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Baila, bailarina, baila

Y haz tu pirueta
Al ritmo de tu corazn dolorido...
[Flores en el tico, V.C. ANDREWS]

1. HOGAR, DULCE HOGAR

La primera vez que o el nombre


del pueblo, Foscor del Valls, me son
muy extrao, pero nunca pens que
encerrase algn significado oculto. Por
lo general soy una persona prctica, con
los pies en la tierra. No soy muy dada a
fantasas ni creo en fantasmas o tonteras
por el estilo. La gente suele definirme

como una chica inteligente, escptica y


con cierta tendencia a la irona.
Aquel domingo de finales de
septiembre, mientras viajaba rumbo a la
que sera mi nueva casa, pensaba en
muchas cosas, pero ninguna guardaba
relacin con la idea de que el pueblo
pudiera resultar un lugar oscuro o
peligroso.

Por

supuesto,

tampoco

imaginaba que todo lo que conformaba


mi mundo estaba a punto de cambiar de

forma irreversible.
Contempl ensimismada cmo el
sol descenda por el cielo azul perlado.
Mi mente estaba en blanco, centrada tan
solo

en

admirar

la

belleza

del

crepsculo mientras canturreaba en voz


baja. Por la radio sonaba Sunny de
Bobby Hebb, un viejo clsico de los
sesenta. Era una de esas tardes frescas
en las que el otoo comienza a

respirarse en el aire. Haba bajado la


ventanilla un par de dedos para aspirar
el aroma a naturaleza del bosque
circundante.
A mi lado, mi madre conduca
con los ojos clavados en la carretera. Se
poda apreciar cierto nivel de ansiedad
por el modo en que aferraba el volante,
como si se tratara de un bote salvavidas.
Tal vez fuera as: a fin de cuentas, aquel
coche nos estaba alejando de la vida que

conocamos, salvndonos de la tristeza y


los recuerdos que flotaban en nuestro
piso tras el divorcio de mis padres.
La inesperada muerte de mi ta
abuela, a quien mi madre apenas
conoca,

haba

supuesto

que

heredramos un chalet en ese pueblo del


que jams haba odo hablar. Tan solo
estaba a cuarenta minutos de Barcelona,
nuestro lugar de residencia hasta el

momento, pero a m aquel entorno rural


me pareca cosa de otra galaxia. Lo
cierto es que tena mis dudas de poder
sobrevivir tan lejos de la gran ciudad.
Estaba

demasiado

acostumbrada

al

bullicio de las calles del centro, la


contaminacin en el aire y el trfico
imposible.
Mi

madre

trabajaba

como

enfermera en el hospital de Terrassa


desde haca aos, y siempre se haba

quejado de los viajes que tena que


soportar para ir y volver del trabajo.
Por ello, al enterarse de que haba
heredado una casa en el Valls, la idea
de mudarnos se le antoj la solucin
perfecta a sus problemas.
Incluso aunque ello significara
alejarse de todo cuanto conoca y
cambiarme a m de colegio. Al pasar de
cuarto de ESO a Bachillerato iba a tener

que irme a un instituto de todos modos,


dado que mi escuela era concertada y
mis padres no podan permitirse un
bachillerato privado, por lo que el
cambio no era tan grave.
Por

otro

lado,

siendo

yo,

digmoslo as, un tanto peculiar, no


iba a dejar muchos amigos atrs. Puede
que mi carcter hurao, como le
encantaba decir a mi madre, tuviera algo
que ver, o tal vez mis aficiones no

fueran las de una chica de diecisis


aos.
Mientras a mis compaeros de
clase les encantaba ir de discotecas y
acabar borrachos como cubas, mis
intereses se centraban en la poesa, la
pintura y el ballet. Para m, el plan
perfecto para un sbado era visitar un
museo o quedarme encerrada en casa
leyendo. En una sociedad de borregos,

tal y como yo la vea, aquello no te


converta

precisamente

en la

ms

popular de clase.
En todo caso, a m aquel
aislamiento autoimpuesto ya me iba
bien, de modo que me marchaba de
Barcelona sabiendo que no echara de
menos a nadie. Tal vez en Foscor hara
alguna amistad interesante.
Evie, te importara cerrar la
ventana? Me est entrando fro. La

voz de mi madre, grave y hermosa, me


sobresalt. Me dirigi una mirada de
soslayo con sus intensos ojos verdes.
Se llamaba Yvonne y proceda
del sur de Francia, por ello entre
nosotras siempre hablbamos en francs.
Parte de su familia, sin embargo, resida
en Catalua desde haca aos, como la
ta cuya casa acabbamos de heredar.
Por ello, tras un Erasmus en la

universidad de Barcelona, mi madre


decidi mudarse aqu y buscar trabajo
para probar nuevas experiencias. Al
poco conoci a mi padre y su destino se
vio irremediablemente unido a la capital
catalana.
Estamos a punto de llegar
aadi, entornando los ojos para ver
mejor a travs del parabrisas. Qu
raro, hace un momento no haba niebla.
Qu lugar tan oscuro... El

nombre de Foscor le va que ni pintado.


No

empieces

con

tu

negatividad. Seguro que es un pueblo


muy agradable.
No estaba siendo negativa
protest mientras frotaba el cristal de la
ventana, un poco empaado, para mirar
afuera. De todos modos, est claro
que el sitio es bastante siniestro. No se
ve ni un alma por la calle.

Mi madre apart un segundo la


vista de la carretera para dirigirme una
mirada de reproche, pero lo que
acababa de decir era cierto. El pueblo
tena una luz extraa que concordaba a
la perfeccin con su nombre. Pareca
estar anocheciendo pese a ser tan solo
las cinco de la tarde, y las brumosas
calles de asfalto gris estaban desiertas.
Cuidados jardines de exuberante

vegetacin precedan la entrada a las


seoriales

casas,

la

mayora

muy

antiguas. Una slida masa de nubarrones


metlicos haba engullido al plido sol y
el aire amenazaba lluvia. Me sent como
si a medida que nuestro Volvo azul se
abriera paso por las desiertas calles,
alguien fuera apagando poco a poco las
luces del cielo.
Mira, all hay alguien
exclam satisfecha, sealando hacia

delante. Se inclin para ver mejor y


chasque la lengua desalentada. Ah
no, es un rbol.
Solt una risita y me gir hacia
ella, meneando la cabeza con burlona
desaprobacin.
Me parece que tantas horas
conduciendo te han afectado al cerebro.
Menos mal que ya queda poco para
llegar.

De hecho, no queda nada...


Mi madre fren con un chirrido
frente a un muro de piedra cubierto de
enredaderas. Al otro lado se vea una
enorme casa de dos pisos con tejado a
dos aguas. Se gir para mirarme con una
sonrisa y aadi:
Bienvenida a tu nuevo hogar.

2. DESAYUNO DE SOBRESALTOS

El sueo era angustiosamente


vvido. En l, yo corra por un
cementerio lleno de lpidas torcidas.
Saba que era de da, pero apenas vea
un palmo por delante de mis narices a
causa de la niebla helada que lo cubra
todo como una sbana blanca.
El cielo pareca a punto de

desplomarse sobre m, las nubes un


amasijo negro como el alquitrn. La
falta de luz era asfixiante. El viento,
implacable
montaas

y
de

glacial,

levantaba

hojarasca,

que

se

estrellaban contra mi cuerpo y mi rostro,


cegndome.
Avanzaba

con

los

brazos

extendidos para conservar el equilibrio,


pero el terror haca que mis piernas

parecieran de mantequilla. Al mirar al


suelo, comprob que iba descalza. Tena
los pies hmedos de barro y lo que
pareca sangre seca.
Por qu senta tanto miedo? De
qu estaba huyendo?
De pronto, tropec con una
lpida y me di cuenta de que iba a caer
sobre una tumba recin abierta. Me
precipit hacia delante, chillando... y
entonces me despert con el corazn

desbocado. Los latidos martilleaban


como un tambor enloquecido contra mis
tmpanos.
Abr

los

ojos

y por

unos

instantes no supe dnde estaba. Mi


habitacin de Barcelona era mucho ms
pequea y oscura, pues daba a un patio
interior. En cambio, aquel cuarto era
enorme, y la griscea luz del amanecer
entraba a raudales por las ventanas,

orientadas al jardn.
Me incorpor para consultar el
reloj luminoso sobre la mesita de noche,
todava con el corazn acelerado. Las
6.58.

Me

haba

adelantado

al

despertador.
Me arrastr fuera de la cama,
tratando de ahuyentar los vestigios del
sueo, y sent el estmago contraerse de
nervios al recordar la fecha: 23 de
septiembre, el primer da de instituto.

Estaba hurgando en el armario en


busca de algo que ponerme cuando
detect movimiento en el piso de abajo.
Deba de ser mi madre preparando el
desayuno. Sin embargo, justo cuando me
diriga al cuarto de bao, o una serie de
crujidos en el techo.
Si ella estaba en la cocina, qu
era aquel ruido?
Explorando

la

casa

el

da

anterior,

me

haba

maravillado

descubrir su inmensa buhardilla, pero no


me hara tanta gracia si estaba poblada
por ratones. Esa fue la primera teora
que acudi a mi mente al escuchar los
crujidos.
Por lo sensato de mi carcter,
jams se me habra ocurrido que pudiera
ser algo sobrenatural, y menos aquella
maana. Los nervios me impedan
pensar en nada ms aterrador que

enfrentarme a una clase llena de


desconocidos.
Me di una larga ducha caliente,
an luchando por despertarme del todo.
No haba dormido demasiado bien. La
casa se me haca extraa y, si bien la
nueva cama era bastante cmoda, no era
el colchn al que estaba acostumbrada.
Me haba despertado varias veces a lo
largo

de

la

noche,

todas

ellas

desorientada, y despus me haba


costado mucho volverme a dormir. Por
ello, al mirarme en el espejo no me
sorprendieron

las

ojeras

que

se

marcaban bajo mis ojos marrones.


Al menos combinarn con mi
ropa, pens con irona mientras me
enfundaba un vestido negro con botas a
juego. Una rebeca granate como mis
labios, pintados siempre de colores
oscuros, completaba el atuendo. Me

pein la larga melena castao rojizo con


un peine de pas y decid dejrmela
suelta sobre los hombros.
Cuando baj las escaleras e
irrump en la cocina, mi madre beba
caf a pequeos sorbos apoyada en la
encimera. Iba vestida con su uniforme de
enfermera y pareca tan dormida como
yo.
Buenos das. Has dormido

bien?
No

mucho

respond,

frotndome los ojos mientras me sentaba


a la mesa de madera de nogal. Cog la
jarra de zumo de naranja y me serv un
vaso. Y por cierto, creo que tenemos
compaa. Acabo de or ruidos raros en
la buhardilla.
Por algn motivo, decid omitir
el tema de las pesadillas.
Compaa? No me digas que

ahora crees en fantasmas. Siempre te has


burlado de todas esas cosas.
Claro que no. Yo ms bien
pensaba en ratones.
Vlgame Dios... Mi madre
dej la taza de caf sobre la mesa con
cara de espanto. Ms vale que vaya a
echar un vistazo. Lo veo bastante
improbable, pues mi ta Regina ha
estado viviendo aqu hasta hace apenas

dos semanas.
Quiz solo fueran crujidos de
la madera, ya sabes. La casa es sper
vieja. Adems, no vas a llegar tarde?
No, hoy entro a medioda,
pero igual que t, tampoco poda
dormir. Llevo horas levantada. En fin,
ahora vuelvo.
Mi madre se dirigi hacia el
vestbulo, donde una curiosa y empinada
escalera de caracol conduca a la

buhardilla.
Cuando sali, dej escapar un
suspiro, soltando la tensin acumulada.
Desde

el

divorcio,

apenas

poda

soportar estar en la misma habitacin


que ella. Incluso aunque no dijera nada,
la tristeza era tan evidente en su rostro
que me parta el corazn. Tampoco
ayudaba que estuviera furiosa con ella y
mi padre por haberse cargado nuestra

familia. Aun as, le guardaba ms rencor


a l, que haba tomado la sbita decisin
de largarse y dejarnos plantadas en un
piso lleno de recuerdos.
Cuando se fue, mi mundo cambi
de la noche a la maana. El aire se
volvi

irrespirable.

No

poda

concentrarme en nada, ni siquiera tena


hambre.

Mi

rendimiento

escolar

disminuy de forma tan drstica que me


saqu la ESO por los pelos, algo irreal

en m, una alumna de notas excelentes.


Al final, me salv gracias a mi media...
y al aprecio que me tenan los
profesores.
Despus vino el verano. El
largo, bochornoso e insufrible verano.
Tres meses de tedio que pareca no ir a
acabarse nunca. Mi madre arrastrndose
de casa al trabajo y del trabajo a casa,
siempre con aquella cara de angustia,

como si estuviera a punto de llorar, pero


sin derramar una sola lgrima. Era como
una bomba a punto de estallar. Su
ausencia de reaccin me asustaba ms
que ninguna otra cosa. Igual que aquella
falta de luz en sus ojos verdes, vacos de
toda expresin. Y mientras tanto, ni una
llamada por parte de mi padre.
Necesito reflexionar, haba
dicho.
Pero que yo supiera, eso no

impeda a nadie recordar que tena una


hija,

ni

justificaba

su

completo

abandono.
Un sbito golpetazo, como el de
una puerta al chocar contra la pared de
forma violenta, me distrajo. Pareca
proceder de la casa de enfrente.
El subsiguiente coro de gritos me
hizo acercarme a la ventana, an
sosteniendo mi vaso de zumo. Apart las

cortinas floreadas y mir al exterior con


disimulo, para quedarme pasmada ante
la escena que presenciaban mis ojos.
Una chica de aspecto siniestro y
enfermizo sala en estampida por la
puerta de la casa vecina, su boca torcida
en un rictus de asco y desprecio, al
tiempo que una mujer regordeta la
increpaba a gritos desde el umbral:
Muy bien, haz lo que te d la
gana! Ve hecha una mamarracha al

instituto si es lo que quieres. Si te viera


tu padre...
Mi padre est muerto le
espet la chica por encima del hombro.
La mujer solt una exclamacin
ahogada y se retir al interior de la casa
tras dar un violento portazo. Mientras
tanto, la chica haba alcanzado la
pequea verja de hierro forjado del
jardn. Al salir a la calle y acercarse

ms a m, pude ver mejor su curioso


aspecto.
Se haba embadurnado los ojos,
de un tono cercano al turquesa, con un
montn de eye-liner que le daba aspecto
de mapache. Llevaba la nariz y la ceja
atravesadas

por

sendos

piercings

plateados y el pelo negro, muy corto.


Ahuec las manos en torno al
rostro para encenderse un cigarrillo y
entonces me fij en sus uas mal

pintadas de granate y en el montn de


anillos que llevaba, todos de plata vieja
como el crucifijo que penda de su
lbulo izquierdo.
Vesta ntegramente de negro:
unos tejanos que acentuaban su extrema
delgadez, con profusin de cadenas
colgando, botas militares y un jersey con
un desgarrn en el hombro.
En aquel momento levant la

vista y me pill mirndola boquiabierta.


Apenas tuve tiempo de sobresaltarme y
apartarme de la ventana antes de que se
dirigiera a m hecha una fiera.
Y t qu miras?
Con el corazn latiendo con
violencia, regres a la mesa y me sent
casi sin respiracin. Al momento, sent
una mano helada que me coga por el
hombro. Di un respingo y, sin poder
contenerme, solt un chillido ahogado.

Tranquila, Evie, soy yo. Mi


madre no pudo ocultar su regocijo al ver
el susto que me acababa de pegar.
Falsa alarma. He recorrido cada rincn
de la buhardilla pero ah no hay ningn
ser vivo, creme, a menos que contemos
los caros. No te creeras las toneladas
de objetos inservibles llenos de polvo
que hay... Tendrs que ayudarme a hacer
limpieza el prximo fin de semana.

Fantstico. Una antepasada


con sndrome de Digenes y una vecina
que est loca de atar. Parece que nos
vamos a divertir.
Mi madre frunci el ceo y
recuper su taza de caf, chasqueando la
lengua al ver que ya se haba enfriado.
De qu vecina hablas?
Ya lo vers por ti misma...
Ahora ms vale que salga zumbando, no

quiero llegar tarde el primer da.


Pero...
Le di un rpido beso en la
mejilla sin hacer caso de su protesta,
recog mi mochila de la silla y sal por
la puerta como un huracn.

3. ES UNA AMENAZA?

Haca un da oscuro y ttrico.


Gruesas nubes grises se deslizaban por
el cielo plomizo, impidiendo siquiera el
paso de un rayo de luz. Comenzaba a
sospechar por qu el pueblo se llamaba
Foscor.
Se levant un viento huracanado

que me hizo arrebujarme en mi fina


chaqueta de punto. Por suerte, el
instituto

quedaba

tan solo

dos

manzanas de distancia. Iba a ser una


novedad no tener que coger el metro
todos

los

das,

soportando

los

empujones y los alientos maaneros.


Al vislumbrar el edificio de
piedra gris del instituto, dese que la
loca de la vecina no fuera a mi clase.
Aquello s que sera empezar el curso

con mal pie... Era evidente que la ta


estaba como un cencerro.
Cuando

me

adentr

por

el

camino de gravilla que conduca a la


entrada, vi decenas de estudiantes, de
edades comprendidas entre los doce y
los dieciocho aos, hablando en grupitos
por todas partes. Naturalmente, yo era la
nica que no tena nadie a quien contarle
sus vacaciones veraniegas.

Claro que de haber conocido a


alguien, tampoco hubiera tenido nada
que contar. Mi vida era deprimente.
Decid pasar de las miradas
curiosas e ir directa a mi clase, si es que
la encontraba. Por fortuna, el edificio no
era muy grande y no me cost demasiado
dar con el aula correcta.
Perdn, es sta la clase de
primero de bachillerato? pregunt a

un profesor que estaba ordenando una


serie de papeles encima de su mesa.
As es. Imagino que t eres...
Evelyn Valls, verdad?
Asent mientras me abra paso
entre los pupitres. La nica alumna que
haba llegado antes que yo se gir de
pronto y me mir. Al verla se me cay el
alma a los pies. Era mi nueva vecina!
Al reconocerme, puso los ojos
en blanco e hizo un enorme globo con su

chicle de color morado mientras me


daba la espalda.
El profesor, ajeno a todo, me
tendi un rectngulo de papel con
expresin amable. Le calcul unos
cuarenta y cinco aos. Era alto, con el
cabello castao salpicado de alguna
cana y escrutadores ojos de color oliva
intenso. Pese a su simpata, tena pinta
de no tolerar demasiadas tonteras. Se

ajust las gafas de montura negra con su


enorme mano bronceada y carraspe.
Toma, aqu tienes el horario.
Yo soy Ramn Prez, el tutor de
primero. Cuando estemos todos os
explicar un poco cmo vamos a enfocar
estos dos aos de cara a las PAAU. Al
ser un pueblo pequeo, solo tenemos una
clase de Bachillerato, con lo cual
estaris juntos en todas las materias
comunes. Imagino que viniendo de

Barcelona esto ser una novedad para ti.


Conque una princesita de
ciudad se mof mi vecina entre
dientes, mientras un grupo de alumnas
con pinta de pijas entraba y se sentaba
lo ms lejos posible de ella. Al pasar
por mi lado me lleg una vaharada de
olores dulces, mezcla de perfume caro y
maquillaje.
Beatriz,

comprtate

la

rega Ramn con expresin severa.


Para estar repitiendo, no te veo muy
afectada. Que sepas que este curso no te
voy a pasar ni una, me has entendido?
S, mein Fhrer.
No te hagas la graciosa, hablo
muy en serio. Yo de ti comenzara a
preocuparme, pensaba que a estas
alturas ya te habra quedado claro que
esto no tiene nada que ver con la
Enseanza Obligatoria. El profesor se

gir de nuevo hacia m. De momento


puedes sentarte donde quieras, pasados
unos

das

ya

cambiaremos

la

organizacin de la clase.
Le di las gracias y, con un
suspiro, me dej caer en un pupitre de la
primera fila. La tal Beatriz estaba al
fondo de todo y prefera mantenerme
alejada, incluso aunque ello significara
estar cerca de la panda de pijas, quienes

me lanzaban miradas de reojo mientras


cuchicheaban.
Poco a poco fueron llegando el
resto de alumnos, casi todos de aire tan
estirado como mis nuevas compaeras.
El profesor acababa de cerrar la puerta
cuando sta se abri de nuevo y entr
corriendo una chica, falta de aliento.
Perdn, me he perdido. Es
sta la clase de primero?
Me fij en ella con sumo inters,

pues tena un aspecto bastante peculiar,


como de otra poca. En su rostro, de
piel blanca y suave, destacaban los
grandes ojos azules y la boca en forma
de corazn. Llevaba el pelo rubio
peinado en un moo anticuado, que
dejaba a la vista el esbelto cuello. De
extremidades largas y caderas estrechas,
su porte era grcil y elegante, como el
de una bailarina.

Tambin su ropa pareca antigua:


una falda de color blanco hasta las
rodillas, blusa de manga corta azul
desvado y delicadas manoletinas de
raso con brillantes, igual que los de la
diadema prendida en sus cabellos. Todo
en ella pareca refulgir con una luz
distante e hipntica. Incluso el profesor
la contempl aturdido durante unos
segundos.

S, s, es aqu. Veamos... cul


es tu nombre? No me consta que hubiera
otra alumna nueva, aparte de Evelyn.
Oh, bueno, es que acabo de
mudarme al pueblo, ha sido todo muy
precipitado. La chica no abandonaba
la sonrisa en ningn momento, como si
se le hubiera congelado en la cara.
Cul es tu nombre, por favor?
Clarisa...

Clarisa

Batlle

Figueras.
El profesor recorri la lista de
alumnos con el dedo y mene la cabeza
frunciendo el ceo.
Pues no apareces, debe de ser
un error de secretara. En fin, ya hablar
despus con ellos, no te preocupes.
Ahora entra, por favor. Ah tienes un
pupitre libre.
El sitio que le sealaba el
profesor estaba justo a mi izquierda. La

chica se desliz de forma elegante hasta


tomar asiento a mi lado. Me mir
sonriente y sus ojos claros destellaron.
Encantada de conocerte.
Lo mismo digo susurr
tratando

de

corresponder

su

deslumbrante sonrisa.
Nunca se me ha dado bien hacer
amigas, pero aquella chica tena algo
que me atraa con la fuerza de un imn.

Era como si emanara luz. Por algn


extrao motivo, me encontr pensando
que me encantara conocerla mejor.
La primera hora pas muy
rpido.

El

tutor

nos

explic

los

objetivos del curso, reparti agendas y


carpetas

nos

mencion

algunos

detalles de la Selectividad, aunque


todava nos quedaban dos largos cursos
por delante.
Cuando termin de tratar las

cuestiones bsicas, lleg lo que ms me


tema:

el

presentaciones.

momento
Farfull

de

las
algunas

palabras sobre m misma para salir del


paso, ante el silencio burln de mis
nuevos compaeros y la mueca de
aburrimiento de la tal Beatriz.
Clarisa, en cambio, se explay
de lo lindo, mientras el profesor y la
mayora de chicos de la clase la

contemplaban con adoracin. As me


enter de que practicaba ballet casi
desde que llevaba paales. Su madre era
profesora de danza y acababa de abrir
una academia en el pueblo, motivo por
el cual se haban mudado a Foscor a
principios de verano.
Al regresar a su asiento me
dirigi otra sonrisita edulcorada, que
correspond con cierto desconcierto.
Al poco de terminar con la

tontera de las presentaciones, son el


timbre, dando paso a Lengua y Literatura
Castellana. Ramn permaneci al frente
del aula, pues aparte de tutor era
tambin el encargado de la asignatura.
Para la tercera hora, que en mi
caso era Latn, los cuatro gatos que
formbamos el bachillerato humanstico
tenamos que marcharnos a otra pequea
aula que quedaba en el piso superior.

Me llev una desagradable sorpresa al


ver que Beatriz vena con nosotros.
Clarisa y otro par de chicas de
insufrible pinta esnob completaban el
reducido grupo.
Cuando

ya

todas

habamos

abandonado la clase y nos adentrbamos


por el corredor que conduca a las
escaleras, Beatriz se adelant de pronto
para cerrarme el paso. Estuve a punto de
chocar contra ella y me detuve soltando

un juramento.
Vete de aqu ahora que an
puedes me susurr entrecerrando los
ojos. Sus iris eran apenas dos rendijas
azul

verdoso,

centelleando

en

el

paliducho rostro.
Disculpa, cmo dices?
He dicho que te largues de
este pueblo. No tienes ni idea de donde
te has metido, princesa.

Mira, Beatriz... te llamas as,


no? Si esto es una amenaza...
Soy Trish me corrigi con
impaciencia. Solo los idiotas de los
profes me llaman por mi nombre
completo. Y no es una amenaza, es una
advertencia.
Mir hacia atrs y cuando volvi
la vista al frente, vi el miedo reflejado
en sus ojos. Las pupilas se dilataron,

mientras el cielo que se vislumbraba a


travs de las ventanas del pasillo se
oscureca.
Sent

un

fro

profundo

repentino cuando Trish volvi a hablar.


Su voz sonaba sincera y aterrorizada.
No es una amenaza, Evelyn.
Te lo advierto. No entiendes lo que pasa
en este lugar. Hay algo malo... algo
terrible. Y una vez te atrapa, ya no
puedes escapar. Por eso voy a tener que

insistir. Haz las maletas y vete, ahora


que an puedes. Vete y no vuelvas...
jams.
Dicho esto, dio medio vuelta y
se fue corriendo, dejndome en el
pasillo sumido en tinieblas.

4. CLARISA

Cuando abandon el edificio


escolar, todo el mundo pareca haberse
volatilizado.
Me haba entretenido un poco
preguntndole un par de cosas a la
profesora de Historia del arte, pero ello
no justificaba que todos mis compaeros

hubieran desaparecido tan rpido. Al


sonar el timbre, fui testigo de su
desercin en masa, ejecutada con una
celeridad

sorprendente,

como

si

estuviera ensayada. Todos recogieron


sus cosas y abandonaron el aula con las
cabezas gachas, sin vestigio alguno de
su chispeante energa matinal.
Lo que ms me sorprendi fue
distinguir a Beatriz entre los estudiantes
que

salan

con

una

especie

de

precipitada calma, casi como si formara


parte del grupo, cuando durante el resto
del da se haba dedicado a evitarlos.
Me fij que an as no les diriga la
palabra; de hecho, nadie despegaba los
labios. El silencio y el orden en el que
haban abandonado el recinto escolar
era lo ms extrao de todo, impropio de
un grupo de adolescentes despus de su
primer da de clase.

Aun

as,

me

esperaba

un

panorama distinto cuando por fin sal al


exterior,

parpadeando

ante

la

luz

griscea del cielo. No se vea ni un alma


por las calles. Un viento helado
arrastraba las hojas cadas de los
rboles, teidas de apagados tonos
bronce, dejando tras de s una estela de
tristeza y decadencia.
Haba

levantado

el

brazo

anticipando el sol, pero me di cuenta de


que aquel extrao resplandor no tena
nada que ver con el astro rey. Como de
costumbre, en Foscor pareca estar
anocheciendo.
Avanc unos cuantos pasos por
el camino que bordeaba los cuidados
jardines de los chalets, pisoteando la
crujiente hojarasca. Resignada a la
soledad, estaba hurgando en mi mochila
en busca del iPod, cuando de pronto vi

una delgada figura detenida a pocos


metros de m. Pareca estar esperando
algo o a alguien.
Su cuello largo y el elegante
moo en la coronilla me permitieron
identificarla enseguida: era Clarisa.
Contenta de haberme encontrado con
alguien, me acerqu correteando antes
de que ella tambin se esfumara.
Hey, Clarisa.

La chica se gir hacia m al


advertir mi presencia, como tocada por
una varita que hubiera puesto fin a su
inmovilidad. Sonrea igual que siempre,
marcando hoyuelos en las mejillas
enrojecidas por el fro. En sus ojos
brillaba una curiosa luz plateada.
Hola

Evelyn.

Qu

bien

encontrarte por aqu. Parece que todos


nuestros compaeros se han ido ya a

casa.
S, estaba pensando lo mismo.
Me ha parecido un poco raro cmo han
desaparecido todos de repente.
Puede que sea una costumbre
de Foscor brome Clarisa apoyando
la mano en mi brazo. Comprob que no
la apartaba. Se gir hacia m, an
risuea, mostrando dos hileras de
dientes blancos y perfectos. T
tambin eres bailarina, verdad?

Su pregunta

me

cogi

por

sorpresa. Cmo lo habra adivinado?


Bueno, sola practicar ballet
hasta antes de verano, s.
Lo supe en cuanto te vi! Los
bailarines tenemos algo que nos separa
del

comn de los mortales. Nos

movemos de manera distinta... incluso


vemos el mundo de forma diferente.
Para nosotros, todo cuanto nos rodea

forma parte del escenario. Estamos


siempre representando una obra. Y all
no hay espacio para la mediocridad.
Cada movimiento, cada gesto... deben
ser perfectos.
Me sorprendi su curiosa forma
de hablar, por no mencionar el discurso
que me acababa de soltar sin venir a
cuento.

Su

pasin

me

resultaba

atrayente, pero tambin sonaba algo


pedante. Por otro lado, siendo franca,

aquella mirada febril en sus ojos azules


me daba algo de miedo.
Dado que yo haba enmudecido,
Clarisa volvi a dirigirse a m, esta vez
muy seria. Pareca haber cado en la
cuenta de algo.
Pero, qu es eso que dices de
que solas practicarlo hasta el verano
pasado? No me digas que lo has
dejado...

Oh, bueno. Me agach para


atarme el cordn de mis botines estilo
Oxford, apoyando la rodilla en el fro
suelo. La verdad es que... mis padres
se han divorciado hace poco y no tena
ganas de nada. Puede que me plantee
retomarlo ms adelante, no s.
Por qu diablos le estaba
hablando a una desconocida de mis
problemas familiares? No era propio de

m.
Me incorpor con las mejillas
ardiendo, enfadada conmigo misma.
Evelyn, no sabes cunto lo
lamento. Clarisa me abraz de forma
inesperada. Me qued quieta en el sitio,
sin estar segura de si aquella sbita
muestra de cario me gustaba o no.
No pasa nada. Estoy bien, de
verdad.
S lo que es verse despojada

de pronto de uno de tus padres. El mo


nos abandon cuando yo tena diez aos.
Dios

mo,

lo

siento

muchsimo.
No te preocupes. Ya lo he
superado. De hecho, la danza fue lo que
ms me ayud, por eso creo que
deberas volver a tomar clases. Estoy
segura de que te ira muy bien. Mira, te
voy a dar una tarjeta... Hurg en su

enorme bolso blanco con correa de


cadenilla, tan distinguido como el resto
de su atuendo. Es de la escuela que
acaba de abrir mi madre. Deberas venir
un da a probar. Podramos practicar
ballet juntas! No sera maravilloso?
Claro, por qu no? Ya me
pasar algn da, gracias.
Acept la tarjeta y le ech un
vistazo. Sobre un fondo negro se lea en
estilizadas letras plateadas Sombras de

raso. El rabillo de las primeras letras


estaba coronado por unas elegantes
estrellas, y debajo rezaba Escuela de
danza clsica.
Un nombre interesante... y
misterioso.
S, verdad? Mi madre y yo
pensamos que, dado que el pueblo se
llama Foscor, lo de sombras era muy
ocurrente. Incluso estamos pensando en

encargar maillots de color negro... ya


sabes, para el uniforme, con el logo de
la Escuela sobre el pecho, en plateado.
Creo que quedara precioso,
la idea es muy original.
Clarisa me sonri agradecida
mientras yo deslizaba la tarjeta en uno
de los compartimentos de mi bandolera.
Pese al inters mostrado ante mi
compaera, no las tenas todas conmigo.
Tras pensrmelo un poco, decid

que tampoco pasaba nada por ir a echar


un vistazo, incluso aceptar la clase de
prueba que mi amiga me haba ofrecido.
Quiz podra pagarme yo misma las
clases si me buscaba algn trabajillo,
como canguro o algo parecido. Sera una
nueva

experiencia,

adems,

me

mantendra ocupada, algo que sin duda


necesitaba en aquel momento.
Con la chchara, no me di cuenta

de que habamos llegado a mi casa. Al


reconocer la fachada, me par de golpe
y Clarisa sigui la direccin de mis
ojos.
Vives aqu?
S. Te apetece pasar un rato?
No,

gracias,

no

quiero

molestar. Tal vez otro da. De hecho,


ahora tengo algo de prisa. Mi madre me
espera para comer y luego quiere que la
ayude con algunas tareas.

Evie, eres t? La voz de


mi madre se oy amortiguada desde el
otro lado de la puerta mosquitera. La
abri para salir al porche y observ a
Clarisa con sumo inters. Ah vaya,
veo que tienes compaa.
Qu

haces

aqu,

mam?

Pensaba que estabas trabajando.


Te puedes creer que en
realidad me tocaba el turno de noche?

Me he confundido mirando los horarios.


La mudanza me tiene descolocada.
Mene la cabeza con una sonrisa
avergonzada

y se

gir

hacia

mi

compaera. Qu tal? Soy Yvonne, la


madre de Evelyn.
Mucho gusto, yo soy Clarisa.
La chica hizo una delicada
reverencia al tiempo que agachaba la
cabeza con educacin. En cualquier otra
persona hubiera quedado absurdo, pero

en ella pareca justo el gesto adecuado.


Por la expresin de mi madre,
deduje que haba quedado tan atrapada
por la luminosa presencia de mi nueva
amiga como todo aquel que la conoca.
Quiz este viernes podras
venir a cenar sugiri de pronto, sin ni
siquiera consultarme.
Me qued de piedra. Mi madre
an no saba si aquella chica me caa

bien o mal, no la conocamos de nada y


ah estaba, invitndola a cenar cuando
ni siquiera habamos terminado de
deshacer las maletas! La casa estaba
patas arriba y mi madre odiaba recibir
visitas a menos que estuviera todo
inmaculado.
Pero lo ms extrao de todo fue
que no me molest en absoluto. Al
contrario. Estaba encantada de que
Clarisa le gustara tanto como a m.

Sois

muy

amables,

muchsimas gracias. Ya le preguntar a


Evelyn a qu hora vengo. Ahora debo
irme a casa.
Claro, no te entretenemos ms.
Nos vemos maana en la escuela.
Hasta la vista!
Con una sonrisa ms de su
amplio repertorio, Clarisa agit la mano
y se fue caminando con pasos lentos y

elegantes. Por mi parte, sub los


escalones del porche y lanc una mirada
suspicaz a mi madre.
Oye, a ti qu te ha dado?
Desde

cundo

invitamos

desconocidas a cenar?
Vaya, no te parece bien? Cre
que te hara ilusin. Como acabamos de
llegar y no conocemos a nadie...
No, si me parece genial. Me
gusta Clarisa y es raro que alguien de mi

edad me caiga tan bien de buenas a


primeras. Pero me sorprende que a ti
tambin te haya gustado... y tan rpido,
adems.
La verdad es que hay algo en
esa chica... Mi madre se encogi de
hombros y dej la frase en el aire. Tras
seguirme a la cocina, cambi de tema
como si nada. Ya que no trabajo hasta
ms tarde, te he esperado para comer.

He preparado una lasaa vegetal, te


parece bien?
Perfecto. Pero ibas a decir
algo sobre Clarisa. Qu era?
Ella guard silencio mientras
sacaba la pasta del horno. Los platos
humeaban,

despidiendo

un

olor

delicioso, pero no poda concentrarme


en la comida: me intrigaba demasiado la
frase a medias de mi madre. Por fin, ella
alz la vista y suspir.

Te va a sonar raro, pero lo


cierto es que hay algo en esa chica que
me recuerda a alguien. Tengo la
impresin de que la conozco de hace
tiempo, como si hubiera visto su cara en
alguna parte.
De verdad?
Bah, no me hagas caso. Sern
imaginaciones mas. Est claro que t no
saliste a m en ese sentido Mi madre

forz una sonrisa y me apret el hombro


con cario. A travs de la fina tela de la
chaqueta, not que su mano estaba
helada. Vamos a comer. Cuntame:
qu tal ha ido tu primer da?
Vamos a ver, me dije para mis
adentros. Mis compaeros son un atajo
de esnobs. La nica que me ha dirigido
la palabra ha sido la pirada de nuestra
vecina, pero para pedirme que me
marche del pueblo. Al terminar las

clases, todos han desaparecido por arte


de magia, exceptuando a Clarisa, una
bailarina obsesiva que cree que la vida
es una actuacin permanente. Por lo
dems, en este lugar el sol es un
concepto desconocido y t ests ms
rara que nunca. Te vale con eso?
Ha estado bien dije, sin
embargo, encogindome de hombros.
Prob la lasaa y forc una sonrisa

como la suya. Muy bien.


Ests segura? Te veo algo
decada.
Cog de la mano a mi madre y,
an con la amenaza de Trish dando
vueltas por mi mente, luch por hablar
con una fortaleza que estaba lejos de
sentir.
Todo va a salir bien, mam.
Nos va a ir genial en Foscor. Ya lo
vers.

5. UN HALLAZGO
INESPERADO

Estaba todo delicioso, Yvonne


declar Clarisa secndose los labios
con actitud remilgada.
Gracias, cielo. Me alegro de
que te haya gustado. Lo cierto es que
ltimamente ya no cocino tanto como

antes...
Mi madre contempl el mantel
con tristeza y apoy la barbilla sobre las
manos mientras suspiraba.
Cielo santo, dime que no se va
a poner a llorar.
Evelyn ya me ha contado lo
del divorcio... Lo lamento mucho.
Clarisa cubri la mano de mi
madre con la suya. Frunc el ceo ante
su atrevimiento, pero a mi progenitora el

gesto pareci conmoverla.


Gracias repiti secndose
unas lgrimas de la comisura de los ojos
. Pero no hablemos de cosas tristes.
De hecho, mejor id a distraeros mientras
yo recojo la mesa.
Por qu no subimos a la
buhardilla?

suger

emocionada.

Est llena de objetos raros y mi madre y


yo todava no hemos terminado de

ordenar. Quiz podras ayudarme.


Evie, dudo mucho que Clarisa
tenga ganas de meterse en esa ratonera
llena de polvo...
Qu

va,

ser

divertido!

Adems, si puedo ayudar a Evelyn,


mejor que mejor. Ahora somos amigas
del alma, verdad?
Me choc un poco que se
expresara en trminos tan infantiles
teniendo diecisis aos, o que dijera

cosas como esas cuando apenas haca


una semana que nos conocamos. Aun
as, una vez ms deba rendirme ante lo
evidente: me encantaba que mi nueva
amiga me hubiera escogido como tal.
Me fascinaba su belleza, lo bien que
bailaba, su forma de moverse. Sin darme
cuenta, la haba subido en un pedestal.
Deseaba parecerme a ella a toda costa.
Era

un deseo

enfermizo

que

me

avergonzaba admitir, pero ah estaba.


Haba sido testigo de su maestra
como bailarina el da anterior, al
pasarme por la escuela de su madre.
sta se hallaba ausente y no haba
podido conocerla, pero Clarisa estaba
all practicando y al principio no se
haba dado cuenta de mi presencia.
La observ mientras practicaba
el

baile

del

Hada

del

Azcar,

perteneciente a La Bella Durmiente de

Tchaikovsky. Sus movimientos eran los


de

una

impecable.

profesional

Posea

esa

su

estilo,

gracilidad

especial, reservada solo a los buenos


bailarines, que hace que todo parezca
tan

fcil,

cuando

yo

saba

por

experiencia lo complicado que era. Al


final, me haba convencido para probar
con una clase gratuita el lunes siguiente,
justo el da en que inauguraban la

escuela.
Qu escalera tan misteriosa
coment

Clarisa

alborozada,

devolvindome al momento presente.


Subi los peldaos a la carrera, sin
detenerse a ver si la segua.
Espera, Clarisa, no corras!
Est a reventar de cajas y puedes
tropezar...
La segu con rapidez y cuando
llegu arriba sin aliento, ella ya haba

encontrado la cadenilla que activaba la


desnuda

bombilla

del

techo.

sta

arrojaba una plida luz fantasmal que no


contribua a ahuyentar demasiado las
tinieblas. Tenamos pendiente instalar
algunos apliques en las viejas paredes
de madera, pero entre mis clases y el
trabajo de mi madre no habamos tenido
tiempo.
Guau! Aqu debe de haber

cosas de antes de la Guerra Civil


exclam mi amiga deslizando la mano
sobre la tapa de un precioso bal lacado
. Uf, cunto polvo.
S, me pregunto cunto tiempo
har que nadie pasa un trapo por aqu.
Qu hay dentro de estos
bales? Los habis abierto?
Negu con la cabeza, y me
aproxim a ella. Sealaba un enorme
arcn de madera antigua, cubierto de

profusos grabados.
Vamos a abrirlo sugiri con
una mueca traviesa. Quin sabe, tal
vez te encuentres con un tesoro de valor
incalculable!
Lo dudo mucho exclam
entre risas, pero si te hace ilusin
supongo que a mi

madre no le

importar...
Nos

arrodillamos

sobre

la

gruesa capa de polvo que alfombraba el


suelo. Me sorprendi que a Clarisa no le
molestara mancharse las inmaculadas
medias blancas. Desde que la conoca,
no la haba visto nunca con pantalones, y
casi siempre pareca vestida para entrar
en escena. En cualquier caso, tampoco
le import maniobrar con la cerradura
del grueso bal, aunque sospech que
iba a costarle una de sus preciosas y
largas uas pintadas de color perlado.

Quieres que te ayude? O


podra ir a buscar unos alicates o algo
parecido.
Buena idea!
Baj al piso inferior con cierta
premura, pues de pronto senta una
creciente expectacin ante el contenido
del cofre. Sera algo de valor? Alguna
antigedad propia de un museo? O
quiz

escondera

algn

secreto

inconfesable de mi ta abuela? Saba que


mis

ideas

eran

absurdas

probablemente solo habra fotos o


viejos vestidos, pero soar era gratis.
Me cost dar con la caja de
herramientas, pues mi madre y yo
todava no habamos terminado de
ordenar, pero por suerte al fin me hice
con unas tenazas y destornilladores que
podan servirnos.
Sub correteando mientras el

corazn me daba golpes contra el pecho,


y por poco solt las herramientas cuando
vi a Clarisa plantada de pie al lado del
bal. La tapa estaba abierta de par en
par.
Lo he conseguido! Y no te
vas a creer lo que he encontrado...
Los ojos de mi amiga brillaban
con una luz lejana y espectral. Me
pareci como si, de mirarlos fijamente,

fuera a caer presa de un hechizo. Por


eso, al principio no me percat de que
tena algo entre las manos.
Qu es eso?
Me acerqu casi temblando y
Clarisa me entreg lo que haba
encontrado. Se trataba de un par de
zapatillas de ballet, las ms bonitas que
jams haba visto. Hechas de un fino
satn, ms plateado que rosa, la satinada
superficie reluca de un modo casi

sobrenatural.
Creo que ya hemos encontrado
justo lo que necesitabas para tu clase del
lunes. Esto es una seal del destino,
Evelyn. Fjate, son del 37... justo tu
talla. Por qu no te las pruebas?
No tena ni idea de que mi ta
abuela

hubiera

sido

bailarina

balbuce, an algo desorientada tras el


sorprendente hallazgo. Senta como si

aquel brillo satinado me hubiera cegado,


igual que tras el fogonazo de un flash.
Seguro que hay muchas ms
cosas de ella que ignoras. Quiz tu
madre pueda contarte algo...
Haba algo ms en el bal?
Tal vez un tut o un maillot?
Qu va, solo las zapatillas y
lbumes de fotos Clarisa se encogi
de hombros e hizo un gesto con la mano,
como restndole importancia. Eso ya

lo miraris t y tu madre, no he querido


inmiscuirme ms. Estaba demasiado
emocionada por haber encontrado las
zapatillas de punta. Venga, prubatelas!
Su

insistencia

me

estaba

agobiando un poco, pero pareca tan


entusiasmada que no quise defraudarla.
Me

sent

en una

banqueta

tapizada en terciopelo rojo, para variar


cubierta de polvo, y proced a quitarme

las zapatillas Converse. Mientras tanto,


Clarisa se coloc a mi lado, sin
perderse ni un solo detalle.
Djame que te ayude. Yo te
las atar, hay que hacerlo de forma
correcta, si no, te puedes hacer mucho
dao en los tobillos.
Apart las manos sorprendida
cuando mi amiga me arrebat las cintas
de satn de las manos. Algo turbada, la
dej hacer. Me senta muy rara vindola

ah, arrodillada a mis pies, atndome las


zapatillas

con

aquella

inquietante

expresin de... anhelo? Sin motivo


aparente, me embarg un extrao mareo
al sentir el roce de las cintas contra la
piel desnuda de mis tobillos.
Ah hay un espejo, acrcate a
mirarte. Ests... perfecta, Evelyn.
Al ponerme en pie, la sensacin
de desmayo se intensific. Not un

curioso fro en los pies, que se extenda


lento pero implacable por el resto de mi
cuerpo.
Con paso lento, me acerqu al
viejo espejo de cuerpo entero, cuyo
marco tena la forma de una guirnalda de
rosas plateadas. La superficie estaba
deslucida y llena de manchas de xido,
pero an as, distingu con claridad mi
reflejo. Mis ojos se vean febriles, casi
desorbitados, y mis ardientes mejillas

haban enrojecido.
De

pronto,

un desagradable

zumbido se sum al mareo, impidiendo


que oyera lo que me deca Clarisa. La
silueta de mis pies enfundados en las
relucientes zapatillas me ceg por un
segundo, como los faros de un coche
antes de embestirte.
Fue lo ltimo que recuerdo antes
de perder el conocimiento y caer como

un fardo contra el suelo. Me pareci or


un grito de mi amiga, pero sonaba muy
lejano.
Despus, todo se puso negro.

6. LO QUE ESCONDEN LAS


APARIENCIAS

El lunes siguiente despert tras


otra larga noche plagada de pesadillas.
Al acercarme a uno de los ventanales
con el corazn an martillendome en
los odos, vi que de nuevo haca un da
oscuro y borrascoso. Abr de par en par
para ventilar la habitacin y respir el
aroma de la lbrega atmsfera. Ola a

lluvia y a fro.
En el horizonte, una bandada de
cuervos alz de pronto el vuelo. Sus
roncos graznidos sonaron como un
cntico

triste

desesperado.

Los

imagin como una ristra de notas negras,


encadenadas por gotas de escarcha
plateada.
No entenda qu me haba
sucedido el viernes anterior. Despus de

desmayarme, Clarisa se haba asustado


mucho y enseguida se haba marchado a
casa para dejarme descansar. Me haba
recuperado enseguida, pero mi amiga
pareca haber quedado afectada en
extremo. Me prometi llamarme al da
siguiente y me dej en manos de mi
madre, que atribuy el desmayo al
cansancio posterior a la mudanza y a mi
primera semana de clases. Con el susto,
el descubrimiento de las zapatillas

qued en cierto modo olvidado y mi


madre y yo no hablamos demasiado
sobre ello.
El fin de semana me lo pas
entero haciendo deberes, pues el curso
haba comenzado fuerte. Pareca que
queran dejarnos claro que aquello no
tena nada que ver con la enseanza
obligatoria, como ya haba amenazado
Ramn, el tutor. El poco tiempo libre

que me qued lo pas ayudando a mi


madre a ordenar la casa, excepto la
buhardilla, que decidimos dejar para el
final. Aquel lugar me daba malas
vibraciones despus de mi enigmtico
desmayo, aunque se no era el nico
motivo. Segua oyendo inslitos crujidos
en determinados momentos, sobre todo
muy temprano por la maana y al caer la
noche. No haba sido capaz de atribuirle
ninguna explicacin, pero me deca que

seguramente sera cosa de la madera.


En cuanto a las zapatillas de
ballet, no haba encontrado el momento
de volver a probrmelas, y lo nico que
haba observado era lo extrao de su
flamante estado. No tenan apenas
rasguos y la suela y las puntas se vean
inmaculadas. Puede que mi ta abuela
las comprara y despus no tuviera
ocasin de usarlas por el motivo que

fuera. Quiz haba sufrido una lesin o


haba perdido la motivacin. En todo
caso, ya tendra tiempo de darles buen
uso cuando comenzara las clases de
ballet en la academia de Clarisa.
Mi

nueva

amiga

me

haba

llamado el sbado por la noche para


interesarse por mi estado, tal y como
haba prometido, pero no nos habamos
visto. En su caso, a la cantidad de
deberes se sumaba el estrs por la

inminente inauguracin de la academia


de danza. Despus de esa breve llamada
no tuve ms noticias suyas, de modo que
aquel lunes estaba impaciente por ir al
instituto y preguntarle por su fin de
semana. Jams me haba sentido tan
apegada a una persona que acababa de
conocer. Mejor dicho, jams haba
sentido apego por nadie, y punto.
Me entretuve ms de la cuenta

preparndome el desayuno mientras


escuchaba The XX por los altavoces que
haba conectado a mi iPod. Aquella
semana a mi madre le tocaba el primer
turno en el hospital, y al no tenerla
dndome la tabarra con que iba a llegar
tarde, sal con el tiempo un poco
demasiado justo. Por eso, cuando llegu
por fin al instituto, estaba a punto de
sonar la campana. Me dirig a mi
taquilla con precipitacin y saqu los

libros que me tocaban para las tres


primeras horas antes del patio. Iba ya a
meterme en clase cuando me llam la
atencin un sbito gritero y me di la
vuelta para ver de qu se trataba.
En la esquina del pasillo, un
grupito de cuatro pijas de segundo tenan
acorralada a Trish, la vecina pirada.
Sorprendida

de

que

se

dejara

amedrentar de aquel modo ante las

pullas de las chicas una de ellas


incluso le lanz un salivazo, mientras las
otras se moran de risa, me acerqu a
la carrera, sujetando con firmeza los
libros bajo el brazo.
Eh, vosotras!
Las cuatro chicas con aspecto de
Barbies demonacas se giraron hacia m.
La que pareca la lder, una rubia de
bote que mascaba chicle con la boca
abierta mientras se enroscaba un liso y

largo mechn entorno al dedo, se dirigi


a m con una sonrisa socarrona.
Tienes algn problema, rata
de cloaca?
Las otras volvieron a estallar en
carcajadas mientras la rubia se me
encaraba con pose amenazante.
S.

Vosotras

sois

mi

problema. Dejad en paz a Trish. Que yo


sepa, no os ha hecho nada.

Oh, chicas, se me parte el


corazn. Ha venido a defender a su
novia! No es encantador?
Mi novia? Mir a la chica
como si fuera retrasada. De qu
narices hablas?
No lo sabas? intervino
otra de las chicas, una morena con los
labios gruesos y la nariz moteada de
pecas. Sus ojos verdes destellaron con

maldad: Aqu nuestra amiguita Trish


pierde ms aceite que la moto de los
Village People...
Un coro de carcajadas recibi
sus palabras. Las otras dos chicas
chocaron los cinco con ella mientras
Trish miraba al suelo mortificada.
Que os den mascull por lo
bajo, sin atreverse a levantar la vista.
Cmo has dicho? La rubia
oxigenada, olvidndose de m, se coloc

a dos palmos de Trish. No te he odo


bien, lesbiana de mierda.
Sin pensrmelo ni dos segundos,
agarr a aquella imbcil por el pelo y
tir de ella para atrs mientras se pona
a berrear. Las otras tres interrumpieron
sus carcajadas, pero en lugar de
defender a su amiga, permanecieron
silenciosas y quietas como estatuas.
No se te ocurra volver a

insultarla

exclam

mientras

ella

forcejeaba y pataleaba, en vano. Pese a


sus tacones, meda cinco centmetros
menos que yo y era esculida como una
lagartija. Me has odo? Cmo te
llamas?
Ve-Vero balbuce cuando
por fin logr soltarse. Me qued de
piedra al ver que tena la cara llena de
lgrimas.
Muy bien, Vero. Pues te voy

a dejar algo muy pero que muy claro, y


te lo voy a decir solo una vez. No
vuelvas a acercarte a Trish, ni t ni tu
panda de esbirras patticas, que esto no
es Gossip Girl. De lo contrario, os dar
tal

paliza

que

ya

podis

iros

despidiendo de vuestras caritas de


mueca. Entendido?
Vero asinti, mientras las otras
permanecan encogidas en silencio. Al

mirarlas con el ceo fruncido tambin


asintieron, asustadas. En aquel momento,
son

el

timbre

con

violencia,

sobresaltndonos a todas.
Muy bien, y ahora largaos!
Como si las hubiera azotado con
un ltigo, las cuatro matonas se fueron
correteando por el pasillo, sus altos
tacones

repiqueteando

contra

las

baldosas. Me gir hacia Trish, que se


haba dejado caer al suelo, hecha un

manojo de nervios. En aquel momento,


comprend cmo era en realidad.
Bajo su fachada de dura, es
esconda en realidad una chica insegura
y torturada que no se aceptaba a s
misma. Posiblemente, su ropa negra y
sus

piercings

protegerse
consideraba
prejuicios.

eran

ante
lleno

su

un
de

forma
mundo
crueldad

de
que
y

Hey, ests bien?


Como no contestaba, le di unas
palmaditas

con

cario.

Verla

tan

desvalida me hizo olvidar de inmediato


todo lo que me haba dicho la semana
anterior. Haba credo que ella era la
matona del insti, cuando al parecer, era
la vctima. La ayud a ponerse en pie, y
al tenerla a mi lado me sorprendi lo
bajita que era. No pareca llegar

siquiera al metro sesenta.


Gracias dijo al fin, todava
avergonzada. Levant los tristes ojos
azules hacia mi rostro y trat de sonrer,
sin xito. No tenas por qu ayudarme.
No me lo mereca despus de cmo te
trat la semana pasada.
Venga ya, eso est olvidado.
Por cierto, me ha parecido un poco raro
que no saliera ningn profe al or el
alboroto...

Los profes pasan, les importa


todo una mierda. Estn demasiado
asustados, de todos modos.
A

qu

te

refieres?

Contempl a Trish sin comprender. Al


ver que no deca nada, decid dejarlo
correr. Qu te parece, vamos a
clase? Hace rato que ha sonado el
timbre y ya sabes que la profe de
Historia es una bruja.

Ve t. Yo necesito calmarme
un rato. Voy al lavabo a fumarme un piti.
Ests segura? Te va a caer
una buena bronca, y como te pillen...
Estoy acostumbrada.
Trish se encogi de hombros.
Aquel da vesta una camiseta negra en
la que se lea Fuck you, you fuckin'
fuck, unos tejanos negros con rotos en
las rodillas y su coleccin de cadenas.

Los pies calzaban unas Converse negras


parecidas a las mas, aunque mucho ms
viejas. Se haba puesto imperdibles en
lugar de pendientes y llevaba todo el
pelo chafado, como si ni se hubiera
molestado por peinarse aquella maana.
Est bien. Le dir a la profe
que te encuentras mal y que has ido a la
enfermera a tumbarte un rato.
Ella

asinti

secndose

las

lgrimas y embadurnndose toda la cara

de lpiz negro. Comenc a caminar


rumbo a mi clase y de pronto, sent una
mano fra que me estiraba del brazo. Me
gir y me encontr con los enrojecidos
ojos de Trish a escasos centmetros de
mi rostro.
Oye

Evelyn...

gracias.

Bscame en la cafetera a la hora del


patio, vale? Te presentar a un amigo.
Estaremos en la mesa del fondo.

De acuerdo. Nos vemos luego.


Iba a seguir caminando, pero la
gtica no me soltaba. Perpleja, la mir
al rostro plido y serio. Su voz son fra
y seca como el viento cuando se acerc
un poco ms para susurrarme al odo:
Esas zorras se hacan las
valientes, pero en realidad, aqu est
todo el mundo acojonado. Pronto lo
entenders todo.

7. NOVATADAS

Cuando entr en la cafetera,


enseguida distingu a Trish sentada en la
mesa del

fondo, como me haba

indicado. Estaba hablando con un chico


que me daba la espalda, con lo cual no
poda ver su aspecto. Mir a mi
alrededor y me fij en el camarero de

aspecto siniestro que secaba vasos.


Pareca una mezcla entre un vampiro y
un adicto a la herona. De pronto alz la
vista y clav sus ojos hundidos en m.
Sobresaltada, desvi la mirada con
disimulo y me alej.
Por lo dems, la cafetera no
poda

definirse

como

un

lugar

demasiado agradable. La desnudez de


las paredes y la falta de iluminacin le
daba un aire fro y desangelado. El suelo

era de rombos blancos y negros y las


mesas estaban cubiertas por hules muy
cutres, salpicados de caf, migas y
restos de refresco. La atmsfera ola un
poco raro, como a flores muertas. De
fondo

sonaba Love me Do de Los

Beatles, contrastando de forma extraa


con el ttrico ambiente.
Dado que el lugar estaba medio
vaco, Trish enseguida me vio. Me hizo

un gesto con la cabeza y me apresur en


cruzar el comedor y sentarme con ellos.
Mientras tanto, el camarero segua sin
quitarme los ojos de encima.
Evelyn, te presento a Pau
dijo Trish a modo de saludo.
Hola, qu tal? No me suena
haberte visto en clase...
Es

que

soy de

segundo.

Encantado.
Record que Trish repeta curso,

mientras su ex compaero se pona en


pie para darme dos besos. Era alto y
delgado, con el pelo oscuro peinado
hacia delante. Sus vivaces ojos castaos
relucan tras unas gafas modernas de
pasta negra que le daban aire de nerd.
Vesta tejanos negros y una camisa de
cuadros entreabierta, bajo la cual
asomaba

el

logo

de La

naranja

mecnica. Tena una sonrisa tmida y un

gracioso hoyuelo en el mentn.


Es un consuelo conocer por
fin

alguien

normal

suspir

desplomndome en la silla libre que


quedaba al lado de Trish. El resto
parece un atajo de pijos insoportables.
Precisamente por eso, Pau,
Echo y yo no nos relacionamos con
ellos, a menos que sea estrictamente
necesario.
Quin es Echo?

El

tercer

mosquetero

brome Pau. Es otro amigo nuestro,


bueno, la nica otra persona con quien
hablamos. Lo de Echo es un apodo; en
realidad se llama Eric. l y su familia
estn en Tnez y se ve que tuvieron un
problema con el vuelo de regreso, pero
me dijo que esta noche volvan por fin.
Entonces supongo que debo
considerarme una privilegiada por gozar

de vuestra atencin.
Les mir a ambos con una
sonrisa para demostrar que bromeaba,
pero no parecieron darse cuenta. Ambos
se

vean

incmodos,

perdidos

en

pensamientos que se me escapaban. Me


di cuenta de que Pau miraba a Trish de
forma insistente, como si pretendiera
darle a entender algo sin que yo me
diera cuenta.
Pasa algo?

Trish, creo que deberamos


decrselo declar al fin el chico. Dio
un trago a su zumo de naranja y se
reclin hacia atrs mientras la aludida le
fulminaba con la mirada.
Por cierto, dnde anda tu
amiguita la finolis? pregunt de
pronto Trish, como si intentara desviar
la atencin.
Clarisa? Pues no ha venido a

clase... no s qu le habr pasado. Pero


no cambies de tema. Qu es lo que
deberais decirme?
Pau,

realmente

eres

un

bocazas mascull Trish, mirndole


mientras meneaba la cabeza.
Oye, me has dicho que Evelyn
te caa bien, que no era otra idiota ms
como el resto de chicas. No crees que
se merece saber la verdad?
De

qu

verdad

estis

hablando? exclam, comenzando a


impacientarme. Aquello era ridculo.
Mira,

Evelyn.

Ya

intent

decrtelo el primer da. Este pueblo no


es... no es normal.
A qu te refieres? Est claro
que es un poco oscuro y la gente parece
superficial, pero aparte de eso no le veo
nada de particular.
T no lo entiendes, llevas muy

poco tiempo aqu. Trish se removi


incmoda y se mordisque el labio.
Digamos

que

el

porcentaje

de

desapariciones es ms alto en Foscor


que en ningn otro pueblo de Catalua...
o incluso de Espaa.
Yo dira de Europa apunt
Pau, antes de darle otro sorbo a su zumo.
Porcentaje

de

desapariciones?
La

gente

simplemente

se

esfuma aclar el chico, jugueteando


con el envoltorio de su bocadillo.
Pareca

evitar

mi

mirada.

Desaparecen sin dar ninguna explicacin


y nunca se vuelve a saber de ellos.
Tal vez simplemente se hayan
mudado o...
No

se

han

mudado

interrumpi Trish impaciente. Sus


casas... los muebles, la ropa. Todo se

queda

ah.

Pero

las

personas

desaparecen. En el diario local solo


hablan de tonteras... jams mencionan
la tasa de desaparecidos, o de suicidios.
Porque tambin hay suicidios, y a
montones, en este maldito pueblo. Y
qu me dices del sol? Lo has llegado a
ver desde que vives aqu?
Estamos en otoo, es normal.
Poco a poco los das acortan...
Llevo viviendo en Foscor toda

mi vida. Te aseguro que todos los das


son iguales. Oscuridad y ms oscuridad.
Y luego estn las cosas raras.
Las cosas raras?
Los escalofros en la nuca.
Los susurros y los crujidos en casa
cuando ests solo. Las luces raras que
brillan en las casas abandonadas por la
noche intervino Pau estremecindose.
Baj la mirada y cerr las manos en

torno al vaso con tanta fuerza que se le


pusieron los nudillos blancos. Tem que
lo hiciera pedazos. Las sombras que
se deslizan por el jardn a medianoche.
Los

vapores

que

se

elevan

del

cementerio...
Venga ya, pero qu narices
me estis contando?
Me puse en pie, furiosa. No
crea ni una sola palabra de lo que
decan ese par. Acaso me tomaban por

tonta?
Es esto alguna especie de
ritual de bienvenida? ironic con los
brazos en jarras. Una novatada?
Intentis asustar a todos los nuevos
para reros a su costa, o qu? Porque si
es as, yo no le veo ninguna gracia. Creo
que ya somos mayorcitos para estas
tonteras.
Te lo dije, Pau. Esto no sirve

de nada.
Es normal que no nos crea,
Trish. Qu pensaras t?
Eh, que estoy aqu! Podis
dejar de hablar como si no os oyera?
Cog mi mochila del asiento mientras
meneaba la cabeza. Sois realmente
patticos. Entiendo que en un pueblo
como ste no os sobren las diversiones,
pero intentar asustarme con semejantes
chorradas...

Entonces, no has notado nada


raro? me pinch Pau, atravesndome
con su acusadora mirada. Sombras?
Crujidos? Voces? Nada de nada?
En aquel momento, record los
inslitos crujidos de la buhardilla en
determinados momentos del da. La
sensacin angustiosa que me produca la
oscuridad constante del pueblo. El
mareo que me haba hecho desmayarme,

cuando siempre haba tenido una salud


de hierro. Las inquietantes pesadillas.
No. Todo aquello no eran ms
que imaginaciones mas, exageradas por
los nervios de haberme mudado a un
sitio que no conoca. No iba a darles a
aquellos dos el gusto de morder el
anzuelo.
Ahora que lo dices, s. Ese
camarero que tenis aqu es un poco
siniestro me burl con un resoplido

. Pues no, chicos, siento defraudaros.


No he notado nada en absoluto. Y si lo
que pretendis es divertiros a mi costa,
os vais a quedar con un palmo de
narices. Que os aproveche el desayuno.
Di media vuelta y sin detenerme
para escuchar sus excusas, sal de la
cafetera echando humo.

8. BELLEZA ARTSTICA

Habis

estado

muy

bien,

chicas. Ahora colocaos en el centro de


la clase, vamos a hacer una rvrence.
Agotada tras mi primera clase de
ballet despus de meses sin practicar,
me coloqu en primera fila, justo detrs
de

Clarisa,

para

ofrecerle

una

reverencia al pianista, un joven de aire


despistado y largos cabellos negros.
En cuanto al resto de alumnas,
tan solo haba tres chicas ms aparte de
m. Tendran unos catorce aos y
despedan un aire tan esnob e insufrible
como las pijas de nuestro instituto. Ni
siquiera me dirigieron la palabra en toda
la clase, pero me trajo sin cuidado.
Tena la mente ocupada con otros temas.
Para empezar, me sorprendi

mucho cuando vi que era Clarisa quien


iba a impartir la clase. Al preguntarle,
me coment que la profesora era su
madre, pero haba tenido que ausentarse
para cuidar de un familiar que viva muy
lejos. No quiso darme ms detalles, tan
solo aadi que ya haban retrasado el
inicio de las clases un par de semanas y
no podan esperar ms. Por ello,
decidieron

que

Clarisa

sera

la

profesora sustituta hasta que su madre


volviera.
Tambin le pregunt por qu
haba faltado a clase aquella maana.
De nuevo, mi amiga no me dio una
explicacin
habitual

demasiado

simpata

clara.

pareca

Su

haberse

esfumado, y se mostraba esquiva en sus


respuestas, como si mis preguntas la
incomodaran.
Al final, decid dejarla tranquila

y concentrarme en la clase. En cualquier


caso, Clarisa era una maestra excelente,
y su talento era envidiable.
La leccin se me hizo muy
difcil, ms de lo que esperaba. Por
algn motivo, las piernas apenas me
respondan. Lo atribu al cansancio del
da y a haber dormido mal por las
pesadillas, pero lo cierto es que mis
piernas estaban torpes y agarrotadas,

como si cada una pesara cien kilos.


Aunque saba que estaba desentrenada,
me descorazon un poco mi torpeza.
Cuando por fin me despoj de
las puntas, sent un extrao alivio. Toda
la tensin abandon mi cuerpo, y me
qued

relajada

en

el

banco

del

vestuario, sin apenas fuerzas para ir a


ducharme.
Qu tal, te ha gustado la
clase? Has estado muy bien.

Me gir para topar con la sonrisa


de Clarisa, que acababa de entrar en el
vestuario. Se coloc a mi lado y tras
abrir su taquilla, comenz a bajarse el
maillot. Al contrario que a m, se la vea
resplandeciente, como si la clase no
hubiera supuesto esfuerzo alguno para
ella.
La mir con un mueca socarrona.
Que he estado muy bien?

Venga ya. Por Dios, si soy lamentable...


Qu dices! Para llevar meses
sin ponerte las puntas, has estado genial.
De

verdad,

tienes

que

seguir

practicando. Me hara mucha ilusin que


te decidieras y te apuntaras a la
academia.
Mir a mi amiga con expresin
dudosa. Puede que sus alabanzas fueran
solo una estrategia comercial para
cobrarse una nueva clienta, pero lo

cierto era que la clase me haba gustado,


incluso a pesar del cansancio. Me dije
que tal vez si practicaba ms, poco a
poco mi cuerpo ira adaptndose y la
cosa mejorara.
Est bien, cuenta con ello.
Hablar con mi madre.
Genial! Ya lo vers, no te
arrepentirs. Mi amiga me abraz
ilusionada. Estaba empapada en sudor

pero su cuerpo ola dulce, una mezcla de


flores e incienso. Se apart enseguida y
me

sonri

ampliamente.

Voy

ducharme. Luego tengo que quedarme


aqu un rato ms, as que nos vemos
maana en la escuela.
Claro, no te preocupes.
Termin de recoger mis cosas y
decid que me duchara en casa, dado
que la escuela quedaba solo a una calle.
Cuando sal al exterior, el aire

glido me hizo estremecerme en mis


prendas hmedas de sudor. Correte por
la silenciosa acera, cubrindome bien el
cuello con el pauelo que me haba
llevado para no coger fro. Mis pies
todava calientes golpeaban con fuerza
el asfalto, y el sonido de los pasos
resonaba en el espeso silencio. Me
haba cambiado las zapatillas de punta
por unas deportivas de lona al salir de

clase. Por suerte, como me haba puesto


unos leggins y una simple camiseta para
la clase, el calzado no desentonaba tanto
como si hubiera llevado medias.
Cuando por fin llegu a la verja
de mi jardn, distingu un coche azul
grisceo aparcado frente a la casa
vecina,

que

haba

permanecido

oscuras hasta aquel momento. Ahora, sin


embargo, las ventanas del piso inferior
estaban iluminadas y un tenue olor a

pollo asado flotaba por el aire.


De repente, la puerta principal
se abri para dar paso a un chico de
edad similar a la ma. Llevaba una bolsa
de comida para perros y silbaba una
alegre tonadilla.
Elvis!
A su llamada, un precioso
border collie blanco y negro apareci
correteando mientras meneaba la cola

con frenes. El chico se aproxim a la


caseta del perro y llen el cuenco rojo
con una racin de pienso. Bajo la luz
tenue de los farolillos de su jardn, los
indmitos mechones de su pelo brillaban
como oro turbio.
Cuando termin de servir la cena
a su mascota y se incorpor, se percat
por primera vez de mi presencia. Su
intensa mirada provoc que mi corazn
comenzara a latir de forma extraa.

Tena los ojos del color de la miel


espesa, y se clavaron en m como dardos
de fuego.
Mientras acortaba la distancia
entre nosotros, una sonrisa simptica se
adue de su amplia boca, marcando
unos graciosos hoyuelos en las mejillas.
Cuando lleg al final del camino
se apoy sobre la verja y se dirigi a
m.

Hola! Eres la nueva vecina?


Seal hacia mi casa, que tena
la luz del porche encendida. Deduje que
mi madre la haba dejado para cuando
llegara de la clase de ballet. Me acerqu
a l con timidez. Me fij en que vesta
de forma bastante pija, con un jersey en
pico a rayas azules y unos Dockers de un
cremoso tono beige.
S, mi madre y yo nos

mudamos la semana pasada. Soy Evelyn,


y t?
Eric... aunque todo el mundo
me llama Echo.
Ah, eres el amigo de Trish y
Pau!
Al

momento

de

pronunciar

aquellas palabras, me arrepent. No


poda decirse que tuviera ganas de
hablar de esos dos despus de la broma
pesada que me haban gastado aquella

misma maana.
Echo pareci muy sorprendido.
Se pas la mano por el pelo alborotado
y me mir con esos ojos clidos y
perturbadores.
Vaya, te lo han dicho ellos?
Es raro, no suelen ser demasiado...
amistosos. Dibuj unas comillas en
el aire y se ech a rer. Sus dientes eran
blancos y perfectos. Era tan guapo que

haca que me temblaran las piernas.


S,

bueno,

me

lo

han

mencionado de pasada. En realidad, a


Pau lo he conocido hoy mismo, y
tampoco puede decirse que entre Trish y
yo las cosas empezaran con muy buen
pie.
S, puede ser un poco brusca,
pero es buena chica.
Mientras hablbamos, la puerta
de la entrada volvi a abrirse y o una

voz que le llamaba, probablemente su


madre.
Eric, vamos a cenar!
Ya voy! Echo se gir de
nuevo hacia m y me deslumbr con
aquella alucinante sonrisa. Bueno,
pues mucho gusto.
Se acerc para darme dos besos.
No me lo esperaba, con lo cual
permanec quieta como un pasmarote. Al

rozarme

sus

labios,

elctrica

sacudi

cabellos

emanaban

mi

una

descarga

cuerpo.
una

Sus

deliciosa

fragancia a champ de pltano.


Ya nos veremos maana en la
escuela balbuce como si fuera tonta
. T tambin vas a primero?
No, a segundo. Pero nos
veremos de todos modos. No lo dudes.
Me gui el ojo con una mueca
traviesa.

Eso espero..., musit para mis


adentros mientras l recorra el camino
de entrada. Se gir poco antes de
alcanzar la puerta y me salud con la
mano.
Buenas noches!
Correspond a su saludo y an
con una sonrisa en los labios, me dirig
hacia mi casa, pensando que al da
siguiente me deparaba una jornada de lo

ms interesante.

9. EN LA CAFETERA
El martes era el nico da que
tenamos clase por la tarde, de manera
que en lugar de regresar a casa, donde
tan solo el silencio me hara compaa,
decid

empaquetar

la

comida

quedarme charlando con Clarisa en la


cafetera.
Fui a coger sitio mientras ella

haca cola tras los pocos estudiantes que


haban decidido arriesgarse con el plato
del da.
Por los comentarios que me
haban llegado de distintas fuentes, la
especialidad de los martes era un
mejunje de origen dudoso estofado
de ternera con verduras, segn la
pizarrilla del men en el cual trozos
de carne gomosa y guisantes de color
radiactivo flotaban en un espeso lquido

marrn.
Bajo mi punto de vista, comer
semejante delicatesen y vivir para
contarlo era toda una hazaa. Como
nico aliciente estaba el hecho de que el
men completo, que inclua bebida, pan
y postre, costaba 3 euros.
Aquel da, la cafetera estaba
bastante ms llena de lo habitual y
decenas de estudiantes se apiaban en

las mesas. Sin embargo, la mayora


coma en silencio, sin dirigirse la
palabra, lo cual no dejaba de ser raro.
Por lo menos, as se oa a la perfeccin
el hilo musical, que acababa de emitir
Take

on

me

de A-Ha.

Mientras

comenzaba a sonar Hungry Eyes de Eric


Carmen, me dije que el camarero de
siniestro aspecto deba de ser fan de los
clsicos ochenteros.
Perdona, est libre esta silla?

Levant

la

vista

de

mis

macarrones gratinados y top con los


ojos dorados de Echo. Su sonrisa hizo
que la masa de pasta ya ingerida se
retorciera en mi estmago como si le
hubieran arrojado lava hirviendo. Mi
corazn se estremeci de anhelo justo
mientras Eric Carmen cantaba One
look at you and I can't disguise I've got
hungry eyes.[1]

Tragu saliva con dificultad.


Claro

acert

asentir

mientras no daba crdito a mi buena


suerte.
La

alegra

dur

poco,

sin

embargo, pues me di cuenta demasiado


tarde de que no estaba solo. Los ojos
azules de Trish me traspasaron al tiempo
que se sentaba a su lado, con una mueca
de resignada aceptacin. Mi mirada, en

cambio, trasluca un desagrado evidente.


Vaya,

hola,

Trish.

Hoy

tambin me traes alguna historia para no


dormir?
Mi compaera me obsequi con
un ofendido silencio por toda respuesta.
Echo nos mir alternativamente sin
entender nada, mientras desenvolva un
bocadillo de atn.
Qu pasa aqu?
Nada ataj Trish, cuya

oppara comida pareca consistir en


una manzana y una lata de Coca-Cola
Zero.

Aqu

nuestra

amiga

la

Sabelotodo, que no tiene ni puta idea de


dnde se ha metido pero se cree con
derecho a opinar.
Trish! Ese lenguaje...
No empieces ya a recuperar tu
antiguo yo. No te aguantaba cuando
eras un esnob y lo sabes perfectamente.

En realidad, lo que ocurre es


que Trish y Pau crean que podan pasar
un rato divertido a mi costa, pero les
sali el tiro por la culata. Hice una
pausa para beber un sorbo de agua.
Por cierto, dnde est?
Tena que preguntarle no s
qu al profe de Biologa.
Jodido friki...
Trish!

Echo

mene

la

cabeza mientras daba un sorbo a su


Sprite. Bueno, Evelyn, apelo a tu
sensatez para explicarme qu es lo pasa
entre vosotras. Eres la nica de las dos
cuya inteligencia emocional supera los
cinco aos.
Ja ja ironiz la gtica
poniendo los ojos en blanco. Cielo
santo, hoy ests que te sales.
Antes de que nadie pudiera
aadir ms, apareci Clarisa y su

deslumbrante sonrisa. Se dirigi a Echo


con su voz cantarina al tiempo que
dejaba la bandeja sobre la mesa, a mi
lado.
Hola, cmo te llamas? A
Trish ya la conozco de clase.
Por desgracia replic la
aludida, mostrando una sonrisa torcida.
Clarisa ignor su pulla y tom
asiento a mi lado, mientras yo lanzaba

una mirada aprensiva a su estofado.


Ciertamente, tena un aspecto espantoso.
Echo se present y por fin
averig de dnde provena su mote.
Tena

que

radiofnico

ver

con

utilizado

el

alfabeto
en

las

comunicaciones areas y militares: la


E de Eric corresponda a la palabra
Echo en dicho abecedario. Al parecer,
de pequeo quera ser piloto y su
familia haba comenzado a llamarle

Echo en broma, hasta que se le haba


quedado el nombre.
Estaba comenzando a odiar a
Clarisa por acaparar as la atencin de
mi nuevo amor platnico cuando Pau se
acerc a nosotros correteando. Torpe
como era, resbal con una cscara de
pltano y por poco se estampa de bruces
contra la mesa. Una vez recuperado el
equilibro, se sent al lado de Trish y

dej caer la mochila con un resoplido.


Uf, me mora de hambre
exclam sacando un tupper de arroz con
verduras. De pronto repar en Clarisa y
enrojeci

con

violencia.

Hey,

perdona, no te haba visto. Creo que no


nos conocemos... T tambin eres
nueva?
S,

me

llamo

Clarisa.

Encantada.
El chico hizo amago de darle dos

besos pero tuvo que contentarse con la


diminuta mano que se extenda frente a
l. Se la estrech con timidez y Clarisa
le sonri haciendo destellar sus ojos
azules.
Pau

se

qued

ensimismado

durante unos segundos, igual que todo el


mundo. Por fortuna, Echo deba de ser la
nica excepcin, y pareca inmune a los
encantos de la chispeante bailarina.

Clarisa me distrajo de mis celos


al retomar la palabra. El entusiasmo en
su voz nos hizo levantar la vista a todos.
Por cierto, chicos, qu os
parece si jugamos a un juego?

10. EL JUEGO DE LAS


PRESENTACIONES
Qu clase de juego?
pregunt Trish con cara de aburrimiento.
Pues,

vers,

mi

querida

Beatriz. Consiste en que cada uno


presente a los dems un personaje
famoso, del mbito que sea. La nica
condicin es que sea alguien que

admiramos

profundamente,

que

expliquemos por qu. As sabremos un


poco de los gustos de cada uno.
Nos quedamos todos en silencio,
mirndola

como

si

fuera

una

extraterrestre, pero ella no se dej


intimidar.

Al

parecer,

su

infantil

exaltacin no tena lmites. Aplaudi


mientras daba saltitos en la silla.
Venga, empiezo yo! Elijo a
Rudolf Nureyev. Es el amor de mi vida

desde que tengo uso de razn, aunque el


pobre lleve muerto veinte aos. Como
imagino sabris, fue un bailarn de
ballet, considerado por muchos el mejor
del siglo XX, aunque yo me atrevera a
decir de todos los tiempos. Dicen que
era grosero y temperamental, y que sus
desplantes

le

valieron

muchos

problemas, pero la mayora pasaba por


alto lo difcil de su carcter gracias al

increble talento que posea. Su absoluta


genialidad le vali la entrega del premio
de Caballero de la Orden de las Artes y
Letras, el mayor trofeo cultural de
Francia.
Pero, no era sovitico?
intervine yo frunciendo el ceo. Haba
odo hablar sobre Nureyev pues yo
tambin amaba el ballet, pero no
conoca ese detalle.
Fue justo despus de su ltima

actuacin en Pars. El premio se lo


entreg el mismsimo ministro francs
de cultura. Quin quiere seguir?
Venga, te tomo el relevo.
Cuanto

antes

acabemos

con

esta

chorrada, mejor intervino Trish, lo


cual le vali una mirada matadora por
parte de Clarisa. Yo voy a hablaros
de Ian Curtis, el fundador de Joy
Division, una de las mejores bandas de

post-punk que ha existido jams. Por


desgracia, Ian padeca epilepsia y era
una persona muy depresiva. Si algn da
veis un vdeo suyo, os llamarn la
atencin sus bailes convulsivos, que en
ocasiones se confundan con ataques
epilpticos. Supongo que al ser ms
inteligente que la media, enseguida se
dio cuenta de que esta vida es una
grandsima mierda y se suicid con solo
veintitrs aos.

Mmm, un relato optimista y


enriquecedor, gracias Trish exclam
Clarisa, con un tono tan edulcorado que
la

irona

era

casi

inapreciable.

Evelyn?
Pues... como t ya has sacado
el tema de la danza, que a m tambin me
encanta, hablar de otra de mis grandes
pasiones: el arte. Os suena Camille
Claudel? Todos negaron con la

cabeza. Fue una escultora francesa.


Para

su

desgracia,

se

enamor

perdidamente de su maestro Auguste


Rodin, de quien fue musa y amante.
Dicen

que

tumultuosa,

su
llena

relacin

era

de

rupturas

muy
y

conflictos. Parece ser que Rodin le tena


tanta envidia que acab por darle la
espalda y se cas con otra mujer,
mientras Camille perda poco a poco la
cordura. La pobre acab encerrada en un

sanatorio mental, de donde nunca sali.


De hecho, muri all, y fue enterrada en
una tumba sin nombre.
Cielo santo resopl Clarisa,
meneando la cabeza con incredulidad.
Nadie tiene un dolo cuya vida no fuera
tan deprimente? Estoy a punto de
pegarme un tiro.
Venga, intentar que el mo os
levante

la

moral

intervino

Pau,

mirando a Clarisa con ojos bovinos. Se


aclar la garganta y le sonri con
languidez: pareca que su historia iba
dedicada solo a ella. Os hablar de
Alexander Fleming, el cientfico escocs
que descubri la penicilina. Como Trish
y Echo

ya

saben,

me

encantara

dedicarme a la investigacin cientfica,


as que puede decirse que este hombre
es mi dolo. Incluso he memorizado una
cita suya, que dice: No son los

vestbulos

de

mrmol

los

que

proporcionan la grandeza intelectual,


sino

el

alma

el

cerebro

del

investigador.
Una frase preciosa, Pau.
A que s? El nerd infl el
pecho como un pavo real ante el elogio
de Clarisa, que con su sonrisa de dientes
blancos y sus ojos azules como el cielo
pareca una princesa de Disney: Ojal

algn da yo descubra algo que reporte


tantos beneficios a la Humanidad...
Gracias a Fleming se implant el uso de
los antibiticos, y a su muerte, fue
enterrado como un hroe nacional. Os
imaginis?
Apasionante.
Trish coron sus palabras con un
ruidoso bostezo que ni se esforz en
disimular, mientras Pau le daba un
empujn.

Son como nios se quej


Echo, poniendo los ojos en blanco.
Bueno, ahora me toca a m. Mi
personaje no es ni tan deprimente ni, me
temo, tan heroico como los vuestros,
pero a m me resulta muy interesante. Se
trata de Le Corbusier, uno de los
arquitectos ms influyentes del siglo
XX. Hace poco me regalaron un libro
sobre l y descubr que en realidad se

no es su verdadero nombre, sino una


variante supuestamente humorstica del
apellido

de

su

abuelo

materno,

Lecorbsier.
Claro! Porque recuerda a la
palabra cuervo en francs, corbeau.
Vaya, qu pronunciacin tan
perfecta. De nuevo, la perturbadora
sonrisa de mi amigo me volvi el
estmago del revs. Tienes familia
francesa?

De hecho, soy francesa


aclar tratando que mi voz no temblara
. Nac en la Costa Azul, de donde es
mi madre, aunque fue una casualidad,
porque ella ya se haba venido a vivir
aqu antes de conocer a mi padre.
Estaban de vacaciones en su pueblo
cuando rompi aguas.
Bueno, podemos continuar
con

Le

Corbusier?

interrumpi

Clarisa, que pareca celosa por la


atencin que Echo me dedicaba.
En aquel momento tuve ganas de
matarla. Al lanzarle una mirada torva,
me di cuenta sorprendida de que apenas
haba tocado su estofado. Claro que si
saba igual que ola, tampoco era tan
raro.
S, bueno, no hay mucho ms
que contar. Le admiro por lo limpio y
racional de sus lneas y por su concepto

de vivienda como mquina para vivir,


destacando

la

importancia

del

funcionalismo en una casa. Puede


decirse que lo que ms me gusta de l es
su tesn. Era muy trabajador e ide
tantos proyectos que algunos ni llegaron
a realizarse. Creo que solo trabajando
de forma incansable se puede llegar a
ser un gran arquitecto, como espero
llegar a ser algn da.

Echo dio un hondo suspiro y


continu:
Mi obra preferida es, por
supuesto, La Villa Saboya. Y ya que Pau
nos ha deleitado con una frase de su
cientfico preferido, yo tambin os voy a
citar algo de Le Corbusier, aunque
tendr que lerosla, porque yo no tengo
tanta memoria. Se sac el mvil del
bolsillo de los tejanos y busc por

Internet hasta dar con la informacin que


buscaba:

Aqu

est,

escuchad:

Arquitectura es el juego sabio, correcto


y magnfico de los volmenes bajo la
luz. No es genial?
Desde luego, tos, sois de lo
ms interesante. No es de extraar que
no os hayis comido un rosco en todo el
curso si vais rallando a las tas con
semejantes paridas se burl Trish con
un resoplido. Creo que...

Pero nadie supo lo que crea


porque de repente, Clarisa se puso en
pie de forma precipitada. Segu la
direccin de sus angustiados ojos y vi
que apuntaban al techo. Por primera vez
me di cuenta de que estaba hecho de un
material brillante similar al estao que
reflejaba las mesas en las que estbamos
sentados.
Qu pasa, Clarisa?

Yo... tengo que irme. Acabo


de recordar que antes me he dejado una
cosa en clase. Disculpadme, chicos. Ha
sido un placer.
Dejando olvidado e intacto
su ya fro plato de estofado, Clarisa
cogi al vuelo su bandolera y sali casi
corriendo de la cafetera.
Qu mosca le ha picado a
sa? exclam Trish. Est como una

cabra.
No te metas con ella! Clarisa
es un ngel. Lo que te pasa es que ests
celosa apunt Pau resentido, mientras
remova los ltimos granos de arroz.
Celosa? Uy, s. Me muero de
ganas de ser una esnob repelente que
solo sabe hablar de ballet, unicornios y
arcoris las veinticuatro horas del da.
Y qu me decs de esa sbita huida
suya? Soy la nica en pensar que le

falta un tornillo?
A m tambin me ha parecido
un poco rara, lo siento, to. Echo mir
a Pau encogindose de hombros a modo
de disculpa.
Esto os va a sonar ridculo
pero... creo que s por qu se ha ido,
aunque no le veo demasiado sentido.
De
pregunt Trish.

qu

se

trata?

me

Pues... bueno, no s cul ser


el motivo realmente, pero se ha largado
justo despus de darse cuenta de que
estamos reflejados en el techo. No es
un poco raro?
Todos siguieron la direccin de
mi dedo, que sealaba hacia arriba. Me
di cuenta de que Echo y Trish se
miraban con preocupacin.
Creme, Evelyn. No es tan

raro.
La gtica dio un codazo a Echo
al escuchar sus palabras y le lanz una
mirada asesina. Algo me deca que
pretenda ocultarme algo, pero qu?
Ser que se ha dado cuenta de
que iba despeinada y le ha dado un
ataque de pnico se burl mientras
forzaba una sonrisa cnica. Sin embargo,
me di cuenta de que ya no hablaba con el
aplomo de antes.

Mientras tanto, Pau segua dale


que te pego con la apasionada defensa
de su princesa. Me dije que no era la
nica en haber sufrido un caso agudo de
enamoramiento exprs.
Pues yo creo que es adorable.
Lo que pasa es que no sabis apreciar su
sensibilidad.
Por toda respuesta, Trish arrug
la bolsa marrn del bocadillo de Echo y

se la arroj a Pau a la cara.


Los

tres

estallamos

en

carcajadas, pero aun as me di cuenta de


que haba algo que preocupaba a mis
nuevos amigos. Algo que, por el motivo
que fuera, queran ocultarme a toda
costa.
Y
averiguarlo.

yo

no

parara

hasta

11. UN ENIGMA QUE RESOLVER


Haban transcurrido un par de
semanas desde mi llegada a Foscor.
Cada amanecer traa el mismo cielo
oscuro, surcado de nubes que ocultaban
cualquier

atisbo

anochecer

me

de

sol. Y cada

asaltaba

la

misma

pesadilla.
En el sueo, me vea sola por

completo

en

aquel

cementerio

espantoso, huyendo sin saber de quin ni


por qu. Como novedad, se haba
aadido

que

ahora

llevaba

unas

zapatillas de ballet. Por su culpa


resbalaba sin cesar sobre el suelo
pantanoso, incrementando mi angustia.
No tena ni idea de qu poda significar,
pero las ojeras se haban convertido ya
en parte de mi da a da.
No todo en mi nueva vida era

malo. Al final me haba inscrito en la


escuela de Clarisa, y estaba bastante
ilusionada. Mi madre se haba ofrecido
a pagarme las clases, no quiso ni or
hablar de que yo buscara trabajo. Deca
que ya tena suficiente estrs con el
instituto, pero en el fondo, creo que era
su modo de compensarme por el
divorcio.
Los ltimos das estaba haciendo

turno doble en el hospital, segn ella


para

ganar

ms

dinero,

pero

mi

impresin era que no poda soportar


estar en casa, el recordatorio constante
de todo lo que haba perdido.
A causa de esto, me encontraba
sola casi todo el tiempo, justo cuando
ms hubiera necesitado la presencia de
un padre o una madre que me consolara.
De l segua sin tener noticias, ni
siquiera una msera llamada. En cuanto a

mi madre, persista en aislarse en su


dolor, sin permitirme acceder ni tratar
de aligerar su carga. Siendo sincera,
tampoco hubiera sabido qu decirle.
En cualquier caso, lo de no tener
que trabajar era un alivio. Desde que
haba llegado a Foscor, o quiz ms en
concreto desde que haba comenzado
con las clases de ballet, mi cuerpo haba
sufrido un impacto del que no se

recuperaba.
Cada maana me costaba ms
levantarme,

los

calambres

al

levantarme tras las horas de inactividad


en clase eran como intensos latigazos.
En ocasiones, incluso tena que contener
los alaridos de dolor. Por suerte, en el
instituto solo haba Educacin Fsica
hasta cuarto de ESO. Estaba convencida
de que no hubiera sido capaz de afrontar
la dosis de ejercicio extra.

Una maana de viernes, feliz


ante la perspectiva del fin de semana,
entr en la cocina cojeando cuando me
di cuenta de que mi madre estaba
sentada en la mesa. Sostena su habitual
taza de caf, dando pequeos sorbos
mientras contemplaba el vaco. Ni
siquiera pareci advertir mi presencia.
Me pregunt por qu seguira
usando aquella vieja taza con el asa

rota. Puede que le recordara a su antigua


vida con mi padre.
Vaya, crea que ya te habras
ido a trabajar.
Hoy me han dado libre porque
tengo el turno del fin de semana. Ni
siquiera me acordaba. Mi madre
esboz una sonrisa triste. Esta semana
no s dnde tengo la cabeza.
Esta semana? Ests as desde
que llegamos.

No quera que mi voz sonara con


aquella acritud, pero lo cierto era que
estaba ofendida. Me haba abandonado
por completo cuando ms la necesitaba,
y para colmo trabajaba el fin de semana,
el nico momento en el que podamos
comer juntas, relajarnos y charlar un
poco.
Me serv una racin de cereales
de trigo integral mientras la fulminaba

con la mirada. Sin embargo, me abland


al ver sus ojeras y lo hundido de sus
mejillas. No tena nada que ver con la
mujer llena de alegra y vitalidad que
haba sido antes. Sus cabellos oscuros
tenan el doble de hebras grises que
antes y pareca haber perdido por lo
menos cinco kilos. Mi madre era una
mujer esbelta por naturaleza, pero ahora
se la vea demacrada, casi enferma.
Mam, ya comes bien en el

hospital? Te veo mucho ms delgada...


No te preocupes por m. Me
dio unas palmaditas en la mano mientras
forzaba una sonrisa. Es solo el estrs,
estos das han sido una locura.
Por qu ests trabajando
tanto? Podras pedirte unas vacaciones
anticipadas, o por lo menos dejar de
hacer turno doble todos los das.
Nos va bien el dinero. Ya

sabes que lo necesitamos.


Si el problema es el dinero,
por qu insististe en que me apuntara a
las clases de ballet? Escucha, puedo
dejarlas y...
No quiero ni or hablar del
tema me interrumpi frunciendo el
ceo, molesta. No estamos tan mal
como para que mi hija ni siquiera pueda
permitirse una aficin. Por cierto, cmo
te va?

Bien,

supongo...

Aunque

estoy siempre tan cansada! Y las clases


no son nada baratas, por eso me sabe
fatal que ests haciendo un esfuerza
extra por mi culpa. En fin, al menos
gracias a tu ta nos ahorramos el gasto
de las zapatillas.
MI

madre

asinti

distrada

mientras remova los restos de su caf.


Sin embargo, al cabo de unos instantes

levant la vista y me mir con aire


confuso.
Perdona, me he distrado un
momento. Qu decas de que nos hemos
ahorrado no s qu gracias a mi ta?
No te cont lo de las
zapatillas de punta que encontr en la
buhardilla? Estoy segura de que te lo
mencion. La mir otra vez disgustada
. Claro, como siempre ests en la
Luna ya ni siquiera me escuchas.

Que no, Evie, te prometo que


no me lo dijiste. Dices que encontraste
unas puntas de ballet? En la buhardilla?
S, dentro de un bal lleno de
lbumes de fotos. Al final ni siquiera he
vuelto a subir ah, pero quera mirar si
haba fotos de actuaciones suyas o
algo...
Actuaciones?
Claro exclam, mirndola

como si fuera tonta. Si las puntas eran


suyas, ser que haca ballet, no? Era
bailarina?
Mi madre se ech a rer con
cierto aire culpable.
No debera rerme, pero me ha
chocado tanto la imagen de mi ta como
bailarina que no he podido evitarlo.
Cielo, no tengo ni idea de qu haran
esas zapatillas ah arriba ni a quin
pertenecan... pero es imposible que

fueran de mi ta. Te lo puedo asegurar.


Y

por

qu

ests

tan

convencida? T misma dijiste que


apenas la conocas.
S, pero no tan poco como
para no saber que la pobre sufri la
polio cuando era muy pequea.
Qu tiene eso que ver? No s
qu es la polio.
Es un virus que afecta al

sistema nervioso central y que suele


cogerse de pequeo. Por suerte, ahora
hay vacuna, pero cuando mi ta era
pequea

todava

no

exista.

La

enfermedad es grave y lo ms normal es


que deje secuelas.
Secuelas...?
S, Evie. Mi madre apoy
de nuevo su mano fra sobre la ma, su
rostro ahora muy serio. Mi ta Regina
era coja.

12. ECOS DE LLUVIA

Tras das de cielos colmados de


gruesos nubarrones, por primera vez
desde mi llegada, una lluvia torrencial
azotaba

implacable

las

calles

del

pueblo. Las gotas de agua resbalaban


por las ventanas del saln, como
diminutas piedras preciosas.

Era el primer sbado de octubre


y

mientras

panorama,

contemplaba
acarici

la

el
idea

triste
de

marcharme a Barcelona a pasar el da.


Mi madre, como ya me haba avisado,
trabajaba el fin de semana entero, y se
haba ido al hospital de buena maana.
Apenas eran las diez, ya haba
fregado los platos del desayuno y
aunque una montaa de deberes se

acumulaba sobre mi escritorio, no me


seduca

precisamente

la

idea

de

ponerme a trabajar. Era un plan


demasiado deprimente para un sbado
por la maana.
Forzndome

abandonar

la

comodidad del sof en el que me hallaba


reclinada, sustitu la bata y las zapatillas
por un par de botas de lluvia y mi grueso
abrigo de pao azul marino. Me cal una
boina de lana sobre los largos cabellos

castaos y sal de casa sin una gota de


maquillaje, algo anmalo en m.
A fin de cuentas, con quin iba
a topar un da como aquel? Dudaba que
nadie ms se aventurara a salir con la
que estaba cayendo.
Nada ms poner un pie en el
exterior me di cuenta de que me
equivocaba. Desde el jardn vecino y
amparado

bajo

su

porche,

Echo

contemplaba la lluvia con expresin


meditabunda. Estaba apoyado contra una
de las columnas corintias de su seorial
casa, las manos en los bolsillos de sus
tejanos ajustados de marca. Pese al aire
fro, tan solo llevaba una ligera camisa
azul claro de Ralph Lauren.
Como en otras ocasiones, me
sorprendi que alguien tan esnob no
tuviera relacin con el resto de pijos del
instituto, y en cambio fuera amigo de

marginados como Trish y Pau. Claro que


ella haba mencionado que no siempre
haba sido as... Tena que preguntarle al
respecto.
Justo en aquel momento, quiz
debido a la fuerza de mi persistente
mirada, Echo se dio cuenta de que no
estaba solo. Me traspas con sus ojos
caramelo,

que

bajo

resplandor

del

cielo

el

extrao

relucan con

matices dorados. Cuando me obsequi


con su traviesa sonrisa, mis piernas se
volvieron de mantequilla. Aun as me
las arregl para acercarme a la valla que
separaba su jardn del mo.
Qu tal? Menudo da...
Ya ves asinti pesaroso.
Haba

pensado

en

acercarme

Barcelona a buscar unos CD que


encargu hace un par de semanas, pero
con el da que hace me da un poco de

pereza.
No me digas! Precisamente
me haba propuesto ir para all a pasar
el da. Mi madre trabaja este fin de
semana y me muero de aburrimiento...
En serio? Pues si quieres te
acompao. No me apetece nada ponerme
con los deberes.
Ni a m exclam, tratando
de contener el excesivo entusiasmo que

reflejaba mi voz. Por m encantada.


La perspectiva de pasar siquiera
un par de horas con Echo se me antojaba
una especie de sueo. l volvi a
sonrerme y sus mejillas enrojecidas por
el

fro

marcaron

unos

hoyuelos

deliciosos.
Djame coger la chaqueta y
nos vamos.
Pronto

ambos

caminbamos

hacia la estacin, protegidos bajo

sendos paraguas. Por suerte, un tren con


destino a Barcelona estaba a punto de
abandonar la estacin. Nos colamos en
el interior como balas justo cuando las
puertas comenzaban a lanzar pitidos.
Encontramos un par de asientos
vacos al fondo del vagn, uno al lado
del otro, tan cerca que nuestras rodillas
se tocaban. Yo apenas poda respirar.
Me llegaba su acostumbrado olor a

pltano. Al tenerle tan cerca, pude


distinguir por primera vez las casi
invisibles pequitas que cubran sus
bronceadas mejillas.
As que te mudaste aqu con tu
madre comenz l mirndome con
expresin simptica. Qu os trajo
por aqu?
Mientras el tren nos alejaba
poco a poco del deprimente pueblo, fui
desgranndole la historia de mi vida.

Sin darme ni cuenta acab contndole lo


del divorcio y lo mal que lo estaba
pasando mi madre, as como sus
interminables jornadas de trabajo, que
cada vez la apartaban ms de m.
Le mencion tambin la herencia
inesperada de la casa, el hallazgo de las
zapatillas

en la

buhardilla

y mi

inscripcin en la escuela de Clarisa.


Jams me haba sincerado de aquel

modo con nadie, y mucho menos a los


pocos das de conocerle.
Cielo santo, sueno como una
cotorra re de pronto, al darme cuenta
del rato que llevaba hablando. En fin,
y t? Has vivido aqu siempre?
As es. Mi madre es la duea
del nico saln de belleza del pueblo y
mi padre... bueno...
Qu ocurre?
Me pareci que su habitual

seguridad en s mismo se vena abajo


mientras enrojeca. Me dirigi una
sonrisa avergonzada.
Cre que lo sabas. Es el
director del instituto.
No fastidies! exclam con
un sobresalto, intentando recordar si
haba

hecho

algn

comentario

desagradable sobre el centro.


Jajaja, todo el mundo pone esa

cara cuando se entera, como si creyeran


que mi padre me cuenta las fechoras de
los alumnos o algo as. Tranquila, no me
supone ninguna ventaja ser su hijo, ms
bien al revs.
A qu te refieres?
Pues a que la mayora me
tiene un poco de mana, se creen que soy
el nene mimado del cole.
Es por eso que eres amigo de
Pau y Trish?

Ahora soy yo el que no te


entiende. Por la mirada evasiva de
Echo, me pareci que estaba hacindose
el loco. Anda, mira, ya estamos casi
en Plaza Catalua.
No me cambies de tema.
Sabes muy bien a qu me refiero. No te
ofendas, pero se te ve tan pijo como el
resto de gente que vive en Foscor... y sin
embargo, eres amigo de los dos

marginados de Bachillerato.
Est bien, me has pillado
admiti al fin. Antes sola ir con los
otros, es cierto. Pero... me hart de su
actitud negacionista.
Actitud negacionista? Qu
diablos significa eso?
El tren se haba detenido por fin
en la estacin del centro de Barcelona.
Mientras salamos, Echo se puso su
chaqueta color camel y chasque la

lengua. De pronto, se detuvo en medio


de la marea de gente y me mir, negando
con la cabeza.
S. Me refiero a que prefieren
creer cualquier cosa, por absurda que
sea, antes que aceptar que Foscor no es
un pueblo normal. Aqu pasan cosas
horribles. La gente desaparece sin
explicacin... Se oyen ruidos raros por
la noche. Todos tenemos horribles

pesadillas. Y la lista seguira y seguira.


Pero

nadie

habla

sobre

ello.

Simplemente prefieren mirar para otro


lado y seguir con sus vidas superficiales
y estpidas.
Oh, no. T tambin no.
Escucha, Evelyn. Me caes
bien y no quiero que te enfades conmigo
ni pienses que te estoy gastando una
novatada, pero...
De modo que Pau y Trish te lo

han

contado

le

interrump,

enrojeciendo. Sern...!
Claro que s, son mis amigos.
Solo quiero que sepas que no te estaban
mintiendo. En Foscor algo no va bien.
Acaso no lo has notado? El silencio
absoluto

de

las

calles,

siempre

desiertas, sobre todo al anochecer. La


actitud retrada de la gente en el
instituto... las miradas esquivas de los

profesores. Todos tienen miedo.


Pero, miedo de qu? Llevo
dos semanas viviendo en ese estpido
pueblo y an no me ha pasado nada, por
el amor de Dios. Por el modo en que
hablis, cualquiera dira que ya tendra
que haberse producido una masacre
zombi!
Ech a andar rumbo a las
escaleras

mecnicas.

escuchar ms tonteras.

No

quera

Echo

me

sigui

con

paso

acelerado para no quedarse atrs y me


cogi por el brazo con suavidad. Estaba
furiosa con l por pretender tomarme el
pelo como haban hecho sus amigos,
pero al mirarle a los ojos me desarm.
Aquel clido mar dorado tan solo
pareca contener sinceridad.
Evie suplic poniendo cara
de nio. Era la primera vez que me

llamaba por aquel diminutivo. No


discutamos, por favor. Ya le dije a Trish
que prefera mantenerte al margen de
todo esto. En realidad, la actitud del
resto de gente... quiz sea lo ms
sensato.

Nosotros

vamos

contracorriente, pero eso solo nos ha


trado problemas. No quiero que t
tambin corras peligro.
Por Dios...
No hace falta que me creas

se apresur a aadir. Ya te lo he
dicho: cuanto menos sepas, mejor. Solo
quiero asegurarte que no pretendo
rerme de ti ni engaarte. Cogi aire y
volvi a mirarme con fijeza. Confas
en m?
Me sumerg en la intensidad de
aquel par de canicas doradas, que
parecan

refulgir

con

un

fuego

tumultuoso pero lleno de dulzura. Y me

rend.
Sin embargo, no quise darle la
satisfaccin de que lo supiera.
Sabes coment mientras le
daba la espalda y me acercaba a las
mquinas que validaban los billetes para
salir, es una pena que ser el hijo del
director no te reporte ninguna ventaja.
Por qu lo dices? Adems,
eso no responde a mi pregunta.
Avanc unos metros sin decirle

nada, mientras daba forma a una idea


maquiavlica en mi mente. Cuando
ascendamos ya por las escaleras de
salida de la estacin, me detuve justo en
el ltimo peldao y me gir hacia l.
Al poco de entrar en Barcelona,
la tormenta se haba reducido a una mera
llovizna, de modo que no me preocup
de abrir el paraguas. Las diminutas gotas
relucan como diamantes sobre el

cabello de Echo, tan cerca de m que


volv a distinguir las casi invisibles
pecas de sus mejillas.
Quieres que confe en ti de
verdad? Muy bien. Lo har con una
condicin.
Est bien. Cul?
Quiero que te cueles en el
despacho de tu padre y robes un
expediente.
Qu? Te has vuelto loca?

l me mir horrorizado.
Por toda respuesta, cruc la calle
y comenc a bajar por las Ramblas
rumbo a Tallers. Aceler tanto el paso
que

Echo

tuvo

que

correr

para

alcanzarme, sorteando a la masa de


gente que infestaba la famosa calle de
Barcelona.
Cuando ya me haba alejado
varios metros, Echo me alcanz por fin.

Volvi a estirarme del brazo, aquella


vez con menos suavidad, y me oblig a
encararme con l. Sus ojos tenan un
punto de desesperacin, sus pestaas
salpicadas de gotas de lluvia que
parecan lgrimas.
Mir sus labios entreabiertos y
tuve que contenerme para no besarle.
De acuerdo, t ganas! Lo
har. Tan solo dime el nombre de la
persona.

Oh, cre que era obvio... Le


mir fijamente y la sonrisa de triunfo
desapareci de mi rostro mientras
susurraba: Clarisa.

13. PRIMERAS SEALES

El jueves siguiente a nuestro


encuentro, Echo me mand un mensaje
de WhatsApp, citndome en la casa de
Pau a media tarde, pues tena algo muy
urgente que contarnos a todos.
Aquel da no tena clase de
ballet ni demasiados deberes, y solo por

eso y por el hecho obvio de que Echo


me gustaba ms de lo que estaba
dispuesta a admitir, me decid a ir.
Para

colmo,

como

si

el

desagrado que sus dos amiguitos me


producan no fuera bastante, Pau viva
en las afueras del pueblo. Pero al final
la curiosidad por lo que tendra que
contarnos Echo termin de inclinar la
balanza.
Chicos, podis explicarme

qu estoy haciendo aqu?


Frente a m, Trish y Pau jugaban
a la PlayStation, insultndose y soltando
risotadas como si fueran dos nios
pequeos. Media hora despus de la
hora de la cita, nuestro compaero
todava

no

haba

hecho

acto

de

presencia y yo me aburra como una


ostra, bebiendo caf a sorbos mientras
esos dos hacan el idiota frente al

enorme televisor de plasma.


Y bien? insist al ver que
me ignoraban.
Estamos esperando a Echo
replic Trish, como si yo fuera tonta.
Sus ojos azules estaban fijos en la
pantalla. Sers cerdo, eso no se vale!
Jajaja, aprende del maestro,
querida. Soy el puto amo y lo sabes.
Bueno, si mi vida social fuera
equivalente a la de un ermitao, seguro

que yo tambin sera Dios jugando al


Tekken...
Ser que t eres la reina del
baile,

vamos!

se

murindose

de

risa.

cambiamos

al

FIFA?

burl

Pau

Bueno

va,

Me

estoy

cansando ya de esto.
Uf, ya sabes que los de ftbol
no me van mucho... Anda, djame jugar
un ratito al Assassin's Creed.

Podis parar de hacer el


imbcil de una vez? Si Echo no ha
venido en cinco minutos, me las piro
les interrump, exasperada.
Estaban a punto de volverme
loca con sus tonteras. Nunca me haban
gustado demasiado los videojuegos...
con excepcin de Los Sims, quiz.
Como si fuera cosa de brujas, en
aquel

momento

unos

golpecillos

rtmicos

sonaron contra

la

puerta

principal.
Ya est aqu! exclam Pau
emocionado, arrojando el mando sobre
la alfombra. Voy!
Abri de un tirn y se encontr
con Echo al otro lado, temblando bajo
su gruesa parka de Carhartt. El tiempo
haba refrescado de forma considerable
durante los ltimos das.
No sabis la rasca que mete

ah fuera.
Entr

como

una

exhalacin

despus de estrechar la mano a Pau de


forma informal y arroj el abrigo y la
bufanda de lana sobre el sof donde yo
estaba apoltronada.
Claro

que

lo

sabemos:

tambin hemos tenido que cruzar todo el


pueblo para llegar hasta aqu coment
yo, sarcstica.

Al orme, Echo se gir hacia m,


deslumbrndome con su sonrisa de
anuncio de dentfrico.
Hola Evelyn! Qu bien que al
final hayas venido.
Pese a que nos habamos visto
aquella maana en la escuela, se inclin
para darme dos besos. Como de
costumbre, su aroma a pltano hizo que
estuviera a punto desmayarme de gusto.

Tena el pelo claro revuelto y las


mejillas enrojecidas por el fro del
exterior. Sin embargo, sus labios me
transmitieron una calidez deliciosa al
presionar mi piel, peligrosamente cerca
de las comisuras.
Y para m no hay beso?
exclam Trish con sorna, levantndose
de la alfombra y acercndose a nosotros.
Para ti una colleja!
Bueno, qu era eso que nos

tenas que contar?


Pau se sent a mi lado y picote
unos frutos secos del platito que haba
colocado antes sobre la mesita. Mir a
Echo de forma inquisitiva, mientras
Trish se sentaba en la butaca de
enfrente.
El aludido, sin embargo, no
poda

estarse

quieto.

Comenz

caminar arriba y abajo delante de

nosotros, mientras se pasaba las manos


por

el

pelo

hasta

dejrselo

ms

alborotado de lo que estaba.


No os lo vais a creer
comenz

al

fin.

Carraspe

aclararse

la

garganta

y me

para
mir

fijamente: Tiene que ver con lo que


me pediste, Evelyn.
No

me

digas!

Has

averiguado algo?
Qu es todo este misterio?

La gtica subi las piernas a la


butaca y apoy la barbilla contra las
rodillas mientras frunca el ceo. Aquel
da vesta unos leotardos negros con los
que pareca an ms delgada y unos
shorts del mismo color. Iba descalza,
pero

asum

que

las

botazas

de

plataforma tiradas en la entrada eran


suyas.
No te importa que se lo

cuente, verdad?
No, est bien, a fin de cuentas,
nos has citado a todos...
Pues bien, el otro da Evelyn
me pidi que investigara el expediente
acadmico de Clarisa.
Ests de coa exclam Pau
boquiabierto.
No, va en serio. Supongo que
incluso t admitirs que el modo en que
se comport el otro da fue muy raro, y

teniendo en cuenta el pueblo en el que


vivimos...
Qu significa eso de incluso
t?
Pues que est cantado que
bebes los vientos por ella, idiota se
mof Trish con una risotada, mientras se
meta uno de sus chicles de mora en la
boca.
Bueno, no empecemos como

siempre exclam Echo alzando los


brazos para calmar los nimos. El
caso es que me llev unos das
conseguir colarme en el despacho de mi
padre. Primero tuve que hacer una copia
de la llave del archivador sin que se
diera cuenta y aprovechar un momento
en el que no estuviera l dentro. Pero al
fin lo logr.
Y...?
La mueca triunfante de Echo se

esfum para dar paso a una de


desconcierto.
Pues... bueno, ah est el tema.
En el archivador no figura ninguna
alumna llamada Clarisa Batlle.
Qu

ests

diciendo?

exclam yo estupefacta.
Pues lo que has odo. O bien
todava no han enviado el expediente de
su antiguo colegio, o se ha extraviado

o...
O esa ta no est matriculada
en el instituto termin Trish con una
mirada que hubiera congelado al hielo.
Pero cmo no va a estar
matriculada?

Es

ridculo.

Adems,

Clarisa no hara algo as. No la veo


como el tipo de persona que va por ah
infringiendo las normas.
Claro, Pau, haba olvidado
que sois ntimos. Trish resopl

poniendo los ojos en blanco. Mirad,


creo que s lo que tenemos que hacer,
siempre y cuando le parezca bien a
nuestro caballero de brillante armadura:
hacer campana maana y plantarnos en
la casa de la tipa esa para registrarla.
Se te ha ido la olla, ta. Pau
mir a Trish horrorizado.
Est bien, cambio de planes:
t no vienes. Te quedas en el instituto

para controlarla, no vaya a ser que tenga


cmaras de vigilancia retransmitiendo
en vivo a su mvil y vuelva a toda prisa.
Por favor, no crees que ests
exagerando?
Pau intervino Echo con tono
ms amable, sabes tan bien como
nosotros que Clarisa podra estarnos
ocultando cualquier cosa. No sera la
primera vez que aparece alguien raro
con intenciones poco ortodoxas por el

pueblo.
Poco ortodoxas dice... Di ms
bien que estamos hartos de que nos
invadan entes malficos que intentan
matarnos.
Ahora soy yo la que piensa
que se os ha ido la olla. Me levant
de un salto y me puse el abrigo. Estis
para que os encierren. Ya he tenido
suficiente.

Cundo vas a hacer caso de


lo que te decimos? chill Trish
levantndose tambin. Pese a su escasa
estatura,

la

furia

pareca

haberla

engrandecido. Cuando ests muerta?


Deberas

darnos

las

gracias

por

considerar que mereces saber la verdad.


Crees que lo hacemos con cualquiera?
Pensbamos que, a diferencia del resto
de gente de Foscor, tendras algo ms

que serrn en la cabeza. Y ms teniendo


en cuenta quin era tu ta abuela.
Me qued helada. Me gir a
mirarla sin dar crdito a sus palabras,
mientras Echo se adelantaba y la
agarraba por el brazo.
Trish, cllate!
Conocas a mi ta Regina?
Pues
conocamos

claro.

espet

Todos
ella

la

furiosa,

soltndose con violencia de su amigo.

Por el modo en que lo dijo,


pareca

como

si

llevara

tiempo

contenindose. En todo caso, la reaccin


de Echo termin de convencerme de que
haban estado hablando del tema a mis
espaldas.
Trish, habamos acordado no
decirle

nada

hasta

que

estuviera

preparada.
Esto ya es el colmo! estall

con los brazos en jarras, sin dar crdito


a lo que oa. As que estabais todos
en el ajo, conspirando y decidiendo lo
que puedo o no saber. Sinceramente, no
me esperaba esto de ti, Echo.
Evie, puedo explicrtelo...
No

me

toques!

grit

levantando los brazos para impedir que


se me acercara. Pero bueno, quin os
habis credo que sois? Exijo que me lo
expliquis todo, ahora mismo!

Tan solo recib un incmodo


silencio por su parte. No saba contra
quin senta ms rabia: si contra ellos
por

haberme

ocultado

informacin

valiosa o contra m misma, pues en el


fondo comenzaba a creer en sus
palabras.
Deba admitirlo. Yo tambin
estaba cayendo bajo el poderoso influjo
de

aquel

tenebroso

pueblo.

El

permanente cansancio, las pesadillas


diarias, los crujidos en la buhardilla, el
silencio constante... pero mi excesiva
racionalidad me impeda dejarme llevar
por aquellas supersticiones propias de
pueblerinos.
Muy bien, no digis nada. Yo
me largo.
Me dirig a la puerta de entrada
antes de que pudieran detenerme y
cuando abr de un tirn, me qued

atnita al ver a Clarisa al otro lado, el


brazo ya levantado en actitud de llamar.
Anda, Evelyn, qu sorpresa!
Sus ojos azules se abrieron como
platos. Pareca ms desconcertada que
yo. Eh... no vive aqu Pau?
Pues s, pero es que hemos
quedado. Echo, Trish, Pau y yo aad
con rapidez, no fuera a llevarse la
impresin equivocada.

Qu

pasa

aqu?

Pau

apareci por detrs de m y enrojeci


con violencia al ver quin estaba en el
umbral. Comenz a balbucear con
torpeza: Vaya, Clarisa, qu alegra
verte.
Me retir al interior de la casa
para darles un poco de intimidad, y
entonces

repar

en

las

muecas

horrorizadas de Trish y Echo, que

estaban medio escondidos tras un


recodo del pasillo, sin perderse detalle.
Cuando iba a alzar la voz para
preguntarles qu diablos les pasaba,
Trish se abalanz sobre m y me tap la
boca. Iba a gritar que me soltara cuando
me habl muy rpido al odo, y algo en
su voz me detuvo.
Mira el espejo del recibidor y
no digas una sola palabra.
Con el alma en vilo, segu la

direccin de su plido y tembloroso


dedo y mir el reflejo de Pau y Clarisa
en el espejo. En l, Pau se vea tal cual
era pero ella...
Me cubr la boca con las manos
para

no

gritar,

mientras

miraba

alternativamente a la autntica Clarisa,


radiante y hermosa como siempre, y su
reflejo. En l, nuestra compaera tena
el decrpito aspecto de una anciana de

noventa aos.
Nos

crees

ahora?

cuchiche Trish histrica. Nos crees


ya de una maldita vez?

14. REGINA
Ahora mismo me lo vais a
explicar todo, y desde el principio. No
pienso aceptar ms excusas ni moverme
de aqu hasta saberlo absolutamente
todo.
Un poco ms calmada despus
de

lo

que

todos

acabbamos

de

experimentar, haba regresado al saln,

dispuesta a obtener la explicacin que


me deban. Hundida en el sof de Pau,
que se haba quitado a Clarisa de
encima con una excusa, daba pequeos
sorbos a una tila, tratando de no
quemarme la lengua.
Los dems se haban sentado a
mi alrededor y me observaban en
silencio. Por sus expresiones deduje que
al

fin

iban

posiblemente

contarme

convencidos

de

algo,
que

despus de lo sucedido, me encontraba


ms

receptiva para creer

en sus

palabras.
Tu

ta

abuela

era

la

bibliotecaria del pueblo comenz al


fin Trish con un suspiro. Todos la
conocamos
mucho

bien,

tiempo

pues

con ella,

pasbamos
buscando

informacin en los viejos diarios que


conservan en el archivo. Regina era de

los pocos adultos que admitan de forma


abierta que en Foscor pasa algo raro. En
cierto modo, era mucho ms que una
bibliotecaria. Para nosotros fue casi
como... como una abuela.
Trish hizo una pequea pausa y
sorbi con fuerza por la nariz.
Pero eso no es todo. Aparte de
trabajar en la biblioteca local y ser
nuestra amiga, Regina saba un montn
de cosas sobre ocultismo. En realidad,

en el pueblo todos la conocan como...


Pareci dudar.

Como la bruja de Foscor


termin Echo por ella. Estaba muy serio.
Estis de broma?
Dira que despus de lo que t
misma has visto en el espejo, ya va
siendo hora de que nos creas, no te
parece?
Trish, dale un respiro
intercedi Pau. Se gir hacia m y me

apoy la mano en el

hombro:

Escucha, Evelyn. S que a veces es duro


aceptar

ciertas

cosas...

pero

es

necesario. Yo mismo soy el primero que


deseara poder cerrar los ojos ante lo
que acabamos de ver en ese espejo,
porque s, admito que Clarisa me gusta.
Bueno, me gustaba. Pero los hechos son
los hechos. Y en tu caso, aunque parezca
difcil, debes creernos. Tu ta abuela era
una bruja... pero eso s, una bruja buena.

Nunca

quiso

contarnos

realmente lo que saba aclar Echo,


pero cuando estaba viva, el pueblo era
un lugar ms seguro. A nosotros jams
nos pidi ayuda, pero sabamos que
ocultaba algo. A veces tena heridas.
Lesiones, quemaduras, cortes. Pero de
eso no hablaba, deca que no quera
ponernos en peligro. Era la persona ms
valiente que he conocido en mi vida.

Tras unos instantes de triste


silencio, se recompuso y prosigui:
Sea como sea, desde que no
est, las cosas han ido a peor. El pueblo
parece un lugar ms amenazante, la gente
est todava ms asustada...
... y tenemos el problema de
Clarisa.
Pero, qu creis que pasa
realmente con ella? Alguna vez habais

visto algo parecido? Es un... un


demonio o algo por el estilo?
Me senta ridcula por completo
diciendo cosas como esas, pero tena
que rendirme ante lo evidente: nuestra
compaera apareca como una anciana
decrpita en los espejos, y contra eso no
haba sentido comn que pudiera luchar.
Todo es posible, Evelyn. Por
desgracia, ya no tenemos a tu ta abuela
para que nos ayude. Quiz podras

intentar ver si encuentras algo en tu


buhardilla.

Sabemos

que

Regina

guardaba ah un montn de objetos raros


y tambin tena su coleccin de libros
sobre ocultismo.
Sus

palabras

me

hicieron

recordar algo y el corazn se me


dispar.
Hay algo que no os he
contado. Acabo de caer en la cuenta, al

mencionarme
Naturalmente,

la
al

buhardilla.

principio

no

lo

relacionaba con ella, pero despus de lo


que ha pasado...
De qu se trata?
Hice una pausa y dej la taza
sobre la mesa. Me estaban entrando
nuseas.
Hace un par de semanas, mi
madre y yo invitamos a Clarisa a cenar.
Despus de la cena, subimos a la

buhardilla

explorar

un poco

encontramos unas zapatillas de ballet


metidas un bal. Ambas cremos que
habran pertenecido a Regina, pero unos
das ms tarde mi madre me cont que
era coja, as que no s de quin podran
haber sido. El caso es que desde que
comenc las clases de ballet en la
academia de Clarisa, me siento agotada,
como sin fuerzas. No tiene por qu estar

relacionado con ella, pero...


Quin

encontr

las

zapatillas? interrumpi de pronto


Trish.
Pues... ahora que lo pienso,
fue Clarisa. Por qu lo dices?
Mira, por lo que sabemos,
puede que las zapatillas ni siquiera
estuvieran ah. Quiz las trajo ella, para
convencerte de que te apuntaras a su
escuela y poder manipularte seal

con expresin triunfal. No sabemos


nada de lo que podra estar tramando ni
la clase de criatura que es. Pero todo
esto ya es demasiado raro. Lo siento
pero sigo pensando que no tenemos otra
alternativa, tos.
Ests insinuando...?
S, Pau. Tenemos que registrar
su casa, es el nico modo de descubrir
lo que esconde. Quin est conmigo?

Trish se inclin hacia delante y


extendi la palma de su mano. Pesaroso,
Pau se enderez y coloc su mano
encima de la de ella, asintiendo de
forma imperceptible con la cabeza.
Estoy de acuerdo con Trish.
Con

expresin

preocupada

pero

resuelta, Echo apoy la mano sobre la


de sus amigos . No tenemos otro
remedio, sobre todo ahora que ya no

est Regina para protegernos.


Se gir para traspasarme con sus
llameantes ojos. En realidad, todos
tenan

sus

impenetrables

miradas

clavadas en m.
Y t, Evelyn? Ests con
nosotros?
Un relmpago seguido de un
violento trueno nos sobresalt a todos.
Sin embargo, ni siquiera el estrpito de
la tormenta pudo ahogar mi imperiosa

voz al pronunciar la respuesta:


Estoy con vosotros.
Mi mano, plida y fra, fue la
ltima en apoyarse sobre la de mis
amigos, mientras en el exterior, la lluvia
se transformaba en diluvio.

15. LA BAILARINA DEL LBUM


DE FOTOS
Muy bien, no quiero que
dejis ningn rincn por explorar, lo
habis entendido? Abrid todos los
cajones,

hurgad

en

los

armarios,

levantad las alfombras, mirad incluso


detrs de los cuadros y los espejos
orden Trish en voz baja pero mandona.

Habamos tenido la suerte de


descubrir que la ventana de la cocina no
cerraba bien del todo, y quedaba un
diminuto hueco por el que una persona
pequea podra colarse. Por suerte,
Trish era menuda y delgada como una
lagartija

y no

tuvo

dificultad

en

deslizarse por la abertura. Segundos


despus nos abra la puerta de la
entrada.

La casa parece pequea


observ Echo, mirando a su alrededor
con ojo clnico. Por la estructura
exterior, dira que no hay stano ni
buhardilla, as que deberamos terminar
con relativa rapidez.
Ya habl el seor arquitecto.
Venga, t qudate aqu abajo con Evelyn
y yo subir arriba a ver qu me
encuentro.

Echo y yo asentimos.
Silenciosos como ratones, nos
desplegamos por las estancias de la
planta baja: un saln no muy grande, una
cocina diminuta y un cuarto de bao que
tan

solo

constaba

de

retrete

lavamanos. La casa de Clarisa era


mucho ms pequea que la ma y estaba
en las afueras del pueblo, donde las
edificaciones eran ms modestas y

antiguas.
Echo se introdujo en la cocina
mientras yo comenzaba a buscar por el
comedor.

Pese

mi

frenes

por

encontrar cualquier pista, los nervios y


la culpabilidad por estar invadiendo la
casa de mi amiga me volvan lenta y
torpe. Por poco se me cay un jarrn de
porcelana cuando lo apart para sacar lo
que parecan unos lbumes de fotos.
Intrigada por el contenido en tonos

sepia, me sent un momento en el sof


para echarle un vistazo.
Al

comenzar

pasar

las

amarillentas pginas, que de tan viejas


parecan a punto de quebrarse, me
percat de que las fotos eran realmente
muy antiguas. La mayora databa entorno
a los aos veinte, pues alguien haba
escrito la fecha debajo de cada imagen.
Lo que ms me llam la atencin fue que

todo eran fotos de ballet. En realidad,


pareca

un lbum dedicado

la

trayectoria profesional de una bailarina


idntica a Clarisa. Pens que se tratara
de alguna antepasada suya, quiz su
abuela o su bisabuela.
Decid devolver el lbum a la
estantera cuando, al ponerme en pie, un
recorte de diario se desliz de entre las
pginas. Me agach a recogerlo y, al
leer el titular que destacaba en grandes

letras negras, se me paraliz el corazn:


Clarisa

Batlle

Figueras,

escogida prima ballerina del Ballet de


Foscor
Debajo figuraba una foto en
blanco y negro bastante granulada, pero
reconoc a la misma chica de las fotos,
subida a lo alto de un escenario.
Sostena un gigantesco ramo de rosas y
miraba al pblico emocionada.

Sin comprender nada, me fij en


la fecha de la noticia: 8 de diciembre de
1923. Era imposible. Aquella no poda
ser Clarisa... claro que por otro lado,
cmo iba a llamarse exactamente igual
que su antepasada? Poda coincidir el
nombre

de

pila,

pero

no

ambos

apellidos.
Con el corazn martilleando
contra

el

pecho,

llam

Echo,

intentando no alzar la voz pese a mi


histeria. No quera que algn vecino
dijera luego a Clarisa que haba odo
gritos en su casa.
Mi amigo no se hizo esperar y
apareci como una exhalacin.
Qu pasa?
Le tend el recorte de diario con
expresin indescifrable mientras me
situaba a su lado, todava temblorosa.
Lelo en voz alta.

Clarisa Batlle Figueras, de


tan solo diecinueve aos, acaba de
convertirse en primera bailarina del
Ballet de Foscor. Fundada en el pueblo
de Foscor del Valls, en la provincia de
Barcelona,

esta

pequea

compaa

cosecha cada da ms xitos gracias a la


pareja formada por la joven y Pablo
Ribas Durn, cuyos enardecidos pas de
deux han robado el corazn de cientos

de espectadores alrededor de Espaa.


Los amantes del ballet podrn ver a la
seorita Batlle en su estreno como
bailarina principal de la compaa el
prximo 23 de diciembre en el Gran
Teatro del Liceo de Barcelona, donde
actuar

junto

con

su

inseparable

partenaire en la obra Romeo y Julieta.


Echo hizo una pausa y me mir
encogindose de hombros: Qu tiene
de particular? Clarisa nos ha hablado

mil veces de su amor por la danza.


Imagino que le vendr de familia, sta
deba de ser su... bisabuela o algo as,
no? Se parecen mucho.
No

lo

entiendes

negu

ansiosa, los apellidos de Clarisa son


esos: Batlle Figueras. No es posible que
su

bisabuela

se

apellidara

igual.

Adems, no es que se parezcan, son


clavadas!

Ests

insinuando

que

Clarisa... es decir, la Clarisa que


conocemos, es la misma que figura en
esta

foto?

Echo

me

mir

con

incredulidad.
Qu otra explicacin podra
haber? Mira, sabes que soy escptica
por naturaleza y que esta historia me
parece una locura, pero todos vimos su
reflejo en el espejo. Y era el de una

anciana! Si la Clarisa de la que habla


esta noticia siguiera viva, actualmente
tendra unos... noventa aos. Y si son la
misma persona?
Qu es este escndalo?
exclam

Trish

irrumpiendo

en

el

comedor con cara de pocos amigos.


Nos van a or los vecinos! Qu hacis
ah parloteando en lugar de registrarlo
todo?
Mira esto.

Echo le alarg el recorte de


diario, que Trish le arrebat de las
manos con un suspiro de impaciencia.
Sin embargo, mientras sus ojos recorran
las lneas a velocidad de vrtigo, su
expresin pas de la rabia a la
incredulidad.
De dnde habis sacado
esto?
Estaba entre las pginas de

ese lbum. Seal el grueso volumen,


que descansaba sobre una mesita de
cristal: Est lleno de fotos de ballet.
Al principio crea que deba de ser
alguna antepasada de Clarisa pero...
luego me he fijado en los apellidos.
Recuerdas cuando se present el
primer da de clase?
Trish

asinti

horrorizada

mientras se sentaba a mi lado en el sof.


S, se llama exactamente igual

que la chica de la noticia. Y aunque sean


familia, no es posible que coincidan
ambos apellidos.
Eso le estaba diciendo a Echo.
Adems, le has visto la cara? Una cosa
es parecerse a un antepasado, pero esto
es el colmo. Son idnticas!
No entiendo nada, pero cmo
es posible que Clarisa tenga noventa
aos? Echo nos mir con sorna y

aadi: Creo que nos habramos dado


cuenta.
Puede que sea una bruja
aventur Trish, meneando la cabeza
mientras se pona de pie, acelerada. O
quiz sea un maldito demonio capaz de
transformar su aspecto. He olvidado
comentaros las cosas raras que me he
encontrado yo ah arriba. Para empezar,
estoy convencida de que no vive con su
madre.

Qu quieres decir?
Pues que aqu solo vive una
persona. Ah arriba hay dos cuartos,
pero solo uno tiene ropa en el armario.
El otro parecera la tpica habitacin de
invitados, de no ser porque Clarisa ha
montado

una

especie

de

pequea

biblioteca. El armario y las estanteras


estn atiborradas de libros, lo cual nos
lleva al segundo misterio. Todos son

libros de ocultismo: brujera, hechizos,


rituales... Tena incluso velas y otras
cosas raras como pndulos, cartas del
tarot, incienso, etc. Aquello era un
yacimiento. No he podido examinarlo a
fondo pero daba muy mal rollo. Y
llamadme

paranoica,

pero

estoy

convencida de que muchos de los libros


pertenecan originalmente

tu ta

abuela, Evelyn.
Qu? Insinas que Clarisa

se los rob?
Estoy casi segura. Recuerda
que los chicos y yo pasbamos mucho
tiempo con Regina... y algunos de esos
libros me suenan. En todo caso, da igual
si los libros son de Clarisa o si los ha
robado. Lo que est claro es que la
tipeja esta esconde algo bien chungo y
es nuestro deber averiguarlo. Hizo
una pausa y mene la cabeza con

desesperacin. Lo que no s es cmo.


Estoy convencida de que hay algo ms
que se nos escapa en toda esta historia.
Tras unos instantes de reflexin,
pareci ocurrrsele algo y se acerc al
lbum de fotos. Comenz a hojearlo con
impaciencia, pasando pginas adelante y
atrs a una velocidad mareante mientras
Echo y yo aguardbamos con el corazn
en un puo. De pronto, algo le llam la
atencin y agit la mano en el aire,

frentica, sin despegar los ojos del


lbum.
Dios santo, chicos, escuchad
esto. Se aclar la garganta y comenz
a leer: El titular dice: Escndalo en
Foscor del Valls y est fechado el 14
de febrero de 1924. El da de san
Valentn, precisamente.
Vamos,
Echo.

lee

la

apremi

El pueblo de Foscor del


Valls no gana para sustos. Despus de
que las celebridades locales, Clarisa
Batlle y Pablo Ribas 19 y 24
respectivamente,

anunciaran

su

compromiso el pasado 10 de febrero,


una tragedia terrible sacude las calles
del municipio. Tan solo cuatro das ms
tarde de su feliz anuncio, los jvenes,
ambos bailarines principales del Ballet

de Foscor, han recibido la noticia de


que la ex prometida del seor Ribas,
Leonor Torrell, se ha quitado la vida
arrojndose al ro Llobregat. Al parecer,
la joven no pudo soportar la traicin de
su prometido, que la dej por la seorita
Batlle

despus

de

seis

aos

de

noviazgo.
Es

espantoso...

susurr

llevndome las manos al pecho.


Creis que esto tiene algo que ver con

lo que quiera que le pase a Clarisa?


No lo s, pero lo siguiente que
tenemos que hacer es buscar toda la
informacin posible sobre la tal Leonor
Torrell. Si en Internet no hay nada,
iremos a la seccin de prensa antigua de
la biblioteca. Por suerte, conservan
ediciones del peridico local desde su
fundacin en 1800 y pico.
De pronto, nos alert el sonido

de un mensaje de WhatsApp. Echo sac


el mvil de su bolsillo al momento y, al
leer la pantalla, una mueca de horror le
desencaj la cara.
Mierda! Es Pau! Dice que
Clarisa est viniendo para aqu!

16. EN EL LABERINTO
Foscor

no

me

pareca

en

absoluto un lugar bonito. La penumbra


de sus calles y los picos montaosos que
se recortaban contra el horizonte le
daban

un

aspecto

opresivo

amenazador. Sin embargo, el Jardn de


la Montaa se me antoj uno de los
rincones ms encantadores que haba

visto en mi vida.
Para lo pequeo que era el
pueblo,

el

parque

tena

unas

dimensiones considerables. Un sinuoso


sendero bordeado de sauces llorones
conduca a las lindes de un pequeo
laberinto. Su tamao era muy inferior al
del distrito de Horta que haba visitado
en

Barcelona,

pero

estaba

mejor

conservado y, para mi gusto, era mucho


ms bello.

Antes de mi clase de ballet,


Echo haba pasado a recogerme por casa
para dar un paseo y charlar un poco de
los ltimos acontecimientos que haban
puesto mi vida patas arriba. Mientras
pasebamos en silencio por entre los
altos y cuidados setos, tuve la sensacin
de haber ido a parar al interior de un
sueo sombro y neblinoso.
Eran las tres y media de la tarde

y un plido sol brillaba en el cielo, pero


entre

los

muros

del

laberinto

la

atmsfera resultaba an ms lbrega de


lo ya habitual en Foscor. Bandadas de
cuervos surcaban el firmamento azul
intenso, despejado al fin de nubes de
tormenta. Sus graznidos me ponan los
pelos de punta.
Estaba

tan

concentrada

en

aquellos lgubres chillidos que me


sobresalt al sentir la mano de Echo en

el brazo. Como sacada de un trance, me


gir hacia l.
Me has asustado.
Ests muy callada. Te ocurre
algo?
Nuestros
condensaban

en

alientos
contacto

se
con

la

atmsfera, cobrando el aspecto de


neblina plateada. Pese al sol de octubre,
el aire era glido. Me estremec y me

pas la mochila de un hombro a otro


mientras forzaba una sonrisa.
Aparte del hecho de que he
trabado amistad con una ta que
posiblemente es un demonio? Nada en
absoluto!
Venga, a lo mejor la pobre
chica solo se conserva un poco mal.
Intent rer ante su broma, pero
me sali una mueca que debi de
inquietar a mi amigo, a juzgar por sus

siguientes palabras.
Oye, quieres sentarte un rato?
Ah delante hay un pequeo cenador.
Tan mal se me ve?
Ests un poco plida. Ven,
descansaremos un poco.
Por fin alcanzamos la salida del
laberinto y distingu el cenador del que
me hablaba Echo. Se trataba de una
deliciosa

construccin

hexagonal,

similar a un palacio en miniatura. Una


cpula de piedra rosada sujeta por
columnas de mrmol cerraba el pequeo
espacio. El suelo era de tablas de
madera y haba un banco circular
cubierto de hojarasca en tonos vino y
dorado. Habra sido un lugar de cuento
de hadas de no ser por el toque siniestro
que todo tena en aquel pueblo.
Mi amigo se dej caer en el
banco y dio unas palmaditas en la

superficie para que me sentara a su lado.


Le obedec y me situ a su derecha con
timidez.
Un viento fro se levant a
nuestro alrededor, haciendo danzar las
hojas cadas como cosa de magia. Con
la corriente me lleg el dulce aroma a
pltano de Echo. Le mir de reojo y le
pill observndome con una sonrisa
traviesa.

Oye, estaba pensando en algo.


Miedo me das con la cara que
pones.
No

seas

tonta

replic,

soltando una carcajada. Su risa era


contagiosa y casi dola mirar aquellos
hoyuelos. Te iba a proponer que te
pusieras las zapatillas de ballet y me
hicieras una pequea demostracin.
Estars de broma...

Qu va! Nunca he visto un


ballet, soy un ignorante total. No s nada
de ese inocente mundo de chicas con
tut y locazas en mallas.
Sers idiota...! Le aporre
con la mochila donde llevaba las cosas.
Va, o al menos ponte las
zapatillas para que vea cmo son. Me
hara

ilusin,

de

verdad.

Parece

imposible eso de sostenerse sobre las

puntas de los pies.


Est

bien,

pero

solo

un

momento acept a regaadientes,


quiz porque en el fondo tena ganas de
lucirme ante l.
Me quit las botas que llevaba y
me puse las zapatillas, atndome las
cintas con maestra bajo su atenta
mirada.
Son stas las puntas que
encontraste en la buhardilla? quiso

saber. Asent mientras me pona en pie


. Pues parecen muy nuevas.
S, no creo que su duea,
fuese quien fuese, llegara a usarlas
nunca.
Tratando

de

dotar

mis

movimientos de la mayor elegancia


posible, di unos pasos por el cenador y
finalmente me sostuve con gracilidad
sobre las puntas, encadenando una serie

de pasitos mientras Echo me aplauda.


Entonces sucedi algo extrao
que no soy capaz de explicar y que
habra de cambiar por completo el curso
de los acontecimientos.
Estaba absorta en los ojos de
Echo, que pareca hipnotizado con mi
danza, cuando sent que el mundo se
paralizaba. Era como si me hubiera
salido del cuerpo y me contemplara
bailando frente a l.

Poda verme dando pequeos


pasos de una elegancia y languidez
deliciosas. El silencio era absoluto,
como si alguien le hubiera quitado el
sonido a la realidad. Ya no oa los
graznidos de los cuervos ni el susurro
del viento entre los rboles. Solo mi
corazn, palpitndome contra el cuello.
Pum-pum. Pum-pum.
Me pareca como si llevara toda

la vida bailando. No exista nada ms


que mis pies movindose al ritmo de mi
corazn.
Pum-pum. Pum-pum.
Firmes y seguros, no perdan el
comps ni un solo momento.
Pum-pum. Pum-pum.
De pronto, sufr un leve mareo
que desestabiliz mi equilibrio. Estaba
perdida en la miel espesa de aquellos
ojos que me observaban, cuando los

pies dejaron de responderme. El mundo


se inclin a cmara lenta. Un silbido
agudo

llen

mis

odos,

casi

perforndome los tmpanos.


Me hubiera desplomado contra
el suelo lleno de tierra y hojas de no ser
por Echo, cuyos fuertes y seguros brazos
me sostuvieron justo a tiempo. No tena
ni idea de si haba pasado un segundo o
varios minutos. Haba perdido por

completo el contacto con la realidad.


Evelyn! Ests bien?
Creo que s murmur como
en sueos. El martilleo de mi corazn y
aquel horroroso pitido comenzaban a
disiparse. Enfoqu con dificultad el
hermoso rostro de Echo. Qu ha
pasado?
No lo s, me has dado un susto
de muerte. Te estaba hablando y no me
respondas. De repente, has perdido el

equilibrio y he tenido el tiempo justo de


cogerte. Gracias a Dios! Podras
haberte dado un buen golpe en la cabeza.
Muchas... gracias balbuce
mientras l me ayudaba a sentarme en el
banco.

No

ensimismada.

te
De

he

odo.

repente

Estaba
me

he

comenzado a encontrar muy mal y... era


como si estuviera en otro mundo. Tena
un silbido muy extrao en los odos.

Un silbido?
S, como una tetera cuando
comienza a hervir. Me pareca estar muy
lejos, como si me viera desde fuera.
Cunto rato ha pasado?
Un par de minutos nada ms.
Echo me mir pensativo y de golpe
solt: Evelyn, qutate esas zapatillas
ahora mismo y dmelas.
Cmo?

Haz lo que te pido, por favor.


Bastante perpleja, me quit las
puntas y se las entregu. Mi amigo las
examin desde todos los ngulos,
mirando incluso en el interior. Cuando
vi que comenzaba a arrancar la plantilla
que estaba cosida a la zapatilla, intent
arrebatrselas, pero l me lo impidi.
Oye, pero qu haces? Te la
ests cargando!

Si me equivoco, le pedir a mi
abuela que te las cosa, es una costurera
excelente. Solo djame que compruebe
algo.
Esto es ridculo, tengo clase
en una hora y...
Me call de golpe al ver cmo el
rostro de Echo se nublaba. Dej la tela
arrancada sobre el banco y alz la
zapatilla para mostrarme algo. Haba un

extrao smbolo grabado contra la base,


hasta entonces oculto por la plantilla.
Creo que es mejor que no
vayas a clase, Evelyn. Ni hoy... ni nunca.

17. MALDICIONES DE
AMOR

Lo primero que pens al entrar


en la biblioteca de Foscor fue que
pareca una catedral. De techos altos
con intrincados grabados y cuadros de
estilo clsico, uno senta el mismo temor
reverente que al penetrar en un templo

sagrado.
Enormes

ventanales

con

vidrieras multicolores dejaban entrar


finos haces de luz, iluminando el
lbrego espacio junto con los apliques
en forma de candelabro. En el aire
flotaba un vetusto aroma a libros, polvo
y cera de vela.
El silencio era sepulcral y
nuestros pasos hacan eco sobre el suelo
de baldosas de mrmol oscuro. En la

entrada, un gran mural reciba al


visitante con la cita de Sneca: No es
preciso

tener

muchos

libros,

sino

tenerlos buenos.
Me distrajo un codazo de Trish, que
murmur con sorna:
Un modo elegante de decir
que el catlogo de la biblioteca es una
mierda.
Chist sise Echo llevndose

un dedo a los labios . No empieces ya


a liarla, Trish. Te recuerdo que la nueva
bibliotecaria no es como Regina.
Desde luego que no. Ya vi las
miraditas que os echabais el otro da...
Por lo menos, podremos contar con tus
encantos si hay que sobornarla.
De qu narices hablas?
Los

dej

discutiendo

acaloradamente y me alej unos pasos


para explorar. Distingu a Pau, que

estaba absorto contemplando un cuadro,


y me detuve a su lado. Se trataba de la
rplica de un Degas: una bailarina rubia
de contornos difuminados practicando
en la barra.
Me recuerda a Clarisa
confes avergonzado. S que no
debera pensar en ella pero...
Me

daba

pena

verle

tan

melanclico. Le di unas palmaditas de

nimo y l me dedic una dbil sonrisa.


Llegaremos al fondo de este
asunto, Pau. Ya lo vers.
Pau iba a responder algo cuando
omos la voz de Echo a nuestras
espaldas.
Chicos, vamos a comenzar.
Pau, t y Trish podis buscar en las
viejas ediciones del diario local para
ver si hay ms noticias sobre la tal
Leonor Torrell. Mientras, Evelyn y yo

buscaremos en la seccin de ocultismo,


a ver si encontramos el smbolo de sus
zapatillas...
Ambos asentimos. Segu a Echo
por un pasillo baado en tinieblas,
mientras Trish y Pau bajaban por la
escalera que conduca al piso inferior,
donde se almacenaban las ediciones de
prensa antigua.
Segua sin verse ni un alma en

toda la biblioteca, y el puesto de


informacin se hallaba desierto. Me dije
que tal vez la bibliotecaria haba ido a
desayunar. No pareca que tuviera
mucho trabajo. De todos modos, si la
insinuacin de Trish sobre ella y Echo
era cierta, prefera que siguiera sin dar
seales de vida.
Te ha preguntado Clarisa por
qu no fuiste ayer a ballet? cuchiche
Echo, distrayndome de mis infantiles

pensamientos. Habamos alcanzado la


seccin de ocultismo.
Qu va. De hecho, hoy no ha
venido al instituto. Desde que empez el
curso, ha faltado un montn. Un da le
pregunt al respecto y me dijo que tena
una salud delicada.
Claro, cuando uno tiene casi
cien aos no puede decirse que est en
su mejor momento.

Sigo sin poder creerme eso, es


demasiado absurdo...
Bueno, t misma lo dijiste el
otro da: todos vimos su reflejo. No creo
que

sufriramos

una

alucinacin

compartida. Echo se encogi de


hombros.

En

todo

caso,

ahora

centrmonos en lo que toca. Mira, este


libro habla sobre simbologa esotrica.
Voy a ver si dice algo de inters. T

sigue buscando por si encuentras algo


parecido.
El chico sac el polvoriento
volumen de la estantera y se sent
frente a una recia mesa de madera, de
espaldas a uno de los ventanales. Con un
suspiro, me puse en cuclillas y fui
pasando los gruesos y antiguos libros.
Brujera inicitica... Historia del
esoterismo...

No,

aquello

no

me

ayudara. Me levant y mir en el estante

superior,

cuya

etiqueta

rezaba

Hechizos. Podra haber algo de


inters ah?
Un libro con aspecto de manual,
tan viejo y polvoriento como el resto,
me llam la atencin. El lomo era de un
elegante burdeos surcado por vetas
doradas, como las que tean el borde
de sus finas hojas. Un marcapginas de
terciopelo rojo sealaba un captulo

llamado Antdotos y contrahechizos.


Volv a cerrarlo para consultar
la portada, donde figuraba el ttulo entre
diversos

signos

cabalsticos.

Maldiciones de amor, se lea en


intrincada letra dorada. Hojeando las
pginas

observ

algunos

smbolos

similares al de mi zapatilla, de modo


que deposit el libro sobre la mesa y
tom asiento junto a Echo.
Has encontrado algo?

Todava

no

contest

distrado, pasando de pgina.


Aquel da estaba guapsimo con
su ajustado jersey de punto y unos
Dockers azul marino. Sus pies calzaban
nuticos azules y luca un Rolex
plateado de correa flexible en la
mueca. Normalmente me repelan los
chicos tan pijos, pero l me atraa con la
fuerza de un imn.

Con un suspiro, dej de espiarle


de reojo y trat de concentrarme en el
libro. Los primeros captulos eran un
rollazo infumable sobre los posibles
motivos para ser vctima de una
maldicin, de modo que decid adelantar
varias pginas y llegu al captulo
sealado por la tira de terciopelo. Antes
de comenzar a leer, me gir de nuevo
hacia l.

Oye, estaba pensando... cmo


sabemos que fue Clarisa quien grab ese
smbolo en las zapatillas? La marca
podra haber estado ah desde un
principio.
Echo sacudi la cabeza y se
inclin para susurrarme al odo:
Mira, ya para empezar dudo
que las puntas estuvieran siquiera en tu
buhardilla. No te parece demasiada

casualidad que las encontrara justo


cuando t no estabas?
Asent con expresin dudosa y l
prosigui mientras yo segua hojeando el
captulo sobre contrahechizos.
En segundo lugar, t misma
dijiste que Clarisa no par de insistir
hasta que consigui que te inscribieras a
la escuela de su madre, a quien por
cierto nunca has visto. Y tercero, llevas
encontrndote mal desde que comenzaste

a usar esas zapatillas... las mismas que


ella te oblig a utilizar. Yo dira que son
demasiadas cosas raras como para
pasarlas por alto.
Hombre, tampoco es que me
obligara me re, mientras pasaba las
pginas, sin fijarme demasiado en el
contenido. Pero tienes razn, est
claro que... Me interrump al ver
cmo el color abandonaba el rostro de

Echo. Sus ojos, abiertos como platos,


estaban fijos en mi libro. Qu te
pasa?
Has visto eso?
Segu

la

direccin

de

su

tembloroso dedo y vi el enorme smbolo


que ocupaba la mitad superior de la
pgina en la que me encontraba. Debido
a su posicin invertida, al principio no
lo

reconoc.

Tras

estudiarlo

unos

instantes, por fin ca en la cuenta. Era el

de mi zapatilla!
Cielo santo... Me acerqu el
libro a la cara y le con voz trmula:
Contrahechizo para una maldicin de
vejez. Primero localiza a tu vctima,
preferiblemente alguien joven, para
obtener una fuente de energa fiable.
Impele a la vctima a utilizar algn
objeto de tu propiedad, en el cual
previamente habrs grabado una marca

de absorcin de energa con unas gotas


de tu sangre. Cuanto ms relacionado
est dicho objeto con algn aspecto de
tu personalidad, ms efectivo ser el
contrahechizo.

Asimismo,

mayor

nmero de fuentes de energa, ms


poderoso ser el efecto.
Me detuve para coger aire y
entonces repar en la letra pequea que
figuraba bajo las indicaciones. Con el
corazn latiendo a mil por hora,

continu:
Advertencia. Por desgracia,
las maldiciones de vejez no se pueden
revertir, pero si las vctimas utilizan el
objeto

hechizado

frecuencia,

la

con

relativa

persona

maldita

recuperar la juventud, aunque tan solo


se trata de una ilusin no duradera. Por
ello, conviene evitar la toma de
fotografas

los

espejos,

no

susceptibles a dicho artificio.


Dice algo ms? exclam
Echo con voz estrangulada. Algo
sobre lo que puede sucederle a las
vctimas?
Deslic el dedo por la pgina,
buscando en los prrafos de forma
frentica

por

fin

localic

la

informacin. Mi horror fue tal que por


poco no me sali la voz.
El uso de este contrahechizo

de forma continuada sobre la misma


vctima

puede

tener

consecuencias

nefastas, llegando a causar incluso la


muerte. Oh, Dios mo!
Malas noticias?
Echo y yo nos giramos a la vez y
vimos a Trish y Pau, que parecan
haberse materializado a nuestro lado. La
chica alz sus finas cejas y dej caer un
peridico muy viejo encima de la mesa.

Pues esperad a ver esto. An


no sabis lo mejor, monadas.

18. UNA CENA


ACCIDENTADA

El siguiente viernes por la noche


nos reunimos toda la pandilla para cenar
en mi casa. A mi madre, como de
costumbre, le tocaba el turno de noche,
as que podramos hablar a nuestras
anchas

sobre

los

ltimos

acontecimientos.
Mientras esperbamos a que nos
trajeran las pizzas, nos apoltronamos en
los sofs dispuestos alrededor de la
chimenea, encendida por primera vez
aquella noche de mediados de octubre.
Recapitulemos

comenz

Echo, que pareca estresado. Tena las


mejillas arreboladas por el calor que
despedan las llamas. El otro da,
Evelyn y yo descubrimos que ella podra

estar siendo vctima de un mal de ojo


que le absorbe las energas.
Y que es el contrahechizo a
una maldicin... la cual en teora
envejece prematuramente a la persona
afectada y la obliga a vagar por el
mundo con ese aspecto por toda la
eternidad.
Trish me tom el relevo.
Por otro lado, Pau y yo

descubrimos que la tal Leonor Torrell


era una humilde costurera que se sacaba
un dinerillo extra vendiendo pcimas y
remedios caseros de sospechoso origen,
hasta que ciertas vecinas la acusaron de
brujera y adis negocio, o eso deca el
peridico.
De todos modos, no puede
decirse que L'Obscur sea el diario ms
fiable del mundo intervino Pau, que
hasta el momento haba estado an ms

callado de lo habitual en l.
El nombrecito se las trae...
S,

el

colmo

de

la

originalidad. La verdad es que las


fuentes de esa mierda de peridico son
tan oscuras como su nombre indica.
Trish se encogi de hombros con apata.
Aquel da vesta un jersey hecho
jirones encima de una camiseta de
rejilla, tejanos negros y sus habituales

botas militares. Una cadenilla plateada


le surcaba la mejilla derecha, del aro de
su nariz a la oreja, dndole un aire muy
punk. Se apart un mechn de los ojos
con gesto desmaado y prosigui.
En cualquier caso, por esta
vez tendremos que fiarnos de lo que dice
el peridico. Para m est muy claro: la
tipa esa era una bruja. Nuestra amiga
Clarisa la cabre de lo lindo birlndole
el novio y la bruja le ech una

maldicin. Fin de la historia.


Y qu hay del novio?
seal frunciendo el ceo. El bailarn
ese como se llame.
L'Obscur no deca nada al
respecto aclar Pau, apoyando la
cabeza en el brazo del sof.
Pero si Leonor le lanz una
maldicin a Clarisa, digo yo que esos
dos no llegaran a casarse, no?

En aquel momento llamaron al


timbre. Deban de ser las pizzas.
Ya voy yo.
Me ajust el jersey de cuello
redondo por encima de los shorts,
combinados con unas finas medias
negras y me dirig a la puerta para abrir
al repartidor.
Despus de pagarle, regres al
comedor y coloqu las dos cajas de

pizza sobre la mesita. Mientras Echo y


yo llenbamos los vasos de burbujeante
Coca-Cola, Trish retom la palabra.
Tenemos que volver a casa de
Clarisa. El otro da, con su regreso
inesperado, nos jodi los planes y no
acabamos de mirar ese maldito lbum.
Estis seguros de que la de
las fotos era ella? insisti Pau.
No era la primera vez que nos lo
preguntaba. Juguete con su porcin de

pizza y al fin mordisque la corteza sin


demasiado entusiasmo.
Ya sabemos que a ti todo esto
te ha afectado ms que a nosotros.
Trish le palme la espalda, comprensiva
. Pero ya va siendo hora de que
aceptes que la ta que te mola es una
anciana decrpita. En cierto modo,
podra considerarse necrofilia...
Trish!

Qu pasa? Sabes que es


cierto, Echo.
Durante unos instantes, todos
masticamos en medio de un incmodo
silencio. Al fin me decid a intervenir.
Bueno, Trish, y qu sugieres?
Cmo lo hacemos?
La aludida mir a Pau de reojo y
dej su trozo de pizza encima del plato.
Se sec las comisuras para limpiarse los

restos de tomate y carraspe.


Bueno, est claro que hay que
tramar

un

plan.

No

podemos

arriesgarnos a que Clarisa vuelva a


aparecer de golpe y haya que salir por
patas... otra vez.
Se

te

ocurre

algo?

pregunt Pau desanimado.


Como movida por un resorte,
Trish se gir hacia l.
Ah es donde entras t.

Yo?
Trish, creo que sera mejor
que dejramos a Pau al margen. La
voz de Echo llevaba impresa una seria
advertencia y el tono caramelo de su
mirada

pareca

lava

volcnica.

Bastante est sufriendo ya.


Eh, no hables por m, to. Ni
siquiera sabemos an qu pretende
Trish.

Intentaba protegerte, pero t


mismo.
Ofendido,

Echo

cogi

otro

pedazo de pizza y le dio un mordisco.


Motas doradas relampagueaban en sus
ojos, a juego con el tono tabaco de sus
pantalones y el crdigan marrn de
punto trenzado. Como siempre, su
aspecto era impecable.
Bueno, lo que te iba a

proponer es bien sencillo prosigui


Trish, que apenas haba probado la
pizza pero no paraba de beber CocaCola. Tirone de un hilo suelto de la
manga de su jersey, un tic nervioso que
le haba visto en otras ocasiones. Pau
le pide una cita a Clarisa y se la lleva a
cenar, cuanto ms lejos mejor, por
ejemplo, a Barcelona. As tendremos un
montn de rato y podremos enterarnos
de toda la historia.

Ests loca, y si Clarisa se


huele algo raro? Y si le hace algo a
Pau?
Por Dios resopl Trish y
solt una risita sarcstica. Evelyn ha
estado a solas con ella cientos de veces
e incluso iba a sus siniestras clasecitas
de danza... y ahora te preocupa que tu
querido Pau la lleve a cenar? Al final
voy a pensar que no soy la nica de la

otra acera.
Bueno,

basta

ya.

Pau

suspir y se restreg la frente, como si


estuviera harto de toda aquella historia
. Parecis cros. Lo har y punto.
Claro que lo hars. Y no
parece

que

te

horrorice

la

idea,

precisamente.
Trish, ya est bien intervine
. Deja de ser tan desagradable.
Evelyn, es intil. Llevo aos

viendo cmo se convierte poco a poco


en una amargada como su madre.
Echo fulmin a Trish con la mirada y
dio un largo trago a su bebida.
Echo! Ahora no te rebajes a
su nivel.
Eh, tos, estoy aqu, por si no
lo habais notado exclam Trish,
furiosa. Se puso en pie de un salto.
Aunque creo que est claro que sobro.

Trish, no te pongas as...


Intent cogerla del brazo, pero
me esquiv y sali por la puerta tras
ponerse la chaqueta con precipitacin.
El portazo casi hizo temblar las paredes.
Mejor,

ms

pizza

para

nosotros coment Echo con una


sonrisa irnica.
Hombre, no se puede decir
que Trish coma mucho...

Yo de todas maneras no tengo


hambre. Asqueado, Pau dej su
porcin en el plato y se limpi las
manos en la servilleta de papel. A la
mierda, creo que lo voy a hacer ahora
mismo.
El

qu?

exclam

yo,

desorientada.
La pelea me haba trastornado.
Me senta mal por Trish, pese a su

actitud dspota. Era evidente que era


reflejo de lo mal que se senta por
dentro.
Est claro. La voz de Pau
me devolvi al momento presente. Sac
el mvil del bolsillo de los tejanos y lo
agit ante mis ojos. Voy a llamar a
Clarisa.

19. DERRIBANDO MUROS

Trish, puedo pasar?


Di unos golpecitos en la puerta
de

su

habitacin,

pero

quedaron

amortiguados por el estridente sonido de


la msica. Volv a intentarlo sin obtener
respuesta y, al fin, me atrev a asomar la
cabeza.

Se puede?
Qu haces aqu?
Tumbada en la cama boca abajo,
Trish me clav una mirada furibunda.
Sin dejarme amedrentar, disimul una
sonrisa y me adentr unos pasos en la
habitacin,

que

era

bastante

ms

pequea que la ma. Mis fosas nasales


se vieron invadidas por un intenso
aroma a incienso de vainilla.

Tu madre me ha abierto la
puerta. Creo que est preocupada por ti.
Esa

alcohlica?

Trish

esboz la sonrisa irnica ms triste que


haba visto en mi vida. No me hagas
rer, anda, que me parto una costilla.
Sin

saber

muy

bien

cmo

reaccionar, me sent en una esquina de


la cama, intentando no rozarla, y mir a
mi alrededor.

De las paredes, pintadas de


violeta, colgaban fotos polaroid y
carteles de pelculas en marcos de
cristal: Harry Potter, Amlie, Blade
Runner... Bajo los grandes ventanales,
cegados ahora por unas cortinas blancas
con estrellitas doradas, haba un viejo
escritorio
cachivaches

de
y

nogal,
papeles

lleno

de

arrugados.

Encima descansaba un porttil, por

cuyos altavoces sonaba un tema de


Strange Dolls Cult.
Estaba ya a punto de arriesgarme
a colocar mi mano en el hombro de
Trish cuando sta salt de la cama como
un resorte y se dirigi al ordenador para
cambiar de cancin. Las primeras notas
d e The Killing Moon, de Echo and the
Bunnymen, flotaron por el aire como un
manto de tristeza.
Mi amiga regres a mi lado sin

atreverse a mirarme a los ojos y yo la


cog por el hombro con cario.
Oye, no quiero ni imaginarme
qu clase de problemas tendrs en casa,
pero Pau y Echo son tus amigos y se
preocupan por ti. Ya sabes que los
chicos a veces son un poco bruscos
pero...
Por
defendindome?

qu
Trish

sigues
mene

la

cabeza entre incrdula y molesta. Yo


he sido la gilipollas. La que os insulta
constantemente.
Ahora mismo he mencionado
solo a Pau y Echo, pero sabes? Yo
tambin me incluyo en el grupo. Os
conozco desde hace poco pero creo que
las cosas raras que hemos vivido me han
acercado mucho a vosotros. Y te he
pillado cario, Trish. No me gusta
pensar que lo pasas mal. Puedes confiar

en m, de acuerdo?
La chica neg con la cabeza, su
mirada perdida en el techo.
Yo no confo en nadie.
Pues en m confiars. La
cog de la mano con fuerza y ella me
mir, sorprendida de mi atrevimiento.
No me toques las narices, quieres? No
eres la nica que lo est pasando mal,
as que no te hagas la vctima.

Tienes a un padre que se


larg de casa para irse con una fulana
cuando tenas cinco aos? Y una madre
que no puede mantener un trabajo ms
de un par de meses y prefiere la
compaa del vino a la de su propia
hija?
No, y todo eso suena muy
duro. Pero mi vida tampoco es un
camino de rosas. Mi padre me ignora

por completo desde que se divorci de


mi madre, y ella prefiere pasarse las
horas trabajando que estar en casa
conmigo. Quiz para no darse cuenta de
que nuestra familia se ha ido a la
mierda. Las palabras me salieron con
ms crudeza de la que esperaba. Se me
quebr la voz y tuve la horrible
sensacin de que iba a ponerme a llorar.
Entonces sucedi algo increble.
Titubeando y con expresin asustada,

Trish se incorpor y, tras un par de


instantes de duda, se me abalanz para
darme un fuerte abrazo. Su voz me lleg
amortiguada pero pude detectar el
arrepentimiento y la vergenza.
Perdname, soy una maldita
imbcil.
No pasa nada. Todos tenemos
das malos. Al fin me separ de ella y
sonre para infundirle nimos, aunque

rememorar mi propia situacin me haba


bajado

la

moral:

Quieres

que

veamos una peli o hagamos algo?


No... lo cierto es que prefiero
estar sola. Pero te agradezco que hayas
venido se apresur a aadir, forzando
una sonrisa que qued extraa en su
rostro, por lo general enfurruado. Si
maana me animo te doy un toque.
Genial.
demasiado,

ok?

No
Nunca

pienses
es

bueno

encerrarse

demasiado

rato

con

pensamientos deprimentes.
Trish asinti y me dio un apretn
en la mano antes de que me levantara de
la cama. Viniendo de ella, aquel gesto
era muy significativo.
Me puse el abrigo mientras
bajaba de dos en dos las escaleras y me
desped de su madre, que estaba en la
cocina, dando nerviosas caladas a un

cigarrillo. Mir con preocupacin el


vaso que descansaba a su lado en la
encimera, relleno de algo que se pareca
demasiado al vino tinto.
La mujer me dio las gracias por
intentar animar a su hija y me pidi que
volviera incluso aunque Trish no me
llamara.
Es una chica difcil la
excus, y me dirigi una sonrisa como
de disculpa.

Cuando sal a la calle, una


plida media luna me sali al encuentro.
El aire ola a brasas y el fro era casi
paralizante.

Una

niebla

azulada

descenda de las montaas, tendiendo


sus brazos largos y serpenteantes hacia
el pueblo.
Estaba tan absorbida por la
atmsfera de pelcula de terror que me
asust ms de lo normal cuando una

mano me cogi por el hombro.


Eh, Evelyn. Aquella voz de
campanillas era inconfundible, igual que
la sonrisa que destell ante mis ojos
cuando me di la vuelta.
Clarisa.
Hola, qu tal? Haca das que
no te vea.
He

estado

enferma...

Ya

sabes, este fro que ha venido de


repente.

Vaya, lo siento. Espero que


ests mejor. El corazn me lata con
tal violencia que pens que ella podra
orlo.
Vas

para

casa?

Podra

acompaarte y...
No! ment, casi demasiado
rpido. Clarisa me mir frunciendo el
ceo por el mpetu de mi respuesta y se
mantuvo en silencio unos instantes.

Has faltado a las ltimas


clases de ballet. T tampoco te
encuentras bien?
Mientras pensaba frenticamente
en una excusa, me fij en su atuendo,
impropio para aquella poca del ao,
ms an si estaba enferma.
Bajo el abrigo blanco con
capucha, llevaba un vestido del mismo
color. Delicado y voltil como un soplo

de

aire,

diminutas

lentejuelas

destellaban entre los pliegues de seda, y


unas discretas plumas decoraban el
escote y el borde de la falda. Sus
piernas,

envueltas

transparentes,

en

terminaban

medias
en

unos

zapatos Mary Jane rojos con afilados


tacones.
Me

dije

que

de

lejos,

la

bailarina tendra el inquietante aspecto


de un ngel con los pies ensangrentados.

He estado ocupada dije al


fin. Perdona, pero tengo prisa... Voy a
comprar unas cosas al supermercado
aad, rezando por que no quisiera
acompaarme.
Ya veo susurr de un modo
extrao, entornando los ojos. Cambi el
peso de una pierna a otra y me clav sus
fros ojos azules: Pau me ha invitado
a salir, sabes?

En serio? Me alegro por ti.


Es un buen chico.
S, eso creo. Aunque... ya
sabes lo que dicen. Hay que tener
cuidado con las personas. Nunca se
llega a conocer a nadie al cien por cien.
Has

tenido

alguna

mala

experiencia? aventur, hacindome la


despistada. Me mora por salir huyendo
de all.

Oh, eso t ya lo sabes. Su


sonrisa me congel la sangre y el ritmo
frentico de mi corazn se aceler.
Que yo ya lo s...?
Clarisa me mir sin hablar unos
instantes, como evalundome. Acerc un
poco ms su rostro al mo, y al hacerlo
detect unas arrugas alrededor de sus
labios que antes no haba visto. El olor
de su aliento me lleg cuando se inclin

para hablarme, una mezcla de flores


podridas y caramelo de regaliz.
Era un modo de hablar. Me
voy a casa, no me conviene enfriarme.
Me apret la mano y me estremec
ante

su glido

tacto: Au revoir,

querida Evelyn. No dejes de venir a la


prxima clase de danza. Te estar
esperando.
Sus ltimas palabras quedaron
suspendidas en la fra atmsfera como

una amenaza encubierta. Yo me limit a


contemplar cmo su espectral silueta se
perda en la noche en un susurro de
plumas y seda.

20. PABLO

El

sbado

de

la

semana

siguiente, Pau se llev a Clarisa a


Barcelona para que pudiramos poner
en marcha nuestro plan. La cita inclua
una cena romntica y posterior fiesta de
disfraces en una discoteca, con evento
de Halloween incluido.
Como

coment

Trish

con

expresin burlona, Clarisa iba siempre


disfrazada, as que no tendra problemas
para integrarse. Aquella fue la nica
broma de la noche, pues estbamos
demasiado aterrorizados ante lo que
podra suceder. Incluso nuestra amiga de
viperina lengua pareca menos dispuesta
a soltar sus pullas y se mostraba tan
silenciosa como Echo y yo misma.
Muy bien, el plan est claro
cuchiche el chico en cuanto pusimos

un pie en el interior de la casa. Nos


habamos servido del mismo modo de
entrada que la ltima vez, pues la
ventana de la cocina segua sin ajustar
bien: Vamos directos al lbum de
fotos, sin hacer ruido y sin encender las
luces, no vaya a irle luego algn vecino
con el cuento. Nunca se es lo bastante
cuidadoso.
linternas?

Llevis

todas

vuestras

Trish y yo asentimos.
Pues venga, acabemos con
esto de una vez.
Armados con nuestras linternas,
que dibujaban temblorosos crculos de
luz a nuestro alrededor, nos dirigimos al
saln. Mis amigos se sentaron mientras
yo coga el lbum de fotos y me
colocaba entre ellos.
Conteniendo el aliento por la

expectacin, abr el polvoriento tomo y


busqu la pgina en la que nos habamos
quedado la ltima vez.
Vale,
comienzan

los

aqu
recortes

es
de

donde
diario

explicando lo del compromiso... El


suicido de Leonor... fue enumerando
Trish mientras yo iba pasando las
gruesas hojas del lbum. Espera,
para! Quin es ese de ah?
Los tres nos inclinamos ante la

foto que ocupaba toda una pgina,


revelada en brillante papel fotogrfico
y, para variar, muy ntida.
En ella aparecan Clarisa y un
chico de edad similar, de rostro
simptico y vivaces ojos oscuros. Se
pareca

mucho

alguien pero no

consegua recordar a quin. Era como si


le faltara algn detalle para que se
estableciera la conexin en mi mente.

Cielo santo solt Echo con


ojos como platos.
T tambin te has dado cuenta,
verdad?
Chicos, qu pasa? Por qu
ponis esa cara?
Evelyn,

no

lo

ves?

Impaciente, Trish me arrebat el lbum


y me lo puso a tres centmetros de la
cara. Es clavadito a Pau!

Pau? Nuestro Pau?


Dejadme ver algo exclam
Echo, quitndole el lbum a Trish.
Ilumin la elegante caligrafa que
figuraba bajo la fotografa y ley en voz
alta: Pablo y yo, febrero de 1924.
Pablo? Venga ya, esto es
demasiado...
Hay otro detalle curioso. En
febrero, Leonor se suicid... y en teora,

Clarisa debera tener ya la maldicin


encima. Sin embargo, aqu parece muy
feliz y en perfecto estado.
Trish recuper el lbum de
manos de Echo y pas las pginas con
frenes. Estaban todas vacas. No haba
ms fotos, ni recortes. Nada.
No es tan curioso. sta es la
ltima

foto.

Imagino

que

despus

comenzaron las desgracias...


S, pero qu pas con ellos?

insist, desesperada. Creamos que


hallaramos las respuestas en el lbum, y
lo nico que acabamos de ver es que el
ex novio de Clarisa se pareca mucho a
Pau. Y qu?
Cmo que y qu? No es que
se parezca, son idnticos. Imagnatelo
con las gafas y con el pelo peinado de
otro modo. Estoy seguro de que es su
bisabuelo.

Cmo se apellidaba el chico?


me pregunt Echo inclinndose sobre
mi hombro para ver mejor el lbum.
Pas atrs las pginas para buscar el
artculo y por fin lo encontr. Aqu
est! Pablo Ribas... Dios! Es el
apellido de Pau!
Esto es ya demasiado. Creis
que Clarisa trama algo? Tal vez tiene
algn plan siniestro para recuperar a su

antiguo amante a travs de Pau?


Cmo va a hacer eso?
exclam poniendo los ojos en blanco.
Hablis como si estuviramos inmersos
en una de esas sagas adolescentes
insufribles

de

vampiros,

brujas

hombres lobo.
Habl la chica a quien, hasta
hace escasos das, una momia de casi
cien aos le estaba absorbiendo las
energas a travs de unas zapatillas de

ballet malditas. Deberas darnos las


gracias por descubrirlo, o ya estaras
ms seca que el tronco de un rbol
quemado.
Tcnicamente, fui yo quien lo
descubri

apunt

Echo

con

un

carraspeo.
Trish ignor la puntualizacin y
yo hice rodar los ojos mientras le
replicaba.

S, tienes razn, Trish, pero


admite que todo esto suena ridculo...
Ridculo o no, es la realidad.
Y no porque parezca imposible vamos a
pasar de todo como hacen el resto de
idiotas del pueblo. Por algo nosotros
somos diferentes.
Bueno, volviendo al tema
principal... Echo traz crculos con la
linterna sobre la alfombra, mientras su

inquieta mirada persegua el haz de luz.


Al fin, levant la vista y nos mir con
fijeza. Sus ojos caramelo tenan las
pupilas dilatadas:

Qu hacemos

ahora?
Trish consult su reloj Casio de
correa flexible.
Es todava muy pronto. Pau
an tardar en devolver ese monstruo a
su madriguera, as que tenemos tiempo
para llevar a cabo mi plan.

Tu plan? Qu plan? Echo


pareca tan desconcertado como yo al
escuchar sus palabras.
Antes de que Trish pudiera
responder, mi mvil dej escapar un
sonoro zumbido en el interior de mi
bolso. Lo saqu con impaciencia,
preguntndome quin podra mandarme
un WhatsApp a aquellas horas. Quiz
era de mi madre, dicindome que iba a

empalmar sin pasar por casa los futuros


mil turnos y que ya nos veramos cuando
fuera a la universidad.
Mi

irnica

amargura

fue

remplazada por un horror sin lmites


cuando le el contenido del mensaje.
Dios Santo...
Evelyn, qu pasa? Te has
quedado blanca.
Trish estudi mi rostro con
preocupacin. Sin ser capaz de articular

palabra, le tend el telfono y ella ley


en voz alta el mensaje para que Echo
tambin pudiera orlo.
Evelyn, soy Clarisa. Si t y
tus amigos queris volver a ver a Pau
con vida, reunos conmigo en el
cementerio de Foscor a medianoche. Os
espero en la lpida de mi prometido.
Creo que sabris encontrarla.
P.D: No se os ocurra intentar

ninguna estupidez o lo lamentaris.


Trish alz la vista estupefacta.
Qu mierda significa esto?
Significa

que

nos

ha

descubierto. Echo pareca al borde de


un ataque de nervios. Lo saba! Te
lo advert! Como le suceda algo a Pau
nunca te lo perdonar!
Encima es culpa ma? Te
recuerdo que Pau se mora por quedar
con ese demonio! Saba perfectamente

dnde se estaba metiendo y quiso


hacerlo. As que no te atrevas a
echarme ahora la culpa!
Chicos, basta, por favor
exclam al borde de las lgrimas.
Tenemos que pensar qu vamos a hacer.
Yo ya s lo que vamos a
hacer. Como os comentaba hace un
momento, se me ha ocurrido algo, pero
prefiero no decroslo hasta que est

segura de que va a funcionar. Sobre todo


ahora que Mster Sabelotodo quiere
cargarme el muerto si le pasa algo a
Pau, nunca mejor dicho.
Te resulta gracioso? grit
Echo saltando del sof para encarrsele
. Estoy harto de tus gilipolleces! Eres
una niata egocntrica a quien le
importa una mierda lo que nos pase a los
dems.
Por eso os he salvado decenas

de veces de las fuerzas oscuras que se


ciernen sobre este pueblo da s y da
tambin.
Sigues hablando como un
personaje de novela cutre de ciencia
ficcin.
Evelyn, t cllate, que llevas
aqu dos das y no sabes de la misa la
media. En cuanto a ti, Echo, te lo
perdono porque s que ests acojonado

por lo que pueda pasarle a Pau.


Impertrrita como siempre, Trish se
puso en pie. Tenemos tiempo de sobra
antes de dirigirnos al cementerio, as
que primero vamos a pasar por la
escuela de danza a recoger unas cosas.
Por

ms

que

Echo

yo

intentamos tirarle de la lengua, nuestra


amiga

se

neg

darnos

ninguna

explicacin.
Salimos a la noche oscura, que

nos

recibi

con

diez

grados

de

temperatura aquella espeluznante noche


del 31 de octubre.
La niebla segua extendindose
implacable y el brillo glido de las
estrellas apenas se distingua en lo alto
del cielo. Jirones de nubes negras
envolvan los restos de una luna plida y
menguante, afilada como una cuchilla.
Una bandada de cuervos grazn

sobre

nuestras

cabezas

mientras

ponamos rumbo hacia la escuela de


danza.
Esto

parece

una

maldita

pelcula de terror gru mientras me


arrebujaba en mi pesado abrigo.
Trish me mir con una sonrisa
afectada.
No te equivoques, guapa. Esto
ES una pelcula de terror, y t ests
metida hasta las cejas, solo que todava

te niegas a aceptarlo.
Eso, t dale nimos ironiz
Echo, que caminaba un par de metros
por delante, furioso. No quera ni
siquiera estar cerca de Trish.
Es mejor ser fatalista que
estar muerta sentenci ella con su
habitual descaro, y le dio una profunda
calada a su cigarrillo.
Echo no se dign responderle y,

gracias a la velocidad con que nos


movamos, llegamos a la academia en
cinco minutos.
Antes de entrar, Trish apur su
colilla y la dej caer al suelo,
chafndola acto seguido con el tacn de
su bota.
Bien,

vosotros

esperadme

aqu. Puede que tarde un rato.


Sin dar ms explicaciones, abri
la

puerta

principal

ante

nuestros

estupefactos ojos.
De dnde narices has sacado
la llave? Echo no pudo contenerse.
Y a ti qu te parece? La he
cogido de casa de Clarisa, por supuesto.
Mi amigo y yo nos miramos con
expresin

perpleja

mientras

ella

desapareca en el interior del edificio.


Durante la espera no hablamos
demasiado.

Estbamos

demasiado

asustados, demasiado nerviosos. Echo


comenz a caminar de un lado a otro
como un animal enjaulado, mientras yo
me sentaba en el bordillo y trataba de
distinguir alguna estrella en el nebuloso
cielo.
Quiz fuera por el incmodo
silencio o por el fro, pero me dio la
impresin de que Trish tardaba una
eternidad. Al mirar el reloj del mvil,
comprob que llevaba quince minutos

ah dentro y me asalt la angustia. Le


habra pasado algo?
Iba a sugerir que furamos a
buscarla cuando la puerta se abri de
repente

nuestra

amiga

apareci

cargada con una enorme bolsa de


basura, llena hasta los topes de algo.
Bueno, chicos Nos mir con
una mueca malvada y una chispa
destell en sus ojos como un relmpago

: Comienza el espectculo.

21. ENCUENTROS EN EL
CEMENTERIO

Si el parque de la Montaa me
haba parecido el lugar ms bonito de
Foscor, el cementerio era, sin duda
alguna, el ms siniestro.
Rodeado por una verja de hierro
forjado que acababa en afilados picos,

me hizo pensar en un ttrico laberinto, a


causa de la posicin de las tumbas,
dispuestas en forma de espiral. Flores
marchitas decoraban las lpidas, como
si los allegados de los muertos no
dispusieran de un solo momento para
hacerles una visita y renovar las
ofrendas. El aire ola a podredumbre,
miseria y desolacin.
Mientras nos abramos paso a
travs del camposanto, se levant un

viento huracanado, tan fro que pareca


presagiar una tormenta de hielo. Las
esmirriadas ramas de los cipreses que
bordeaban las lpidas se agitaron, y
torbellinos de crujiente hojarasca de
color sangre se arremolinaron en torno a
nuestros pies.
Me fij en el nico mausoleo de
mrmol blanco que presida el entorno,
con dos ngeles apostados a la puerta,

cubrindose el rostro con las manos en


actitud plaidera. La piedra se hallaba
en mal estado, salpicada de manchas
rojizas de xido, que asomaban entre el
verdn y las enredaderas. En la puerta
haban prendido un ramo de rosas
blancas, cuyos ptalos se haban vuelto
negruzcos.
Qu panten tan enorme
coment mientras intentaba cubrirme la
cara entera con la bufanda. Tena tanto

fro que no senta las puntas de los pies


ni de las manos.
Es la cripta de la bruja del
pueblo jade Trish, que pareca
agotada de cargar con la bolsa. Nadie
ms se atreve a construir otra que
eclipse a la suya.
La bruja del pueblo? Ests
de coa? Adems, pensaba que la bruja
era mi ta abuela.

S, pero ella era la bruja


buena.
Ya te contaremos la historia
otro da intervino Echo con expresin
cansada. De entre todas las tonteras
que dice Trish, hay que admitir que
antes ha dicho una gran verdad: eres
nueva aqu, Evelyn. Apenas hemos
comenzado a explicarte nada sobre este
horrible lugar.

Opt por guardar silencio y


mirar por dnde pisaba, pues el suelo
estaba lleno de matas y ramas retorcidas
que me haban hecho tropezar en ms de
una ocasin. Aquel lugar me produca el
impulso

casi

irresistible

de

salir

corriendo como alma que lleva el


diablo, pero no era solo su aspecto
lgubre y deprimente, haba algo ms.
Yo ya haba estado all antes, y el

recuerdo agitaba algo desagradable en


mi interior. Pero cundo?
De pronto, ca en la cuenta. Mi
sueo! La pesadilla recurrente que me
visitaba cada noche, en la cual yo
escapaba de algo, corriendo por un
cementerio. Habra sido una especie de
premonicin? El camposanto de mi
pesadilla era idntico a ese en el que me
encontraba en aquel momento. Sin
embargo, antes de aquella noche, yo

jams haba puesto un pie en el


cementerio de Foscor. Aquello era
demencial.
No hizo falta que buscramos
demasiado entre las lpidas, pues
enseguida distinguimos una plida y
espectral figura, esperando con los
brazos cruzados a unos metros de
nosotros. Nos apresuramos a cubrir el
tramo que nos separaba y ella surgi de

las sombras para salirnos al encuentro.


Era Clarisa.
Al iluminarla la plateada luz de
la luna, nos percatamos con estupor de
que iba vestida de bailarina. Llevaba el
atuendo

completo:

tut

maillot

blancos, medias y zapatillas de punta de


un tono perlado. El pelo estaba recogido
en un tirante moo y no llevaba
maquillaje, dejando al descubierto su
aspecto de pronto avejentado. Pareca

como si, gota a gota, su juventud se


diluyera ante nuestros ojos.
Dnde est Pau? solt
Trish a bocajarro, dejando la bolsa a sus
pies.
Clarisa esboz una inquietante
sonrisa.
Hola a ti tambin, Trish.
Responde a la pregunta!
No pensaras que iba a ser tan

tonta de traerle conmigo, verdad? No,


el bueno de Pau est en un lugar
seguro... por ahora.
Qu es lo que quieres de
nosotros, Clarisa? intervino Echo con
voz cansada. Se adelant unos pasos,
pero ella no se dej amedrentar.
Primero vais a escuchar mi
historia. Era eso lo que querais, no?
Por eso habis estado metiendo las
narices

donde

no

os

llamaban y

fisgoneando en mi casa.
Lo

sabas...

susurr

horrorizada, y ella se gir hacia m


como si de pronto hubiera reparado en
mi presencia.
Oh, buenas noches, Evelyn.
Seguimos echndote de menos en la
academia. Sigues enferma?
Deja de hacerte la inocente!
se encoleriz Trish, alzando el puo

. Sabemos muy bien lo que tramas con


esas clasecitas de danza tuyas.
S, sois muy listos, desde
luego ironiz Clarisa mirndose las
uas con aburrimiento. Pero no lo
sabis todo.
Bueno, cuntanoslo entonces,
no?
Ta, qu ests diciendo?
Me encog de hombros ante
Trish, que me miraba como si me

hubiera vuelto loca.


No

parece

que

vaya

devolvernos a Pau por ahora, as que


ms vale que primero escuchemos su
versin de la historia.
Gracias, Evelyn.
De pronto, la falsa dulzura se
haba esfumado de la voz de Clarisa.
Por primera vez, pareca hablar con
sinceridad.

Con tristeza, se gir hacia la


lpida de su amado y la acarici con un
sentimiento

tan

intenso

que

me

estremeci por dentro.


En la inscripcin se lea:
PABLO RIBAS DURN.
7 de julio de 1900 - 30 de enero
de 1930.
Respetado bailarn, esposo
amante y padre.

Descansa en paz. No te
olvidamos.

Debajo

haban aadido

una

hermosa cita de Rudolf Nureyev:


Vive mientras bailas.
Ese era el lema de su vida,
sabis? Nureyev era su dolo. Para
personas como nosotros, el ballet lo es
todo. Por tanto, solo estamos vivos de

verdad cuando bailamos.


Clarisa se gir hacia nosotros de
golpe. Su rostro emocionado pareca
perdido en un planeta distante. Guard
silencio durante unos instantes y por fin
retom su discurso.
De
pensaba

que

algn

modo,

mientras

Pablo

siguiramos

bailando juntos todo ira bien. No


importaba lo que suceda a nuestro
alrededor ni a quin heramos con

nuestro amor, porque la belleza del


ballet lo justificaba todo. El mundo se
detena cuando estbamos el uno en
brazos del otro. Lo nico vital era seguir
bailando. Durante un tiempo eso bast.
Despus, sin embargo, nuestro pequeo
universo se rompi en pedazos.
Clarisa se apoy en el borde de la
lpida, junt las manos en el regazo y
dio un hondo suspiro. Ser mejor que

empiece por el principio...

22. PRELUDIO A UNA TRAGEDIA


Conoc a Pablo cuando yo era
muy joven. l era unos aos mayor y
llevaba ya un tiempo en la compaa
cuando me aceptaron a m. Me gust
desde el primer instante y enseguida nos
hicimos amigos. ramos como almas
gemelas, nunca se vea a uno sin el
otro... Da tras da, luchamos juntos por

hacernos un nombre en el mundo de la


danza, dndonos mutuo apoyo en los
malos momentos. Por aquel entonces ya
estaba prometido a Leonor, con lo cual
trat de no hacerme muchas ilusiones.
Pero fue inevitable enamorarme de l.
Como habris ledo en los
recortes de diario, no tard en lograr
hacerme con el puesto de primera
bailarina, un tiempo despus de que l
tambin consiguiera el rol de bailarn

principal.

Nuestra

felicidad

era

suprema. Solo una nube oscureca


nuestro horizonte, y era su compromiso
con Leonor. Para entonces, llevbamos
ya meses vindonos en secreto. Debo
aclarar que ninguno de los dos lo
busc... pero una noche nos quedamos
practicando hasta tarde y no pudimos
contenernos por ms tiempo. Clarisa
cerr los ojos y se estremeci como si

estuviera

reviviendo

aquel

lejano

momento. Cuando volvi a abrirlos, su


mirada se haba endurecido. El resto
de la historia ya la conocis. Leonor no
pudo soportar la traicin y se quit la
vida arrojndose al ro. Antes, sin
embargo, se asegur de destrozarnos la
vida.
Os ech una maldicin...
musit yo por lo bajo.
En realidad, solo a m

puntualiz ella con una amarga sonrisa


. A Pablo siempre se lo perdonaba
todo. Pero quiso evitar a toda costa que
l pudiera ser feliz conmigo... de modo
que me arrebat mi juventud. Me
despoj de todos mis sueos de futuro,
mi oportunidad como bailarina, mi
felicidad al lado de Pablo. Me conden
a la vida eterna, pero con el aspecto de
una anciana, de modo que l no pudiera

amarme y yo sufriera infinitos tormentos.


Por desgracia, los bailarines somos
personas muy superficiales, o quiz
simplemente somos adictos a la belleza.
No podemos soportar las cosas feas o
imperfectas. Yo saba que Pablo jams
podra quererme con ese cuerpo, de
modo que opt por liberarle del
sufrimiento... y desaparec.
Ni siquiera esperaste a ver
cmo reaccionaba?

Jams

hubiera

podido

presentarme ante l con este aspecto.


Clarisa

nos

mir

con

expresin

enloquecida y extraada, como si los


locos

furamos

nosotros

por

no

comprenderla. Antes de aquello, yo


era perfecta, lo entendis? Mi tcnica,
mi

belleza...

eran

puras

resplandecientes. Difanas como un rayo


de sol. Jams habra osado pudrir la

existencia de Pablo con mi decrepitud,


con mis piernas que de pronto se haban
vuelto

artrticas,

con

mi

espalda

encorvada, con mi pelo, antao suave y


rubio como oro lquido, convertido en
una masa enmaraada y gris. Hablaba
con tal desprecio que casi nos escupa a
la cara.
Pero eso es cobarde, adems
de ridculosolt Trish, tan sincera
como siempre. Al final encontraste un

modo de sobreponerte a la maldicin.


Por qu no esperaste a ver si juntos
podais resolverlo?
Segus sin entenderlo! Leonor
se asegur de que Pablo jams pudiera
aceptarme de un modo u otro. Ella era
una hechicera muy poderosa y conoca
la existencia de este contrahechizo.
Saba que mis ansias de belleza y
juventud me haran caer en el terrible

pecado de robarle la energa a personas


inocentes. Y tambin saba que Pablo
jams me lo hubiera perdonado. No s
qu me hubiera avergonzado ms: si
presentarme ante l con mi aspecto
decrpito

el

de

una

criminal

despreciable. No soy ms que un


monstruo, y l se mereca mucho ms
que eso.
Entonces, por qu no dejas
de hacerle dao a la gente?

Forzndose a esbozar una sonrisa


tranquilizadora y comprensiva, Echo se
adelant unos pasos. Sin embargo, al
tomar del brazo a Clarisa, pude ver que
estaba temblando. Quiz Pablo est
vindote desde el cielo y an pueda
perdonarte.
Clarisa ech la cabeza atrs y
solt una amarga carcajada.
Poco despus de mi abandono,

Pablo se cas con otra y enseguida tuvo


un hijo. Hubieran vivido felices y
comido perdices de no ser porque unas
fiebres se lo llevaron del lado de su
esposa

unos

aos

despus

del

nacimiento del nio. Ya es demasiado


tarde para nosotros.
Mira, arpa demonaca
profiri Trish cogiendo el saco del
suelo, aqu dentro tengo algo que
puede hacerte mucho dao. As que

rndete y lrgate de una vez de este


pueblo.
No me hagas rer. La
bailarina la mir con expresin burlona,
aunque me pareci detectar miedo en sus
ojos claros. Escuchad, el plan que os
propongo es ste: si no le contis nada a
nadie sobre m y permits que siga
viviendo en el pueblo sin meter ms las
narices, prometo dejar en paz a Evelyn y

devolveros a vuestro amigo sano y


salvo. De lo contrario... me temo que
Pau morir.
Eso no te lo crees ni t.
Sabemos

perfectamente

que

es

el

bisnieto de Pablo. Jams le haras dao.


Ah, no? Tan segura ests
como para arriesgar su vida?
No necesito arriesgar nada.
Tenemos lo necesario para destruirte,
maldito vejestorio. Mira!

Trish volc la bolsa sobre el


csped

marchito

nos

quedamos

pasmados al descubrir su contenido.


Eran todas las zapatillas de
punta de las alumnas de mi clase. Al ser
propiedad de la escuela, permanecan
siempre en los armaritos del vestuario.
Imagin que Clarisa se las habra
ofrecido junto con la inscripcin para
asegurarse de poder grabar el smbolo

del hechizo. Yo era la nica que me las


llevaba a casa, pero entonces me fij en
que Echo lanzaba mis zapatillas al
montn. Se las haba quedado el da del
parque para poder analizarlas ms a
fondo.
Ahora entiendo por qu me
has pedido que las trajera exclam l
mirando a Trish con una mueca de
aprobacin. Creo que ya veo por
dnde vas.

Qu vas a hacer con todo


eso?
Oh, cielo, no es evidente?
Trish sac una botella de alcohol etlico
del fondo de la bolsa y roci las
zapatillas con l. Voy a quemar todas
tus energas... y creme, no es una
metfora.
No puedes hacer eso!
Ya vers cmo s. Antes de

que Clarisa se lanzara sobre ella, Trish


tuvo tiempo de encender el mechero y
lanzarlo sobre las zapatillas.
Todos

contuvimos

la

respiracin. Al punto, una lnea azulada


se extendi por la superficie del satn, y
en cuestin de segundos, el montn de
zapatillas se convirti en una bola de
fuego.
Echo y yo nos lanzamos sobre el
csped

para

evitar

achicharrarnos,

mientras a nuestro lado, Trish luchaba


por quitarse de encima a Clarisa. sta ni
siquiera trat de retenerla, pues haba
comenzado

retorcerse

mientras

lanzaba alaridos de dolor.


Mi cara, mi cuerpo!
chillaba mientras se convulsionaba.
Aterrorizados, asistimos a su
inmediata transformacin. El pelo se le
volvi gris, las encas se le retrajeron

dejando al descubierto que le faltaban


varios dientes, la piel se volvi
amarillenta y apergaminada. Se haba
convertido en una anciana en cuestin de
segundos.
Cuando

el

proceso

infernal

termin, el fuego haba consumido ya


por completo las zapatillas, que era un
puado de cenizas. Trish se quit la
chaqueta y la sacudi con valenta sobre
los restos de la hoguera para evitar que

se extendiera por todo el cementerio.


A un par de metros, Clarisa
lloraba
huesudos

desconsolada
hombros

mientras

sus

temblaban.

Estbamos tan absorbidos por el horror


de los recientes acontecimientos que
apenas vimos una sombra deslizarse a
nuestras espaldas y acercarse a Clarisa.
Cuando le tendi la mano y habl, todos
salimos de nuestro aturdimiento para

reparar en su presencia.
Era Pau.
Clarisa, mrame por favor.
La anciana dej al fin de llorar y
alz sus hmedos ojos azules hacia l.
Era el nico detalle de su rostro que
pareca haber conservado los vestigios
de su radiante juventud.
Pau... ya saba que te haba
atado demasiado flojo. Puede que lo
hiciera a propsito. La voz de la

Clarisa anciana era fina y seca como un


soplo de aire. Le acarici el rostro con
una ternura infinita: Me recuerdas
tanto a l...
Lo s. Y s que mi bisabuelo
no se port bien al engaar a su
prometida contigo. Al final os hiri a las
dos... a Leonor nadie podr devolverle
la vida que perdi y t ya no puedes
recuperar tus sueos.

Pero ella pudo elegir!


solloz la vieja bailarina. Podra
haber empezado de cero, haberse vuelto
a enamorar. En lugar de eso prefiri
destrozarnos la vida a todos.
T tambin puedes elegir
ahora, Clarisa. Puedes dejar de hacer
dao a gente inocente. Puedes aceptar
las disculpas que te ofrezco en nombre
de mi bisabuelo... y abandonar este

pueblo para siempre.


Ante

nuestros

muecas

boquiabiertas, Pau abraz a Clarisa con


sentimiento. Al fin, se separ para mirar
fijamente en el interior de sus ojos.
Veo bondad en tu interior. Y
s que esta vez hars lo correcto. Por
favor, no hagas ms dao a nadie...
Acepta tu destino, como hicieron Pablo
y Leonor. Ellos ya saldaron su deuda.
En silencio, la anciana se apart

de l y, con muchas dificultades, se puso


en pie. Rechaz la ayuda de Pau pese al
brazo que ste le tenda, y por unos
instantes, tem que fuera a negarse a su
peticin. Pero entonces, su voz brot
clara y poderosa como un manantial,
distinta al quejumbroso ladrido con el
que haba hablado hasta el momento.
Acepto

tu

propuesta.

En

realidad, no necesitaba que me pidieras

perdn en nombre de Pablo. Le perdon


hace ya mucho tiempo.
Lgrimas de tristeza surcaron las
arrugadas mejillas de Clarisa mientras
se acercaba al bisnieto de su antiguo
amante y le acariciaba el rostro por
ltima vez.
No os har ms dao. Me ir
de este pueblo y no volveris a verme
nunca ms. Solo espero que podis
perdonarme. Se sec las lgrimas con

mano

temblorosa,

de

largas

amarillentas uas. Adis, chicos.


Encorvada

cojeando,

la

diminuta silueta de la anciana bailarina


comenz a alejarse en direccin a la
puerta del cementerio.
Me apuesto lo que queris a
que esa se instala en el pueblo vecino y
todo vuelve a comenzar musit Trish
con expresin desconfiada.

Echo se acerc y nos rode los


hombros a ambas con los brazos.
Es posible. Pero eso ya no es
nuestro problema Con un suspiro de
cansancio, nos apret contra l con
cario y aadi: Venga, chicos,
vmonos a casa. Ha sido un da muy
largo.

EPLOGO
Haba pasado un mes desde los
terribles acontecimientos vividos. A
veces, cuando estaba en clase rindome
de algn profesor con Trish, o cuando
comamos los cuatro en la cafetera
hablando de tonteras, me pareca que lo
haba soado todo. Otras, en cambio, al
despertarme con un escalofro en mitad

de la noche oscura y escuchar los


crujidos en el tico, lo sucedido con
Clarisa

me

pareca

muy

real.

Perturbadoramente real.
Una maana de principios de
diciembre, los cuatro pasebamos por
las calles heladas y vacas del pueblo,
buscando alguna cafetera que estuviera
abierta.

El

pueblo

no

destacaba

precisamente por su orientacin al


turismo, y las maanas de los domingos

era toda una hazaa encontrar un lugar


donde tomar algo los cuatro juntos.
La cosa haba comenzado de
forma

casual.

Un

da

yo

haba

mencionado que odiaba desayunar sola


los fines de semana, pues mi madre casi
siempre

estaba

trabajando.

Trish

aprovech para dejar caer que su casa


tampoco era la alegra de la huerta, pues
su madre sola estar de resaca. Lo que

haba empezado como algo puntual


acab

convirtindose

en

una

cita

ineludible cada domingo por la maana.


El nico problema era la falta de
un

lugar

estable.

veces

nos

juntbamos en casa de Echo, pero nos


incomodaba la presencia de sus padres,
pese a su extrema amabilidad. Pau tena
dos hermanas pequeas, con lo cual era
impensable, y respecto a mi casa, estaba
cansada de estar ah siempre encerrada.

Lo que todos necesitbamos era


nuestro propio espacio, un rinconcito
que

nos

perteneciera,

y por

eso

recorramos las desiertas calles del


pueblo como si esperramos que el
lugar perfecto fuera a brotar como por
arte de magia.
No

nos

imaginbamos

que

estbamos a punto de descubrirlo


cuando el grito de Trish nos sobresalt a

todos.
Mirad

ese

sitio!

Es

increble!
Todos nos apiamos en torno a
un escaparate

repleto

de

delicias

propias de cuento, como Charlie y la


fbrica de chocolate: muffins de crema,
tarta de queso y arndanos, pastel de
manzana,

tortitas

recubiertas

de

mermelada, croissants recin hechos...


Al lado se hallaba una pequea

puerta de madera pintada de azul, con un


picaporte de bronce decorado con
motivos florales. Un cartelito pintado
con letras doradas rezaba: El caf de
Nunca Jams.
Entramos?
Ya tardabas en preguntarlo
brome Echo mientras sealaba el
escaparate con la cabeza. Esos
muffins tienen una pinta tremenda...

bamos a empujar la puerta


cuando

un anciano apareci en el

umbral. Vesta como en el siglo XIX:


levita, chaleco e incluso un reloj con
cadenilla sujeto a la solapa. Llevaba el
espeso cabello blanco cepillado hacia
atrs con pulcritud y una poblada barba.
Sus ojos eran negros y relucieron como
los de un viejo mirlo al mostrarnos su
sonrisa.

Se dirigi a nosotros y detect en


su voz un suave acento britnico:
Bienvenidos al Caf de Nunca
Jams, queridos.
Como presos por un hechizo,
atravesamos la puerta que nos sostena
el curioso personaje y nos adentramos
con timidez en el local, en el que haca
un calor delicioso. El aire ola a canela
y chocolate. De fondo, sonaba una dulce

msica de campanillas y carillones.


Pero lo ms increble sucedi cuando
miramos a nuestro alrededor.
El

interior

estaba

decorado

como si se tratara de un gigantesco


barco velero. Tras la barra de madera,
recias cuerdas sujetaban unas telas
blancas, prolongndose en un doble
techo que penda a pocos metros de
nuestras cabezas.
Vegetacin de atrezo en forma de

hojarasca y flores de colores imposibles


penda

de

las

paredes

incluso

alfombraban el suelo. La barra, situada a


nuestra derecha, tena la forma de un
gigantesco can, como los de

los

barcos antiguos.
Nos abrimos paso entre la hilera
de mesas de madera con rebordes
dorados, cuya base tena forma de ancla.
Encima de cada una se hallaba un

candelabro con una vela encendida. La


oscuridad solo se vea rota por la
trmula luz de las llamas y la dbil
claridad azulada que entraba a travs de
las ventanas con vidrieras.
Todos nos asustamos cuando el
anciano surgi de las tinieblas a nuestras
espaldas. La puerta se cerr detrs de l
con un crujido siniestro.
Por favor, sentaos y mirad la
carta. De nuevo, aquella sonrisa de

abuelo

bondadoso.

Tenemos

una

seleccin de desayunos muy especiales,


pensados para los ms golosos.
No saba entonces cules seran
las consecuencias de haber descubierto
aquel lugar. Puede que de haberlo
sabido, les hubiera pedido a mis amigos
que

cambiaran

de

idea...

Que

rehusramos la invitacin del anciano,


diramos media vuelta y saliramos

corriendo de all como alma que lleva el


diablo.
Pero ya era demasiado tarde.

[1] Te miro y no puedo ocultar que tengo


los ojos hambrientos.

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