Está en la página 1de 6

Termorregulacin

La termorregulacin es la capacidad del cuerpo para regular su temperatura, dentro de ciertos


rangos, incluso cuando la temperatura circundante es muy diferente. Los
animales homeotermos tienen capacidad para regular su propia temperatura.
La temperatura normal del cuerpo de una persona vara dependiendo de su sexo, su actividad
reciente, el consumo de alimentos y lquidos, la hora del da y, en las mujeres, de la fase del ciclo
menstrual en la que se encuentren. La temperatura corporal normal, de acuerdo con laAmerican
Medical Association (Asociacin Mdica Estadounidense), puede oscilar entre 36,5 y 37,2 C.
Previamente, la temperatura media oral en adultos saludables se consideraba en 37,0 C, mientras
se consideraba normal el rango entre 36,1 C y 37,8 C.
Tres estudios diferentes recientes sugieren que la temperatura promedio en adultos saludables es
de 36,8 C. Las variaciones entre los tres estudios (con una sola desviacin estndar) son las
siguientes:

36,4 a 37,1 C.

36,3 a 37,1 C en varones; 36,5 a 37,3 C en mujeres.

36,6 a 37,3 C.

Mecanismos de prdida de calor


El animal siempre est perdiendo calor, ya sea ambientales o por procesos biolgicos, stos
puede ser externos o internos. Una vez producido el calor es transferido y repartido a los
distintos rganos y sistemas.
[editar]Mecanismos

externos de prdida de calor

En estas se incluyen radiacin, conduccin, conveccin y evaporacin.


Radiacin
Artculo principal: Radiacin

Como todo cuerpo con temperatura mayor que 26,5 C, los seres vivos tambin irradian calor al
ambiente por medio de ondas electromagnticas. Es el proceso en que ms se pierde calor: el
60%. La radiacin es la propagacin de energa a travs del espacio vaco, sin requerir
presencia de materia. De esta manera, el Sol que est mucho ms caliente que los planetas
y el espacio de alrededor trasmite su energa en el vaco.
Conduccin
Artculo principal: Conduccin de calor

La conduccin es la transferencia de calor por contacto con el aire, la ropa, el agua, u otros
objetos (una silla, por ejemplo). Si la temperatura del medio circundante es inferior a la del

cuerpo, la transferencia ocurre del cuerpo al ambiente (prdida), sino, la transferencia se


invierte (ganancia). En este proceso se pierde el 3% del calor, si el medio circundante es aire a
temperatura normal. Si el medio circundante es agua, la transferencia aumenta
considerablemente porque el coeficiente de transmisin trmica del agua es mayor que el del
aire.
Es el flujo de calor por gradiente. El fundamento fsico es la transferencia de energa calorfica
entre molculas.
Conveccin
Artculo principal: Conveccin

Este proceso, que ocurre en todo fluido, hace que el aire caliente ascienda y sea reemplazado
por aire ms fro. As se pierde el 12% del calor. La tela (ropa) disminuye la prdida. Si existe
una corriente de aire (viento o ventilador mecnico) se produce una conveccin forzada y la
transferencia es mayor. Si no hay aire ms fresco para hacer el reemplazo el proceso se
detiene. Esto sucede, por ejemplo, en una habitacin pequea con muchas personas.
Evaporacin
Artculo principal: Evaporacin (fsica)

Mediante la evaporacin del sudor se pierde el 22% del calor corporal, debido a que el agua
tiene un elevado calor especfico, y para evaporarse necesita absorber calor, y lo toma del
cuerpo, el cual se enfra. Una corriente de aire que reemplace el aire hmedo por el aire seco,
aumenta la evaporacin.
Para que se evapore 1 g de sudor de la superficie de la piel se requieren aproximadamente
0,58 kcal las cuales se obtienen del tejido cutneo, con lo que la piel se enfra y
consecuentemente el organismo.
La evaporacin de agua en el organismo se produce por los siguientes mecanismos:

Evaporacin insensible o perspiracin: se realiza en todo momento y a travs de los


poros de la piel, siempre que la humedad del aire sea inferior al 100%. Tambin se pierde
agua a travs de las vas respiratorias.

Evaporacin superficial: formacin del sudor por parte de las glndulas sudorparas,
que estn distribuidas por todo el cuerpo, pero especialmente en la frente, palmas de
manos, pies, axilas y pubis.

[editar]Mecanismos

internos de prdida de calor

Son controlados por el organismo.


Sudoracin

Cuando el cuerpo se calienta de manera excesiva, se enva informacin al rea preptica,


ubicada en el cerebro, por delante del hipotlamo. ste desencadena la produccin de sudor.
El humano puede perder hasta 1,5 L de sudor por hora.
Transpiracin insensible
Cada persona, en promedio, pierde 800 mL de agua diariamente. sta proviene de las clulas
e impregna la ropa, que adquiere el olor caracterstico.
Vasodilatacin
Cuando la temperatura corporal aumenta, los vasos perifricos se dilatan y la sangre fluye en
mayor cantidad cerca de la piel para enfriarse. Por eso, despus de un ejercicio la piel se
enrojece, ya que est ms irrigada.
[editar]Mecanismos

de ganancia de calor

Al igual de la prdida de calor, stos pueden ser externos e internos.


[editar]Mecanismos

externos de ganancia de calor

Se incluyen la radiacin directa del Sol y la irradiacin de la atmsfera.


Radiacin directa del sol
La superficie del cuerpo absorbe una gran cantidad de calor como radiacin infrarroja. Se ha
calculado que el cuerpo humano obtiene un 92%.[cita requerida]
Irradiacin desde la atmsfera
La atmsfera acta como una pantalla amplificadora frente a las radiaciones provenientes
del Sol, y hace incidir las radiaciones infrarrojas directamente sobre el cuerpo.
[editar]Mecanismos

internos de ganancia de calor

Vasoconstriccin
Artculo principal: Vasoconstriccin

En el hipotlamo posterior existe el centro nervioso simptico encargado de enviar seales que
causa una disminucin del dimetro de los vasos sanguneos cutneos; sta es la razn por la
cual la gente palidece con el fro.
Piloereccin
La estimulacin del sistema nervioso simptico provoca la contraccin de los msculos
erectores, ubicados en la base de los foliculos pilosos, lo que ocasiona que se levanten. Esto
cierra los poros y evita la prdida de calor. Tambin crea una capa densa de aire pegada al
cuerpo, evitando perder calor por conveccin.
Termognesis qumica
En el organismo, la estimulacin del sistema nervioso simptico puede incrementar la
produccin de adrenalina y noradrenalina, ocasionando un aumento de metabolismo celular y,
por ende, del calor producido, pues el consumo de oxgeno dentro de las clulas es un proceso

exotrmico. El metabolismo (controlado por la glndula tiroides) es quien regula en la mayor


parte de los caso la temperatura corporal.
Otro mecanismo de termognesis qumica, pero a largo plazo, lo es la hormona tiroxina. Este
incremento no es inmediato ya que necesita de varias semanas para que la glndula tiroides se
hipertrofie y alcance un nuevo nivel de secrecin de tiroxina.
Espasmos musculares
Artculo principal: Espasmo muscular

En el hipotlamo se encuentra el termostato del organismo; son estructuras nerviosas,


encargadas de controlar y regular la temperatura corporal. En el posterior se produce
la tiritacin (tiritones).
[editar]Fiebre
Artculo principal: Fiebre

Los animales homeotermos han desarrollado mecanismos fisiolgicos que les permiten tener
una temperatura corporal constante. Sin embargo, el equilibrio calrico de un organismo se
puede perder con gran facilidad y ocasionar alteraciones como la fiebre
La fiebre es una alteracin del termostato corporal, ubicado en el hipotlamo, que conduce a
un aumento de la temperatura corporal sobre el valor normal.
Estos pueden ser causados por:

enfermedades infecciosas bacterianas

lesiones cerebrales

golpes de calor.

[editar]Enfermedades

infecciosas bacterianas

Es el caso de las bacterias que generan toxinas, que afectan al hipotlamo, aumentando el
termo estado. Esto afecta a los mecanismos de ganancia de calor, los cuales se activan. Los
compuestos qumicos que generan aumento de temperatura son los pirgenos.
[editar]Lesiones

cerebrales

Al practicar cirugas cerebrales se puede causar dao involuntariamente en el hipotlamo, el


cual controla la temperatura corporal. En ocasiones el hipotlamo durante la gestacin puede
no desarrollarse completamente lo cual contribuye a una prdida total o parcial de la
sensibilidad a los cambios de temperatura en la piel, estos casos suelen darse en 1 de cada
16 000 personas y puede ser de manera moderada a notoria.
Esta alteracin ocurre tambin por tumores que crecen en el cerebro, especficamente en el
hipotlamo, de manera que el termostato corporal se daa, desencadenando estados febriles

graves. Cualquier lesin a esta importante estructura puede alterar el control de la temperatura
corporal ocasionando fiebre permanente.
[editar]Golpes

de calor

El lmite de calor que puede tolerar el ser humano est relacionado con la humedad ambiental.
As, si el ambiente es seco y con viento, se pueden generar corrientes de conveccin que
enfran el cuerpo.
Por el contrario, si la humedad ambiental es alta, no se producen corrientes de conveccin y la
sudoracin disminuye, el cuerpo comienza a absorber calor y se genera un estado de
hipertermia. Esta situacin se agudiza ms an si el cuerpo est sumergido en agua caliente.
En el humano se produce una aclimatacin a las temperaturas altas, as nuestra temperatura
corporal puede llegar a igualar la del ambiente sin peligro de muerte. Los cambios fsicos que
conducen a esta aclimatacin son: el aumento de la sudoracin, el incremento del volumen
plasmtico y la disminucin de la prdida de sal a travs del sudor.
[editar]Reacciones

en el ser humano a las diferentes


temperaturas corporales

Calor

36 C: temperatura normal del cuerpo, que puede oscilar entre 36,1 a 37,8 C

38 C: se produce un ligero sudor con sensacin desagradable y un mareo leve.

39 C (pirexia): existe abundante sudor acompaado de rubor,


con taquicardias y disnea. Puede surgir agotamiento. Los epilpticos y los nios pueden
sufrir convulsiones llegados a este punto.

40 C: mareos, vrtigos, deshidratacin, debilidad, nuseas, vmitos, cefalea y sudor


profundo.

41 C (urgencia mdica): todo lo anterior ms acentuado, tambin puede existir


confusin, alucinaciones, delirios y somnolencia.

42 C: adems de lo anterior, el sujeto puede tener palidez o rubor. Puede llegar


al coma, con hiper o hipotensin y una gran taquicardia.

43 C: normalmente aqu se sucede la muerte o deja como secuelas diversos daos


cerebrales, se acompaa de continuas convulsiones y shock. Puede existir el paro
cardiorrespiratorio.

44 C: la muerte es casi segura; no obstante, existen personas que han llegado a


soportar 46 C.

47 C o superior: no se tienen datos de personas que hayan experimentado esta

temperatura.
Fro

35 C: se llama hipotermia cuando es inferior a 35 C. Hay temblor intenso,


entumecimiento y coloracin azulada/gris de la piel.

34 C: temblor grave, prdida de capacidad de movimiento en los dedos, cianosis y


confusin. Puede haber cambios en el comportamiento.

33 C: confusin moderada, adormecimiento, arreflexia, progresiva prdida de


temblor, bradicardia, disnea. El sujeto no reacciona a ciertos estmulos.

32 C (emergencia mdica): alucinaciones, delirio, gran confusin, muy adormilado


pudiendo llegar incluso al coma. El temblor desaparece, el sujeto incluso puede creer que
su temperatura es normal. Hay arreflexia, o los reflejos son muy dbiles.

31 C: existe coma, es muy raro que est consciente. Ausencia de reflejos, bradicardia
grave. Hay posibilidad de que surjan graves problemas de corazn.

28 C: alteraciones graves de corazn, pueden acompaarse de apnea e incluso de


aparentar estar muerto.

26-24 C o inferior: aqu la muerte normalmente ocurre por alteraciones


cardiorrespiratorias, no obstante, algunos pacientes han sobrevivido a bajas temperaturas
aparentando estar muertos a temperaturas inferiores a 14 C.

Este proceso de prdida de calor es normal en algunas personas a tal punto de parecer
muertas, la piel fra, cuerpo fro, y piel plida es normal y es conocido como fros invernales; las
mismas caractersticas pero con la piel ms morena es conocido como fros de verano.