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Captulo 12

LA ENTREVISTA

La entrevista (el trmino ingls interview tambin se utiliza en algunos pases de habla hispana), es uno de los procedimientos ms
utilizados en la investigacin social. Como tcnica profesional no es
privativa del investigador sociai; la usan tambin el psiquiatra, el psi-

lj

ll

coterapeuta, el psiclogo, el trabajador social, el periodista, el mdico,


el sacerdote, etc., que la emplean para sus diversos fines, procurando
de ordinario algo ms que la recopilacin de datos, como en el caso
del investigador social.
Aqu nos vamos a referir a la entrevista como forma de investigacin. para lo cual vamos a estructurar el captulo de acuerdo a los siguientes temas:

1. Modalidades de la entrevista en la investigacion social.

2. Preparacin de la entrevista.
3. Principios directivos de la entrevista.
4. Ventajas de la entrevista.
5. Dificultades y lmites de la entrevsta.

225

1. Mq
Si

tas, sr

*el
La entrevista conSiste en una conversacin entre dos personas por lo
menos, en la cual uno es el entrevistador y otro u otros son los entrevistados;
estas personas dialogan con arreglo a ciertos esquemas o pautas acerca de
un problema o cuestin determinada, teniendo un propsito profesional. Presupone, pues, la existencia de personas y la posibilidad de interaccin verbal
dentro de un proceso de accin recproca. Como tcnica de recopilacin va
desde la interrogacin standarizada hasta la conversacin libre; en ambos caSoS se recurre a una <gua) o (pauta) que puede ser un formulario o un esquema de cuestiones que han de orientar la conversacin (*).
Conforme al propsito profesional con que se utiliza la entrevista, sta
puede cumplir con algunas de estas funciones:
* obtener informacin de individuos o grupos
x facilitar informacin
* influir sobre ciertos aspectos de la conducta (opiniones, sentimentos,
comportamientos) o ejercer un efecto teraputico.
Es posible que en una entrevista se persiga ms de un propsito, pero de

ordinario predomina uno de ellos, de acuerdo a la finalidad profesional de la


misma.

Segn la opinin de Beatrice Webb, la entrevista constituye el instrumen-

to por excelencia de la investigacin sociolgica: compensa la falta de tubo

de ensayo del qumico o el microscopio del bacterilogo (1). Si bien no compartimos esta opinin, ha de reconocerse que una parte del desarrollo de las
ciencias sociales en las ltmas dcadas se ha logrado gracias a este procedimiento. Sin embargo, hoy se plantean algunos interrogantes acerca de las limitacioneS de estalcnica, especialmente en lo que se refiere a su uso en pases del Tercer Mundo y en ciertas situaciones de marginalidad. aun dentro de
los pases industrializados.

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226

contenido de este captulo debe ser completado con el captulo

5, en el que se explica cmo elaborar un cuestionario'

F-lf

1. Modalidades de la entrevsta en la investigacin social


Si tenemos en cuent la forma o procedimiento de realizar
las entrevis-

nas por lo
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dentro de

Gtrcnaro

tas, stas pueden asumir las sguientes modalidades:


x entrevista estructurada o formal

x entrevista no estructurada o informal

. entrevista focalizada
. entrevista clnica
. entrevista no dirigida
a. Entrevista estructurada, ilamada tambin formar o standarizada.
Esta
forma de entrevista se realiza sobre la base de un formurario
previamente pre_
parado y estrictamente. normalizado, a travs
de una r,sta
preguntas esta_
blecidas con anterioridad. En er cubitnario se not* ;d
i-u-. .""pu"rtas, en
unos casos de manera textual y en otros en forma
Toma la forma
de un inter.rogatorio en el.cual ls preguntas, establecid."
"oOiicuJu. anterioridad,
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plantean s.iempre en.er mismo otd'en ie tormui;;-";r";;ismos
"n

trminos.
EsJe tipo de entrevista. presupone er cnocimiunt
pr"uio-ei'niuer de informacin de los encuestados y que er renguaje oer crstnai
comprensibre
para ellos de una manera unvoca.
".
b Entrevista no estructurada, deja una mayor libertad a ra iniciativa
de
la persona interrogada y ar encuetoor. s" irir,
un ""Jrir, de preguntas
abiertas que son respondidas dentro dsuna conversacin,
teniendo como ca_
racterstica principar ra ausencia de una standarizacion
iol-al.
La persona in_
terrogada responde de forma exhaustiva, con sus propios
trminos
y dentro
de su cuadro de referencia a ra cuestin generar que
se re ha sido formurada.
Este tipo de entrevista puede adoptar tres modalidades:
Entrevista focarizada (focus interview). su preparacin y
rearizacin requiere una gran experiencia, habilidad y tacto:
el encuestador tiene una lista
de cuestiones a invesrigar derivadas deprobrema
il;;; quiere estudiar.
En torno a-esos probremas se estabrece'una rista o1-ipco'"n
reracin a ros
cuales se focaliza la.entrevista, quedando sta librada
a la discrecin del en_
cuestador, quien podr sondear razones y motivos,
deter_
minado. factor, etc., pero.sin sujetarse a ,na estructura
"vrJ"i,
"rclarecer
formalizada.
se
necesi_
ta agudeza y habilidad de part-e del encuestador para
que quiere ser conocido, focalizando el interrogatorio "u"i r""ur <aqullo>
en torno a cuestiones
precisas. Para ello hay que saber escuchar,
erarec"i'rin sug"rir, y, sobre
todo, alentar al entrevistado para que hable.
227

Este tipo de entrevista fue ideada y divulgada por Merton, Fiske y Kendall
hacia 1 956, estableciendo estos autores un cierto proceso para su realizacin:

*
x

Se parte de que las personas entrevistadas se encuentran en una situa-

cin particular bien determinada que es comn a todos e//os.'haber visto


la proyeccin de una pelcula, escuchado una audicin de radio, ledo

un artculo, folleto o libro, participado en una experiencia psicosocial o


situacin social no controlada pero observada (campaa electoral, ceremonia, revuelta, etctera).
En segundo lugar, el investigador social hace un anlisis de la stuacin
o conlenido formulando algunas hiptesis relacionadas con las consecuencias y efectos de la situacin.
Sobre la base de esas hiptesis se establece una gua de la entrevista
que determina las grandes reas de la encuesta, que sern profundizadas por medio de la entrevista.
Por ltimo, se efecta Ia entrevista propiamente dicha: a las personas
sometidas a la situacin de anlisis se les explica la hiptesis que se
quiere analizar y se focaliza la entrevista en la experiencia subjetiva (2).

Respecto a las aplicaciones de la entrevista focalizada sta ha sido utili-

zada principalmente para estudiar situaciones que han llevado a un cambio de


actitud en ias personas sometidas a ellas. El estudio que se suele citar como
un ejemplo clsico es el que realizaron Merton, Fiske y Curtis (rMass Persuasion: The Social Psychology of a War Bond Drivet, 19461, con motivo del xito
en la venta de bonos de guerra. a travs de las audiciones de Kate Smith.
La entrevista focalizada, es tambin una tcnica excelente para ser utilizada con el fin de estudiar situaciones-problema que sern objeto de acciones
de trabajo social, de animacin socio-cultural o de tipo educativo. Tambin resulta muy til cuando se trata de explorar una determinada problemtica poco
conocida por el investigador y que luego ser motivo de estudios ms profun-

dos y sistemticos.

Entrevista clnica (clinical interview). Se designa con este nombre una


modalidad semejante a la entrevista focalizada pero que difiere de sta en la
orientacin-enfoque: no se trata de analizar la experiencia que han tenido varias personas sino de estudiar sus motivaciones y sentimientos. La gua de
entrevista tiene una serie de cuestiones base y de preguntas relacionadas con
los sentimientos y actitudes que se van a estudiar.
En la entrevista no dirigida (non-directive interview), el informante tiene
completa libertad para expresar sus sentimientos y opiniones, el encuestador
tiene que animar a hablar de un determinado tema y orientarlo. Su funcin es
<fundamentalmente la de servir de catalizador de una expresin exhaustiva de
los sentimientos y opiniones del sujeto y del ambiente de referencia dentro
del cual tienen personal significacin sus sentimientos y opiniones. Para alcanzar este resultado, el etrevistador debe crear una atmsfera totalmente
<facilitadora>, en la cual el sujeto se halle con libertad para expresarse a s
mismo sin miedo o desacuerdo, admiracin o disputa, y sn consejo alguno
por parte del entrevistador> (3). Se trata de invitar y alentar a un sujeto en224

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cuestado a que hable en torno a una cuestin que se le ha planteado, comenzando por donde quiera y diciendo lo que estime ms oportuno.

Ahora bien, la decisin entre utilizar una entrevista estructurada o no estructurada, depende del objetivo y carcter de la investigacin. Las entrevistas no estructuradas son ms apropiadas para estudiar el cuadro de referencia de una persona y la intensidad de sus sentimientos. Por otra parte, presenta dos ventajas muy importantes:
* no es sensible a la diferencia de lenguaje entre investigador (entrevistador)y entrevistado
* puede realizarse una investigacin sin necesidad de tener un conocimiento previo del nivel de informacin del entrevistado.

ntrevista
ofundiza-

2. Preparacn de la entrevsta (*)

personas

Como aspecto y fase de la investigacin, la entrevista participa de todos


los preparativos que se efectan en relacin con la investigacin. Presupone
asimismo que se la ha elegido como la tcnica ms adecuada a los efectos de
la investigacin que se va a realizar.
Sin embargo, la entrevista propiamente dicha requiere ciertos preparativos especficoq estos son los ms importantes:
x Presentacin del encuestador: una vez elegida la muestra y seleccionados los individuos que han de ser entrevistados, conviene presentar al encuestador enviando una nota que anuncie su visita y explique los motivos de
la entrevista
x Concertar la entrevista por anticipado: es importante conocer la distribucin del tiempo y las ocupaciones de las personas que han de ser entrevistadas, para elegir mejor la hora, lugar y ocasin propicia para la entrevista.
Lo ms conveniente es concertar una cita por anticipado, lo cual ahorra tiempo al trabajador de campo, asegurndole que ser recibido y facilitndole el
empleo de su tiempo de manera ms econmica; evita la acttud de rechazo
que es frecuente y justamente suscitada por el intento de <penetrar> cuando
el probable informante est ocupado en otro trabajo> (4).
* Conocimiento previo del <<campoD: cuanto mayor es el conocimiento
de las modalidades y pautas culturales del grupo o comunidad que se desea
estudiar, menores son los riesgos de <desencuentro) entre encuestadores e
informantes. Esto implica tambin la necesidad de disponer de alguna informacin acerca de las personas a entrevistar.
x Contacto previo con lderes: este contacto con los lderes del grupo o
comunidad a encuestar tiene por finalidad explicar los motivos y propsitos
que se persiguen con la entrevista. Con ello se facilita el xito de las entrevistas, especialmente cuando la ndole de stas as lo exija, como puede ser el
estudio de un barrio o una comunidad. Los lderes, si consienten en apoyar el

is que se
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Este pargrafo presupone que ya se han realizado todas las tareas referenles a la redaccrn del cuestonario (vase explcacn del captulo 1 5).

229

trabajo de los encuestadores, en algunos casos pueden actuar como agentes


de <ablandamiento> entre las personas que sern entrevistadas. Esto ayuda a
una mejor aceptacin del trabajo de los encuestadores por parte de la gente.

x Seleccin del lugar para celebrar

la entrevista: se trata de establecer

el lugar del encuentro entre el entrevistador y el entrevistado, con el fin de


realizar la entrevista en las mejores situaciones ambientales.

nal del entrevistador condiciona de algn modo la acogida y la aceptacin de


la persona entrevistada: las peculiaridades o extravagancias en el vestir, el
modo de hablar, los ademanes, la actitud de <seor), etc., pueden provocar un
rechazo o una situacin incmoda y negativa para el xito de la entrevista. El

resultado de una entrevista depende en cierta medida de la impresin que


produce el entrevistador.
x Preparacin especfica: por cierto que esta preparacin es indispensable y debe ser tan amplia como lo permitan las circunstancias. Daremos enseguida algunos principios directivos para el desarrollo de la entrevista, y
aconsejamos releer lo dicho sobre el equipo de investigacin en el captulo 8.
Se han sealado diferentes cualidades que debe reunir el entrevistador, pero
en general pueden resumi'rse en las siguientes: capacidad de comunicacin,
aptitud para captar la situacin de los otros y bsqueda de la mayor objetividad.

3. Principios directivos de la entrevista (*)


La entrevista no es simplemente una conversacin.
Es ms bien una pseudo-conversacin. Para que pueda
tener xito debe poseer todo el calor y el intercambio de

personalidades propios de la conversacin, aunque con


la claridad y las lneas orientadores de la bsqueda cientfca.

Goode y Hatt

(Recomendaciones y sugerencias para el encuestador)


Los principios. sugerencias y recomendaciones para la realizacin de entrevistas han sido ampliamente sistematizados y difundidos. Con frecuencia
estos principios corren el riesgo de transformarse en un (recetario>. Nosotros
no estamos exentos de este riesgo, pues en este punto no podemos hacer
otra cosa que sugerencias muy concretas y prcticas.
Una vez <ocupado el campo> por los encuestadores, se plantea uno de
los problemas ms serios que entraa la entrevista: cmo realizar una entrevista? Existen algunos principios generales aplicables a las diferentes modalidades y otros que son propios del tipo concreto de entrevista que se realiza: entrevista psicolgica, entrevista periodstica, entrevista sociolgica (a
sta hacemos referencia ms en particular cuando nos referimos a mtodos y
tcnicas de investigacin social), entrevista de trabajo social, entrevista de
se aplican prihcipalmente a las entrevistas gstructuradas, de tpo sociolgco, pero tambn son
aplcabls en alguna modida a la entrevista focalizada y a la de trabaio social, etctera.

230

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x Aspecto personal del encuestador: el aspecto o presentacin perso-

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asignacin y seleccin de empleos, entrevista clnica, etctera. cualquiera


de
estas modalidades ha sido por s sola tema suficienie p"ri rn volumen.
sin
embargo, para los propsitos de este libro vamos a ceirnos a los principios
drectivos de la entrevista que se aplican a casi todos los cmpos ,i"
pero enfatizando los aspectos que se relacionan con la invigcion truj,
"oct.'-'
. Limitndonos,.pues, a este aspecto.de ra entrevista, una serie de
princi-

pios directrices, sistematizados sobre la base de

nr,il"ioiu.

experiencias,

pueden ser propuestos con.utilidad a quienes se inician


en Ll trao'ao oe en_
cuesta realizado mediante la entrevista. Es evidente que la experencia es
maestra insustituible, y as como s aprende a nadar na'dando, a'caminar
ca_
minando, el arte de entrevistar se aprende entrevistanoo se perfecciona,
clv
ro est, con ciertas normas recibidas de la experiencia atmlaa y oecntda por los dems. Hay, pues, dos aspectos: el'didctco (nsenar el arte de la
entrevista) y el prctico (realizar entrevistas). Digamos que los principios directivos adquieren la mayor significacin en la
q"
pueden'combinar.ambos aspectos. El arte de ra entrevista en-oda
"" l investigin
el camjo de
social consiste, en ltima instancia, en lograr r""puuita" utias tiui"",
v
acerca de aqullo que se quiere conocer.
.pericia para llevar a cabo una entrevista no reside solamente en un
- <<Lasino
factor,
en una variedad de ellos extraordinariamente compleja. Hbitos,
destreza, tcnica, actitudes, todos ellos forman parte del conjunto.'r_a
cornpe_
tencia.slo-se adquie_re despus de estudios eicrupulosos y diligente", pi
longada prctica (preferiblemente bajo supervisin),'y una sere
y
errores, pues el estudio de la entrevista y su ejecucin no es una ciencia
"n""yo"
xac_
ta; es un arte... siempre hay un lugar para la iniciativa individual, para tai inn_
vaciones originales y para las nuvas combinaciones o ts-viefa's tendenciai.
El profesional hbil no puede confinarse a un conjunto oe iejtas. lnversamen_
te, no existe ningn co,njunto de regras que garaniice el xitJoet prncinie.
sin embargo, si hay algunos punts de'refrencia. g"nri.ente aceptados,
que pueden ayudarle a evitar errores, a aprender a ie-noua. sus
esfuerz;"-;
establecer relaciones efcaces y efectivas con las p"r.onr"-qre entrevist; en
una palabra, a realizar lo que se ha propuesto> (5).
He aqu las recomendaciones y sugerencias principales:

n de en-

nrencia
losotros
s hacer
l uno de
llta enGs moee reali-

gica

(a

ibdos y
vista de
raren

a. El contacto inicial: la necesidad de establecer una atmsfera agradable


y de confianza
Por lo regular, la nota anunciando la visita del encuestador, a la que hicimos referencia, es la nica. accin previa al primer contact; personai con el
entrevistado. En cierto modo podra serlo tambin la entrevist previa con los
lderes de la comunidad o
9on ros responsables de una institcin, cuanJ
ella se realiza por la ndole de investigacin. En muchos
la entrevsta se
concierta mediante el envo de una nta. Tambin suele "uio"
realizarse sin contacto previo que lo anuncie.
cuando el encuestador se presenta por primera vez, luego de intercambiados los saludos de prctica segn usos y costumbres delntrevistado, se
identifica como entrevistador exhibiendo su credencial. De ah en adelnte
casi todo depende de sus cualidades personales. Es necesario que sea bien
231

recbido (a ello contrbuye la nota de presentacin, la preparacin de la comunidad, el contacto previo con lderes, etc,), pero ya en presencia de la persona
que ha de ser entrevistada, ser el don de gentes su principal auxiliar. Advertimos que el don de gentes no es el formalismo ni la amabilidad hipcrita que
algunos utilizan como tcnica para <trabajar la moral> y obtener informacin.
En el uso de la tcnica de entrevista, la sinceridad es mucho ms til que la
astucia y sagacidad.

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Las

Para iniciar la conversacin, lo ms aconsejable es charlar amistosamen-

te sobre cualquier tema del momento y de inters real para el entrevistado.

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Luego el entrevistador ha de explicar la finalidad de su visita, el objeto de la


encuesta, y la forma en que ser utilizada la informacin, el nombre del organismo y personas que lo patrocinan, la importancia que reviste para la comunidad o grupo el hecho de que la encuesta logre xito, y la necesidad e importancia de la colaboracin personal del entrevistado. En este primer contacto

present
ptulo 1!
(contagi

se ha de destacar especialmente el carcter estrictamente confidencial,

las respt
Las

el

te, cada

anonimato de la informacin y... que la entrevista ser breve.

lentar.

Es igualmente importante que, desde el primer momento, se cree una atmsfera de cordialidad y simpata, un ambiente de completa libertad, sin presin, intimidacin o coercin, que permita establecer lo que los autores anglosajones llaman rapport (comunicacin positiva) entre el entrevistador y el entrevistado.

Dar
respues
vistada I
zando la
tiempo
y categ

Terminadas las cuestiones preliminares tendentes a (romper el hielo> y a


crear una atmsfera agradable y familiar -que debe ser mantenida a lo largo
de toda la entrevista- el entrevistador abordar el tema central de la encues-

No

de otra!

respuesl

ta.

dor deh
b. Cmo formular las preguntas
Si se trata de una entrevsta no estructurada, las preguntas sern planteadas dentro del contexto general de una conversacin. En una entrevista
estructurada, la formulacin de las preguntas tendr un carcter ms metdico, pero en ambos casos las preguntas deben ser standarizadas tanto como
sea posible, para permitir la comparabilidad de la informacin recogida. Por
otra parte, deben ser formuladas de modo tal (que cada una tenga exactamente el mismo valor psicolgico para todos los interlocutores).
Resumiendo, adaptando y completando las reglas del <manual para encuestadores> del Survey Research Center (6), pueden hacerse las siguientes
recomendaciones en lo que se refiere al modo de formular las preguntas:
Usar el cuestionario de manera informal. El encuestador no tiene que
dar la impresin de que la entrevista es un examen o interrogatorio. Por ello
en sus palabras y en sus gestos debe impedir todo aqullo que implique crtica, sorpresa, aprobacin o desaprobacin, tanto en las preguntas formuladas
como ante las contestaciones del entrevistado.

Si bien el encuestador debe tener en la mano la cdula o cuestionario y


echarle una ojeada antes de hacer cada pregunta, stas han de ser formuladas
en tono de voz natural y de conversacin, evitando en todo lo posible el tono
de <lectura> o de <tinterrogatoriol; por otra parte, la mayor atencin estar
centrada sobre el interrogado y no sobre el cuestignario.
232

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preguntas deben ser formuladas exactamente como estn redac_ Las


tadas en el cuestionario. Todas las personas deben ser interrogadas sin que
se introduzcan cambios en la enunciacin de las preguntas. Est hay que cerlo para evitar la influencia de las opiniones personles del encuesiador y la
posible variacin de significaciones debida al cambio de palabras o giros (esta
recomendacin no es vlida para la entrevista no estructurada).
Las preguntas se han de formular una sola vez, de lo contrario se corre
el riesgo de desconcertar al entrevistado que puede responder <mezclandol

feto de la

las respuestas.

Las preguntas deben ser formuladas en er mismo orden en que estn


presentadas en el formulario. En algunos casos, como se explicar en el captulo 1 5, el orden de las preguntas tiene una influencia decisiva para evitar el
<contagio> o <contaminacin> que puede producirse entre ellas; por otra parte, cada pregunta est dentro de un marco de referencia que no conviene Vio-

del orgaI b comud e imporr oontacto


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Dar a la persona entrevistada el tiempo suficiente para pensar en sus


respuestas. La entrevista debe celebrarse de modo tal qe la persona entrevistada tenga el tiempo suficiente para pensar las respueitas; hay que ir realizando la entrevista a.l ritmo que permite el informanie. Tambin'hy que dar
tiempo para que matice las respuestas; stas" no siempre pueden sei t.antes
y categricas.
. No dar por respondida una pregunta, con respuestas que se derivan
de otras. si al responder una pregunta determinad el entrevistado da una
respuesta que pueden aplicarse ms adelante a otras preguntas, el encuestador debe volver a formular la pregunta en su oportunia, teniendo especial
cuidado en no romper o disminuir la comunicacin. En tal circunstancia debe
aad,ir una frase por estilo de: <si bien ya tratamos el tema quisiera asegurarme de lo que usted opina sobre el particular>.
Es conveniente utilizar frases de transicin. En el conjunto de preguntas, de ordinario existen grupos que se refieren a temas semjantes. Al terminar con un tema y pasar al siguiente -al cambiar de escenario, podramos decir-, conviene echar mano de algunas frases de transicin: <<bueno>, (veamos
a.hora>, <muy bien...>, cle parece que sigamos con...?>. Estas expresiones <de
descanso> ayudan tambin a ubicar psicolgicamente ar interrogado.
Debe dejarse constancia escrita de los cambios introducidos eventualmente en el cuestionario. Si bien por regla general no deben introducirse cambios en la cdula, podra presentarse algn motivo especial que los hiciera indispensables. El cambio podra ser alteiacin del orden de la's preguntas, reemplazo de algunas palabras, formulacin de la pregunta en otroslrminos, etctera. En todos los casos, cualquiera que haya sido el motivo (aun el
propio descuido del encuestador), el cambio producido debe ser anotado en la
cdula correspondiente y/o en el informe escrito posteriormente. Es necesario hacerlo as porque, como es obvio, la comparabilidad de las respuestas se
basa en la identidad de las preguntas.
Han de hacerse breves comentarios que ayuden a mantener la comunicacin. Es necesario manifestar al entrevistado que interesa y se da importancia a lo que l dice. Para ello pueden usarse expresiones que en el trato so-

{i
&
I

cial son frecuentes, tales como: (eso es...>; <<claro...); (s...); etc. y hacer algn

comentario que sea una manifestacin de inters pero que no exprese ni


aprobacin ni desaprobacin de la opinin del entrevistado.
Cuando se trata de una entrevista informal o no estructurada, es necesario preparar un esquema o una relacin de preguntas. Estas pueden ser de
dos clases: primero las preguntas de tipo general cuyas respuestas se espera
poseer una vez Concluida la entrevista; Se trata de un esquema en forma interrogativa acerca de la informacin que se desea obtener. Segundo: una lista
de preguntas especficas que pueden formularse bien de forma directa o indirecta e incidental (7).

c. Cmo obtener y completar respuestas


Cuando se insiste sobre una pregunta para completar o aclarar la res-

puesta, una formulacin inadecuada puede sugerir la respuesta. Este aspecto


bebe cuidarse tanto en el tono o el nfasis de la pregunta. Una pregunta de
tipo: <No cree usted que sera mejor...>, no puede tener cabida en una entrevsta (menos an en la redaccin del cuestionario). Hay algunas formas de
preguntar que renen el requisito de la <neutralidad>, tales como las siguienies: <Cu es su idea sobre este punto?)... (Cul es la causa segn su opinin?>... <ZOu cifra le parece ms exacta?>... <Ou quiere decir usted con
esto?... <ZPor qu le parece que es as?>... <ZNo he comprendido lo que usted

quiere decir?>.

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Otro problema que se plantea es cuando el interrogado dice <no s>, pero
lo que en realidad pasa es que no tiene ganas de pensar. En este caso el entrevistador debe motivar para ayudar a responder, pero teniendo cuidado de
no orientar o sugerir la iespuesta. Podran usarse expresiones de este estlo:
(parece ser que sta es una cuestin sobre la cual de ordinario la gente no
piensa, pero deseara conocer su opinin acerca del asunto>.

e. Tem
AI
trate de
vista de

d. Cmo registrar respuestas

debe de

son mul
Cu

La experiencia demuestra que la anotacin posterior a la entrevista presenta dos inconvenientes: los lmites de la memoria humana, que no puede re-

tener con fidelidad toda la informacin, y la distorsin que se produce por


causa de los elementos subjetivos que se proyectan en la reproduccin de la
entrevista.

Lo ms recomendable para recoger con fidelidad y veracidad la informacin que proporcionan las personas entrevistadas, es la anotacin directa
mientias se desarrolla la entrevista. Mejor an si puede contarse con el auxilio
de un grabador, pidiendo consentimiento al interrogado para utilizarlo.
Ahora bien, la preocupacin por recoger fielmente los datos no debe llevar al encuestador a lo que Pauline Young llama <el complejo de tomar notas), situacin en la cual, por temor a perder una simple informacin quiz de
poco valor, se confunde, olvida, omite o tergiversan puntos ms valiosos y
esenciales (8).

Tratndose de una entrevsta estructurada, pueden ser tiles las siguientes recomendaciones, que extraemos del manual del Survey Research Center:
234

hay que
la entre
Por otli
ne an

cido un
Ou le

Sin

cuentro

agradec

truistas
hecho t
frmula
tado a

entrevis

tfnr
*rese ni

algn

necesan ser de

3e espera

lrma inte-

$
i
4l

x disponer der cuestionario


x

objeto de ooder mirar a

na lista
Eta o indi-

aspecto
agunta de
na entre-

irmas de
r siguien-

su opisted con
lF usted

Sr,

pero

o el en-

*lado de
b estilo:
gente no

,ista preede refuce por

lln de la
iformar directa
{ aurilio
lebe lletfar noriz de
[osos y

comenzar a anotar apenas el entrevistado


empieza a hablar, contestando a la pregunta

::i,'i:ilao

usar punto de exclamacin (l) cuando


at tono de respuesta

,*

::X'ilr'?:"fJ""1?:
x

con

ynJJilro
centrando la atencin en el informante "" ;;;;siri,ou. movimentos,
anotar arguno.s.gestos y actitudes
.der entrevistado que posean arguna
si g n if ca cin ti f
1en cosi - "i o" h;r;;;.; ;;;;;;";"
f ru n c ido, et;te_
i

rff la res-

sobre una mesa o superficie risa que permita


hacer las anotaciones
Jt"r'itud
"in
situar en una misma rnea
visuar ar cuestionario y at entrevistado,

palabras del entrevistado y evitar


resumir o parafra-

incruir todo 10 que atae ar objetivo


de ra-.oregunta y anotar en sntess
las. disgresiones, aunque stas
no se retiera .etamente

ar asunto

A eto aadimos una recomendacin de pe.rogruto:


ra escritura debe ser
hav que olvidai q " cue'stori
nn o" ser redos por
:l?:: #Sj?'"X.no
e. Terminacin de la entrevista
Ar habrar de terminacin de ra entrevista
debemos distinguir segn se
trate de un soro encuentro o de una
serie e eitoi E" ;;;""i;s casos ra
vista debe terminar con un crima dJioi"r]*;i;;:J
entre_
de decir ,.adis..
son muchas y producen efectos rry
"r"ntes en el contestante> (r o).
cuando ra ndore de ra investigacin,requiere
posteriores entrevistas,
debe dejarse ra <puerta,ro"it, pl?"rl!.proxmos
encuentros.
En tares casos
hav que saber <cortar> ra entre"I
un Jr'n'".;;1J;il pues er xito
la entrevista oosterio_r
de
g"odqL1"oiun"-"dida de ra que se est rearizando.
Por otra part, conviene iermina,.
ra-enireuista cuando er interrogado
mantie_
ne an deseos de seguir naotano
so-ui"
cido un esrabn o"r.ra p;*i;;;;n,"r asun;;;il'"ul qr"o" estable_
zou te parece si iequimo; h;i;;;;ste uBuen,; ;; r,11n" arso tarde...
asunto ra
semana que viene...?>.

suponer qy.e

las entrevistas de un soro encuentro


^.,^iil !TP?'gor
se han de"?-F.v-oiqu
terminar con meos cor'outi0.
casos hay que
agradecer er tiempo que nos nan oinsa".
.
oo,' nobres y ar_
trurstas que sean los.propsitos o-t'investigaci;,-;i
""iiur"ouJ,
;;;""istado nos ha
hecho un favor acceenoo
t"r,nnacin
podra hacerse con
.-;nj,tr..r-a po,.
frmutas simirares
ra corauoiacion que ha presbliu"
".i:lT, 1lu"1
<por et iempo que nos ha concedido para

:X1:J,i.."r;..investisacin...>,

il;

esta

s(uienDenter:

235

4. Vel

Resumen de normas para la entrevista

a Aborde gradualmente al interrogado creando

una co-

rriente de amistad, identificacin y cordialidad.

a Ayude al interrogado para que se sienta seguro y


a
a

lo-

cuaz.
Djele concluir su relato y aydele luego a completarlo contrastando fechas y hechos.
Procure formular las preguntas con frases fcilmente
comprensibles; evite formulaciones embarazosas con

Her

instrum
ciencias

Se suel
de encr

*fu

carcter personal o privado.

a Acte con espontaneidad y franqueza, y no con astu-

cias o rodeos.
o Escuche al informante con tranquilidad, paciencia y
comprensin, pero desplegando una crtica interna
inteligente.
a Evite la actitud de apersonaje> y la pose de (autori-

*l

dad>.

o
a
a
a

No d consejos y no haga admoniciones morales.


No rebata al informante.
Preste atencin no slo a aqullo que l desea aclarar, sino tambin a lo que no quiere o no puede manifestar sin su ayuda.
Evite toda discusin sobre las consecuencias de las
respuestas.

Las

pecto

entrevb

*- pt

a No apremie al interrogado,

concdale tiempo suficiente para que acabe su relato y valorice sus contestaciones.
(Hsin-Pao Yung)

*pt

t(

*Gl
a

(I
*pf

fE

sl

m
i

fri

rm

(lj

cu

*g
p

cu

5. t ifif
s
se
236

ti

rrI

4. Ventajas de la entrevista

Hemos mencionado ya la importancia que ha tenido la entrevista como


instrumento de la investigacin social y como medio para el desarrollo de las
ciencias sociales, aun cuando tenga limitaciones que irego se han de indicar.
se suelen sealar dos razones principales del xiio qr""hu tenido la tcnica
de encuesta bajo la forma de entrevisia:
x la entrevista es una tcnica eficaz para obtener datos relevantes y significativos desde el punto de vista de las cincias sociales, p"r" u"iiguar hechos, fenmenos o situaciones sociales
x la informacin obtenida (datos proporcionados individualmente) es.
susceptible de cu_antificacin y tratamiento estadstico para una ms rigurosa elaboracin de los datos recogidos.

roylo|

Dletar-

tnente

tcon
n

asru|

*:
bs.l

aclaDmanr-

|
|

bls

qmtessuri-

Las anteriores son ventajas en relacin con otros procedimientos. Respecto de la tcnica del cuestionario, que es otra modaliciad de la encuesta. ia
entrevista presenta una serie de ventajas:
x. posibilidad de obtener mayor porcentaje de respuestas, ya que
es ms
fcil no responder a una carta que rechzar a un encuestador
x posibilidad de obtener una informacin ms precisa, puesto que en
ciertas circunstancias el encuestador puede comprobai de inm'ediato
<discordanciastr en la informacin suministrada o ien controlar la validez de las respuestas
* cuando el encuestado tiene dificultades, el entrevistador puede ayudar
a expresar adecuadamente su pensamiento; en otros cass pued motivar las respuestas y en general debe ayudar a resolver las dificultades
que pueda encontrar la persona encuesta
* posibilidad de captar el <sabon de las respuestas; reacciones, ademanes, gestos, movimientos, tonos de voz, nfasis, etc.; en este aspecto la
superioridad de la entrevista es evidente, puesto que permite aadir
muchas observaciones que constituyen la <icircunstnci'a> oe to retiitrado. Goode y Hatt hablan de la posibilidad de captar <indicios su6liminales>, o sea, pequeos fenmenos de comportmiento que acompaan a emociones que no se reconocen conscientemente
* no se requiere que la persona entrevistada sepa leer o escribir, de ah
que su aplicacin tenga posibilidades ms amplias que la tcnica del
cuestionario

-, I

ofrecg mayor flexibilidad, puesto que el encuestador puede aclarar y repetir las preguntas y adaptarse ms fcilmente a ls personas y circunstancias concretas

5. Dificultades y lmites de la entrevsta


I

Si bien nuestro anlisis sobre las dificultades y lmites de la entrevista


ser mucho ms amplio que lo que hemos examinado acerca de las (venta-

jas>, ello no significa de manera alguna que las dificultades sean mayores que
las ventajas.

Lo que en verdad hace falta -por eso nos extendemos en estas reflexiones sobre las limitaciones de la entrevista- es curarse de la <encuestitis>
como enfermedad metodolgica, al mismo tempo que no se rechaza la encuesta como un instrumento vlido de la investigacin social. <Hay que hacer
encuestas siempre y en todo lugar>; tal parece ser la consigna generalizada
entre los investigadores sociales, como si la encuesta tuviese cualidades en s
misma para conocer la realidad. Desde esta perspectiva metodolgica, la encuesta ha sido considerada como el instrumento por excelencia de las ciencias sociales, principalmente bajo la modalidad de la entrevista.
Digamos como advertencia preliminar que no rechazamos de una manera
sistemtica y global la realizacin de encuestas; por lo contrario, admitimos
su utilidad en determinadas investigaciones. Lo que destacamos y enfatizamos es que, aun superado el fetichismo de la <encuestitis>, el uso de la encuesta, como procedimiento de recopilacin de datos, tiene limitaciones y dificultades. Estas dificultades hay que tenerlas en cuenta y asumirlas: unas
provienen de la naturaleza misma de la tcnica; otras, de la persona interrogada y, por ltimo, algunas tienen su causa en el encuestador mismo. Estos escollos o limitaciones pueden ser superados, pero hay que conocerlos previamente.

a. Limitaciones inherentes a la tcnca de la entrevista en s misma


En relacin a este aspecto pueden sealarse cinco dificultades principales:

* limitaciones de la expresin verbal


* otorgar igual validez a todas las respuestas con prescindencra de quien
*
x

responde
posibilidad de divorcio entre lo que se dice y hace
carcter esttco de la realidad que capta la entrevista
falta de secreto en las respuestas

Limitaciones de la expresin verbal. La tcnica de entrevista se apoya


en tres supuestos principales: las posibilidades de una correcta expresin ver-

bal de parte del encuestado, que ste se encuentra capacitado para informar
sobre s mismo y de que desea o acepta expresarse diciendo la verdad.
Pero estos supuestos no son vlidos para todo tipo de cultura ni para
todo grupo social (principalmente los dos primeros). Como lo ensean antroplogos y lingistas, en ciertas culturas las palabras tienen una funcin ms
expresiva pero menos instrumental para reflejar los pensamientos y la accin.
De manera semejante, en ciertos grupos <marginados> (analfabetos, viejos.
vagabundos, campesinos que viven en gran aislamiento, personas muy rudas,
etc.), la expresin verbal es extrenradamente limitada y lo que se puede obtener por la interaccin verbal encorsetada en un cuestionario es extremadamente escaso.
Todas las respuestas tienen igual validez. Cualquiera que sea quien
23A

responc

rrogado

rio llenr

<iguali
de ruptt
Pos

supuest
hecho e
caracter
cuesta,

que se i
tipo de

tal

je, lengr
ra ms

Las pak
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ta la im
hacen lt
nmeno
por una
miembn
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mismo I
difereno
dual del

La li

zacin

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cuestion

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lidad de,

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muestra!
en un oa

I
$

lfnres que

l reflexiohestitis>
lta la en

qte hacer

tsralizada
ldes en s
i:a, la enb las cien-

n manera
nitimos

y entatizal de la enines y dihlas: unas


hterroga, Estos esm previa-

na
iprincipa-

de quien

3e apoya

sin verinformar

r ni para
ln antro-

irln

ms

r accin.
+ viejos,
ry rudas,
de obteremada-

quien

responda -compre^tamente rudo


e ignorante de aquilo sobre ro que es inte_
rrogado, o extremadamente rricoo-iis
respuestas (reducidas a un cuestiona_

rio tteno o a una tarjeta p".roi"Jal'ii"nun

igrai u;'riJJrl'tabemos que este


<igualitarismo> es faro, .nqr
procedimientos (cruzamientos, puntos
de ru ptu ra, etc.) pueda n ;iror;il"os
;;Ir""",on"".
i

Posibiridades.de divorcio

entre ro que
supuesto farso de ra tcnica de encuesta-.e" se dice y ro que se hace. otro
ta pr"iii"nia que se hace de
hecho entre ro (qye s: oce> ro r<q,i""
v
9" r,r"",,.-er ijir"g" de varores tan
caracterstico de nuestra socidad
cuesta, particurarmente si en eila r0" oi!i".ii.,"rlffiru,.*ente una enque se adhiere. como es craro, " fi"grntu soore varr! o principios a ros
-'' "
;;ida para un cierto
tipo de preguntas y de encuei"."sta-iit""id-;r,r-;,
La farta de marco referenciar

comn: ra no coincidencia entre rengua_


je' lengua y habla. N,osotros-n,"tpiun.,os
los hechos o, dicho de una manera ms ampria, Ia rearidad.
r"iiionl
nuestro.s esquemas de pensamiento.
Las parabras transmiten un'
"n ,n"nr;j;
guar slificu,

dentro de un mismo marco referenciar. 9""


tener en cuen_
i;;;;" ":';;,x;" """rrsivamente
qu.e reviste,
ii". a este probiema,
ta
distincin que
ha cen [os est ru ctu ia istas
"ni" ili",
g, u- v-il i].' i't"n g r"" como f e_
.t
nmeno sociar srobar se concreta;;t
"itlr"
",
teng"ua,
ff3;,;'Je riga ar renguaje
por una <convencin corectiva>.que
no

,n!n..u'
;;; r" totaridad de ros
miembros que tienen
mism rJ"rL; ""
tnulrnnt"
subjeti_
va.mente esa rensua, o_un
sea e.r empr i"io"ar.-;;;;
"ItJui"
"*pru"aexistir un
puede
ffi;,
mrsmo lenguaie entre entrevstad'o y
ent evistaJ"r; ;;;;prede ocr.rir. que
diferencien en ra rengua (er instiume'n'd"
se
y ei habra(er uso indivi_
dual del instrumentoJ.
"*pr"sin)
La lingstica estructurar utiriza tambin
otras distinciones cuya profundi_
zacin nos avuda a_ estabrece,
j;;;"""sta, a saber:
rrnt"i^";;'
significador-significante; cdigo-rn"";
"tgr""r" superficiar-profundo.
No es ste er
tugar para estas erudiciones,
"io Lr ilior.qu" ro desee puede ahondar estas
cuestiones recurriendo a arguno J" lo"
de ra ringstica estructurar.
"'iu","os
carcter esttico-_d_e,ra rearidad que
capta
ra encuesta. por ro generar
las encuestas son un (corte esttico)
cie un
tras que los hombres y la realidad tienen-un hech;;l;;;;no sociar, mien_
carcter
histrico.
""n"iui"nte
La ausencia de se.creto, propia de
la
entrevista,
influye
en ciertas circunstancias sobre er
.entrevistabo v "r" ,""puestas. <Aunque er entrevistador
pueda asesurar ar entrevistad;
A;e';;r id"-"ri;;J; ;;H.do arsuno, ste
puede poner en duda,su buenaE,
p;;; que en muchas situaciones de entrevista, el entrevistador conoc" bl#;i;".uru-Jui
unJi"""i"", su direccin
u otra informacin'::J:,.q:l
io""ii"Jl,'riffi;i,
cabe ta posibi_
lidad de que se pr"da incruir esta
"ruiipri
infrmacin en er informe finar> (1 1).

ta la importancia

He aqu un ejemplo dq. r.nl experiencia


rearizada en Estados unidos du_
rante la ttima suerra mundiar. se tiata
e r" ,.ni.,iil 16;;." pranteadas a
muestras idnticas, mediante procedimientos
distintos (t1nica de entrevista
en un caso y cuestionario enviado por
correo sin identiiic;;;
el otro).

""

239

Pregunta

f.
2.

iCree usted que los ingleses tratarn de


hacernos combatir lo ms posible en su

Respuesta

s|........

lugar?

NO.. .. . ..
sin opinin

iCree usted que los judos tienen demasiado poder e influencia en Estados Uni-

sr.

dos?

NO
sn opnin

Tcnca
entrevista

cuestionario

25o/o
57o/o

42o/"

A fava

Contz

42%

18o/o

160/"

56o/"

66%

27%

17"/"

17Vo

17o/"

Sin op

Las

la

una man
encuest
Una absr

y nos ponen de manifiesto que determinado tipo de informacin no convene recogerla medante el procedimiento
Las diferencias saltan a la vista

propongi

de la entrevista. En general la ausencia de screto produce un retraimiento o


rechazo cuando se trata de preguntas sobre compbrtamiento sexual, opiniones polticas o cuestiones de esa ndole.

cuestadc
nes y pr

tacin

b. Limitaciones provenientes de la persona encuestada

Duverg

guntas?

te?

La pregun

fl

ZOu

;,

ingleses?
Elimina

it

adecuadamen-

cuestado dependen del inters o motivacin para respondei y del <efecto>

que le produce el encuestador, o sea, de su rea'ccin frente al que hace la entrevista o al tema de la entrevista.

c. Limitaciones provenientes del encuestador


. El encuestador puede limitar la eficacia de la encuesta en cuanto a la veracidad de.las respuestas, fundamentalmente por tres motivos: por su aspecto_.personal, por sus opiniones personares y por falta de sentido de respohsabilidad.

. El aspecto personal del encuestador, su presentacin fsica, su forma


de vestir, su comportamiento, sus gestos, su lenguaje, su voz, etc., tambin
puede ejercer influencia sobre el nimo de la perona entrevistada y consecuentemente sobre el contenido de las respuestas.
Duverger (12) ilustra este tipo de dificultad mediante una encuesta efectuada en Estados Unidos, en el ao 1961, sobre la opinin de los sindicalistas respecto de la ley que prohiba la huelja
en el lugar de trabajo. Los resultados fueron bastante-diferenies segn que los encuestadores pJrtenecesen a la clase media o a la clase obrera. Estos fueron los resltads:

240

opiniones
nistas> por

Adems de estas limitaciones, convene tener en cuenta que la experiencia ha demostrado sufcientemente que la validez de las respuestas del en-

;,
q,

ZEI sujeto entrevistado est dispuesto a proporcionar la informacin


solicitada?
Estando dispuesto, zno se encuentra bloqueado frente al encuestador?
Deseando y pudiendo responder, tha comprendido bien todas las pre-

x Habiendo comprendido, responde con snceridad?


x Respondiendo con sinceridad, ces capaz de expresarlo

de

en Estados

Pueden resumirse en lo sguiente:

<recua,

Munt"n".

Limit
dores. Si
ca de rect
fcilmentr
No

pr

Jauretche
gntele us
ta: regular
su odo y
tono y tal
que hace I
--el gallegr

ver que
acierto.
<Hace

cuestas),
gacin qut

ENCUESTADORES
clase meda

stionario

A favor de la ley
Contra la ley
Sin opinin

12%
12%
16%
66%

t7%
77%

determidimiento

tnento o
l, opinio-

obreros
59%

44o/"

29o/o
12o/"

. Las o.piniones personales del encuestador, o lo que se ha dado en llamar


la <ecuacin personal), ejercen tambin -aunque elio sea por lo general de
una manera inconsciente- una influencia sobre el entrevistado, y e el mismo
encuestador en el modo de escribir las respuestas a las preguntas abiertas.
una absoluta imparcialidad por parte del encuestador -aun cu-ando ste se lo
proponga- resulta en la prctica imposible. con todo, resulta
obvio que el encuestador debe hacer todo lo que est de su parte para que sus ideas, opiniones y preferencias no se reflejen o proyecten en la entrevista o en la intrpretacin de las respuestas ambiguas.
_Duverger (13) ofrece otro ejemplo muy ilustrativo al respecto. En octubre de 194O se realiz
en Estados Unidos una encuesta que utiliz dos grupos de bncuestadores, agrupados segn sus
opiniones personales sobre el problema de la guerra: <aislacionistas) por un iado, e <inteencio-

Dfrnacin
stador?
r bs pre-

nistas> por el otro. Cada uno de los grupos planle la misma pregunta
La pregunta era:

doi muestras idnticas.

ZOu actitud debe adoptar Estados Unidos: permanecer al margen del

ingleses?

conflicto o ayudar a los

Eliminados quienes no respondieron, se obtuvo el siguiente resultado:


ENCUESTADORES

adamen-

geriens del enrefecto)


ce la enE

la

la ve-

aspecESpOnSa-

n forma

tlmbin
y conse-

os UnI la huelga
res

per-

Ayudar a los ingleses .


Mantenerse al margen

Partidarios del
aislamiento

Partidarios de la
intervencin

44o/o

6Oo/"

560/"

40%

_ Limitaciones provenientes de la irresponsabldad de los entrevstadores. Si bien stas son muy reales, no son n riesgo exclusivo de esta tcnica de recopilacin de datos, aunque por la ndole de la misma se presta ms
fcilmente a ello.
No podemos ceder al impulso de transcribir algunos pasajes de Arturo
Jauretche sobre el tema, que nos ilustran muy bien sbre eta cuestin. <pregntele.usted a un paisano su juicio sobre algo o alguien, y oir que le conteita: regular. Pero regular quiere decir bueno o muy bueno; t'ambn malo. sern
su odo y el conocimiento del hombre los que dain la interpretacin, segn el
tono. y tal vez segn algn detalle mmico. pero esto no eb para el <<poirillo>
que hace la encuesta y menos para la computadora electrnia. y el gallego?
--el gallego de Galicia, se entiende-; hgale usted una pregunta cual[uie y
ver que le contesta con otra: pruebe y le juego cuaquir cantidad a qr
acierto.
<<Hace pocos das llev a un industrial, que crea en la eficacia de las <encuestas), a un caf para mostrarle cmo actuaban los agentes de una investigacin que haba contratado. Los muchachos a quienesle les paga por el n-

mero de planillas que llenan estaban reunidos a lo largo de dos mesas y los
formularios se alternaban con los pocillos de caf. Mi amigo industrial puso
los ojos como <dos de oro> cuando oy que unos a otros se preguntaban: (Y
a st-e, Zqu le ponemos?1... y as las iban llenando, cansados de golpear puertas estrilmenie, o de que los encuestados les hicieron un interrogatorio a
ellos en actitud defensiv o les contestarn a la <<macanan. Si todava tiene alguna duda, lector, recuerde qu le responde a esa vocecita femenina que le
[regunta por telfono: <ZOu programa de televisin est usted viendo?>. Y
por-lo que usted le contesta considere la validez del rating que est haciendo
la vocecita> (14).
CaluJt
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