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Autor: Geneve, Arlette

2007, ViaMagna Ediciones


ISBN: 9788496692602
Generado con: QualityEbook v0.71

Las espinas del amor


01 Serie Penword-Velasco
Arlette Geneve

Autor: Arlette Geneve


Editorial: Valery
Gnero: Romance histrico
Formato: Grande, rstica
Fecha: Noviembre de 2007
ISBN 9788496692602

Sinopsis

Un hombre atrapado entre la pasin y el orgullo.


Una muchacha que cambiar su destino por amor.
Justin Clayton Penword queda fascinado por la impetuosa espaola que le
ha robado el corazn desde que la vio discutiendo con su hermano en Whitam
Hall. Se siente cautivado por su belleza arrebatadora y su carcter impulsivo
aunque, ella ignora que est destinada a pertenecerle a pesar de sus continuas
negativas a los reclamos de l. La atraccin que siente Justin por Aurora ir
creciendo con la misma violencia con que se enfrentan una y otra vez. Justin debe
lograr que esa rosa espaola deje de verlo como una espina inglesa. Aurora de
Velasco descubre que su padre no est muerto como crea, es ingls y est vivo.
Debe viajar a Inglaterra de forma inmediata dejando atrs Ronda, sobre su to, el
conde Aylln pesa una orden de arresto del rey de Espaa que lo acusa de traidor
a la corona. Su llegada a Inglaterra est llena de vicisitudes, debe enfrentar un
compromiso con un ingls arrogante y al que detesta por sus continuos
enfrenamientos y, por la posesin de una herencia que no desea pero all, entre
espinas inglesas conocer el amor con una fuerza que supera todas las
adversidades.

Prlogo

Bailn, julio de 1808


El estruendo haba sido ensordecedor pero al fin haba cesado el fragor de la
batalla. El silencio hizo su presencia cuando, uno a uno, se fue apagando los
lamentos y quejidos de aqullos que haban cado en la contienda. La noche, en
protesta callada, se mostraba caliente y hmeda, el tiempo en agotado suspenso.
Flotaba en el aire el olor de la derrota extrema, dolorosa y humillante.
La luna de verano, testigo silencioso de la barbarie, meca su brillo prstino
sobre el horizonte que se iba tornando carmes, rindiendo humilde pleitesa a los
hombres que haban cado vencidos. El trinar lejano de los pjaros rompa la
quietud y haca que el silencio que oprima la tierra pareciera menos plomizo y
negro. Hedores de muerte se elevaban desde el suelo entre los cuerpos
desgarrados y mutilados de los muertos.
La mujer de aspecto etreo recorra uno a uno los cuerpos que yacan inertes
bajo sus pies donde el polvo mezclado con la sangre y el sudor, envolva las carnes
desgarradas como en un sudario haciendo que su aspecto resultase macabro,
repulsivo.
Haba tantos cadveres! Era una misin casi imposible poder encontrar
alguno con vida, pero aun as, ella no perda la esperanza. Segua removiendo
cuerpos como hiciera desde que haba empezado esa guerra desoladora, como son
todas las guerras sin importar el lugar, el momento o causa.
Saba que no sera fcil encontrar a un soldado con vida entre el amasijo de
carne mutilada. Rostros desconocidos. Una vorgine de identidades que
desconcertaba, soldados franceses, ingleses, espaoles. Pero ella segua buscando
entre los cuerpos esperanzada. Tena que encontrar a Rodrigo, no saba si estaba
vivo o muerto, tan solo tena la certeza de que su caballo haba cado en la
contienda y rezaba fervientemente para que no estuviese muerto todava.
Mi seora... Aqu hay alguien que an respira el grito de Luis le hizo
volver la mirada triste de nuevo al horizonte. El leal sirviente intentaba darle la
vuelta a un soldado de casaca roja y ella encauz sus pasos ligeros como plumas
hacia l.

Ins se acerc silenciosa y a sus pupilas clidas asom un atisbo de


compasin por el soldado malherido. Un suspiro ms y lentamente se arrodill
junto al cuerpo inmvil para comprobar la gravedad de sus heridas. Tena un
fuerte hematoma en la cabeza y un tajo en el pecho de considerable profundidad,
pero segua respirando aunque con gran dificultad, moran muchos ms hombres
por la infeccin de sus heridas que por la pelea misma, y aun as, muchos
conseguan burlar la muerte para alivio de sus seres queridos y para hasto de sus
verdugos.
Hay que trasladarlo con sumo cuidado al campamento, su vida pende de
un hilo pero, si ha de morir, espero que sea mientras sigue inconsciente Ins
cerr los ojos durante un breve instante.
Te ayudar y juntos lo cargaremos en la carreta, yo seguir buscando a
Rodrigo.
Ins miro al hombre malherido una vez ms. Rondara los cuarenta o
cuarenta y cinco aos, ya se notaban canas alrededor de un pelo, que a pesar del
polvo que lo cubra, se adverta rojizo y lneas oscuras alrededor de los ojos, la
expresin de infelicidad no la borraba su inconsciencia e Ins volvi a
compadecerse de l...De todos.
Posea un cuerpo robusto y recio. Por sus galones supo que no era un
soldado raso aunque le extraaba que estuviese en primera lnea de batalla. Por
regla general, los aristcratas ingleses solan quedarse en la retaguardia, no as
como Rodrigo que le gustaba estar en primera lnea de tiro, Ins conoca
demasiado bien el temperamento de los espaoles, decididos, arrogantes y altivos
hasta las ltimas consecuencias.
De nuevo elev una plegaria a favor de Rodrigo, para que siguiese con vida.
Que otra alma caritativa se ocupase de socorrerlo si en verdad haba cado
luchando, como ella estaba haciendo por este desconocido soldado de casaca roja.
*****

INGLATERRA Whitam Hall abril de 1825


John Beresford, sexto marqus de Whitam, se sent estupefacto. Mara, la

madre de Ins, le haba mandado una carta y, dentro de la misma, otra carta escrita
haca muchos aos por la misma Ins. Apenas si poda dar crdito a la informacin
que tena en sus manos. De nuevo volvi a leerla tan incrdulo como emocionado.
Estimado John:
S que esta carta va a sorprenderte y lamento profundamente no haberte informado
antes de la existencia de Aurora. Tenemos una hija maravillosa. Dulce, alegre, tan
vivaz...aunque no pasamos mucho tiempo juntos y nos prometimos decirnos adis sin
rencores, sin promesas, es necesario que conozcas el resultado de aquello que sentimos y que
logramos juntos, nuestra nia.
Tras meditarlo mucho y valorar los posibles inconvenientes, he estimado necesario
informarte por si deseas conocerla. Valorarla.
Esta carta no es una peticin, ni una orden, sino un ruego de consideracin, para
una nia que se merece conocer sus orgenes paternos, conocerte a ti John.
Compartimos algo tan maravilloso. Llegaste a mi vida cuando necesitaba de un
amigo. De un amor tranquilo, sereno y que perdurase en el tiempo como una hermosa
amistad.
En un principio luche contra mis sentimientos, intentando hacer lo correcto. T
tenas tu vida en Inglaterra. Yo no poda irme de Espaa aunque, en ocasiones lament no
haber escuchado tus ruegos insistentes de marcharme contigo, creo que acert en mi
decisin aunque ello te privase de tu hija por tanto tiempo. Si vieras lo bonita que es.
Apenas tiene siete meses pero, es tan alegre y chispeante, qu puedo decir.
De todo corazn, espero que me perdones y comprendas lo duro que fue para m,
tomar la decisin que tom en su momento.
Tu amiga y compaera siempre, Ins de Velasco y Duero.
La mente de John bulla como un torbellino. Una hija, maravilloso,
aterrador, jams imagin que algo as pudiese sucederle. Su querida Ins. Cuntos
aos suspirando por ella, cuntos ruegos y cartas instndola a que regresas con l,
cartas de respuestas silenciosas, en el olvido y, despus de dieciocho aos descubre
que de aqul amor maduro naci una hija. La ansiada hija que no pudo tener con
su esposa Karen muerta tantos aos atrs.
Y ahora, de qu manera podra explicarle a sus tres hijos que tenan una

media hermana y de sangre espaola? John comenz a rer incrdulo, cuatro


generaciones de Beresford sin engendrar una hija solo varones y de pronto se le
conceda la gracia de tener una y, si Dios lo permita, poder conocerla y amarla.
Su pensamiento recorri veloz el camino andado dieciocho aos atrs. Su
alistamiento de nuevo en el ejrcito tras la muerte de su esposa a causa de unas
fiebres. La impotencia, la rabia, el llanto de sus tres hijos, la acusacin callada de
sus ojos y el ramalazo de esperanza por si cambiaba de idea. Pero l decidi partir
a un pas desconocido a combatir en una guerra que no era suya. Record la apata
que lo embarg al llegar a Cdiz, la indiferencia con la que combati, su cada en el
campo de batalla y, la hermosa Ins, rescatndolo tras recibir una herida de guerra
que lo mantuvo en coma durante varias semanas.
An lo estremeca la incapacidad que sinti al no poder hablar o moverse
durante meses, sabiendo que en su casa lo daran por muerto pues de ninguna
forma poda ponerse en contacto con ellos. El tierno cuidado con el que fue
atendido por las manos suaves y clidas de ella. Sus hermosos ojos, su bella
sonrisa, esa entrega altruista cmo reparar en esos gestos y no enamorarse y
lanzarse a un amor sin medir las consecuencias?
Nunca se sinti enamorado de Karen, su primera esposa. Fue un
matrimonio concertado y, aunque querida, jams sinti una pasin tan
desbordante, cegadora, como la que sinti por Ins. Su adorada Ins.
Fue duro tener que dejarla. Ella no se senta capaz de abandonar Espaa, a
los suyos. Qu desgarrador volver a comenzar de nuevo una vida en solitario sin
compaera, con tres hijos casi...Un golpe en la puerta lo sac de sus pensamientos.
Puedo pasar padre? Necesito que firme unos documentos
Christopher, el mayor de sus hijos, asom la cabeza por la hoja entreabierta de la
puerta que comunicaba la biblioteca con el despacho.
Se le ve algo plido John neg con la cabeza y volvi a levantarse de su
silln.
Acabo de recibir una noticia sorprendente. No s cmo empezar...Creo
que me vendra bien un coac.
Christopher le sirvi a su padre una copa del oloroso licor. Lo miraba de
hito en hito porque saba que su padre estaba sorprendido e ignoraba la razn.

Me entenders hijo?
*****

Christopher estaba enmudecido, estupefacto. Mir largamente a su padre


podra ser que desvariase? Por qu no le haba dicho nunca una palabra? Se
pregunt de qu forma afectara a su vida semejante revelacin. Pens en sus dos
hermanos y en lo cmoda y apacible que discurra la vida para los tres. Era
asombroso lo que unas lneas podan cambiar la vida de uno. Pens en sus dos
hermanos y se intranquiliz.
Andrew, el ms pequeo de los tres y con su carcter despreocupado, se
reira de la situacin, a menudo no daba la importancia necesaria a los asuntos de
mximo inters y esa forma de ver los asuntos lo desquiciaba. Arthur, el segundo,
se mostrara reticente y receloso. Su tendencia introvertida y callada lo hara
mantenerse al margen. Qu suceda con l? No poda controlar sus sentimientos
contradictorios. Realmente a su padre se le vea contento, esos ojos azul claro no
rean a menudo, se palpaba el deleite con el que haba recibido la noticia Qu
hara ahora? Seguira todo igual? Qu pretenda esa mujer al revelar ahora todo
de forma abrupta? Y por qu ahora y no antes? La mente de Christopher era un
hervidero de especulaciones, se senta medio decepcionado medio escptico. Una
hermana y espaola!... Increble! con lo belicosos que se mostraban los espaoles
con ese carcter extrovertido endemoniado, Christopher carraspe molesto.
Qu piensa hacer al respecto? John lo mir desconcertado y aturdido.
Viajar a Espaa por supuesto, deseo fervientemente conocerla. Espero
que su madre le haya hablado de mi existencia. Quiero explicarle que he ignorado
que tena una hija no por propia voluntad y que tiene tres hermanos mayores
John suspir complacido.
Christopher aydame con tus hermanos. Necesito, ms que nunca, el
apoyo de mi hijo mayor en esto la voz de John era de splica.
Creo que se est precipitando en sus conclusiones Christopher call un
momento no sabe con seguridad si en verdad es hija suya. Debera cerciorarse
antes de emprender un viaje tan largo estando su salud tan precaria argument
de forma custica.

Lo s, pero estoy realmente emocionado. Tengo una excusa vlida para


rencontrarme con Ins. Compartimos algo realmente excepcional hijo y, pensar que
de aqul sentimiento ha nacido una hija, comprenders mi ansiedad y apremio por
partir.
Intento comprenderlo padre, solo le pido que no se precipite, las personas
cambian con el paso de los aos y han pasado muchos desde entonces John mir
a su hijo de forma directa y dudosa.
Qu escondes tras esa reticencia? Ins es una mujer de un honor
intachable.
Jams o de sus labios una queja o un lamento. Siento un profundo dolor
por los aos perdidos y sin saber de la existencia de mi hija hasta hoy, pero estoy
convencido que Ins tena un motivo ulterior para guardar silencio. S, a ciencia
cierta, que tiene una explicacin que darme y que lo har en cuanto me presente de
nuevo ante ella.
Me dejara leer la carta? S que es algo personal pero... John le pas la
misiva sin titubear y mir a su hijo mientras la relea con ojos expectantes.
Padre, debera leer entre lneas Christopher vio la confusin de su
padre y suspir.
Quizs la propia Ins desconoce que se la han enviado o que es posible
que... Christopher call.
John se levant de su asiento y camin haca el hogar encendido. A pesar de
estar en abril, la casa segua siendo fra y un escalofro le recorri la espina dorsal.
Nunca se haba recuperado totalmente de sus heridas. Aunque el tajo en el
costado haba sido casi mortal haba cicatrizado completamente, pero el golpe
recibido en la cabeza era el que le haba dejado secuelas. A menudo sufra unas
fiebres que lo dejaban metido en cama durante varios das y, tras el ltimo infarto,
su salud estaba muy resentida.
Comprenda la preocupacin de Christopher pero esta ltima observacin
le haba dejado anonadado. Ante la magnitud de la noticia no se haba percatado
de que era posible que la propia Ins no estuviese viva, no se atreva a pensar
siquiera en la posibilidad aunque nada le hara cambiar de idea. Viajara de nuevo
a Espaa y conocera a Aurora y, si Dios lo permita, la traera a Inglaterra consigo.

Mir a su primognito y vio sus ojos cargados de reproche y, a pesar de su


resolucin, se descorazon.
Saba lo atnito que deba estar. La noticia era en verdad sorprendente. Pero
l jams pens en revelarles a sus hijos el profundo amor que haba sentido por
una espaola. Ins lo dej marchar y l intent recuperarse de la herida profunda
que sinti por su negativa a acompaarlo.
Tena que haberla obligado, ser ms contundente, pero la quera y respetaba
demasiado para obviar los lazos tan fuertes que la unan a su familia y a su pas.
John solt un profundo suspiro. Tena una hija y de pronto sinti un deseo
acuciante de verla, conocerla y pensaba hacerlo cuanto antes. De pronto, un dolor
agudo y paralizante se extendi por su brazo izquierdo. John sinti una garra que
le estrujaba el corazn y que le impeda respirar. Se llev la mano al pecho y cay
al suelo con un golpe sordo. Christopher maldijo por lo bajo, desde el infarto, haca
apenas seis meses, la salud de su padre era muy precaria y, ese desmayo, no
presagiaba nada bueno.
Corri hacia dnde haba cado John y con un fuerte grito llam pidiendo
ayuda.

Captulo 1

Ronda junio de 1825


La muchacha estaba disfrutando como nunca. Le encantaba ver a su aya
fruncir el ceo y lanzar maldiciones gitanas y eso era lo que estaba sucediendo en
ese preciso momento. Aurora se haba negado en redondo a permitirle a ella que se
metiese en el ro.
Tante con el pie desnudo una roca antes de asegurar el paso, el precario
equilibrio logr arrancarle una risa juvenil y contagiosa. Divis entre el agua
cristalina unas truchas tan gordas que lanz un suspiro de placer anticipado
pensando en pescarlas, pero las ignor con gran reticencia. El ro flua manso a un
lado de los caizos donde ella pretenda llegar si lograba no caerse antes en el
agua.
Saba que la profundidad era muy poca y no haba peligro de que la
corriente la arrastrase. El agua apenas le llegaba a la cadera. Cuando alcanz el
lugar exacto donde Eulalia consegua recoger sus plantas, esper con paciencia a
que la arena removida por sus pies volviese a posarse en el fondo.
Eulalia levanto la vista un momento de las races que estaba cortando con
sumo cuidado y vio con cierta resignacin que Aurora estaba arrancando matojos
inservibles.
Jahiv1ests cogiendo hierba mosquitera en vez de lo que necesito. Es
inaudito que me haya dejado convencer para que hagas mi trabajo Aurora le
sonri con picarda a la persona que se haba ocupado de ella desde que naci.
Sabes que estoy dispuesta a aprender y conocer todos tus secretos
medicinales. Manuel me est ayudando mucho con las definiciones de las hierbas
en latn. Pronto tendr terminado mi libro sobre medicina alternativa. La gente
conocer y apreciar el enorme trabajo que hemos realizado los tres Eulalia
suspir entre contrariada y orgullosa.
Has de llamar al muchacho como corresponde mi nia, Emmanuel La
Housaye, sabes que su pap detesta or el nombre de su hijo en nuestra lengua
Aurora resopl impaciente.

Siempre regandome aya. El da que no digas una queja contra m


Lorenzo se enfriar y sabes que l detesta que lo llame por su nombre galo
Eulalia ignor este ltimo comentario y Aurora decidi cambiar de tema.
He ledo en un libro sobre la curacin mediante arcilla roja y estoy
deseando poner en prctica sus propiedades. Sabes que aqu tenemos mucho de
ese polvo colorado y ya he cogido ms del que necesito. Pienso preparar la
cataplasma, tal y como explica el manual, nuestro querido Manuel est de acuerdo
en probarla. El gran hematoma de su rodilla ser nuestro conejillo de indias.
Pues creo que su padre te despellejar viva si te ve untando a su
muchacho con barro apestoso tenga el color que tenga.
Su padre hace tiempo que intenta despellejarme por cualquier nimiedad.
Es un cascarrabias, pero, qu se puede esperar de un gabacho Aurora solt la
queja sin el menor disimulo.
Pues su hijo tambin es francs y ese detalle lo ignoras con absoluto
descaro Aurora cabece mohna.
Su hijo es nacido en Espaa, de madre y abuelos espaoles con estas
palabras esperaba que Eulalia se diese por aludida.
Un da ese gabacho te meter en un buen lo se oy una fuerte
exclamacin y, Eulalia, casi se mete en el ro del susto Ests bien mi nia?
estaba realmente preocupada.
Ea, slo he resbalado con una piedra pero no debes preocuparte, si me
hubiese cado no me habra visto nadie.
Si tu to te viese en este momento quitara el resuello de mi garganta
Aurora volvi a rer divertida.
Pero yo no se lo dir, ja ja ja Eulalia la mir con una advertencia en sus
ojos negros, Detesto esa coletilla! Aurora le hizo una mueca con cario.
Lo s...Por eso me encanta chincharte.
Se dice pincharte mija Aurora solt una carcajada cantarina.
Y eso me lo dice una gitana deslenguada. Eulalia si sigues con ese

parloteo no podr estarme quieta y hacer mi trabajo, as lo nico que conseguir es


remover el agua, mancharme todava ms y pillar un resfriado Eulalia no pudo
evitar una murmuracin quejumbrosa.
Ojala ese culo respingn bese el ro apenas terminar de pronunciar las
palabras Aurora resbal y qued tendida en el agua hasta ms arriba de los senos.
Guarda tus maldiciones pa los gabachos resoplo entre malhumorada y
divertida parece mentira que tus maldiciones se hayan cumplido cuando solo
eres una bruja de pacotilla. La leche cmo voy a entrar en casa sin que me vea el
servicio y lo chismeen a mi to? Eulalia rea con autntico regocijo, nada le
gustaba ms que chinchar a esa mocosa tunante y descarada a la que amaba con
todo su corazn.
Debera preocuparte ms tu abuela. Tienes a tu to bebiendo de tu mano
haciendo con l lo que se te antoja y, eso mi nia, debera darte vergenza.
Sabes que adoro a Rodrigo soy yo la que bebe el agua de su mano.
Yo dira que ahora lo nico que bebes es el agua fangosa del ro Eulalia
no cesaba de bizquear de la risa viendo el ceo malhumorado de Aurora y mojada
hasta los huesos. Por cierto, en un ao haba cambiado mucho. Qu orgullosa se
sentira su Ins si la viese, tan parecida a su hermano que ms pareca una hija que
una sobrina.
Eulalia suspir quejosamente, extraaba tanto a su amiga. Haban
compartido tantas cosas. Momentos inolvidables e irrepetibles y slo le haba
quedado el regusto amargo de los recuerdos. Maldijo la hora en que la perdi y el
dolor por su ausencia no la haba abandonado todava.
Mir a la muchacha quitarse la falda y escurrirla sin ningn tipo de pudor,
como siempre, no llevaba ms que la enagua. Mara recibira una fuerte impresin
al verla vestida como una gitana y, por cierto, comportarse como una gitana. Tena
la piel demasiado dorada de tanto exponerse al sol plomizo andaluz, pero haca un
contraste muy hermoso con ese pelo castao cobrizo.
Eulalia adoraba sus ojos, del color del oro viejo, ojos de gata de pueblo
como la llamaba Diego. Mene la cabeza pesarosa, Diego estaba enamorado de ella
desde que dej de ser una nia, sentimiento que Aurora corresponda y callaba.
Diego respetaba a Rodrigo hasta un punto inconcebible, una verdadera pena. Era
un buen hombre, de corazn noble y sentimientos profundos, pero ella haba visto

que ese amor no iba a prosperar, deba decrselo a su nia, pero no, an quedaba
tiempo para las desilusiones.
Sigui contemplndola en silencio mientras Aurora se secaba con la cara
levantada hacia el sol. Las horquillas se le haban desprendido del pelo y ahora la
larga melena caa hasta su estrecha cintura, con lo cual, termin mojndose y
llenndose de rizos incontrolables. Eulalia volvi a suspirar impotente, su nia
podra presumir de modales igual que un puerco.
*****

Rodrigo estaba de pie mirando el patio a travs de la ventana. Las manos las
tena entrelazadas en la espalda, se notaba la tensin en los hombros. El ceo
fruncido y, la boca, apretada en una lnea dura mostraban a las claras el enorme
disgusto que lo embargaba.
No puedes pedirme algo as, no lo aceptar la voz son airada, cida.
Rodrigo se dio la vuelta y la mir de forma penetrante y dura.
No ests siendo razonable, te arranqu una promesa hace mucho tiempo
y es hora de que la cumplas la voz de Mara son engaosamente suave, pero
las palabras dejaban traslucir una determinacin poco usual en una mujer de tan
avanzada edad.
Es mi sobrina y se queda aqu conmigo sentenci Rodrigo con voz seca.
Es mi nieta y har que cumplas tu promesa contratac Mara con una
voz que delataba una firmeza indiscutible.
Jams dar mi consentimiento. T mejor que nadie conoces mis motivos,
adems, es mi heredera.
No puede heredar tu ttulo! la exclamacin de Mara logr arrancarle
una mueca.
Mi ttulo pasar a su primognito a su debido tiempo, Aurora es la
heredera de mis propiedades y lo poco que queda de mi fortuna.
Antes tendr que casarse y la educacin tan arbitraria que has

desempeado con ella va a ser un enorme obstculo para ello Rodrigo la mir
con fijeza y altanera mal disimulada.
Madre, mi respuesta sigue siendo no.
Se merece conocer a su padre sigui terca.
Madre... No hay nada ms que discutir Rodrigo comenz a avanzar
para alcanzar la puerta y salir de la sala que lo estaba ahogando por momentos. Se
senta herido, su hermana nunca quiso revelarle el nombre del padre de su sobrina.
En un principio se molest, le increp, acus, pero Ins se mantuvo firme.
Se neg en redondo a facilitar informacin al respecto y, ahora su madre esperaba
que dejase marchar a su sobrina a un pas extranjero con gente desconocida, qu
pretenda con ello?
Espera Rodrigo! suplic Mara con voz atormentada s que te
sientes molesto y lo lamento l la mir una vez ms y detuvo sus pasos.
Suavizarlo ahora es intil, pero, todo est dicho madre, mi sobrina no
marchar a ninguna parte, acptalo cuanto antes.
Ya es tarde. Hace unas semanas enve una carta que la propia Ins me
dej un poco antes de morir. Me arranc la promesa de enviarla cuando Aurora
cumpliese sus diecisiete veranos. Fue su ltima voluntad y soy persona de honrar
a los muertos, es posible que pronto vengan a reclamarla.
Madre por qu? ataj Rodrigo con voz dolida.
La has malcriado, mimado en exceso. Es nuestro deber decrselo y aceptar
su decisin, creme, esto me asusta mucho pero no deseo tener este cargo de
conciencia. Me pesa en el corazn la promesa que le hice a tu hermana, pero debe
conocer a su padre, adems, debe tener hermanos, tos y primos, creo que es una
razn vlida para que cedas.
Es un maldito ingls! y no cambiar de opinin al respecto la mirada
de Rodrigo segua siendo fiera, con un atisbo de decepcin en sus profundidades
doradas.
Se lo dirs al menos? pregunt Mara de forma vacilante.

Es la nica palabra que he prometido y soy hombre de cumplirla dicho


esto, abri la puerta y sali al vestbulo con grandes zancadas dando muestras de
un disgusto enorme.
Mara suspiro cansinamente. Senta un profundo amor por su hijo, casi lo
haba perdido una vez y le dola que se sintiese molesto con ella. Conoca
sobradamente sus razones. Por culpa de un ingls cobarde casi muere y sus
hombres, aqullos que lucharon tan valientemente, junto con l. Pero el rencor no
es buen consejero y sufra porque su hijo estaba lleno de l. Apenas quedaban
restos del muchacho valiente, confiado, risueo que fuera una vez. Se haba vuelto
desconfiado. Solo exista una persona capaz de conmoverlo y haba volcado en esa
persona todo su afecto. La haba vuelto insolente, temeraria. Demasiado vida por
vivir y experimentar, cualidades que en una joven podan convertirse en un
verdadero problema. Una hija deba conocer a su padre, aunque rezaba para que
esa decisin no se volviese contra ella y los suyos. Mir sus manos temblorosas, era
muy difcil ganarle una discusin a su hijo pero, para tozuda, ella.
Mara se incorpor y se acerc a la ventana. Vio a su hijo cruzar el patio
interior y pasar a su estudio. No se detuvo ni un instante a contemplar los bellos
geranios que desprenda un dulce olor y que llenaba de color la zona de la casa que
ms le gustaba. Aunque todas las casas en Andaluca tenan hermosos patios y
muchos de ellos estaban rodeados por un prtico, ninguno era tan hermoso y bien
cuidado como el que haba diseado su hija Ins. En los bellos patios sola hacerse
la vida durante los meses de buen tiempo y en Andaluca el buen tiempo sola
durar casi todo el ao, con lo cual los patios interiores se convertan en una zona
esencial de las casas andaluzas.
Mara lade la cabeza a la vez que una lgrima rodaba por su plida mejilla
pero, levantando los hombros, se alis la falda del vestido y llam desde la ventana
a Eulalia cuando la vio pasar hacia las dependencias interiores.
Qu te tiene tan turbado? Diego, apoyado en el marco de la ventana
que daba al patio interior, mir a su amigo, el ceo fruncido le indicaba que algo
no andaba bien. Rodrigo se encontraba de espaldas a la mesa, mirando sin ver los
cientos de libros que llenaban la estantera de la pared, absorto y ausente.
Ests comenzando a preocuparme y sabes que eso no es fcil Rodrigo
suspir antes de hablar.
Fernando cree que le estoy pasando informacin a los carlistas y me tiene

entre la espada y la pared, apenas puedo moverme sin que me vigilen y esta
situacin se est volviendo insostenible Diego dilat sus pupilas ante la
declaracin inesperada.
Eso es demencial mir a su amigo con sorpresa y asombro eres un
hombre ntegro, de honor incuestionable. Has aceptado lo que desea el pueblo
vaya o no con tus ideas o intereses. Se podra dudar de cualquiera pero no de ti
Rodrigo hizo un gesto resignado apenas perceptible.
Qu piensas hacer al respecto? haba duda en la voz de Diego.
Ser un hombre prctico y mantenerme al margen. Fernando est quitando
a todo aqul que le entorpece en su marcha haca una completa sumisin del
pueblo y ahora no estamos en condiciones de hacerle frente. No, cuando el pueblo
se encuentra herido de muerte y sangrando.
Temes por tu familia? la pregunta son incierta pero acertada.
Conoces a Fernando, lo nico que le interesa es el poder y, si ha de pasar
por encima de todos para tenerlo, no dudes que lo har Rodrigo hizo una honda
inspiracin y continu estoy preocupado por la seguridad de mi casa, si algo me
ocurriese a m...No s qu sera de mi madre y de Aurora, tengo la obligacin de
velar por la seguridad de ambas y la forma de protegerlas me tiene en una
encrucijada Diego asinti con la cabeza an atnito, sigui mirando a Rodrigo y
percibi un ligero temblor en su mano izquierda.
Percibo que te preocupa algo ms no es cierto? Rodrigo asinti.
Acabo de hacer una promesa que no estoy seguro de poder cumplir.
Tengo en el estmago una sensacin inquietante. El presentimiento de que, haga lo
que haga decida lo que decida, ser una decisin desacertada y, sinceramente, no
s de qu forma actuar Diego se tens involuntariamente.
Si sigues yndote por la tangente conseguirs crisparme los nervios.
Rodrigo se volvi y mir la cara de Diego. Vio la expresin preocupada de
su rostro, su boca ausente de la sonrisa que lo caracterizaba e hizo un gesto con la
cabeza, medio asintiendo medio negando.
Ahora por fin s quin es el padre de Aurora y mi madre me ha
recordado una promesa que me arranc hace muchos aos Diego se atragant

con el tinto que estaba tomando, se aclar la garganta y lo mir espantado.


Bromeas la sorpresa en la voz de Diego era innegable.
Crees que bromeara con algo semejante? Rodrigo escrut el
semblante serio de Diego y viendo que ste continuaba sin dar crdito a lo dicho
continu.
Es un maldito ingls! Rodrigo se mes el pelo castao de forma
automtica en un gesto casi idntico al que usaba su sobrina para ordenar sus
rebeldes rizos. Diego segua sin poder articular palabra, continuaba observando,
deduciendo.
Agradezco tu silencio pero no me ayudas mucho.
Mis palabras son lo ltimo que necesitas en este momento amigo mo,
aunque, no debera sorprenderte tanto la noticia.
Esto es inaudito! exclam Rodrigo de forma cnica.
Acaso soy el nico escptico con respecto a este asunto?
No he dicho tal cosa ni ha sido mi intencin ofenderte respondi Diego
de forma conciliadora.
Ambos suponamos que el padre de Aurora podra ser extranjero. Es un
hecho indiscutible que es demasiado alta y, aunque tiene el color de tus ojos,
muchos de sus rasgos deben ser herencia paterna porque no se parece en nada a
Ins Rodrigo lo mir severamente y mascull.
Sabes que es idntica a m arguy de forma orgullosa.
S...Tiene tu temperamento, tu color de ojos y hasta tu misma impaciencia
este ltimo comentario logr arrancar una leve mueca en los labios de Rodrigo
pero a Dios gracias no tiene tu humor hurao, ni tu mal carcter, ni tu...
Suficiente los ojos alegres de Rodrigo desmentan la sequedad de su
tono.
Y por cierto que tu sobrina anda medio escondindose por el patio Qu
nueva fechora habr cometido? Rodrigo se volvi de golpe y en dos pasos

alcanz la ventana que daba al bello patio andaluz, donde las hermosas plantas y
fuentes de agua, transmitan una sensacin de paz y armona. Lleg justo en el
momento que Aurora miraba por detrs de una de las columnas de mrmol macael,
aceleraba el paso e intentaba pasar agachada por debajo de la ventana del cuarto
de costura donde se oa a su abuela hablando con Eulalia. En sus prisas volc una
planta de geranios rojos y, sin esconder una maldicin, se agach todava ms y
recogi con prisas la tierra volcada y hmeda. Cuando hubo reparado el dao
cometido respir e intent avanzar de nuevo hasta que oy a su abuela acercarse a
la ventana. Gimi interiormente y se sent en el fresco suelo, aprovechando el
momento para sacudirse los pies desnudos y manchados de las hojas secas que
haba aplastado al caminar descalza.
Al fin la voz de su abuela se haba alejado de la ventana. Aurora se alz
apenas un poco para no ser vista y desapareci por la puerta de la cocina sin que la
descubriesen y sin sospechar que dos pares de ojos no se haban perdido detalle.
Has visto lo mismo que yo? Diego no poda disimular el regocijo en
su voz.
Ya ha estado gitaneando otra vez, debera sentarla sobre mis rodillas y
darle una buena tunda.
Creo que es un poco tarde para eso la sonrisa de Diego se estaba
haciendo cada vez ms amplia, ya sin el disimulo impuesto a su voz para que no
dejase traslucir la emocin que le causaba el solo hecho de contemplarla.
Rodrigo se haba fijado en su pelo mojado, revuelto y lleno de hojas secas. El
ruedo de su falda embarrado y sucio, el desgarrn en la blusa a la altura del
hombro izquierdo y un bote lleno con algo parecido a babosas, decididamente,
tendra que hablar seriamente con su sobrina e increparle su comportamiento tan
poco formal en una seorita bien educada y, por supuesto, reducir a Eulalia a un
guiapo por permitirle vagabundear con esas ropas por todo Ronda.
Deseaba una vez ms que su hermana pudiese verla y ser ella la que la
amonestase. De nuevo suspir y se volvi para sentarse, aun rumiando sus
preocupaciones.
En ocasiones creo que he educado a un muchacho Diego ri por el
pesar que anunciaba el tono de su amigo y lo mir con gran admiracin.
No debes sentirte culpable amigo mo. Aurora es una joven acostumbrada

a salir airosa de cualquier percance y eso, en vez de pesarte, debera hacer que te
sintieses aliviado. Los hombres somos, la mayora de las veces, unos verdaderos
canallas. Aurora sabe defenderse gracias a ti, nada quebrar ese espritu retador
que posee Rodrigo asinti con la cabeza y Diego continu con su apologa.
Sus amigos han sido la mayora de las ocasiones militares, es del todo
razonable que haya aprendido a soltar la lengua sin pudor y, aunque es cierto que
casi nada la hace ruborizar, el resultado es extremadamente raro y hermoso. A uno
termina gustndole esa forma de lanzar puales con la boca Rodrigo neg con la
cabeza.
Cuando en ocasiones la oigo maldecir creo que mi hermana melliza se
levantar de su tumba para pedirme explicaciones por su comportamiento
Diego termin por soltar una carcajada.
Su sentido del humor es desquiciante, bromea constantemente y uno
nunca sabe cundo habla en serio.
Has educado a una mujer de forma excepcional, nunca te arrepientas por
ello. Rodrigo termin por soltar un suspiro pesaroso y se qued
momentneamente callado.
Amigo mo, creo que acabas de tener un golpe de suerte. Rodrigo mir
a Diego con duda sin comprender sus palabras.
Tu madre acaba de darte el arma para garantizar la seguridad de tu casa.
Rodrigo inspir profundamente y agrand los ojos con comprensin.
Saba a dnde quera ir a parar Diego y una sensacin de tranquilidad comenz a
gestarse en su pecho.

Captulo 2

Aurora contemplaba a su amigo Emmanuel sin pestaear, ofrecindole una


mueca apaciguadora mientras le extenda en la rodilla el ungento especial que le
haba preparado Eulalia, con las hierbas medicinales y que eran usadas por ella. Se
senta culpable, Manuel la acompaaba en sus correras y, en una de ellas, termin
cayndose de un almendro lastimndose la rodilla, el dolor haba sido tremendo
aunque, afortunadamente, no se haba roto ningn hueso. La rodilla estaba casi
curada. Las cataplasmas de arcilla roja funcionaron y ella quera bailar de alegra.
Haban reducido la hinchazn casi por completo, aunque su padre haba
puesto el grito en el cielo, finalmente, cej en el empeo al comprobar que
Emmanuel estaba decidido a probar el remedio de ella. Afortunadamente funcion
y Jean Pierre call con gran reticencia. Saba que Aurora era conocida por su
empeo en atender a personas de clase humilde y sus mtodos curativos
comenzaban a alcanzar renombre. Se haba ganado una reputacin como
curandera ya que sola visitar a los pobres que no podan permitirse pagar los
servicios de un mdico y ella los atenda con hierbas y ungentos que les
preparaba tanto Eulalia como el mdico judo gran amigo de su to.
Su fama estaba alcanzando otras localidades de Andaluca y, cada jueves
por la tarde, el doctor judo Jared Quenan le prestaba una zona de su consultorio
para que ella atendiese a las personas que venan expresamente a por hierbas y
ungentos.
Aurora termin de vendar la rodilla, cerr el tarro y mir a los ojos de
Emmanuel de forma directa y sonriente.
Esto casi est. Las ltimas fricciones has de drtelas t, y ahora, tengo que
marcharme antes de que mi abuela me eche en falta, se supone que debera estar
en la casa bordando el ajuar que debe aportar toda jovencita cuando se casa y, que
me cuelguen, no pienso bordar nada si no es en la carne humana la voz de
Aurora son bromista como casi siempre y ahora, deja de hacerte el endeble,
mueve tus posaderas gandulas y dame las gracias por mi inteligencia.
Se dice dbil Manuel la mir con verdadera adoracin, Aurora lo mir
mohna tras la correccin.

Estoy cansada de que me corrijas siempre que puedes. Mi uso de los


verbos es correcto y variado, ante la riqueza de nuestra lengua lo ms que puedes
hacer es una reverencia.
Eres nica el cumplido son sincero y el muchacho en un impulso le
espet estoy terriblemente enamorado de ti Aurora lo mir sorprendida por
la revelacin, pero, fiel a su naturaleza impulsiva decidi no tomrselo en serio y
una vez ms lo acicate como era su costumbre.
Qu palabra tan horrible amigo mo, locamente, muy, totalmente, son
adjetivos que le van mejor a una palabra tan sublime como enamorado, pero
terrible, qu forma ms cruel de describir ese sentimiento tan profundo.
Cundo me tomars en serio? Manuel chasque la lengua
decepcionado.
Cuando Espaa anexione Francia como territorio conquistado, ja ja ja.
Eres cruel pero, si de m dependiera, te dara Francia envuelto en papel de
regalo el tono de Emmanuel son lastimero. Mir de forma intensa los rizos
rebeldes y sedosos de Aurora, su boca voluptuosa y, un deseo irreprimible se
apoder de l. La pill desprevenida e intento besarla pero ella lo conoca
demasiado bien y pudo desprenderse de su abrazo sin esfuerzo.
Emmanuel! Aurora lo mir con dulzura y determinacin eres mi
mejor amigo, no estropees algo tan lindo. Sabes que mi corazn tiene dueo casi
desde siempre.
Solo me llamas Emmanuel cuando te enfadas conmigo pero sigo
confiando en que algn da me quieras tanto como yo.
Si te quiero muchsimo mon chiot2 los ojos de Aurora se dulcificaron.
No me llames as, detesto el apodo! respondi ofendido no puedo
evitar desearte, eres la mujer ms bella que he conocido. Te amo desde el mismo
instante que me destetaron.
Aurora mir a su amigo largamente, an recordaba al nio rubio, callado,
del que se burlaban el resto de los nios, qu crueles pueden llegar a ser los nios
con los extranjeros, ella haba salido en su defensa tantas veces que haba perdido
la cuenta.

Manuel haba sido un nio sosegado, de carcter tranquilo, todo lo contrario


de ella y en Aurora haba encontrado un alma en quien confiar.
Una amiga para jugar, aprender y rer. Pero ahora, a sus diecinueve aos se
haba convertido en un mozo muy apuesto. Era increble lo que se pareca a su
padre en el fsico, la altura, el color del pelo, afortunadamente el carcter, la sonrisa
y los buenos sentimientos eran herencia espaola. Su madre Esperanza, haba sido
una mujer muy dulce y se compadeca interiormente porque su amigo,
aparentemente, era demasiado francs. Caramba! si la oyese el seor Jean Pierre
La Housaye, la desollara viva por el simple hecho de pensarlo.
El que ambos fuesen hurfanos de madre los haba unido en un lazo
fraternal de lealtad y camaradera. Pero ello se estaba convirtiendo en algo
imposible desde que Manuel se crea enamorado de ella, algo que tendra que
solucionar. Lo quera demasiado como para permitirle que sufriese por un amor
que, estaba completamente convencida, solo era pasajero y tendra que hacrselo
ver aunque fuese calentndole las orejas a cachetadas, como sola decir su to
cuando asomaba la vena rebelde de ella e intentaba salirse con la suya, cosa que
suceda bastante a menudo para desesperacin del to Rodrigo.
Por qu me miras as? Sabes que no pretenda ofenderte. Eres muy
importante en mi vida como para lastimarte en la voz de Manuel haba un
timbre de incertidumbre y pesar.
No me siento ofendida sino halagada. Eres un mozo muy guapo y, te
imaginas la cara que pondra tu padre si imaginara que tu inters en m supera tu
reticencia a subirte a los rboles? Aurora no pudo aguantar la sonrisa al ver el
gesto horrorizado de su amigo.
Lo mismo pienso yo Manuel Aurora lanz un largo suspiro tierno.
Seguir siendo tu amiga siempre.
El hombre elegido por tu corazn ser muy afortunado.
Afortunada yo porque eres un amigo maravilloso.
La sonrisa de Aurora se hizo ms amplia. Haba conseguido parar, de
momento, los avances afectuosos de Manuel dejando su orgullo intacto. Pero qu
predecibles eran los hombres, claro que Manuel era muy fcil de manipular apenas
tenan un ao de diferencia, talento que no le serva con Diego. Un suspiro de

ansiedad se escap de su pecho, lo quera casi desde la cuna. Se senta atrada hasta
por sus pestaas.
Siempre esperando una oportunidad de hablar, disfrutar de su cercana. Ser
el mejor amigo de su to era una barrera, as como la edad, Diego le llevaba casi
once aos, pero ella segua esperando, atesorando sus palabras burlonas cada vez
que le deca ojos de gata de pueblo.
Estaba nerviosa, la espalda de su to era imponente y l segua mirando por
la ventana en actitud silenciosa. Aurora supona que la haba pillado en falta y
estaba a punto de comerse los codos a causa de la incertidumbre y la espera. Nada
la entristeca ms que enojarlo y menudo enfado deba de tener cuando necesitaba
tanto tiempo para calmarse antes de regaarla. Impaciente comenz a golpear el
suelo con el pie en un tac tac que lograba exasperar a su to, Rodrigo se dio la
vuelta y la mir, ella vio en el fondo de sus pupilas algo parecido al
arrepentimiento. Un escalofro la recorri de pies a cabeza, algo no andaba bien, su
to jams la miraba con ese aire ausente de reproche qu se supona que haba
hecho? lo ignoraba, pero con cada segundo la piel comenzaba a transpirarle de
inquietud.
Tito, te aseguro que lo que sea que te hayan dicho no es cierto, al menos
no del todo la voz de Aurora sonaba queda, vacilante.
Rodrigo la mir de forma larga y pausada, vea su nerviosismo en la forma
de mover el pie una y otra vez, su mano enroscaba un rizo que le caa por el
hombro hasta retorcerlo sin piedad y contempl casi divertido la forma de
morderse el labio inferior intentando detener el aluvin de preguntas que deseaba
hacerle. Estaba sentada en el borde del silln, expectante e impaciente, ansiosa por
escapar de la supuesta regaina que esperaba recibir y nada ms lejos de la verdad.
Rodrigo suspir de nuevo, una verdad que le quemaba la boca cada vez que se
tragaba las palabras que aunque deba no quera pronunciar, callando su
conciencia una y otra vez.
Estaba furioso con su hermana melliza, un enfado que duraba ya muchos
aos. Ins haba muerto haca ya tanto tiempo. Nunca se recuper del parto,
Aurora fue un beb muy grande para la frgil constitucin de su madre, tras un
alumbramiento que haba durado cuatro das, Ins no volvi a levantarse de la
cama, falleciendo ocho meses despus, llevndose el nombre del padre a la tumba
o, eso al menos, crea l. Comprenda en parte la negativa de su hermana a
revelrselo, pero no por eso le dola menos. Siempre haban estado muy unidos y

debido a esa lealtad le jur que protegera a su sobrina con su vida, que la cuidara
y mimara como si se tratase de su propia hija y lo que tena que hacer le atenazaba
el corazn hasta un punto insospechado.
Ha llegado el momento de que conozcas algo que yo he ignorado hasta
hace poco.
Nada de regainas? La pregunta son esperanzadora.
Si te refieres a gitanear por la calle, haciendo fechoras como atormentar a
nuestro vecino La Housaye, manipulando a su muchacho para que te acompae en
tus escapadas y trastadas, no, eso lo dejo para tu abuela y te espera una buena
creme Rodrigo suspir antes de continuar.
Lo que tengo que decirte no va a resultar fcil para ninguno de los dos,
tan slo espero que te comportes a la altura de tu madurez, sin escndalos ni
gimoteos Aurora achic los ojos de forma especulativa, el discurso de su to era
demasiado diferente a lo que estaba acostumbrada.
No te librars de m mandndome al destierro la voz son poco formal.
Tus bromas hoy no te ayudarn los ojos serios de Rodrigo anunciaban
tormenta, pero ella deseaba dar ligereza a las palabras que pronto le dira su to y,
estaba segura, no le iban a gustar en absoluto.
No ingresar en la orden de las Carmelitas para aprender a dar los puntos
de cruz correctamente por ms que la abuela se empee en ello Rodrigo ro por
la ocurrencia tan descabellada.
Eres la persona ms irreverente que conozco gracias a tu aya Eulalia
Aurora hizo un mohn con la boca bastante significativo y le dedic una sonrisa
picarona.
Bueno pues, si no me vas a desterrar ni a encerrarme en un convento, saca
la faca que acabo de perderte el miedo Rodrigo contuvo una sonrisa a tiempo.
Seriedad por un momento mochuelina le encantaba el apodo carioso
por el que la llamaba su to desde nia.
Debemos tratar un asunto importante y no puedo hacerlo si sigues
comportndote como una pilluela descarada.

Lo siento to, sabes que apenas puedo reprimir los deseos de bromear
constantemente forma parte de mi carcter la disculpa fue bastante sincera pero
intil creme si te digo que no me levantar hasta que acabes con tu explicacin
Rodrigo ri a pesar suyo, esa promesa le sera muy difcil de cumplir, su sobrina
no poda mantenerse quieta ni dormida.
Tu abuela habl esta maana conmigo y me arranc una promesa de
respetar tu decisin sin importar lo que yo piense al respecto Aurora lo mir
extraada.
La abuela ha hecho? Respetar? las cejas bien dibujadas de Aurora se
levantaron de sorpresa.
Tu padre no est muerto como creamos, est vivo y es ingls solt
Rodrigo de golpe, siempre pensando que las malas noticias, cuanto antes se diesen
mejor Aurora se qued muda de la impresin, apenas si poda tragar de lo
estupefacta que estaba. Inspir una y otra vez hasta que el aire volvi a circular por
sus pulmones, intent hablar sin conseguir que ningn sonido saliese de su
garganta. Se sinti de pronto herida en lo ms hondo, su abuela saba y haba
ocultado, Aurora se asust de veras porque esa noticia poda significar grandes
cambios en su vida y, en un solo instante, decidi que no le importaba en realidad
quien fuese su progenitor.
To...No deseo saber nada ms la voz le sali temblorosa y Rodrigo se
compadeci.
He dado mi palabra mochuelina, permteme que la cumpla.
Aurora se levant y se acerc al silln donde estaba sentado su to, se apoy
en el brazo como cuando era una nia. Descubrir que su padre no estaba muerto
ya era una sorpresa pero, ingls! de todos los infortunios impensables ste era el
ms inconcebible, bueno no, si le hubiese dicho que era un gabacho habra cado al
suelo fulminada.
La mano de Rodrigo acarici el pelo de su sobrina de forma tranquilizadora,
saba la incertidumbre que deba sentir y dese con todo el corazn poder borrar
sus palabras. Aurora se levant, lo mir directamente sin pestaear con unos ojos
cargados de reproche y de enfado.
Bien, puedes decirle a la abuela que no me importa el por qu me ha
tenido en la ignorancia hasta el da de hoy, esto no cambia nada y...No hay nada

ms que decir al respecto el tono de voz sonaba igual al de su to cuando estaba


enfadada.
Puedes decrselo t misma Aurora se volvi y contempl cmo su
abuela cruzaba la puerta de la biblioteca y se aproximaba con paso silencioso hasta
ponerse frente a ella. En sus ojos haba pena.
S que es duro para ti lo que acabas de or y lo siento mucho.
Suavzalo aunque es intil! Mara acall una sonrisa, su hijo sola decir
esas mismas palabras y con el mismo tono aunque no me importa quin sea
puedo marcharme ya? la pregunta son airada.
No, no puedes irte todava, puedes pasar Diego? Rodrigo alz los ojos
por encima de la cabeza de su madre y le indic a Diego con apenas un gesto que
se acercara.
El corazn de Aurora estaba medio desbocado y fro. Durante mucho
tiempo le hicieron creer que su padre, un soldado valiente, haba muerto en la
batalla de Bailn donde murieron tantos luchadores espaoles y ahora se
encontraba la nueva de que no era as, pasmoso. Las preguntas que pugnaban por
salir de su boca las ahog en un intento por serenarse, su to le haba enseado que
la impaciencia es, en la mayora de las ocasiones, la madre de todas las
calamidades, as que inspir profundamente y aguard las explicaciones que,
estaba segura, no tardaran en llegar. Observ con cautela la entrada de Diego en la
sala. Como siempre le ocurra cada vez que lo vea, un aleteo de mariposas en su
estmago comenz a darle alas a sus pensamientos. Aurora lo encontraba
guapsimo aunque lo vea demasiado serio y severo, posea un sentido del honor
que rayaba en la locura y tena la mirada de un bandido espaol, pero era suyo y
algn da se lo hara reconocer.
Mir de soslayo sus ojos castaos, profundos y misteriosos. Ese aire varonil
que solo poseen los hombres seguros de s mismo y de su templanza. El pelo lo
tena de un negro azabache y tan espeso que le cortaba la respiracin, demasiado
largo para un militar pues le haca parecer un bandolero. No era excesivamente
alto, ambos se miraban a los ojos de frente, pero era tan musculoso que mareaba.
Mara...Rodrigo...Aurora el saludo se volvi lava candente cuando sus
ojos se posaron en ella dos segundos ms de lo acostumbrado haciendo que la piel
de ella se tornase carmes intenso.

Tomad asiento como slo haba dos sillones frente a la mesa Aurora
opt por mantenerse de pie cerca de la chimenea, con aire distrado sus dedos
comenzaron a acariciar la repisa de mrmol sin darse cuenta de las cbalas que
estaba haciendo Diego mientras la miraba con ojos de admiracin poco contenida.
Madre, estamos esperando menuda impaciencia en la voz, si de algo
estaba segura Aurora era que su to le hara pagar con sangre la ltima noticia a su
abuela.
Aurora escuchaba con atencin. El alivio que senta tras la explicacin era
inmenso. Ahora comprenda los sentimientos de su madre, senta profundamente
haberla perdido cuando era un beb, pero la haca sentirse orgullosa su entereza,
decisin y perseverancia. Supo por las explicaciones de su abuela que su madre
haba estado prometida a un barn que s haba muerto en la batalla de Bailn, el
que podra haber sido su padre, cosas del destino. En esa misma batalla, buscando
a su to Rodrigo, haba dado con un caballero ingls herido de muerte, lo cuid
durante semanas pues haba perdido la facultad de moverse y hablar por un golpe
excesivamente fuerte en la cabeza y, hasta que pudo recuperarse del todo, Ins se
proclam su enfermera. Trabajo que conoca muy bien y que haca con asiduidad
en los precarios hospitales habilitados en los campamentos tras las batallas.
Saba de la generosidad, paciencia y cario con la que su madre trataba a
todo el mundo. Su abuela le haba contado tiempo atrs de qu forma haba
ayudado a su aya Eulalia. Le haban dado una paliza de muerte y la haban dejado
en una zanja del campo a su suerte, Ins la haba llevado consigo a la casa y la
cuid con mimo, esmero, hasta que se recuper por completo y, su aya Eulalia en
agradecimiento, se convirti en su mejor amiga y confidente. La abrupta entrada
de su aya la hizo salir de sus pensamientos.
Gracias por venir Eulalia Rodrigo mir a la mujer morena que era parte
de la familia. La tena en alta estima y la valoraba muchsimo, se haba convertido
en un pilar indispensable en la familia Velasco, la gitana lo saba y lo agradeca
profundamente.
Tenemos que tomar algunas decisiones y necesito todas las opiniones
posibles, cuatro mentes piensan mejor que una Aurora chasque la lengua al
comprender que su to haba prescindido de su brillante cerebro, y por tanto, ella
se quedaba fuera de las decisiones.
Eulalia mir al conde con absoluta adoracin. Rodrigo era un hombre

increble siempre contando con la opinin de todos, eso era precisamente lo que
haca de l un magnfico lder. Sus hombres le respetaban y confiaban ciegamente
en su criterio, el conde Aylln era un hombre extraordinario, tolerante y con un
sentido del honor indiscutible, de altos valores morales y un hombre amoroso y
paciente para su madre y sobrina, s, decididamente Rodrigo era un hombre
excepcional y ella saba que ese hombre iba a ser muy importante.
Madre ya sabes que Fernando pretende detenerme Mara ahog un
sollozo involuntario, saba lo que su hijo trataba de decirle y esa circunstancia la
atenazaba.
El rey Fernando VII haba mandado ejecutar al Empecinado, Torrijos, al
teniente coronel Rafael del Riego y, su querido amigo Francisco de Goya, estaba
exiliado en Paris. Mara saba que la Constitucin de 1812 estaba amordazada, no
interesaba porque en ella se abola los privilegios de clase, la supresin de los
seoros, la abolicin de los mayorazgos y la supresin de la inquisicin. Sin ella
Espaa haba vuelto al absolutismo y Mara, defensora de la libertad, se aferraba a
su enfado e impotencia.
Su patria se encontraba sangrante, desgarrada en una guerra sin fin y ahora
tantos espaoles valientes tenan que emigrar al pas vecino, antes enemigo, ahora
aliado. Mara hizo una mueca amarga ante la irona de todo y sigui escuchando a
su hijo en silencio.
Al principio me puso furioso ignorar lo que t, madre sabas, pero gracias
a Diego he podido vislumbrar los beneficios de que el padre de mi sobrina sea
extranjero y que est vivo.
Beneficios? la pregunta le sali a Aurora estrangulada, mir a Diego
como si acabase de prenderse fuego de forma voluntaria.
Hay que sacaros de Espaa fue el lacnico comentario de l.
Y los cerdos aprendern modales! Rodrigo mir a su sobrina con
atencin tras este ltimo comentario impertinente y descarado.
Madre y t... terca espaola! marcharis a Inglaterra de inmediato, puedo
hacer frente a Fernando si respondo por mi vida pero no si tengo que preocuparme
de vuestra seguridad y proteccin. Diego y Eulalia os acompaarn y, cuando pase
el peligro, regresareis a casa las palabras de Rodrigo no admitan discusin.

Nadie me sacar de mi casa ni me alejar de mi familia y amigos la


actitud indolente de Aurora empezaba a sacar a su abuela de sus casillas es
demasiado presumir que quieran tenerme con ellos puesto que no me conocen ni
saben siquiera que existo y, por todos los diablos! me importa un comino lo que
deseen unos malditos cangrejos rein el silencio por un momento.
Controla tu lengua jovencita! Mara mir duramente a su nieta, le
pareca imposible que usase un vocabulario propio de una verdulera delante de
ella. Volvi la cabeza hacia Eulalia y sta le hizo un encogimiento de hombros
apenas perceptible.
No esperaba un comportamiento as de una seorita, debes hablar con
ms respeto a tus mayores y debes saber que tu padre es un marqus respetado y
querido en su pas... Aurora no la dej terminar.
Abuela! Eres consciente de lo que dices? Los ingleses nos estn
pueteando desde hace siglos aunque ahora se crean la panacea de nuestro pueblo
Diego se tap la boca para ocultar una sonrisa.
Pueteando? Mara estaba atnita, no daba crdito a sus odos, desde
luego tendra una conversacin con Eulalia, menudo vocabulario le estaba
enseando a su nieta porque estaba segura que esas palabras altisonantes tenan
que ser de ella.
No tienes nada que decir Lali? la mir y le increp de forma severa.
En retudi panda nasti abela macha3 respondi Eulalia en cal.
Pues de la tuya salen docenas Mara haba conseguido que Eulalia se
ruborizase hasta las uas de los pies. Tras una larga mirada seca volvi sus ojos a
su nieta.
Crees jovencita que no me hubiese gustado que tu padre fuese un
hidalgo espaol? Cuando no se puede elegir uno se conforma con lo que tiene
Aurora buf petulante.
Yo soy inconformista por naturaleza Eulalia pifi de forma poco
elegante mirando a su pupila, esa lengua sera su perdicin, su carcter impulsivo
le haca ser sincera en demasa.
Trata con ms respeto a tu abuela Rodrigo la mir enfadado consciente

de su carcter indomable. Aunque comprenda la incertidumbre que deba sentir,


no por ello tena que mostrarse irrespetuosa piensa en la gran oportunidad de
viajar que se te presenta, aprender, probar, es una ocasin nica sobrina carpe
diem Mara mir a su hijo atnita, el guio a su nieta no le haba pasado
inadvertido y entenda demasiado bien que si Aurora tena alas era exclusivamente
por su culpa. Suspir entre resignada y decidida.
No parecen unas vacaciones sino un destierro la voz de Aurora voz
son amarga y resentida.
Estoy pensando en tu seguridad y en la de tu abuela acaso imaginas que
me gusta ver a mi nica familia en otro pas? En la posibilidad de no volveros a
ver?
Qu dependo de otros para vuestra seguridad?
Aurora se sinti abatida y mortificada. Saba que su to se encontraba
vigilado y controlado y que era cuestin de tiempo que lo detuviesen. Una garra
de hierro comenz a estrujarle el corazn.
Y por qu no vienes con nosotras y te alejas de Espaa un tiempo?
pregunt esperanzada.
Y no me llenas de vergenza al sugerir algo as? el tono de Rodrigo no
admita rplica.
Dnde quedara mi honor si hiciera algo tan ruin. No puedo salir de
Espaa porque parecera que soy culpable y no lo soy. Fernando no tiene un
enemigo ni un aliado en m y, si me marcho, la balanza se inclinar en un sentido y
parecer que huyo. Un Velasco est por encima de la cobarda.
Nuestro amigo Francisco est en Pars y eso no quiere decir que tenga
menos valenta que los que se quedan la voz de Mara son demasiado queda
aunque todos la haban odo.
Pero yo soy un militar madre, no abandono a mis hombres y espero que
no ests sugiriendo lo contrario las palabras quedaron suspendidas.
A veces Rodrigo lamentaba la libertad en la educacin que le haba dado a
su sobrina, eso la haba hecho ser independiente, con ideas propias y rebelde hasta
lo indecible.

Aurora pensaba por s misma, actuaba en ocasiones sin medir las


consecuencias porque saba que de los errores se aprende, haba hecho de ella un
ser vido por aumentar en conocimientos. Esa ansia la haba llevado a devorar
todo lo que haba en su biblioteca con una rapidez pasmosa y, cuando hubo
terminado, devor la biblioteca de su amigo Emmanuel, tambin la de Miguel de
Vlchez y Soriano, barn de Bidasoa y padre de Diego su querido amigo y
confidente.
Ahora debemos hacer planes entre todos.

Captulo 3

El pesado carruaje suba serpenteando por el estrecho camino de montaa


dejando atrs la provincia de Cdiz y avanzaba hacia la ciudad montaosa de
Ronda.
Los sirvientes que los acompaaban sentan el brillo candente del sol sobre
sus cabezas, aunque, la fresca brisa del mediterrneo calmaba en parte la
incomodidad de sus monturas. Dentro del tambaleante y oscuro habitculo, la
atmsfera era ms asfixiante, el aire hmedo y caliente pareca una manta,
converta cada inspiracin en un resuello incontrolado.
Parece como si este viaje no fuese a terminar nunca, jams cre que
pudiese hacer tanto calor en un sitio Christopher mir a su hermano pequeo
medio compadecindose de l, la gruesa ropa que vestan les haca sudar
copiosamente, esperaba que hiciese calor en Espaa, pero la realidad superaba lo
esperado, aunque deba admitir que acostumbrado al color gris de Inglaterra, la
llegada a Cdiz haba resultado impactante. Nunca haba visto una ciudad donde
las casas reflejasen tanta luz. El viaje en barco haba sido apacible, ms ahora que
se estaban acercando a su destino, los nervios estaban haciendo mella en su,
normalmente, espritu tranquilo.
Desconoca lo que le esperaba, aunque la promesa hecha a su padre dejaba
muy poco margen a las especulaciones. El suspiro caliente de Andrew saco a
Christopher de sus pensamientos.
Nunca cre que este pas pudiese ser tan hermoso y qu contrastes.
Y eso que no hemos visto el norte. Padre dice que se parece mucho a
Inglaterra en el clima, llueve mucho y hace ms fro que en el sur Andrew
escudrio a su hermano directamente.
Ests preocupado? la pregunta era inquisidora.
S, nuestro padre se ha aprovechado de su estado para obligarnos a hacer
este viaje, un viaje que puede ser nulo si lo que temo se cumple.
Andrew mir a su hermano mayor sin hacer conjeturas, sobraban las

palabras cuando ambos tenan las mismas preocupaciones. El ceo fruncido y el


gesto adusto de Christopher mostraba claramente lo que pensaba al respecto, los
cuatro aos que los diferenciaban no supona barrera alguna para que los
hermanos compartiesen ideas, bromas, e incluso gustos.
Ahora entiendo por qu padre nos hizo aprender espaol, quizs se
imaginaba que algn da podramos necesitarlo Christopher taladr a su
hermano con la mirada y resopl malhumorado.
Hemos aprendido espaol porque hemos estado en guerra con Francia y
hemos tenido que ayudar a los espaoles a librar sus batallas. Nunca olvides de
quin eres hijo y lo que representas la voz de Christopher son demasiado seca.
Al contrario que t, mi querido hermanito y heredero, no tengo tantos
prejuicios contra nadie ni juzgo las cosas por el envoltorio pues ello nos lleva a
constantes sorpresas.
Cuando la gente de aqu comience a darte patadas en tu britnico culo,
me sueltas esta diatriba sobre mis prejuicios contra una gente insolente y
descarada.
Creo que las patadas sern para ti solo yo pienso limitarme a disfrutar del
viaje y a no sorprenderme por lo que me encuentre durante el camino, es ms, no
comparto tu idea de que sean gente as, ya me gustara a m disfrutar de este clima
todo el ao con este ltimo comentario Andrew volvi la cabeza para mirar por
la ventanilla. Estaban cruzando la Sierra Bermeja por el noroeste y lo que vea lo
dejaba complacido.
Nunca cruzaba un puente antes de llegar, si deba preocuparse de algo, ya
lo hara llegado el momento, ahora slo pretenda que este viaje impuesto fuese
algo que recordar en un futuro.
Emmanuel la miraba callado aunque, una ligera sonrisa, se escapaba de sus
labios viendo a su amiga balancear los pies dentro de la pileta de agua. Los
lavaderos colectivos en el margen del ro eran el sitio perfecto para poder hablar
sin ser espiados, vigilados como sola decir ella, llenos de actividad por mujeres de
clase obrera y, que a esta hora de la tarde, se encontraban desiertos ya que no
quedaba nadie lavando y enjuagando ropa. Emmanuel la vea triste, aunque no le
extraaba nada. Las ltimas noticias haban sido sorprendentes y no saba cul le
impactaba ms si el hecho de que el padre de Aurora fuese ingls o que se

marchase pronto a otro pas. Admir sus pies perfectos y pequeos, desde luego su
amiga rompa todas las normas de etiqueta, aunque la haba visto con menos ropa
encima que su propia abuela, nunca import cuando eran nios, pero desde que
haba cumplido los quince aos, haca dos, su pecho palpitaba con solo verla
remangarse para mojarse los pies.
Saba que deba callar pues no deseaba perderla si es que el corazn de ella
solo lo poda ver como amigo, pero el nudo en la garganta le impeda respirar. Una
honda pena se iba apoderando de su espritu a medida que pasaban los das y
tema profundamente que la iba a extraar mucho, demasiado.
Tienes los tobillos ms hermosos que he visto en mi vida Aurora lo
mir sonriente.
Franaise licentieux4, eres poco caballeroso dicindome eso la mirada de
Manuel estaba desprovista de cualquier sentimiento obsceno, ella confiaba en l.
An recordaba el primer beso que le dio a Ana Mara de Mendoza por
instancia suya, menudo sopapo recibi, la estuvo increpando dolido durante das.
Haba compartido la soledad de l. El vaco de cario por la madre que no
conoci. Las miradas de la gente reprobndolo porque su padre era francs como
si l tuviese la culpa de eso!
No tena amigos y, aunque saba que era un poco egosta de su parte, casi se
alegraba de tenerlo solo para ella, as como su biblioteca, la mejor biblioteca del
mundo, despus de la de su to, claro, y le encantaba su caballo y....
Es cierto que tu padre es marqus? Aurora hizo una burla
significativa.
Como si eso importase...Los ttulos no hacen mejores personas.
Tu to es conde le replic para molestarla.
Y t padre tambin contratac rpida pero eso no significa que son
mejores, al fin y al cabo, lo que cuenta son los sentimientos, lo que hacemos en vida
para ayudar a todo el que lo necesite.
Tienes ideales muy altos, te preocupas por todos, siempre te he admirado
por ello la valoracin en su voz no admita duda alguna. Emmanuel tena en

mente la cantidad de hurfanos a los que ayudaba en los asilos infantiles, los nios
la llamaban el ngel dorado porque los cuidaba, alimentaba y, lo ms importante,
les daba cario por encima de todo. Su familia la obsequiaba con mucho amor y
eso la haca ser especial.
Ayuda a otros y te ayudars a ti mismo.
As que los favores son para que te los devuelvan.
El que regala bien vende si el que lo toma lo entiende ante la expresin
atnita de su amigo, Aurora sonri con picarda.
Sabes que estoy bromeando...quizs el tener una aya gitana me haya
contagiado ver el mundo con sus ojos Manuel al mir con sorpresa.
Pero si los gitanos son radicales en sus costumbres! la exclamacin
son incrdula.
Se ayudan entre ellos Manuel, no importa que uno tenga ms y otro
menos, se apoyan, cuidan y protegen, entre el resto de los mortales si tienes ms
que otro lo miras por encima del hombro y le haces sentir como si fuese un gusano
con hipo.
Gusano con hipo? Emmanuel no pudo aguantar la carcajada.
Enculait5 no deberas rerte de m.
Sabes que adoro tu lenguaje soez tan diferente del resto de las jovencitas
pusilnimes que hay en el mundo Aurora abri los ojos con falsa incredulidad.
Pusi qu? Vaya! debera darte vergenza hablar as.
Sabes que es lo que mi padre detesta de ti? Tu educacin tan
extraordinaria y rara. An recuerdo la discusin que mantuvisteis sobre los toros,
casi tuve que sujetarle la mandbula de lo boquiabierto que lo dejaste, pero te
aseguro que mereci la pena.
Pero se convirti en mi enemigo arguy de forma lastimera y he
lamentado mucho que no vea con buenos ojos nuestra amistad, amistad que es tan
importante para m.

l cree que los hombres no pueden ser amigos de las mujeres, amantes,
maridos, padres...
Manuel...No deseo seguir esta conversacin sabes a dnde conduce, a un
camino sin llegada a ningn sitio la censura en la voz era inequvoca.
Solo pretenda que te olvidases por un momento...vaale Emmanuel
alz las manos en seal de rendicin.
Ya conoces mi naturaleza optimista continu ella he decidido
aprovechar al mximo todo cuanto me acontezca, como dice mi to carpe diem
Aurora alz el mentn y le dedic una sonrisa pcara.
He hablado con mi padre y le he dicho que me gustara trasladar mis
estudios a Inglaterra.
Haras eso?... Vaya! sacrificar Salamanca con la ilusin que te hace
estudiar all se qued pensativa un momento.
Mi padre est encantado dice que en Inglaterra hay unas universidades
estupendas y podr estar cerca de ti, consolarte cuando necesites un amigo
haba dejado a su amiga sin habla y eso era algo inslito. Te he sorprendido?
Comme Chat surpris la cuisine6 tras un instante de entendimiento le
extendi la mano y lo invit con camaradera ven...Vamos a comer cerezas
Manuel abri los ojos horrorizado.
Yo no pienso encaramarme a ningn rbol, ya sabes cmo qued mi
pierna la ltima vez que te hice caso exclam ofendido, Aurora lo mir soltando
un suspiro de impaciencia.
Lo que ocurre es que eres un libertino y deseas verme mis hermosos
tobillos, ja ja ja Aurora le hizo un guio con el ojo, saba el vrtigo que tena su
amigo a las alturas y ella no pensaba privarse de subirse a ningn rbol para coger
cerezas, melocotones o ciruelas, se le deshaca la boca en agua pensando en las
cerezas.
Rodrigo mir a sus dos invitados sentados en los sillones frente a su mesa
en la biblioteca, ambos callados y de una rigidez excesiva. De aspecto muy
parecido, el mismo pelo rubio claro y de ojos azul celeste, altos, delgados. El mayor
tena un porte demasiado severo. Las lneas de cinismo se dibujaban en la

comisura de su boca. El menor tena un aspecto ms jovial, miraban con curiosidad


todo lo que le rodeaba, mientras un amago de sonrisa asomaba a su
despreocupado semblante. Mara los miraba con recelo. Los dos haban
demostrado conocer la lengua castellana a la perfeccin, salvo por un marcado
acento anglosajn, especulaba si se pareceran ms al padre o la madre e intent
ver en ellos algn parecido con Aurora. Diego los observa con demasiada atencin,
con las manos cruzadas en la espalda los evaluaba como si fuesen enemigos
ancestrales a punto de cometer una traicin. Todos esperaban la llegada de Aurora
las correras de la misma eran inauditas, jams se saba con exactitud en qu lugar
se encontraba y lo que haca.
Diego sonri para s mismo, adoraba a esa chiquilla. Saba el abismo que los
separaba. Once aos de diferencia, aunque la edad en s no era el mayor obstculo,
s el ser el mejor amigo de su to. Haca casi un ao que le haba confesado a
Rodrigo los sentimientos tan profundos que albergaba haca ella, sentimientos casi
correspondidos presumi, pero Rodrigo le haba rogado que esperase, Aurora
segua siendo muy joven y deseaba que la nia estuviese convencida de lo que
senta por l. Diego saba de la voluptuosidad de las jvenes y le importaba
demasiado la felicidad de ella como para arriesgarse a dar un paso precipitado.
Como buen militar entenda que la espera sola dar buenos resultados y l poda
seguir esperando pacientemente. Aunque deba ejercer un control acrrimo sobre
sus sentimientos, no permitira que estos echasen a perder algo por lo que estaba
dispuesto a luchar hasta alcanzar la meta, el amor de Aurora.
Voces y risas que provenan del vestbulo les anunci a todos que Aurora
haba llegado a la casa. Rodrigo le haba encomendado a Eulalia la tarea de
anunciarle a su sobrina que se presentase en la biblioteca de inmediato. La oyeron
despedirse de su amigo Emmanuel, cmplice de casi todas las fechoras que haca
cuando ste no se encontraba estudiando en Salamanca. La oyeron soltar una
exclamacin y entrar de forma abrupta en la habitacin donde todos la esperaban
ansiosos.
Nadie supo quin se haba quedado ms estupefacto al contemplarse
mutuamente. Ella tuvo una visin completa de todos, de los dos huspedes que la
miraban con la boca abierta, de su to Rodrigo que la miraba con desaprobacin o
de su abuela que mostraba un rictus de enfado en sus ojos y la amplia sonrisa de
Diego al contemplar su desalio, ella dese que la tierra se la tragase. La imagen
que mostraba deba dejar a los presentes como si observasen una obra de teatro.
Aurora llevaba el abundante pelo suelto y desgreado, le caa en una cascada de
rizos hasta ms abajo de la cintura, el ruedo de su falda estaba hmedo todava, las

manchas marrones y verdes de su vestido, antes inmaculadamente limpio, daban


fe de sus travesuras y los bultos sospechosos que se asomaban por entre los
bolsillos arrancaron a Diego una sonrisa, los bolsillos estaban llenos de cerezas y l
supuso que procederan de su huerto. Llevaba las manos raspadas de trepar a los
rboles y la comisura de la boca manchada de fruta, sujetaba los zapatos con las
manos y haba entrado descalza, hbito que tena desde la niez, no articul a decir
nada, estaba tan concentrada en escudriar a los visitantes que se haba olvidado
delo poco presentable que mostraba su aspecto.
Aurora sube ahora mismo a tu habitacin, ms tarde tendremos una
charla t y yo, tienes mi palabra Rodrigo deba de estar terriblemente enfadado,
el tono de su voz haba sonado demasiado estricto y marcial. Sin pronunciar una
protesta, hizo una inclinacin con la cabeza y sali tan abruptamente como haba
entrado.
Ja, ya veo que, Chaquel ses pirela cocal terela7 Eulalia no poda contener la
risa, saba de los hbitos de su nia de comer fruta a todas horas sin importar
dnde estuviese, sola entrar al huerto de los Vlchez o del conde La Housaye y
atiborrarse a albaricoques y melocotones, desde luego, Aurora no se morira de
hambre mientras hubiese rboles frutales en el mundo.
Crees que me ayuda tus refranes? Podas haberme avisado, pero no,
debas permitir que hiciera mi entrada galopante Aurora gimi compungida
aya, sabes que la primera impresin es la que vale y yo no deseaba darles a mis
enemigos ningn arma que usar en mi contra la voz son demasiado dolida
no s qu pretendas ganar con ello.
Alguna vez tienes que aprender a pensar antes de actuar. Te pasas la vida
de impulso en impulso y eso ha de terminar de una vez, deseaba que tu otra
familia te viese como realmente eres la sonrisa de Eulalia era contagiosa mija,
no s quin se qued ms sorprendido, desde luego, si hubieses querido hacer una
entrada ms espectacular no lo habras conseguido, an deben tener esos ingleses
esmirriados la boca abierta.
Pero mi to no me lo va a perdonar, ni mi abuela, pardiez viste la cara de
Diego?
Chiquilla, de todos, se es del que menos tienes que preocuparte, adems,
les acabas de dar a tus dos hermanastros un susto de muerte. Les hace falta que les
muevan los cimientos, han estado sentados y rgidos durante tres horas, si no lo

veo no lo creo, si hasta se han trado sus propias hiervas para tomar, que me aspen,
eso no augura nada bueno mija nada bueno.
Pero ahora se llevarn una impresin equivocada de nosotros, creern
que todas las muchachas espaolas son desaliadas y vulgares tanto
descorazonamiento hizo rer a Eulalia.
Mija esos dos cangrejos ya tenan una impresin desfavorecedora de todo
y de todos, nada de lo que puedas hacer o decir va a cambiar eso de momento.
Pero aya eso que dices es terrible y presuntuoso.
Y algo que debes cambiar, por eso tu entrada ha sido de lo ms
afortunada, cree a esta vieja que sabe lo que dice Aurora la mir largamente, y
aunque no entenda nada, su aya siempre le haba dado buenos y acertados
consejos, as que, aunque le pareca improbable, dej de pensar en el asunto y pas
a concentrarse en el siguiente paso.
Por qu sacas el vestido violeta? Eulalia la mir como si hubiese
perdido el norte.
Porque vas a darles la segunda sorpresa a tus cangrejos Aurora
comenz a golpear el suelo con el pie.
No son mis cangrejos y a veces dudo que ests cuerda Aurora resopl
al mismo tiempo que terminaba de untarse aceite de coco por el cuerpo.
Eulalia siempre le deca que una tena que mimar la piel y, aunque a ella eso
le haba parecido de una vanidad escandalosa, ya estaba acostumbrada a las
excentricidades de su aya, siempre le pona unas gotas de aceite de coco que ella
misma elaboraba en el agua del bao y unas gotas en la palma de la mano para
untar por el cuerpo, deba reconocer que el sol andaluz era implacable y as
consegua tener la piel lisa y suave.
Aurora le permiti que la ayudara a vestirla del todo, Eulalia saba que si no
la vesta expresamente su nia terminara por dejarse la mitad de las ropas sin
poner, se haba acostumbrado a la libertad de no llevar a penas ropa interior pero
hoy deba estar impecable, haba mucho en juego y ella le haba prometido a
Rodrigo que vigilara a la muchacha y la cuidara, cosa que estaba decidida a hacer
costase lo que costase.

Christopher estaba enmudecido, la joven que acababa de traspasar la puerta


apenas se pareca a la cngara que haba contemplado haca menos de una hora.
Un vestido de corte imperio y del color ms inusual que hubiese visto
nunca, violeta, lo miraba con ojos curiosos y retadores.
Haba entrado tan regia como una princesa, vio el gesto altanero que le
dedico a su to, gesto que l entendi al momento pues mostraba una
determinacin parecida a la suya.
Observ su pelo recogido en un perfecto moo en la nuca, salvo unos
cuantos rizos rebeldes que no se dejaban sujetar, admir los adornos plateados que
moldeaban algunos mechones prendidos en ellos y que destacaban como lenguas
de fuego. El color de los ojos lo apabull, eran los ms extraordinarios que haba
visto en su vida, de un color indeterminado entre el bronce y el oro, s, realmente la
espaola era de una belleza excepcional, ya predeca los problemas que causara en
Londres, sobre todo, porque no poda negar de quin era hija con ese pelo cobrizo
y esa sonrisa arrebatadora.
Andrew la mir con sus clidos y amigables ojos llenos de admiracin.
Ahora entenda la expresin de su padre cuando afirmaba que las espaolas tenan
fuego en la mirada, sta poda incendiar un bosque sin proponrselo.
Diego no poda respirar, una mano le oprima el corazn, siempre consegua
sorprenderlo no importaba cmo fuese, vestida de gitana o como una princesa
espaola. Los ojos de Aurora se detuvieron un instante ms en sus ojos que en los
de ninguno y eso lo lleno de un calor clido y chispeante, le devolvi la sonrisa y
una inclinacin de cabeza a modo de aceptacin, gesto que pas desapercibido
para todos salvo para Eulalia, mientras una sonrisa conspiradora asomaba a sus
ojos, la voz de Mara los devolvi a ambos al presente.
Seores pasemos al comedor la cena est lista desde hace bastante rato
Mara us sus dotes de anfitriona perfecta para acomodar a los comensales en una
mesa circular muy acogedora, detalle que llen de sorpresa a los visitantes pues
nunca haban tomado viandas en una mesa de esas caractersticas.
Les hemos preparado algo ligero, imagino que tras el arduo viaje lo que
desean es descansar, as que cenaremos y despus tomaremos caf en el patio la
voz de Mara no dejaba lugar a protestas.
La cena fue transcurriendo silenciosamente, tras comenzar con un salmorejo

bien fro que encant a Christopher y Andrew, siguieron con un asado de cordero
con salsa de tomillo y romero.
Ambos hermanos quedaron encantados cuando probaron un fiambre que
los espaoles llamaban jamn. Estaba servido encima de unas rodajas de pan que
previamente haban untado con tomate y aceite de oliva. Aurora no poda creer
que ante comida tan sencilla la gente se sorprendiese tanto, quizs diese por
sentado muchas cosas, comenz a ver al jamn con ojo crtico y apreciativo, as que
en Espaa haba cosas que les gustaba a los extranjeros, bueno era saberlo,
acababan de darle un arma que no saba de qu forma utilizara, pero que la
utilizara como que era una Velasco.
Andrew estaba insaciable, despus de un largo viaje y tan caluroso apenas
haba probado la buena comida espaola, Christopher tena demasiados prejuicios,
casi siempre haban pedido consom, seguido de tortilla francesa y manzanas
asadas como postre, ahora devoraba todo lo que le ponan delante. El postre le
encantaba, llevaba as como tres por lo tanto, no cogi otro por vergenza. Se
relami, se limpi y vio azorado que los ojos risueos de Aurora no se haban
perdido detalle de su atracn, ante tamaa desvergenza por su parte, hizo un
ligero alzamiento de hombros y sonri a su desconocida hermana espaola.
Mara contempl al muchacho devorar los tocinos de cielo y rog porque no
le sentaran mal, afortunadamente el joven, se haba conformado con tres.
Rodrigo comi apenas sin apetito, muchos pensamientos se agolpaban en su
mente, no saba lo que haba esperado de la familia paterna de Aurora, pero
definitivamente, estos dos hermanos y su actitud escapaba a su entendimiento.
Apenas haban hablado, tras el interrogatorio de preguntas por su parte
haban respondido, sobre todo el mayor, con monoslabos, detalle que lo
exasperaba profundamente. Slo le haban contado que John, su padre, haba cado
enfermo de un ataque al corazn y estaba muy grave, era el segundo en seis meses
y los mdicos teman por su vida, ante lo precario de su salud, les haba pedido a
sus hijos que marchasen a Espaa y le diesen una carta a la familia de Aurora.
Cosa que ellos haban hecho con prontitud, solo esperaban la decisin de Rodrigo
y l se encontraba en una encrucijada.
Mientras todos tomaban caf en el bello patio andaluz, Rodrigo haba
acompaado a su sobrina a la biblioteca para darle la carta que le haban trado sus
hermanos desde Inglaterra.

La miraba callado mientras ella lea con desgana y resignacin.


Qu piensas mochuelina? Rodrigo vio que su sobrina segua leyendo la
carta que le haban dado sus hermanos, Rodrigo senta cierta desazn.
John est muy enfermo, pide como un favor especial que me permitis
acompaar a mis dos hermanastros hasta Inglaterra para verlo pues l no puede
desplazarse hasta Espaa una duda asom a los ojos de Aurora. Rodrigo tom
la mano de ella entre las suyas.
Esto nos da la ventaja de no tener que rogarles que te lleven con ellos, ya
no nos hacen un favor, somos nosotros los que se lo hacemos eres capaz de ver la
diferencia? Aurora mir a su to y sonri ante tamaa provocacin.
Eres la astucia personificada como siempre Rodrigo le gui un ojo
cmplice.
A veces, una diferencia tan sutil, puede inclinar la balanza en cualquier
situacin. Tienes la oportunidad de viajar y conocer otros lugares, yo tendr la
tranquilidad de saberte a salvo junto con la abuela, creo que es un intercambio
justo y a cambio slo tienes que conocer a tu padre.
Aun as no quiero dejar Espaa to, es la nica tierra que conozco y tengo
la inquietante sensacin de que si me marcho ya no podr volver, y si vuelvo, ya
no ser la misma de siempre Rodrigo le acarici la cabeza como cuando era una
nia pequea.
Desconozco lo que encontrar en Inglaterra, el trato que recibir, slo
atino a recordar lo mal que lo pas Manuel cuando vino a Espaa y la gente
siempre lo vea como un extranjero a pesar de que su madre era espaola, no deseo
el mismo trato para m.
Los franceses han sido enemigos, los ingleses aliados, es una clara
diferencia que no debes olvidar nunca pues ello puede significar nuestra derrota o
nuestro triunfo.
To... Siguen teniendo nuestro pen! las risas desmentan la
exageracin de su tono.
Pero imagino que presentars tanta batalla que incluso es posible que nos
lo devuelvan sin una rplica Aurora entrecerr los ojos ante la pulla merecida

promteme que te comportars como la dama que eres, nada de gitanear por las
calles, ni usar tus famosas palabras soeces, ni andar descalza, ni...
Basta, basta! Aurora no paraba de rer prometo que me presentar
como una mujer impecable y me comportar como una espaola implacable
Rodrigo gimi y la mir con tanta ternura que a Aurora se le llenaron los ojos de
lgrimas.
Cundo tengo que marcharme?
Pasado maana.
Tan pronto? la pregunta la hizo en un tono lastimero y los ojos se le
llenaron de lgrimas.
Es posible que cuando llegues...ya lo tienes todo empaquetado desde hace
das, es mejor partir cuanto antes.
Lo s.....Pero es tan duro.
Rodrigo la mir con ternura en sus ojos dorados, saba el enorme reto que se
abra ante ella, pero ese reto poda significar muchas cosas y deseo desde el fondo
de su corazn que el impulso de mandar a su sobrina a un pas extranjero no le
pasase factura despus.
S que pondrs todo el empeo de tu parte para hacer que este viaje
resulte lo ms enriquecedor posible Aurora volvi los ojos a su to tienes mi
palabra que ir a buscaros en cuanto me lo permitan las circunstancias y yo nunca
te miento mochuelina Aurora abraz a su to convencida de que sera as.

Captulo 4

Aurora y Eulalia estuvieron listas para partir muy temprano, vestan ropas
de viaje ligeras porque era el mes de agosto y la temperatura era ya calurosa a esa
hora de la maana. Mara se reuni con ellas a la entrada y, sorprendentemente,
Diego fue el ltimo en llegar.
El gran carruaje que Rodrigo haba comprado meses antes impresion a los
dos ingleses. Era lo suficientemente amplio para transportar todos los bales e
incluso el pequeo arcn que contena todas las pociones de Eulalia.
Aurora se reclin en el asiento de terciopelo con su abuela a su lado y
Eulalia al otro, Diego y los dos ingleses estaban sentados en el asiento de enfrente,
cerr los ojos y se sumi en sus pensamientos.
Las ltimas semanas haban sido caticas pero an tena la sonrisa en los
labios cuando record la escena que protagoniz Eulalia y sus dos enormes bales,
uno pesaba tanto que Rodrigo le increp si es que lo llevaba lleno de piedras para
tirarlas a los ingleses en cuanto desembarcasen en Inglaterra, pero Eulalia se neg a
dejar nada, lo tena bien cerrado con llave, llave que se haba colgado
posteriormente a su cuello con una fina cinta de terciopelo carmes como el color
de sus labios.
Aurora no entenda el por qu no podan comenzar el viaje desde Cdiz,
deban atravesar Espaa desde una punta hasta la otra pues el pequeo velero de
tres mstiles, propiedad de sir John Beresford, haba dado la vuelta desde el sur
bordeando el pas de Portugal haca la ciudad de San Sebastin en el norte, desde
donde saldran para la ciudad de Dover.
Aurora se estaba divirtiendo de lo lindo viendo la incomodidad de
Christopher y Andrew, si ellos en algn momento pensaron que en Ronda haca
calor, cuando llegaron a la ciudad de Crdoba creyeron que haban entrado al
infierno.
Mara se haba empeado en hacer un alto en la blanca ciudad donde se
alojaron en Cortijo Vlchez, la hermosa propiedad de los padres de Diego, antes de
comenzar de nuevo el viaje. Cruzaron Ciudad Real, Aranjuez, Madrid, Burgos,
Vitoria y San Sebastin, hasta que no hubieron pasado la meseta central el calor

haba sido agobiante, pero, aun as, pudieron disfrutar de la enorme y variada
gastronoma espaola.
A su medios hermanos ingleses les haba encantado el tostn y el cordero al
horno, las truchas rellenas de jamn, aunque Christopher se haba negado
categricamente a probar las migas, un plato tpico de Ciudad Real y que Aurora
devoraba con gran placer si stas estaban acompaadas de meln dulce.
Andrew posea un apetito insaciable y saba apreciar la variedad de
alimentos que encontraba por el camino. En casi todos los pueblos peda cordero
con patatas asadas, deca que el cordero en Inglaterra no saba tan exquisito y casi
siempre solicitaba un vaso de gazpacho bien fro all por donde pasaban.
Se haban instalado en el casero Ongi Etorri, palabra euskera de bienvenida,
el bello casero era propiedad de su abuela desde haca mucho tiempo y el nombre
le vena dado por el sentido del humor de su abuelo, siempre ponindole a todo
nombres originales y poco comunes.
An recordaba al gran pastor alemn que responda al nombre de sepa,
diminutivo de separacin, porque lo haban separado de su madre que se haba
quedado en el norte mientras el abuelo se haba llevado el cachorro al sur.
Aurora tena tantos recuerdos que sus ojos se empaaron por un momento.
Extraaba a su abuelo, su sentido del humor y sus conocimientos de todo o
casi todo, an recordaba las canciones que le cantaba desde que era un beb.
Romances sobre el amor, la guerra y an recordaba aqulla que se haba
convertido en la frase que usaba su amigo Manuel cuando quera sorprenderla,
cancin que Manuel empezaba y ella continuaba siempre con una gran sonrisa.
El casero estaba situado en el monte Igeldo y desde los amplios balcones
vea la playa de la concha que en esa hora de la tarde se vea tormentosa y vaca.
Pasaban los das y ellos seguan sin saber con seguridad en qu momento
embarcaran hacia Londres y Aurora intentaba matar el tiempo paseando por la
bella ciudad nortea, recogiendo libros que pensaba llevarse a Inglaterra, ya que su
to no le haba permitido vaciar la biblioteca de su casa en Ronda.
Sus medio hermanos recorran los pueblos norteos mientras se
impacientaban por la tardanza de Mara. Estaban desesperados por volver a
Inglaterra. Seguan muy preocupados por la salud del marqus, aunque haban

recibido telegramas desde all, Arthur les haba tranquilizado al comunicarles que
su padre mejoraba da a da. Ella aprovechaba para ensearles algunas fiestas
tpicas de los pueblos pequeos. Tanto Christopher como Andrew haban mirado
todo con aire condescendiente, les abrumaba la diferencia entre el norte y el sur,
pero omitan sus opiniones al respecto y ella no saba qu opinin formarse de ello.
Haban llegado haca varias semanas, pero Mara tena que arreglar unos
asuntos antes de dejar Espaa, asuntos que se estaban demorando ms de lo
habitual.
Aurora se encontraba sentada en el suelo frente a los grandes balcones,
contemplaba como el cielo se iba tornando gris y una ligera brisa anunciaba que
pronto llovera sobre la ciudad solitaria, a esa hora de la tarde, slo algunos
paseantes se atrevan con el aire que ya se haba vuelto fro. En el norte de Espaa
estar en octubre significaba que, algunos das an podan ser buenos pero la
mayora eran bastante malos, un incentivo de lo que sera el invierno.
Continuaba con la labor de escribirle a Manuel, lamentaba mucho no
haberlo visto el da de su partida y esperaba enviarle las seas una vez que
estuviese instalada en Inglaterra.
Mara la observ calladamente desde la puerta entreabierta, tena los pies
descalzos y devoraba un plato de almendras a medida que iba escribiendo,
lamentaba profundamente el cambio de planes pero Mara deba partir de
inmediato a Paris, esperaba que su nieta no se lo tomase demasiado mal.
La rpida llegada de Diego detuvo la pluma a medio mojar, Aurora lo haba
presentido, se dio la vuelta y los mir a ambos, se levant y sonri.
Abuela, has terminado ya tus diligencias? el silencio prolongado le
indic que haba noticias que no le iban a gustar en absoluto.
El velero de tres mstiles, estaba amarrado en el puerto, esperaba a los
pasajeros que partiran hacia Dover, Michael Carter, capitn del Cold Devil8, segua
haciendo preparativos constantemente creando un bullicio que los mantena alerta
a todos.
Aurora no llor, como saba que no dejara de llorar, en el mismo instante en
el que su abuela se perdiese en el horizonte, intent controlar su agitada
respiracin. Llor Eulalia y Mara cuando se despidieron. Un nudo de hierro se
haba retorcido en su estmago, haciendo que se estremeciera con un dolor fsico,

que su abuela no la acompaase a Inglaterra escapaba a su entendimiento, no


lograba comprender los asuntos que tena que resolver en Paris ni que fuesen tan
importantes hasta el punto de tener que acompaarla Diego. Le haba prometido
que en unas dos semanas se encontraran en Inglaterra, pero un cierto
descorazonamiento le indicaba que tardara mucho ms de lo que le prometa. Se
senta defraudada, se empecin en acompaarla pero haba resultado intil, su
abuela era tan terca como una mula sorda jerezana.
Con una ltima mirada suplicante mir a su abuela y a su amada Espaa, se
volvi y subi cuidadosamente por la planchada. As, desde lo alto de la proa del
Cold Devil, vio cmo la figura temblorosa de Mara y Diego se iba perdiendo en la
distancia y contuvo el impulso de lanzar gritos al viento.
Christopher vio a la muchacha espaola, se le haca muy difcil pensar en
ella como su hermana, mantener la espalda rgida, asida con fuerza a la barandilla
del barco y no soltar ni una lgrima ni un quejido. Esa fuerza de control lo tena
estupefacto, durante el viaje haba demostrado una templanza digna de una reina,
no conoca a ninguna mujer que los avatares de un viaje tan largo no la pusiese
histrica.
Aurora en cambio, se haba pasado los trayectos leyendo, mirndolos,
aprendiendo, Christopher estaba seguro, los analizaba. Tomaba nota de los detalles
que surgan y ello le causaba un escalofro en la espina dorsal.
Estaba harto del viaje, lo que pretenda ser una travesa de algo ms de tres
semanas se haba convertido en tres meses. Sufra por su padre. Aunque lo
mantena informado mediante telegramas. Arthur deba estar agobiado, ser el
cabeza de familia agotaba a cualquiera y el carcter tranquilo y estudioso de su
hermano segundo lo haca idneo para ocuparse de los asuntos familiares en su
ausencia. Esperaba que su hermano pudiese perdonarle su tardanza involuntaria.
Volvi de nuevo los ojos hacia su hermana y se pregunt qu pensara ella.
Aurora estaba destrozada, su mente haca miles de cbalas por su abuela.
Tendra una conversacin muy seria con Eulalia, porque estaba segura, Eulalia
deba saber y mucho. Su corazn lloraba acongojado, el beso en la frente que le
haba dado Diego, solo haba servido para descorazonarla todava ms. En las
ltimas semanas lo haba sentido distanciado, lejano y el no saber el por qu estaba
haciendo mella en su autoestima.
Cuando la tierra acab por perderse en el horizonte Aurora baj hasta su

camarote el cual comparta con Eulalia, a pesar de que el velero no era


excesivamente grande, dispona de todas las comodidades, incluso poda disponer
de una baera de latn, as como una pequea chimenea.
Pero ella se senta tan falta de vida como los das grises que preceden al
invierno y estaba convencida que ese estado de ansiedad no la iba a abandonar
nunca. Se sent en el silln de terciopelo granate y se mes el pelo, compungida se
tap la cara con las manos y cedi al llanto largamente contenido.
*****

Inglaterra
Crimson Hill
Justin Clayton Penword escuchaba atentamente a su padre, Devlin Charles,
duque de Arun sin pestaear a la vez que asimilaba las palabras que, poco a poco,
iba calando en su maltrecho cerebro y todo debido a la juerga nocturna que haba
tenido con su hermano Jamie y su primo escocs Brandon, venido haca das de las
tierras altas de Escocia con su hermana Casey para la temporada social que se iba a
iniciar en unas semanas.
Las nuseas le estrujaban el estmago y el tono ceniciento de su semblante
anunciaba a todo aqul que lo mirase lo mal que lo estaba pasando en ese preciso
momento. Haba intentado vencer a su gigante primo, pero haba resultado intil,
aunque le satisfaca saber que su hermano Jamie estaba an peor que el, qu le
estaba diciendo su padre? Las terribles nauseas no lo dejaban concentrarse y tema
que de un momento a otro no pudiese controlar las arcadas y terminase por
vomitarle a su padre en su perfecto chaleco gris marengo.
Devlin ces un momento de hablarle a su hijo. Por el tono verde de su cara
deba estar pasando un mal rato, pens que los jvenes no saban beber ni
comportarse, despus tendra una charla con su sobrino, cuatro aos mayor que
Justin, pero ahora le interesaba que su hijo primognito le prestase algo ms de
atencin.
Te estn preparando un t fuerte, ya sabes lo que opino sobre el beber
cuando uno no es capaz de controlarse Justin gimi ante la crtica.

Padre, tanto mi hermano como yo somos capaces de beber durante horas


sin inmutarnos. Pero le aseguro que ese engendro de Brandon no es humano, es
imposible hacerle caer y eso que lo intentamos varias veces.
Tu primo est aqu para casar a su hermana no para vivir juergas con mis
descerebrados hijos.
Casey solo tiene veinte aos apenas pudo terminar las palabras sin
soltar un quejido.
Casi pasa de la edad casadera. Este es el tercer ao que se presenta en
sociedad, es hora de encontrarle un marido adecuado y con vosotros tres como
escolta, Casey lo tiene prcticamente imposible.
Padre deseaba hablarme sobre Casey? la pregunta son lastimera.
Deseo hablarte de tu compromiso Justin lo mir confuso, esto s que
haba conseguido despejar en parte su cabeza.
Mi compromiso? Hasta donde s, mi soltera no corre peligro.
Estoy hablando de la hija de John Beresford Justin crea que su padre
deliraba apenas se recuper de su ataque lo visit y hablamos largo y tendido,
deseo que Redtower vuelva a nuestras manos.
Se refiere a la herencia de Clare? Devlin asinti con la cabeza.
Efectivamente, esas tierras son nuestras desde tiempos inmemoriales,
aunque solo las podemos recuperar mediante el matrimonio y esos condenados
Beresford la han tenido en sus manos durante cuatro generaciones. Ha llegado el
momento de recuperarla Justin lo mir escptico.
John solo tiene hijos varones difcilmente la puede recuperar as la
afirmacin de Justin era exasperante y Devlin enarc sus cejas plateadas con
fastidio.
Tiene una hija en edad casadera y ya sabes que existe un acuerdo firmado
por ambas familias para continuar la alianza. Redtower vendr a nosotros con la
dote de su hija, as qued establecido en su da.
Padre...Temo preguntar cmo es que se ha enterado de sta hija que todo

el mundo desconoce, si es que efectivamente la tiene, porque yo lo dudo


seriamente Justin se masaje las sienes en un intento de que su cabeza no
estallase.
A tus veintiocho aos no deberas deshonrar la capacidad de tu padre
para resolver estas cuestiones, pero no importa, tiene una hija que pronto llegar a
Inglaterra.
Espero que no venga de las colonias Justin detestaba las maneras
toscas y rudas de los americanos, sin saber poner un pie delante de otro sin
tropezar.
Me temo que mucho peor hijo mo es espaola! el modo afectado en el
que dijo las ltimas palabras, impresionaron ms a Justin que la noticia misma. Lo
mir como si se hubiese vuelto loco de repente.
Me est gastando una broma? la incredulidad en la voz era innegable.
Hijo...Sabes que no bromeara con algo tan serio, afortunadamente para
nosotros, los espaoles son fciles de controlar y t posees todas las cualidades
necesarias para someter a cualquier arpa. Estoy seguro que esta espaola ser
arcilla moldeable en tus manos. Sueles ser muy persuasivo cuando te lo propones.
Justin estaba estupefacto, horrorizado. Nada lo haba preparado para esta
ltima revelacin y entorn los ojos con incredulidad y fastidio.
Padre, comete el mismo error que Bonaparte y dicho esto se levant,
alcanz la puerta y dando un portazo seren en parte sus inquietudes.
Justin se senta incapaz de pensar necesitaba un bao para despejar la
mente.
Subi las escaleras imperiales de dos en dos intentando no hacer caso al
martilleo constante de su cabeza, enfil el corredor de la planta alta hasta toparse
con el dormitorio de su hermano Jamie, senta la necesidad de incordiarlo, ya que
l no poda dormir su pequeo hermanito tampoco lo hara. Al abrir la puerta se
sorprendi y se par en seco, su primo Brandon estaba sentado a los pies de la
enorme cama hablndole con su potente acento escocs.
Me prometiste mostrarme la yegua que ha comprado tu padre y estoy
impaciente por montarla.

Sabes que te matar cuando consiga levantar la cabeza consigui decir


Jamie en un quejido lastimoso.
Vaya! Debera darte las gracias Brandon por ahorrarme el favor de hacer
de ayuda de cmara para despertar a mi holgazn hermanito la jocosidad en el
tono de Justin era indudable.
Ayuda de cmara...? Solo un esmirriado ingls permite que lo vistan.
Antes de decir cualquier cosa recuerda que tu padre era ingls.
Por favor, irse a discutir a otro lado, me estalla la cabeza Jamie gimi
por lo bajo.
Est claro que Justin anda algo desorientado tendr que ver con su
prometida.
Cmo diablos...? Yo acabo de enterarme Justin no caba en s de
asombro.
Tu prometida? la voz le sali a Jamie estrangulada aunque consigui
alzar la cabeza y medio incorporarse en la cama.
Parece que nuestro vecino John tiene una hija y padre pretende que
cumpla el acuerdo del legado Clare la voz de Justin no mostr emocin alguna,
Brandon miraba a uno y a otro sonriendo.
Cmo es posible que tenga una hija y no nos hayamos enterado hasta
ahora? Jamie senta una incredulidad pasmosa y Brandon solt una carcajada.
Precisamente porque es secreta. Esta misma maana he tenido una grata
conversacin con mi to y me ha dado una extensa informacin sobre todo
apenas se distingua el verde de sus ojos debido a la risa.
Ya me imagino a la damita poniendo los ojos como un corderito
degollado nada ms ver a mi primo y su ancestral ttulo envolvindolo como si
fuese un regalo Justin mir a Brandon con una advertencia.
Jams me sacrificar en un matrimonio mixto las palabras de Justin
consiguieron sorprender al primo.

Mixto?... Brandon no comprenda nada.


Los espaoles profesan el catolicismo, nosotros somos anglicanos. Los
espaoles son la mayora de las veces...impredecibles pareca como si Justin
estuviese dando clases a un nio pequeo pero Brandon no se molest.
Vuestro rey Enrique no se cas con una espaola? Cmo se llamaba?
Catalina de Aragn, una reina de armas tomar dira yo, como tu espaola se
parezca a... las palabras quedaron suspendidas en el aire.
No es mi espaola y te sugiero primo silencio o te arriesgas a perder tu
altivez entre mis puos, ni te imaginas las ganas de pelea que tengo y tu cabeza es
un buen saco para ello solt Justin amenazadoramente.
Cmo es posible que John...? Jamie no paraba de asimilar la
asombrosa noticia.
Ser legtima? De noble cuna? Creo que si es ilegtima y de condicin
inferior, ests en tu derecho a negarte, no puedes alzar a futura duquesa a
cualquier plebeya que te crucen por delante las cavilaciones de Jamie en voz alta
dejaron a los dos peleones atnitos.
No haba pensado en ello la respuesta de Justin fue ms un murmullo
dicho para s pero que me aspen, mi hermanito por una vez tiene razn Jamie
asinti con la cabeza.
Sabes que siempre tengo razn, aunque no cantes victoria todava, si
padre te ha dicho algo es porque tiene el asunto bien sujeto, yo que tu no sonreira
con tanta complacencia dicho lo cual se levant, se puso su bata y se dirigi
hacia donde estaba colocada la baera.
Deseis presenciar cmo me bao? las carcajadas de Jamie se oan por
todo el pasillo cada vez que vea las caras horrorizadas de su hermano y primo y
sus prisas por abandonar su alcoba.
Justin se ba y afeit mientras segua dando vueltas a las especulaciones
de Jamie. Por cierto que no pretenda dejarse manipular por su padre. Pens en
John, seguramente Beresford haba retozado con una espaola en la guerra contra
Napolen, mientras estuvo en Espaa y de esto haca unos dieciocho aos, an lo
recordaba, l tendra unos diez y Jamie unos ocho. Record lo tristes que se

quedaron Christopher, Arthur y Andrew cuando su padre parti a la guerra bajo


las rdenes del duque de Wellington poco despus de fallecer la marquesa debido
a unas extraas fiebres.
Pens de nuevo en la conversacin que haba mantenido con su padre. Si la
joven fuese inglesa no tendra inconveniente en cumplir el acuerdo, pero las
actuales circunstancias no podran llevarlo al degello ni en esta vida ni en la
prxima.
Vaya! mujer y espaola, una combinacin altamente corrosiva, ningn
ingls en su sano juicio contemplara la posibilidad de atarse a un explosivo
semejante y l tendra que convencer a su padre de lo inapropiado e irresponsable
de su pretensin.
*****

Puerto de Dover
La travesa haba resultado ms apacible de lo esperado, el buen tiempo les
hizo llegar a puerto antes de lo previsto. Pero Aurora se senta ms abatida que
nunca. Observ desde el puerto la bulliciosa ciudad de Dover y le pareci fea, sus
edificios grises y tristes le daban una bienvenida muy lastimosa o eso pens ella.
Qu diferente se vea el mar, en su Mlaga querida siempre se meca azul y
aqu era de un marrn indescriptible, el aire fro de octubre haca que la falda de su
vestido se alzase en torno a sus piernas como en muda protesta por estar en un
lugar lgubre y apagado.
Ya haban bajado todo el equipaje del barco y lo haban subido al carruaje
que los llevara hasta Portsmouth en el sur. Un suspiro pesaroso se escap de su
garganta ante la incertidumbre.
Eulalia la miraba de hito en hito, silenciosa, sin atreverse a decir ni una
palabra, era consciente de la profunda decepcin que senta su nia y ello la
entristeca mucho, pero haba visto las cartas, Aurora tena que hacer este viaje.
Estaba escrito en su destino y, aunque doloroso, solo caba cumplirlo. Aurora no lo
entendera, sola burlarse de su percepcin, quizs era mejor as, en ocasiones el
desconocimiento era el mejor aliado.

Christopher se senta aliviado, ya por fin estaba en casa, casi haba acabado
el trabajo que se le haba encomendado, traer a su hermana a Inglaterra, aunque
comprenda su tristeza. Desde que haban dejado San Sebastin, en los ojos de
fuego de la espaola, se haba apagado una chispa. Su hermano Andrew haba
intentado amenizarle el viaje, hablando con ella, jugando a las cartas,
acompandola en sus paseos por cubierta y, aunque nunca haba protestado, se
notaba que deseaba estar sola, tena mucho en qu pensar. Christopher crea que la
anciana los acompaara a Inglaterra y haba resultado sorprendente que marchara
a Pars con Diego. ste haba dejado dos hombres, Francisco y Rafael, para
acompaar y cuidar a las damas, hecho que lo haba enojado mucho. l era
perfectamente capaz de cuidar a dos mujeres solas, pero no haba cuestionado el
asunto. Los hombres se quedaran en la casita del bosque hasta que viniese Mara y
Diego, con lo cual partiran con el soldado poco despus.
Aurora segua silenciosa, vea los campos verdes y solitarios de la campia
inglesa cuando comenz a llover sin tregua. El aire, de repente, se haba vuelto
hmedo y pegajoso. Pero ella no le haca ascos a nada. Agradeca la oportuna
oscuridad del carruaje para intentar recomponer su semblante antes de presentarse
a su padre y la sensacin de echar a correr y perderse, aumentaba con cada giro de
las ruedas del carruaje.
Pardiez, cmo aoraba a su to, a su abuela todava no, segua enfadada con
ella, le haca tanta falta!
Comprenda el ingls a la perfeccin, su abuela se haba encargado de que
lo aprendiese, as como el francs. Tambin dominaba el Roman, Eulalia se lo
haba enseado desde nia y algunos soldados navarros de su to le haban
enseado algunos insultos en euskera, insultos que ella haba memorizado
perfectamente.
Aurora volvi su rostro hacia el exterior del carruaje, aqu era todo
diferente, fro e impersonal, apenas haba llegado y ya extraaba el sol malagueo,
las risas de los nios en las calles, los pueblos estaban desiertos, vea los comercios
cerrados y apenas eran las seis de la tarde, pero eso s, era una tarde muy negra.
No consegua ver la ciudad de Londres, la lluvia le impeda fijar la visin, la
niebla que envolva la ciudad era tan gris y espesa como un sudario y estaba tan
viciada por el humo del carbn y la suciedad que Aurora estaba asombrada de que
los habitantes de la ciudad pudiesen respirar sin caer al suelo inconscientes.

Estaban rodeando Londres por el sureste, Eulalia se arrebuj todava ms en


su capa negra, rilaba con la humedad que se filtraba bajo su ropa fina, no se haba
preparado para el panorama tan desalentador con el que se encontr en Inglaterra,
ahora dudaba del acierto de traer a su nia a este rincn del mundo enfadado,
porque las nubes descargaban agua como si estuviesen llorando de infortunio.
Andrew la miraba sin contemplaciones esperando ver en su semblante
algn indicio de lo que pensaba. Su hermana lo intrigaba mucho, siempre tan
callada, silenciosa, algo impensable en el gnero femenino. De ser al contrario, l
estara vido por saber, indagar, pero no as como ella. Sin apenas darse cuenta ri,
los estragos que iba a causar entre sus amigos, pues era demasiado inteligente para
la tranquilidad masculina y adems muy hermosa, con un humor ingenioso,
chispeante y el carcter vivo e inquieto.
Ya queda poco recorrido para llegar a Portsmouth, imagino que estars
cansada y deseando tomar un bao Aurora sonri a su medio hermano, se
senta complacida por su preocupacin.
No estoy ms cansada que el resto de vosotros, gracias Andrs, siempre
es agradable comprobar que nos tienes en cuenta Aurora era consciente del lazo
fraternal que se estaba forjando entre ellos an sin pretenderlo.
Me gusta cmo suena mi nombre en espaol, no me importa que me
llames as.
No haba pedido tu permiso, pero gracias de todas formas una chispa
divertida asom a los ojos de Aurora al ver a Andrew alzar sus cejas con
interrogacin.
Pues me alegro de que te divierta Dawn9.
Mi nombre es Aurora replic sonriente.
Pero si t me llamas por mi nombre en espaol yo puedo hacer lo propio
con tu nombre en ingls.
Cierto, pero vosotros llamis Dawn a albor, amanecer y aurora, entonces
si me llamas Dawn, no sabr con cul de ellos me llamas repiti jocosa.
Christopher estaba aturdido, observando la discusin absurda que estaba
ocurriendo delante de sus narices, imagin que el largo trayecto tena la culpa de

los desvaros de ambos.


Eso demuestra que no necesitamos tantas palabras para decir la misma
cosa Andrew le gui un ojo.
Tenis slo una flor y los espaoles cientos, ja ja ja ella sonri
complacida por su ingenio.
Es un indicio que discutiremos por todo? Jamie la mir burln.
Los espaoles somos gente civilizada la condescendencia en el tono
dej a Andrew sin palabras.
No soy un nio pequeo se quej lastimoso y Aurora dulcific su
mirada.
Cntanos algo Aurora la solicitud de Eulalia la dej confusa.
Esa cancin tan bonita sobre el prisionero, sabes que me gusta mucho
Aurora mir a Eulalia un instante de duda, quizs necesitaba un poco de evasin y
no lo pens ms. Sac de su pequeo maletn de viaje unas castauelas color
bano. Su abuela se las haba regalado cuando cumpli los doce aos, eran su
amuleto de la suerte. Se pas las cuerdas alrededor de los pulgares, cerr los ojos
un instante y comenz a repicar con notas bajas, lentas. Cuando ya llevaba un rato
arrancando notas deliciosas a las castauelas comenz a recitar con voz dulce y
melodiosa;
Que por mayo era por mayo,
cuando hace la calor,
cuando los trigos encaan
y estn los campos en flor;
cuando canta la calandria
y responde el ruiseor;
cuando los enamorados

van a servir al amor,


sino yo, triste y cuitado,
que vivo en esta prisin,
que ni s cundo es de da,
ni cuando las noches son,
sino por una avecilla
que me canta al albor,
Mtomela un ballestero;
dle Dios mal galardn.
Con un repiqueo fuerte termin y bajando las manos se qued quieta con
los ojos cerrados un instante. Cuando al fin los abri vio una muda sorpresa en los
rostros de sus hermanos, Eulalia estaba recostada con una sonrisa en los labios,
como si se hubiese quedado dormida y en paz con todos.
Magnfico instrumento no lo haba visto en mi vida, cmo se puede
hacer msica con dos trocitos de madera? Andrew estaba perplejo y extasiado.
Me los prestas un momento? Aurora se sac las cuerdas de sus dedos
pulgares y se las pas a su hermano.
Increble me cuentas algo sobre ellas? la curiosidad en el rostro de
Andrew le caus gracia y decidi complacerlo.
Son un instrumento de percusin con siglos de antigedad. Su origen se
remonta al ao mil, los fenicios tenan una cultura inminentemente comercial,
como ya sabis, que prosper en los pases del mediterrneo, como Grecia, Italia y
Espaa, pero slo ha sido nuestro pas la que ha conservado y desarrollado su uso
desde entonces. Son parte de nuestro legado y las utilizamos para dar color y
carcter espaol a la msica.
De qu estn hechas?

Normalmente se hacen de castao aunque se pueden utilizar otras


maderas. Casi todas las castauelas se fabrican a la medida del que la toca
continu paciente con su explicacin estas son un regalo de mi abuela, son mi
amuleto de la suerte Una sonrisa que no alcanz a los ojos de Christopher le
hizo aorar el da que las recibi.
Los tonos de los pares son distintos, generalmente; el ms bajo se llama
macho y el ms alto hembra. El par que suena ms alto se lleva, normalmente, en la
mano derecha, deseas tocarlas? Aurora se sent al lado de Andrew e intent
meterle las cuerdas por sus pulgares, harto difcil, pues tena los dedos demasiado
grandes en comparacin con los suyos.
Creo que no te quedan bien lo cual es una pena, me hubiese gustado verte
manejarlas ri.
Quin escribi la cancin? Aurora mir a su hermano mayor, se haba
mantenido en silencio casi todo el camino, cosa que no la sorprendi. Los ingleses
no eran famosos por su carcter afable sino todo lo contrario, eran huraos,
introvertidos y fros.
No es una cancin, pertenece a una serie de romances llamados
novelescos. Es bastante antigua, y muy fcil de recitar cuando se acompaa con
castauelas Te ha gustado? en la voz de Aurora no haba ni una pizca de
presuncin.
Very interesting10 Aurora lament que su hermano fuese tan parco en
palabras.
Palabra inglesa que traducida al espaol quiere decir raro
Christopher ro abiertamente y Aurora se sorprendi al ver la transformacin en
los rasgos de su hermano mayor cuando sonrea y, por un breve instante, sinti
lstima por l, por lo alejado que se mantena de todo y de todos.
Ya casi hemos llegado la voz de Andrew denotaba alivio y a los ojos de
Aurora asom una chispa de duda pero fue inmediatamente escondida aunque no
lo suficiente para que Christopher no lo advirtiera.
Tranquila Dawn hace tiempo que matamos al ogro.
Ogro? casi balbuce.

Est tratando de decirte que no tienes que temer nada nosotros te


protegeremos afirm Andrew sacando pecho.
Protegerme? cada vez estaba ms incrdula.
Aunque es una casa enorme no hay fantasmas, vers como te gusta estar
en Inglaterra, en cuanto te adaptes a nosotros.
Ni en un milln de aos susurr solamente para s.
El carruaje se par justo cuando dijo las ltimas palabras amortiguando
cualquier respuesta a su comentario.
Una puerta enorme y pesada se abri en el mismo momento en el que
Aurora bajaba el ltimo peldao. Un hombre apuesto y joven corri a saludar de
forma efusiva a Christopher y Andrew, Aurora supo al instante que se trataba de
su hermano mediano Arthur as que se dispuso a observarlo a pesar de que la
noche era bastante oscura. Tambin era alto, de buen fsico, el mismo color rubio
de pelo, aunque no poda ver sus ojos imagin que seran azules claros, aunque
muy parecidos fsicamente, en el carcter se diferenciaban, Christopher posea una
flema digna de un futuro marqus, un tanto cnico y poco comunicativo.
En cambio Andrew era despreocupado, muy dado a la risa y, por lo que
haba podido comprobar durante el viaje, bastante mujeriego.
No se atreva a formular una opinin sobre Arthur, si recordaba lo que le
haba dicho Andrew sobre l, era muy estudioso, de carcter tranquilo y nada
dado a frivolidades, no sola participar en reuniones de muchas personas.
Cesaron bruscamente sus pensamientos cuando se dio cuenta de que Arthur
la miraba con curiosidad y en un perfecto castellano la salud correctamente.
Bienvenida a Whitam Hall, nuestro padre est deseoso de conocerte
vienes? la cogi suavemente de la mano, la dirigi hacia la casa, si es que a
aquello se le poda llamar casa pens Aurora, ms bien pareca un mausoleo
erigido en una gran extensin de terreno, se alzaba orgullosa hacia el cielo con sus
dos plantas, lujosa, de estilo Victoriano, oscura y slida, fra e impenetrable.
El interior era inmenso. El amplio vestbulo daba la bienvenida con dos
escaleras que suban a la planta alta. Arthur la llevaba medio a rastras, los pies de
Aurora se negaban a dar pasos ligeros, como preparndose para un golpe mortal y

en la loca carrera no pudo admirar ni un solo cuadro que adornaban la


impresionante galera del vestbulo, Aurora resopl, no se haba quitado la capa ni
los guantes, menudas prisas.
Llegaron a la segunda planta y se encontr con una serie de puertas, en
silencio Arthur la llev hasta el dormitorio de su padre situado en el ala sombra
de Whitam Hall. Estar en el hogar de su familia paterna la llenaba de una
sensacin de incomodidad y encierro.
El aire rancio que haba en el dormitorio le hizo fruncir la nariz. Vio las
cortinas cerradas. Las sbanas se agitaron y le lleg la voz dbil de su padre.
Acrcate, djame que te vea Aurora camin lentamente hasta situarse a
un palmo de la persona que la miraba con expectacin, asombro y con una mano
extendida.
Soy Aurora de Velasco y Duero susurr con voz queda y, acercndose
an ms a la cama, se inclin y bes la frente de su padre en un gesto impulsivo
que la sorprendi incluso a ella.
John parpade y trat de incorporarse, con su rostro endurecido por el
dolor. Era un hombre corpulento, de cabello rojizo veteado de plata y expresivos
ojos azules. El rostro de Aurora se suaviz al notar la afliccin de su padre al verla,
y se sent con cuidado en el borde del colchn de plumas, tom en las suyas una
de las arrugadas y fras manos de l y la oprimi con delicadeza.
Puede verme bien? Soy lo que esperaba? la voz le haba temblado un
poco.
Jess nia, eres la cosa ms linda que he visto en mi vida John la
estudi con franca admiracin. Mir sus ojos ambarinos, los rasgos delicados de su
rostro. Al momento le encant su nariz pequea y, a pesar de la piel dorada y
brillante, vio unas lneas de pecas que le resultaron encantadoras. Ro con
verdadero deleite pues tena su mismo color de pelo, aunque entre los mechones
sueltos se adverta diversidad de castaos, ricos, brillantes y sedosos.
Esbelta, con una figura deliciosa, s, John estaba realmente encantado, vea
en su nica hija mucho de sus rasgos. Todo lo contrario ocurra con sus hijos
varones que haban sacado los rasgos de su madre, su difunta esposa Karen, los
tres eran rubios y de ojos azul claro.

He pasado el examen? John ri por la desenvoltura de ella.


Hablas ingls? pregunt dudoso.
If you want the dog, accept the fleas11 con esa frase le estaba diciendo que
deba aceptarla tal y como era y John supo en ese mismo instante que esa lengua
traviesa le iba a traer ms de una complicacin.
Me encantan tus pulgas. S bienvenida a nuestra casa una vez que dijo
esto, John abri los brazos y esper que Aurora los aceptase, con un atisbo de
miedo y duda a ser rechazado.
Me alegro de conocerle al fin Aurora se dej abrazar a la vez que
soltaba un suspiro de alivio.

Captulo 5

Aurora despert antes del amanecer. Estaba agotada por el largo viaje,
demasiadas emociones en su cerebro le impedan estarse quieta. Encendi las velas
del dormitorio y lo observ detenidamente.
Pareca la habitacin de una princesa, estaba pintada en tonos malva, rosa y
crema. Los pesados muebles de cerezo haban sido pulidos y olan a cera. Dispona
de un amplio vestidor, una chimenea y, en un rincn apartado tras un biombo
chino que a Aurora encant nada ms verlo, haba una baera de latn enorme.
An no se haban apagado las ascuas del hogar por eso la habitacin se mantena
caliente.
Temblaba interiormente pensando que si en octubre haca este fro, no
quera ni imaginar lo que sera en pleno invierno.
Con un movimiento gil se levant de la cama, fue al hermoso escritorio y
se dispuso a escribirle a su abuela, tena tantas cosas que contar. Llevaba escritas
unas cinco hojas cuando un golpe en la puerta la sac de sus pensamientos. Una
joven, apenas unos aos mayor que ella, le hizo una reverencia y en un perfecto
castellano le habl.
Soy su nueva doncella seorita, mi nombre es Elena. Vena a prepararle el
bao Aurora se qued sorprendida.
Hablas espaol!
As es seorita. Mi padre se cas con una vallisoletana cuando luch en
Espaa contra Napolen. Se sorprender de la cantidad de ingleses que hablan
vuestro idioma aqu, le preparo el bao?
Gracias Elena.
Por favor seorita, no tiene que darme las gracias, es parte de mi trabajo.
Cuesta muy poco agradecer las atenciones, Elena. Es de ser bien nacido el
mostrarse agradecido y es mi particular forma de reconocimiento ante tu esfuerzo.

Muy bien seorita. Las acepto gustosa.


Aurora la vio trajinar con cubos de agua caliente, llenarle la baera de
espuma olorosa de jabn de coco, el que le preparaba Eulalia, y sin pensrselo dos
veces se sumergi en el agua caliente. Dej que sus huesos se desentumecieran,
masajeando las articulaciones doloridas. Se frot el largo cabello hasta dejarlo
limpio y saliendo de la baera se sec con una enorme toalla que ms pareca una
manta.
La entrada de Eulalia echando chispas, seguida de cerca por una criada, que
imagin, sera su doncella particular, le arranc una sonrisa de oreja a oreja.
Esto es inaudito. No he permitido que nadie me bae y me vista en mi
vida y no consigo que esta mucama me deje en paz en el momento que volvi a
coger aire para respirar, se dio cuenta de que su pupila estaba prcticamente
arreglada a eso le llamara alta traicin. Yo he sido la nica que te ha atendido
desde que eras un beb.
Desagradecida.
Sarapia sat pesquital ne punzava12. Deberas dejarte mimar por hoy. Has
soportado un viaje largo y agotador. No voy a cambiar mi magnfica opinin de ti
porque me ayude Elena y te permitas un capricho. Solo por hoy, vale aya?
Eulalia sin darle una respuesta, alz su barbilla orgullosa y sali de la
habitacin sin dar un golpe. Eulalia podra estar terriblemente enfadada, pero
nunca lo demostraba rebajndose a dar un portazo con la puerta, algo que debera
aprender de ella.
Seorita le parece bien el vestido azul cobalto?
No tengo preferencia. Ese estar muy bien.
Casi se pierde en el mausoleo. Fue capaz de encontrar el comedor por las
voces de sus hermanos. Era una mansin enorme. Calcul que tendra unos treinta
o treinta y cinco dormitorios. Ni quera imaginar la cantidad de lea que se
gastara para mantenerla caliente en invierno, menudo derroche.
Una vez hubo empujado la puerta, fue como si entrara en un atad. El
comedor estaba revestido de paneles de madera oscura. El mobiliario de cerezo no
ayudaba a aligerar la impresin claustrofbica. Aurora pens que la mesa podra

acoger a doscientas personas, y sus hermanos se encontraban precisamente en la


otra punta.
Casi tendra que andar un kilmetro para poder sentarse junto a ellos. La
mirada dudosa se pos sobre el aparador donde estaban las bandejas de plata
repletas de alimentos. Salchichas, huevos, tocino. Miro algo que pareca manteca
roja. Se le quit el apetito de inmediato. No era posible que los ingleses comiesen
todo eso por la maana, pero sali de dudas al ver los platos colmados de sus
medio hermanos.
Buenos das Dawn la sonrisa amplia de Andrew disip un poco su
acritud. Con una inclinacin de cabeza y una sonrisa salud uno a uno a los
comensales. Haba en total unas diez personas.
Arthur se levant para ayudarla a sentarse a su lado y ella le sonri cndida.
Qu te apetece desayunar? pregunt Andrew solcito y sonriente al
ver la cara de indecisin de ella.
Caf? casi le daba miedo preguntar y, sus sospechas se vieron
confirmadas cuando le sirvieron algo parecido a cebada aguada. No saba a nada.
Si eso era caf, ella era Alejandro Magno.
Unas tostadas? al momento uno de los lacayos le sirvi en el plato un
par de tostadas y le acerc solcito la mantequilla y la mermelada. Las tostadas
estaban duras y secas. Consigui darle algunos mordiscos cuando la mermelada
amenazaba con desbordarse en un intento de ponerlo algo ms blando. Aurora
pens que la mermelada saba demasiado dulce, tena un sabor a...desconocido. Ya
prevea un montn de dificultades con la alimentacin. Aunque intentara
adaptarse por muy difcil que le resultase. Comenzara a comer de todo. La entrada
de Eulalia de forma brusca, volvi a arrancarle una sonrisa.
No llegara tan tarde si no me hubiese perdido solt sin
contemplaciones, arrancando una exclamacin de un seor que haba escapado al
anlisis de Aurora unos momentos antes.
Nia no deberas llenarte el plato hasta rebosar y, por cierto de qu
rebosa?
No preguntes Eulalia, es mejor que lo ignores Aurora no cesaba de
sonrer e intentaba seguir la conversacin de sus hermanos, ataviados como si

fuesen a una fiesta. Eso la hizo mirar su sencillo vestido de color azul. Su redecilla
en el pelo y sus zapatos lisos. Pareca una campesina, pero ignoraba que para el
desayuno hubiese que vestirse de gala. Maana sera otro da pens acongojada.
Qu biblioteca! se le haba cado la mandbula al verla. Enormes paredes
desde el suelo al techo repletas de libros. Muchos de ellos antiguos y de
incalculable valor.
Pas la mano en una suave caricia por los tomos de piel, lujosamente
labrada. Aunque era una verdadera lstima que una cantidad importante
estuviesen escritos en latn. Ella lea correctamente en francs y en ingls, pero no
en latn. Aunque la sonrisa volvi a florecer en su cara. Haba divisado en una
estantera aparte un montn de libros en castellano. Estaba asombrada. Su padre
haba pretendido no olvidarse de la lengua aprendida en su patria. El entusiasmo
le pudo; Alfonso lvarez de Villasandino. Gonzalo de Berceo. Pedro Lpez de
Ayala. Arcipreste de Hita. Se le haca la mente mantequilla derretida de solo
pensar en sentarse a leerlos.
Pero antes tena una visita pendiente con su padre. La puerta de la
biblioteca se abri con un chasquido y la cabeza de un gigante asom por ella. Un
silencio incmodo rein en la habitacin.
T debes ser la bastarda espaola por un instante Aurora se qued
perpleja por el insulto desmerecido pero, se recuper enseguida y, con su habitual
sentido del humor, le devolvi la misma lisonja.
Y t debes ser un bastardo escocs consigui decir sin enfado en la voz.
Yo no soy bastardo ella apenas entenda el idioma por el fuerte acento.
No hablo del bastardo de nacimiento sino de conocimiento la amplia
sonrisa de ella le mostr al escocs que no estaba enfadada en absoluto y l se
sinti encantado de inmediato.
Y cmo sabes que soy escocs? pregunto con una curiosidad
innegable.
Puesto que a los ingleses se les conoce por su formalidad en el habla y en
las formas, t slo puedes ser, eso, un bastardo escocs esto ltimo lo dijo
conteniendo la risa a duras penas.

Vaya! una espaola con sentido del humor.


Vaya! un bruto escocs que sabe decir ms de dos palabras sin tragarse la
lengua por el esfuerzo el gigante lade la cabeza con una carcajada.
Touch, petit boche espagnole13.
Connar14 de las tierras altas sigui atizndolo ella.
Me rindo, no puedo sobrevivir a una estocada ms damisela.
Seorita apostill y nunca mida su aliento con la astucia espaola.
Ambos se quedaron mirando sin pestaear. Cada uno sostena la mirada del
otro en una fiera batalla de voluntades. Tiempo que aprovecharon mutuamente
para medirse.
l era tan alto como un gigante. Aurora lo imagin inclinando la cabeza
para pasar de una estancia a otra y, casi le hacen los ojos chiribitas, aunque
consigui controlarse a tiempo. El escocs tena el pelo del color y largura de un
len.
Ciertamente se pareca a un len. Los ojos del verde ms intenso que haba
visto en su vida. Las manos enormes, podra aplastarla sin esfuerzo y apuesto. Un
tanto tosco, pero el descaro y la picarda que mostraban sus ojos lo haca bastante
interesante. l, por el contrario, se encontr con la muchacha ms esplndida que
haba visto en su vida. Se haba quedado tan sorprendido, que slo se le haba
ocurrido atacarla verbalmente. Y menuda lengua afilada tena la mocosa, pues no
deba rondar los dieciocho aos.
Pero qu belleza. Tena los ojos llenos de fuego. Unos ojos que lo haban
cautivado completamente. As como su cabellera, que despeda llamaradas rojas.
Pechos grandes como le gustaban a l. Con todas las curvas necesarias para
hacerlo suspirar de placer. Estaba deseando abrazarla. La entrada de los tres
Beresford consigui arrancar sus ojos de la espaola.
Brandon, no habrs soltado tu lengua con Dawn o... la amenaza qued
patente en la voz de Christopher que lo miraba con una advertencia fra.
Y dnde estn tus primos? pregunt Arthur.

Creo que tus hermanos intentarn ms tarde sacarme las tripas dijo
como de pasada a Aurora y volvindose hacia los tres les sonri Habas
olvidado Andrew que bamos a Cornualles hoy? Mis primos deben de haber
llegado a Plymouth antes de que te decidas a subir al caballo. Te retrasas
demasiado, pareces una muchacha remolona los tres lo miraron silenciosos, con
una mirada especulativa y l entendi de inmediato.
Bueno, si pensis que he comprometido la reputacin de vuestra
hermana, estoy dispuesto a reparar el dao la sonrisa desmenta la seriedad de
sus palabras.
Ni aunque Escocia convirtiese el agua en gisqui Andrew echaba
fuego por los ojos.
Aurora contemplaba estupefacta el intercambio de palabras. Le pareca
ilgico lo que escuchaba. Sus hermanos defendindola, esto era nuevo para ella.
Estaba tan acostumbrada a defender que ser defendida era algo inslito,
impensable. Pero una corriente clida comenz a expandirse por sus venas,
comprometer? Reparar? Qu ingleses ms raros.
Pues como no deseo que se desparramen tripas en esta alfombra tan
magnfica dijo mirando al escocs acepto la reparacin en el nombre de ellos
y dicho esto alcanz la puerta y sali sin dar un portazo, dejando a los cuatro
con la boca abierta.
Bueno, la muchacha est comprometida las palabras llenas de
presuncin, molestaron a los hermanos ms que la sonrisa del escocs.
Brandon, ella desconoce el significado del verbo reparar en ingls y su
connotacin para un escocs bocazas la voz de Christopher son demasiado
irritada as que olvidemos el asunto.
La muchacha se ha comprometido y no hay ms que hablar.
No estamos en Escocia. Aqu en Inglaterra somos civilizados y las cosas
no funcionan as Andrew estaba a un paso de retorcerle el pescuezo a ese
tozudo escocs.
Ha aceptado mi reparacin sigui con cabezonera.
Hazme saber tus padrinos y el arma esas palabras dichas por la boca

de Arthur los dej an ms atnitos. Christopher mir a su hermano preocupado,


Arthur nunca era dado a este tipo de emociones y Andrew estaba ms preocupado
an.
Como no hay nada que reparar, olvidemos el asunto dijo Christopher
sin esconder su enfado.
La quiero para m, as que ella es ma desde el mismo instante en el que
acepto mi reparacin an antes de acabar de decir esto ltimo, los tres Beresford
se abalanzaron sobre el escocs tomndolo por sorpresa.
La habitacin de su padre segua en oscuridad, las pesadas cortinas de
terciopelo no dejaban pasar la luz y el ambiente segua enrarecido. Fiel a su
naturaleza impulsiva, Aurora fue directamente hacia la ventana y descorri con un
golpe seco las cortinas marrones, abri los grandes ventanales y lo que vio a travs
de ellos la dej desolada, la habitacin daba al norte, y desde all slo se vea la
parte baja de tejado, que posiblemente sera el saln de baile en la planta baja, unos
rboles enormes impedan divisar ms all de unos metros, algo tena que cambiar
y lo pensaba hacer ahora mismo.
Padre quiero ensearle un regalo que traigo de Espaa, es un presente de
mi abuela, pero aqu no hay la suficiente luminosidad para apreciarlo.
Llevo muchos aos aqu, es por el dolor de cabeza, necesito oscuridad,
tranquilidad, y sta habitacin es la que cumple esos requisitos.
Pero justo debajo est el saln de baile, difcilmente puede tener
tranquilidad.
Hace tantos aos que no se utiliza. Aqu en el campo hay pocas
oportunidades de ofrecer un gran baile, pero en Londres ha comenzado la
temporada social y marcharemos pronto all, hay que hacer tu presentacin en
sociedad.
Ni harta de vino! exclam espantada.
Cmo dices? Aurora se sonroj ante la mirada intensa de su padre.
Perdone mi lenguaje. Es una expresin que utiliza a menudo mi aya, no
he pretendido ofenderlo la disculpa son sincera.

Tiendo a olvidar que has recibido una educacin diferente a las


muchachas inglesas ni se imaginaba cun diferente, pens Aurora.
Pero eso es algo que debemos remediar de inmediato.
Lo que hay que remediar es este ambiente tan cargado, me permitira
prepararle una infusin para el dolor de cabeza?
Conoces algo de medicina? pregunt cauto.
Mi familia tiene un buen amigo mdico. Es cordobs y es sabido en el
mundo entero, que la mejor medicina est en Crdoba desde la era medieval.
Nuestro amigo es de origen judo, su nombre es Jared Quenan y es poseedor de
una medicina interesante. Desconocida, pero, ciertamente efectiva.
Probar la infusin de ese amigo tuyo le respondi complacido.
Y la habitacin? ella pretenda cambiar algo y lo lograra.
Puedes recorrer toda la planta y escoger la que prefieras. Gustoso me
cambiar de inmediato.
Aurora saba que se aprovechaba un poco de las ganas de complacerla que
senta su padre. Pero no era humano soportar una convalecencia en un lugar tan
lgubre y oscuro como esa habitacin. Se aproxim a la cama, se sent de nuevo en
el borde, le cogi una mano a su padre y con una sonrisa sincera comenz a
contarle parte de su niez.
Estaba agotada, pero haba sobrevivido a ese da, y su to le deca
continuamente, que sobrevivir al primer da de una incertidumbre, era como
sobrevivir a toda una guerra. Ahora slo se preparara para la cena.
Escogi un suave vestido color mbar, a juego con sus ojos. Permiti a
Eulalia trenzarle la melena espesa y llena de rizos en un moo. Sac sus peinetas
preferidas de ncar, eran un regalo de su to Rodrigo, y las tena en mucha estima.
Posea docenas de peinetas, de todos los tamaos y colores, pero ninguna como
esas. Mir por ltima vez el volante de su vestido, la haca muy esbelta. Irgui la
espalda y baj por la escalera, segura de que ahora no se perdera.
Pudo saludar a cada uno de los comensales por su nombre. El seor de la
exclamacin era el hermano de su padre. Su to paterno William. El otro seor

mayor era hermano de la madre de Christopher, Arthur, Andrew, y se llamaba


Charles. Dos primos lejanos de stos, Guy y Tony y dos amigos, que no poda
recordar sus nombres ni sus rangos. Con la importancia que daban los ingleses a
los rangos y ella se olvidaba de ellos con absoluta impunidad.
Su sitio estaba guardado entre sus dos hermanos menores, pues Christopher
presida la mesa en ausencia del marqus, y Eulalia estaba sentada al lado del
hermano de Karen, con un gesto mohno en su boca carmes. Aurora hizo una
plegaria hereje Desde cundo una irreverente! y todo para que la cena fuese ms
aceptable que el almuerzo.
Contempl su plato con reticencia. Un trozo de carne grasiento y demasiado
crudo se burlaba de ella sin piedad. Se senta incapaz de tragarlo.
No te gusta la carne Dawn? Andrew hizo la pregunta al ver la cara de
duelo de ella.
Si est muerta s, pero este filete an se est desangrando. Mira! est
pidiendo clemencia Aurora pinch con el tenedor la carne y sta sangr de
nuevo. No pudo reprimir una mueca de asco.
Esa carne se llama Rosbif y siempre va acompaada de Budn de
Yorkshire Aurora asinti pero apart el plato. No poda tragar carne cruda y
menos teniendo sta un nombre de perro anglosajn.
Haba pequeas pastas de frutos secos que comenz a devorar con ansia.
Por lo menos no se ira a dormir con el estmago vaco. Intentaba prestar atencin
a la conversacin de sus hermanos, pero estaba demasiado cansada. El viaje y las
emociones comenzaban a pasarle factura.
Llegaba el postre y ella lo mir horrorizada Qu era eso que temblaba
tanto! De un color indeterminado. Ni blanco, ni transparente. Casi se estaba
mareando viendo cmo se mova. Clav la cuchara y se meti en la boca un buen
trozo antes de arrepentirse. No se pareca a nada que conociese. Estaba templado,
con sabor a....Pera, no, manzana, tampoco. Pero no le import, como no era
desagradable, repiti dos veces, as el estmago qued saciado de momento.
Andrew no se perda detalle de las diversas emociones que surcaban el
rostro de su hermana y esto le arranc una sonrisa de comprensin. Supo, gracias a
su reciente viaje, que la comida inglesa le resultara desagradable por lo diferente
que era a la comida espaola. Le pedira al cocinero por la maana que le

preparase algo que le gustase a ella.


Eulalia la arrop y abraz, le susurraba palabras tiernas, saba lo que
necesitaba y se lo estaba dando a raudales. Su nia tena el temple de los hidalgos
espaoles, pero segua siendo una nia. Su nia pequea.
Eulalia, no creo poder desayunar lo mismo maana. Siento que soy una
desagradecida, pero me duele el estmago por el esfuerzo. Lo intent de veras,
pero mis muelas se niegan a cooperar, as como mi lengua. Le da vueltas y vueltas
a la comida, pero es incapaz de empujarla luego por la garganta.
Ahora mismo te prepara tu aya una infusin de ans, romero y canela.
Has trado tus hiervas? ante la afirmacin de sta, la abraz con
fuerza y exclam con frenes te quiero, te quiero, te quiero.

Captulo 6

Haba dormido como un lirn. Se haba prometido as misma que esa


maana saldra a conocer el exterior de la casa y los alrededores, si dejaba de
llover. Desde que haban pisado suelo ingls, la lluvia haba mostrado su
descontento con una pagana como ella, porque no cesaba de caer lluvia y Aurora
no terminaba de acostumbrarse a estar encerrada en un mausoleo, pardiez, deba
dejar de pensar en la casa como un mausoleo.
Esa maana haba muchos rostros sombros y Andrew no haba aparecido
por el comedor todava. An retumbaban en sus odos los gritos del cocinero
cuando Eulalia se meti en sus dominios, pero, como buena gitana, lo haba
callado con la amenaza de incendiar la cocina si segua con sus chillidos,
afortunadamente, el ingls, haba aceptado mansamente por sugerencia de
Christopher.
Eulalia traa una bandeja que ola deliciosamente. Haba caf, un plato lleno
a rebosar de tostadas con autntico pan. Cspita! deba de haberse levantado al
alba para preparar el pan, que adems estaba aderezado con tomate y aceite de
oliva y unas lonchas de jamn serrano, jamn? Aurora alz sus cejas castaas en
un interrogante de dnde habra sacado el jamn su aya? Pero ciertamente le
importaba un comino, estaba dispuesta a devorarlo todo, incluida la ltima miga,
hasta la aparicin de Andrew. Entr anudndose todava el pauelo y se par justo
detrs de Aurora, apoy las manos en sus hombros y, desde su nuca, se asom al
plato que ella tena lleno y que desprenda un aroma suculento.
Dawn eso huele delicioso! Me pasas una tostada y un poco de ese caf?
Hay ms en la cocina. Ahora traigo para todos la voz de Eulalia
rebosaba orgullo maternal. Un momento ms tarde, la mesa estaba repleta de
bandejas con tostadas de pan con tomate y jamn, una jarra de caf humeante.
Eulalia haba preparado tambin buuelos de viento rellenos de una crema ligera y
una ponchera llena de macedonia de fruta aderezada con miel y canela. Todos se
dieron un atracn, la felicitaron y terminaron con todo en un momento.
Aurora escogi la habitacin justo en frente de la suya para trasladar a su
padre.

Tena hermosos balcones y los altos ventanales daban a un pequeo huerto


frutal.
Hizo sacar varios muebles para que la estancia no estuviese tan cargada.
Cambi la alfombra oscura que presida los pies de la cama por una persa
de color vainilla claro. Cambi tambin la ropa de cama, desech la oscura y
gruesa, y dej las sbanas de lino blancas, la manta carmes y la colcha de hilo
tostado que haba trado de Espaa. Mand al jardinero que colocase una serie de
plantas, entre ellas, jazmines y lavandas en los balcones para cuando abriesen las
cristaleras el olor llenase la habitacin. Cerca de la ventana haba colocado una
mecedora que encontr en una de las habitaciones de huspedes.
La lleno de cojines alegres. Hizo subir un pequeo mueble que servira de
estantera baja donde coloc varios retratos de sus hermanos y del resto de la
familia.
Puso una cantidad de libros que pensaba leerle a su padre por las tardes, y
entre el hueco de la chimenea y la pared justo enfrente de la enorme cama, colg la
sorpresa que haba trado para l. Mir por ltima vez la habitacin y esper que
fuese del gusto de su padre.
John estaba anonadado, no crea recordar que existiese una habitacin en
toda la casa tan acogedora. Pareca fresca pero estaba clida. La enorme chimenea
no paraba de quemar lea. Mir las cortinas de raso color caramelo que adornaban
las ventanas, la bonita alfombra persa, sospech que antes estara en la biblioteca,
vio con ternura la pequea estantera llena de retratos de sus hijos y vio en la pared
de la chimenea un espejo o cuadro tapado con un lienzo.
Espero que perdone mi osada por el cambio, pero aqu el ambiente es
menos denso y cuando haga sol entrar por las ventanas a raudales alegrndolo
todo Aurora le sonri con ternura, se le vea un poco mejor pero las ojeras y
bolsas debajo de sus ojos denotaba una lucha constante con la enfermedad.
Hija ma, me gusta el detalle de la mecedora Aurora se ruboriz por el
cumplido y porque la haba llamado hija con total naturalidad algo que la
sorprendi por lo inesperado.
La mecedora es para mi uso personal. Pienso sentarme en ella para leerle
algunos libros que he trado de mi patria y ahora, preprese para recibir mi regalo
Aurora quit la sbana del cuadro que esperaba encima de la chimenea y John

se qued mudo viendo unos ojos muy queridos que lo contemplaban. Haca
dieciocho aos que no los haba vuelto a ver y los suyos se le llenaron de lgrimas
que a duras penas pudo reprimir.
Este cuadro lo pint un amigo de la familia, Francisco de Goya. Mi abuela
dice que es un pintor excepcional. Mi madre est tan bella que parece que me mira
de verdad con sus ojos clidos.
Es un trabajo magnfico. Ins est exactamente igual que cuando la conoc
cmo podr agradecrtelo?
Ver la expresin de sus ojos es un pago ms que suficiente. Mi abuela lo
llama ojos de hechicera espaola muy apropiado verdad?
Cierto, tu madre me hechiz en el mismo instante que abr mis ojos y la
contempl. Su rostro sereno pero orgulloso. Suave y a la vez altanera. Tierna y
poseedora de la fuerza interior ms grande que yo haya visto nunca John
medit un momento por qu te puso Aurora? Es un nombre poco usual para
una espaola.
Me cont mi abuela que mi madre me lo puso porque la aurora en la que
nac fue la ms larga de su vida los ojos de Aurora se empaaron durante un
momento apenas la recuerdo, pero tengo cientos de cartas y poemas escritos por
ella. Me ha llenado de tantos recuerdos an sin vivirlos que me siento plena y
satisfecha.
No lamentas el que no te hubiesen hablado de m? haba decepcin en
la voz de su padre.
Siempre cre estaba muerto. Mi abuela ocult la verdad y aun no
comprendo sus motivos. En un principio me afecto, pero he dejado que el tiempo
responda los acertijos que me hago. Lo que tenga que saberlo sabr a su debido
momento y, mientras tanto, intento adaptarme a la situacin tal y como se
presenta.
Jams hubiese esperado palabras tan maduras en una joven de tu edad
John estaba sorprendido.
El mrito es de to Rodrigo. Me ha enseado todo lo que s. Mi abuela ha
intentado hacer de m una seorita bien educada y hacendosa en todas las artes
femeninas. Pero mi to me ha enseado los valores y principios que toda persona

debe poseer, orgullo, templanza, honor y lealtad.


Y el resto? pregunt John pcaro haciendo que Aurora se ruborizase.
Bueno... ella dud un instante la cabezonera, terquedad y el mal
genio, supongo que es innato en mi persona, aunque mi aya Eulalia me ha dado
algunas alas y los amigos que tengo, Emmanuel, Omar y Jared.
Un francs, un rabe y un judo...amigos extraos para una muchacha
John estaba horrorizado y las amigas? Aurora comenz a ponerse nerviosa.
Amigas menos de las que quisiera. Al ser mi to un hombre militar lo
hemos acompaado siempre que lo han destinado y ello no ha propiciado el
consolidar una amistad profunda. Durante muchos aos mis mejores amigos han
sido los soldados de mi to John la mir entre sorprendido y divertido.
Me resulta interesante hablar de arquitectura con Omar. Trabaja para mi
to construyendo faros, presas y puentes. Tambin me gusta hablar de medicina y
religin con nuestro amigo Jared. Me ha enseado mucho sobre curas alternativas
y cataplasmas. Y la poltica la uso para atormentar al padre de mi buen amigo
Emmanuel, Jean Pierre La Housaye es un francs que se cas con una espaola, los
La Housaye tienen su propiedad muy cerca de nuestro cortijo en Ronda.
Cortijo? pregunt John curioso y Aurora sonro complacida.
Es nuestra casa de campo y de labor en el sur. Dependiendo del lugar de
Espaa donde uno se encuentre su casa puede denominarse masa casero finca
hacienda o cortijo John entrecerr los ojos extraado, cuntas palabras
diferentes para definir la misma cosa.
Crea que tu to slo se dedicaba al ejrcito Aurora cabece.
Y as es, pero l dice que la poca fortuna que le ha quedado despus de la
guerra tiene que invertirla. Por eso construye John asinti comprendiendo y la
mir tan intensamente que Aurora se ruboriz.
Creo sinceramente que vas a causar estragos en nuestras vidas Aurora
chasque la lengua y le respondi ofendida.
Nada ms lejos de mi intencin. Soy una joven discreta y tranquila. Me
gusta leer y la buena comida John ri, ya le haban contado la ancdota ocurrida

en la cocina y la astucia de Eulalia para salirse con la suya. Cmo se haba metido
al resto de la familia en el bolsillo, incluso al estirado Charles, lo dejaba atnito.
Sabes acaso de dnde saca Eulalia la comida espaola? Aurora solt
una carcajada cmplice.
Tiene algo que ver con una llave colgada a su cuello y de un arcn
cerrado a cal y canto John tambin ri aunque no entenda nada. Mir a su hija
con el corazn henchido de amor por ella. Bram la irona del destino. Su nica
hija era la que ms se le pareca a l. Ador sus cabellos y sobre todo su sentido del
humor y el peso por la visita de su vecino Penword le laceraba la tranquilidad.
Dos semanas y segua lloviendo sin tregua le iba a salir moho de tanta
humedad! Estaba hastiada, aburrida e iba a comenzar a comerse los codos por la
falta de actividad.
Se conoca cada rincn de la enorme mansin y se haba hecho unos planos
mentales de los cambios que le gustara realizar, siempre y cuando, su hermano
Christopher diese su visto bueno. Haba descubierto que su medio hermano mayor
era un hueso duro de roer, hurao, introvertido y hosco, pero claro, era ingls.
Su hermano mayor posea la cara ms adusta que haba visto en su vida y
esa forma de escudriarla, la sacaba de quicio. Aunque no debera importarle
tanto, pronto dejara Inglaterra, pero cada da que pasaba se desesperaba an ms.
No tena noticias de los suyos. La abuela y Emmanuel no haba contestado a sus
cartas ni el to Rodrigo. Haca muy poco que haba llegado, solo dos semanas, pero
a ella le parecan dos aos.
Arthur la haba enseado a jugar al Backgamon, un juego que desconoca
hasta su llegada a Inglaterra, pero siempre perda, conseguan matarle dos fichas y
ya no poda salir del casillero por ms que eso la fastidiase.
Andrew la obsequiaba a menudo con recitales de piano, intentaba ensearle
a tocarlo. Aurora sola pasar los dedos por las teclas suaves y firmes de color bano
y marfil. Ya haba aprendido a tocar algn adagio corto, intentaba esmerarse
mucho porque su padre deca que era del todo imprescindible que las muchachas
de su clase supiesen tocar el piano y ella deseaba complacerlo.
Su padre mejoraba con sus tisanas y Aurora se alegraba mucho. Eulalia
haba fabricado un ungento de eucalipto que le calmaba el dolor de espalda y
ltimamente los acompaaba en todas las comidas.

El doctor Jack Bruce la miraba reprobadoramente con sus redondos ojos de


liebre asustada. Daba poco valor a sus remedios caseros, como los llamaba l, pero
su padre sala en su defensa alegando que daban resultados, l se encontraba
mucho mejor y eso la satisfaca mucho. Volvi su vista del vaco al tomo que estaba
leyendo para memorizar los huesos del cuerpo humano.
Escuch una voz airada y se sobresalt. Su hermano mayor estaba hablando
a gritos con alguien, aunque no distingua las palabras, supo que la discusin era
violenta. Una enorme sonrisa aflor a su boca, Christopher perdiendo el aplomo,
inaudito. Se le oa cada vez ms furioso. Oy un portazo y luego silencio. Baj los
pies del silln donde estaba leyendo en la biblioteca olvidando el grueso tomo que
tena en el regazo.
ste cay al suelo con un golpe sordo, lo recogi, lo dej en el silln y sali
por la puerta que daba al vestbulo al mismo tiempo que otra puerta se abra, la
que separaba la biblioteca y el despacho de su padre. Un hombre haba odo el
ruido y asom su rubia cabeza por la puerta de la biblioteca, no haba visto a la
persona que lo haba dejado caer por dos segundos.
Justin necesitaba calmarse. Jams imagin que Christopher se mostrase tan
cerrado, no haba escuchado ninguna de sus razones y eso lo haba molestado. Se
acerc al silln, cogi el libro que estaba en el suelo, mir el ttulo del libro y se
sorprendi Anatoma lo dej sobre el escritorio y sigui esperado a Christopher,
an no haban terminado de hablar. No se haba esperado la reticencia de su amigo
a su peticin pero l tena an mucho que decir al respecto. La presin de su padre
le pesaba enormemente.
Aurora sali al vestbulo buscando a Christopher y lo vio regresando al
estudio con una caja en la mano. Se acerc sigilosamente a l y le dio sin querer un
susto de muerte, cosa que no pretenda ella.
Maldita sea Dawn! Necesitas ser siempre tan inoportuna? el disgusto
en la voz era innegable e inesperado. Aurora lo mir extraada por su reaccin.
No pagues en mi persona tu mal humor. Solo pretenda saber si te
encontrabas bien, con quin discutas y por qu Christopher la mir negando
con la cabeza.
No es nada que te concierna jovencita le respondi con acritud y yo
lo llamara diferencia de opinin no discutir. Los ingleses no somos tan belicosos

como los espaoles, no solemos discutir por nimiedades no fueron las palabras
ofensivas lo que la enfurecieron sino el tono de superioridad utilizado.
Y no sientes vergenza diciendo semejante mentira? replic airada
o acaso el ojo morado del otro da fue que hablabas del tiempo con un
deslenguado escocs? Christopher se senta irritado con ella particularmente.
El ojo morado fue por culpa tuya.
El ojo morado fue por tu talante impulsivo e indisciplinado.
Deja de repetir mis palabras! con la acidez de su voz se podra cortar
la leche pens ella.
Yo podra haberme ocupado del escocs! exclam de forma petulante.
T hubieses terminado en Gretna Green Aurora pate el suelo con el
pie.
Insultas mi inteligencia, brother!
Las mujeres no tienen inteligencia el insulto fue demoledor y Aurora
solt su lengua sin piedad.
Maldita sea vuestra naturaleza obtusa. Vuestro cinismo innato y
depredador mascull demasiado ofendida para medir sus palabras el mundo
debera estar protegido de vosotros, pero claro, el Diablo os protege y a al cuerno
el resto de los mortales.
Christopher se qued estupefacto ante esas palabras dichas a nadie en
particular. Las analiz un momento y entonces comenz a sonrer. Aurora puso
sus manos en jarras.
Marrullero ingls! Te estoy insultando!
No me sorprende pero me irrita el enfado haba comenzado a
disminuir lentamente, siempre le ocurra cuando hablaba con Dawn. Su ingenio y
esa forma de utilizar las pullas, ms que molestarlo, le admiraba. En ocasiones le
gustaba hacerla enfadar solo por el placer de orla. Si ella llegaba a sospecharlo, le
cortara la lengua y la freira con un palo, no le caba la menor duda.

El hombre sentado en el silln, antes ocupado por Aurora, se levant justo


en el momento en el que empezaron las pullas entre hermanos. Supo sin lugar a
dudas que esa voz enrgica y a la vez melodiosa perteneca a la extranjera. La
curiosidad lo invadi de inmediato. Quera ver el rostro de tan sensual tono
mordaz. Se coloc en un ngulo para no ser visto. Intentaba comprender la rpida
sucesin de palabras en castellano y lament su falta de prctica y, por un
momento, lo que vio lo dej temblando, sorprendido, sonriente.
El corazn comenz a latirle con fuerza inesperada. Apenas poda recuperar
el aliento. La muchacha era como una diosa, de una belleza increble, incluso desde
su escondite poda apreciar el matiz dorado de sus expresivos ojos.
La imagen de ella estaba enriquecida por una lujuriosa cabellera de color
castao cobrizo, que a la luz dorada de la tarde, brillaba como si fuesen llamas de
fuego. Ampli la sonrisa y complacido con su suerte se deleit contemplndola.
Con cuanta razn su primo Brandon se haba prendado de la muchacha,
suspir resignado, le esperaba una ardua batalla con esa hechicera espaola. Ya no
le importaba si era legtima o no. haba decidido en un breve instante que hara
cumplir el acuerdo firmado entre las dos familias desde haca ms de tres siglos. Se
felicit, la vida en ocasiones nos tena sorpresas reservadas, y desde luego, l
estaba encantado con la suya.
Sigui mirando a la espaola evalundola con ojo crtico y conocedor.
Deline las curvas de sus pechos con la mente, fue bajando sus manos imaginarias
por el hueco de su garganta hasta situarlo en su estrecha cintura y asir sus
redondeadas caderas que apenas se disimulaban con el fresco vestido de muselina.
Imagin que olera a flores y que el dulzor de su boca sabra a miel del
paraso.
Suspir incmodo y desvi la vista de ella. Seguir contemplndola era muy
peligroso para su estabilidad emocional y l necesitaba estar cuerdo ante la dura
batalla que se avecinaba.

Captulo 7

No haca sol pero haba dejado de llover. Estaba exultante de felicidad.


Nada poda impedir que saliese al campo a disfrutar del aire fresco, aunque fuese
aire ingls, pens extasiada.
Se puso su vestido color berenjena con una camisa blanca, era el nico
vestido que slo le llegaba a los tobillos, ideal para los das de lluvia pues no se
manchaba de barro por el dobladillo de la falda. Era el ms apropiado para andar
por el campo aunque pareciese un vestido de campesina. Rebusc entre su bal los
zuecos de madera que le haba trado su to de Asturias, en el norte de Espaa,
eran muy prcticos para andar por el barro, aunque no los haba estrenado
todava, pensar si podra caminar con ellos puestos le arranc una sonrisa. Recogi
su rebelde melena en una redecilla y para cuando se coloc la capa negra, varios
rizos se haban salido del moo, impotente pero demasiado alegre para que le
importase sali al fro y nublado da. Estara de vuelta antes de que la echasen en
falta.
Comenz a andar primero a paso incierto, deba conocer los alrededores y
no quera perderse, pero el entusiasmo le pudo. Enfil un sendero que quedaba a
unos cuatrocientos metros de la casa por el oeste, sigui una valla blanca y, tras
caminar durante un kilmetro y medio aproximadamente, lleg a una especie de
laguna. No saba si era natural o artificial pero no le import.
Era preciosa. Estaba rodeada por rboles muy altos que deban
proporcionar sombra en los das ms calurosos. Haba un pequeo embarcadero
con dos barcas atadas, imagin que las usaran para pasear por la laguna, si es que
en Inglaterra haba das soleados, porque ella lo dudaba seriamente. La laguna
daba la sensacin de que era bastante profunda. Rode unos altos setos para llegar
a la orilla. Con sumo cuidado se acerc todo lo que pudo hasta que divis azorada
como alguien que se encontraba detrs de los arbustos haca amago de tirar un
saco con algo que se mova dentro. El muchacho al verla lo solt de inmediato
justo en el momento que ella empez a preguntarle de forma inquisidora. El chico
rondara los trece o catorce aos, seguramente trabajara en alguna caballeriza
cercana. El muchacho se volvi y al no entender ni una palabra de lo que ella le
deca se asust y comenz a correr como alma que lleva el diablo. Aurora supo lo
que haba sucedido, afortunadamente, estaba muy cerca para intentar rescatar el

saco antes de que se hundiese por completo. Se meti en el agua sin dudar pero
estaba tan helada que comenz a jadear sin poder evitarlo.
Intent agarrarlo pero para ello tuvo que meterse hasta la mitad de los
muslos.
Los dientes comenzaron a castaearle con ms bro que sus propias
castauelas, pero al fin pudo asirlo no sin antes mojarse ms de lo que pretenda.
Consigui abrirlo y sacar dos cachorros calados y casi ahogados, posean un color
marrn indeterminado aunque a ella le parecieron los perros ms hermosos que
haba visto nunca. Se qued maravillada y furiosa al ver lo asustados que estaban,
maldijo al chiquillo que haba intentado ahogarlos, saba que sa era la forma
habitual de deshacerse de los cachorros que nacan y que nadie deseaba.
Aurora se encontr con otro problema acuciante y desesperado. No poda
darse la vuelta porque ello implicara mojarse todava ms de lo que estaba. Se
par indecisa sin saber qu hacer, suspir y decidi dar pasos lentos hacia atrs.
Se hunda sin remedio en la tierra blanda y aunque intent alcanzar la orilla
andando de espaldas y arrastrando los zuecos no lo consigui, stos se hundan en
el barro fangoso y le impedan avanzar. Estaba clavada en el suelo y no poda
moverse, suspir exasperada y ofuscada. Tena que soltar a los cachorros para
sacarse los zuecos y dud, mientras decida qu hacer, los labios comenzaron a
ponerse azules y una voz con marcado acento casi le hizo desmayarse del susto
pues no haba visto a nadie en los alrededores salvo el chiquillo que haba salido
espantado y ella. Gir la cabeza sorprendida, mir al intruso entre el alivio y el
disgusto.
Est en propiedad privada damsel no le gust nada cmo haba sonado
se damisela.
No he visto ningn letrero de advertencia seor?... slo obtuvo
silencio Y usted es? el ingls no le correspondi, sigui callado mirndola de
forma penetrante y regia. Ella dio dos pasos para volverse, lo mir y se hundi
todava ms.
Ole y ole, yo le hice una pregunta al mulo y result que era sordo! ante
el silencio del extrao Aurora dej el sarcasmo de lado y, por la expresin que
observ en el rostro de l, supo que no la haba entendido en absoluto. Haba
malgastado saliva.

Estoy casi congelada. Mis zuecos estn atascados en el barro no


consigui decir la ltima palabra sin tiritar, mir al desconocido y...
Sera tan amable de ayudarme? el desconocido neg con la cabeza de
forma sardnica.
Y terminar como usted? Aurora alz sus bellas cejas de forma
especulativa.
Me estoy con...ge...lando el ingls se ri de ella y Aurora rumi para
que lo partiera un rayo.
Usted se ha metido en el agua, salga por su propio pie.
Aurora lo mir espantada por un breve instante. Realmente el ingls
insensible no pensaba prestarle ayuda ah quedaba la caballerosidad inglesa!
Sinti unos deseos enormes de bajarle los humos y esta sensacin de venganza la
pill desprevenida. Si no estuviese tan aterida podra ver la parte cmica de la
situacin.
Estaba mojada y helada, en propiedad privada y un maldito ingls la
observaba con superioridad. Se encresp de forma automtica.
Estaba all plantado, mirndola con absoluto descaro, con sus botas recin
pulidas y que brillaban ms que dos soles, vio sus pantalones negros de montar, su
chaqueta azul y una camisa blanca. Una sonrisa maliciosa comenz a asomar a su
boca. As que el ingls no la ayudaba para no mojarse la ropa.
Se hundi un poco ms en el agua, cosa que la hizo jadear de nuevo, agarro
con una mano un montn de lodo fangoso y sin pensar en las consecuencias se lo
lanz.
Le dio de lleno en la pulcra camisa. La masa pegajosa comenz a resbalarle
por el pecho manchndole los pantalones con una estela marrn pardusca.
Justin no se movi. Sigui con la vista el recorrido que la pella iba dejando
en su ropa y cuando alcanz el ecuador de su cintura alz sus ojos y los clav en
ella con muda sorpresa.
No se le vea muy contento. Los hombros de Aurora temblaban intentando
contener la risa pues la expresin de l demostraba claramente que si se rea le

hara beber sangre.


Aurora vio la presuncin que an mostraban sus ojos y decidi zarandear
su orgullo. Nada molestaba ms a una persona hecha y derecha que lo tildasen de
inmaduro...Ja, cuando su to se lo deca a ella funcionaba.
Ahora laird no tendris que preocuparos por acabar mojado y sucio, ja ja
ja... Justin alz las cejas con incredulidad, lo haba llamado mozalbete. Ella
continu impvida.
Ya tenis una mancha horrible en vuestra impoluta camisa volvi a
tiritar involuntariamente pero sin dejar de sonrer. El ceo fruncido de l era un
alivio para ella.
Se arrepentir y lo lamentar amenaz, sentenci y Aurora lo mir con
franca curiosidad.
Antes tendra que tenerle miedo y puedo asegurarle que no ha llegado el
momento se mof ufana y un brillo complacido asom a sus pupilas cuando
observ el desconcierto de l.
Pues deberais tenerlo damsel Aurora hizo una mueca burlona.
Difcilmente, usted no podra asustar ni a una sardina que lo viese venir
an con un arpn en la mano Justin ahog una maldicin.
Pienso darle unas palmas que no olvidar en su vida Aurora entendi
la amenaza a pesar de la mala pronunciacin.
Azotes, se dice azotes y... respondi enarcando las cejas si voy a
recibirlos pienso ganrmelos uno por uno y le arroj otro puado de lodo que le
dio de lleno en la frente, le resbal por la nariz hasta llegar a su boca.
Justin se qued perplejo. Comenz a escupir el barro que se le haba metido
en la boca por la sorpresa. Nadie se habra atrevido a provocarlo de esa manera y
menos una mozuela extranjera. Otra bola de barro le dio en plena entrepierna
menuda puntera! Para bien o para mal ella haba cruzado la lnea. Se meti de
lleno en el agua helada provocando salpicaduras a cada paso, la asi por la cintura
y la levant de un tirn sin contemplaciones. Aurora sujet a los cachorros con
fuerza.

Ha de saber que he recogido el guante que me ha lanzado y espero que


sea consciente de que ha iniciado una guerra le solt con la vista clavada en su
rostro enrojecido por el fro y, en el vestido de ella que mojado, se ajustaba
demasiado a sus curvas gloriosas. La sac como si cargase un saco de arena.
Por supuesto! respondi ella insolente pero olvida quin venci la
ltima vez que los espaoles se enzarzaron en una guerra.
Confo plenamente en su derrota solt prepotente.
Lo mismo confi Napolen, ja ja ja contest socarrona.
Justin mir la sonrisa presumida que ella le dedicaba y por todos los santos
que haba entendido el insulto a la perfeccin. La muchacha no tena ni una pizca
de prudencia en su tentador cuerpo y presumi que de este encuentro iba a salir
escaldada.
Aurora no protest por el trato recibido, le pareci innecesario, solo quera
entrar en calor de una vez. Mir a los cachorros que competan con ella por quien
tiritaba ms y, no le qued ms remedio que admitir, que los chuchos le ganaban
por poco.
Una vez que la hubo sacado del agua. Justin se sent en la orilla de la
laguna sin miedo a mancharse de barro porque estaba furibundo. Una mozuela
descarada lo haba provocado en demasa y esto lo molestaba y diverta a la vez.
La tumb sobre sus rodillas, le levant la falda y la enagua, comprob
azorado que la muchacha tan solo llevaba unas bragas finas de encaje y unas
medias de seda, sujetas con unas ligas del color ms escandaloso que hubiese visto
nunca, escarlata.
Comenz a darle nalgadas. Aurora no fue consciente del agravio hasta que
le dolieron las posaderas debido a los golpes, pero pudo soltar los cachorros antes
de que comenzaran los azotes. Aguant hasta un total de cuatro, el nmero de
puados de barro que le haba tirado al ingls ms uno de regalo. No solt ni una
exclamacin, ni un juramento, ni un insulto. Esperaba su momento que iba a llegar
muy pronto.
Justin la reincorpor ceudo al comprobar que la dama no haba soltado ni
un precario. La tena sujeta por los brazos y, de pronto, un dolor insoportable le
hizo doblarse en dos. La muy zorra le haba soltado un rodillazo en sus partes

nobles.
Le faltaba la respiracin, inspir profundamente intentando recobrar el
resuello y, en el mismo instante que la muchacha se daba la vuelta para salir
corriendo, la sujet por la falda rasgndosela y la lanz al suelo. Ella patale como
una fiera rabiosa pero l no pensaba soltar su presa, no, hasta que se recuperase.
Tras unos largos instantes Justin consigui recuperarse lo suficiente como
para arrastrarla hacia l. Ambos estaban embarrados y cuando pos los ojos en la
boca de ella sinti el loco impulso de besarla. Se apoder de sus labios sin ms con
un deseo que lo dej abrumado por lo inesperado y ella slo pudo gemir
impotente al sentirse dominada en segundos.
Justin no poda soltarla, la muchacha saba delicioso y esa boca era la
creacin del diablo para perder a los hombres. La sinti debajo de l tierna y
receptiva y su cuerpo reaccion de inmediato ponindose tan duro como una
piedra. Justin relaj sus miembros lo suficiente para que la muchacha lo notase y,
de pronto sin saber cmo, se encontr besando el barro. La muy arpa le haba
hecho no saba qu, pero de pronto la tena sentada en su trasero inmovilizndolo
con sus muslos. Tena un brazo retorcido de tal forma que no poda moverse, esto
era inaudito, tena la cara hundida en la tierra y ahora s que estaba escuchando los
insultos ms increbles que haba odo en su vida.
Piojo de albaal, bastard, babo arraioa, connard15! Nunca, nunca jams
vuelva a ponerme una mano encima porque juro que lo matar el tono de voz
era de una rabia controlada y medida.
Aurora se incorpor y dej que el ingls se levantase y lo mir de tal forma
que, si las miradas quemasen, Justin habra acabado carbonizado en el suelo.
Ambos se midieron como enemigos. Ella le sostuvo la mirada llena de ira,
Justin la valor con la arrogancia propia de su gnero, se palpaba la furia
contenida pero no cedieron ni un milmetro.
No vuelva a ponerme una mano encima porque se la cortar! le
escupi las palabras una a una con veneno.
Tienes mi palabra de que la mano no es lo nico que te voy a poner
encima l la recorri ardientemente de arriba abajo deteniendo sus ojos en sus
labios voluptuosos.

Si en algo aprecia su vida...No vuelva a mirarme siquiera.


Aurora recogi a los cachorros asustados entre sus brazos que estaban tan
llenos de barro como ella y que geman con desconsuelo. Mientras se marchaba
comenz a lanzar improperios al aire. Las croquetas de Eulalia sentiran envidia al
verla aunque, algo haba que agradecerle al ingls, al menos ya no tena fro pens
malhumorada.
No volvi la cabeza. Jams se haba sentido tan insultada. Una vez que se
hubo alejado lo suficiente se par a mirar su aspecto, tena la falda del vestido
rasgada y llena de barro, haba perdido los zuecos en la refriega, la red del pelo
estaba destrozada y su pelo haba quedado chorreando de lodo. Tena las manos
moradas de fro y las nalgas hirviendo, pero eso no era nada comparado con su
furia, una furia que alimentara hasta que el sol se congelase.
Justin la vio alejarse y no intent detenerla. Nunca haba sido testigo de una
pelea tan desigual y magnfica, por Dios, la muchacha era una delicia, con un
temperamento diablico y, qu boca, se mora de ganas por volver a besarla,
hacerle el amor, tanto fuego y pasin hara enloquecer a cualquier hombre, Justin
se amonest, no a cualquier hombre, l era el nico que tena ese derecho y, una
vez que lo hubo aceptado, su mente se liber de inmediato de cualquier duda que
hubiese albergado. La espaola era suya desde el mismo da que naci y despus
de haberla probado nada podra cambiar eso.
Justin sonri, la muy ladina desconoca quin era l, se mora de ganas por
verle la cara el da que le dijeran que era prcticamente su marido, qu tena todo
el derecho sobre ella. Ri con autntico regocijo prepotente.
Nunca crey que podra divertirse tanto con una pelea, aunque la muchacha
saba defenderse. Sus partes doloridas daban fe de ello y lo ms sorprendente fue
descubrir que la moza prescinda de mucha ropa interior, se haba quedado
mareado ante la visin de ese trasero seductor acompaado de las ligas ms
extraordinarias que haba visto en su vida, dignas de las cortesanas pero no de una
muchacha inocente.
Vaya con el temperamento espaol! Estaba mojado como una rata, pero el
revolcn haba valido la pena y, qu olor desprenda la muchacha. Nunca haba
olido fragancia a coco en una mujer y le haba parecido sensual, ertico, an lo
tena impregnado en su nariz.

Y la muy tonta crey que no pensaba ayudarla. l solo pretenda divertirse


un rato y tanto que haba disfrutado de su encuentro, esperaba con ansia el
prximo.
Aurora subi los peldaos de la entrada de la casa con los cachorros medio
dormidos en los brazos. La puerta estaba cerrada y no pensaba llamar, se morira
antes de permitir que la viesen en semejante estado, record que sola dejar la
ventana de la biblioteca abierta para que se renovase el ambiente de la habitacin,
as que volvi sobre sus pasos y se dirigi al jardn trasero rogando en silencio que
no hubiesen cerrado la ventana.
Suspir aliviada, dej a los cachorros en el suelo y empuj hacia dentro la
mitad de la ventana, consigui abrirla sin esfuerzo, volvi a recoger los animales y
los meti dentro intentado que no se diesen un golpe fuerte al dejarlos caer en el
suelo del estudio. Dio un pequeo salto, se medio sent en el marco y, pas
primero una pierna y luego la otra, con un suave impulso se desliz hacia dentro.
Jamie estaba boquiabierto contemplando la escena que se desarrollaba
delante de sus narices. Se encontraba en ese momento sentado en el silln
esperando la llegada de su amigo Andrew, cuando un ruido lo puso alerta. En un
primer instante pens que se trataba de un ladrn hasta que vio lo que caa al suelo
de la habitacin.
Parecan dos comadrejas ahogadas mientras unas palabras de mujer, dichas
en un idioma extranjero, intentaban calmar a las bestias.
Aurora recogi su premio y, una vez que hubo alzado la cabeza, se encontr
con un hombre desconocido y con la boca abierta, stos ingleses eran muy raros,
siempre que los vea estaban boquiabiertos, sera un defecto de la isla?
Mir al hombre sin pestaear, tena el pelo moreno y los ojos de un azul
impresionante, tan alto como sus hermanos y poseedor de una sonrisa enigmtica
y apaciguadora. Le gust de inmediato porque, aunque la miraba curioso, en sus
pupilas no se adverta ningn atisbo de presuncin o de superioridad.
Jamie, a su vez, mir la gallina desplumada que acababa de colarse por la
ventana de la biblioteca, agarraba a unos cachorros de chucho como intentando
protegerlos de l imposible! Se fij en su maltrecho vestido manchado de lodo y
roto, la maraa de su pelo lleno de barro y el altivo mentn tan alto que, si lo
levantaba un poco ms, se le rompera el cuello y le quedara la cabeza colgando

hacia atrs. La muchacha segua sin decir palabra, sin moverse, hasta que Andrew
entr por la puerta del despacho que comunicaba las dos habitaciones con una
exclamacin ahogada.
Dawn qu demonios te ha ocurrido! Andrew estaba escandalizado
viendo el lamentable aspecto de su hermana y sta volvi a tiritar
involuntariamente.
Alguien ha intentado ahogar a estos cachorros en la laguna. Haba
demasiado barro y me he cado cuando he intentado alcanzarlos, pero ha valido la
pena porque son unos cachorros preciosos, les he puesto de nombre Nuez
Moscada y Canela por el color de su pelo dijo con voz orgullosa y libre de la
rabia sentida unos momentos antes Andrs le podras decir a Elena que me
prepare un bao? Estoy he...lada.
Espera un momento Jamie mientras doy la orden, despus os presentar
como corresponde si es que decides quedarte a tomar el t el nombrado hizo un
asentimiento de cabeza y mir a la pareja salir por la puerta. An estaba con la
boca abierta, la cerr de inmediato.
As que sta era la belleza espaola que tena atontado a su primo Brandon
vaya! Incluso l estaba alucinado. Ahora entenda por qu su hermano mayor
deseaba seguir con el acuerdo, imaginaba que ya la haba visto y se haba
encaprichado con la muchacha.
Los Beresford no estaban muy por la labor de cumplir el contrato. Justin les
haba contado la negativa de Christopher, unos das atrs, de cumplir el acuerdo
de inmediato. Justin haba ido a casa de su amigo y vecino para formalizarlo, pero
los Beresford pedan tiempo, un tiempo que el duque no quera otorgar y todo
haba terminado en una fuerte discusin.
Jamie le pregunt si haba visto a la dama y Justin slo lo haba mirado
enigmticamente. Ahora lo comprenda todo. La muchacha le haba entrado por
los ojos y Jamie rea de la dura batalla que le esperaba a su hermano mayor. No le
envidiaba en absoluto. Que la muchacha estuviese renuente al compromiso, poda
llegar a entenderlo, pero no la negativa de su padre y hermano.
Estaba intrigado por ver cmo se desarrollaban los acontecimientos.

Captulo 8

Hoy asistira a su primer baile en Inglaterra dado por sus vecinos los
Penword y no tena escapatoria. Su padre haba decidido utilizar el baile para
presentarla a sus conocidos y amigos, muchos de ellos an no se haban marchado
para la temporada social que ya haba comenzado en Londres y haba bastante
expectacin para conocer a la hija del marqus de Whitam.
Pero Aurora estaba temblando y no de fro precisamente. Nunca haba
sabido guardar la compostura en un lugar lleno de gente estirada y rancia que la
ahorcasen! no saba nada del comportamiento que se esperaba de ella en ese pas
fro.
Era todo tan rgido, tan formal, que una no poda darse el lujo de mostrarse
relajada y tranquila, siempre haba que guardar las formas, cmo extraaba
Espaa, all poda superarlo porque de vez en cuando curaba su espritu con
escapadas a sus rincones preferidos. Aoraba demasiado el sol espaol.
Estaba harta de lluvia, de barro, fro y de caras demasiado adustas, dara
con gusto un ao de su vida por estar de nuevo en su patria. Aurora volvi a
suspirar resignada.
Su padre le haba contado la gran afinidad durante generaciones que tenan
con los Penword. Incluso existan varios matrimonios entre ellos. Compartan una
Torre Roja que pasaba de unas manos a otras segn los casamientos. Aurora saba
que el duque, un hombre muy importante en Gran Bretaa, tena dos hijos
varones, era poseedor de una inmensa fortuna y un gran patrimonio, aunque su
padre le haba confesado, no sin menos orgullo, qu l posea tanta riqueza y
prestigio como su vecino.
La haba instruido sobre los matrimonios entre nobles, lo que se esperaba de
los herederos. As haba descubierto que ella era la heredera del legado de Clare,
aunque desconoca la repercusin que tendra en su vida esa herencia y no estaba
muy segura de quererla para s.
El heredero del duque, ahora su vecino por la proximidad de las casas en las
que vivan, haba ido a la universidad con su hermano Arthur. Ambos tenan la
misma edad y, tanto los Penword como los Beresford, haban jugado, alimentado y

corrido de una casa a la otra. Los cinco nios haban sido amigos desde la infancia,
amistad que perduraba hasta el da de hoy. Que las tierras de ambos colindasen
tena mucho que ver en la amistad que se profesaban.
Aurora haba tenido la primera discusin con su padre y ello le haba dejado
un mal sabor de boca. Pretenda hacerle un ajuar nuevo como si a ella le hiciese
falta!
Aurora buf porque no sustituira sus vestidos espaoles, ni por el oro del
moro, ri por su audacia al salirse con la suya, manejar a su padre le estaba
resultando bastante fcil, aunque supo sin lugar a dudas, que l se dejaba
convencer porque quera hacerse dueo su afecto cuanto antes.
Aurora resopl, pretenda vestirla de rosa. John alegaba que era el color de
las debutantes y, por supuesto, ella era una debutante en su primer ao, pero eso
era impensable con su color de pelo y, estaba demasiado morena para que le
sentara bien el marrn, as que los dos colores haban quedado descartados.
John finalmente cedi no sin antes hacerle prometer que le dejara comprar
varios vestidos cuando se marchasen a Londres para la temporada, ella consinti a
regaadientes.
Aurora haba descubierto que le encantaba baarse frente a la chimenea, era
un lujo que no podra darse en Espaa, all no haca el fro suficiente para necesitar
una chimenea en cada habitacin, pero aqu pensaba disfrutarlo todo lo que
pudiese.
El aroma a coco la envolvi, pens que Eulalia se haba excedido con las
gotas del perfume, pero no le dio importancia, hoy, no pensaba dedicar ms de un
segundo a temas banales excepto el placer de sentir el agua perfumada calentando
su cuerpo dejndolo lnguido y suave.
Se durmi en el bao, Eulalia no hizo ruido cuando entr en la habitacin,
se qued mirndola un momento sonriente. Esa noche iba a ser la envidia de todas
las damas plidas y esculidas de la nobleza inglesa. Su pupila no tena
comparacin, haba sido premiada con los rasgos fsicos ms importantes tanto de
espaoles como de ingleses, era la viva muestra de que el mestizaje mejoraba las
razas, Eulalia lo crea desde siempre aunque los de su raza no compartiesen esa
opinin suya particular.
Las inglesas eran ms altas, s, pero menos voluptuosas, y el color tan

blanco de la piel las haca parecer cadveres ambulantes. No las ayudaba en nada
los polvos de arroz que utilizaban para acentuar el blanco del cutis y el rubio de los
cabellos ingleses no tendra jams el brillo que posean los castaos espaoles. El
color de los ojos azules era tan semejante que resultaban inspidos, la mayora de
las jvenes inglesas parecan hechas con el mismo molde.
Eulalia saba que el rasgo que ms destacaba en las espaolas era la pasin,
el fuego, la sangre caliente e impulsiva que las haca poseedoras de una
sensualidad innata. El carcter ausente de la frialdad tpica inglesa, s, su
muchacha iba a revolucionar a toda la nobleza britnica porque tena demasiado
fuego dentro.
Despierta dormilona o hars que tu familia llegue tarde y con ello
cubrirlos de vergenza.
Te quiero aya, te lo he dicho hoy? Aurora sonri soolienta.
Cada sonrisa tuya me dice siempre que me quieres el orgullo le haca
temblar la voz.
Es que no quiero que lo olvides nunca. Haga lo que haga, diga lo que
diga, nunca dudes que te quiero de veras.
Qu piensas hacer chiquilla? pregunt alarmada.
Espero que nada, pero ya me conoces, no s comportarme muy bien
cuando hay tanta gente con el carcter almidonado a m alrededor.
Tienes ms correccin en tus venas que toda Gran Bretaa junta. Nunca
dudes de ti misma y nunca permitas que desconocidos te marquen los pasos. Deja
que te gue ese hidalgo corazn que poseen los Velasco y jams te arrepentirs de
las decisiones que tomes.
Aurora medit en las palabras de su aya mientras segua el rito de
masajearse la piel con aceite de coco. Mir un momento el vestido que se pondra
para esa ocasin.
Era un hermoso vestido de corte medieval, de color dorado, ceido sobre el
busto y cadera, con amplio escote redondo, tena una gran abertura sobre la pierna
derecha y ello haca que los finos volantes de encaje de seda interiores de la enagua
de color marfil, se moviesen como si tuviesen vida propia.

Hizo una mueca satisfecha al ver los acompaamientos del vestido que
haba elegido cuidadosamente. Los finos botines de color champaa. El atrevido
mantn negro, bordado con rosas amarillas, rojas y blancas, unidas con hilo
dorado. Aunque la sonrisa se borr de su cara cuando observo la coraza interior
que deba ponerse, jams podra moverse con semejante armadura. Una vez que se
le sec el pelo comenz a vestirse, esperando que Eulalia no encontrase las
peinetas de ncar que tanto le gustaban para darle tiempo a esconder el elemento
torturador medieval, pero, no fue lo bastante rpida.
Nia ponte ahora mismo el cors! viendo la negacin de la cabeza de
Aurora replic condescendientemente prometo certelo suavemente.
No puedo respirar con eso! Eulalia la mir severa.
Sabes que normalmente cedo. Pero hoy es una de esas ocasiones en que
debes llevarlo. Piensa en tu familia y en lo incmodos que se sentirn si no
apareces ataviada como una verdadera dama Aurora resignada comenz a
colocrselo, Eulalia comenz a apretar.
Aya! Me ests uniendo tanto el estmago a la espina dorsal, que no me
queda sitio para el aire y lo necesito para seguir respirando el tono lastimoso era
autntico.
Esto te ocurre por ir siempre como una salvaje. Al final tendr que darle
la razn a tu abuela.
Pardiez, me ests subiendo tanto los senos al cuello, que parecer que
tengo paperas.
Pues sern unas paperas muy gordas. Deja de quejarte y coopera
Aurora la mir altanera.
Gracias por decir algo tan poco halageo sobe mis mofletes delanteros
inferiores y, basta, basta! has dicho que lo ibas a ceir suave y me ests ahogando.
Es posible que lo haya apretado de ms mejor as? le dijo soltndolo
un poco.
No, pero es tolerable maldita sea! Por qu debe una mujer sufrir
semejante tortura? pregunt molesta.

Deja de maldecir. As la cintura se ve ms estrecha y a los hombres les


encanta.
Ya quisiera yo ver a los hombres con un cors debajo de sus pantalones y,
subindoles tanto el culo a la espalda, que no sepamos distinguir si estn ausentes
de l o es que tienen una doble joroba. Nosotras tambin disfrutaramos de
semejante espectculo Eulalia termin por rer ante la comparacin.
Tan insolente como siempre...Humm ya ests lista. Ahora te recoger el
pelo.
Mira lo que te he trado para prendrtelo junto a tus peinetas.
Aurora mir los pequeos capullos blancos de rosas que Eulalia haba
trenzado haciendo que pareciesen una pequea tiara. Le sonri e hizo un leve
gesto con la cabeza de agradecimiento.
John mir a su hija descender los escalones, tan arrogante y segura de s
misma, que le quit el aliento momentneamente. Estaba bellsima. Pareca una
princesa.
Aunque en un principio dese que aceptara un nuevo ajuar comprob que
el que posea hara palidecer cualquier creacin inglesa. Observ el brillo pilluelo
de sus ojos, del mismo color que su vestido y esa sonrisa que cautivara hasta los
muertos. La misma sonrisa de John Beresford y un orgullo paternal asom a sus
pupilas. Era una verdadera lstima que Ins no pudiese ver su creacin.
Tus hermanos se fueron hace un rato. Desean que tu entrada sea ms
espectacular.
Pues las ltimas entradas espectaculares que hice fueron un desastre,
puedo asegurrselo ri porque an recordaba la que hizo en Espaa frente a sus
dos hermanos slo deseo complacerlo y que se sienta orgulloso de mi herencia
el tono humilde de ella le arranc una sonrisa a su padre.
Ni ser el rey de Inglaterra me hara sentirme hoy ms orgulloso John la
asi de la mano cuando Aurora termin de bajar las escaleras y posando un beso
en la frente se sac un estuche del bolsillo de su chaqueta negra.
Hija ma te falta esto abri el pesado estuche y le mostr un collar de
perlas diminutas.

Se las abroch al cuello y la mir con mucha dulzura. Le ofreci el brazo a


su hija y juntos descendieron la escalinata hacia el carruaje. La mansin de
Crimson Hill no estaba lejos pero era necesario el uso del carruaje por lo
embarrado que se encontraba el camino.
El marqus de Whitam present a su hija a su anfitrin quien estaba en el
otro extremo de una fila de invitados. El duque de Arun era casi de la misma edad
que John, tena el cabello canoso pero an conservaba un leve tono rubio. Hablaba
con voz grave y fuerte como un hombre que se siente satisfecho de s mismo,
Aurora simpatiz con l, porque salud a su padre con un carioso abrazo y
amabilidad en sus ojos azules. Lleg su turno de saludarlo y ella se prepar
mentalmente para hacerlo todo de forma correcta. Lo mir directamente a los ojos
y, cuando vio el brillo en los ojos de l, Aurora se inclin demasiado rpido para
hacer la reverencia y as escapar de su mirada. Con las prisas se pis sin querer el
dobladillo del vestido cay de bruces encima del duque! por poco no se arma una
buena. Con el mayor descaro, Devlin aprovech que la tena en sus brazos para
examinarla con un escrutinio concienzudo y rapaz. Aurora se disculp
efusivamente por su torpeza e interiormente se amonest por no haber practicado
la reverencia al menos una vez. Cuando su padre la tom del brazo y la escolt
escaleras arriba al saln de baile, volvi la cabeza para seguir mirando al duque,
nunca haba visto uno y ste le gust porque segua sonrindole a pesar de su
torpeza.
Ambos se detuvieron un instante en el umbral del saln de baile, haba que
descender cuatro escalones para alcanzarla pista y los dos tuvieron una visin
completa del pblico que haba all reunido, mezclndose la variedad de colores
como en una feria.
John tena un brillo en los ojos de verdadero orgullo viendo como todas las
miradas se dirigan a su, hasta ahora, desconocida hija. Un silencio notable
descendi sobre el saln mientras los observaban y Aurora arque una ceja
interrogativa ante lo que le esperaba. Tres hombres de aspecto decidido se
dirigieron hacia ellos, Aurora retrocedi un paso involuntariamente.
Preparada? le susurr John con una risa ahogada y risuea pero,
sujetndola.
Lo mismo que para un linchamiento! respondi ella con un escalofro.
John ro su dramatismo pero ella no se pudo soltar de sus manos como pretenda.

Aurora volvi los ojos hacia su padre que miraba hacia el otro extremo del
saln de baile arrugando el entrecejo y los ojos de Aurora se pasearon en esa
misma direccin. Abri los ojos de par en par, all estaba el deslenguado escocs y
al verlo vestido con una falda a cuadros rojos y azules hizo una mueca incrdula y
apreciativa.
Si un hombre era capaz de asistir as a un baile se mereca parte de su
admiracin.
Sinti simpata por l de inmediato. Se qued observndolo con una amplia
sonrisa ella quera una falda como esa! Se mora de ganas de incordiarlo. Aurora
mir ms all del escocs, curiosa por ver con quien hablaba su hermano Andrew.
Y lo vio El ingls!...rectific, el insufrible patn caballero de la armadura
desteida y oxidada. El mismo que le haba negado la ayuda en la laguna. Observ
que estaba recostado de forma indolente contra una columna y pareca como si
escuchase a los dos hombres que lo acompaaban, pero los ojos de l la miraban
especulativos y de forma posesiva. La furia volvi a instalarse en sus ojos
ambarinos.
Se dio la vuelta rpidamente para recomponer su semblante, nunca des a
tu enemigo el arma para que te ataque ahora ms que nunca las palabras de su to
acudieron a su mente aturdida. Dej que aflorara a sus labios una sonrisa
tranquila. Al momento el escocs la rode con su brazo de gigante y la condujo a la
pista de baile cuando comenzaba el vals que haba reservado a su padre. Ella se
neg, pero no le qued ms opcin que seguirlo pues no deseaba dar un
espectculo, no, cuando esos ojos de acero no se perdan detalle de la escena que
estaba protagonizando el escocs, su falda y ella.
Era inmenso. Pareca que estaba bailando con un oso pero al momento supo
que no tendra nada que temer de l. Brandon la miraba con ojos admirativos y con
algo en su profundidad que no quiso interpretar ella.
Petit boche espagnole. Es un placer tenerte en mis brazos, ests tan bella
comme la lune quand is sera surveille dans les vagues16
Gracias escocs. Hoy ests controlando tu lengua de una forma admirable
y acepto la lisonja encantada replic complacida y con humor.
Me has perdonado? pregunt contrito.

Por supuesto! No soy persona de guardar rencor al momento se


mordi la lengua ante la mentira descarada. An no haba perdonado a su abuela
por su abandono.
Pero estuvo muy mal que permitieses a un hombre tranquilo y estudioso
querer batirse en un duelo por tu presuncin.
Arthur actu por un impulso chrie17 Aurora lo mir con censura en sus
ojos.
Como si fuese el nico hombre que se deja guiar por sus impulsos y
termina por ellos en desastre.
Eres demasiado severa con un hombre que sufre desde el mismo instante
que te vio por primera vez.
Ni una sola de mis pecas le ha dado motivos para pensar en tener una
relacin conmigo salvo amistad.
T hermosa pecas no, pero tu lengua acept mi reparacin.
Si vuelve con eso otra vez, le dar tantos coscorrones que las orejas
terminarn por dar palmadas.
Es una delicia escucharte aunque no te comprenda la carcajada hizo
volver varias cabezas incluida la de Justin que mir a la pareja que danzaba con
dureza. Ese descarado primo suyo mantena una conversacin ntima con su
espaola. Tendra que darle una leccin, pero antes deba hacer las cosas bien.
Esperara el momento en la presentacin que se iba a producir de un momento a
otro. S, la venganza es un plato que se sirve fro, aunque tendra que vigilar su
cuello cada vez que se acercara a esa personita, pero bien que vala la pena el
riesgo.
Estaba preciosa. El vestido resaltaba sus pechos de forma seductora, un
poco grandes, pero siendo espaola no lo sorprenda, los espaoles gustaban de
hacerlo todo a lo grande y eso inclua a sus mujeres, pero l estaba encantado.
Desde el momento en que la tuvo sentada en sus rodillas acaricindole el trasero
con cada nalgada, no haba tenido una noche de paz. Incluso ahora se mora por
llevarla a un rincn apartado y poder besarle cada centmetro de su cara, la curva
de sus orejas, el hueco entre sus senos. Pero su momento llegara slo tena que
esperar.

Aurora estaba agotada, la noche estaba resultando interminable y, se negaba


a considerar, lo que le esperara en Londres donde iban a partir en un par de
semanas.
Su padre estaba casi recuperado y deseaba que ella no se perdiese ni un solo
baile, pero Aurora se morira antes de admitir que no le gustaban. John quera
resarcirla de todos los aos que ignor su existencia, desconocer que tena una hija
haba resultado demoledor por su significado y ahora pretenda recompensarla,
pero ella no necesitaba compensacin. Ansiaba sus rincones secretos en Ronda
donde poda ser ella misma, tanto guardar las formas la estaba apagando hasta un
punto peligroso. Su padre la busc, se acerc a ella y asindola del brazo la hizo
volverse hacia la persona que pretenda presentarle haciendo que el estmago de
Aurora se revolviese de la impresin.
Hija ma, permite que te presente a Justin Clayton Penword, marqus de
Greenthorn y el hijo primognito de nuestro anfitrin.
Aurora hizo una ligersima inclinacin de cabeza y Justin se qued perplejo
ante la indiferencia de sus ojos de oro.
Ni una chispa de asombro acudi a las pupilas de ella ante la mencin de su
ttulo y alcurnia.
Justin fue consciente de que ignoraba la repercusin de que l fuese el
heredero de Arun y ella del legado de Clare. No supo si enfadarse o rerse ante la
circunstancia aunque ni siquiera tena el alivio de verla reaccionar como la mayora
de las mujeres que le presentaban, caan rendidas a sus pies y este hecho lo
desconcert.
Los grandes ojos de fuego lo contemplaban directamente con aburrimiento
y exagerada educacin. Pero l intua que esa indiferencia cambiara de un
momento a otro y la providencia estaba de su parte cuando el viejo amigo de su
padre, el conde de Dammon, se acerc para saciar su curiosidad.
Lady Dawn Beresford es un placer para m y mi familia conocer a la futura
duquesa de Arun. Confo en que permitir que la invitemos a usted y a su
prometido a nuestra casa de Londres, el prximo mes? Aurora no comprendi
del todo la rpida sucesin de palabras en castellano pero asinti educadamente. El
fuerte acento de los ingleses que chapurreaban espaol la mareaba y le molestaba
enormemente que le llamasen Dawn algo que no poda evitar pisando el suelo que

pisaba.
Aurora intentaba comprender las palabras del conde de Dammon futura
duquesa de Arun? Prometido? El actual duque de Arun era el seor Devlin
Charles Penword, padre de Justin y Jamie. La mente de Aurora herva de
especulaciones, Justin marques Greenthorn, futuro duque de Arun.
Justin supo el mismo instante en que la luz penetraba en la mente de ella.
Vio la confusin, la perplejidad y el horror de lo asimilado. Aurora volvi la cabeza
con enfado a su padre que avergonzado inclin los ojos al suelo incapaz de
sostenerle la mirada y una decepcin abrumadora la cio como un lazo de muerte.
Ahog una exclamacin furiosa. Volvi sus ojos asesinos al rostro impvido del
ingls y un rubor intenso la cubri de pies a cabeza. Alz el mentn en un gesto
tpico suyo de altanera y se alej haca los jardines. Necesitaba pensar en qu lo
estara metida si ella era la heredera del legado de Clare Por qu no le habra
prestado ms a tencin a su padre cuando la instrua?
John la vio alejarse entre maldiciones mal contenidas. Quiso acercarse a ella
pero saba que necesitara un momento a solas para serenarse y aceptar lo
inevitable.
Suspir largamente y decidi esperar antes de buscarla.
Disculpa su grosera Justin, ella no saba nada todava Justin asinti
con la cabeza en cuanto se calme un poco, la buscar y hablar con ella.
No te preocupes John, ser yo el que le pida una disculpa. Se la debo
John alz sus cejas confuso.
Otro da te contar... Te importa que la busque ahora e intente hablarle?
John neg con la cabeza. Justin se dirigi hacia los balcones de la terraza, pero
su padre lo intercept por el camino. Le pregunt inquisidor y de forma queda
para que nadie ms los oyese si la muchacha estaba enterada. Justin mir a su
padre por un breve instante.
La muchacha est enterada y mi cuello corre grave peligro su voz son
un poco desencantada.
Pues si se resiste, slo te queda un camino.
Padre qu est insinuando? apenas si se atreva a preguntar.

Tendrs que seducirla, as no tendr ms remedio que capitular Justin


lo mir espantado y el duque lo mir a su vez con disgusto.
Gurdate tus escrpulos para despus Devlin moder su tono no
creo que te resulte difcil. La muchacha es bellsima, doy fe de ello Justin maldijo
por lo bajo.
El legado de Clare ha de volver a nosotros de una vez. Piensa en lo que te
he dicho y diciendo esto ltimo se alej con paso decidido.
Justin comenz a sopesar las palabras del duque y un plan fue formndose
en su cabeza. Plan que resultara alternativo si la muchacha resultaba menos
predecible de lo que pensaba. Dio los pasos necesarios para alcanzarla. An tena
cosas de qu hablar con esa hechicera espaola y, despus de las palabras de
Dammon, era el momento idneo.
Aurora se ahogaba! Maldito cors, necesitaba quitrselo aunque saba que
la culpa de su incapacidad para serenarse no la tena sa prenda en concreto.
Estaba desolada, abatida, ahora ms que nunca la lluvia le pareca el presagio de
males eternos.
Jams tena que haber puesto un pie en Inglaterra, era menor de edad,
podran decidir su destino? Qu podra hacer? Escaparse iba a ser muy difcil.
Eulalia la ayudara, este ltimo pensamiento la reconfort. Siempre poda negarse
y armar tanto escndalo que hasta el primer ministro de Inglaterra estara
dispuesto a embarcarla otra vez para Espaa. No pudo contener la risa ante su
presuncin, pero de nuevo su carcter decidido y resuelto quit el peso de su
corazn. Peso que haba amenazado con paralizarla de miedo unos momentos
antes.
De modo que la complace convertirse en futura duquesa.
La voz odiosa de nuevo! Ese hombre no senta respeto por la necesidad de
soledad de otros, ella le hara pagar bien cara su osada. Se volvi y la sonrisa de su
boca desminti el rechazo que su presencia le produca.
Lo mir de arriba abajo en un escrutinio descarado. Era un individuo muy
alto, un poco menos que el escocs. De presencia fra, sus facciones eran austeras,
inaccesible. Los ojos eran los ms raros que haba visto en su vida, fros e
inteligentes.

Sigui recorriendo con frialdad la piel plida de su rostro, sus hombros


anchos, el vientre plano y las caderas apenas ms anchas que su cintura. De pelo
rubio oscuro y abundante, se le rizaba a la altura de la nuca. Le sorprenda la
diferencie entre su hermano y l. Uno rubio, el otro moreno, Jamie con los ojos
azules y ste...Justin silb y ella volvi de su escrutinio.
Menuda inspeccin, presumo que le gusta lo que ve se sinti
complacido por la falta de pudor de ella tras ese examen concienzudo de su
persona. Slo las mujeres ms experimentadas osaban examinarlo con tanto
descaro y, lo que l errneamente crey, avidez.
Estoy tomndole medidas mentalmente para saber el tamao de la caja
que debern fabricarle si vuelve a ponerme una mano encima la voz de Aurora
temblaba de rabia.
Tamao de la caja? la sorpresa de Justin era evidente.
A los muertos se les entierra en una caja contest.
No entiendo la alusin ella lo mir fastidiada.
Por supuesto que no! Haba olvidado lo obtusos que son los ingleses la
exasperacin en la voz era tormentosa, Aurora chasque la lengua enfadada.
Justin se qued perplejo, boquiabierto. De todas las posibles respuestas, sta
era la que menos se esperaba. La moza no tena comparacin. No pudo ocultar una
sonrisa.
Y encima le divierto! Triste de m ser el bufn de un cangrejo desteido.
De nuevo Justin se sinti confundido. La jerga espaola era difcil de
comprender aunque con cada palabra que ella deca l se iba acercando un poquito
ms, hasta casi estar pegado a ella.
Soy el mejor partido de Inglaterra y las mujeres me encuentran
irresistible, sobre todo cuando voy acompaado de mi ttulo, muchacha
afortunada.
Ahora fue ella la que se qued boquiabierta. Tanta presuncin en un solo
individuo la pasmaba.

He de ser sincera y reconocerle un cierto atractivo le respondi de


forma seca.
Su prepotencia, arrogancia...origen. Ante tamaas cualidades me deja
estupefacta pero difcilmente conseguir que caiga rendida a sus pies.
Insolent girl18. Debera controlar su lengua viperina Aurora dilat sus
pupilas sorprendida. El ingls haba mejorado mucho su vocabulario y acento.
Suspir largamente y lo mir con indiferencia.
Yo no me mezcl con ningn cangrejo no pudo ocultar una sonrisa al
espetarle perdn, una sardina Justin record el insulto de la laguna y la mir
con una advertencia.
Pienso lo mismo con una espaola, pero nada puedes hacer al respecto.
Hay un acuerdo oficial con sello real, difcilmente tu padre obviar nuestra alianza
Justin sonri con presuncin anticipada y Aurora se molest de veras. Saba de
la prepotencia inglesa pero nunca pens que la salpicara en primera persona.
Se equivoca seor. Si mi herencia es lo que persigue se la regalar, me
librar de usted y se acab, ja ja ja sonri con tanta petulancia que lo ofendi.
Jams te librars de m la determinacin en la voz hizo que las rodillas
de Aurora temblasen. Cmo leches se haba acercado tanto? El brazo izquierdo de
Justin la rode por la cintura mientras su mano derecha le coga la nuca y la
acercaba a su boca. Intent resistirse pero esper, la entrepierna de l estaba a una
distancia apropiada, casi haba alzado la rodilla derecha para darle un buen golpe,
pero l estaba preparado.
Una vez me pillaste con la guardia baja damsel y jur que sera la ltima.
El cuerpo de Justin palpitaba lleno de vida. Baj la mirada hacia su boca y la
garganta se le oprimi todava ms. Maldita sea, ella posea la boca ms apetecible
que hubiese visto nunca. El deseo de besarla, de sentir aquellos labios
extraordinarios contra los suyos, de tocarle la lengua con la suya se apoder de l
de manera incontenible.
Si se inclinaba hacia delante slo un poquito...consigui besarla y se mare
con su sabor. Su fragancia lo enloqueca. La boca era tan suave que no pudo
soltarla ni cuando ella se qued sin resuello entre sus manos. Profundiz el beso
hasta casi devorarla y...Aurora se desmay, se qued inerte en sus brazos. Justin la

mir entre la duda y la confusin. Pens que haba llegado demasiado lejos y
maldijo su impetuosidad. Saba que la muchacha era inocente aunque su cabellera
de fuego y cuerpo de diosa indujesen a lo contrario.
Al intentar alzarla, ella se revolvi igual que un gato cuando va a caer desde
una altura considerable y, lo pill tan de sorpresa, que no le qued ms remedio
que soltarla, de repente se encontr tumbado de nuevo en el suelo, en la posicin
ms vergonzosa que pudiese sufrir un hombre por segunda vez en das.
Ella se marchaba riendo con voz cantarina y un disgusto enorme asom a
sus ojos grises, hasta que not lo que tena en su mano. En la cada se haba
apoderado sin querer de un pequeo artilugio que ella llevaba en el pelo. Vio el
prendedor exquisito y supo en ese mismo instante que ella sera suya. Costase lo
que costase jams se desprendera de l. Levant su maltrecho orgullo y con la
misma facilidad que se quita una mota de polvo de la solapa, Justin sacudi sus
pantalones y jur que se lo hara pagar a la moza.
Aurora hizo todo el recorrido de vuelta a Whitam Hall en silencio, su padre
estaba contrito. Era consciente de su gran falta al no haberla preparado, le haba
dado miedo. Acababa de encontrarla pero segn el duque, no haba motivo para
esperar mucho antes de la boda. John tena las manos atadas. En su interior se
rebelaba por primera vez contra un acuerdo. Mir a su hija avergonzado, ansiaba
la recriminacin, las lgrimas, pero su Dawn no se rebajara de ningn modo,
estaba hecha de un material muy resistente, quera sus gritos, los necesitaba para
purgar su abatimiento.
Ella se mantena en silencio con la mente lejana y l se senta incapaz de
alcanzarla.
Lamentaba profundamente la brecha que se haba creado en la relacin
padre e hija.
La haba encontrado haca tan poquito que le angustiaba perderla tan
pronto.
Dawn si slo me permitieras una explicacin.
No, hoy no Aurora alz la mano en una splica silenciosa, baj los ojos
y sigui callada.
Se senta atrapada, senta una sensacin apabullante de no poder controlar

su destino, de estar en una tierra extraa, con costumbres que no llegaba a


comprender del todo. Tena verdadero terror a no volver a Espaa. En esta tierra
tan fra se le estaba helando el corazn, y cada da que pasaba se le haca ms
difcil mantenerlo caliente. Su abuela tardaba demasiado. La necesitaba tanto.
Deba controlar su nerviosismo, dara los pasos con pies de plomo para que cada
paso fuese firme y seguro. Necesitaba actividad, no estaba acostumbrada a ese
confinamiento, y adems, haba perdido su peineta de ncar. La haba buscado y
haba sido en vano.
Lloraba por dentro. Era un regalo muy querido. Senta verdadera pena. Sus
hermanos le haban prometido buscarla pero ella saba que no la volvera a ver.
Y lo entiendo hija ma John clav sus claros ojos azules en ella y
continu.
Lamento sinceramente el mal trago que has pasado Aurora segua
mirando por la ventanilla del carruaje.
Me gustara que me mirases cuando te hablo Aurora gir la cabeza
bruscamente y lo mir con un disgusto mal disimulado en sus profundos ojos
dorados.
Es cierto que estoy prometida? Sin mi consentimiento? Sin la
autorizacin de mi to o de mi abuela? John trag violentamente.
S a la primera, depende a las dos segundas el alivio fue tan inmenso
que
Aurora dej escapar el aire retenido en sus pulmones hasta ese momento.
Pero s hay un acuerdo establecido por las dos familias y es vlido
Aurora no comprenda.
Vuestro compromiso se realiz an antes de que el duque o yo
tuvisemos descendencia por nuestros antepasados. Es una forma de proteccin
hacia la herencia de Clare. Los Beresford no hemos tenido descendencia femenina
desde hace varias generaciones Aurora hizo un mohn con la boca.
Pero yo no deseo ningn compromiso. Es del todo impensable cuando
pronto volver a Espaa John al ver el gesto infantil de ella se enterneci y a la
vez se endureci por sus palabras. En sus manos tena una carta de su abuela

Mara con instrucciones concisas sobre ella. Aurora ignoraba que no podra volver
a Espaa en un tiempo.
Si una de las dos partes se niega al acuerdo, en este caso el nuestro, la
herencia no volver a los Penword y el duque no est dispuesto a ello. Por eso
insiste con tanto apremio en continuar el compromiso Aurora segua sin
comprender y John suspir intranquilo.
Devlin puede llevarnos a los tribunales aunque sabe que es posible que
pierda...
Y entonces? la pregunta la hizo con un hilo de voz.
Mi honor e integridad ser arrastrado por el suelo en constantes litigios
que debo evitar por el bien de todos. No deseo escndalos Dawn. Soy un hombre
honorable y mi honor ser cuestionado si mi hija le da la espalda a un acuerdo
firmado por el mismo rey Aurora quiso meter en un compromiso a su padre.
Rey que est muerto y enterrado desde hace varios siglos. Es de ser ms
honorable velar por la felicidad de un hijo en el presente John parpade
incrdulo pero ella continu molesta.
Y qu sucedera de no existir yo? le pregunt contrita.
Entonces esa responsabilidad recaera en la hija de Christopher, o en su
defecto, de Arthur o de Andrew John suspir cansinamente pero como bien
sabes, la casa Beresford no es prolija en descendencia femenina. T has sido un
regalo del cielo John cay un momento antes de continuar.
Pero lo cierto es que tengo una hija y el duque me tiene entre la espada y
la pared. Slo podemos ganar algo de tiempo Aurora mir a su padre y decidi
cambiar de estrategia.
Y si aceptase el compromiso con el hijo menor y no con el heredero?
John parpade confundido.
Es este el caso? ella se mantuvo en un silencio tozudo.
Podra hablarlo con Devlin si ese es tu deseo. No creo que se opusiese,
pero Jamie no posee ttulo alguno querida, es mejor partido Justin como futuro
duque Aurora mir a su padre con suspicacia.

Los ttulos no tienen significado para m segua tan terca como una
mula.
Yo deseo lo mejor...slo has de decirme lo que realmente quieres e
intentar complacerte Aurora resopl malhumorada.
Rompa el compromiso! John inclin la cabeza pesaroso.
Es una pena que no entiendas el sacrificio que me pides hija ma
Aurora lo entenda demasiado bien desgraciadamente. Toda su vida haba vivido
en torno a l, pero pensar en el ingls haca que se le revolviese el estmago, ahora
comprenda su altivez y esa forma de mirarla con presuncin y complacencia. Ella
haba estado en clara desventaja y l se haba aprovechado de su ignorancia. Ni
una vez ms.
Pero har lo que me pides Aurora sinti la decepcin de su padre y
acall su conciencia. Atarse a ese ingls prepotente era del todo imposible, pero le
dara un suspiro a su padre hasta que llegase su abuela. Podra simular que
aceptaba pensarlo para ganar tiempo y as asestarle el golpe de gracia final.
An no he sido presentada en sociedad. No me gustara perderme mi
temporada de fiestas la mentira le estaba costando sudores pero continu.
No rompa el compromiso de momento aunque me niego a que se haga
pblico.
Una vez que haya pasado la temporada volveremos a hablar sobre el tema
John asinti lentamente y suspir aliviado.
Me quitas un peso de encima hija ma Aurora lo mir con sorpresa.
Peso que ha recado en mis hombros y que no estoy dispuesta a tolerar
John mir de nuevo a su hija con pesar.
Buscaremos una forma de salir de este embrollo lo mejor posible. Te lo
prometo. Pero antes tienes que disfrutar de tu temporada. El duque no podr
oponerse a ello, es lo mnimo que te debo hija ma Aurora haba conseguido
tiempo, era lo nico que pretenda.

Captulo 9

Llevaba varias semanas en Inglaterra y no haba dejado de llover ni un da.


Desde luego, Dios debera estar muy enojado con los ingleses para haberlos
puesto en un lugar tan horrible y ausente de calidez.
Estaba cansada del barro, la humedad y la insulsa cocina britnica. Eulalia
haca lo que poda pero los recursos se estaban agotando. Segua sin noticias de la
abuela y de su to, y ello la llenaba de una angustia desconocida.
Aurora sigui mirando por la ventana de la biblioteca, contando las gotas de
lluvia que resbalaban silenciosas por el cristal.
Los campos verdes se vean borrosos por el agua. Si segua lloviendo, su to
no iba a volver a verla porque se habra ahogado. ste ltimo pensamiento logr
hacerla sonrer.
Afortunadamente los cachorros no daban demasiados problemas y su padre
le permita tenerlos en la casa. Slo Christopher lo desaprobaba y se lo haca saber
de continuo. Pero ella estaba encantada. Andrew le haba explicado que eran
cachorros mezclados entre Setter irlands y...desconocido. Crea saber de qu
propiedad vendran. Pero a ella le daba igual saberlo o no. Los haba adoptado
para siempre y ambos cachorros la haban aceptado como su ama. Ella intentaba
ensearlos lo mejor que poda, pero la reclusin le estaba resultando muy difcil
para su propsito.
Petit boche espagnole Aurora se dio la vuelta y vio al oso escocs
sonrindole y mirndola de arriba abajo con ojos ardientes y descarados.
Lo acompaaba una joven bonita, muy tmida, apenas se atreva a alzar la
mirada. Aurora la contempl con curiosidad, ms alta que ella, de pelo muy rubio
y ojos azules, por supuesto, el da que viese a algn ingls con ojos negros se caera
al suelo de la impresin. Delgada, de mejillas plidas y manos que no cesaban de
retorcerse, a Aurora le cay bien, de inmediato.
Hello How do you do? le pregunt con su mejor ingls.

Muy bien, gracias el acento era muy marcado, pero como hablaba
despacio era fcil entenderla, Aurora segua admirada de la cantidad de ingleses
que hablaban espaol.
Casey no ha querido ser presentada hasta que hablase un poco tu idioma.
Es mi hermana pequea y como puedes comprobar es muy tmida. Pens que te
agradara conversar con alguien cercano a tu edad.
Aurora le sonri a su recin adquirido amigo de las Highlands. En pocos
das haban establecido una relacin pacfica. El terco escocs segua con el
propsito de conquistarla cosa que a ella le diverta. Haban establecido una
tregua, aunque las pullas seguan brotando entre los dos sin compasin para
diversin de todos.
Tu hermana es muy guapa el cumplido era sincero, le pareca una
escocesa adorable.
Ese comentario se ha merecido un beso. Antes de que Aurora pudiese
hacer algo, el escocs la agarr y le plant un beso en la boca.
La dejo en tus manos mientras hablo con tu hermano Christopher
haciendo una exagerada reverencia, se dio la vuelta y las dej solas.
Te gustara jugar a las cartas? pregunt sonriente.
Yes, digo s, perro preferira hablar con usted.
Aurora sonri divertida, antes de que terminara el da, Casey no dara dolor
de odos con las erres, ella pensaba ensearle la forma correcta de pronunciacin
castellana.
Los dos escoceses se quedaran a cenar y su padre haba extendido la
invitacin a los dos hijos de su vecino. A ella le causaba un enorme malestar
sentirse acosada por las atenciones de ese ingls en particular. Aunque le caa bien
su hermano, Jaime, tena los ojos ms bonitos que haba visto nunca y posea un
sentido del humor fino y discreto, sus bromas la hacan rer a menudo.
Aurora pensaba disculparse alegando un terrible dolor de cabeza pero
cuando vio los ojos de cervatilla decepcionada de su nueva amiga dio su brazo a
torcer, pero le apeteca tanto cenar en semejante compaa como meterse en una
cacera inglesa siendo ella el zorro, aunque capitul resignada.

Estaba encantada de servir de ayuda a su recin adquirida amiga, despus


de dos horas corrigiendo las dichosas erres, le haba preguntado si podra ayudarla
a vestirse y actuar como ella. A su to le dara un colapso vindola como ejemplo a
seguir para otra joven, ella era el ejemplo menos adecuado, sus numerosas
reprimendas y castigos daban fe de ello.
Casey le haba confesado que le encantaba su estilo en el vestir y peinarse,
su forma de moverse y hablar, quera imitarla, Aurora se lo desaconsej, le explic
pacientemente que cada ser humano es nico y excepcional y que ella era
realmente encantadora, slo le haca falta algunos consejos sobre vestuario, porque
ese color zanahoria de su vestido no la favoreca en nada, as como las trenzas tan
apretadas que terminara por arrancarle el pelo. La invit a su alcoba, pretenda
transformar al patito en cisne.
Justin estaba exasperado. Sus avances como galn no estaban dando sus
frutos. Desde haca das intentaba hablar con la espaola, pero de nada haban
servido sus gestos de paz, ni las flores que le mandaba a diario, ni los dulces.
Ella segua alegando que no estaba preparada para mantener una
conversacin sobre el compromiso hasta despus de su presentacin en sociedad y
de la llegada de su abuela. Abuela que no terminaba de aparecer, y Justin tema
que llegase el da en que fuese presentada en Londres, porque entonces tendra
que detener los embates de enamoramiento, no slo de su primo Brandon, sino de
todos los herederos de Inglaterra deseosos de hincarle el diente a una muchacha
como ella.
Se senta acosado por los continuos consejos de su progenitor cansado al ver
que la espaola no era tan predecible como l haba imaginado, y deseando que la
herencia de Clare volviese a sus manos de una vez. Incluso su hermano se haba
ofrecido para intentar conquistar a la deslumbrante extranjera en vista de sus
continuos fracasos.
Se le estaba agotando la paciencia. La agona sufrida cada noche pensando
en ella era demoledora, se le haba metido en la sangre. Era incapaz de atender los
asuntos diarios sin que su mente volviese una y otra vez a esos ojos dorados que le
quitaba la respiracin, a esa boca tan suave y ese olor a coco embriagador. Ansiaba
que lo mirase con ternura y no con frialdad. Esperaba que esta noche le dejase
avanzar un poco ms aunque lo dudaba seriamente.
Eulalia se haba superado a s misma. La cena espaola era sabrosa, John

haba permitido a Eulalia supervisarla algo que Aurora agradeca enormemente. El


tostn asado con romero y limn, ola delicioso, as como los esprragos con
jamn, el escabeche de codorniz, y la leche frita con salsa de naranja y miel.
Aurora estaba sentada frente a Justin y Brandon. Sus hermanos estaban
sentados a su lado, Arthur a su derecha y Andrew a su izquierda. Tanto su padre
como Christopher presidan la mesa y, su joven amiga escocesa, estaba sentada al
lado de Brandon. Eulalia se haba reservado el sitio junto a Justin, aunque ignoraba
el por qu. Tanto el padre como el hermano del futuro duque de Arun, vendran al
baile que su padre ofreca en honor de ella el viernes siguiente con motivo de su
dieciocho cumpleaos y Aurora estaba intranquila an antes de que comenzase.
Aurora le haba regalado un sencillo vestido azul turquesa, que le sentaba
de maravilla, haban tenido que sacarle el dobladillo pues Casey era ms alta, pero
haba quedado bastante bien. Brandon estaba encantado con la transformacin de
Casey, jams habra imaginado que su hermanita tuviese esas formas tan perfectas.
Le haban recogido el cabello en una trenza alrededor de la cabeza y tena
insertados varios capullos pequeos de rosas que estaban entrelazados con suaves
campanillas azules. Pareca una princesa escocesa. Pero si su hermana estaba bella,
Aurora estaba deslumbrante.
El vestido color ail resaltaba el color de su pelo, aunque estaba ausente de
adornos. Casi toda la ropa de Aurora careca de los fastuosos volantes y pedrera
que preferan las nobles inglesas pero ello haca que su figura resaltase todava
ms.
Lo volva loco el perfume que desprenda, le haca recordar al paraso,
jams la fragancia a coco le haba entusiasmado tanto.
Mir a su primo y heredero, tena el ceo fruncido y la boca apretada en una
lnea de disgusto. Ri, la cena iba a ser un espectculo, l se propona azuzarlo sin
compasin porque quera a la espaola para s.
Aurora estaba anonada, alguien le estaba acariciando el pie por debajo de la
mesa, mir sorpresivamente a Brandon y Justin pero ambos estaban enfrascados en
una conversacin que escapaba a sus odos. Intent retirar el pie pero las caricias
no cesaban, estaba a punto de soltar una patada, aunque dud cul de los dos
deba recibirla. Entrecerr los ojos un momento y zs! la solt. Dio de lleno en el
tobillo de Brandon, ste salt sorprendido y la mir, pero los ojos chispeantes lo
delataron.

Cmo sabas que era yo? pregunt con curiosidad y hambre en sus
ojos verdes.
Eres el nico de esta mesa lo suficientemente irrespetuoso como para
provocarme le espet con una sonrisa provocativa.
La accroche rigole du decapit19 le respondi de forma petulante.
Yo no soy irrespetuosa tozudo escocs la pulla lo dej indiferente.
Eres la ms irreverente de todas las mujeres que he conocido y es por eso
que estoy loco por ti la acicate sin compasin y porque saba que su primo lo
estaba escuchando con mucha atencin.
Murdete la lengua! Igual nos das una alegra a todos y te purgas con tu
propio veneno la sonrisa de Aurora desmenta la seriedad de sus palabras.
Casey la mir horrorizada. Nadie se haba atrevido a hablar as a su
hermano.
Era un Laird muy temido en Escocia y no comprenda la temeridad de ella.
Aurora vio el miedo asomar a los ojos de su joven amiga y la tranquiliz.
No temas Casey, tu hermano es tan manso como un corderito, no muerde,
bala.
Querrs decir como un len le gui un ojo.
Cierto rectific Casey tu hermano tiene la apariencia de un len y el
rugido de un gato y esos son los mejores para domesticar Brandon solt una
carcajada que atrajo todas las miradas de la mesa.
Justin herva de celos. Cada palabra que pronunciaba la espaola lo hunda
ms en la desesperacin. No lo haba mirado ni una sola vez salvo para intentar
enfriar su ardor, pero ni el mismo infierno estaba tan caliente como l y, de alguna
forma le hara pagar su indiferencia.
No saba cundo ni cmo, pero que atraera su atencin de una forma u
otra, como que era marqus de Greenthorn y futuro duque de Arun.
Fij sus ojos grises en ella con tanta intensidad que consigui ponerla

nerviosa.
Aurora se remova en su silla inquieta y dese hacer desaparecer al ingls
slo con pensarlo, pero l segua taciturno y hurao y, aunque ella saba cul era el
motivo, no pensaba darle la satisfaccin de cercarla en su terreno.
John mir la gran amistad que su hija manifestaba con los escoceses y esa
forma de bromear constantemente con Brandon lo dejaba perplejo. Ninguna
jovencita inglesa osara mirar de forma tan directa y fija a un hombre que no fuese
familiar o prometido. Las constantes sonrisas que le diriga al escocs le hacan
fruncir el ceo y especular. Saba que la actitud de ella molestaba a Justin
enormemente y sopes si ella no estara persiguiendo eso precisamente. Hablara
con ella ms tarde sobre el asunto. Observ a Jamie prometerle que tocara para
ella esa misma noche y Aurora le prometi algo a cambio, aunque ignor el qu y
lanz un suspiro resignado.
Aurora adoraba la forma en la que Andrew le arrancaba gemidos al piano.
Sus dedos creaban magia y se qued embelesada oyendo el triste adagio que le
traa recuerdos sobre su tierra. Se sinti invadida por una profunda
autocompasin, era una extranjera que estaba en una tierra de insociables
costumbres, se senta aislada y sola, esa noche ms que ninguna otra.
Cuando Andrew acab la meloda la sensacin de vaco no se haba
marchado todava.
Eulalia le pidi que tocara algo para su padre pero ella se neg rotunda y
contundentemente. Era capaz de arrancarle notas a una guitarra pero no al piano,
se senta poco preparada y, entonces Christopher, le solicit algo inslito y que la
dej perpleja. Quera orla tocar sus castauelas como aqul da en el carruaje.
Aurora accedi de inmediato. Se levant y fue a buscar el instrumento que tanto
admiraba su hermano mayor. Cuando regres al saln todos estaban pendientes
de ella. Se sent y se prepar, cerr los ojos un instante intentando mentalmente
comenzar la meloda antes que sus manos.
El repiqueo comenz suave y, tras varios minutos, cuando hubo alcanzado
su punto lgido, Aurora se levant y comenz a moverse al comps. Daba
pequeos saltos y piruetas, todos la miraban con curiosidad. La vean danzar en
unos pasos de baile originales, se parecan a una danza irlandesa. Eran pasos tan
expresivos que no dejaban indiferente. Cuando termin, estaba acalorada y el
brillo haba vuelto a sus ojos ambarinos. El fuerte aplauso la dej desconcertada

por un momento, hizo una leve reverencia dando gracias y sali buscando un poco
de aire fresco sin percatarse que Justin la segua de cerca. Arthur hizo un amago de
ir tras ellos pero John con una leve negacin de la cabeza se lo impidi. John saba
que Justin pretenda hablar con ella y pens que un poco de intimidad sera
apropiada, rezaba para que tuviese xito all donde haba fracasado l.
Intentando darme una estocada por la espalda enemigo? Aurora ni se
volvi ni lo mir. Estaba apoyada sobre la balaustrada del balcn mirando la noche
sin ver nada, slo sintiendo el aire fro y hmedo en su piel y rumiando la
melancola que la atenazaba.
Nunca he sido tu enemigo su voz era suave, demasiado.
An tienen nuestro pen haba frialdad en sus palabras pero Justin no
se dio por enterado.
Hace das que te busco Dawn ella se volvi recelosa y lo mir con
desagrado.
Mi nombre es Aurora! call un momento y le contest ms calmada.
Empresa intil buscar una aguja en un pajar nuevamente le dio la
espalda.
Hay asuntos sin resolver entre nosotros Justin se par a un solo paso
de ella de tal forma que pudo apreciar su coronilla, la textura cremosa de su cuello.
La volvi muy despacio, las manos de l resbalaron por el interior de los brazos de
ella causndole un escalofro.
Asuntos que deben esperar hasta... cort insolente no es correcto
estar a solas con usted sin compaa y lo sabe consigui soltar sus manos con
desdn.
Soy prcticamente tu marido, ese detalle que olvidas supera cualquier
obstculo la sonrisa de l la envar.
Es ingls! Nos separan siglos de antagonismo y eso es insuperable el
tono testarudo no lo dej indiferente y Justin endureci su gesto al comprobar la
rebelda de ella.
Ests prometida a m desde tu nacimiento y lo aceptars tarde o

temprano.
Antes aceptar poner mi cuello en una guillotina francesa y, desaparezca
de mi vista de una vez murmur entre dientes entrecerrando los ojos.
Nunca voy a desaparecer de tu vista se inclin hacia ella. Le sacaba a
ella casi una cabeza y ese detalle lo complaci enormemente.
Ingls, si da un paso ms, terminar besando el suelo otra vez pero l
ya estaba rodendola con sus brazos, se inclin y la bes ardorosamente, busc su
lengua, la sabore y se aturdi con su fragancia a paraso.
Ella se qued quieta pensando ingenuamente que l la dejara en paz una
vez que la hubiese besado, pero nada ms lejos de la intencin de Justin. Una vez
que la hubo probado, se mora de hambre por ms.
Sabes al edn! dijo oliendo la fragancia de su pelo, se adaptaba a sus
brazos a la perfeccin. Intento besarla una vez ms pero Aurora ya le haba
permitido demasiados avances, no esperaba que el ingls pretendiese devorarla. Se
separ unos centmetros de l y Justin no se lo permiti. La abraz ms fuerte y
peg su cadera a la de ella. Aurora estaba arrinconada entre la balaustrada y el
cuerpo de Justin, apenas poda moverse.
Justin ahond con su lengua vida en las profundidades de la boca de ella y
enterr una mano en su gloriosa melena. Memoriz el tacto y la suavidad de su
pelo y no contento con ello baj su mano por la curvatura de su espalda, deline su
columna y al llegar a las redondeadas nalgas la atrajo hacia s. Aurora sinti su
dureza masculina e hizo un amago de separarse escandalizada. Justin no lo
consinti, en un arranque insospechado de locura aprision su pecho y lo acarici
con osada.
Aurora estaba paralizada por su atrevimiento y al momento supo que deba
pararlo de inmediato. Sopes darle un puetazo pero crey que la sinceridad
surtira mejor efecto. Puso sus dedos entre las dos bocas y lo mir de forma directa
y sin ambages.
Ha de saber que estoy enamorada y soy correspondida lo dijo sin
intencin de herirlo pero las palabras se clavaron en el pecho de Justin como
dardos venenosos.
La apart un poco para escrutar su rostro y comprobar si menta, los ojos

sinceros de ella le dieron la respuesta que no esperaba ni quera.


Quin es l? pregunt con un susurro aunque lo delat un temblor en
la voz.
Aurora se mes el pelo intentando poner orden en sus rizos y en su mente.
El pelo siempre se le escurra de la sujecin cuando bailaba y Justin tena una
guedeja entre sus dedos y se acariciaba la mejilla con ella, Aurora hizo un gest
airado con la cabeza para soltar el mechn y Justin ri por su insolencia mas no lo
solt.
No importa quin es. Importa lo que sentimos el uno por el otro. Es del
todo imposible un compromiso entre usted y yo Justin quera zarandearla.
En nuestro compromiso, damsel, cualquier sentimiento romntico sobra,
su padre se lo habr explicado senta necesidad de herirla. Verla sangrar un
poco pero ella se ri dejndolo sorprendido una vez ms.
Mi padre se muestra un poco cobarde estos das. Pero confo en tener una
conversacin larga cuando llegue mi abuela. Resolveremos este asunto y yo
regresar a Espaa.
Puedo asegurarte total y absolutamente que no escapars de tu obligacin
huyendo a la pennsula sonaba tan convencido que a Aurora le dio un poco de
aprensin pero alz el mentn todava ms.
Slo parece una bravuconada dicha por un ingls inseguro esta vez la
pulla tuvo el efecto deseado. Los ojos grises de Justin ardieron de enfado.
Sorceress20, esta vez pagars tus insultos la pill desprevenida pero
cuando el beso se haca ms profundo y apasionado, una hoja fra de acero
amenaz su cuello en una advertencia mortal. Se separ de ella lentamente y le
sonri dnde tendra su espaola la navaja escondida?
La prxima vez... ella no le dej terminar, triunfante le espet.
Quin le dice que habr una prxima vez? la jactancia de su voz no le
enfri el nimo a Justin.
An tenemos vuestro pen antes de terminar de decirlo, se dio la
vuelta y se march dejndole un sentimiento tan enmaraado como una madeja de

hilo.

Captulo 10

Aurora despert con la sensacin de poder controlar de nuevo su vida. Hoy


cumpla dieciocho aos. Un velo de tristeza empa sus ojos porque era el primero
que cumpla lejos de su abuela y de su to.
Mir a los altos ventanales donde los rayos del sol se metan entre los
pliegues cerrados de las cortinas, iluminando la habitacin con luces doradas. El
sol sonrea y ella tambin. Se levant de un golpe. Abri el armario y sac un
sencillo vestido verde que se abotonaba por la parte delantera, le gustaba mucho
porque as poda vestirse ella sola. Se dej la camisola blanca pero nada ms, meti
sus largas piernas en unas medias blancas de seda. Prescindi de todo lo que pudo
aunque se puso la enagua ms recia que tena. Se calz unos botines negros de
suave piel de cabritilla y comenz a peinarse el pelo retorciendo los rizos para
dejarlos en su sitio. Recogi su larga melena con una redecilla negra y aunque
algunos rizos comenzaron a escaparse no le dio importancia.
Baj las escaleras de dos en dos. Fue directamente a la cocina. La casa estaba
despierta, la cocinera y las criadas comenzaban a preparar el desayuno. Pidi una
cesta, la lleno de fruta, queso, bollos y vino dulce. Pensaba pasar toda la maana
fuera. Esta vez no ira a la laguna, pensaba hacerles una visita a Rafael y Francisco,
desayunara con ellos, hoy tena ganas de hablar con espaoles, Eulalia la iba a
regaar en cuanto volviese pero habra valido la pena.
La casita estaba ms lejos de lo que imaginaba, pero al ver el humo salir de
la pequea chimenea sonri, al menos no estara fra. Subi tarareando los tres
escalones del pequeo porche. Golpe la puerta, al momento Rafael le abri y la
mir con una sonrisa sincera.
Seorita Velasco, qu placer volver a verla, pase y sintese, estamos
preparando caf.
Me muero por una taza de caf hecho con manos espaolas dijo con
voz cantarina puedo desayunar con ustedes?
Pero seorita, debera desayunar en la casa, con su familia, no con dos
soldados viejos.

Rafael, estoy en un pas extrao, slo deseo ver caras amigas y conocidas.
Pienso contribuir con comida. He trado queso, fruta y vino dulce.
Los dos soldados sonrieron agradecidos y colocando un cubierto ms, la
aceptaron con ellos en la cabaa.
Justin cabalgaba todos los das intentando encontrar el medio de acercarse a
la extranjera sin que ella pusiese impedimentos. Pero estaba resultando muy difcil
y esquiva. Esa actitud lo enervaba todava ms. Justin mir de nuevo al frente
siguiendo a su presa, el espeso follaje lo ocultaba a la perfeccin y no temi que
ella lo descubriese.
Aunque nunca se haba aventurado tanto en la propiedad de John, haba
divisado muy temprano su falda verde en el camino y decidi seguirla para ver
dnde iba. La vio meterse en la cabaa que utilizaban para guardar las viandas
cuando estaban de cacera. Saba que en ella estaban viviendo los soldados
encargados de acompaar a las dos espaolas, nada que ocurriese cerca de l lo
ignoraba.
Oy risas y bromas y sinti curiosidad. Desmont de su caballo, lo at a un
rbol y se acerc a la cabaa. Como un intruso que no ha sido invitado, se acerc a
la ventana y comenz a espiar entre los cristales.
Ella estaba riendo con autntico regocijo. Se la escuchaba feliz, ausente de
preocupaciones. Tena una taza en la mano y beba con absoluta tranquilidad.
Uno de los hombres agarr una guitarra y comenz a tocar notas tranquilas,
desgarradas. Ella mova el pie acompandolo, tras unos instantes, dej la taza y se
levant. Comenz una danza que lo dej clavado en su sitio sin poder moverse.
Absorto vea los movimientos sensuales de los brazos de ella, los giros y
piruetas que haca, pareca una serpiente ondulante. De pronto los pies
comenzaron a repicar furiosos en un taconeo incesante, ahora ms fuerte, ahora
ms flojo pero con una intensidad arrebatadora. Justin no poda cesar de admirar
cmo ella levantaba la falda para que los pies repicasen sin trabas.
Tena la falda del vestido sujeta a las caderas, se le haba soltado la sujecin
del pelo y ste danzaba al mismo comps y fuerza que los pies, alborotado y libre,
como se la vea a ella en ese mismo momento. Un deseo irresistible se apoder de
l. La espaola le haca hervir la sangre. Pero reconoci exasperado que la forma

de actuar de ella nada tena que ver con la lujuria que experimentaba, su cuerpo
reaccionaba cada vez que la vea como si tuviese vida propia y sin el menor
estmulo o aliento por parte de ella. Este hecho lo molestaba muchsimo porque no
poda culparla de enervarlo hasta la locura y l necesitaba culparla por estar
siempre encendido, duro, loco. Tena fantasas con la espaola desde que la vio
discutiendo con Christopher en el estudio. La imaginaba ardiente, silenciosa,
abriendo la boca para aceptar sus besos con su lengua de satn. Justin gimi
cundo sinti que el cuerpo se le endureca por ella una vez ms y se puso furioso
de inmediato ante el poco control que ejerca sobres sus sentimientos.
Decidi irse, se senta como un intruso aunque le hubiese gustado ser
partcipe de tanta alegra. Mont en su caballo y se alej, pero no llevaba ni quince
minutos alejndose cuando decidi volver otra vez. Tena muchas cosas que hablar
con esa espaolita y quera aprovechar el buen humor que pareca tener ella esa
maana.
Unos golpes en la puerta de la cabaa le hicieron levantar la cabeza
extraada.
Seguramente Rafael se haba olvidado de algo. Hoy tenan que ir al pueblo a
recoger vveres. Diego no permita que el marqus los alimentase, era un hombre
muy orgulloso y le gustaba ocuparse de sus hombres personalmente.
Les esperaba un largo trecho, la caminata hasta el pueblo les llevara cerca
de dos horas. An con la sonrisa en los labios abri la puerta y, se qued muerta.
El ingls estaba en el umbral sonrindole es que nunca la dejara en paz? Hizo
amago de cerrar la puerta pero l, raudo, se lo impidi.
No vas a invitarme a entrar? pregunt con una sonrisa diablica en la
boca.
Antes invitara a una serpiente de cascabel respondi cida.
Slo deseo que te acerques a m bella espaola ella lo mir como si
fuese un dragn que escupiese fuego por la boca. Se apart de inmediato.
Avans je me mettrais dans des latrines dbordantes21.
Par la bouche meurt le poisson22.
Antes me acercara a una letrina desbordante.

Por la boca muere el pez en francs.


Bueno, ya ha quedado claro que ambos hablamos francs. Qu pase un
buen da pero usted en su casa y yo en la ma! cort ocurrente.
Por qu siempre eres tan esquiva conmigo?
Por qu no se debe jugar con la plvora? pregunt incisiva.
Me tienes miedo! la incredulidad de Justin era inmensa.
Dejmoslo en distancia mnima de seguridad contest evasiva.
Y yo deseo que esa distancia no exista.
Y yo que maana llueva en Espaa gotas de oro... ser posible!
Debes dejar de repetir lo mismo o no llegaremos a un entendimiento
Justin la dej confusa y en la puerta mientras l pasaba al interior de la cabaa y se
acomodaba en una silla junto a la mesa.
Yo probara un poco de se vino si todava queda si pudiese borrarle la
sonrisa, pens ella.
Y yo probara a darle un poco de arsnico si me lo permite menudo filo
en la lengua, pens Justin.
Ah, mi espaola, tienes la lengua de una vbora pero eres estimulante
para mi cerebro.
Pero por supuesto! exclam con sorna estoy en el mundo para
estimular el cerebro de un cangrejo arrogante.
Si slo estimulases mi cerebro susurr Justin dolorido pero
estimulas hasta las uas de mis pies.
Si eso pretenda ser un insulto dej las palabras suspendidas.
Mi pequea arpa, los insultos se devuelven apenas se le entenda,
beba un trago de vino.

No es correcto que estemos los dos solos en esta cabaa, puede


comprometer mi reputacin dijo ella como de pasada.
Puedo?...Pienso comprometer algo ms que tu reputacin Dawn y, ese
detalle, no pareca importarte hace apenas media hora mientras te contoneabas
delante de dos hombres dijo bebiendo el ltimo trago.
Los ojos de Aurora se achicaron hasta asemejarse a dos rendijas negras. La
incredulidad no le permita decir nada, no pudo dejar de mirarlo entre la
curiosidad y el fastidio.
En verdad su osada es increblemente estpida seor. Parece que ya no
recuerda las ocasiones en la que nos hemos visto. Quizs le ha pillado el gusto a
besar el suelo.
Eres una insolente por recordarme eso precisamente su tono mordaz
no la amedrent.
Apostamos quin terminar en...otra vez? le respondi con superchera.
He de reconocer que te defiendes bastante bien para ser mujer. Pero soy
ms listo que t, ms fuerte y ya no estoy desprevenido si la presuncin fuera
pecado, pens ella, Justin ardera en el infierno.
Cunta fuerza para someterme? se estaba burlando de l.
Y quin te ha dicho...? Suelo tener un gran poder de persuasin si me lo
propongo La arrogancia inglesa no conoca lmites.
As que va a tratar de convencerme usted y cuntos ms? Justin
termin por rer ante su descaro. Nunca haba conocido una mujer con una lengua
tan punzante.
Primero, cerrar la cabaa con llave cosa que hizo al momento y se
guard la llave en la chaqueta.
Segundo, apartar la mesa haca ese rincn junto con las sillas de
nuevo Aurora vio como a la vez que hablaba iba apartando los elementos que
deca.
Tercero, me acercar muy lentamente hacia ti. Te agarrar por la cintura y

te arrastrar a ese dormitorio y, entonces, comenzar a besar cada una de tus pecas,
mordisquear esas orejas encantadoras y lamer tu seductor cuello espaol hasta
dejarte sin aliento. Aurora haba comenzado a temblar aunque se morira antes de
reconocerlo. Saba que el ingls era un tanto presuntuoso, pero, una chispa de
duda comenz a gestarse en su interior, quizs lo haba juzgado mal, y en las
anteriores lides se haba dejado vencer slo para probar su fuerza, pero desech
este ltimo pensamiento. Los ingleses eran demasiados arrogantes y presumidos
para dejarse vencer por una mujer y adems extranjera.
Vio con cierro horror cmo se desabrochaba la chaqueta y la tenda
descuidadamente sobre una silla. Ahora se estaba desabrochando la camisa,
primero un botn y luego otro. No necesit ms aliciente. Con un movimiento tan
rpido como un rayo intent alcanzar la ventana pues la puerta estaba cerrada y el
ingls se haba guardado la llave. Comenz a abrirla y se dispuso a salir trepando
por ella, pero no fue lo bastante rpida. Justin la agarr por el tobillo, ella perdi el
equilibrio y cay de rodillas, lanz un grito de ira que se convirti en un estallido
de furia y alarma cuando Justin se abalanz hacia delante y sus dedos se cerraron
en torno a su mueca.
Desesperada lo pateo con el pie que no tena sujeto, pero l no la solt ni
cuando el pie de ella alcanz su barbilla, la mano libre de Aurora ara la mejilla
de l tratando de encontrar sus ojos pero l le haba atrapado el otro pie y solt una
risotada de triunfo.
Salvaje! Pequea arpa tramposa Justin le sujet la mano que se
acercaba peligrosamente a su cara de nuevo y le levant los brazos por encima de
la cabeza apretndolos contra las tablas de madera del suelo.
Djame decirte mozuela espaola que hace falta ser algo ms que un
marimacho para vencerme.
Aurora se retorci pero Justin se abalanz sobre ella, se sent sobre sus
muslos con todo su peso del tal modo que ella qued incrustada en el suelo, con
los brazos y la cabeza maniatados, el cuerpo aplastado. Aurora no poda moverse.
Quiero levantarme!
No.
Esa simple negativa la dej estupefacta. Lo miro fijamente a la cara y vio
que estaba tan sereno y tranquilo como si estuviese sentado sobre su caballo. Como

si ella fuese una mula. Su atnito silencio no duro ms que un segundo, a


continuacin laz un ataque verbal de tal riqueza y variedad que Justin se qued
boquiabierto y espantado a la vez.
Ingls cornudo, connard, repollo podrido, putakume23 Ella pasaba de una
lengua a otra sin continuidad alguna, lo insultaba en los idiomas que conoca.
Lo nico que se le ocurri para callarla fue apresar su boca. Le sujet con
ms fuerza las muecas y el mentn y su cuerpo pesado aplast el de ella
recostndose encima.
Aurora se ahogaba en mitad de sus vituperios bajo la presin de la boca de
l.
Jade y se retorci pero Justin era ajeno a todo lo que no fuese el sabor de la
boca de ella, era pura ambrosa. Ella se qued quieta, por instinto supo que sus
movimientos lo excitaban ms. Sus brazos seguan sujetos sobre su cabeza, la boca
de l an retena la suya, pero la mano abandon su cara y comenz a moverse
entre sus pechos.
Desabroch los botones de su vestido y los dej asomar libres de atadura,
los acarici a voluntad.
Sigui sometindola con sus besos, mientras su mano bajaba hasta la piel
caliente de su vientre y le subi la falda impaciente.
Justin haba cruzado la barrera de la lucidez desde el mismo momento que
se apoder de la boca de ella.
Los muslos de Aurora estaban firmemente cerrados, pero l los abri a su
exploracin. Le rompi las finas bragas y nada pudo impedir que la hiciese suya.
Se desliz dentro de ella hacindola gemir de dolor. Con su boca hambrienta se
trag su negativa.
Los labios de Justin le besaron el rostro sin dejarle ni un centmetro por
explorar y su carne se movi dentro de ella en hondas embestidas que la llevaban
hacia arriba y abajo, raspndole la espalda con la madera seca y resquebrajada del
suelo.
La senta tan caliente y apretada que no pudo parar ni cuando sinti la
barrera de su himen. Su mente estaba bloqueada por el placer. En una ltima

embestida exploto y se qued quieto.


Justin fue recuperando poco a poco la cordura y la respiracin. Percibi
primero la tibieza del cuerpo de ella debajo de s. La mir a la cara, tena los ojos
cerrados, la boca apretada en una lnea dura, an le sujetaba las muecas sobre la
cabeza; su otra mano le cubra un seno, senta su corazn latir trabajosamente. La
mir como si pudiera encontrarle un sentido a sus actos y se retir lentamente de
ella horrorizado por lo que le haba hecho. Aurora se incorpor y, de forma
lastimosa, se arregl lo mejor que pudo. Ambos se quedaron durante varios
minutos sentados en el spero suelo sin decir nada. Justin segua incrdulo,
paralizado, cuando alz sus ojos grises para disculparse sinti una vergenza
abrumadora.
Aurora se alis la falda rota de su vestido. No alz la cabeza, necesitaba
recomponer su rostro y ocultar el dolor que este salvaje ataque le haba ocasionado.
l segua sin decir nada. No haba disculpa en el mundo para lo que haba hecho.
Tras un largusimo momento, Aurora lo mir con un desprecio en sus ojos
ambarinos que lo haca empequeecer hasta el ridculo. El brillo inocente de su
mirada se haba vuelto opaco, desteido y una mueca de asco asom a sus labios
heridos por el trato.
Mi silencio por su renuncia al acuerdo nupcial ingls Justin se
descorazon y neg con la cabeza varias veces.
No, ya es imposible una renuncia respondi lacnicamente. An se
senta tan avergonzado que era incapaz de sostenerle la mirada.
Entonces la espada de mi to encontrar su cuello.
Sea Justin saba que Aurora ya no tena escapatoria y l iba a ser
implacable en su deseo de poseerla total y absolutamente. Aurora tembl de rabia,
maldito ingls, solo quera deshacerse de l y crey inocentemente que tras este
brutal ataque podra manejarlo.
Tiene que haber un modo de llegar a un acuerdo que nos satisfaga a
ambos.
Uno slo, con mi anillo en tu dedo.
Aurora ri sin ganas. Tena un as en su manga y no consegua sacarlo
maldita su suerte!

De momento continuaremos como si nada hubiese ocurrido hasta que yo


lo decida Justin la mir con sorpresa y ri su ingenuidad. Cmo poda
mostrarse tan serena y duea de la situacin lo tena perplejo. Deseaba su llanto,
sus acusaciones e histeria. No esa seca frialdad.
Si has quedado encinta no podremos continuar como si nada hubiese
Aurora mir su sonrisa complacida y dese borrrsela de un puetazo.
Seor... sobrestima su fertilidad escupi vengativa.
Y t infravaloras la tuya contratac cuando ese vientre comience a
crecer vendrs a pedir mi ayuda de inmediato ni Justin se crea su fanfarronada
pero deba utilizar todas las artimaas que conoca para intentar someterla.
Aurora cerr los ojos un instante, intentando controlar la furia que le haba
producido la pretensin de l. Un nudo le haba cercado la garganta y le impeda
respirar, pero por nada del mundo iba a permitir a ese cangrejo arrogante verla
casi vencida.
Si este vientre comienza a crecer, habr tres hombres pidiendo mi mano
asegurando que el hijo es suyo y no es un farol ingls.
Justin estaba furioso. Todo se haba complicado. Jams haba pretendido
forzarla. El asunto se haba escurrido de sus manos. Senta unos remordimientos
abrumadores. Saba que no podra dormir en aos debido a la culpa pero segua
sin poder someterla an a pesar de haberle robado la inocencia de esa forma tan
censurable.
La pasin lo haba vuelto loco y ese arranque injustificado de posesin
poda borrar cualquier posibilidad con ella, pero aun as, intent quemar un
cartucho ms.
Ningn hijo mo ser criado por otro hombre. Considrate advertida
espaola respondi con acidez.
Aqu ya no hay nada ms que decir al respecto y ahora djeme sola. Su
sola presencia me envilece no pudo contener un solloz involuntario. Justin se
acerc a ella para consolarla pero ella con un ademn lo detuvo.
No hay disculpa para lo hecho Dawn la voz de Justin son contenida.

Slo puedo darte la proteccin de mi nombre. Acptalo, deja que repare


mi falta hacindote mi esposa Aurora lo mir y taladr de tal forma que Justin
se encogi inconscientemente ante el rencor que advirti en sus ojos.
No he dudado ni por un instante cul ha sido su pretensin, maldito
arrogante.
Pero se equivoca si cree por un momento que aceptar un compromiso con
usted despus de este aciago momento.
Justin la mir confuso y dolido por su rechazo le increp bruscamente.
Ests arruinada Dawn. Has perdido cualquier posibilidad de lograr otro
nombre que no sea el mo y lo sabes Aurora cerr los ojos porque estaba a punto
de arrancarle los ojos si segua con la misma cantinela.
Un revolcn involuntario no me arruina ingls porque mis posibilidades
estn muy por encima de las suyas Justin la mir sin entender a dnde quera
llegar ella.
Pero yo no te he dado un revolcn Dawn Aurora alz sus ojos con
duda en su profundidad me he limitado a marcar mi propiedad y t eras ma
antes de que mi ltigo te azotase.
Aurora no daba crdito a sus odos. Podra rerse por la comparacin si no
estuviese tan enfadada y humillada.
Bien ya ha mostrado sus cartas bastardo. Ahora mrchese Justin
dudaba entre consolarla o golpearla. Ella alcanz la puerta y la abri furiosa. l no
se renda.
Puedes aceptar lo inevitable de dos formas, voluntaria o no, y, que haya
adelantado nuestra unin carnal carece de importancia porque me perteneces.
Fuera! Justin dud unos instantes que a Aurora le parecieron
interminables pero, termin por ceder convencido de que todo no haba terminado
entre ellos. An tena muchas cartas que jugar. La espaola ya era suya con su
consentimiento o sin l.
Aurora estaba tan furiosa. La situacin se haba descontrolado. Senta el
corazn ajado, el alma seca y las emociones vacas. Nunca se sinti tan quebrada

de espritu, no podra levantar la cabeza. El orgullo lo tena arrastrado. Se senta


herida y no saba cmo podra resistir un baile en su honor esa misma noche Qu
deba hacer?
El ingls contara con que ella hablase y aunque el mar se congelase ella
pensaba mantener la boca cerrada, no le dara al cangrejo el arma para dominarla.
Morira antes de darle esa satisfaccin.
Tendra que hacer de tripas corazn y actuar como si no hubiese ocurrido
nada.
Ideara un ardid que mantuviese la boca de l silenciada, pero ahora no
poda pensar.
Se ira a Espaa y con ella su ignominia, no le dira a nadie el brutal asalto a
su persona si con ello lograba mantener al ingls y su pretensin callada.
Diego...Pensar en Diego la sacudi con un espasmo letal y lo alej de su
mente con un esfuerzo sobrehumano. No era ni el momento ni el lugar para
compadecerse.
Necesitaba el consejo de Eulalia pues ella no saba cmo enfrentar las
pretensiones del ingls y saber que no haba podido manipularlo la llenaba de ira
ciega.
Levant la vista del suelo y se prometi que algn da lo matara.
Derramara su sangre como l haba derramado sus ilusiones hasta hacerlas trizas.
Se levantara de sus cenizas como el ave fnix. Estaba derrotada, pero el
enemigo jams sabra que la haba dejado tan yerma, rida y muerta.
Se arregl el cabello lo mejor que pudo, sec sus lgrimas y se coloc la capa
para que cubriese por completo la huella de su derrota. Con pasos lentos y
pausados, pues le dola todo el cuerpo, se encamin hacia la casa intentando
convertir su furia en venganza. Una venganza que vendra implacable,
destruyendo todo. La venganza vendra y ella no tendra piedad.
Aurora pas el resto del da en silenciosa meditacin. Maquinaba
calladamente la actuacin que dara por la noche en el baile que su padre daba por
su dieciocho cumpleaos.

Eulalia la observ silenciosa mientras se baaba, algo en su nia haba


cambiado y no acertaba el qu, pero el fuego de sus ojos se haba apagado
lastimosamente. Senta su pena y desdicha pero ignoraba qu la causaba, la vea
apagarse cada da ms y ahora ms que nunca dudaba de su clarividencia, tema
que no hubiese sido acertado apartarla de sus races, de los que amaba y se
pregunt si algn da ella se lo perdonara. Haba intentado hablar pero el silencio
de sus ojos era estremecedor. Algo se haba quebrado en su interior y Eulalia
rezaba para que no fuese irreparable.
Quiero el vestido flamenco la voz son tan queda que pareca un
susurro.
Crees que es el ms acertado para una fiesta que se da en tu honor? Por
tu cumpleaos? Eulalia estaba dudosa.
Quiero darle una sorpresa a mi padre Eulalia se trag la mentira sin
dudar.
Deseo mostrarles parte de mis races y hacerles ver la maravillosa
diferencia que existe entre mi patria y la suya. Hoy bailar para l, as apreciar la
clase de sangre que corre por mis venas hizo una honda inspiracin y confes
en un susurro.
Aya deseo regresar a Espaa y no s cmo controlar esta aoranza de
pronto estall en sollozos lastimeros y su desconsuelo fue tan grande que Eulalia
se persign.
Aurora mir el bello vestido color negro y con tres volantes en rojo clavel.
Se cea al cuerpo como un guante hasta la mitad del muslo, donde los volantes
caprichosos ondeaban a placer. El escote redondo era tan bajo que el nacimiento de
los senos era claramente visible. Las mangas slo llegaban hasta el codo donde
terminaban con otros tres volantes del mismo color rojo clavel.
Aurora no permiti que le sujetase la melena. Se acomod unas peinetas
esmaltadas en blanco donde destacaban por el color de su pelo y donde ste caa
salvaje en una profusin de rizos hasta la cintura. Sac el hermossimo mantn de
Manila rojo que slo se pona en ocasiones, el colorido sola quitar el aliento.
Estaba bordado con diminutas flores blancas y amarillas, se entrelazaban creando
unos dibujos muy bellos. Se puso los zapatos negros de tacn duro y se mir al
espejo. Hoy todo el que la viera sabra que no llevaba ropa interior, el vestido no lo

permita, pero poco le importaba. Si hoy el marqus no quedaba horrorizado por


su audacia, su batalla estara perdida.
Todos esperaban la llegada de la homenajeada. John erguido al final de la
escalera la esperaba impaciente mientras el saln de baile segua llenndose a
rebosar. Casi todos los presentes tenan en la mano alguna copa de champaa o
ponche. La orquesta haba comenzado a tocar un adagio preparatorio. La inmensa
sala haba sido limpiada a fondo y, en cada rincn y habitacin adyacente, haba
ramos de flores por doquier. El aire ola perfumado y las risas se contagiaban de
unos a otros.
Justin estaba nervioso, haba dado un paso en falso y tema que fuese
imposible de rectificar. Se encontraba indeciso, nunca haba albergado
sentimientos tan profundos por una mujer, las haba usado y dejado. Su riqueza y
ttulo se lo haban permitido. Pero ahora, la nica mujer que de verdad le
importaba, despreciaba su riqueza y su ttulo y el hombre desnudo no saba cmo
enfrentar ese hecho.
Tema y ansiaba verla, aunque el desprecio se lo haba ganado a pulso.
La vio cuando se qued parada encima de los tres escalones que faltaban
para llegar hasta su padre. Contempl cmo asa el brazo de John y juntos
caminaban hacia la pista de baile. Se sinti abrumado, desconcertado. El vestido
que llevaba revelaba cada una de sus curvas y la mostraba tan sensual que lo ceg
momentneamente.
El murmullo generalizado mostr su sorpresa. Haba escandalizado a la
mayora de los presentes, aunque deba reconocer que estaba magnfica. Era una
Diosa del amor y l estaba borracho de sus besos. Dio dos pasos para acercarse a
ella, pero, la mano de ella alzada casi imperceptiblemente lo detuvo. En silenciosa
splica neg con la cabeza y l vio en ese gesto tanto dolor que se consumi de
vergenza.
Ella se acerc a la orquesta con una solicitud. Al momento los dos hombres
que vivan en la cabaa, Rafael y Francisco, entraron en la gran sala, ambos
portando sendas guitarras espaolas. Con un asentimiento de cabeza los hombres
ocuparon dos sillas, pero no se sentaron, simplemente levantaron cada uno su
pierna derecha para que reposase la guitarra. Aurora se volvi a su padre y pidi
su permiso. El marqus lo concedi y al momento las guitarras comenzaron a
sonar con una meloda desgarrada y profunda.

Los pies de ella se perdan de vista con los taconeos y por los giros y vueltas
que iba describiendo. La cabeza la mantena altiva. La volva dulcemente de un
lado hacia otro. En un momento la apartaba con desdn y en otro en suave caricia.
El desenfado de sus movimientos, la arrullaban, como si quisieran mecerla y sus
brazos los columpiaba como olas embravecidas, para despus abandonarlos como
en una caricia suave. Las manos las agitaba en frenes, intentado acariciar el aire
amorosa y, al momento, como intentando golpearlo con dolor.
Ondeaba la cintura tentadora, movindose como un cisne que se hunde en
el agua cristalina. En un momento saltaba gil y rpida, se pareca a una gaviota en
el aire que cortaba el viento.
Aurora daba vida a sus movimientos como una serpiente que se mueve
orgullosa delante de su presa. Estallaba y paraba para volver a comenzar. Con los
giros y taconeos de sus zapatos arrancaba sonidos al suelo como en un constante
lamento. Sus manos asieron con fuerza los volantes que alz hasta la altura de sus
01 rodillas, para dar libertad a sus pies en su incesante martilleo.
El pelo la acariciaba y la golpeaba a la vez, los rizos hmedos daban
muestra del esfuerzo que realizaba. La voz y la guitarra se apagaron al mismo
tiempo y todo qued sumido en un silencio espectral.
Aurora sali de su trance. Mir a su padre y vio la sorpresa dibujada en su
rostro, John inclin la cabeza en clara muestra de aceptacin y los ojos de ella se
llenaron de lgrimas. Lgrimas que le impidieron ver al noble espaol que se haba
quedado petrificado al pie de la escalera ataviado con su traje militar. La mir tan
intensamente que Justin sinti erizarse la piel de su nuca. Se volvi al instante, lo
mir y un nudo de impotencia comenz a gestarse en su estmago. Esos ojos
espaoles le haban dicho demasiadas cosas aunque la mirada estaba destinada a
otra persona.
Aurora abandon la sala de baile sin alzar la cabeza, sali por las cristaleras
hacia los jardines. No era capaz de analizar los resultados de su osada. Se sinti
enferma y hastiada. Crea que todo era vlido si el resultado era volver de nuevo a
su patria, pero, la sorpresa en la cara de su padre la haba perturbado ms de lo
que quera admitir.
No llorara, derramara las lgrimas maana, hoy, no deba sentir
remordimientos, pero el vaco en su orgullo era inmenso.

Observ la oscura noche. Escuch la suave meloda que comenzaba a sonar


y sinti la soledad de su destierro estrujarle el corazn en una huella profunda y
negra.
Mi linda espaola, con ojos de gata de pueblo el susurro de las
palabras dichas le acarici la nuca y le arranc un estremecimiento. Se volvi
atnita y crey que sus ojos la engaaban. Al momento estaba en sus brazos,
llorando, riendo, hipando. Diego la sinti estremecerse y consol su pena. La
arrull, meci y coloc sus rizos rebeldes detrs de sus bonitas orejas al tiempo que
le susurraba palabras de nimo y ternura.
Pero Aurora no cesaba en su llanto. Vaci la presa contenida y llena hasta
rebosar.
Las lgrimas no terminaron hasta bien pasado un rato. Cuando los
estremecimientos se volvieron lentos y pausados, l la separ y escrut sus ojos
ambarinos, el desconsuelo era tan grande que Diego se sinti desconcertado,
volvi a abrazarla y a consolarla de nuevo.
Una sombra oscura beba las hieles de los celos clavado en el suelo sin poder
moverse. Justin observaba a su espaola rer y abrazar a otro hombre. Una clera
ciega y sorda se instal en su pecho haciendo tambalear la poca cordura que le
quedaba.
Mir a su rival como quien mira la soga del ahorcado, con rabia, lstima y
decepcin. Sinti que la tierra se abra a sus pies para sepultarlo dentro sin
ceremonia alguna. Dola, dola intensamente comprobar que estaba en los brazos
de otro y que esas risas no estaban destinadas a l.
Hundiendo la cabeza en los hombros Justin se dio la vuelta, arrastr sus
pies derrotados y se alej. No mir atrs, an tena una conversacin pendiente
con lord Whitam y de esa conversacin dependa el futuro de Redtower y el suyo.
Aurora no quera separarse de los brazos protectores de Diego. Senta su
fuerza, quera llenarse de su calor. Ola a Espaa! y la aoranza la abrum casi
hasta la locura. Aspir su fragancia varonil, la mezcla de cuero y tomillo que tanto
le gustaba.
Estaba tan pegada a l que no podran soltarla ni con un machete. Ro de
nuevo con esa sonrisa cantarina, pardiez su abuela! Se haba olvidado de su
abuela!

Dnde est? pregunt mirando alrededor como si la fuese a ver de un


momento a otro.
Tienes mi palabra que hablaremos largo y tendido ms tarde, pero creo
que tienes una misin que cumplir all dentro con la cabeza seal el saln de
baile.
No vuelvo all ni por el oro del moro. Ya has visto mi actuacin, no podr
levantar la cabeza y mirar a mi padre sin sentir vergenza.
Diego alz el mentn de ella y le sonro con una dulzura tan grande que el
corazn de Aurora se derriti como si fuese azcar en el fuego.
Tu actuacin ha sido magnfica Jahiv y, si esos estirados cangrejos no
saben apreciarlo es que son unos estpidos... Tenan que ser alegras? pregunt
resignado.
Ya los obsequi en su momento con una jota aragonesa ri encantada.
De veras que prefiero hablar contigo que volver a entrar en la guarida de
los lobos.
Nunca cre que fueses cobarde. Sube a tu habitacin, cmbiate el vestido y
yo estar esperndote. Me muero de ganas de bailar contigo bandida. Muestra ese
orgullo espaol!
Aurora levant el rostro y lo beso en los labios aun sonrindole. Recogi sus
volantes y corri como si la vida le fuera en ello. No pensaba tardar ms de un
minuto, no ahora que se senta tan feliz y dichosa.
Diego la mir marcharse y el semblante comenz a adquirir un tono
ceniciento de ira. Su pequea sufra y l estaba seguro que no solo era aoranza.
Estaba casi quebrada y los culpables pagaran por ello. Maana tendra una
conversacin con Rafael y Francisco, tenan que explicar muchas cosas.
Diego le tendi la mano cuando ella baj de nuevo. Llevaba puesto el
vestido blanco de seda bordado con estrellas plateadas. El regalo de su abuela por
su diecisis cumpleaos. Un ancho fajn color plata le cea la cintura para
terminar en un lazo que colgaba en su espalda. El pelo estaba recogido en un
montn de rizos encima de la cabeza y Eulalia le haba prendido unas peinetas de
ncar y perlas.

La sonrisa deslumbrante era slo para l y Diego se sinti el hombre ms


feliz del mundo. Ella asi su mano y el apuesto soldado la llev hasta su padre.
Diego le pidi su permiso a John con una inclinacin de cabeza, cuando lo recibi,
la dirigi al centro de la pista y esper que la orquesta comenzara el vals.
La mente de Aurora pululaba de extraeza, cmo haba sabido Diego
quin era su padre? Por qu haba venido slo? Pero sacudi sus rizos para quitar
las preocupaciones. Le haba prometido que hablaran ms tarde, ahora slo
deseaba sentirse abrazada por l.
Hacan una pareja perfecta. l tan moreno y guapo, ella tan dorada y
hermosa.
Se compenetraban a la perfeccin. Ella se acoplaba a los brazos del noble
espaol como si hubiese sido moldeada expresamente para l y las miradas tan
intensas que se lanzaban dejaba muy poco a la especulaciones.
John la mir y supo, por el arrobamiento de sus mejillas, que ese apuesto
soldado le haba robado el corazn a su nia y que era correspondida. La carta de
su to, el conde Aylln, haba sido muy explcita y larga, y l que era un hombre de
palabra, haba prometido hablar con el duque de Arun, para tratar de llegar a un
acuerdo sobre el legado de Clare, acuerdo que no poda incluir el matrimonio de
sus respectivos hijos. Cedera los derechos de la torre a los Penword para siempre
si ello haca feliz a su hija y la dejaba libre.
Aurora no saba cmo pero, estaba bailando con su hermano Christopher
cuando se encontr en los brazos del gigante escocs. Ella lo mir, estaba muy
callado y se sorprendi. Mir su falda moverse al comps de la suya y que, de
tanto en tanto, dejaba ver sus muslos musculosos y bronceados, casi le daban
ganas de quitarle la falda para ponrsela ella...Ese pensamiento descarado la hizo
rer y el escocs aprovech para susurrarle al odo;
Mis runas por tu ltimo pensamiento.
Creme escocs, es mejor que sigas en la ignorancia o terminara mal
parada.
De los brazos del escocs pas a los de Arthur, Andrew y por fin a los de su
padre que le hizo una exagerada reverencia y la acogi en sus brazos. Mir a la
orquesta y dio su consentimiento para que comenzaran a tocar era una Tirana! los
ojos de Aurora brillaron expectantes pero su padre demostr que era un bailarn

excepcional.
Si no cierras la boca hechicera te entrar algn bicho la conquist su
sonrisa fraternal.
No esperaba que bailase tan bien la Tirana la incredulidad era patente
en su rostro.
No slo derrot franceses en tu tierra hija ma. Aprend vuestra cultura,
idioma.
Amar y respetar a los orgullosos y leales espaoles.
Espero que haya perdonado la osada de antes, no pretenda ofenderlo
su rostro se qued contrito.
Me siento orgulloso de tus races. Ha sido una gran atencin haberme
obsequiado algo de tu arte y estoy profundamente agradecido por ello. Jams me
avergonzar de que seas medio espaola Aurora solt una risa de alivio y con
coquetera replic.
Soy espaola de pies a cabeza! exclam risuea.
John ri encantado. La seriedad aplastante de su hija se haba desvanecido.
Saba que el artfice era el noble espaol que la segua con mirada
expectante donde quiera que estuviese y John que era un hombre agradecido le
deba su eterna gratitud.
Aurora lea la carta de su abuela, mientras Diego y su padre la observaban
en silencio, ora sonrea, ora cea el gesto con preocupacin. Las emociones
pasaban por su rostro con total claridad, asombro, disgusto, sorpresa, hilaridad.
Diego saba lo que contena la carta y el dolor que le causara, pero su gata
tena una fuerza de voluntad increble y una determinacin pasmosa.
Mi abuela es un correo! la voz era atnita, ahora comprenda tantas
cosas. Por qu tuvieron que cruzar toda Espaa para embarcar en San Sebastin.
Las semanas de espera, la escapada a Paris y las sospechas sobre Rodrigo.
Pero esto le puede costar la horca a mi to las palabras dichas en un

susurro quedo no ocultaban el temor que senta Aurora por la repercusin de lo


que empezaba a saber. Termin de leer la carta y se qued pensativa un buen rato,
mir a los ojos de Diego de forma directa y sin titubear.
Est detenido mi to?
S respondi Diego sin ambages y tu abuela no puede pisar suelo
espaol, hay una orden de arresto contra ella.
Aurora quiso gritar. Se tap la boca con la mano y ahog un sollozo
desgarrado.
Pero Rodrigo es inocente! exclam compungida.
Y el rey lo sabe. Conoce la influencia de tu to, no atentar contra su vida.
Tu abuela es harina de otro costal. Hay denuncias de traicin a la corona. No podr
volver a Espaa.
Y Qu suceder conmigo? Aurora tema preguntar pues conoca de
sobra la respuesta quiero irme a Francia con la abuela, necesita mi ayuda su
angustia era aplastante.
Mara est haciendo los preparativos necesarios para que te renas con
ella en Paris, pero por ahora su ms sincero deseo es que te quedes en Inglaterra
con tu familia paterna, hasta que podis reuniros de nuevo Diego saba el dolor
que le estaba causando.
Pero pueden pasar meses... dej la frase inconclusa, perdida en sus
pensamientos y ahogndose en su propia autocompasin.
La vida de tu to y de tu abuela corre un serio peligro, y a ti te parece ms
horroroso soportar un poco de fro la pulla era demoledora...si diego supiera
pens ella dolida.
Aurora levant la vista con la mirada tan avergonzada que Diego sinti un
ramalazo de compasin.
S que mis preocupaciones son nfimas, pero mi corazn sigue queriendo
ir con ellos, y eso es algo que no puedo controlar estaba abatida. Tena tantos
deseos de abandonar Inglaterra, que saber que su futuro poda decidirse aqu la
llenaba de una profunda amargura.

Hija, todava tengo alguna influencia, tratar de traer a tu to con


nosotros. Tu abuela est segura, debemos preocuparnos por Rodrigo.
Mi to no abandonar Espaa padre.
Hay muchas formas de cruzar un puente... la mir con ternura
sabiendo los estragos que las ltimas noticias estaban haciendo en ella.
Cunto tiempo te quedars? la pregunta iba dirigida a Diego.
Dos semanas como mucho, estoy en medio de un conflicto y no puedo
faltar durante mucho tiempo de Espaa. Mis hombres dependen de m.
Aurora comprendi de inmediato que Diego era el protector del correo. Su
abuela y l jugaban una partida mortal. Pero como espaola entenda de los
sentimientos encontrados que haba. Por un lado, la lealtad de su to, por otro, la
inconformidad de su abuela. Y ella, en medio de todo, seguira en un pas tan fro y
hmedo como senta ahora el corazn.

Captulo 11

El marqus de Whitam su excelencia Devlin alz sus ojos azules hacia


el mayordomo y sorprendido asinti con la cabeza. John entr en la cmoda
estancia con el sombrero y los guantes an en la mano. Se los pas al mayordomo e
hizo una ligera inclinacin con la cabeza a su vecino y amigo. Devlin le indic que
se sentase en la silla libre que quedaba frente a su mesa escritorio. Justin volvi la
cabeza al ver a su vecino sentarse junto a l. Solcito se levant con cortesa y se
dispuso a servirles un coac a ambos.
Espero que la urgencia de la citacin sean buenas noticias para ambos
Devlin no pudo ocultar la presuncin en la voz.
Deseo romper el compromiso la tajante respuesta hizo que Justin
soltara la licorera bruscamente.
Sabes que no lo aceptar Devlin enarc sus cejas plateadas con
determinacin y John suspir tens. Justin recompuso su semblante y le ofreci
una copa a su padre y otra a John. Tom nuevamente asiento y cruz una pierna
sobre la otra.
No se puede romper el acuerdo y lo sabes John neg con la cabeza ante
las palabras bruscas de su amigo, Justin segua en silencio.
Mi hija se niega al compromiso y no puedo ni quiero obligarla.
Demasiado tarde para una negativa suya ni John ni Devlin entendieron
las enigmticas palabras de Justin.
Dawn est dispuesta a renunciar a su herencia si consents en romper el
compromiso. Desea que Redtower vuelva a los Penword y lo devolveremos de
forma definitiva.
No la llana negativa de Justin segua sorprendiendo tanto al duque
como al marqus.
El compromiso es vlido tanto si a ella le gusta como si no John mir a
Justin cada vez ms sorprendido.

No te muestras razonable Justin la voz spera de John consigui


hacerle enarcar una ceja, continu;
Imaginaba que estaras satisfecho de poder romper un compromiso
impuesto.
Dawn a pesar de ser mi hija, sigue siendo una extranjera y muy joven, no le
hemos dado tiempo a que s habite Justin ri porque John estaba atrapado y lo
saba.
Dawn puntualiz enftico cumple los requisitos necesarios para el
compromiso y yo no deseo romper un acuerdo establecido por nuestros
antepasado. Mi honor me lo impide.
Ya he dicho que os devolver Redtower sin retribucin alguna John se
senta incmodo y se le notaba.
Si no hay compromiso, nos veremos en los tribunales Devlin alz las
cejas con muda sorpresa. La determinacin de su hijo lo desconcert y John suspir
resignado.
Si el acuerdo no puede ser anulado por negativa vuestra. Dawn me ha
pedido que le transmita a tu padre una solicitud Devlin y Justin se miraron
sorprendidos.
Dawn reconsiderar continuar el compromiso si este se concierta con tu
hijo menor Jamie tras decir stas palabras, John no supo distinguir cul de los
dos Penword se haba quedado ms estupefacto.
Justin cerr los ojos ante la punzada que sinti. La magnitud de las palabras
de John lo haban herido de muerte, deseo tener a la espaola a su alcance para
ponerle las manos en el cuello y estrangularla. Era suya y ella se empecinaba en lo
contrario.
Jamie est fuera de esta discusin John y Dawn no se librar de su
obligacin para conmigo John se estaba poniendo cada vez ms nervioso.
No es un cambio descabellado si mi hija siente algn tipo de afecto por
Jamie los ojos de John iban de Justin a Devlin confundido. No comprenda del
todo la fiera mirada que ste le obsequiaba y se senta perplejo. Vea latir una vena
en la sien de Justin y supo que estaba a punto de perder el control.

El compromiso es vlido slo con el heredero y yo como heredero de mi


padre deseo continuar la alianza Devlin escuchaba a su primognito con
sorpresa.
John se levant ofendido. No entenda el ofuscamiento de Justin. ste se
calm de inmediato.
Hablar con Dawn sobre esta conversacin y os notificar nuestra
decisin al respecto.
Justin calibr sus posibilidades y lanz una ltima bengala.
Le ruego John que espere un par semanas antes de tomar una decisin
definitiva John no entendi el ruego de Justin, pens un momento y respondi.
Podramos continuar esta conversacin despus de su presentacin, sera
una consideracin por nuestra parte.
No ambos miraron a Justin de nuevo deseo tener una ltima
conversacin con Dawn, si no llegamos a un entendimiento, romper el
compromiso y aceptaremos Redtower.
John suspir al fin aliviado. Lo que Justin le peda era muy poco y le pareci
sumamente razonable. Con un asentimiento de cabeza dej el asunto por
concluido.
Aurora cabalgaba sobre el bello caballo espaol que le haba trado Diego
desde Espaa. Un regalo de su querido to por su cumpleaos. El caballo era un
hermoso semental fino y elegante, blanco con motas grises. Una hermosura. Le
haba puesto de nombre Ol, porque al verlo trotar daban ganas de aplaudirlo.
Salan juntos a cabalgar cada maana. Afortunadamente slo llova por las
tardes y, aunque los campos estaban mojados, el deleite que senta ante tanta
libertad era incomparable.
Haban pospuesto el viaje a Londres para su presentacin. Aurora slo
quera quemar hasta el ltimo cartucho en la compaa de Diego.
Los almuerzos y cenas se haban convertido en jornadas alegres por las
ancdotas que l les contaba a sus hermanos, sobre la vida en Espaa, el ejrcito y
las bellas mozas.

Eulalia la segua mirando como intentado penetrar en su interior. Pero la


vida de Aurora haba cambiado tanto desde que Diego haba llegado, que todo lo
anterior estaba enterrado para ella.
A menudo venan de visita el gigante escocs con su hermana, y sta
devoraba al espaol con ojos de cervatilla enamorada. Aurora nunca habra
imaginado que Diego pudiese resultar interesante para otra mujer que no fuese ella
y, aunque la escocesa lo miraba con ansia mal disimulada, ella era tan feliz que no
se preocup.
Diego haba sondeado sobre su tristeza y sus sentimientos, pero la haba
visto tan relajada y satisfecha que no le dio mayor importancia a las lgrimas
derramadas tan amargamente durante su primera noche en Inglaterra.
Estaban corriendo campo a travs. El rocn que cabalgaba Diego no era tan
rpido como Ol, pero ella se dejaba ganar sin remordimiento alguno, mostrando
una falta de vanidad impresionante en una mujer. Sonrojados, jadeantes y
risueos, haban parado las monturas cerca de la laguna para que los caballos
bebiesen y se refrescasen. Diego la ayud a desmontar y dej un momento ms de
lo necesario las manos en la cintura de ella. Aurora no baj las manos de su cuello
rpidamente sino que las dej para que acariciaran los rizos apenas visibles de la
nuca de l. Las miradas se encontraron y Aurora alz la boca para recibir el beso
que estaba esperando desde los quince aos.
No la haba decepcionado. Saba a gloria pero tan breve. Cuando ella intent
alargarlo, Diego se lo impidi. Solt las manos de su nuca e hizo una negacin con
la cabeza casi imperceptible. Ella lo mir decepcionada, quera ms, estaba
sedienta de su cario.
Chiquilla, no rompas el control que vengo ejerciendo contigo desde hace
tanto tiempo, no permitas que caiga tan bajo el ansia en la voz de l aviv
todava ms el fuego de ella.
Pero yo deseo que lo rompas, te necesito tanto. Quiero sentirte conmigo,
abrazarte las palabras dulces y arrolladoras lo tentaban hasta lo inimaginable,
pero consigui mantener la cordura.
Hice una promesa a tu to ojos de gata, permite que la mantenga.
Yo te necesito ahora volvi a dirigir su boca hacia l y lo arrastr hacia
un nuevo beso ms apasionado que el de antes. Diego se dej llevar, tantos aos

necesitndola le estaban pasando factura, pero la cordura volvi a instalarse en su


mente y, renuente, volvi a separarla de s.
No tendra honor si te permitiera seguir adelante, no es as cmo quiero
tenerte.
No me bastar un rato robado en un arrebato de locura, no me conformar
con menos.
Casmonos y terminemos con esta espera de una vez!
Y nunca podra mirarte a la cara sin sentir vergenza. Llevo aos
esperndote, no me importa unos meses ms. Tu to puso como condicin que
esperase hasta tus dieciocho aos y ya los tienes, ahora, slo nos queda esperar su
presencia.
Hagmoslo bien y no nos arrepentiremos.
Maldito t y tu honor! explot dolida por el rechazo.
Mi honor es lo que me ha permitido no tocarte y abrazarte hasta dejarte
sin aliento. Pero debo mirar a la cara a tu to y mi afecto no puede cubrirlo de
vergenza.
Si no eres capaz de comprender eso, quizs...
No! cort apresurada. Odiaba los escrpulos de l pero le quera a la
vez por ellos. se era su amado y nada la llenaba ms de orgullo que la
determinacin que mostraba.
Justin no levantaba cabeza, todos sus planes se haban ido al traste. Su padre
le haba informado que deba aceptar el legado de Clare, los Beresford estaban
siendo muy magnnimos al declinar un matrimonio entre las dos familias y l
rumiaba su impotencia ante el desastre.
Se senta herido de muerte por la decisin de la espaola de querer
intercambiar el compromiso con su hermano pequeo. La pualada se le haba
clavado en el corazn y senta un despecho terrible por ello, pero la ira no
consegua aplacar su sed por ella y rabiaba su incapacidad al no poder hacer nada
en consecuencia.

Estaba descuidando sus responsabilidades como heredero. ltimamente se


dejaba acompaar por una botella de coac y se haba vuelto hurao e irascible,
nadie del servicio se atreva a dirigirle la palabra. Casi siempre se quedaba
dormido en la biblioteca de Crimson Hill, tan borracho, que ya ni su hermano se
molestaba en acostarlo. Tena que irse a Londres, lejos de sus vecinos y de la
atrayente extranjera que lo haba convertido en poco ms que un harapo.
Sala a cabalgar tan slo para poder espiarla y Jamie se senta tan
escandalizado por su conducta que no cesaba de replicarle, aunque todos sus 02
consejos caan en saco roto. Jamie se senta fatal por la falta de control de Justin,
jams crey que una mujer pudiese hacerle semejante socavn mental, pero en el
fondo, se lo tena bien merecido, durante demasiado tiempo su condicin de
heredero de un ducado le haba postrado a sus pies a la mayora de las mujeres del
reino, fuesen o no de la nobleza y, este deseo irracional por una jovencita que no lo
haba alentado en lo ms mnimo, lo tena perplejo.
Brandon y Casey solo haban pasado una semana en Londres cuando
haban vuelto a instancias de Casey a recoger unos artculos imprescindibles. A
Jamie le son a excusa porque saba que su joven prima le haba echado el ojo al
moreno espaol y, se ri de su ingenuidad, deba quitrselo de la cabeza porque l
slo tena ojos para la espaola. Mir de nuevo a su hermano mayor, la resaca que
tendra por la maana sera colosal aunque se lo tendra bien merecido. La entrada
de su primo Brandon lo sac de sus cavilaciones.
Sigue borracho?
Lleva as varios das, se va a destrozar el hgado sentenci pesaroso.
Creo que debera preocuparte ms su corazn. Deseo tener unas palabras
con l, esperar hasta que se despeje un poco.
Todo tuyo, espero que seas capaz de conseguir algo ms de l que esa
autocompasin destructiva Jamie se dio la vuelta y abandon la habitacin de
su hermano.
Cuatro horas le cost a Justin salir de su estupor. Le dola la cabeza y tena
la garganta tan reseca como el desierto. Intent fijar los ojos vidriosos en su
hermano hasta que se dio cuenta que no era Jamie sino Brandon el que estaba
custodiando su cama. Fastidiado porque lo hubiese contemplado en ese estado le
espet con acritud.

Espero que tengas algo importante que decirme, porque si no es as, ya


puedes irte, por donde has venido Brandon entorn sus verdes ojos con fastidio.
En vista de tu incapacidad para reorganizar tu vida he decidido echarte
una mano.
No te entrometas en mis asuntos primo y, ahora, djame en paz la bilis
le subi a la garganta y temi no contener las arcadas a tiempo de que su primo se
fuese.
Verte en este estado es incomprensible para m pero he decidido que con
mi intervencin puedo ayudar a dos personas dijo enigmticamente.
Bueno, y qu piensas hacer ni le importaba, ni quera saber lo que
pretenda su primo, tan slo lo pregunt para, que Brandon terminase su discurso
y se fuese.
Mi hermana quiere al espaol y al espaol tendr y, cmo t eres incapaz
de cuidar lo que es tuyo, he decidido cuidarlo yo. Si ella no puede ser mi esposa
ser de la familia, sus hijos se casarn con los mos y me sentir satisfecho con ello.
Justin no comprenda nada de la perorata que le estaba soltando su primo,
pero tampoco le importaba. Cerr los ojos un momento intentado controlar el
terrible dolor de cabeza. Cuando los volvi a abrir su primo se haba marchado.
Bajando los pies de la cama, dej que se le pasase el mareo y se fue directamente al
escritorio, cogi una nueva botella de coac y se acost de nuevo.
En Whitam Hall las cosas iban mucho mejor con la ayuda de Eulalia. Aurora
haba redecorado su habitacin y el comedor a instancia de John. Su padre estaba
encantado y Christopher hurao pero ella sigui tan contenta como siempre sin
hacerle ascos a nada. ltimamente solan comer en una habitacin mucho ms
pequea y alegre. Las paredes estaban revestidas de un suave papel color vainilla,
tena pequeas flores verdes y lilas. Haba dispuesto una gran mesa redonda que
haba encontrado en el desvn. Su padre sola bromear con ella diciendo que haba
pertenecido al mismo Rey Arturo. Haba colocado un aparador ligero y tan slo
haba alrededor de la mesa doce sillas. El resultado haba encantado a todos y,
cuando llen la habitacin con plantas, pareca que estaban en un jardn, el
resultado total era muy satisfactorio.
Diego dorma en la casita del bosque con Rafael y Francisco. Los tres
partiran para Espaa en una semana. Aurora estaba feliz, se haba quedado ms

tiempo del que pensaba y haba podido disfrutar de su compaa hasta la saciedad.
Pero una inquietud se haba instalado en su corazn molestndola de
continuo.
Tena una cierta zozobra y no tena explicacin para ello. Diego se haba
marchado a Londres con Christopher, Andrew y Brandon. Tenan que regresar por
la noche, pero una intranquilidad rara la desconcertaba. Segua sentada en la
biblioteca, descalza y con los pies subidos en el silln, miraba constantemente la
hora, se estaba haciendo muy tarde, y ellos no regresaban de Londres. Ella le haba
hecho algunos encargos para mandrselos a su abuela y a su to. As como unos
dibujos para la prima de Diego pero estaban tardando demasiado. Las voces de sus
hermanos la hicieron levantarse de un golpe, se calz y sali corriendo hacia el
vestbulo, lo que vio la dej enfadada, sus hermanos estaban jactndose porque por
fin haban conseguido tumbar al escocs. Diego no haba vuelto con ellos, cuando
les pregunt, le dijeron con osada que haba sido el ms flojo de los cuatro, que
estaba tan borracho que se haba cado del caballo, con lo cual lo haban tenido que
dejar en Crimson Hill con Brandon.
Aurora estaba atnita, menuda panda de descontrolados. Crea a Diego
incapaz de emborracharse, pero sus hermanos no podan decir ms de dos
palabras sin que se les tropezase la lengua, con lo cual fue imposible sacarle ms de
dos frases coherentes. Decidi esperar al da siguiente, les iba a pedir cuentas como
si fuese una tendera estafada, Diego le contara lo que haba sucedido.
Brandon haba conseguido acostar al espaol no sin esfuerzo. La droga
haba resultado efectiva. An recordaba la negativa del soldado a beber un poco de
cerveza, afortunadamente los Beresford, haban hecho apoyo comn para
convencerlo y todo haba salido como haba planeado.
El silencio de la casa mejor su nimo, se haba ahorrado un montn de
explicaciones y ahora esperara el desenlace. Volvi los ojos a la muchacha que lo
miraba con indecisin.
Solo tendrs esta oportunidad, ests completamente segura? la
muchacha asinti decidida.
Te has puesto su perfume? nuevamente asinti con la cabeza y lo
sigui segura de lo que quera conseguir y de lo que deba hacer para obtenerlo.
Apenas dud un instante, porque lo que iba a hacer, causara un escndalo terrible,

pero sus sentimientos se interponan sobre el posible remordimiento de conciencia


que pudiese albergar. Abri el pasador del dormitorio y entr.
l estaba acostado sin ropa, ella no quiso encender ni una vela. Necesitaba
la oscuridad para llevar a cabo su plan. Se quit la bata, el fino camisn y se meti
en la cama con l.
Muy despacio intent acercarse pero senta algo de temor, se qued parada
un instante. l solt un gruido somnoliento y, aunque no hizo ningn intento de
despertarse, la atrajo hacia l. Alarg la mano y le acarici la mandbula, l solt un
gruido placentero, lentamente le acarici el ombligo, l se movi un poco y la
muchacha tuvo una extraa y arrolladora sensacin de poder. Estaba
profundamente dormido por la borrachera, as que poda hacer con l lo que
quisiera. Empez a acariciarlo con osada siguiendo su instinto de mujer
enamorada.
Cuando l estuvo preparado para ella, le haban explicado muy bien cmo
prepararlo, se coloc encima de l y se apoy en sus hombros mientras se sentaba a
horcajadas, con la mano lo guio hasta su interior, pero esto le result bastante
difcil debido a su inexperiencia. El hombre se arque debajo de ella y la mujer
lentamente se desliz hacia abajo hasta que not la penetracin, ech la cabeza
hacia atrs y descans sus glteos en las caderas de l. Lo asa con fuerza por los
hombros intentando recuperar la respiracin e intentaba ahogar sus gemidos, dola
mucho pero estaba decidida.
Apoy las rodillas en el blando colchn de plumas mientras comenzaba a
moverse, despacio al principio arqueando el cuerpo, el hombre emiti un gemido
gutural mientras intentaba abrir los ojos pesarosos debido al alcohol y, en su
confusin etlica, comenz a mover las caderas cada vez con ms fuerza y se agarr
a las piernas de ella mientras de su boca salan gemidos entrecortados.
El baile se prolong durante varios minutos, le haban informado que el
alcohol ofuscaba la mente y que la culminacin tardaba ms en llegar.
La muchacha dud y par pues no tena modo de saber que l estaba a
punto de alcanzar la liberacin. Entonces los ojos del hombre se abrieron cuando
ces el movimiento y la miraron con un ruego en su profundidad, an confundido,
hizo un dbil intento por separarse de la muchacha que lo montaba.
Ella comprendi lo que pretenda y se hundi todava ms contra l, se

derram en su interior, en ese preciso momento, Diego abri los ojos para darse
cuenta de lo que suceda, aunque ya era demasiado tarde, no haba ninguna
manera de frenar el orgasmo. Mientras apretaba los dientes y su cuerpo se sacuda
con espasmos, sinti las manos de la muchacha que lo rodeaban con fuerza hacia
ella, vio su cara de determinacin y entonces lo supo...Lo haba planeado todo.
La mujer lo haba excitado mientras dorma, se haba aprovechado de su
embriaguez, maldita sea, qu haba hecho.
Perdname pero te amo demasiado.
La muchacha estaba llorando. l vio la sangre y el semen entre sus muslos,
sinti un acceso de pnico y de rechazo, la muchacha era virgen y, l, un hombre
de honor. Senta deseos de matarla por lo que haba conseguido. Que Dios lo
perdonara, su vida estaba vendida.

Captulo 12

Diego se iba a casar con otra!...El pesar, el dolor era desgarrador. Senta las
manos muertas de tanto estrujarlas junto a su pecho. Le haban explicado lo
ocurrido.
Increble, pero cierto. Lo haban seducido y engaado. Ante el posible
embarazo l le haba ofrecido su apellido, apellido que le corresponda a ella.
Aurora quera llorar, golpear, maldecir. Su orgullo maltrecho zozobraba en un mar
de autocompasin.
Casey sera ahora la seora Vlchez, futura baronesa de Bidasoa, ella y sus
sueos quedaban hechos pedazos. Maldito honor espaol, maldito corazn suyo.
Aurora saba del encaprichamiento de Casey por Diego pero no le haba
dado importancia. Los malditos britnicos eran todos unos porfiados, no tenan
dignidad, sus corazones eran feos como la peste. Se retorca de pena, la rabia la
zarandeaba y la impotencia la cegaba. Maana sera la boda, un da antes de partir
Diego para Espaa, Casey se quedara aqu, tan cerca de ella, que se volvera loca.
Senta unos deseos de venganza irreconocibles. Lloraba por la prdida, la
oportunidad de abrazar a los hijos de Diego y suyos. Un dolor sordo la
convulsion.
Eulalia no llam a la puerta saba que era intil. Su nia no quera ver a
nadie, no quera hablar con ninguno. Sus hermanos estaban tan avergonzados que
no se atrevan a mirarla a la cara, pero ella saba, haba visto las cartas y todo tena
un propsito de ser.
Su nia estaba sentada en la mecedora, con la cara cenicienta de rabia, senta
su dolor y quera consolarla, pero estaba tan lejana para ella como su patria.
Jahiv, deja a tu aya que te consuele la ternura en su voz la estremeci
hasta los cimientos.
Deseo estar sola la respuesta era la esperada.
Deja que te cuente una cosa que s las enigmticas palabras la llenaron

de curiosidad, pero no la mir siquiera.


Vas a decirme que Diego no se casa? ante la negativa, Aurora le volvi
la cabeza en un gesto airado.
Pero s que si no hay embarazo, el duque consentir en anular el
matrimonio.
Es el acuerdo al que han llegado. El oso escocs no estaba muy conforme,
pero el duque sabe que lo que tram su sobrina ha estado muy mal y ha accedido a
ello. An es posible una anulacin Pero por supuesto! contest rabiosa y,
con la suerte que estoy teniendo, sa perra escocesa le dar mellizos.
Solo deseo que no juzgues tan duramente a un hombre que ha sido
atrapado contra su voluntad.
Por qu no espera hasta estar seguro de que est encinta? Si entonces no
hay ms remedio...
Diego corre un grave peligro igual que tu abuela. Su conciencia y honor
no le permitiran dejar un hijo suyo sin reconocer, aunque sea un hijo no deseado
Aurora mir con fiereza a Eulalia tras este comentario.
Aya, sabes que es lo ms irnico de todo? Para nosotros, los orgullosos y
altivos espaoles, el honor lo es todo y los ingleses barren su suelo con el honor
espaol Eulalia gimi al orla.
Y sabes lo que ms lamento; que soy yo la que debera haberme metido en
su cama, la que debera estar gestando a su hijo y mrame Eulalia mir sus
angustiado ojos mbar y la pena que vio en ellos la dej muda estoy aqu medio
enterrada en mi autocompasin, llena de impotencia y de rabia por no poder hacer
nada al respecto.
Y crees que la escocesa ha conseguido algo? Tendr a su marido espaol,
cierto, pero ser un hombre que est y seguir profundamente enamorado de otra.
La mirar y maldecir su engao y cada segundo que tenga que pasar con ella,
tendr un matrimonio desdichado y amargo, eso es lo que ha conseguido.
Malditas tus palabras porque ser de ella y no mo.
Nunca hubiese sido tuyo, estaba escrito, lo vi en las cartas, pero no quera

causarte dolor y por eso call.


Mira lo que me has hecho aya! Y, ahora, djame sola Eulalia
comprendi que su nia necesitaba tiempo y tiempo era lo que ms tena en el
mundo.
Sali en silencio de la habitacin y con un suspiro de resignacin se dirigi a
la planta baja de la casa, necesitaba hablar con el marqus.
La boda se iba a celebrar en la casita del bosque, con una licencia especial
que haba obtenido Brandon con cierta dificultad. Rafael y Francisco seran los
padrinos de Diego, Brandon y Jamie de Casey.
Diego se haba negado en rotundo a casarse en Crimson Hill y nadie haba
sido capaz de hacerle cambiar de opinin. Ni una sola vez mir el rostro de la
escocesa. Le haba fallado a Aurora y el encono que albergaba dentro de s era
destructivo. Aurora se lamentaba porque Diego no quera escuchar su ruego y ella
llor desconsolada porque no tenan nada ms que decirse. Le haba implorado
que esperase hasta obtener la confirmacin de que, efectivamente, el robo de ella
haba dado sus frutos.
Pero l era obstinado y orgulloso como nadie, todo entre ellos haba
quedado roto y deshecho an antes de haber comenzado siquiera.
Aurora no pensaba asistir a la boda, se morira si lo vea dar sus promesas a
otra, aunque todos en Whitam Hall haban decidido acompaar al noble espaol.
Estaban impresionados por su valenta y queran mostrarle su apoyo,
incluso la traidora de Eulalia se haba marchado a la boda y ella estaba rumiando
en la biblioteca su desdicha. Qu hacan los hombres en ocasiones as?
Embriagarse, eso hara, necesitaba olvidar y pensaba beber para conseguirlo. Mir
con duda las dos botellas que haba en un carrito auxiliar a un lado de la gran mesa
de caoba. Oli una de las botellas pero el aroma era tan fuerte que le escocieron los
ojos, gisqui, la otra pareca ms suave, coac, eso estara bien, pillara una
cogorza con el licor de sus enemigos gabachos.
Justin haba tenido unas palabras duras con su primo, en su juicio, lo que le
haban hecho al espaol no tena calificativo. Jams imagin que sus primos
urdiesen semejante ardid rastrero, Casey lo haba sorprendido y asqueado. Esa no
era forma de conseguir marido, aunque saba que muchas nobles inglesas actuaban
de un modo parecido cuando queran conseguir un hombre determinado. Al

momento sinti una vergenza inmensa, l haba hecho exactamente lo mismo,


ambos haban impuesto sus requerimientos a los espaoles sin el consentimiento
de ellos.
Justin segua perplejo por la intensidad de sus emociones as que poda
comprender la desesperanza que embargaban a su prima y Diego ni siquiera le
haba dado una muestra ms de atencin que la de cortesa necesaria.
El duque se haba mostrado ms prctico. An albergaba dudas de que el
espaol no hubiese participado de buen grado en la seduccin de su sobrina que al
fin y al cabo era sobrina de un duque, por ese motivo se haba negado con
rotundidad a esperar los resultados del desliz, no poda concebir semejante
escndalo en la familia.
Justin pensaba constantemente en Aurora, haba visto el amor por ese
hombre en sus ojos, en cada gesto, sonrisa y, aunque senta unos celos corrosivos,
senta verdadera empata por ella.
Estaba todo Whitam Hall en la ntima ceremonia que acababa de comenzar,
Justin no vio a Aurora, comprendi y decidi en un segundo que la vera e
intentara consolarla aunque pudiese perder el cuello en el intento.
Sali discretamente del lugar que ocupaba y se encamin hacia la casa de
sus vecinos y amigos. El trayecto no le llevara mucho tiempo.
Unas maldiciones, dichas en tres lenguas diferentes, le indicaron el lugar
donde se encontraba ella exactamente. Se dirigi a la biblioteca y la vio sentada en
la alfombra con la cara vuelta hacia la ventana, mirando pero sin ver nada en
concreto.
Observ la licorera abierta descansando en su falda y supo enseguida lo que
haba hecho, intent reprimir la sonrisa que comenzaba a asomar a su boca, porque
comprendi a la perfeccin que ella trataba de ahogar sus penas en el alcohol, l
mismo lo haba hecho durante dos semanas, poco podra reprocharle.
Si pretendas beber como corresponde, no deberas hacerlo en la misma
botella, has de usar un vaso para que los tragos sean ms cortos y olorosos su
espaola lo mir, tena los ojos vidriosos y la cabeza se le ladeaba de un lado a
otro, la vio tragar saliva en un intento por aclarar su garganta y al ver cmo las
palabras se le enredaban en la boca ri, ella extendi su mano hacia l.

Necesito su ayuda, ingls, no puedo levantarme sola la voz pastosa le


result cmica.
No me pidas eso Dawn la mir compungido cuando te toco, no
puedo parar.
Aurora ri con hilaridad. Lo mir y volvi a rer de nuevo. Se senta muy
bien, el coac haba aliviado su corazn pero podra disfrutar ms de esa sensacin
si la biblioteca dejase de dar vueltas.
Es posible que me hayas perdonado Dawn? la pregunta la hizo Justin
en un susurro.
Of course trat de decir ella con su lengua de trapo.
No es posible que me hayas perdonado tan fcilmente haba una gran
incredulidad en la voz de Justin.
Si me importase un comino, no le perdonara jams, pero no me importa
ni esto hizo un chasquido con los dedos pulgar y corazn, mientas la cabeza
pareca que se iba a desplomar sobre sus hombros de un momento a otro y, esas
palabras dichas con tanta claridad, vapulearon su orgullo maltrecho, quera
importarle, lo necesitaba pero ignoraba cmo conseguirlo.
Ingls, si me ayuda... no pudo continuar, cerr los ojos creyendo que
as la habitacin dejara de dar vueltas. Qu decepcin, su mente en blanco se
haba aliado con la biblioteca y giraba como una noria. Abri los ojos de inmediato
para ver horrorizada que haba dos ingleses en vez de uno.
Justin con paso decidido se acerc a ella. La asi suavemente de las manos y
la alz, pero la solt demasiado rpido. Vio azorado que ella no mantena el
equilibrio y que caa al suelo sin contemplaciones en una maraa enredada con su
falda, Aurora manote en el aire y consigui asirse a la solapa de la chaqueta de
Justin y consigui arrastrarlo al suelo con ella. Ambos se quedaron sin respiracin,
el golpe sordo en su espalda la haba dejado sin resuello y Justin estaba justo
encima de ella de nuevo. Su pierna musculosa entre sus piernas, los brazos de l a
cada lado de su cabeza. Justin tena la boca demasiado cerca de la de ella para
poder pensar con cordura y las ansias reprimidas durante tanto tiempo fueron su
perdicin. Su boca se apoder de la de ella en segundos, saba a coac dulce, tena
los labios tan suaves que no poda

82 dejar de beber de ellos. Salan gemidos y Justin no supo cul de los dos
los exhalaba, estaba relajada y no se le resista, con un suspiro de honda
satisfaccin profundiz el beso. La necesitaba tanto y por primera vez ella le
responda. Crey que se morira saborendola.
Aurora, despechada por los ltimos acontecimientos, comenz a devolverle
el beso y con las manos empez unas lentas caricias que hicieron a Justin perder el
poco control que le quedaba, supo en ese preciso instante lo que sera ser
correspondido por ella y, hambriento de ella, decidi aprovechar el momento
aunque fuese el ltimo de su vida. Aurora necesitaba curar la herida que le haba
producido el rechazo de Diego y, el deseo acuciante de Justin, era el blsamo que
su alma necesitaba, el amor que senta por Diego no podra ser ya correspondido y
Aurora no saba cmo enfrentar ese hecho demoledor. Justin no tena voluntad, sus
ojos la contemplaban vido mientras la besaba y ver la cara de ella hizo que a su
mente volviese la cordura. Con un esfuerzo inaudito, logr apenas separarse unos
centmetros pero ella volvi a sujetarlo por la nuca impaciente y posesiva.
Sigue besndome ingls, hoy necesito consuelo aunque sea de mi
enemigo mascull entre dientes porque Justin segua mirndola vido e
indeciso y l saba que ella lo utilizaba para vengarse.
Yo podra hacer que me quisieses Dawn, slo tienes que darme una
oportunidad ella neg con la cabeza haciendo sus esperanzas trizas.
Me llamo Aurora! Justin ri por el estallido de ella y volvi a besarla
para callarla, su rechazo le dola inmensamente y slo cuando ella gimi en
protesta por la brusquedad del beso, la solt. Aurora senta el alma asfixiada y el
alcohol le estaba dando la seguridad que tanto necesitaba. Justin la reincorpor
hasta quedar de rodillas, le pas un brazo por las piernas y el otro por debajo de
las axilas. La alz y la cabeza de ella le dio en la mandbula y l pudo oler de nuevo
su fragancia a coco, cerr los ojos un instante ante el placer inesperado.
La sinti muy ligera y ese abandono de haca un momento lo tena
apabullado.
Ella alz una mano y le acarici el mentn, nunca una caricia le haba
parecido tan gloriosa a l. Subi las escaleras y Aurora no se perdi detalle alguno
de los rasgos austeros de su cara y de su determinacin, pero no le import en
absoluto. Segua sonriendo ebria y estaba convencida de saber lo que necesitaba
para apaciguar la herida que le haba causado el engao. La traicin de Diego, al

desplazarla a ella y sus sentimientos por Casey, le quemaban el corazn como si se


lo hubiesen enterrado en brea hirviente. Justin la dej con cuidado en la blanda
cama de su dormitorio y, antes de poder soltar los brazos de su cuello, ella los
cerr en torno a l ms firme todava.
Hoy le necesito enemigo mo, dejar que su ltigo me azote si no me deja
sola Justin la mir espantado y se hubiese redo si la invitacin no fuese tan
seria y preocupante.
No cometer el mismo error dos veces Justin crea que se perdera en
las inmensidades de sus ojos dorados.
Pero soy yo la que quiero darle un revolcn esta vez! a pesar de su
determinacin Justin termin por rerse, la embriaguez de ella resultaba peligrosa
para su cordura.
Creme si te digo que no ests en condiciones de darle un revolcn a
nadie Aurora lanz un quejido molesto por la reticencia de l pero no lo dej
que se incorporara.
Ya no me desea? Tan efmero era su inters en m? Justin gimi por
lo bajo y aunque supo que ella le hara pagar muy cara su decisin comenz de
nuevo a besarla como si fuese un hambriento y, ella, el ansiado banquete. Aurora
le devolva los besos con urgencia. Ansiaba sentirse amada y no le import que
fuese Justin el receptor de sus caricias y no Diego, quera vengarse de l, necesitaba
ahogar su recuerdo y volc toda su pasin en el hombre que tena delante. Poco
importaba que ella no lo amase, el despecho y los celos eran armas destructivas y
ella necesitaba destruir las ilusiones que an albergaba en su corazn por el
espaol.
Justin profundiz ms y ella se dej arrastrar con impetuosidad. Cuando la
mano de l apres su pecho y lo deline con avidez, Aurora gimi por las
sensaciones que experimentaba y se olvid de todo. Estaban tan absortos que no
escucharon la exclamacin ahogada y furiosa que desde la puerta de la alcoba
lanz un Arthur furibundo.
Suelta a mi hermana ahora mismo! la voz era letal.
Arthur, deja que te explique... Justin vio una profunda decepcin en los
ojos de su amigo y se reincorpor de inmediato.

Mis padrinos se pondrn en contacto contigo fue su seco comentario.


No es lo que imaginas Arthur entrecerr los ojos ido. An tena en la
mente la viva imagen de la mano de Justin en el pecho de su hermana y sinti una
vergenza extrema.
Vas a pagar por ello lo juro!
Es mi prometida y est ebria, como puedes comprobar slo la he trado
hasta su alcoba.
Sea o no prometida te has aprovechado de ella. Tengo que matarte y no lo
hago ahora mismo porque no merece la pena manchar con tu sangre mi casa, y
ahora fuera! Arthur lo oblig a salir de la habitacin a empellones. Aurora
haba cado en una seminconsciencia afortunada y era ajena a la discusin que
mantenan Justin y su hermano.
Justin saba que Arthur actuaba de forma protectora y, aunque no pudo
reprochrselo debera hacerle ver que su juicio era del todo equivocado. Permiti
que lo acompaase hasta la salida de la casa y una vez que piso la calle lo mir de
forma larga y penetrante, Arthur lo mir a su vez con rencor.
Puesto que pronto nos casaremos no hay ningn dao que reparar y lo
sabes, no comprendo tu acritud Arthur segua sin decir palabra y Justin
mascull por lo bajo.
No me batir en duelo contigo por una ofensa que no se ha cometido
volvi a repetir con sequedad sostenindole la mirada de forma serena.
Eso ya lo veremos Arthur cerr la puerta con un golpe sordo y Justin
no tuvo ms remedio que volverse y encauzar sus pasos hacia Crimson Hill.

Captulo 13

La maana estaba fra, las nubes seguan impidiendo al sol asomarse para
saludarla y ella segua sin acostumbrarse a los das grises y tristes. Suspir llena de
aoranza, melancola y enfado.
Diego no se haba despedido. Ante la negativa de ella de verlo, l le haba
dejado una carta breve donde le peda perdn y se disculpaba nuevamente
asegurndole que siempre la amara y la llevara en su corazn.
Aurora relea las palabras una y otra vez, intentado llenar el vaco de su
alma sin conseguirlo.
Intentaba seguir adelante a base de esfuerzo, pero estaba tan sangrante que
crea que no podra dar un paso sin que le escociese el alma por la traicin. La vida
estaba siendo muy dura e injusta con ella. Segua sin saber noticias de su to, su
abuela estaba desterrada y el amor de su vida unido a una escocesa sin escrpulos.
Haba olvidado por completo la visita de Justin, en su mente nunca haba
ocurrido y le haba costado dos das recuperarse de la resaca. Arthur le haba dicho
que la haba encontrado en la biblioteca borracha, pero haba guardado el secreto a
los dems. Aurora no se acordaba de nada y daba gracias por no tener que sufrir
esa vergenza, su hermano haba visto su falta de dominio y ella se avergonzaba
profundamente.
Casey quera verla, ella se negaba rotundamente, jams le dara otra arma
que hundir en su corazn. La odiaba con una intensidad aplastante y, ahora ms
que nunca, necesitaba sentirse abrazada y consolada por su to, lo extraaba tanto,
pero no estaba, ni sus amorosos ojos dorados, ni su risa bondadosa. Alzaba
plegarias a nadie en particular, rogando, suplicando por l, por su vida y por ella
misma.
Todos la trataban como si fuese de porcelana, ella se rebelaba ante todo, se
le haba agriado el carcter y la sola mencin de ir a Londres le causaba un
malestar infinito.
Eulalia la atormentaba constantemente pero ella ignoraba las pullas. Ese
pas mohoso la haba estrujado tanto que su espritu estaba a punto de quebrarse.

La casa se le quedaba pequea. El campo segua embarrado, y la rabia la


consuma en un acicate eterno, tena que hacer algo o acabara por volverse loca.
Sus hermanos trataban de hacerla rer, excepto Arthur. Sola mirarla
pensativo, con una intensidad abrumadora. Lo haba pillado intentando sondear
su alma, como si l conociese algo que ella no se aventuraba ni a imaginar.
La casa no se haba vuelto a llenar de gente. Sus vecinos, que vivan
demasiado cerca para la tranquilidad de Aurora, no haban vuelto a visitar
Whitam Hall y se alegraba. Ver a los odiosos Penword le haca hervir la sangre de
indignacin.
Necesitaba volver con los suyos, sentirlos, abrazarlos, pero slo poda
abrazar su impotencia y ello la llenaba de ira loca.
Eulalia entr como una exhalacin en la alcoba de ella, tena el rostro
desencajado, ver su cara consigui preocuparla y, por un momento, pospuso su
congoja.
Aya qu sucede? pregunt alarmada Sintate mi nia tengo algo
urgente que decirte el apremio en su voz era inquietante esta madrugada a
las seis, Arthur se batir en duelo con el seorito Justin Penword, no me preguntes
cmo lo s.
Pero no tiene sentido, son amigos desde la infancia de pronto a la cara
de Aurora subi una vergenza sofocante, retazos de una conversacin olvidada
acudan a su mente nerviosa. Aunque no saba lo que haba de verdad y lo que no,
la bilis le subi a la garganta en un estremecimiento repulsivo.
Yo lo impedir! resolvi enrgica.
Pero cmo? Eulalia la mir dudosa.
Tienes que darme todos los detalles, el lugar, la hora exacta y los padrinos
Aurora dej escapar un suspiro y luego los ingleses presumen de su falta de
belicosidad. Tan arrogantes que son una enfermedad Eulalia la mir confundida
por sus palabras.
Esta noche drogaremos a Arthur y yo ocupar su lugar la maldicin en
la boca de Eulalia hizo sonrer a Aurora.

Aya, tratar de hacer razonar al ingls, le explicar lo que hemos hecho y


evitaremos el duelo. Le suplicar si fuese necesario y despus slo tendr que
ocuparme de que Arthur no intente desollarme viva por hacerme pasar por l.
Ests segura?
Completamente. Aya, esto debe ser un secreto Eulalia asinti con la
cabeza.
Necesitar vestirme de hombre, tengo unos pantalones y una camisa de
Manuel Eulalia la mir horrorizada.
No pongas esa cara de qu has hecho insensata, as me ense a montar
a horcajadas Aurora sigui cavilando necesitar unas botas de mi padre, no
es mucho ms alto que yo. Podr esconder lo que me sobra de los pantalones entre
las botas, necesito una capa tambin, vamos aya, tenemos mucho trabajo.
Ser mejor que hablemos con tu hermano mayor, l sabr actuar mejor.
No! la exclamacin deliberada sorprendi a Eulalia.
Yo soy la indicada para hablar y tranquilizar a Justin. Te prometo que no
pondr objeciones, a que yo hable con l, y se lo explique Eulalia achic los ojos
con duda.
Deseas que Christopher ocupe el lugar de Arthur? Eulalia neg
rotundamente con la cabeza.
Es una mujer la que debe para un duelo y pienso hacerlo con tu ayuda o
sin ella, t eliges Eulalia pens que su pupila tena razn. Seguramente tanto
Christopher como Andrew estaran deseosos de ocupar el lugar de Arthur y
hacerle pagar lo que fuese al marqus. Eulalia no saba el motivo del duelo pero
decidi ayudarla, entre las dos pararan la locura que se haba apoderado de
ambos.
El da transcurra con una lentitud pasmosa, Eulalia le haba dicho el lugar
exacto donde tendra que ocurrir el duelo. Estaba como a un kilmetro de la casita
del bosque, en un claro que se sola utilizar para practicar el tiro. Los padrinos de
Arthur lo esperaran en el bosque, ella haba conseguido hacer algunos cambios,
cada uno estara en el puesto que marcaba la distancia de honor, Aurora suspir
aliviada, as no tendra que empezar a contar desde la espalda del ingls, porque lo

que Eulalia ignoraba era que ella pensaba ocupar el lugar de su hermano. El ingls
necesitaba un escarmiento y ella pensaba proporcionrselo.
Tapara su melena con un sombrero de su padre, y ste le dara la altura que
necesitaba. Estaba nerviosa, no poda fallar, haca mucho que necesitaba dar salida
a su rabia y esta era la ocasin perfecta.
Le daran a Arthur semillas de amapola, pasiflora y valeriana, lo dormira
pero no le producira los efectos secundarios de otras drogas, esperaba as poder
ganarse su perdn cuando descubriese que lo haba usurpado. El ingls se lo
mereca y si la ahorcaban por ello, sera una muerte merecida y justa.
Tena muy buen puntera, Manuel siempre haba elogiado su rapidez y
destreza con las armas, haba practicado mucho en la dehesa que posea el padre
de su amigo.
Tendra que tomar una tisana para calmar el temblor de sus manos, no
poda fallar, su honor estaba en juego...su honor Por qu los hombres disfrazaban
sus argucias y malas artes en nombre del honor? Ella deseaba vengarse y no
necesitaba esa excusa para ello.
A quin pretenda engaar? Necesitaba hacer sangrar al ingls, lo
consideraba culpable de todas sus desdichas e ignor el ramalazo de
remordimiento que la atiz, Brandon era el culpable pero Justin se haba puesto al
alcance de su mano y su mano clamaba venganza ciega.
Justin mir la quietud de las hojas de los rboles, el silencio se rompa con el
trinar de los pjaros anunciando que un nuevo da comenzaba y el pesar por lo que
tena que hacer le haca sangrar el corazn. Maldeca el sentido de la lealtad de
Arthur, pero bien saba que si fuese a la inversa l hubiese actuado de la misma
forma. De nada haban servido las explicaciones, su promesa de matrimonio para
evitar la deshonra. Haba intentado apaciguarlo una y otra vez pero haba
resultado intil. Su amigo pretenda matarlo, limpiar con su sangre el nombre de
su familia y, aunque se lo mereca con creces, deba impedir la locura que se haba
apoderado de Arthur.
Cmo saldra de sta? Lo ignoraba. Justin era mejor tirador, siempre le
haba adelantado a su amigo en todo. Intentara dar otro rumbo a este desdichado
incidente e intentara aplacar la ira de l sin que ninguno perdiera la vida en ello.
Justin saba que en un duelo cualquiera de los dos poda resultar herido

mortal.
Cmo diantre haban llegado a eso. Lo saba, pero era tan duro admitirlo
que quitrselo de la cabeza resultaba menos ensordecedor aunque cobarde.
Era la hora convenida, la madrugada comenzaba a clarear y aunque no
estaba oscuro del todo, el fro se colaba por los poros de su piel haciendo que el
vello rubio de sus brazos se crispase como puntas afiladas.
Le haba parecido extraa la peticin de su amigo de no querer contar los
pasos espalda con espalda, inslito aunque no irrazonable. La culpabilidad le hizo
aceptar sin titubear. Comenzaran a contar cada uno desde la posicin establecida
por los padrinos, posicin que quedara establecida a una distancia de veinticuatro
pasos.
Oy un caballo acercarse y la sangre volvi a agitarse en sus venas. Sinti de
nuevo el descorazonamiento que lo sacuda y observ con un suspiro de
impotencia al jinete desmontar el potro jadeante. Arthur le hizo un saludo apenas
perceptible con la cabeza, lo vio coger su arma sin un titubeo, la examin y se puso
frente a l en la distancia pactada.
Contaron hasta diez mientras iban levantando cada uno su pistola, al llegar
al nmero ocho, ambos se apuntaban sin pestaear, la espalda erguida, el brazo
quieto y cuando lleg el nmero odiado, Justin oy el gatillo de Arthur. Una brisa
traicionera agit violentamente las ramas que se sacudan gimiendo en protesta y
las hojas comenzaron a caer en suaves balanceos planeando sobre la quietud de los
presentes.
Vio en una dcima de segundo el sombrero caerse y una mata de rizos
castaos cobrizos apareci ante su vista. La sorpresa lo obnubil y no pudo detener
la detonacin. Sufri un espasmo de incredulidad y no acert a bajar su arma, slo
atin a desviar el can unos milmetros, antes de que la plvora impactase en lo
que tema era el cuerpo de Aurora y no el de Arthur.
Sinti una lengua de fuego en el pecho y la sangre caliente y pegajosa correr
por su costado izquierdo, pero nada de eso import cuando vio a la espaola
desplomarse en el suelo.
El horror lo invadi, se senta paralizado por el miedo, tema haberla
matado. No poda respirar y la verdad de lo que haba hecho le estruj las entraas
hasta provocarle nauseas.

Tir la pistola y comenz a recorrer la distancia que lo separaba de ella, oy


un grito atronador, gente desmontando, pero l estaba ajeno a todo. Lleg agnico
hasta el cuerpo que unos momentos antes haba estado lleno de vida. La levant
con cuidado y vio con terror absoluto la herida mortal que Aurora tena en la
cabeza y, por primera vez en sus veintiocho aos, se desmay.
Christopher estaba iracundo, haba intentado llegar a tiempo pero haba
resultado intil, Eulalia no lo haba avisado con suficiente tiempo. El estmago le
hizo arcadas cuando vio caer a Aurora, desmont con una agilidad pasmosa,
aunque lo haba intentado no lleg a tiempo para impedir que Justin la matara.
Cuando lleg donde estaban los dos, crey por un instante ciego que ambos
estaban muertos, pero tras levantar a Justin de encima de su hermana, comprob
que Aurora todava respiraba, lanz un suspiro de alivio tan grande que crea que
se desmayara l tambin.
Comprob las heridas de ambos con una minuciosidad digna de un mdico
cirujano. Justin tena una herida muy fea en el hombro izquierdo y se senta
incapaz de cualificar la gravedad de l. Volvi su atencin a su hermana, la vida de
ella le preocupaba ms. Tena una herida en su sien izquierda y maldijo
violentamente porque eso no haca presagiar nada bueno. En una splica
silenciosa, rog porque no muriese todava.
Justin recuper el sentido cuando Christopher lo movi. Mir con angustia
como levantaban el cuerpo inmvil de Aurora, la metan en un carruaje y ste
desapareci en cuestin de segundos. Vio a su hermano Jamie borroso, pero
aunque lo intent no logr reincorporarse.
El doctor que haba asistido al duelo le estaba dando los primeros auxilios.
Senta un dolor ciego en el hombro. Pero no quiso quedarse a que lo curasen
y desoyendo los consejos de los padrinos y del mismo mdico para llevarlo
directamente a Crimson Hill hizo que lo ayudasen a subir al caballo.
El desgarrador dolor quemaba y el brazo izquierdo lo senta como una masa
de carne que no poda controlar. No poda asir las riendas pero con una
determinacin en sus glidos ojos grises, espole con furia su montura y se lanz a
un galope temerario.
Su caballo era ms rpido que el carruaje y si se esforzaba un poco podra
llegar antes que ellos a Whitam Hall.

Cmo se haba enterado del duelo lo tena perplejo y que estuviese


dispuesta a matarlo todava ms. Qu demonios haca ella sustituyendo a Arthur!
Justin estaba destrozado. La desgracia se haba cernido sobre su persona y nada
poda hacer para evitarlo.
Necesitaba saber si la haba matado porque si haba sido as no podra
seguir viviendo con la culpa. No poda perderla.
Whitam Hall era un caos. Los sirvientes corran de un lugar a otro de la casa
hirviendo agua y llevando trapos limpios para las curas. El doctor no se haba
separado de Aurora, Christopher haba tenido la precaucin de hacerlo llamar
antes de emprender el recorrido hacia el bosque donde iba a tener lugar el duelo.
El doctor comprob que el disparo slo le haba hecho un rasguo artificial
en la sien. Pero le preocupaba mucho el golpe que se haba dado la muchacha al
caer al suelo con una piedra filosa y punzante, justo debajo de la nuca. La herida
no dejaba de sangrar y Eulalia viendo la imposibilidad del doctor para parar la
hemorragia comenz a ponerse plida como un muerto. La culpa no la dejaba
respirar. A su mente acuda constantemente el rostro ceniciento del marqus y las
tripas se le enredaban hacindole unos nudos dolorosos. Senta un fro intenso
perforarle los huesos por el miedo y comenz una letana de llanto en su corazn
por su nia y por ella.
Se oan unas discusiones terribles en la biblioteca donde estaban el resto de
los hombres. Andrew haba sacado a empellones a Justin y Jamie, pero stos no se
haban dejado amilanar. Los padrinos del duelo haban intentado apaciguar los
nimos pero la tensin se poda cortar con un cuchillo.
El marqus sentado en su silln esperaba atnito, no poda emitir palabra,
apenas estaba medio vestido. Vea la sangre escurrirse por el costado de Justin
hasta mojarle los pantalones de ante marrn claro, pero ste segua en pie mirando
la puerta con una seriedad en el rostro mortal. Le pedira cuentas despus, ahora
slo caba esperar las noticias del mdico. Que su hija se hubiese implicado en un
duelo con Justin lo tena atontado y que ste se hubiese prestado a ello lo
confunda hasta el horror.
Los duelos eran ilegales, pero an entre hombres se poda entender, pero su
hija y en un duelo, no poda pensar con claridad, por Jess que iban a rodar
muchas cabezas.

Eulalia haba ayudado a desvestir a Aurora, el mdico no dej un hueso sin


examinar. Le palp el abdomen, el estmago, la auscult, pero ella segua inmvil,
no tena reflejos, el mdico esperaba que fuese debido a la inconsciencia y no
debido al golpe tan peligroso que se haba dado en la nuca.
Acababa de llegar el duque. El tono grave de su voz era inconfundible. Se le
oa recriminar a Jamie, porque Justin lo ignoraba con una calma nacida de la
impotencia.
Su mente estaba en la habitacin de arriba, los ojos se le estaban poniendo
vidriosos, perda mucha sangre, interiormente solo poda pronunciar un ruego,
estaba ausente para todo lo dems.
La entrada del doctor en la biblioteca los dej a todos mudos, John apenas se
atreva a pronunciar palabra, la mirada severa y fra le deca mucho ms que
cualquier explicacin.
El duque sinti miedo por su primognito. Si la muchacha mora, sera
difcil librarlo de la crcel sino de la horca y, pensar en el gran escndalo que
surgira, le congelaba la sangre.
Jamie rez por su hermano. Si el rechazo de la espaola lo haba dejado
vaco, su muerte slo podra significar el final para l y un escalofro le recorri la
columna.
El doctor mir las caras plidas de todos, vio al otro duelista apenas
mantenerse en pie. Con una sola mirada comprob que haba perdido mucha
sangre, march hacia l de inmediato, pero, Justin lo detuvo con la palma de la
mano, apenas en un susurro logr preguntar;
Cmo est lady Beresford? el doctor dud en responder pues le
apremiaba ms atender su herida, tras un instante de vacilacin, decidi al fin
responderle.
La herida en la sien producida por la bala, no ha sido importante, pero s
una herida en la parte posterior, en la nuca, debido a una piedra afilada. Se hiri
cuando cay volvi los ojos al marqus indeciso.
El alivio del duque era palpable, la muerte de ella no sera debido a la bala
de su hijo. Lanz una plegaria silenciosa de agradecimiento.

La muchacha de momento se encuentra estable sigui informando el


mdico a todos los presentes.
Est ausente de reflejos motrices debido al shock por el golpe recibido,
afortunadamente el beb no ha sufrido ningn dao se oy una exclamacin
ahogada y un ruido sordo, Justin se haba desmayado de nuevo y nadie supo si
haba sido por la herida o por la noticia tan sorprendente.
El mdico haba conseguido que trasladaran a Justin a una habitacin en la
misma mansin, se haba negado rotundamente a que lo trasladasen a Crimson
Hill.
La herida en su hombro era muy fea.
Consigui extraer la bala, sorprendido. La muchacha tena una puntera
excelente, unos milmetros ms y la bala se habra alojado en el corazn causndole
una muerte instantnea.
La herida estaba limpia, pero tendran que haberlo atendido antes, haba
perdido mucha sangre y si no lo mataba la fiebre, lo matara la debilidad. Lo vend
con cuidado y le dio a Eulalia las instrucciones pertinentes para el cuidado de
ambos, l regresara en unas horas.
Su trabajo haba terminado por el momento, tratara de controlar tanto a la
muchacha como la fiebre del futuro duque de Arun. Aunque el mdico se haca
muchas preguntas sobre el duelo y los motivos, crey prudente no preguntar. l se
limitara a hacer su trabajo, lo dems estaba en manos de Dios.
Las horas pasaban con lentitud morbosa, ninguno de los dos heridos daba
seales de recobrar la consciencia. Ante la negativa del mdico de trasladar a
Justin, al duque no le haba quedado ms remedio que aceptar la hospitalidad de
su vecino a regaadientes. Tendra una charla pendiente con su hijo pequeo,
haba tantas cosas que explicar. Apenas poda creer que su hijo mayor se hubiese
implicado en un duelo y con una jovencita, le pareci sorprendente, temerario y
estpido. Ignoraba la razn para tan brbara solucin y aunque su mente haca
cbalas no entenda nada.
John estaba hundido emocionalmente. Su hija estaba embarazada. Ignoraba
quin era el padre de su futuro nieto aunque la imagen de Diego acuda a su mente
sin cesar y un pesar de desilusin comenz a atosigarlo sin tregua. Ahora
comprenda la actitud de su hija tras la boda del noble espaol. Aunque ignoraba

el por qu haba sustituido a su hermano en un duelo, Arthur deba estar


equivocado con el hombre, porque estaba convencido que Aurora no tena nada
que ver con Justin, pero todo era una mera especulacin que no consegua nada
salvo confundirlo todava ms.
Christopher no asimilaba que hubiesen seducido a su hermana ante las
narices de todos y que ninguno se hubiese dado cuenta excepto Arthur. Entenda
perfectamente que su hermano menor trataba de limpiar la deshonra que Justin
haba infringido, presumiendo que hubiese sido Justin y no Diego el causante. Pero
todo el asunto lo mantena perplejo.
Sus ojos iban constantemente hacia su amigo Jamie en una pregunta
silenciosa.
ste guardaba un silencio sepulcral, ni quera ni intentaba ordenar la
madeja de hilo.
Haba mucho que responder, mucho que solucionar y ahora solo esperaba.
Jamie estaba azorado y enmudecido. Se senta incapaz de ordenar el
rompecabezas. Quizs estaban todos equivocados con respecto al padre del beb.
Si Diego la haba seducido, entonces, por qu Arthur haba retado a duelo a
Justin?
Quizs ella haba incriminado a su hermano mayor al comprobar que no era
posible la boda con el espaol, Justin se habra negado al matrimonio al comprobar
que ella ya estaba encinta pero entonces no comprenda la negativa de ella al
acuerdo nupcial, aunque ello significase perder el legado de Clare. Jamie no
entenda nada.
La nica mente abierta era la de la gitana Eulalia. La luz haba penetrado en
su morena cabeza, y el puzzle haba comenzado a encajar, cada pieza en su sitio
correspondiente.
Peda por la vida del heredero, porque ella tena una cuenta pendiente con
l e iba a ser implacable. No malgastara energa pensando en otra cosa que no
fuese su niita. Se morira si la perda, no le poda ocurrir otra vez. Su mente evoc
el dolor brutal que sinti, no por la paliza dada casi hasta matarla, sino por la
prdida de su beb tan deseado. Su Ins la consol, cuid y mim, como slo una
mujer que va a ser madre puede hacer. Pero el vaco tras la prdida haba sido
desolador, no, ella no iba a perder a su niita de nuevo.

Arthur estaba desorientado, aunque Andrew le haba explicado todo lo


ocurrido no entenda nada. Se senta mareado debido a la droga que le haban
administrado y, tras escuchar el relato se qued perplejo, quiso levantarse de
inmediato pero las piernas le fallaron y se recost de nuevo.
Matara l mismo a Justin si se recuperaba, porque le haban dicho que
estaba muy mal. La puntera de Dawn era formidable y l senta una vergenza
abrumadora.
Le haba fallado, no tena excusa, cmo demonios se haba enterado ella del
duelo?
Cmo Justin no la reconoci? Consigui levantarse y tras ceder el mareo
fue a la habitacin de su hermana, necesitaba verla, convencerse de que estaba
bien.
Nunca pudo imaginar que tener una hermana le hara desarrollar unos
instintos de proteccin tan posesivos. No permitira que nadie le hiciera dao de
nuevo. Saba de los profundos sentimientos que albergaba Justin por su ella. l
deseaba hacerla su esposa pero nada justificaba su error y presuncin. Aunque le
haba explicado que haba perdido la cabeza al hacerla suya y lo arrepentido que
estaba. l no poda perdonarlo ni entenderlo.
Entr en la habitacin de ella, estaba quieta, demasiado. Las mejillas
traslcidas de lo plidas y las manos descansaban a sus costados. Vio a los perros
que haba salvado de ahogarse a sus pies gimiendo porque su ama no les prestaba
atencin.
Se sent en la orilla de la cama y le cogi una mano que, entre las suyas, se
vea demasiado pequea. Lanz una plegaria por ella, por su padre y por la alegra
que haba trado a su casa y que podra desvanecerse de un momento a otro.
Unos pasos quedos le hicieron levantar la mirada. Vio a Jamie acercarse y
quedarse de pie mientras la contemplaba, el rostro severo y preocupado, los ojos
en un interrogante asfixiante.
La herida no ha sido grave la voz pareca de hielo se ha golpeado
con una piedra afilada y ese es el motivo de su inconsciencia.
Lo s, pero tu hermano no tena que haber levantado el arma contra ella,
no despus de lo que le hizo Cmo es que no la reconoci? haba tanta

incredulidad en sus palabras que Jamie alz los hombros con interrogacin.
Ninguno la reconocimos Arthur. Vesta pantalones y capa, llevaba su
escandaloso pelo oculto tras un sombrero que presumo sera de tu padre. Supongo
que vimos lo que queramos ver.
Tu hermano no debi comprometerla. Era mi deber protegerla y hacerle
pagar a tu hermano su deshonra.
Mi hermano se est muriendo Arthur mir Jamie y sinti pena por
todos.
l pensaba desposarla y ahora habr un hijo sin padre.
Arthur lo mir con horror. Desconoca este ltimo detalle, pero no lo
asombr, esperaba un desenlace as. Conoca a su hermana muy bien a pesar del
poco tiempo que llevaba con ellos. Haba notado sus cambios, imperceptibles para
la mayora, pero no para l. Estaba acostumbrado a observar, sondear y
comprender. Tras la declaracin de Jamie, haba atado cabos y ahora la madeja
estaba menos enredada.
Aurora haba escuchado las ltimas palabras de Jamie y se revolvi
gimiendo.
Abri los ojos y contempl dos pares de ojos que la miraban con compasin
y ternura a la vez.
Intent levantarse pero se mare. Pens en John, su padre deba estar
horrorizado y asqueado. Sinti pena por s misma y por su vida. Estaba
desconsolada, se conoca su secreto, ya no podra regresar a su patria. Estaba atada
con un lazo a la incertidumbre.
Se trag las lgrimas una vez ms...Todo haba salido mal. Haba planeado
salir de Inglaterra antes que se descubriese todo. Su to se sentira apenado pero se
recuperara. Ahora todo era imposible. Intent reincorporarse de nuevo y lo
consigui.
Tena la vista desenfocada y la boca amarga como la hiel. Su hermano la
abraz, intent consolarla y la soledad de su encierro fue tan inmensa que no pudo
impedir que las lgrimas arrasaran sus ojos.

Llor, hip y volvi a llorar. Sera la vergenza de los Velasco, tendra que
haber muerto y su secreto con ella, maldito ingls, maldito pas, malditos todos.
Se agot, pero slo entonces pudo mirar a su hermano con una mirada fiera,
rabiosa, caliente.
Quiero tu silencio Arturo y el suyo Jamie, necesito vuestra promesa de
silencio, ahora! su voz denotaba tanto dolor que ambos oyentes se quedaron
mudos.
Es tarde para eso Dawn Arthur le bes la mano silencioso y Aurora
mir fijamente a Jamie, esperando, temiendo.
No puedo prometerte algo as, si mi hermano muere y tienes un hijo...no
puedes hacer nada al respecto Aurora lo mir tan dolida que Jamie se
estremeci.
Ella endureci su mirada hasta parecer granito.
Cunta presuncin seor. Soy duea de mi persona y puedo
desentenderme de esto sin problemas la amenaza los dej helados.
Te pienso dar una tunda por sugerirlo siquiera pequea arpa rencorosa
nadie haba escuchado a Eulalia entrar, o quizs, haba estado en la habitacin
todo el tiempo. Aurora la mir con tanto pesar que la gitana se qued fra, pero
sigui mirndola con severidad.
Acaso todos en la casa conocen mi deshonra? pregunt compungida y
vio horrorizada que tanto Jamie como Arthur asentan compasivos.
Te miro y siento vergenza. Crea en tu honor. Me prometiste hablar con
el ingls.
Y eso pensaba, solo que fue mi arma la que habl primero.
El cinismo est de ms Jahiv Eulalia la mir con decepcin.
No te crea capaz de matarlo, esto ha superado cualquier travesura
anterior.
Travesura? l me dispar tambin lo habis olvidado tan fcilmente?

intent defenderse.
l haba desviado su arma an antes de que dispararas, pequea
tramposa.
Slo te hizo un rasguo y merecido.
Si slo me hubiese hecho un rasguo la voz se le quebr por un
instante pero continu. Estaba ciega de dolor y la rabia no me dejaba pensar.
Tena que darle una salida a la ira y sta fue una forma como cualquier otra de
conseguirlo.
Pues elegiste la forma equivocada Jahiv. Acaso pretendas que te
matase? ante la falta de negativa de ella los tres jadearon horrorizados.
Era la nica alternativa que me quedaba las palabras dichas de forma
tan lastimera les arranc un suspiro de incredulidad a los dos, pero no a Eulalia
que la miraba con dureza y algo en el corazn parecido a la culpa.
Siempre hay otra alternativa y ahora levanta! tienes mucho que explicar y
de esto no podrs escaparte.
Aurora senta remordimientos. Estaba realmente arrepentida. Cuando se
qued sola en la oscuridad de su habitacin se levant, se trag la bilis y se dirigi
hacia la habitacin del ingls, necesitaba cerciorarse de que no estaba muerto o no
podra vivir con su conciencia el resto de su vida.
No saba con seguridad la habitacin en la que lo haban instalado. Se dej
guiar por su instinto y abri la segunda puerta al fondo del corredor que estaba
destinado a invitados ocasionales. La habitacin estaba en penumbra. Una sola luz
en la mesilla y la ventana entreabierta le dijeron a Aurora lo que pasaba.
Tena fiebre, estaba mojado en sudor y la piel se le vea demasiado plida,
mir el vendaje en el pecho, por un momento maldijo su habilidad.
Nunca crey que tuviese tanta necesidad de sangre pero los ltimos
acontecimientos la haban desorientado mucho.
Se sent en la orilla de la cama y lo mir con seriedad. La haba herido ms
el ataque a Diego que a ella misma. Le haba perdonado al ingls que la hubiese
forzase fsicamente. Deba ser honrada y reconocer que ella lo haba permitido en

parte. Poda haberlo dejado inconsciente de un solo golpe pero con el ataque de l
intentaba tener una excusa para deshacer el acuerdo nupcial que la ahogaba y sin
que el honor de su padre se resintiese por ello. Este era el resultado, sera madre
soltera y la asesina del padre de su hijo. Slo el rencor haba actuado por ella y
ahora estaba metida en un buen lo.
No deseaba su muerte sobre su conciencia tendra que rezar e implorar por
su vida.
Alz su mano y le toc la frente. Justin siempre le haba mostrado sus
sentimientos y haba actuado llevado por la pasin. Ella poda entender, perdonar.
Pero perder a Diego la haba desequilibrado y llevado a un punto sin
retorno, ahora estaba pagando un precio muy alto.
El ingls abri los ojos y la mir con tanto alivio que Aurora sinti
verdadera vergenza, cogi un vaso con agua que haba situado en una esquina de
la mesilla, le pas la mano por debajo de la nuca con cuidado y le dio a beber
sorbos pequeos que l tragaba con dificultad.
Justin la miraba intensamente con sus ojos enfebrecidos. Haba tanto dolor
en sus pupilas grises que la desarm, se inclin hacia su odo y le susurro algo que
lo dej tan manso y tranquilo que volvi a cerrar los ojos y abandonarse a un sueo
profundo.
Justin crea que la vea en una visin hasta que sinti la mano fresca en su
frente. Tena tanto miedo de perderla que le dola ms que la herida misma hasta
que sus palabras susurradas tan quedamente que le haba costado entenderlas
acepto su reparacin haban penetrado en su mente crendole una paz mental
como haca tiempo que no senta. Aurora suspir y lo mir por ltima vez antes de
abandonar el dormitorio.
Aurora sopes sus posibilidades. Al menos confiaba en que si el ingls
mora, ella quedara con la conciencia tranquila. Ahora le quedaba la parte ms
difcil, encararse con su padre y atender su demanda de explicaciones,
explicaciones que no le iban a gustar en absoluto pues ni ella estaba convencida de
qu respuestas esperaba su padre y sus hermanos.
Como siempre haba actuado por impulso y lament no poder retroceder en
el tiempo. La sed de venganza que haba demostrado la sorprenda incluso a ella y
ro la suerte de su destino. El ingls no slo estaba a punto de morirse sino que ella

deba dar la cara ante los hechos acontecidos y no saba la manera de encauzar sus
pensamientos ni como ordenarlos.
Todos seguan sentados en silencio en la biblioteca esperando respuestas
por parte de ella. Aurora se ci todava ms el cinturn de su bata celeste, no
haba querido perder el tiempo vistindose, saba que la estaban esperando y no
pretenda hacer ms larga la espera. Antes de traspasar el umbral de la puerta,
apoy su frente en la suave madera e inspir profundamente para encontrar el
valor que le faltaba, entr con tanto mpetu que incluso se sorprendi a s misma.
Las caras de todos los que haba presente la desarmaron por completo.
Sinti un acceso de pnico y luch interiormente para no echar a correr, escapar de
las miradas crticas y decepcionadas que le ofrecan. Su desnimo aument hasta
casi ahogarla.
Pase la mirada por su padre que, sentado en su silln, la miraba con
remordimiento, pena y algo parecido a la duda. De sus hermanos, slo Andrew le
mostr el amago de una sonrisa y ello consigui abatir su nimo todava ms.
El duque la miraba receloso, Jamie desconcertado. Pero ella no tena de qu
avergonzarse, o s? Cuadr sus hombros como si tuviese que enfrentarse a un
pelotn de fusilamiento y endureci su mirada dorada. Irgui el mentn y dirigi
los pasos hacia el sof de cuero marrn pero se mantuvo en pie. En los juicios los
acusados no podan sentarse y ella se senta como si estuviese delante de unos
jueces implacables, tampoco tomara asiento.
Nadie abra la boca. Ella segua esperando, intent tragar la bilis que le
suba por la garganta y carraspe nerviosa.
Imagino que los ltimos acontecimientos se merecen una explicacin por
mi parte la voz son demasiado estrangulada pero no le import, Aurora estaba
muy lejos de la superficialidad.
Te dejaste seducir por Justin? Aurora mir a su padre con dolor y
sorpresa.
No se esperaba la pregunta tan a bocajarro, sinti el impulso de confesar la
verdad cuando not que el duque contena la respiracin y se mantena tenso.
Dud un instante y vio con claridad lo que su respuesta significara para todos
incluso para ella misma. Su propia familia buscara la venganza que tanto la haba
cegado a ella y Aurora no pretenda que se derramase ms sangre, con la suya

haba sido suficiente.


Intent ocultar el dolor que la traspasaba y desviando los ojos hacia su
hermano Arthur, le suplic con la mirada que no interviniese, que se mantuviese al
margen.
Arthur comprendi y asinti. Jamie tambin entendi la mirada entre los
dos hermanos aunque no supo lo que pretenda ella. Aurora pens que Justin
morira con toda probabilidad y decidi en una dcima de segundo no deshonrar a
un moribundo, por lo menos le deba eso.
S el monoslabo hizo que el duque soltara el aliento con verdadero
alivio.
Me siento profundamente decepcionado las palabras de su padre la
golpearon con brutalidad. Aurora inclin la cabeza como si con ello pudiese
desaparecer y acallar su orgullo atormentado. Estaba realmente avergonzada.
Senta tanta pena por s misma que no fue capaz de negar la crtica aunque le
escoci el alma por la injusticia.
Lo s de nuevo el silencio amargo.
Pero en mi defensa debo decir que lord Penword result sumamente
persistente y con mucha experiencia al respecto. No pude resistirme a su encanto
solamente Arthur comprendi el sarcasmo de sus palabras. El duque la mir
con presuncin y complacencia y ella lamento su impulso hasta lo indecible
porque esa generosidad la iba a arrastrar por el fango ms apestoso.
Ya haba aceptado el compromiso padre el marqus la mir con
sorpresa y duda.
Entonces querrs explicarme la estupidez de mi actuacin? Me rogaste
que rompiese el acuerdo nupcial y as lo hice. De saber tu volubilidad no habra
hecho el ridculo doblegndome a tu peticin. Justin se mereca un poco ms de
respeto por tu parte. Has demostrado ser una chiquilla consentida, amoral y ahora
es demasiado tarde Aurora trag saliva forzosamente pero se mantuvo rgida y
altiva.
Lord Penword no est muerto todava padre! las palabras sisearon en
la boca de ella como una serpiente herida de muerte.

Por qu en nombre de Dios te involucraste en un duelo con el que


supuestamente es tu prometido? si su padre segua mirndola as Aurora se
quebrara.
Arturo saba que Justin me haba seducido y quiso proteger mi falta.
Incluso l ignoraba que ya haba aceptado casarme con l. Mi intervencin en el
duelo slo fue una venganza personal por lo que le haban hecho a Diego la
exclamacin de Eulalia la hizo tambalear. Rog en silencio que no la descubriera en
sus mentiras. John la golpe con sus palabras.
Diego no necesita que defienda su honor una jovencita caprichosa. Al
contrario que t, ha sabido cul es su lugar y ha actuado en consecuencia. Debas
mostrar madurez con tu decisin y jams involucrarte en un duelo con tu
prometido la crtica de John la hizo gemir.
Slo pretenda asustarlo ni ella se crea sus palabras no pensaba
dispararle pero sufr un mareo, supongo que debido a mi estado y se me cay el
sombrero todos escuchaban atnitos.
Me desmay y apret el gatillo inconscientemente. Al moverse Justin la
bala lo alcanz, eso precipit el desenlace que nos ha trado hasta aqu.
Tendrs mucha suerte si Justin an considera la posibilidad de hacerte su
esposa despus de tu comportamiento desvergonzado y pattico a Aurora le
temblaron las rodillas pero jur que no mostrara jams su debilidad.
Esa posibilidad siempre me ha trado sin cuidado. No me preocupa en
absoluto su rechazo. Todo lo contrario, ser bienvenido...Padre el duelo verbal
estaba dejando a los presentes pasmados.
La sonrisa de Aurora descoloc al marqus que la mir con cierto horror.
Presumi que su hija poda estar embarazada de otro hombre y esa
posibilidad lo espant porque record que Brandon la haba pedido en matrimonio
y, ella, mostraba una confianza excesiva con el escocs.
Es Justin el padre de mi nieto? la pregunta en tono glido la hizo
tiritar de fro.
Mir a su progenitor con tanta desesperacin y pena que comprobar la
dureza de sus palabras hizo que los ojos se le llenasen de lgrimas. Lgrimas que

apenas poda reprimir, pero sigui en un silencio eterno, mirndolo con sus
dorados ojos llenos de determinacin.
Arthur inspir varias veces luchando interiormente por intervenir. Su
hermana se estaba cubriendo de deshonra y l deba permanecer callado. An
recordaba la promesa que Aurora le haba arrancado unos minutos antes y las
palabras de defensa para ella estaban aprisionadas en el fondo de su garganta
pujando por salir a la superficie y estallar en un alarido seco.
Apenas consegua contener su enfado. Su padre estaba siendo
excesivamente duro con ella y saber la realidad de lo sucedido lo sacuda hasta los
cimientos.
Cerr los ojos ante la imagen de ella y retorci sus manos para acallar su
conciencia. La sangre se le estaba convirtiendo en bilis. Pero le haba prometido
guardar silencio y cumplira su promesa aunque fuese en contra de sus principios.
Jamie estaba maravillado. Contempl a la espaola plantada delante de
ellos como una reina en un juicio, mantena el porte erguido y altanero. Saba de
las mentiras que estaba diciendo para proteger a su hermano mayor a costa de la
reputacin de ella misma y no lo comprendi ni valor.
Observ la gran decepcin que cubra las facciones de John y un
estremecimiento lo llen de furia por dentro. Sinti el loco impulso de salvarla
atribuyndose l mismo la paternidad de su hermano, pero, si Justin lograba
escapar de la muerte buscara su sangre y la de ella. Su admiracin creca a pasos
agigantados y jur con una determinacin absoluta que si su hermano mora l
mismo desposara a la espaola y la protegera.
Mi nieto no ser ilegtimo todos los rostros se volvieron hacia el duque
sorprendidos por sus palabras y Aurora supo en ese preciso momento que ya no
tena escapatoria.
Haba aceptado el compromiso pero no quera casarse tan rpido. Haba
dado un montn de excusas, todas banales porque lo que haba dicho al ingls
haba sido en parte para aliviar su culpa. Quera esperar pero l segua grave. El
mdico no haba dado esperanzas y ella no quera ser viuda, quera seguir soltera.
Estaban consternados por su embarazo, pero lo haban aceptado. Qu fcil
era para los hombres disculpar una accin as, s ella les hubiese contado la verdad
otro gallo cantara, pero les haba hecho creer que Justin la haba seducido, esa

declaracin le estaba haciendo perder terreno y ahora comenzaba a lamentar su


impetuosidad al defenderlo y tratar de justificarlo porque esa impetuosidad se
estaba volviendo contra ella.
La boda sera por la tarde. Jamie dara los votos en nombre de su hermano,
Justin estaba incapacitado para hablar, la fiebre segua siendo alta y se tema que
no pasase del da siguiente. Aurora estaba confusa, detestaba tener que casarse con
un moribundo aunque entenda el apremio de su familia y del duque. ste no
quera un nieto ilegtimo y ella se morda los codos por la poca decisin que le
permitan.
Cmo haba obtenido el duque la licencia de matrimonio especial la tena en
ascuas, ella saba que los documentos oficiales necesitaban su tiempo de
preparacin, as que estaba consternada por tanta rapidez, a menos que Justin
hubiese obtenido la licencia despus del incidente de la cabaa, cosa casi probable
termin por aceptar ella. Se quedara a vivir con su familia de momento, no quera
ni pretenda vivir en casa de Justin, antes vivira en la calle. Su padre acept, el
duque bram, pero ella consigui esa pequea victoria aunque no ignoraba que no
podra mantenerla durante mucho tiempo.
Estaba preparada, vestida al menos, porque mentalmente no estara
preparada jams. No quiso engalanarse ostentosamente, crea ridculo casarse
vestida como corresponde, cuando el novio estaba inconsciente y desnudo bajo las
sbanas.
El da lloraba con ella. Intent mirar el lado bueno, su hija sera legtima.
Tena preparada una pequea venganza para el duque, su beb sera hembra, una
nia revoltosa e impaciente que sacara al duque de su almidn. Se lo tena
merecido, pero, ni esos alocados pensamientos consiguieron mejorarle el nimo.
La ceremonia tuvo lugar en la misma habitacin en la que se encontraba
Justin inconsciente. Jamie estaba de pie junto a su hermano frente al funcionario
del registro civil que haba accedido a celebrar la rpida ceremonia en vista de las
apremiantes circunstancias.
Y ella en medio de los dos se compadeca de s misma. Se encontraba
inquieta y casi no poda controlar su respiracin. El duque hizo de padrino de su
hijo, John de su hija y ver el rostro severo y decepcionado de su padre la llen de
una profunda amargura. Ella era la vctima y para todos era la culpable. Maldita
justicia silenciosa!

Jamie lanz los votos en nombre de su hermano con total solemnidad, sus
manos la asan como dndole nimos y ella slo deseaba salir corriendo y escapar
bien lejos de todo. Senta un miedo terrible a encadenarse y estaba haciendo
precisamente eso.
Baj la mirada, hundi los hombros y aunque Jamie intentaba transmitirle
su fuerza a ella le faltaba valor y entereza.
Alz su mirada acuosa y fij sus pupilas en las de Jamie. Maldijo una y otra
vez que l no fuese el primognito del duque, carraspe y se aclar la garganta,
pronunci los votos con la mirada fija en la de Jamie y con cada palabra pens que
se ahogara.
Ya estaba hecho. El novio segua inconsciente, le haban sacado un sello de
su dedo meique y Jamie se lo coloc en su dedo anular, le quedaba demasiado
bien y eso la molestaba profundamente aunque no entenda el motivo con
exactitud.
La ceremonia haba terminado. Ahora estaba recibiendo las felicitaciones de
todos y ella pens que comenzara a gritar de un momento a otro porque ms que
felicitaciones eran psames dentro de su cabeza.
Lanz un suspiro largo y se prepar mentalmente para convertirse en
viuda, quizs Justin no durase ni hasta el da siguiente.
Haban pasado cinco das desde el duelo y estaba agotada. Mir al que
ahora era su marido y lanz una plegaria para que no fuese al infierno si es que lo
haba, hizo la promesa silenciosa de pagarle una misa por el descanso de su alma y
prometi portarse bien a cambio de su descanso eterno.
Por primera vez en semanas durmi tan profundamente que se levant
cerca de las cuatro de la tarde del da siguiente. No se senta diferente, ni casada ni
soltera, se senta la misma Aurora que gitaneaba por las calles de Ronda
disfrutando de la libertad que aoraba.
Haba mucha actividad en la casa. Crey que el desenlace haba tenido lugar
y una chispa de remordimiento se encendi en su mente por la liberacin que ello
representara para ella.
Oa risas, algo no encajaba. Se levant rauda y sin ponerse la bata sali al
pasillo. Vio a los criados trajinar con agua, bandejas de comida y muchas sonrisas.

Algo se qued en su garganta y no bajaba, tena un mal presentimiento pero


esperaba equivocarse.
Camin por el largo pasillo como alma que va al cadalso. Lleg a la
habitacin donde estaba alojado el ingls ahora su esposo, abri la puerta con
cuidado, y lo que vio la dej estupefacta, tanto, que cay al suelo sin remedio.
No quera abrir los ojos, tema lo que se iba a encontrar y el valor la haba
abandonado. Estaba acostada en una cama, la cama donde haba dormido el ingls,
sinti las blandas plumas debajo de ella y el fro lino de las sbanas en sus manos
que asan el tejido tan fuertemente que se le agarrotaron los nudillos.
Eulalia le estaba mojando la frente con un pao hmedo, si sus sospechas
eran ciertas... Dios.
Abri los ojos despacio y la determinacin que vio en otros que la miraban
con preocupacin le hizo hervir la sangre de clera. El ingls no estaba muerto, la
estaba mirando con total solemnidad, sostena su mano entre las suyas y en la boca
tena un cierto rictus de complacencia.
Estaba vivo y entonces la luz penetr en su mente como un rayo. Se levant
tan rpidamente que los sorprendi a ambos y la mirada helada que le dirigi a su
aya habra congelado el infierno.
Nunca, nunca te perdonar por esto, siempre cre que me amabas y jams
esper una traicin de tal magnitud por alguien a quien quera tanto las
palabras duras la dejaron sin aliento, pero Eulalia saba que su nia necesitaba
tiempo.
Aurora mir al que, hasta la noche pasada, era su moribundo marido ingls
y todo el peso de lo acontecido la llen de una amargura espesa. Supo sin lugar a
dudas que estaba atrapada y consciente de la trampa que haban tendido sobre ella
lo odi con un encono mortal.
Justin alarg la mano para asir la suya de nuevo y ella en un gesto de
despreci la manote sin piedad. Lo mir con tanto dolor que Justin sabore su
derrota an sin haber pronunciado palabra.
Como hija de un pas catlico, me alegro de que est vivo, como mujer
que lo detesta, lamento que no haya muerto. Confo que no vuelva a mostrarse en
mi presencia jams.

Aurora sali de la habitacin sin volver la cabeza, arrastrando sus


pensamientos como la peste arrastra a los que se lleva.
Justin se qued mudo. El estallido de ella lo esperaba, aun as haba
resultado ms doloroso de lo que tema. Saba que ella necesitaba meditar. l
estaba dispuesto a esperar y desviando los ojos de la puerta que ella haba cerrado
clav los ojos en Eulalia.
El tiempo todo lo cura, todo lo puede, todo lo resuelve Justin asinti
pesaroso.

Captulo 14

Pasaban los das y ella no sala de su alcoba, no coma apenas, no hablaba


con nadie, ni las splicas de su padre y hermanos la haban conmovido. Herva de
furia contenida, se senta traicionada, burlada. La haban manipulado como a
Diego, ambos estaban sujetos por unos lazos prfidos y no tenan escapatoria. El
rugido de su garganta ante su impotencia rasg el silencio de su habitacin oscura.
Fue atando cabos, uno a uno. Eulalia era la que atenda al ingls una vez
que el mdico le hubo dado instrucciones, sera fcil para ella mantenerlo
inconsciente, la fiebre era fcil de manipular, solo haba que hervir polvo de vainas
de habas y drsela con pequeos sorbos de agua. Pero qu estpida haba sido,
qu fcil de manipular.
Todos haban cooperado para engaarla, atarla a un cangrejo que detestaba
y que ella misma se encargara de matar cuanto se calmase lo suficiente.
Se revolcaba en su autocompasin. Acababa de cumplir los dieciocho aos y
ya estaba encinta y casada. La vida se estaba cebando con ella, la estaba apretando
tanto que se morira asfixiada. No quera estar en este pas lluvioso, fro, desteido.
Amaba su patria, su gente, su familia, si tan slo su abuela hubiese estado
aqu, nada de esto habra ocurrido. Unos golpes demasiados fuertes en su puerta la
sacaron de sus cavilaciones, pero no contest, le daba todo igual. Podra
recuperarse de todo menos de esto y hasta que no la mandasen de vuelta a Espaa
no pensaba comer ni hablar, haba declarado una guerra a todos y as misma.
Tienes tres minutos para abrir la puerta o la tirar abajo de una patada
la voz de Christopher era enrgica pero ella sigui en silencio. Oy una fuerte
discusin, pareca como si su hermano Arthur tratara de convencer al mayor que
desistiese, pero sigui sin moverse de la cama, volvi su cabeza hacia las cortinas
echadas y suspir de nuevo.
La puerta se estrell contra la pared en un fuerte estrpito hacindose aicos
la cerradura y la madera donde haba sido golpeada con una fuerte patada. Ella
sigui inmvil, no movi su cabeza ni cuando Arthur empuj a Christopher hacia
fuera de la habitacin. Andrew y su padre intentaron calmar los nimos pero todos
estaban nerviosos y exasperados.

Arthur consigui sacarlos al fin y les prometi que hablara con ella y la
convencera de que comiera pero tendran que dejar que l lo resolviera a su
manera.
Arthur la mir y lo que vio lo entristeci mucho. Estaba recostada con el
cuerpo vuelto hacia la ventana sin ver nada. Las cortinas estaban cerradas y la
habitacin no se haba ventilado en tres das, ella estaba demasiado plida, callada,
inerte. Los ojos apagados, ya sin el brillo que la caracterizaba, vea la frialdad en
ella y lo lament.
Eulalia hizo muy mal al engaarte y, aunque te cueste creerlo, nosotros no
sabamos nada, ni el mismo Justin era consciente de su gravedad. l se ha
marchado a Crimson Hill esto ltimo si consigui hacerle volver la cabeza ha
prometido esperar el tiempo que creas necesario. Slo desea tu felicidad como
nosotros.
Quiero volver a Espaa el susurro entrecortado apenas dej or el
deseo.
Y mi palabra tienes de que volvers prometi Arthur solemnemente.
Cul es el precio? pregunt sin inflexin en la voz.
Que hables con nosotros.
Se haba baado y vestido tan rpido que Elena se haba quedado muda. Se
puso un vestido verde intenso que acentuaba el dorado de su piel. No quera
perder ms tiempo, baj las escaleras y se fue derecha hacia la biblioteca, estaban
todos esperndola, menos Eulalia, ella haba puesto la condicin de que la gitana
no estuviese presente, se senta demasiado herida para tolerarla.
Su padre la miraba de hito en hito pero con una preocupacin tan clara en
su rostro que calm en parte sus inquietudes.
Christopher no se atreva a mirarla, se estrujaba las manos en ademn
nervioso y Andrew le sonrea para darle nimos. Tom asiento entre sus dos
hermanos menores y esper...Inspir para aclarar sus ideas e interrogantes.
Es vlido el matrimonio? la pregunta los sorprendi a todos.
La licencia era legal y en casos extremos uno puede casarse por poderes

fue Christopher quien respondi.


Se puede anular?
No, si hay un hijo en camino esta vez fue su padre quien respondi,
Aurora lo mir con tanto hasto que lo descompuso.
Ha llegado una carta de tu to ella se levant de un salto y corri hacia
el escritorio dnde estaba su padre. Alargo la mano impaciente, deseosa de recibir
la misiva. John se la dio y esper paciente hasta que terminara de leerla. Ella rasg
el sobre sin miramientos y comenz a leerla an antes de haberse sentado. Todos
esperaron casi una eternidad.
Son buenas noticias? la pregunta de Arthur era apremiante.
S! Por cierto que s. Mi to ya no est detenido. Ha de resolver algunos
asuntos y vendr a Inglaterra pronto los cuatro suspiraron a la vez y los cuatro
se quedaron sorprendidos al ver que estaban conteniendo el aliento.
Lo esperars aqu o te marchars? la esperanza de John penda de un
hilo y ella sonri por primera vez en das.
Sera una tonta si me marchara, igual nos cruzaramos por el camino sin
saberlo. Es mejor esperarlo aqu el alivio era tan palpable que causaba risa.
Estaba de nuevo feliz. Su to vendra a buscarla pronto. Haba pasado el
peligro para l, entonces los problemas de ella se haban empequeecido hasta el
ridculo.
Ri encantada y la transformacin en su nimo los dej a todos
boquiabiertos.
Se dej caer en el silln extasiada, con la mirada perdida en sus
pensamientos, pensamientos que no comparta con nadie y, se la vea tan lejana
que daba miedo.
Haba mucho que preparar. Deseaba con todo su corazn que su to no
tardase demasiado y que le trajese buenas noticias sobre la abuela, aunque si sta
estaba con su amigo de Goya estara muy bien incluso mejor que ella misma.
Pero hay algunos aspectos que han cambiado Dawn, debes tenerlo en

mente Christopher siempre la traa de vuelta a la realidad.


Ahora, lo desees o no, tienes un marido y debes pensar en tu hijo. Quizs
no sea buena idea volver a Espaa tan pronto pareca ms su conciencia quien le
hablaba que su padre pero no se descorazon.
Puesto que no es posible una anulacin, quiero el divorcio. No deseo
dejar un marido aqu que me recuerde que no soy libre las ansias con las que
dijo las palabras eran demoledoras.
Quizs deberas esperar a la llegada de tu to antes de decidir nada
Arthur siempre tan prctico pens ella.
Eso har, pero quiero vuestra palabra de que...necesito tiempo para
asimilar los cambios que se han producido en mi vida.
Tienes mi palabra John estaba sinceramente aliviado pero debers
pensar en Justin, quizs l tenga algo que decir al respecto, sino de ti, por lo menos
de su futuro hijo...
Hija corrigi altanera y las hijas no heredan los ttulos
afortunadamente para nosotras John mene la cabeza como negando las
palabras de su hija. Aunque se negase a aceptar que su vida haba cambiado no
podra darle la espalda definitivamente a un esposo por ms que ella dijese lo
contrario. Las cosas no funcionaban as en Inglaterra.
Aurora, es del todo necesario que hables con Justin y juntos tomis
decisiones Aurora volvi la cabeza hacia su padre y lo mir con sorpresa.
He prometido que lo har pero no antes de que est preparada. Lord
Penword deber ser paciente o temo que entonces me importar un bledo lo que
sea de l John parpade incrdulo.
Tienes una responsabilidad hija ma y uno no le da la espalda a sus
responsabilidades Aurora lo mir con dolor y le increp.
Padre, no enmascare la avaricia por una tierra con la responsabilidad. Yo
era muy feliz en Espaa y pretendo seguir sindolo por ms que les pese a algunos
ninguno de ellos entendi sus palabras.
Eulalia la miraba sin pestaear, haba corrido veloz a la llamada de su nia.

Casi estaba muerta por el miedo y la preocupacin pero, afortunadamente, el


coraje de los Velasco haba aflorado de nuevo. El encono que le haba demostrado
su Jahiv la haba machacado hasta la pulverizacin. Los sentimientos los tena a
flor de piel y slo rezaba por su perdn.
Sintate aya. Tienes mucho que explicar y no pienso dejarte ir hasta que
hayas vaciado el buche Eulalia buf ante las palabras de ella.
Le explic de los aos que saba que su abuela era un correo, del profundo
amor que le tena Diego desde nia, pero que ese amor no poda fructificar porque
ella terminara entregndole su corazn a otro, Aurora resopl cuando Eulalia
pronunci esto ltimo.
Haba decidido ayudar al ingls porque crea que necesitaba slo un
empujoncito por su parte y Aurora la mir como si hubiese perdido el juicio. Le
explic que realmente el marqus haba estado a punto de morir pero que se haba
salvado de milagro.
Le cont una supersticin milenaria, si una mujer intenta causar la muerte
de un hombre, si ste no mora deba reparar el dao casndose con l, era la nica
forma de purgar el pecado. Ella le cont su historia, historia que la iba dejando
horrorizada a medida que la escuchaba. Eulalia haba sido una gitana
comprometida en matrimonio desde que naci, pero ella amaba a otro hombre que
no era su prometido, con un amor desmedido, apasionado. Despreciaba tanto a su
prometido que lo envenen y casi estuvo a punto de matarlo. Para desgracia de
ella no muri y l quiso casarse con ella de todas formas, se neg una y otra vez, la
amenaza de expulsarla de su raza no le hizo mella y por eso la apalearon casi hasta
matarla. La paliza le haba costado perder a su hijo, por eso hizo lo que hizo, para
que ella no sufriera la misma maldicin que ella haba sufrido toda su vida.
Aya, mi familia jams me hara eso! exclam compungida.
No te mataran a palos, cierto, pero viviras en la ignominia toda tu vida.
Tu to estara cubierto de vergenza. No slo seras madre soltera, seras la asesina
del padre de tu hijo...
Hija corrigi molesta sin poder tragar.
Habras destrozado a tres familias; los Velasco, los Beresford y los
Penword, yo trataba de evitarte una deshonra de tal magnitud.

Pero no me dejaste elegir y eso es lo que me atormenta, la manipulacin,


tu falta de confianza en mi capacidad de razonar y actuar.
No poda confiar en tu raciocinio. Estabas dispuesta a matar a un hombre
cuyo nico pecado haba sido amarte.
Forzarme...hay una gran diferencia que olvidas estaba empezando a
enfadarse.
Dudo mucho que te hubiese forzado si t no se lo hubieses permitido
cierto? Aurora se ruboriz hasta la punta de las orejas.
Cre que despus de su ataque podra manejarlo para romper el acuerdo,
pero no fue as. Sigui terco y decidido, arrogante y prepotente. Alent su decisin
con mis pullas de forma inconsciente. Yo misma particip en mi propio ultraje. Mi
castigo ha sido perder a Diego y esto es ms de lo que puedo soportar Eulalia
abri los ojos sorprendida.
Los hombres no controlan sus pasiones como nosotras y t mi nia no has
tenido la culpa de nada. Erraste en tu juicio pensando que podras manipularlo
pues no tienes la edad ni la experiencia para ello. Has pagado un alto precio. Tu
naturaleza optimista no ha permitido que te doblegues ante la calamidad, eso es
admirable mi nia Aurora se trag un sollozo.
Lo habas perdonado? pregunt con descaro.
S...Aunque cuando descubr que en efecto me haba dejado encinta,
deseaba matarlo, no una, sino mil veces por su presuncin. Es lo que pretenda
para doblegarme aya...Y lo consigui. Llor mi infortunio sin tregua. Slo una vez
y, el verdugo, decapit mi futuro.
l pretenda reparar el dao Jahiv.
Yo quera casarme con otro! respondi ofendida.
Habras engaado a Diego?
Por supuesto que no! Aurora entrecerr los ojos dolida por la
pregunta.
El miedo me haba paralizado pero juro que se lo habra dicho la pena

era sincera.
Y habras privado a un padre de su hijo? Yo no te eduqu as. Tener
valor es asumir las consecuencias de los actos sean o no voluntarios.
Aurora se dej caer en la alfombra abatida. El corazn lo senta apaleado. Su
aya tena parte de razn. Haba enfocado todo el asunto mal y comprender lo lejos
que haba llegado en su venganza la hizo ruborizarse profundamente.
Yo solo quera volver a casa aya dijo lastimosamente.
Mi nia, an no puedes volver a casa, debes aceptarlo de una vez y,
diciendo ests palabras, Eulalia la abraz con infinita ternura.

Captulo 15

La primavera floreca igual que ella. La tierra se cubra de flores. Si ella no lo


hubiese visto, no lo haba credo, los campos seguan mojados, pero el barro se iba
secando debajo de sus pies.
Su vientre comenzaba a ensancharse y su to segua sin venir, aunque ahora
las cartas llegaban ms a menudo y eso la llenaba de esperanza. Saba que vendra,
ignoraba el cundo, pero tener la certeza de que vendra, aligeraba su espritu
contrito.
Justin quera verla desde haca varios meses, pero ella no estaba preparada.
Le haba pedido tiempo, tena tanto que ordenar en su mente, que casi no le
quedaba tiempo para el ingls. Ignoraba sus ruegos y peticiones y cada vez que se
presentaba en Whitam Hall ella se esconda. Saba que se mostraba como una
cobarde pero nada en el mundo le hara mirarlo a la cara sino estaba preparada
para ello.
Sus hermanos siempre estaban protegindola sin dejarla sola ni un
momento y ella se lo agradeca inmensamente. Haba tomado la costumbre de dar
largos paseos con ellos y as tranquilizaba su espritu.
Sus hermanos le enseaban cada rincn de la propiedad y ella se sorprenda
de lo cerca que convivan ambas familias, los Penword y los Beresford. Un da la
llevaron a Redtower, su legado, y se haba quedado impresionada. La Torre Roja
era en realidad un castillo medieval, con sus almenas y su foso con agua. Estaba
muy bien conservado y ella se haba enamorado al instante de su torre. La quera
para s y su padre le haba dicho que era suya por derecho propio desde antes de
que naciera y que pasara a su primera hija cuando la tuviese. Aurora se
entusiasm, habl de amueblarla para poder habitarla, hacer los cambios
necesarios para ello. Todos le sonrieron, les gustaba su entusiasmo porque la vean
llena de vida de nuevo.
Se encontraba pensando en la torre sentada cerca de la laguna donde haba
salvado a sus cachorros, ahora grandes y juguetones. Eran los perros ms bellos
que haba visto nunca y siempre se preguntaba quin demonios los habra querido
ahogar.

Comenz a lanzar pequeas piedras en la laguna para ver las ondas que
dejaba a su paso antes de hundirse y escuchaba a canela ladrarle al viento, Nuez
moscada estaba haciendo un hoyo intentando atrapar un conejo.
Con las bombas que tiran los fanfarrones... Aurora escuch la voz de su
amigo y sonri an sin volverse.
...hacen las espaolas tirabuzones! cant ella, se dio la vuelta deprisa,
lanz un grito de sorpresa y se levant tan rpido como pudo.
Manuel, Manuel eres t!... con un salto gil se ech a los brazos de su
amigo tan querido. l la alz, la rode y le dio varias vueltas hasta casi marearla,
ella rea llena de jbilo. Su boca le lanzaba tantos besos como poda, en las mejillas,
en la frente, le dio besos hasta en las orejas. Ver de nuevo esos ojos verdes tan
queridos la llenaron de una alegra inmensa.
Mon chiot, mon chiot! te he extraado tanto los ojos se le llenaron de
lgrimas, lgrimas que no pudo dejar caer cuando oy una voz airada en su
espalda.
Suelte a la dama ahora mismo o le rompo el cuello!
Ninguno de los dos supo quin se qued ms sorprendido si Emmanuel o
Aurora. Justin tena los ojos llenos de ira, los puos apretados y la boca en una
lnea dura, fiera, depredadora. En el mismo momento que Emmanuel la dej en el
suelo, Justin se abalanz sobre el muchacho y lo derrib de un solo golpe.
Aurora se recuper de la sorpresa, se abalanz sobre Justin y con una fuerte
patada intent derribarlo, pero Justin no le permiti continuar. Con una agilidad
asombrosa la redujo en segundos y la acerc a s hasta dejar su boca a un
centmetro de la de ella, se trag sus insultos con un beso.
Aurora le susurr llena de furia.
Vuelva a golpear a mi amigo y quitar el resuello de su garganta!
Justin la mir con ojos llenos de pasin.
Ya basta Aurore! Emmanuel estaba atnito por el estallido de ella.
Alguna vez has de dejar que libre mis propias batallas. Acabas de herir mi
orgullo y me costar perdonarte Emmanuel intentaba comprender la situacin.

Le resultaba cmico ver a su amiga mirar con ojos asesinos a ese individuo
desconocido y amenazar con estrangularlo. Vio la mirada intensa que l le dirigi a
ella y supo enseguida que ese ingls beba los vientos por su Aurora. Ni por asomo
crey que ella tena las de ganar y sinti enorme curiosidad por saber por qu el
ingls le permita esa demostracin de violencia gratuita y el por qu le haba
permitido ella que la besase, se mora de ganas porque alguien le explicara quin
era y qu poder tena sobre su amiga.
Comenzamos de nuevo? pregunt mientras alzaba la mano en franco
saludo.
Justin la acepto sin dejar de mirar a la espaola.
Emmanuel La Housaye y Snchez antes de que Justin pudiese
presentarse, lo hizo Aurora rpida.
Y este belicoso ingls es Justin Penword Justin no se amedrent, con
una sonrisa hizo trizas las esperanzas de ella de mantenerlo en el anonimato.
Marqus de Greenthorn y marido de sta espaola impetuosa Aurora
se encresp violentamente.
Tena que decrselo verdad? Yo deba darle la noticia!
Quera ahorrarte la molestia si segua rindose de ella le arrancara la
lengua de un mordisco.
Quera salirse con la suya como siempre Aurora lo mir con una
splica en sus ojos ambarinos. Justin entendi de inmediato que Aurora deseaba
que su amigo no conociese los avatares de su matrimonio, con una inclinacin de
cabeza apenas perceptible asinti y dej en ella una sensacin de gratitud.
Casada? la sorpresa casi hizo que Emmanuel se cayese de espaldas.
No saba que estabas casada Emmanuel no daba crdito a sus odos, no
haba pasado ni seis meses desde su partida, esto era increble. Mir a Aurora con
sus ojos verdes empaados de tristeza y decepcin.
Hace poco que nos casamos fue la lacnica respuesta de ella.
Los ojos de Emmanuel bajaron hasta su cintura y una increble vergenza

asom a las pupilas de Aurora. Justin vio el azoramiento de ella y decidi acudir
en su ayuda.
Nada ms verla me enamor y desde entonces no he podido separar mis
manos de ella. No he dejado de acosarla hasta que por fin decidi concederme su
mano.
Slo le concedi su mano? Emmanuel estaba dolido y Aurora no pudo
reprochrselo. Si su amigo supiera...
Poco puedo decirle sobre la fogosidad espaola. Abrasa todo lo que toca.
Yo mismo estoy carbonizado Aurora se atragant por la insinuacin
pecaminosa.
Las apariencias en ocasiones engaan Aurora baj los ojos a su vientre
no est tan adelantado Justin sonri lleno de orgullo por el azoramiento de
ella y por su vientre hinchado.
Aurora lo mir con una advertencia en sus ojos, pero Justin vea la
oportunidad que se le presentaba y no pensaba desaprovecharla.
Tu to lo sabe? Cmo es que vives todava con tu padre? pregunt
dudoso, Aurora saba de lo suspicaz que era su amigo y decidi irse por la
tangente. Omiti la respuesta a la primera pregunta.
Nuestra casa, Redtower, no est terminada todava y tanto mi marido
como yo vamos de la casa de su padre a la ma, ya sabes cmo me divierte ir
haciendo la pueta Emmanuel ri con ganas y Justin no saba qu diablos era
hacer la pueta, pero estaba encantado. Esta visita le permitira acercarse a ella ms
de lo que se imaginaba. Ella por nada del mundo mostrara a su amigo lo que
suceda y l aprovechara la ocasin, vaya que s, se acabaron los rechazos por
parte de ella.
Ests bellsima amiga ma. El embarazo te sienta muy bien aunque
podras haber esperado un poco, eres demasiado joven y esto cortar tus alas, lo
sabes verdad?
Justin se ahog con la saliva que tragaba. Menudo atizador de lumbre
estaba hecho el polluelo. Vio compungido la expresin dolida de ella y los
remordimientos lo sacudieron sin piedad.

En ocasiones no se puede elegir Manuel y una nueva vida es una nueva


esperanza si ella segua perdiendo su chispa, l le hara beber sangre al galo.
Eres feliz? la pregunta dej a Justin en suspenso.
Mi padre es ingls, mis hermanos ingleses y me he casado con un
cangrejo arrogante, mis actos me pasan factura. Si existe el purgatorio, est en
Inglaterra no lo dudes Emmanuel sigui mirndola dudoso y Aurora decidi
atajar por la calle de en medio.
Deseaba mostrarles nuestra superioridad espaola querido Manuel. Ver
doblegada la altanera inglesa, es an mejor que doblegar al mismo Napolen
creme Justin gimi incrdulo.
Emmanuel ri con deleite, si su amiga era capaz de hablar as, seguramente
deba estar bien. Era todo un carcter, aunque le haba sorprendido de veras la
noticia senta tanto respeto por ella que se guardara sus interrogantes para ms
tarde. Ella le extendi la mano mientras el desconocido ingls la asa por la cintura
en un gesto de posesin absoluta y acercndola a s le roz la sien con un beso.
Emmanuel estaba perplejo, celoso y dolido, juntos emprendieron la marcha hacia
Whitam Hall.
Aurora se senta horrorizada. Tener que representar una farsa ante su amigo
la dejaba con un mal sabor de boca, pero lo quera tanto que no deseaba que
sufriese al ver su infortunio. Deba dejar de sentir lstima de s misma de una
maldita vez.
Emmanuel haba venido de visita con su padre Jean Pierre y se quedaran el
fin de semana. Ignoraba cmo terminara todo pero estaba dispuesta a intentar que
nada perturbase la estancia de su muy querido amigo de batallas y fechoras
aunque tuviese que sangrar para conseguirlo.
John invit a su vecino y ahora consuegro a compartir la visita todos juntos.
Invitacin que acept Devlin con sumo placer porque as le dara tiempo a
su hijo de meter a su mujer en cintura, o eso al menos pens l.
Justin hizo de perfecto marido todo el tiempo, llenndola de una sensacin
incmoda e indescriptible. Se pasaba el rato rozndola, abrazndola y mirndola
como si fuese un pastel que se comera al terminar la cena...ella estaba en suspense
sin atreverse a conjurar ningn pensamiento por si se realizaba.

Se senta tan tensa como la cuerda de una guitarra, si se tensaba ms,


terminara por romperse. Su padre la miraba interrogante ante el cambio de actitud
de
06 ella para con Justin, pero ella no estaba dispuesta a contarle lo mucho que
le importaba la opinin de su amigo. Jams permitira que interviniese y as
ocurrira si Emmanuel llegaba a saber los motivos de su apresurado casamiento.
Haba acudido su familia poltica al completo. Devlin, Jamie y su doncella
Elena.
Haba que guardar las formas pero, si esto pretenda tranquilizarla, nada
ms lejos de la verdad. Se haba programado un pequeo baile para amenizar la
velada. Aunque con la cantidad de gente que estaba sentada en la mesa, bien
podra calificarse de banquete. Un banquete nupcial, el banquete que no tuvo y el
baile que le falt, pardiez, se estaba poniendo melanclica, seguramente haber
visto a Emmanuel la haba trastornado ms de lo que pensaba.
Aurora sorprendi en ms de una ocasin a su padre mirando de forma
tierna a Eulalia y las cbalas no se hicieron esperar. Sera posible un
enamoramiento entre los dos? Qu edad tendra su padre? Le pareca increble no
saberlo, pero nunca se le haba ocurrido preguntar. Comenz a ver a su aya de
forma diferente, desde luego que era una gitana muy guapa. El negro de sus ojos
resaltaba sobre su cutis olivceo, y su pelo oscuro brillaba ausente de cualquier
cana. Tena un tipo esbelto, algo redondito de ms, pero eso la haca parecer muy
femenina y voluptuosa.
Justin vea a su espaola mirar de hito en hito a su padre y su aya. Vio con
sorpresa los cambios en la expresin de su rostro mientras observaba,
incredulidad, azoramiento, aceptacin. Era un deleite contemplarla.
El embarazo la estaba haciendo florecer y aunque le llenaba de orgullo su
prxima paternidad, un remordimiento profundo le impeda disfrutar su estado
con plenitud. Le deba tanto, en primer lugar una noche de bodas digna. Los
ramalazos de culpa por la forma tan degradante de haberla hecho madre no lo
dejaban dormir. Tena que compensarla y mucho. Vio su anillo en el anular
derecho de la mano de ella y ri, deba llevarlo en la mano izquierda, se record a
s mismo cambirselo ms tarde.
Jamie estaba incmodo, no le haba gustado nada hacer de intermediario

para la boda de su hermano. Vea a la muchacha tan confiada que ello le produjo
una cierta perplejidad y confusin.
Haba sido prcticamente arrancada de su tierra y de todo lo que conoca, la
haban seducido y dejado en estado, le haban robado el novio en su misma nariz,
que lo ahorcasen, tanta templanza lo tena atontado. Si todas las espaolas eran as,
l mismo se buscara una de inmediato. Hasta su estirado padre haba reconocido
que los nietos que le iba a dar seran magnficos. l estaba de acuerdo, pero no
envidiaba en absoluto la tarea que le quedaba a su hermano para ganarse tan
extraordinario premio. Sonri complacido, se lo tena bien merecido.
Arthur estaba preocupado, el joven francs se vea enamorado de su
hermana y prevea problemas. Acaso todos los hombres caan rendidos a los pies
de su hermana espaola? Una tierna sonrisa escapo de sus labios, ni quera
imaginar lo que sucedera teniendo una sobrina como su hermana, Justin tendra lo
que se mereca, un montn de dificultades, afortunadamente, iba a tener cuatro
tos peleones para sacarla de los apuros en los que se iba a meter con seguridad,
diablos, estaba deseando ser to.
Aurora devor los canaps de salmn y atn, casi se comi ella sola la tarta
salada de bacn y queso, aunque se dej el postre. El dulce de chocolate lo haba
sustituido por algo que Emmanuel le haba trado de Espaa y que devoraba con
unas ansias desmedidas.
Yo probara uno de esos Justin alarg la mano para coger un fruto
redondo y de tamao ms grande que una nuez, de color amarillo y rojo. Aurora
alej el plato de su alcance, neg con la cabeza porque la boca la tena llena de
pulpa de fruta y a Justin el corazn comenz a elevarse pensando en darle un beso
y comerse parte de la fruta que masticaba ella con tanto placer.
No piensas compartir con nosotros?
Ella segua negando con la cabeza y manteniendo el plato en el aire tan lejos
como poda. Christopher no daba crdito a lo que vea, le pareca inaudito que su
hermana le negase a alguien un poco de comida, aunque fuese el mejor manjar del
mundo. Como estaba a su lado, alz la mano y cogi cinco unidades y las reparti.
Mordi la pequea fruta y le encant el sabor, no la haba probado nunca, se
pareca al melocotn pero tena un sabor ms suave y delicado.
Cmo se llama este fruto? pregunt interesado, ella no le contest, se

limit a mirarlo con altanera prometiendo venganza.


Su nombre es Albaricoque y es de la familia de los melocotones. La mejor
poca para comerlo es en el mes de abril y mayo y se cultiva sobre todo en el
sureste de Espaa Emmanuel dio la explicacin como si instruyera a nios
pequeos.
Aurora sola subirse a los rboles para cogerlos la exclamacin
ahogada de ella no impidi a su amigo darles una completa informacin de sus
travesuras a todos.
Senta la cara tan roja como el fuego, le cortara la lengua a ese chivato en
cuanto tuviese oportunidad.
Siempre cre que terminaras perteneciendo a mi familia Aurora se
atragant por la observacin del conde. La contemplaba curioso mientras la haca
dar vueltas en el vals.
Crea que me detestaba, a menudo sus palabras lo decan.
Mis palabras eran el resultado de tu osada al azuzarme continuamente
por mi origen francs Aurora ri por la verdad.
Cierto es que me gan su odio con creces y no le culpo por ello.
Jams chiquilla te he odiado. Siempre me ha resultado un placer discutir
contigo y debo admitir que le das muchas vueltas a ese mozuelo que tengo por
hijo, le habras hecho la vida imposible.
Aurora achic los ojos y se puso tensa. La pulla la haba molestado ms de
lo que quera admitir.
Al contrario, lo hubiese hecho inmensamente feliz le contest con
pedantera.
En la cama sobre todo el francs ri su propio chiste pero lo
hubieses manejado a tu antojo. No es esa la clase de hombre que necesita una
muchacha como t, tanta cabezonera terminara con su determinacin.
Aurora alz el mentn, cuadr los hombros y lo mir con ojos chispeantes,
haciendo un mohn con su boca.

Los maridos franceses siempre estarn en desventaja con respecto a las


esposas espaolas.
Menuda insolencia ibrica! sonri.
El tiempo siempre da la razn a quien la tiene y pone a cada uno en su
lugar.
Cierto, pero sigues siendo una descarada Aurora no pudo ocultar una
sonrisa maliciosa.
Hay que estar a las duras y a las maduras, ja ja ja La Housaye solt una
fuerte carcajada que sorprendi a todos.
Si hubiese tenido algunos aos menos te habra seducido yo Aurora se
qued pasmada por la revelacin, mir a su vecino francs y comprob que le
estaba tomando el pelo y le sonri agradecida. Si haba intentado que disminuyese
su tensin lo haba conseguido con creces.
Lamento haberlo insultado antes, pero la mayora de las ocasiones se
vuelve usted insufrible el conde hizo una reverencia aceptando la disculpa y
continu hacindola rer con sus bromas.
Aurora no crea estar preparada para hablar con su cangrejo todava,
aunque no se pudo escurrir con la suficiente rapidez. Antes de darse cuenta, se
encontraba con su musculoso brazo en sus hombros y sus ojos le prometan...No se
atreva ni a pensarlo siquiera. La haca caminar hacia dnde?
Pide un deseo! ella medit slo un segundo.
An no he bailado pero, cuando lo haga, no dude ni un momento que
pedir su cabeza en una bandeja de plata como Salom Justin se sinti morir por
la observacin, diablos, con qu facilidad poda molerlo como el polvo, pero no se
dejara vencer tan fcilmente.
Jams volvers a decirme algo as.
Jams es un apalabra que no se ha de pronunciar si no se est
absolutamente convencido de ella Justin arrug el entrecejo con humor y ante el
silencio de l, ella alz los hombros en actitud de de todas formas me importa un
comino.

Alguna vez tendremos que hablar sobre nuestro matrimonio no iba a


tirar la toalla todava.
Si la memoria no me engaa, di mis votos sagrados a su hermano le
respondi con petulancia.
Justin la mir seriamente. La broma no le haba hecho gracia.
Es eso lo que realmente piensas? No te sientes casada conmigo?
Por fin ha visto la luz! le respondi a nadie alzando los ojos al techo.
El sarcasmo era pasmoso, pero Justin no haba llegado a sus veintiocho aos
sin tropezones. Le mostrara a esa espaola de lo que era capaz. Asi su mano
derecha y la acerc a su pecho, la cubri con su mano derecha y la mir tan
intensamente que Aurora se puso nerviosa.
Yo, Justin Clayton Penword, te tomo a ti, Aurora de Velasco y Duero o de
Beresford y Velasco como legtima esposa. Para amarte, honrarte y respetarte, en la
pobreza y riqueza, en la salud y enfermedad todos los das de mi vida, hasta que la
muerte me reclame Aurora estaba incrdula. Intent soltar su mano pero l no
se lo permiti. Una vez que hubo terminado su juramento, se inclin y la bes sin
darle siquiera tiempo a rechazarlo, pero el beso haba terminado tan rpido como
haba comenzado, dejndola tan desorientada como una gallina en un circo.
Y ahora querida esposa sube a tu alcoba, hoy vas a tener tu noche de
bodas.
Me despedir de todos en tu nombre.
Justin se dio la vuelta y la dej sola. Aurora mir a su alrededor, estaban en
el vestbulo, ni se haba dado cuenta. Ja, ni loca pensaba obedecerle. Antes caeran
chuzos de chocolate en Sevilla.
Volvi al gran saln, por supuesto! La espalda tan rgida como una hoja de
machete, los ojos encendidos en lava ardiente y la determinacin de una espaola
iracunda, pero no lo vio por ninguna parte. Se desinfl de inmediato, senta ganas
de pelea, lo necesitaba para desahogar su mal genio, pero el causante de su
confusin se haba marchado a Crimson Hill. Esperaba que no volviese nunca
jams, su tranquilidad estaba siendo atizada sin compasin.

Su padre le extendi la mano para que se sentara a su lado en el gran sof


que descansaba en una parte del saln, muy cerca del piano que su hermano
Andrew tocaba tan bien.
Se sent y acomod su espalda en un blando cojn de plumas. Intentaba
seguir la conversacin, los ojos comenzaron a cerrrsele, la msica tan suave que
Andrew le arrancaba al piano, la pona soolienta. La mano de Emmanuel asi la
suya y la mir de forma tierna y sonriente. Sus miembros se relajaron, su mente se
qued vaca y lentamente su cabeza se fue recostando en el hombro de su padre.
Justin haba estado muy ocupado. Deba dar las rdenes pertinentes para la
llegada de Aurora a Crimson Hill. Supo sin lugar a dudas que ella poco poda
hacer al respecto y esta certidumbre lo llenaba de alivio. Durante las semanas que
haba durado el aislamiento de ella, temi que la brecha en la relacin que
iniciaban fuese del todo insalvable, afortunadamente se haba equivocado, la
astucia de Eulalia al aconsejarle que le diese tiempo, haba dado resultado y ahora
pensaba recoger la cosecha. La espaola estara por fin donde perteneca, a su lado,
en su casa y en su cama.
Pardiez, se haba quedado dormida pero estaba acostada en su cama. Tena
el camisn puesto y la habitacin estaba a oscuras. Suspir y volvi a recostar la
cabeza en la almohada, al da siguiente tendra que hablar mucho con Emmanuel
pero, ahora, no poda mantener los ojos abiertos.
Estaba soando, se senta blanda como la mantequilla, flotaba en el aire con
una sensacin deliciosa. Sus msculos estaban relajados, suaves. Senta una brisa
fresca en los pechos y record el da que se ba desnuda en el remanso del ro
mientras Emmanuel le cuidaba la ropa, al salir sinti la brisa fresca sobre su piel y
un estremecimiento delicioso le sacudi los msculos debilitados.
Tena la piel ardiente y roja. Una espiral de fuego comenzaba a enroscarse
en su vientre e iba subiendo haca su pecho para salir como una exhalacin por su
garganta. Soaba que le hacan el amor de forma lenta, pausada, ardiente. No vea
el rostro, pero senta su fuerza, su calor. Los gemidos en su odo entrelazados con
suspiros calientes, la enervaron hasta la cspide. Aurora gimi, el sueo era muy
real.
Senta en sus pechos sensibles debido al embarazo, unas sensaciones
deliciosas y, cuando sinti la primera embestida, supo que no estaba soando.

El maldito ingls haba conseguido excitarla demasiado y ella deseaba llegar


al final de lo que fuese que estaba sintiendo por primera vez en su vida. Su cuerpo
tena voluntad propia y ella no se crea capaz de dominarlo.
Mientras decida si darle un bocado y tragarse su lengua o continuar
dejndose llevar, su instinto vengativo urdi un plan que lo dejara herido de por
vida.
Comenz a moverse con l, sus manos se volvieron fuego mientras
acariciaban su tensa espalda, bajaban con mucha lentitud hacia sus nalgas.
Enrosc su lengua en la de l, devorndolo, consumindolo, mientras una
mano volva de su recorrido acariciando cada vrtebra de su columna, se instalaba
en su cuello y acariciaba los rizos de su nuca. Jadeaba, peda ms y se mova como
una serpiente a punto de lanzar su ataque para despus quedarse quieta.
Relaj su cuerpo sin resistirse, dej que sus sentidos se calentasen hasta el
mximo. Le permiti llevarla arriba porque saba que su cada no sera tan mortal
como la de l.
Los dos explotaron al mismo tiempo. Ella se tom unos instantes para
recuperarse y antes de que l se apartase, se agarr a su cuello, lo abraz con
fuerza y le susurr.
Te quiero Diego, me has hecho muy feliz volvi a besarlo en la boca y
se dio la vuelta para seguir durmiendo como si nada hubiese ocurrido.
Si el infierno exista, Justin estaba bajando hacia l de forma vertiginosa e
implacable. La mano del diablo acababa de agarrar su corazn y se lo haba
estrujado hasta dejarlo seco.
La mir con una pena tan honda, que si Aurora hubiese tenido los ojos
abiertos, se habra desmayado de los remordimientos.
Justin no poda tragar la bilis que le haba subido a la garganta. Acababa de
recibir el golpe mortal a su hombra, debera rezar por si alguna vez volva a
sentirse como un hombre completo.
Deseaba zarandearla, hacer aicos su orgullo como haba hecho ella con l.
Incluso en sueos, lo haba reducido a un guiapo.

Cuando comenz de nuevo a sentir que su corazn lata otra vez, se levant
silencioso de la cama, recogi su ropa y alcanz la puerta. Justo antes de salir,
volvi la mirada hacia ella, suspiro y se march arrastrando su alma como un
condenado a muerte.
Justin volvi a la biblioteca y prcticamente se dej caer en el sof. Mir
hacia el techo sin ver nada. Se senta peor que si un carruaje le hubiese pasado por
encima.
La respuesta de ella lo haba dejado apabullado, sorprendido, extasiado.
Haba odo del fuego que posean dentro las mujeres espaolas y haber probado la
desinhibicin de ella lo cautiv. Hasta que escuch el nombre maldito. Justin
comenz una plegaria por su alma, la vendera al mismo diablo si ella no volva a
confundirlo con otro. Intent acomodarse en el estrecho sof aunque dud que
pudiese pegar ojo. Le haban dado una paliza mental y necesitara mucho tiempo
para recuperarse.

Captulo 16

Aurora se haba levantado pletrica. Se mora de ganas de ver y hablar con


su amigo del alma, tena tantas cosas que preguntarle que el tiempo no corra
suficientemente veloz.
Se ba y visti en una exhalacin, Elena confiaba que ese nerviosismo
cediera cuando el embarazo estuviese ms avanzado, no deba ser bueno hacer las
cosas a esa velocidad.
Haba demasiada gente en Whitam Hall, pero no le importaba. Hoy
ninguna pulla le hara fruncir el ceo, estaba muy contenta y no pensaba permitir
que nadie le aguase el da.
Estaban casi todos en el amplio comedor, el nico que no haba bajado
todava era Jamie. Aurora se sent al lado de su marido, la silla vaca no le dej
opcin. Le mir durante un breve instante y le sonri cndidamente, observ las
ojeras debajo de sus ojos y un atisbo de culpa la sacudi, pero fiel a su naturaleza
impulsiva hizo un leve encogimiento de hombros y se dispuso a devorar su
comida con ansia.
Justin la vea tan sonriente y lozana que sinti autntica envidia. Haba
pasado la peor noche de su vida y ella ni se percataba de ello, era, terriblemente
doloroso sentirse menos valorado que una pulga. Ella le estaba hincando el diente
a una tostada con jamn y l se pregunt si tuviese que elegir, qu elegira ella?
Sonri por la respuesta y dese que alguna vez ella sintiese lo mismo que senta l
y con la misma intensidad.
Haba probado su pasin y estaba deseoso de ms y saber que ella lo haba
confundido en sueos lo mortificaba, se lo mereca por aprovecharse de su sueo
para inducirla a responderle. Era consciente que teniendo sus facultades al cien se
le habra negado hasta la saciedad y, en su hambre por ella, se haba aprovechado
de la nica manera que conoca, pero el precio haba sido demasiado alto.
Cundo se espera la llegada de mi vecino Rodrigo? Jean Pierre hizo la
pregunta.
Creemos que ya debera estar aqu, pero imagino que asuntos urgentes lo

retienen en Espaa todava la respuesta de Christopher hizo que Aurora lanzase


un suspiro.
La situacin en la pennsula es algo insostenible, muchos espaoles estn
marchando a Francia, curioso no? Cuando tanto lucharon contra nosotros el
comentario haba sido desafortunado, pero Aurora no se dej atusar, sigui
mordiendo su tostada con apetito, si el conde deca algn comentario ms de ese
tipo, entonces le mordera la yugular con gusto.
Me gustara saber la opinin que se han formado ustedes los ingleses de
estos inconstantes espaoles, ya que han tenido que acudir en su ayuda para
derrotarnos Aurora dej la mano medio suspendida en el aire por la
incredulidad. Justin tena una expresin burlona en la boca mirndola a ella.
Puesto que se cas con una espaola, comte La Housaye, debera mostrar
un mnimo de respeto por aqullos que acogieron en su familia a un gabacho
derrotado Aurora no pudo reprimir la rplica ni aunque se quedase muda por
ello y porque saba que el conde no se lo iba a tener en cuenta...quizs.
Jovencita no faltes el respeto a un invitado el duque la mir con
censura en sus ojos azules y un brillo extrao en su profundidad que no supo
interpretar ella.
El respeto no se hereda como un ttulo, hay que ganrselo su excelencia y,
de los que estn sentados en esta mesa presumo que, salvando a mi padre, al resto
no les sirve ni para limpiarse la suela de los zapatos el insulto fue violento.
Justin la mir con franca admiracin. Ni l mismo se atreva a hablarle as al
duque de Arun, su padre.
An tenis mucho que aprender, cualquier francs os enseara con gusto
Aurora asimil las palabras de Jean Pierre y se las devolvi doble.
Eso sera tan ridculo como ver a un mono enseando a un humano no
poda callar la lengua.
Christopher se ahog con el t. John estaba perplejo ante la falta de
moderacin de su hija, no entenda el por qu se acicateaban sin piedad tanto el
duque, el conde y ella.
Justin segua silencioso, no pensaba intervenir en la contienda todava.

Imaginaba que el francs no se mostrara tan irrespetuoso si no tramase algo


aunque ignoraba el qu.
Aurora desvi los ojos a su arrogante marido y lo vio alzar el ceo burln.
La falta de apoyo marital le result desconcertante, si hubiese sido a la inversa, ella
se mostrara de parte de l. Ah quedaba la lealtad inglesa, en el suelo, como las
esterillas.
Es obvio que todos en la mesa pensamos igual el duque segua
atizando las brasas tan fresco los espaoles no saben resolver sus conflictos, ante
la ayuda recibida deberan mostrarse agradecidos. Seor La Housaye, usted como
parte implicada qu opinin le merece este asunto? Aurora resopl queda.
Opino que Napolen confundi la debilidad de la monarqua con la
actitud del pueblo que no estuvo dispuesto a aceptar la presencia francesa en su
suelo. El emperador mostr un tremendo error de clculo y ello signific la derrota
y la vergenza para Francia. Los mismos espaoles saben lo que hay que cambiar
pero son tan orgullosos que pretenden hacerlo ellos mismos.
Siempre el tan temido orgullo espaol se mof Justin intentando
vengarse un poco por la mala noche que haba pasado por culpa de ella.
Siempre la petulancia inglesa respondi ella con una falsa dulzura que
no enga a nadie.
Yo serv junto a Sir Harry Smith del primer Batalln, el 95 Rifles John
intent calmar los nervios y tenamos diez espaoles en una compaa de
nuestro regimiento, muchos de ellos eran los mejores tiradores de nuestra unidad.
Tenan la distincin que siempre acompa al buen nombre de la infantera
espaola del tiempo de Carlos V sigui diciendo el marqus.
Nunca contempl soldados mejores, ni ms disciplinados y,
absolutamente sobrios en mi vida, y como exploradores, nadie los superaba
Aurora senta una opresin en su garganta. Mir con verdadero cario hacia su
padre, el respeto que le mostraba superaba cualquier comentario que dijese el
conde.
Nunca he puesto en duda el valor espaol pero es un hecho indiscutible
que los espaoles son los ms difciles de tratar el duque solt la pulla sin
inmutarse.

Ser por el pen! sise Aurora. El duque volvi los ojos hacia ella
perplejo.
Sepa jovencita que la he odo y es de psimo gusto murmurar entre
dientes delante de personas que la aventajan en inteligencia, gnero y experiencia.
Aurora se atragant violentamente, la clera le subi rpidamente hasta
calentarle las orejas. Se levant de un golpe, tir la servilleta encima de la mesa y
fulmin al duque con una mirada llena de ascuas ardientes.
El mal gusto es tener que aguantar una pedantera tan grotesca a esta
hora de la maana y de usureros que solo entienden de pillaje, piratera y perfidia.
De eso los espaoles pueden ensear mucho Aurora ahog una
exclamacin, aunque no la sorprenda un comentario as de Justin, no pudo evitar
mirarlo con dolor.
Que la atacase a ella y a su gente con esa flema britnica la superaba.
Habis robado, saqueado, destruido nuestras posesiones durante siglos.
Os habis apropiado de una tierra que no os pertenece y, si habis puesto un pie en
suelo espaol para luchar contra Napolen, ha sido por vuestros propios intereses
nada ms. Pero qu se puede esperar de personas que tiran la piedra y esconden la
mano culpando siempre de sus errores a los dems, mostrando una cobarda vil y
absoluta...cobarda inglesa! el insulto fue demoledor pero ella estaba lejos de
cualquier prudencia poltica.
Disclpate Aurora! la voz de su padre era enrgica y no atenda a
negativas, ella lo mir ofendida.
No suelo disculparme ante facinerosos y supercheros Aurora dio
media vuelta y sali con paso airado del comedor, se le haba quitado el apetito por
completo, haca mucho tiempo que no se senta tan ultrajada por una panda de
rufianes.
El comedor se qued en un silencio sepulcral. Todos miraron la salida
tempestiva de la espaola y se quedaron sin saber qu decir a continuacin. John
iba a ofrecer una disculpa en nombre de su hija cuando el conde La Housaye
comenz a rer de forma estrepitosa, le sigui Jamie y despus Andrew, las
carcajadas dejaron tanto al duque como a Justin atnitos.

Qu delicia de muchacha, resulta un placer contemplar su enojo Jean


Pierre le sonrea a Justin con cierta envidia en sus ojos verdes. Los volvi a su hijo.
Muchacho, no creo que haya sido acertado seguir tu consejo, ahora esa
nia esparcir mis entraas a sus perros y no ha de faltarle razn para ello el
tono del conde era de enfado cuando mir a su hijo Emmanuel que se haba
mantenido en un sospechoso silencio durante el altercado.
Esta reyerta estaba preparada? la pregunta de Justin era de
incredulidad y mir con ojos acusadores al muchacho que le sonrea con
superioridad.
Slo pretenda comprobar hasta qu punto un abnegado esposo ingls
estara dispuesto a proteger y apoyar a su esposa cuando atacasen sus races e
ideas la intencin haba sido tan clara que Justin se ruboriz.
Pero ha sido muy revelador verdad lord Penword? Emmanuel se
levant y con una disculpa se fue a buscar a su amiga. Haba tenido un
presentimiento y no haba dudado en ponerlo a prueba, ahora tendra que
disculparse con ella por haber jugado sucio.
Disclpeme lord Beresford, no ha sido mi intencin ofender su casa con
mis comentarios bromistas. A mi muchacho le encanta ver discutir a Aurore
conmigo y suele atizarme a menudo tan slo por el placer de orla ponerme en mi
lugar, cosa que suele ocurrir bastante a menudo John mir al conde
sorprendido.
Disculpe usted la impetuosidad de Dawn, en demasiadas ocasiones
olvida controlar su naturaleza apasionada John estaba un tanto avergonzado.
Justin se mantena en silencio mirando al conde ofrecer sus disculpas y se
preocup. Deba haber apoyado a su esposa y no lo haba hecho. Un muchacho
poco mayor que ella tena ms decisin que l y esto lo molest muchsimo porque
lo rebajaba a la altura del betn.
Mi hija le ofrecer sus disculpas conde Jean Pierre alz sus cejas
sorprendido.
Del todo innecesario lord Beresford, sta es una de tantas conversaciones
instructivas que he tenido el placer de tener con Aurore Justin se tens al
escuchar la forma tan familiar con la que el francs se refera a su esposa y no le

gust en absoluto.
En Ronda he tenido gratas conversaciones con la seorita Velasco y...
Lady Penword apostill Justin excesivamente serio y el conde le hizo
una ligera inclinacin con la cabeza a modo de disculpa.
Cierto, me cuesta asimilar que esa jovencita tan extraordinaria ya est
casada.
Durante un tiempo albergu la esperanza de que se prometiese en
matrimonio con mi hijo Emmanuel. Una alianza con los Velasco era altamente
satisfactoria para m Justin comenz a ponerse nervioso.
Yo mismo la hubiese pedido en matrimonio al conde pero mi hijo an era
demasiado joven John no entenda a su invitado, tal pareca que trataba de
molestar a su yerno.
Si me disculpan Justin se levant de la mesa presuroso tengo
asuntos que atender y no pueden esperar.
Si todos se quedaron sorprendidos por la abrupta marcha de Justin, no
dieron muestras de haberse percatado, tan solo el conde esboz una sonrisa que
escapaba a los ojos de los dems. Le haba parecido muy significativa toda la
diatriba de esa maana, aunque renuente, haba consentido con su hijo en remover
escollos y por cierto que haba disfrutado muchsimo. Supo que el ingls tena la
batalla perdida an antes de haberla comenzado y lo lament de veras por su hijo
porque eso quera decir que la espaola ya no sera para l.
Se mora de ganas por verle la cara a su vecino Rodrigo cuando viese al
ingls y a su sobrina lanzarse dardos venenosos con certera puntera.
Emmanuel la encontr cerca de la laguna con los pies metidos en el agua y
tirando piedras, le pareci tan sola que un nudo se enrosc en su pecho
oprimindolo sin compasin.
Lamento de veras lo que ha ocurrido la disculpa era sincera.
No tendras que haber utilizado a tu padre para comprobar la lealtad de
Justin Emmanuel se ruboriz hasta las pestaas.

Slo tenas que preguntarme, yo te hubiese explicado.


Eso es una mentira Aurore! se ve a la legua que no eres feliz Aurora
ri sin ganas.
Mi to ha estado detenido con la horca pendiendo de su cabeza, mi abuela
se encuentra desterrada de su patria, familia, amigos y te preguntas por qu...es
increble no continu.
Tu infelicidad es de otra ndole. Tienes amargura en tu boca y una
desconfianza en los ojos que nunca he visto Emmanuel era muy observador y la
conoca muy bien.
*Le coeur a des raisons que la raison ne comprend pas24.
A m me importa tu felicidad! Aurora se volvi y lo mir, una sonrisa
comenz a dibujarse en las comisuras de sus labios.
Y me hace tan feliz que me quieras.
Justin tena que haberlo sospechado, as que el mocoso lo haba puesto a
prueba. Tendra que tener mucho cuidado en el futuro, con los espaoles nunca se
saba y su espaola era el mejor ejemplo de todos.
Los vio sentados en el embarcadero, ella con las piernas colgando y l con la
mano derecha puesta en su vientre, intentado sentir los movimientos del beb. Una
espiral de celos comenz a estrujarle el vientre. l deseaba estar en el lugar del
francs, le corresponda por derecho y una clera nacida de la impotencia le oblig
a ser desptico con ella.
Cualquiera que te observe retozando con tu amigo imaginar que me he
casado con una mujer de afecto ligero Aurora no replic al insulto, sigui
callada mirando el agua mansa. Justin se envalenton.
Podras intentar ser discreta y no soltar la lengua delante de todos como
un vulgar marinero borracho en una cantina del puerto. Me has dejado
completamente avergonzado los insultos seguan cayendo en saco roto y ello lo
disgust todava ms.
Tienes que devolverme mis botones Manuel ella mir a su amigo con
una sonrisa.

Me da la impresin de que has hecho trampa y le tengo mucho cario a


esos botones los dos lo ignoraban y Justin vea atnito el intercambio de
palabras sin entender nada.
Qu botones has perdido y por qu? Aurora no deseaba castigarlo
ms.
Haba apostado con Manuel que su lengua le precedera as como sus
celos respondi ella con condescendencia.
Justin se senta mortificado. Era inconcebible que una muchacha de apenas
dieciocho aos pudiese manejarlo con ese descaro y desenvoltura. l era un
hombre de mundo, sofisticado, acostumbrado a mujeres con experiencia y que
daban sus favores a los hombres a cambio de sus caprichos. Pero su mujer las
aventajaba a todas en astucia, artimaas y poseedora de un sexto sentido, no le
caba la menor duda.
Y los botones? De un vestido quizs? la irona era inconfundible y
Aurora ri.
Son botones de los uniformes de los soldados. Tanto Manuel como yo los
coleccionbamos de nios, pero los mos eran los ms valiosos porque eran de los
oficiales. Mi to a veces se preguntaba qu ocurra con los botones de su chaqueta,
solan desaparecer misteriosamente Aurora hizo una pausa antes de continuar.
Manuel consigui mis cuatro mejores ganndome en una partida de
ajedrez, hoy los he recuperado gracias a su lengua y celos.
Yo no soy celoso! Justin no lo reconocera ni a punta de espada.
Sorpresa! El diablo negando que lo sea la indiferencia con que lo
miraba lo reduca a miseria.
Justin la ayud a incorporarse y la condujo por el sendero de nuevo a la
casa.
Emmanuel los segua de cerca. Ese breve intercambio de palabras le haba
demostrado que el ingls estaba comenzando a hacer una muesca importante en la
muralla defensiva de la voluntad de su amiga y ello no terminaba de gustarle
demasiado.

Aurora se encontr con una sorpresa ms al llegar a la casa. Su marido


haba estado muy ocupado en su ausencia, ausencia de apenas dos horas. Haba
empacado todo su equipaje y puesto en el carruaje ducal de los Penword. Su
familia le haba prometido pero, qu ms daba un engao ms, tena el corazn
hecho a las traiciones inglesas, francesas y, puestos as, incluso espaolas.
Elena se haba preparado para irse con su seora, pero Eulalia se quedaba
en Whitam Hall. Esto escapaba a la comprensin de ella. No entenda nada, pero
Justin no le dej alternativa, no cuando los ojos de Emmanuel no se perdan detalle
de su actitud. Pronto llegara el da de los cobros y que estaban empezando a
acumulase sobre la cabeza de los Penword. No protest cuando se despidi de su
padre y de sus hermanos. Arthur le haba prometido que ira todos los das a verla
y ella en el ltimo momento comenz a besarlos y abrazarlos.
Una mujer de su posicin, marquesa, no besa ni abraza a la gente delante
de otras personas y, an menos, en la calle si el duque pretenda darle una clase
sobre educacin, Aurora se lo tom al pie de la letra. Se volvi hacia su suegro y le
estamp un beso en la mejilla y lo abraz al tiempo que le daba las gracias por su
instruccin.
Emmanuel fue el nico que entendi el sarcasmo, cunto ms la corrigieran,
ms rebelde se volvera ella.
Justin pensaba que ese derroche de besos y abrazos tendran que ser slo
para l pero se trag el reproche y continu callado.
Haba pasado de un mausoleo a otro, pardiez, acaso todas las casas en
Inglaterra tenan que tener esos tamaos? Si la de su padre era grande, esta era
inmensa, colosal, aunque le faltaba actualizarla y mucho. Tanta madera en las
paredes y suelos resultaba cargante. Reconoca que haca mucho fro y que la
madera era muy clida pero los ambientes en las diferentes habitaciones resultaba
claustrofbico, la ahogaba.
Le haban adjudicado la habitacin de las margaritas y le encant, las
paredes tenan unas suaves margaritas blancas pintadas sobre un fondo azul
celeste y los muebles blancos daban a la habitacin un aire mediterrneo que la
llen de aoranza y gratitud. Ella desconoca que Justin haba mandado decorar la
habitacin en las semanas posteriores a su boda.
Estaba comunicada con dos habitaciones, la de Justin y la que sera del beb,

dispona de bao propio, era todo un lujo y ella no se esperaba un trato tan
deferente.
Elena la ayud a vestirse y, como pago a semejante trato, se puso el vestido
violeta que tanto haba gustado a Christopher y Andrew cuando visitaron Espaa.
Elena le sujet el pelo en la nuca y trenz algunos cabellos con unas cintas
del mismo color, el resultado era muy favorecedor.
No podran cenar en una mesa tan larga, si apenas eran cuatro, demencial,
pero se trag la protesta. Esa noche pensaba comportarse con total correccin, les
dara a estos cangrejos estirados una leccin del saber estar de la nobleza espaola.
Ja, y maana las mujeres gobernaran el mundo! ri su propio sarcasmo.
Estaba sentada a la izquierda de Justin, su cuado Jamie enfrente y el duque
presida la mesa. Esper impaciente el primer plato sin haber abierto la boca, pero
esta se abri por propia voluntad cuando comenzaron a traerle sus platos
preferidos y cmo saba Justin sus...? Claro, Eulalia pero estaba tan contenta que
no le import.
El salmorejo fro estaba delicioso aunque le faltaban los tacos tpicos de
jamn y la tortilla de patatas era la mejor que haba visto en su vida, dorada,
crujiente. La sorpresa no le permita objetar nada.
Nuestro sol espaol! el deleite era contagioso. Ri como una nia
pequea ante un regalo inesperado.
As se llama esa variante de omelette? Jamie senta curiosidad.
Sin lugar a dudas parece un sol pintado por un nio el duque la miraba
ceudo.
Yo me animo a probarla Justin se senta satisfecho, le haba costado
horrores encontrar una cocinera espaola pero, afortunadamente, lo haba
conseguido.
No saba que vuestro cocinero supiese elaborar recetas espaolas.
Y no las conoce fue la seca respuesta del duque pero Justin se
empe en encontrar una cocinera espaola solamente para ti, con lo cual nuestro
cook Harry ha montado en clera y amenaza con quemar todo lo que salga de la

cocina y que no sea creacin suya.


Aurora ri, se imaginaba el agravio sufrido por el cocinero ingls, pero ello
no le quit el apetito en absoluto.
Creo que tambin ha preparado algo que llama croquetas de pollo y
empanada rellena de codorniz y queso Justin estaba muy contento, su espaola
sonrea y era slo mrito suyo.
Lo que encuentro sorprendente es la cantidad de ingleses que hablan mi
lengua.
Ante la opinin que tiene Gran Bretaa de Napolen, es normal que
hayan sustituido una lengua por otra, antes lo francs era culto, refinado, ahora
nadie desea aprenderlo y, en sustitucin de la lengua gala, el espaol es ms
apetecible que el alemn o el ruso y si contamos la cantidad de soldados ingleses
que se han casado con mujeres espaolas slo tienes que sumar.
Muchas de ellas conviven entre nosotros, aprendiendo y transmitiendo a
sus hijos las dos culturas. Es normal que tu lengua sea tan conocida en nuestra isla
Aurora absorba la informacin. Ella podra muy bien ser una de esos vstagos,
hijos de la guerra, si su madre se hubiese casado con su padre e ido a vivir a
Inglaterra.
Abri los ojos desmesuradamente, se habran casado sus padres? Sera
legtima? Entre tanta confusin no se haba parado a mirar el certificado de
matrimonio, Con qu apellido estara casada? De Velasco o Beresford? Qu la
ahorcasen, se morira antes de preguntarle a su padre algo as pero vea la irona
de la situacin y no poda dejar de sonrer al sopesarlo.
Devoraba la comida con autentico apetito y se serva de todo aquello que le
entusiasmaba. El duque la contemplaba atnito y no pudo reprimir la
amonestacin.
Una dama educada slo debe llevarse a la boca trocitos pequeos de
alimento y debe masticarlos de forma suave y lenta. Apenas debe notarse que los
traga Aurora se qued con la boca medio llena abierta, la cerr de inmediato y
entrecerr sus ojos 67 dorados. Intent tragar con dificultad el alimento que se le
haba atragantado y bebi un trago de su vino aguado para bajarlo.
Una dama que se precie jams debe beber vino o cerveza. Las normas

dictan que debe beber solamente agua o sidra y, en su estado marquesa... el


duque no termin de decir la frase y Aurora peg su espalda a la silla y mir a su
suegro entre pasmada e incrdula. Mir su vaso de vino rebajado con agua y no le
gustaba nada, saba a zumo de uva pasado.
Eso es aplicable a todos? O solamente las mujeres gozan de ese
privilegio? la pregunta contenciosa hizo rer a Jamie no as a Justin.
Y si una dama se queda con hambre qu debe hacer su excelencia?
Aurora intentaba contener el enojo, jams en su vida le haban quitado el alimento
de la boca y ahora embarazada estaba siempre hambrienta. Temblaba con su
suerte.
Una dama nunca tiene demasiado apetito pues, la glotonera marquesa, es
un pecado y una dama educada jams mostrara una debilidad del demonio como
esa Aurora no saba si su suegro estaba bromeando o no, pero estaba tan
estupefacta que se le quit el apetito de inmediato.
Le pareca imposible que tuviese que pasar hambre tan solo por unas
normas aplicables slo al gnero femenino. Demasiadas veces haba visto a los
hombres devorar alimentos de forma poco honorable y no entendi la rplica
contra ella. Una mujer deba matarse de hambre para que se la considerase una
dama, absurdo, malfico, imposible Qu hara ella con su enorme apetito?
Aurora suspir, se levant, pidi disculpas y se retir, pero cuando ya le
daba la espalda a su suegro, su boca dibuj una enorme sonrisa, no tena por qu
preocuparse, afortunadamente, saba dnde estaba la alacena y Jamie alcanz a ver
la mueca burlona de su boca y comprendi enseguida que nada de lo que haba
dicho el duque le hara modificar su excelente apetito.

Captulo 17

Le encantaba su baera, Elena haba trado sus cosmticos y Eulalia le haba


dado todas las instrucciones que se le ocurrieron y ms. El agua estaba deliciosa, la
espuma de leche de coco relajaba sus msculos y los distenda. El fuego ardiendo
en el hogar le calentaba la cara y le sonrojaba los pmulos, el pelo le caa en una
cascada de rizos rebeldes que acariciaban el suelo mientras los ojos soolientos
comenzaban a cerrarse. Una lnguida dejadez la fue introduciendo en el sueo
feliz de los justos y as la encontr Justin cuando abri la puerta que separaba las
dos alcobas. Le dio instrucciones silenciosas a Elena de que se marchase, l
ayudara a su seora, por esa noche no la necesitara ms.
Dej la ropa que Elena haba preparado para ella en la cama, se sent en la
gran mecedora que ella haba insistido en traer de Whitam Hall, cruz las piernas y
tomando su copa de oporto se dispuso a contemplarla en silencio.
Tena la cara vuelta hacia l. Gotitas de agua se haban formado en sus
mejillas debido al vapor y las burbujas de espuma comenzaban a desaparecer a
medida que el agua perda parte de su calor. Pero no se atrevi a despertarla.
Mirarla era como contemplar un ngel durmiendo y, por nada del mundo, pensaba
estropear algo tan bello. Su vientre era visible a travs del agua, redondeado como
toda ella, los pechos se haban henchido y asomaban desafiantes a travs de la
espuma que flotaba en el agua tibia. Era gloriosa, sublime, la mujer ms perfecta
que haba en el mundo y l era el hombre afortunado de tenerla. Nunca la dejara
marchar, cuando ella comprendiese, aceptara su destino como l acept el suyo en
el mismo instante que sus ojos la descubrieron.
Dej la copa en el suelo, se levant y se acerc a la baera, toc el agua y
comprob que an estaba templada. Se remang la camisa, tom el jabn y la
esponja y comenz a masajearla suavemente.
Elena podas haberme dejado dormir un poco ms los labios de Aurora
sonrieron pero sus ojos seguan cerrados ante el placer que obtenan sus tensos
msculos debido a los masajes suaves.
No saba que poseas unas manos tan grandes abri los ojos de
inmediato y lo primero que vio fue una sonrisa lasciva, se trag la retahla de

insultos, entrecerr sus ojos dorados y con mirada pcara se inclin hacia delante y
le ofreci la espalda, si el ingls quera jugar...Jugaran.
Ya que ha empezado, bien puede terminar el trabajo, ingls. la ltima
palabra la dijo con una flema digna de una reina.
Ella le permiti acicalarla entera, saba que su control era superior al de l
porque no tena nada que perder y quiso castigarlo con lo nico que posea y que
l ansiaba, su cuerpo. Que su atrevimiento le pasara factura, como que la
Alhambra estaba en Granada, pero ella se negaba a dejarse manipular por un
hombre que la superaba en edad, experiencia y prepotencia.
Y ahora puede mirar cuanto le plazca mientras termino Justin no supo
si la sonrisa era diablica o...Se sent de nuevo en la mecedora y la contempl
como un hombre contempla un pozo de agua fresca cuando ha cruzado el desierto,
sin atreverse a moverse por temor a que desaparezca.
Intent tragar violentamente la saliva que se negaba a bajar por su garganta.
Su espaola era una diosa, estaba hecha para el amor. Sus movimientos sensuales,
lentos al secarse lo dejaban atnito, no poda dejar de mirarla arrobado. Le
complaca su falta de pudor, le haca sudar por la expectacin y, porque si ella se lo
propona, lo reducira al polvo.
Ella no lo miraba pero saba que era consciente de que, cada movimiento,
cada paso, era espiado por l. Justin se saciaba de su imagen y no tena suficiente,
estaba tan duro como una piedra. Por su espalda resbalaban gotas de sudor debido
al esfuerzo de contenerse y no arrojarse sobre ella, recorrer con su lengua cada
centmetro de piel dorada expuesta a sus ojos, extasiarse con esos pechos gloriosos.
Justin gimi y se retorci incmodo sin encontrar una postura cmoda en el
silln, cerr un momento los ojos y...
Me ayuda con los botones de la espalda? la pregunta le son burlona
pero no le import. Se levant como pudo, se acerc a su espalda y antes de
abotonar el primer botn inclin la cabeza y comenz a darle suaves besos en sus
hombros, cuello, orejas. Ola delicioso, saba a man, no pudo parar. La abraz en
un acto de posesin total, le dio la vuelta y la devor.
Pardiez, el ingls tena demasiadas manos y no las poda controlar todas. Lo
mismo estaban en sus pechos que en sus nalgas y este juego se haba vuelto
peligroso. Decidi pararlo al instante o en su inexperiencia podra hacerla

sucumbir y como dira su abuela antes muerta que vencida.


Pare ingls, pare, debemos hablar seria m... no la dejo terminar, casi se
ahoga en sus protestas. Estaba perdiendo terreno y tena que recuperarlo
enseguida.
Lo empuj, pero era lo mismo que empujar la torre de Hrcules. No lo
movi ni un milmetro ni haba obtenido su atencin. Se estaban cayendo.
Increble, iban a terminar en el suelo, pero no, cayeron justo a los pies de la cama y
cmo leches haban llegado a la cama? El suave golpe la pill tan desprevenida
que comenz a rerse y ya no pudo parar. Las lgrimas le caan por las mejillas
debido al esfuerzo y el estmago comenz a retorcerse en muda splica por el trato
recibido. Justin la miro perplejo. En su ardor haba escuchado las splicas de ella
pero las haba ignorado, hablar era lo ltimo que tena en mente en esos
momentos, pero las carcajadas enfriaron su nimo mejor que un cubo de agua fra.
Qu te parece tan gracioso? el enojo en su voz era sorprendente y un
nuevo estallido de risa le hizo retorcerse de nuevo.
Lo siento ingls, no me rea de usted, lo juro, pero esta cada en la cama
ha sido de lo ms inesperada, me tiene que explicar cmo hemos terminado en ella
sin darme cuenta.
Justin le limpi con el dedo pulgar una lgrima que no haba terminado de
resbalar por su mejilla, la acerc a su boca y la chup, Aurora se qued
boquiabierta, una costumbre malsana que se le estaba pegando de los ingleses se
justific cuando se percat de ello.
Es una forma de comprobar si pertenezco a la nobleza? Algo as como la
sangre azul? Pues tengo que decepcionarle porque la ma es roja, el color de las
furcias un nuevo estallido de risa la convulsion.
Justin la mir sin comprender nada, el humor espaol escapaba a su
comprensin, no terminaba de entender qu demonios le causaba tanta risa a ella
aunque no logr ocultar una sonrisa vindola descoyuntarse de esa forma tan
adorable.
Quiero un poco de eso que estaba bebiendo solt medio jadeando.
Las mujeres encinta no pueden beber alcohol.

Ni abrazar, ni comer! Justin ro por su queja.


Basta, prometo darte un trago si callas esa lengua de una vez.
Prometido Justin la mir largamente y, antes de levantarse, le dio un
beso en la punta de la nariz, otro en los ojos y otro...
Pare, pare, o comenzar de nuevo a rer Justin no necesit ms
aliciente.
Cruz la distancia que lo separaba de su alcoba y regres poco despus con
dos copas de oporto, una con bastante menos lquido que la otra, lo que la hizo
suspirar resignada.
Yo puedo tener en mi alcoba una licorera?
Por supuesto que no! la negacin era rotunda.
Siempre los privilegios masculinos refunfu crtica.
Por supuesto que s! las palabras dichas con una amplia sonrisa le
subieron los humos enseguida.
Tendra que haber nacido hombre y rey.
Menudo problema tendra entonces contigo le gui un ojo cmplice
pero Aurora no entendi la broma.
Oli su copa y trag de un golpe lo que haba dentro que era demasiado
poco.
Se relami y busc la copa de Justin, pero ste la alej de su mano.
Ests cogindole demasiado gusto al alcohol Haba censura en sus
palabras? le import un comino.
En Espaa tenemos unos vinos de jerez estupendos, dulces o secos son
una delicia. Mi to me dejaba beberlos en ocasiones y no me ha pasado nada como
ve.
Pero ahora ests embarazada, debes pensar en el nio.

Nia, nia, nia, por qu todos se empean en hablar de nios, las nias
no son importantes? Pues sepa su excelencia, que lo que sta espaola custodia en
su vientre es una nia! la vehemencia lo dej sorprendido.
Te dije que infravalorabas tu fertilidad Aurora ahog una exclamacin
y lo mir rabiosa.
Tena que restregrmelo he? Cmo habr olvidado por un momento lo
porfiados y vengativos que son los ingleses Justin sonri, comenzaba a gustarle
el acicatearla.
Por cierto, no he visto a esos tres hombres pidiendo tu mano y
asegurando que mi hijo es suyo Aurora lo mir con ojos como puales, se
abalanz sobre l y comenz a darle puetazos. Esta vez le toc a Justin intentar
parar la cantidad de manos que tena su espaola y que eran demasiadas para la
tranquilidad de su cara.
Comenz a rerse, menudo temperamento belicoso.
Disclpame Dawn, ha sido una broma de mal gusto. No te la merecas
cuando yo slo fui el culpable de tu situacin un ingls disculpndose, an
haba esperanzas para el pen pens ella.
Me llamo Aurora! Justin alz las cejas con interrogacin pero
continu.
Debemos hablar seriamente Justin sonde sus ojos pero no vio
venganza en ellos, continu decidido.
A eso haba venido a tu alcoba Dawn.
Y a partir de maana crecern churros en las esparragueras Justin no
supo qu eran los churros, pero el sarcasmo con el que lo dijo lo entendi
perfectamente.
Hasta que tu cuerpo delicioso tent mis prioridades.
Aurora lo mir suspicazmente sin encono, lo prefera cuando deca la
verdad y, esto ltimo, haba sonado muy sincero.
Delicioso? estaba intentado contener una sonrisa.

Maravilloso, sublime, nico, tentador...


Con tantas lisonjas me voy a desmayar de un momento a otro la falta
de vanidad lo apabull.
Justin vio cmo Aurora suba los pies a la cama, se acomodaba y lo miraba
directamente a los ojos sin pestaear, lo cual comenz a ponerlo alerta. l tambin
se acomod pues presenta que iba a necesitar estar bien sentado porque, lo que iba
a escuchar no le iba a gustar nada.
Mi padre me ha dicho que ste matrimonio es vlido por las
circunstancias en las que se produjo y que no es posible una anulacin del mismo
por estar gestando un beb Justin asinti sin entender todava a dnde quera ir
ella.
As que quiero proponerle un divorcio amistoso Justin entrecerr los
ojos, de todas las posibles soluciones, sta era la ms inesperada, descabellada e
imposible.
En mi familia nunca ha habido un divorcio Dawn.
Y qu solucin aporta su excelencia?
Ests casada conmigo y, para bien o para mal, casada seguirs
sentenci.
Pero yo deseo volver a mi patria, mi gente. Este contrato matrimonial era
necesario por una tierra, pero mi padre est dispuesto a cederle los derechos al
duque para siempre Justin se levant y le dio la espalda. Las palabras de ella lo
heran como dagas, aun as no cedera nunca, lamentaba el cambio sufrido entre
ellos en apenas unos momentos. Antes rean con bromas, cmplices de una
intimidad que no tenan muchos matrimonios mejor avenidos y ahora ella
intentaba distanciarse poniendo un atlntico de por medio.
Ests casada, no por tu herencia, sino porque ests preada de mi hijo.
Hija repiti cabezota.
Dalo mismo porque no renunciar y jams se separar de m Aurora se
exasper.

Ingls, ha de haber una forma de llegar a un acuerdo que nos satisfaga a


ambos Aurora casi suplic.
Ninguna, eres ma y nada va a cambiar eso Aurora entenda por qu
perdan casi todas las batallas con los ingleses, eran an ms tercos que los
espaoles. Ella comenz a enfadarse en serio.
Le pienso poner tantos cuernos que ser la envidia de los caracoles y,
cuando se convierta en el cornudo oficial de las islas britnicas, me mandar de
vuelta a Espaa tan rpido como un abrir y cerrar de ojos, lo juro.
Justin se acerc muy despacio, la mir con ojos ardientes y ri, pero la risa
no la prepar para las palabras que le solt a continuacin.
Vas a estar tan pegada a m nariz y te voy a tener tan llena de cros que
volver a tu patria ser el ltimo de tus pensamientos, lo juro y, repiti socarrn
voy a comenzar ahora mismo.
Pero esa no es forma de solucionar desavenencias atac ella
soliviantada.
Quin ha dicho que quiero solucionarlas? Se ri en su cara.
No quiero intimidad con usted rezong tiesa como una estaca.
Tan claro como el agua sorceress. Pero esta vez pienso asegurarme de que
sepas quin te hace el amor y por qu las palabras enigmticas la clavaron a la
cama dejndola inmvil.
Aurora no poda moverse y esa circunstancia la despert. Justin estaba
encima de su pelo y no le permita mover la cabeza. Su pierna estaba por encima
de sus muslos lo cual la aplastaba contra el colchn de plumas, una de sus enormes
manos descansaba en su pecho de forma posesiva y maldijo por lo bajo.
An en sueos la tena bien sujeta y resignada suspir. Intent moverse
despacio, qu leches, el bellaco se mereca no pegar ojo jams. Pero dormido era
menos peligroso.
Tena muy fresco en la memoria todas las cosas que le hizo durante la
noche, no tena un centmetro de su piel, que l no hubiese saboreado, mordido,
tena tantas marcas que pareca un leopardo.

Deba ser un amante muy bueno, ese pensamiento la hizo sonrer, como si
ella pudiese comparar! La culpa deba tenerla su sangre caliente, seguro que
responda as a cualquiera que se propusiera seducirla. Pero le molestaba
profundamente que este ingls supiese tanto sobre su cuerpo y despertase su deseo
an a pesar de su rechazo.
Tena mucho qu pensar, decisiones que tomar, porque este cangrejo
arrogante haba dejado muy claro cuales eran las alternativas que le quedaban.
Tena que huir y pronto, su embarazo se estaba haciendo muy pesado y pronto no
podran moverla ni con una catapulta.
La ayudara su padre? Dudo, al fin y al cabo era ingls y, en su egosmo
paternal, saba que la prefera en estas islas perdidas de la mano de, casi se le
escapa, volvi a sonrer, afortunadamente le quedaba su sentido del humor para
hacerle compaa porque se senta ms sola que su baraja espaola en el fondo de
su arcn.
Lo primero sera cortarse la melena, era la ltima vez que la apresaran por
ella, segundo, no se le ocurra lo segundo pero ya lo pensara. Intent moverse y no
lo consigui, tema que el peso del ingls le arrancase parte de la cabellera si se
mova as que prob algo diferente.
Apart la mano de l con cuidado, pero esta tena voluntad propia y volvi
a recoger su pecho. Suspir furiosa, si le daba un codazo en la entrepierna se
acabara sus intentos de liberarse pero tema el castigo si no era lo suficientemente
rpida despus.
Podra darse la vuelta e intentar vomitarle encima, senta el estmago
bastante revuelto y tena la excusa del embarazo, pero era demasiado noble para
algo tan ruin.
Aunque tambin poda jugar, comenz a sonrer pensando en el juego.
Se dio la vuelta despacio, mientras su mano comenz a hacerle cosquillas
mediante suaves caricias en los muslos de l. Se removi inquieto, funcionaba,
sigui subiendo por su vientre, obviando la zona peligrosa. Subi por el ombligo,
estmago, hasta llegar a las tetillas que pellizc. l se peg ms a ella, ahora la
mano derecha de l se haba desplazado hasta su trasero, pardiez, acababa de
suministrarle su culo en bandeja de plata. No lo pens ms y con un fuerte
empujn intent apartarlo, la risa de l le demostr que no estaba dormido, chispas

de fuego comenzaron a salir por sus ojos.


Mentecato, palurdo, mamarracho, levante de encima de m.
Mama qu? Querida, en un concurso de palabras soeces ganaras con
rotundidad y slo tenas que pedirlo la jocosidad en la voz la inflam.
Y cundo su excelencia ha cumplido mis deseos? le pregunt con
rabia.
No me llames su excelencia. El duque sigue vivo todava.
No se lo digo como un cumplido ingls escupi venenosa.
T sers la prxima excelencia femenina, as que si me insultas, te ests
insultando a ti misma la lgica era aplastante.
Pero yo no pienso serlo, ja ja ja, jams!
Justin ri ante el estallido infantil de ella. La vea deliciosa con ese ceo
fruncido y esa boca increble en un mohn enfurruado.
Yo te asesorar para que te comportes siempre con la correccin y
templanza que debe caracterizar cualquier mujer que desempee semejante cargo
la dej boquiabierta de nuevo.
Aurora asimil la informacin palabra por palabra. Acababa de darle un
arma y l no se haba percatado de ello.
Justin vio la forma en que ella asimilaba lo que le acababa de decir y no tuvo
que sumar mucho para llegar a la conclusin de ella.
Por supuesto, ni se te ocurrir aprovecharte de tu posicin para dejarme
en ridculo delante de los dems ella entrecerr los ojos especulativamente,
sera un brujo de pacotilla como Eulalia?
Soy de rancio abolengo. Ninguna duquesa, princesa o reina inglesa puede
emular el saber estar, hacer y actuar de una espaola esto s lo dej patidifuso.
Dnde vas mi espaola belicosa? Aurora se haba escurrido de su
abrazo y huy de la cama como si esta tuviese llena de cardos borriqueros.

Jamie la evitaba y esto le produca malestar. Aoraba los ojos amables de su


cuado, sus palabras clidas, estaba cansada de las reyertas conyugales. Justin la
acicateaba sin compasin. Su suegro la miraba con mirada interrogante y sus
hermanos no aparecan todava por la casa, claro, apenas estaba tres das en ese
mausoleo claustrofbico, pero le parecan tres aos.
Sigui buscando a Jamie y lo encontr en la biblioteca, carraspe para no
darle un susto de lo abstrado que lo encontr y Jamie la mir con un atisbo de
duda en la mirada.
Te buscaba le sonri de oreja a oreja.
Pues ya me has encontrado logr balbucear incmodo.
Por qu me evitas? tan directa como siempre y tan cautivadora, tena
que irse de inmediato pens aturdido.
Soy un hombre ocupado. Hago parte del trabajo de mi recin casado
hermano y creo que lo nico que no necesitis es un estorbos de por medio ella
hundi los hombros decepcionada.
Y no sientes vergenza de una mentira tan descarada y vil? Jamie se
sonroj me siento cercana a ti. Necesito un amigo en esta casa y crea que
contaba contigo Jamie la mir alarmado.
Dawn, tienes tres hermanos mayores yo slo puedo ser tu cuado.
Pero mis hermanos no viven aqu y t s no por mucho tiempo pens l
aunque el tono lastimoso lo abland.
Ahora tienes un marido del que ocuparte.
Aurora baj los ojos compungida. Entenda que seguira sola en esa casa a
pesar de todo y Jamie al ver su tristeza no pudo reprimir colocarle un rizo detrs
de la oreja con cario. Lo sostuvo en sus dedos un segundo ms para memorizar su
tacto y suavidad pero ella estaba tan absorta que no se percat.
Comprendo, disculpa que te haya importunado Aurora se dio la vuelta
y se march tan silenciosa como cuando entr. Jamie solt el suspiro que haba
estado conteniendo y se llev la mano a la frente como para aliviar un dolor agudo.
Se dio la vuelta y contempl consternado que su hermano lo estaba mirando

seriamente desde el estudio. Tena un libro de cuentas abierto en la mano y una


mirada indescifrable, maldita su costumbre de dejarse las puertas abiertas.
Necesito hablarte Justin cubri los pasos que lo separaba del gran
escritorio brillante de caoba, desde donde lo miraba su hermano con semblante
taciturno.
Quiero comprar un grado de oficial en el ejrcito lo solt de golpe y se
sent frente a Justin. ste lo segua mirando en silencio. Tras un momento que
result bastante embarazoso le pregunt.
Por qu? Por qu quieres alistarte en el ejrcito? Jamie lo mir tan
profundamente que logr perturbarlo.
Necesitas preguntarlo? De verdad quieres saberlo? Justin tema lo
que vendra a continuacin pero resisti el impulso de negarlo.
Desde cundo? ambos saban a lo que se refera.
Desde que la vi mojada y enlodada hasta la raz del pelo. Su altanera y
falta de vanidad me subyugaron por completo y nada pude hacer al respecto
Justin suspir violentamente.
S que no la sedujiste Justin Justin mir a su hermano menor azorado.
Y sin embargo ella se atribuy toda la culpa delante de su padre y del
nuestro.
Minti de forma descarada para ahorrarle al duque la vergenza de tus
actos Jamie call un momento antes de continuar.
Sabes lo peor? Lo ms terrible? que me siento casado con ella. Di los
votos en tu nombre, s, pero al fin y al cabo fui yo el que los dio y no puedo
desprenderme de esa sensacin desde entonces.
No puedo permitir que te marches, nuestro padre no me lo perdonara.
Eres consciente? Jamie estaba incrdulo.
Me siento casado con ella! la exclamacin de Jamie sumi a Justin en
un pozo negro.

Tu lugar est en esta casa.


No eres razonable, deseo irme y lo har Jamie comenzaba a enfadarse.
No, no te irs sentenci Justin.
Quin se va? Aurora lanz la pregunta desde la puerta y no podra ser
ms inoportuna.
Jamie desea alistarse en el ejrcito fue la lacnica respuesta de Justin.
Pues no se ir porque a m me ocurre lo mismo ambos se quedaron
mudos, lo habra odo todo?
Hasta cunto has odo? pregunt Justin con un hilo de voz.
Hasta que Jamie ha admitido que se siente casado conmigo ambos
soltaron un suspiro de alivio.
Esposo mo, esto no entraba en sus planes verdad? ninguno de los dos
consigui articular palabra.
Sabes Jamie? Yo tambin me siento casada contigo porque te di mis
votos a ti y si te marchas me sentir terriblemente culpable todo vala para que
un hombre no se desterrase por culpa de ella.
Aurora se acerc al escritorio donde estaban ambos hermanos sin quitarle
los ojos de encima a s u cuado, alz su mano y acarici el mentn de Jamie
cariosamente. Justin carraspe molesto.
Si hubiese podido elegir, te habra elegido a ti Jamie la miro
horrorizado, Justin estupefacto. Acababa de recibir otro golpe mortal, haba
perdido la cuenta de cuntos le haba asestado su espaola.
Pero somos personas adultas y debemos resolver este asunto de la mejor
manera posible continu.
Me niego a ser el trapo de discordia entre una familia. Si alguien tiene que
irse, ese alguien ha de ser yo Justin ya saba a dnde quera volar ella y le at las
alas de inmediato.

Por encima de mi cadver Aurora lo mir especulando.


Eso es fcil de solucionar. Necesito un padrino Jamie Justin no mordi
el anzuelo, le dara su merecido ms tarde.
Por qu lo habras elegido a l? los celos salieron por su boca sin que
l pudiese hacer nada por evitarlo y Aurora lo mir como si hubiese vuelto imbcil
de repente. Volvi su rostro a su cuado y le sonri.
Por tus ojos clidos Jamie, por tu sonrisa amable y porque siendo el
segundo hijo de un duque no te hubiese importado venir conmigo a Espaa,
donde seras feliz en mi casa, con mi gente Jamie se qued atnito porque todo
lo que deca ella era cierto. La seguira hasta el fin del mundo.
Y porque, maldita sea, no quiero ser duquesa ambos bufaron ante sus
maldiciones.
Jovencita qu tiene de malo ser duquesa? la voz del duque son
incrdula.
Acababa de entrar al estudio, cunto habra odo?
Es una piedra de molino sobre mi cabeza, terminar aplastndomela la
comparacin era exagerada por cierto, pero no dejaba de ser una similitud pens
Jamie.
El duque frunci el ceo, tanta sinceridad resultaba chocante. Mir a su
nuera y se sinti agradecido. Su sangre temperamental dara nuevos bros a la casa
Penword.
Pues vaticino que sers una duquesa excelente, siempre con mi
asesoramiento, por supuesto el elogio no la complaci, pero call.
Justin acabo de recibir noticias que temo no te van a gustar. Brandon
viene con toda su familia. Hay que preparar la casa para semejante invasin
Aurora mir a su suegro horrorizada y contempl cmo ste se marchaba como si
nada despus de soltar semejante noticia. No deseaba ver a Casey por nada del
mundo.
Jamie vio el temor asomar a sus pupilas y le cogi una mano en seal de
consuelo. Ella lo mir aterrada y l le sonri cariosamente. Nada de este

intercambio pas inadvertido para Justin, tena un montn de problemas en su


cabeza para necesitar otro ms.
La familia de Brandon? casi temi preguntar.
Son unos escoceses an por civilizar, imagina, Brandon es el menos
salvaje de todos Aurora ahog una exclamacin de autntico horror.
Vendr sus tas Judith y Kasandra y seguramente los hijos de Judith, Ian y
Stephen. Todos son del clan McGregor, Kasandra, es la hermana menor de la
madre de Brandon y Casey Morgana. Cada vez que vienen la casa se convierte en
un circo pero, afortunadamente, lo hacen de tanto en tanto.
Aurora senta pavor, si ya de por s era malo encontrarse a Casey y luchar
contra las ganas de sacarle los ojos, ver a Brandon la hara ponerse histrica por su
implicacin en todo este lo, sera un milagro que no intentase matarlo en cada
oportunidad que se le presentase.
Justin, puedo hacerle una pregunta? la voz era apenas un susurro,
Justin asinti con la cabeza.
Est Casey encinta? Justin neg con la cabeza y todo el horror de lo
que significaba esa negativa estall dentro de su cabeza, ofreci una disculpa y se
retir rpida. Necesitaba serenarse y asimilar la sorprendente noticia, Diego sera
libre pero ella estaba ms atada que nunca, sinti lstima de s misma, de su vida y
de su desgracia.
Por qu le has mentido? Jamie no comprenda a su hermano en
absoluto.
Es mejor que lo vea por s misma y deje de compadecerse Justin no
aleg nada ms.
Ests cavando tu propia fosa hermano la advertencia qued en el aire.
Mi fosa la cav esa espaola el da que la vi en el estudio de Whitam Hall
discutiendo con su hermano.
Qu hay de mi grado?
Puedes esperar unos das hasta que haya preparado el terreno con

padre?
Ser un trago muy duro y tienes que tener un poco de paciencia.
Jamie asinti, le pareca justo y esos das le daran el tiempo suficiente para
arreglar sus asuntos, que se negaba a dejarlos pendientes. Suspir resignado, se
levant y se march, le apeteca montar un rato y se dirigi a las caballerizas.

Captulo 18

Aurora estaba dndole una manzana a Ol, su hermoso caballo andaluz


haba resultado muy goloso y, aunque no se le permita montarlo debido a su
estado, le encantaba mimarlo como a sus perros Canela y Nuez moscada. Los
perros daban saltos y cabriolas intentado que su ama les diese alguna golosina con
lo cual el vuelo de su falda color azul, haba quedado manchado de polvo. Tena
diminutas patas dibujadas en todo el ruedo, pero a ella no le importaba, disfrutaba
tanto con sus juegos que un poco de suciedad la traa sin cuidado.
Jamie no esperaba encontrarla, aunque no lo sorprendi, siempre se
preguntaba dnde pasara ella tantas horas al da fuera de la casa y al ver el bonito
cuadro que hacan, lo lament por Justin. Los perros intentaban subrsele encima,
el hocico del purasangre le daba empujones en el cuello para llamar su atencin y
ella reprenda a los animales como si stos pudiesen entenderle. Sonro
ampliamente y se acerc a ella.
Ests malcriando a ese bello purasangre.
Jamie! no te haba odo llegar el purasangre se estaba comiendo la
redecilla azul de su cabello.
Basta Ol, esto no es comida no consegua sacarlo de la boca del
caballo creo que necesito tu ayuda.
Jamie sac un terrn de azcar de su bolsillo y se lo ofreci al animal, ste
solt la redecilla al oler la golosina.
Es un hermoso caballo Dawn debes estar muy orgullosa la admiracin
era verdadera.
Los caballos espaoles son los mejores del mundo. Una raza nica como
nosotros.
Me permitiras montarlo? pregunt vacilante.
Por supuesto, hay que ejercitarlo y yo lo tengo vetado tanta lstima
hizo rer a Jamie.

Es raro que Justin no te haya pedido permiso para que lo dejes montar a
sus yeguas bayas Jamie segua acariciando la grupa del animal.
Est demasiado ocupado intentando domar l mismo una yegua espaola
al momento se tap la boca horrorizada por haber expresado en voz alta sus
pensamientos. Haba enrojecido hasta la raz del cabello y la mortificacin que
senta no le permita mirar a su cuado a los ojos. Jamie ri ante su turbacin.
Realmente esa lengua le iba a traer ms de un problema en el futuro si no
consegua dominarla.
Lo siento Jamie, no pretenda ser grosera de veras haba verdadero
arrepentimiento en sus palabras.
Me gusta tu sinceridad, pero tienes que controlarte Aurora estaba
mortificada hasta lo impensable.
Crees que no lo s? Mi to me reprenda constantemente por ello, pero
debo tener una vena diablica que me mete en los cada vez que me descuido.
Jamie volvi a rer, las palabras de ella le haban dado una imagen de su
hermano nada halagea pero cierta y esa aplastante honestidad lo dejaba
aturdido.
An estoy sorprendido por tu forma firme de ponernos a cada uno en
nuestro lugar correspondiente Aurora se mordi el labio en un ademn
quisquilloso porque recordaba perfectamente a qu se refera Jamie.
El comte La Housaye es un viejo amigo no suele ofenderse por mis
palabras porque est acostumbrado a ellas desde que aprend a hablar. Emmanuel
disfruta mucho cuando nos oye discutir y ya me he acostumbrado a sus pullas. El
duque es harina de otro costal, espero que perdone mi insolencia cuando no puedo
controlar mi rplica.
Has sido educada de forma diferente y eso resulta refrescante. Tienes tus
ideas bien arraigadas y las defiendes, no se te puede censurar por ello Jamie le
obsequi una sonrisa.
Juro Jamie que intento ser aplicada en todo lo que el duque me instruye
pero, es agotador, las reglas, las normas. Todo es tan rgido que me descorazona,
me siento una nia aprendiendo a caminar sobre un precipicio que se desmorona a
mis pies.

Slo has de tenerle un poco de paciencia, tu naturaleza femenina lo


condiciona, slo ha educado varones Aurora sonri comprendiendo.
Sigue siendo una sorpresa para m que me haya acogido bajo su ala para
instruirme de forma personal. Es halagador, exasperante, me desquicia, pero se lo
agradezco.
Supones un reto para l y mi padre nunca le ha vuelto la cabeza a un reto
Aurora asinti complacida.
Qu haces todos los das cuando no ests en la casa? pregunt curioso
en un intento de cambiar de tema.
Estoy rehabilitando Redtower, cuando est terminada te la ensear y
podrs aplaudir mi capacidad creativa Aurora lo mir sonriente.
Me explicas algo sobre vuestra familia escocesa? Mi to siempre dice que
hay que medir al enemigo antes de lidiar con l.
Ven, daremos un paseo y te explicar todo lo que quieras saber sobre la
otra mitad vergonzosa de mi familia Aurora acept la mano que le tenda su
cuado y le sonri por la amabilidad que expresaban sus ojos.
Justin tena una amplia visin de las caballerizas desde donde se
encontraba.
No tena ni idea del significado de la conversacin que su hermano sostena
con Dawn y, aunque confiaba plenamente en Jamie, no pudo evitar sentirse un
poco descorazonado. No le haba sorprendido la confesin de l, pero lo molestaba
profundamente. Las palabras de ella un rato antes en su estudio lo haban marcado
con fuego. l haba jugado sucio, no le haba dado oportunidad de elegir y saber
que ella habra escogido a su hermano le laceraba el corazn de una forma
dolorosa.
Comprenda el por qu su hermano quera irse, pero ello lo entristeca y lo
meta en un agujero de difcil salida. Si todos sus problemas se terminasen ah.
An tema la llegada del to de ella, ese sera un hueso ms difcil de roer, pero
haba tomado su decisin y seguira adelante con ella a pesar de las consecuencias.
Jams imagin lo duro que le resultara enamorarse de la espaola, ella se
mantena a distancia de l y de sus requerimientos, Justin no saba cmo lograr

llegar al corazn de ella.


Siempre haba tenido una vida tranquila, las mujeres se peleaban por que l
se metiese debajo de sus faldas y la nica mujer que lo conmova de veras se
mantena tan inalcanzable como la luna.
Justin suspir ante la enormidad de lo que le esperaba. Se levant presuroso
de su silln y se dispuso a hacer los preparativos necesarios para acoger a la
familia de Brandon.
Tena que hacer muchos arreglos, su familia escocesa era muy amplia y
haba que acondicionar todos los dormitorios adems de una recepcin que se
tendra que dar en honor de ellos. Slo pretenda tranquilidad, pero se le estaba
haciendo muy difcil. Volvi sobre sus pasos a su recmara, ahora le apeteca
montar un rato, necesitaba despejar su cabeza y aligerar su corazn.
Aurora baj corriendo las escaleras lo que le vali una regaina de su
suegro, pero estaba tan contenta que le import simplemente un bledo, aunque se
moder cuando estuvo delante de sus hermanos, no quera avergonzarlos.
Los devoraba a besos y abrazos. El duque carraspeaba ceudo, pensaba que
tanta besuqueo no era decorosa pero ella haca odos sordos a sus comentarios
sobre el saber estar de una mujer de su rango, el duque no se amilan y con gran
rigurosidad la amonest.
Jovencita, ha de comenzar a comportarse con correccin, tanta muestra de
afecto en pblico no es aceptable, no ha de olvidar su condicin, marquesa
Aurora odiaba el ttulo de la leche pero hizo que sus palabras cayeran en saco roto,
as que decidi castigarlo de la forma que ms detestaba l o eso pens ella. Se dio
la vuelta y lo abraz y bes cndidamente.
Gracias daddy, es un honor para m que se preocupe en corregirme. Eso
muestra que me tiene en estima y se lo agradezco sinceramente ella segua
abrazando al duque y Justin pudo ver un brillo de complacencia en los ojos su
padre.
Se qued asombrado, as que el estirado duque la acicateaba para recibir l
mismo un poco de afectuosidad espaola. Quin lo hubiera dicho! Tanto quejarse
por la actitud excesivamente cariosa y slo pretenda que lo hiciese partcipe de
su zalamera, lo habra adivinado ella?

La vio sentarse en medio de sus hermanos y acribillarlos a preguntas. Le


haba decepcionado que su padre no hubiese venido a verla, ni su haya. Ellos le
haban explicado que ambos se encontraban en Londres, estaban acondicionado la
casa que tenan en Hyde Park para cuando ella fuese a Londres. John quera que
todo estuviese perfecto y eso la tranquiliz.
Hacan un cuadro raro los cuatro. Ellos tan ingleses, ella tan espaola, pero
l vea muchos de los rasgos del marqus en ella, el color del pelo, la sonrisa
deslumbrante y un hoyuelo que se le formaba en la mejilla izquierda cuando rea,
el mismo que el de su hermano Andrew.
Lo estaban excluyendo de la conversacin y ello lo molestaba, quera formar
parte de todo lo que le interesaba a ella, pero le estaba resultando ms difcil de lo
que crea.
No haba vuelto a hacerla suya, la reticencia de ella lo frenaba. Quera darle
tiempo a que aceptase su condicin de casada, aunque ello le estaba haciendo una
mella muy honda, siempre se encontraba encendido, loco de deseo por ella, las
noches las pasaba en vela oyendo su respiracin y cmo dorma su mujer. Se haba
quedado dormida una vez casi encima del duque cuando ste la instrua sobre el
arte de servir el t correctamente, de su hermano Jamie cuando ambos tocaban el
piano y l haba parado un momento para escribir algo en la partitura, en el banco
del jardn un da que decidi cortar rosas y el jardinero la dej sola para traerle
petunias, en la mesa de la cocina amasando unas tortas de ans. No haba rincn de
la casa que no la hubiese acogido en sus sueos. Justin saba que era debido al
embarazo pero cualquier da se iba a romper el cuello entre tanta dormidera,
porque se quedara dormida en el nico sitio que le faltaba, encima de una
ventana, ri por este ltimo pensamiento y al momento se qued consternado
porque todos lo estaban mirando fijamente, le haban preguntado algo y l no
saba qu.
Perdonadme estaba distrado Aurora alz sus dibujadas cejas en
actitud interrogante.
Christopher quiere aparear mi semental con las yeguas que hay en las
caballerizas de Whitam Hall, le he dado mi permiso pero dice que necesito el de mi
esposo y yo me he redo por lo absurdo.
Todo lo que es tuyo es mo por derecho de esponsales la acicate
sabiendo que de un momento a otro aflorara el carcter belicoso de ella.

Aurora medit en esas palabras un largo instante, las asimil y sonri de


oreja a oreja desconcertndolos a todos por lo imprevisible que se mostraba a
veces.
Se me permite hacer regalos personales? Algo que yo posea?
pregunt directamente a Justin.
Por supuesto, lo nico que no puedes regalar son las joyas de la familia
que habrn de pasar a nuestro primognito Aurora se mir el dedo anular
derecho donde descansaba el sello que le haba puesto Jamie la tarde de su boda y
todos vieron cmo entrecerraba los ojos y especulaba, Justin sinti un escalofro.
No hizo falta que fuesen muy perspicaces para comprender lo que pasaba por la
cabeza de ella en ese momento.
Christopher te regal mi caballo Ol! todos exclamaron sorprendidos
y Justin chasque la lengua.
No te est permitido regalar tu caballo, puedes regalar esos chuchos
pulgosos que tienes pero no tu semental la pedantera en el tono de Justin la
sac de sus casillas.
Es la cosa ms absurda que he odo en mi vida. Lo que puedo regalar o no
es asunto mo y, si puedo regalar mis perros, bien puedo regalar mi caballo.
Se levant airada y cruz los pasos que la separaban del escritorio. Se sent
y comenz a escribir en una hoja algo que todos desconocan y teman, cuando
hubo acabado, se levant como una reina mirando a su squito y el duque neg
con la cabeza ante lo que se avecinaba.
Christopher tengo abogado?
S, nuestro padre se encarg de ello. Te asignaron a Harold del bufete de
Fraser&Morrison Justin gimi por lo bajo, era el mejor bufete de toda Inglaterra,
no podra ganarle una batalla legal a su esposa ni en esta vida ni en la otra.
Bien, deseo que le hagas llegar este papel cuando puedas, aqu van
escritos y firmados mis deseos, os nombro herederos de todo lo que poseo en estos
momentos los tres hermanos se quedaron estupefactos. Ni ella misma era
consciente de lo que posea, era la heredera ms importante de toda Gran Bretaa
y segua sin saberlo.

A pap le lego mis cuadros de Goya, s que le entusiasman. A ti Cristbal


te lego mi caballo Ol, a ti Arturo te lego mi coleccin de pinturas al carbn y mis
libros antiguos con sus mapas y acuarelas, a ti Andrs te dejo a Canela y Nuez
moscada y mis mantones de Manila, su precio es incalculable y a mi querido
suegro le regalo el vestido de flamenca que tanto lo sorprendi en mi baile de
cumpleaos todos tosieron por la implicacin del ltimo comentario, pero slo
el duque supo apreciar la broma de ella. Estaba intentado arrancarle a su
primognito la capa de complacencia que tena pintada en la cara y decidi
seguirle la corriente porque se estaba divirtiendo mucho.
Haca tiempo que no se senta tan vivo y joven.
Acepto con gusto el regalo marquesa, estoy convencido que me sentar de
maravilla le hizo una inclinacin de cabeza y le sonri. Justin no daba crdito a
sus ojos, todos se haban vuelto locos y la seriedad volvi a instalarse en su rostro.
Basta de bromas! el enojo se haca visible en sus ojos color plata.
Y quin le ha dicho que bromeamos? el tono jocoso de ella lo
desconcert.
No puedes regalar nada, recuerda, todo lo tuyo es mo le sonri con
autosuficiencia.
A la inversa es lo mismo? hizo la pregunta mirando a su suegro. ste
le hizo un encogimiento de hombros negando y le arranc una maldicin apenas
audible.
Christopher deseo una entrevista inmediata con mi abogado Harold lo
hars posible? Christopher asinti serio y volvi a encerrar la mano de ella entre
las suyas en un gesto fraternal que lo sorprendi incluso a l. Justin capt la
advertencia enseguida, y no pudo menos que apreciar la rapidez y agilidad mental
de ella para llevarlo a su terreno, lo tena bien cogido y se lo mereca por
acicatearla sin piedad.
Jamie llevaba a Aurora en brazos por el vestbulo, la cabeza de ella reposaba
en el cuello de l tranquilamente.
Se ha desmayado? la pregunta de Justin son angustiosa, Jamie neg
con la cabeza.

Se ha vuelto a quedar dormida encima del heno de las caballerizas.


Cuando llegu de cabalgar la encontr as. Ya mencion una vez que le gustaba el
aroma que desprenda la hierba, pero cmo puede dormir con tanto relincho
escapa a mi entendimiento te lo aseguro.
Yo la llevar el apremio era demoledor Jamie hizo un leve
encogimiento de hombros y se la pas a su hermano con mucho cuidado, pero ni
un terremoto lograra despertar a la muchacha.
Justin la llev a su alcoba y la acomod en su cama, le desabroch los
botones delanteros de su vestido verde, intent descalzarla pero, como siempre, no
llevaba zapatos. Los encontraban en los sitios ms insospechados. Sonri y corri
las cortinas con mucho cuidado, se sent en su silln orejero y se decidi a velar el
sueo de ella cosa que haca ltimamente muy a menudo y que le encantaba por
cierto aunque, pensndolo mejor, opt por quitarse la chaqueta, se desabroch el
pauelo y la camisa, se descalz las botas altas de caa y se recost junto a ella.
Peg el pecho a su espalda y su mano baj hasta su prominente vientre, ya que no
dorman juntos por la noche lo haran a esa hora de la tarde. Inspirando el olor a
coco de su cabello se relaj al instante junto a ella.
Aurora se despert desorientada por el gritero que haba en la casa, se
reincorpor como un resorte en la cama. Estaba en la alcoba de Justin y este dorma
plcidamente junto a ella, apart la mano de su vientre y se levant a espiar lo que
ocurra. No entenda el lenguaje tan extrao que se hablaba y de pronto sinti
miedo porque saba lo que ese lenguaje significaba para ella.
Justin la vio espiar por entre la hoja entreabierta de su alcoba, haba abierto
una pequea rendija y miraba con curiosidad el bullicio del pasillo. Se levant y
con mucho cuidado se acerc a ella, pos sus manos en sus hombros y termin por
darle un susto de muerte. Ella se volvi como un gato y le peg un manotazo en
plena cara y al momento se qued horrorizada porque no haba sido consciente de
lo que haba hecho.
Soy un esposo maltratado el tono burln le indic que no se haba
enojado a pesar de la bofetada.
Ha sido un acto reflejo, es que me ha dado un susto tremendo Justin
espi con ella por encima de su cabeza y vio cmo su familia escocesa tomaba
posesin de su casa, gimi y cerr la puerta de inmediato.

Te apetece quedarte en la habitacin conmigo y no salir hasta que se


marchen? ella asinti de inmediato no te crea tan cobarde Dawn.
Mi haya siempre dice ms vale un cobarde vivo que un valiente muerto
la mentira le costara el descanso eterno, pero no le import.
Pues lamentndolo por ti... de esto no te puedes escapar ella mir la
ventana sopesando, l comprendi de inmediato.
Ni se te ocurra! Prometo ayudarte y protegerte esto la envar y enoj.
Quin ha necesitado proteccin hasta el da de hoy sino su excelencia?
el sarcasmo le sentaba a la perfeccin y Justin anot una estocada ms, ya haba
perdido la cuenta, pero por lo menos, se haba olvidado de la siesta que haban
compartido, si no hubiese sido por la llegada de su familia escocesa, ahora mismo
estara buscando sus ojos ensangrentados a los pies de ella.
No me llames su excelencia le repiti serio.
No me llame Dawn le repiti cansada.
Tendremos que llegar a un acuerdo de una vez Aurora sopes las
palabras de l y lo mir entrecerrando los ojos de forma suspicaz.
Los espaoles no hacen acuerdos con el enemigo...Su excelencia Justin
la mir negando con su rubia cabeza, era ms difcil ganarle una discusin a ella
que cambiar una ley en el parlamento.
No soy tu enemigo Justin se puso serio.
Slo mi carcelero respondi triste.

Captulo 19

Era la hora de la cena y Aurora no haba dado seales de vida. Se haba


encargado de dar las pertinentes instrucciones al servicio para que todo estuviese
en orden. Justin nunca pens que ella estara capacitada para ocuparse de todo con
la eficiencia y aptitud necesarias en alguien de ms edad. La abuela y la haya de
Aurora haban hecho un trabajo formidable.
Las comidas en los das sucesivos estaban supervisadas. Los dormitorios
distribuidos y equipados con todas las comodidades posibles, adems de detalles
personales como flores, jabones perfumados y platos de frutas variadas, nunca se
le habra pasado por la cabeza agasajar a su familia escocesa de esa forma.
Faltaban diez minutos para la cena y ella segua sin aparecer, oy la puerta
del dormitorio cerrarse suavemente y supo que haba llegado. Cruz la puerta que
separaba las dos alcobas y la vio muy cansada, estaba comenzando a desvestirse, el
agua del bao estaba casi fra pero a ella no le import.
He estado preocupado Dawn, no saba dnde te encontrabas Elena
mir a su seor tmidamente, entre dudando por dejarlos solos o seguir ayudando
a su seora a baarse y vestirse.
Las obras de Redtower se han complicado un poco, he tenido que variar
algunos cambios que tena en mente ella suspir cansinamente.
Ya sabes que tengo inters en ver las remodelaciones que ests haciendo,
me gustara ayudarte y asesorarte Aurora lo mir, saba que l no la crea con la
capacidad suficiente como para ocuparse de algo que tuviese que ver con la
arquitectura, pero no se molest, era tpico de los hombres infravalorar la mente
femenina aunque esperaba que eso cambiase en el futuro por el bien de sus hijas y
sus nietas.
Y se lo agradezco, pero es algo que deseo hacer sola l no tena
intenciones de marcharse todava, se acomod en el silln y esper a que ella
terminase de vestirse. Mir el vestido turquesa que estaba encima de la cama y
frunci el ceo.
Hoy me gustara verte con otro color Aurora pens que no haba nada

como un hombre ocioso pero no tena ganas de una lid conyugal y accedi.
Elena, hoy me pondr el de seda azul marino de corte imperio Aurora
mir a su marido de forma adusta como puede apreciar, no puedo escoger
mucho entre la ropa, esta enorme barriga me lo impide y es poco caballeroso de su
parte sugerir lo contrario.
La regaina surti el efecto deseado. Justin se sonroj porque no haba
tenido en cuenta ese detalle que ella le haba mostrado tan clebremente.
La vio secarse y desenredarse el pelo. Estaba anonadado, era muy rpida,
cualquier otra mujer tardara an una hora ms y ese detalle lo complaci
muchsimo.
Una vez que estuvo vestida y peinada la admir. El vestido estaba ceido
hasta los pechos y, por debajo de ellos, la amplia falda disimulaba a la perfeccin
su estado.
Las mangas en forma de campana y, de una finsima gasa, terminaban en
los puos dndole un aire medieval. El escote redondo estaba ribeteado con un
encaje color plata que le gust mucho, mir su esbelto cuello y le sonri.
Tengo un regalo para ti le alcanz un estuche alargado de color rub
intenso, ella lo abri y vio los hermosos prendedores en forma de estrella, se qued
sin aliento, haba un total de seis, le sonri complacida y se los dio a Elena para que
se los prendiese en el pelo.
No piensas llevar ninguna joya? Justin la mir incrdulo.
Los prendedores son suficiente adorno l mir sus muecas ausentes
de pulseras, sus encantadoras orejas vacas y arrug el ceo.
Pues creo que necesitas algo ms, una mujer de tu posicin... ella alz
la mano y lo hizo callar con un gesto negativo de su cabeza.
Sigo el sabio consejo de mi abuela en la veintena slo perlas, en la
treintena, slo diamantes, en la cuarentena, zafiros y a partir de los cincuenta todo
est permitido Justin ri.
Aun as... ella le hizo callar de nuevo.

Cree que necesito algo?


Vas demasiado sencilla ella suspir de nuevo.
No soy un rbol de navidad l no comprendi la alusin pero call.
Mreme y esta noche observe al resto de las mujeres, si aun as piensa lo
contrario, lo aceptar y me colgar tantas alhajas que le har la competencia a una
joyera de Bond Street.
Pues tus prendedores son de diamantes para que lo sepas por supuesto
l tena que poner la guinda a la tarta.
Justin casi la iba arrastrando por el hall de la casa. Los pies de ella se
negaban a cooperar. Antes de cruzar las dobles puertas que daban al saln se par,
inspir profundamente, cerr los ojos como en muda splica, alz el mentn y
sonri en el mismo momento que haca su entrada.
Las enormes araas la deslumbraron, haba tanta gente que se cohibi, pero
Justin la izo avanzar junto con l hasta el sitio donde estaba el duque. Slo hubo un
breve tiempo para las presentaciones pues la cena estaba a punto. Aurora mir
inquisitivamente a las dos escocesas que la miraban con tanto descaro que rayaba
en la impertinencia, los ojos de ambas sin calidez, fros, con un escrutinio
escalofriante.
Ambas pelirrojas y con los ojos ms verdes que hubiese visto en su vida,
verde de bruja pens ella.
Judith, la madre de Brandon y Casey era muy joven para tener unos hijos
tan mayores y Kasandra tena una actitud demasiado desafiante y retadora, en
cambio los dos hijos de Judith eran muy parecidos a sus primos, con el pelo rubio
oscuro. stos la miraban con una sonrisa sincera y admirativa en su boca y ese
detalle no la complaci.
Las tres escocesas iban vestidas con ropas muy caras, los terciopelos con
encaje hacan furor entre las mujeres pero ello les restaba frescura y naturalidad,
ella destacaba tanto como una mosca en un plato de leche, pero no le import, no
esa noche.
Mir a Casey un breve instante, el suficiente para notar su vientre, menos
abultado que la de ella pero prominente tambin. No la sorprendi, Jamie se lo

haba dicho y ella aceptado, aunque no pudo esconder un instante de envidia por
lo que eso significara para su vida y la del hombre que amaba.
Habl muy poco durante la cena aunque sta era un xito. Haba peleado
mucho con el cocinero y el duque por el orden y disposicin de los alimentos,
haba eliminado la carne como plato principal, ella crea que si se cenaba pescado,
todos los platos deban ser del mismo gnero, algo impensable en Inglaterra, pero
si ella era la seora de la casa bien poda disponer las cosas segn sus gustos.
La crema de salmn y nata agria estaba deliciosa, as como las truchas
blancas en una suave salsa de albaca y piones. Haba incluido ostras cmo
aperitivo, as como langosta asada en su jugo. Luisa le prepar a ella unas patatas
asadas y untadas con mantequilla batida con romero y nuez moscada, adems de
unos calabacines rellenos de crema de setas y trufa. Detestaba que todos los platos
en Inglaterra fuesen acompaados con el pur de patatas tradicional, as que todos
miraron con sorpresa las viandas que ella devoraba con un apetito fuera de lo
comn.
Jamie se atrevi a probar los calabacines aunque los encontr bastante sosos.
Aurora alz los ojos al cielo, los ingleses no saban comer a menos que los
alimentos de sus platos estuviesen a rebosar de grasas y salsas variadas pero, alz
los hombros indiferente, si estos ingleses gustaban de atiborrarse a grasas, all
ellos.
Necesitaba un soplo de aire fresco. Cuando todos en el saln hablaban
animadamente, aprovech un momento para salir a los jardines en silencio. Haba
sido muy duro evitar los continuos acercamientos de Casey, necesitaba
recomponer su autoestima de nuevo.
La oscuridad del jardn la atraa, pero no se atreva a alejarse demasiado, la
echaran en falta en seguida. Tras unos momentos de quietud se dio la vuelta para
marcharse y entrar de nuevo en el amplio saln. Subi los cuatro peldaos y una
voz que detestaba con toda su alma la sorprendi en el ltimo escaln.
Petit boche espagnole. Ests ms bella que nunca.
Ella se volvi y mir al gigante escocs que estaba sentado en la balaustrada
de mrmol en actitud desafiante. No lo haba visto durante la cena pero lo ignor y
comenz a avanzar hacia el saln de nuevo.

Espero que me des una hija esto s logr su atencin y consigui


detenerla. Se gir, lo mir con tanto encono, que si las miradas fuesen puales,
Brandon hubiese servido de colador en la cocina de Crimson Hill.
Y por qu supones puerco escocs que tienes algo que ver con mi hija?
ni la boca de una serpiente mordera de esa manera.
Justin no te ha hablado del acuerdo esto la envar pero sigui callada.
Tu hija, en el caso de que tengas una hija, se casar con mi primognito
Ian que tiene ahora ocho aos. Aurora desconoca que el escocs tuviese un hijo
pero no le import.
Ni estando yo muerta conseguirs un enlace con mi familia! No despus
de lo que hiciste.
Pronto aprenders que las mujeres en Inglaterra no tienen capacidad de
decisin.
Ciertamente, pero yo soy una hija de Espaa y jams permitir una unin
entre nosotros.
No tienes decisin en esto bella espaola la rabia la haba acercado
tanto a l que casi lo poda tocar con el aliento.
Ella lo mir tan fieramente que a Brandon se le erizaron los pelos de la nuca.
Los ojos como ascuas ardientes y tan enardecidos que l pens si no habra atizado
demasiado el fuego de ella. Aurora lo observ, de la misma forma como observara
a un escorpin que se pica as mismo para no ser mordido por el fuego. Todo en l
la molestaba, la reduca a una rendija rencorosa y ello la mortificaba hasta lo
indecible. l alarg la mano para coger la suya y en un acto reflejo con la derecha le
propin tal puetazo en la nariz que le hizo perder el equilibrio hacia tras.
Brandon se caa por la balaustrada y slo atin a intentar sujetarse de ella
para evitar la cada, pero slo consigui arrastrarla consigo. Demasiado tarde
comprendi que aunque la balaustrada apenas tena un metro de altura ella podra
hacerse mucho dao.
Intent protegerla con su cuerpo evitando que se golpease el vientre con
demasiada fuerza. Aurora grit mientras caa al vaco con el escocs, pero en la
cada haba conseguido ponerla de lado para evitar que su barriga impactase con

su estmago causndole un dao que podra resultar fatal.


Cayeron entre los rosales, las ramas y espinas les rasgaron la piel y los
inmovilizaron. Aurora tena el pelo enredado entre los espinos y no poda mover la
cabeza, aunque tena que agradecer el haber cado en blando, el cuerpo de l haba
amortiguado el golpe y aunque sus brazos la protegan, no haba podido evitar que
las ramas espinosas le desgarraran el vestido y le araaran las piernas y los brazos.
Otro vestido roto! a este paso, volvera a Espaa desnuda pens de forma
irracional y loca.
Sultame ahora mismo! el cuerpo de ella pareca aceite hirviendo, lo
quemaba.
Si me muevo har que las espinas se te claven ms y tengo mi trasero y
piernas llenas de ellas, el Kilt no ha evitado que las espinas se ensaen a mordiscos
con mi trasero.
Ella intent moverse pero las ramas enredadas en el pelo le tiraban como
demonios, senta las piernas escocidas y se qued nuevamente quieta.
Juro que te matar por esto salvaje escocs las lgrimas amenazaban
con escaparse, pero era tal el enfado que consigui tragrselas a tiempo y no darle
el gusto a ese diablo de ver lo magullado que haba dejado su orgullo.
Pues tendrs que matarme muchas veces espaola, porque morir si no
hago esto su boca atrap la de ella con una necesidad desconocida incluso para
l. Ella gimi desesperada porque aunque quera, no poda moverse y l la sabore
durante unos breves instantes. Cuando prob las lgrimas de ella, acab el beso
pesaroso.
Estoy enamorado de ti Dawn, perdname pero, tena que darte mi beso
de despedida ella no lo crey ni por un instante.
Por eso tramaste y urdiste mi desdicha, s, eso debe ser estar enamorado
Brandon comprob el sarcasmo lleno de razn.
Las runas me dijeron que el espaol sera bueno para Escocia y me
mostraron la alianza que establecera con tu familia. Ante todo soy un laird
responsable con mi pueblo y su necesidad est por encima de la ma esper que
la explicacin la apaciguase.

Intenta soltarme el pelo y me levantar, si no lo hago es porque temo


dejarme la cabellera entre los matorrales.
Pero a m me encanta tenerte en mis brazos, quizs sea la nica vez que
podr tenerte tan cerca de mi corazn y ello merece la incomodidad de tener el
trasero lleno de espinas verdes ri su propio chiste.
Mis espinas duelen ms porque son espinas extranjeras tanta
melancola lo abrum.
Oyeron a Justin llamarla desde las amplias cristaleras y ambos gritaron a la
vez.
Ninguno de los dos pudo evitar una mueca ante la cara de estupefaccin de
Justin cuando los divis a travs de la blanca balaustrada. Baj con rapidez los
cuatro escalones que lo separaban de la rosaleda, pero an antes de llegar a ellos,
casi toda la familia sali al or los fuertes gritos y nadie supo quin de todos se
haba quedado ms sorprendido ante el espectculo que daban los dos tirados y
enredados entre los arbustos, en una maraa de piernas y ropa. Justin herva de
furia mientras rompa las ramas enredadas en el pelo de Aurora. Vio los
desgarrones en sus piernas y brazos y jur que su primo tena los das contados.
Entre Jamie y Justin lograron levantarla con cuidado, soltaron todas las ramas y
espinas que la haban lastimado y cuando al fin la dejaron libre, Justin agarr a su
primo Brandon de la pechera y lo alz para a continuacin soltarle un puetazo
que lo volvi a lanzar de nuevo contra los rosales, le dio otro y otro hasta que sus
primos Ian y Stephen consiguieron detenerlo, pareca un toro embravecido,
sediento de sangre.
Tu mujer pega ms fuerte Justin se volvi para atacarlo de nuevo, pero
Jamie y el duque lo tenan bien sujeto y slo pudo mirarlo furioso.
Mrchate inmediatamente de mi casa!
Ni siquiera una explicacin Brandon? Esto no es propio de ti Judith
habl con voz suave y apaciguadora.
Necesitaba un poco de aire y me sorprendi la voz de Brandon. Me
encontraba en ese preciso momento sentada en la balaustrada, me asust al orlo,
me gir con tanto mpetu que perd el equilibrio y en mi cada lo arrastr conmigo
Aurora los sorprendi a todos con la breve explicacin aunque nadie la crey en
absoluto, pero no import, no deseaba que el escocs se fuese porque haba

despertado su curiosidad y quera que le explicase muchas cosas. Brandon se


qued asombrado por los intentos de la espaola para protegerlo. Una mujer
culpndose por sus acciones, era nuevo para l.
Primero vamos a curar las heridas que le has provocado a tu prima y
luego dars tu explicacin con sumo detalle el duque mir a su sobrino
reprobadoramente y no dio opcin a negativa alguna.
Aurora repas palabra por palabra la explicacin de Brandon sobre su
implicacin en la boda de su hermana Casey. A ella le dola todava la simple
mencin de ello pero se recompuso. l crea que tena motivos que justificaban la
poca tica de su actuacin, pero ella no lo entendera ni aunque pasase un siglo.
Nada justificaba la traicin, la alevosa que ambos haban mostrado para pergear
su trampa. Le haba hablado de las runas, unas piedras mgicas que predecan el
futuro, con lo escptica que era ella para esas cosas, aunque las respetaba. Su aya
portaba una baraja gitana donde lea el futuro cada vez que senta una sombra de
inquietud en su alma.
Escocia necesitaba hombres como su Diego, debera dejar de pensar en
Diego como si fuese suyo. Los escoceses eran indisciplinados, rudos, salvajes y
Brandon necesitaba un hombre ntegro, honorable para que les transmitiera a su
clan todos esos valores que haba observado en el noble espaol.
Les enseara a luchar con la templanza y valor digno de los soldados que
haban hecho correr a los despavoridos franceses y ella saba que Diego no podra
rechazar el desafo.
Ante todo era un hombre militar, con el porte y decisin necesaria en un
gran lder y ella rumiaba interiormente porque as lo haba atado completamente y
lo haba separado de Espaa y de ella.
Aurora mir los feos morados que se le haban formado en las heridas de los
brazos a causa del incidente de la rosaleda, nunca volvera a mirar las rosas de
forma tan amable.
El escocs haba tenido que dar muchas explicaciones, pero Justin no se
haba quedado conforme y le haba retirado la palabra desde entonces. En la casa
reinaba un ambiente tenso y ella se escapa casi todos los das a la casa de su padre.
Aun le causaba sorpresa lo cerca que estaban ambos mausoleos, slo tena que
andar unos veinte minutos, cruzar la valla blanca que haca de limtrofe entre las

dos propiedades y ya estaba en tierra de los Beresford.


Justin se enfadaba con ella por la cantidad de horas que pasaba en la
propiedad vecina, pero a ella le traa sin cuidado. Se haba negado a ser una
prisionera y a menos que la ataran y amordazaran no conseguiran prohibir que
pasase tanto tiempo con sus hermanos.
Su padre y Eulalia no haban llegado todava de Londres y esto la
desconcertaba. Nunca haba pasado tantas semanas sin la compaa de su aya y un
cierto descorazonamiento la abata al pensar que quizs ya nunca estara con ella
como antao.
Y su to segua sin aparecer, ya estaba cansada por la agona que
representaba para ella esperarlo. Su enorme barriga la haca pesada y lenta y las
largas noches sin apenas descansar le estaban pasando factura. Tena ganas de
liberar su carga, aunque ignoraba qu hara al respecto cuando tuviese a su hija,
por cierto, una enorme hija si se apreciaba su colosal vientre.
Senta temor por la gran decepcin que se iba a llevar su to cuando la viese,
lo quera tanto que causarle dolor la desgarraba interiormente, pero deba mirar al
futuro porque volver al pasado era harto imposible aunque ello significase perder
todo lo que haba conocido hasta sus dieciocho aos.
Subi los cuatro peldaos que la separaban de la enorme puerta de entrada
y an antes de golpear con la aldaba, el mayordomo Marcus le abri la pesada hoja
de madera. Cmo saba l la hora en que ella llegara a la casa cada da, la llenaba
de perplejidad, le preguntara a sus hermanos un da de estos.
Hoy est muy guapo Marcus, cada da se le ve ms joven y gil, algn da
nos sorprender con la noticia de sus esponsales el mayordomo asinti con la
cabeza y ella ri. Saba que el mayordomo no hablaba su lengua materna y le
gustaba adularlo sabiendo que luego sus hermanos le traduciran sus palabras
causndole un sonrojo ms intenso que las amapolas de Andaluca.
La precedi hasta el comedor circular, nombre con el que sus hermanos
haban bautizado la habitacin que ella haba decorado para las comidas
informales. Vio a sus tres hermanos y a su primo Guy devorando un tpico
desayuno ingls.
Se acerc al enorme aparador y se sirvi un gran plato de macedonia con
crema agria, siempre haba una fuente de fruta troceada y macerada con miel y

canela para ella en la casa y una vez que se hubo sentado le quit a su hermano
Andrew unos deliciosos cruasanes rellenos de mantequilla y mermelada de moras.
En sus paseos las haba descubierto por casualidad, enormes zarzas repletas
de moras negras, aunque no saban tan dulces como las de Ronda, no le import y
el cocinero le sola preparar mermeladas y tartas con ellas. Andrew no se molest
porque su hermana le robase de su plato los cruasanes, hoy haba cogido bastantes
de la fuente porque saba que ella se los quitara en cuanto se sentase, era ya como
un ritual entre ellos.
Ahora beba t, siempre se haba negado a tomarlo, pero en vista de su
embarazo y la negativa del duque a que bebiese el fuerte caf espaol, no le haba
quedado ms remedio que capitular y haba descubierto que le encantaba. Siempre
haba una tetera caliente y preparada para ella a cualquier hora del da. El duque
no se cansaba de explicarle la importancia del t a las cinco de la tarde, pero a ella
le entraba por un odo y le sala por el otro con la misma rapidez, lo peda a las tres
o a las seis y Devlin haba desistido molesto. Ella lo contratacaba dicindole que en
Espaa se poda degustar caf a cualquier hora del da, lo mismo que la cerveza y
l suspiraba exasperado.
No te dan de comer en Crimson Hill? la pregunta burlona de su
hermano mayor no la preocup en absoluto. Lo mir y le sonri. Si su hermano
supiese que casi pasaba hambre para complacer al duque, sonreira con petulancia,
pero ella sola escaparse a la cocina y llenaba su estmago con comidas que le
preparaba Luisa a escondidas, as que en el fondo, no poda quejarse. Haba
tomado la costumbre de bajar a la cocina a media noche y se coma todo lo que
Luisa le dejaba preparado.
Est llena de escoceses como bien sabes todos gimieron por lo bajo y
me niego a mirar como devoran vsceras de animal por la maana, hace que se me
quite el apetito durante todo el da an recordaba las nuseas que le produjo el
olor de los haggis escoceses, a ella le haba parecido una morcilla putrefacta y le
molestaba profundamente que el duque criticase los platos espaoles y degustase
con tanto placer la incomible comida escocesa.
Dawn debers controlar lo que ingieres creo que vas a estallar un da de
estos Guy miraba sorprendido su enorme vientre.
Ests segura que te faltan an tres meses para dar a luz? los hermanos
se sentan incmodos con este tipo de conversacin tan femenino, pero estaban

preocupados por ella y esto la complaca sobremanera.


Dos y una semana, pero creo que esta nia pesar casi tanto como yo
cuando nazca, porque es enorme Aurora mir el plato de su hermano mayor y
arrug la nariz con repugnancia.
No s cmo puedes comerte eso a esta hora de la maana el plato de
salchichas, huevos, bacn y riones le pareca asqueroso.
Estoy levantado desde las seis y, como sabes, tengo que trabajar duro lo
cual me deja agotado y muerto de hambre.
Pero apenas probis la fruta y las verduras, tanta grasa no debe ser buena
para el estmago, estoy segura que algn da os daris cuenta de ello y ser
demasiado tarde para hacer algo al respecto.
Y nosotros no sabemos cmo te mantienes en pie con esas comidas que te
empeas en ingerir tan faltas de consistencia.
Me gusta la variedad y sobre todo la fruta. En mi pas la hay tan buena y
dulce que una persona podra vivir slo con ella esta observacin les hizo rer a
los cuatro.
Quizs he exagerado un poco, pero deberais intentar comer algo ms en
vuestro beneficio casi haba devorado su desayuno, pero segua teniendo ms
apetito, volvi a levantarse y mir nuevamente las grandes fuentes del aparador.
Divis una que tena sndwiches de pollo fro con queso y se decidi por
uno de estos, volvi a sentarse y cuando vio que sus hermanos tenan la boca llena
les espet.
Esta noche hay una fiesta en Crimson Hill y vais a venir todos los
cuatro se atragantaron a la vez. Tosieron de tal forma que se les escaparon las
lgrimas, ella sonrea de oreja a oreja por el resultado obtenido. Le encantaba
acicatearlos, sacudirles sus pulgas mohosas.
Eres una hermana cruel y vengativa Arthur le guio un ojo con
camaradera.
No pienso pasar por este trago yo sola. Puesto que padre y Eulalia no
estn, es vuestra obligacin procurar mi comodidad y mi comodidad pasa porque

esta noche estis conmigo frente a esa legin de escoceses brbaros.


Deberamos enfadarnos por tu manera de referirte a los escoceses, pero la
verdad es que no podemos, porque pensamos igual que tu Andrew le sonri.
Vosotros los espaoles tambin tenis vuestros salvajes particulares, as
que yo no alardeara tanto ahora fue Aurora la que se atragant con el t, saba a
lo que se refera su hermano Christopher.
Ya quisierais vosotros ya! Guy miraba a uno y a otro pincharse y ello
lo desconcertaba.
S de guerrilleros que han luchado contra soldados de Napolen tan slo
con piedras y eso, mi querida hermanita, es de ser salvaje por naturaleza.
Salvajes es ir en faldas y con el culo al aire en esta fra isla manejada por la
mano del diablo.
Kilt, se llama Kilt, un escocs te desollara viva por esa observacin
Arthur la corrigi amoroso.
Ya lo hizo ese engendro del demonio llamado Brandon, pero que me
aspen si le doy el gusto de decirlo correctamente y sabes Cristbal? dice muy poco
en tu favor que juzgues a unas personas simplemente porque has odo algn
comentario malicioso, seguramente de un ingls envidioso o de un francs vencido
Christopher mascull una maldicin al escuchar el insulto.
Nuestros gallardos, valientes y osados espaoles no necesitan armas de
fuego para ganar una guerra. Teniendo piedras y determinacin, ja ja ja tanta
presuncin era pecado pero ella sigui atizando las ascuas.
Y las serranas de Ronda, Guadarrama o de la Demanda, son un claro
ejemplo de superacin y supervivencia. Muchos guerrilleros se valan de ellas para
huir del enemigo o emboscarlo y ya conocis el resultado. Napolen se fue con las
orejas gachas y el culo rojo de la patada que le dimos.
Ests muy ducha en temas de esa ndole para ser una mujer Andrew la
miraba curioso.
Una buena hija ha de conocer a su familia contest risuea.

Espaa es muy grande y tiene mucha diversidad Christopher lo


afirm.
A la vez que alimentaba mi estmago con comida, he alimentado mi
mente con lectura y ya conocis a mi buen amigo Manuel, sola explicarme todo lo
que aprenda en Salamanca.
Salamanca? pregunt Guy.
La ciudad donde est la mejor universidad del mundo.
Eso es cuestionable Christopher se senta irritado.
Permite que te ilustre hermanito. La universidad de Salamanca es una de
las ms antiguas del mundo, fue creada poco tiempo despus de la de Bolonia y
Paris. En el ao 1218 nuestro rey Alfonso IX de Len fund la universidad como
Escuela General. En un principio los estudios se hicieron en el claustro de la
Catedral Vieja, hasta que ya en el siglo XIV se empezaron a fundar colegios. A
fines del siglo XVI haba ya 29 colegios, adems de las Escuelas Mayores y
Menores, establecidas en los propios edificios de la universidad. Las Escuelas
Mayores se empezaron a construir en 1415, siendo el primer maestro Alonso
Rodrguez. Vuestras universidades son posteriores y no poseen tanta fama,
prestigio y valor intelectual, ja ja ja.
Eres demasiado patritica para estar en suelo ingls hermanita la
observacin de Andrew la dej pensativa, pero no consigui callarla.
Como dice el dicho de Espaa al cielo hay slo un paso los cuatro
bufaron de forma muy poco caballerosa.
Y el prximo da os hablar de las corridas de toros que tanto os gusta a
los ingleses aleg triunfante y risuea al contemplar los rostros compungidos de
ellos.
Saba que ellos consideraban una crueldad las corridas de toros y no la
cacera del zorro, un pequeo animal indefenso contra una jaura de perros y
jinetes. Esto escapaba a su comprensin porque, muchos toreros moran por
cornadas de toros pero, cuntos ingleses moran por la cogida de un zorro?
Has terminado las obras en Redtower? Christopher hizo la pregunta
intentando cambiar un tema controvertido.

Estoy teniendo muchos problemas con Justin y el duque impidindoles la


entrada. Ambos creen que una mujer no entiende de reformas de esa ndole y
magnitud los cuatro le sonrieron con complacencia, como si entendieran la
postura de Justin y el viejo duque pero antes renunciar a mi linaje que permitir
que metan sus narices inglesas y su mal gusto en mi Torre Velasco.
Los ingleses no tienen mal gusto, es slo diferencia de opinin y dime le
has cambiado el nombre? Christopher no daba crdito a sus odos.
Por supuesto que no respondi ofendida se llama La Torre Roja de
los Velasco, solo he alargado un poco el nombre original.
Pues yo estoy deseando ver los cambios Andrew era sincero en sus
palabras, Aurora se levant.
Me marcho a mi torren...regresar a tiempo y espero veros a todos esta
noche en Crimson Hill no les dio tiempo a responder, recogi su falda turquesa
y se march por dnde haba venido, dejndolos silenciosos y pensativos. Andrew
la alcanz antes de llegar a la puerta.
Dejas que te acompae Dawn? Prometo que no criticar tus reformas a
menos que ests intentado reformar Inglaterra entera.
Aurora le sonri, recogi la cesta que le haba preparado el cocinero para el
almuerzo, se la pas a su hermano, hoy le mostrara a un Beresford de lo que era
capaz una espaola decidida.

Captulo 20

Justin herva de clera cuando traspas la puerta que separaba las dos
alcobas.
Nunca saba con seguridad cuando vendra Aurora y dnde sola pasar
tantas horas al da. Tendra una conversacin seria con ella, pero, su espaola se
haba vuelto a quedar dormida en el bao, esto consigui apaciguar en parte su
furia. La mir cmo dorma y la deseo nuevamente una vez ms, con ansia, con
desesperacin.
La abstinencia no le sentaba bien y tendra que hacer algo drstico al
respecto.
Se desabroch el chaleco y se remang las mangas de su blanca camisa de
hilo. Se inclin y comenz a enjabonarla suavemente, ella despert de inmediato.
No! Puedo hacerlo sola! la voz son realmente molesta y spera.
Solo pretenda ayudarte.
Tengo una doncella que se ocupa de ayudarme los ojos de Aurora
recorrieron la estancia y no vieron a Elena.
Le he dicho que poda marcharse, yo te ayudar en esta ocasin lo mir
frunciendo el ceo pero se mantuvo callada.
Te hemos extraado en el almuerzo a Aurora no la convenci el tono
conciliador de Justin.
He estado en Redtower y he almorzado con Andrs.
Siento celos de esa maldita torre Aurora se relaj ante las suaves
fricciones de l.
Pronto podr verla, casi han terminado las reformas y me siento muy
orgullosa del resultado. Espero los muebles que encargu para maana o pasado a
ms tardar y entonces dar una fiesta por todo lo alto Justin ri al ver el

entusiasmo con el que hablaba.


Espero que hoy te pongas el vestido que te regal, la modista se dio
mucha prisa para terminarlo a tiempo.
Aurora contempl el bello vestido de seda color aguamarina que
descansaba bien alisado en la enorme cama. El corte estaba pensado especialmente
para una embarazada, ya que consegua ocultar bastante bien la amplitud del
vientre.
Silenciosamente agradeci el detalle a Justin pero an tena un tema
importante que tratar. Que actuase de doncella particular con ella.
Se senta molesta. A Justin le gustaba demasiado ayudarla con sus baos y
ese hecho la cohiba mucho. Senta las caricias que le daba por todo el cuerpo con
sus enormes manos y, a pesar de su juventud, notaba el enorme esfuerzo que haca
l al contenerse y eso la haca sentir unos ligeros remordimientos aunque no los
suficientes como para capitular.
Me gustara que respetase la hora de mi bao, hace que me sienta
incmoda con su presencia.
No tienes nada que no haya visto y saboreado a mi antojo. Tus escrpulos
son del todo innecesarios y pueriles su voz era demasiado seca.
Pero me siento avergonzada, no es mucho lo que pido estaba contrita.
Este es el nico placer que me permites, no pienso renunciar a l tan
fcilmente sus ojos la miraban fros y ella sinti un escalofro por todo el cuerpo.
Qu cenaremos hoy? Justin cambi de tema porque vio que ella se
pona triste y verla sin su chispa traviesa era lo ltimo que deseaba.
Tostn asado en su jugo y aderezado con romero, ajos y limn, pollo en
salsa de almendras y nuez moscada, pimientos rellenos de arroz y pasas con una
suave salsa de queso, tambin habr empanadillas rellenas de espinacas con crema
y de postre Luisa ha preparado flanes de leche de almendras con salsa de moras y
algo que me encanta....arroz con leche, uno de mis postres preferidos Justin ri
al ver la concentracin de ella.
Hoy no sorprenders con algo nuevo? si la pregunta era contenciosa

Aurora no la capt.
Hemos incluido, a pesar de las protestas del duque, gazpacho, todo lo fro
que se pueda, nuestro sol espaol y almendras garrapiadas solt
triunfalmente.
No se haba dado cuenta, pero Justin la haba ayudado a vestirse mejor que
su doncella, slo quedaba el pelo, pero l le pidi que se lo dejase suelto, ella
accedi.
Justin sac un estuche que contena una hermosa tiara de perlas diminutas,
ella iba a protestar de inmediato pero Justin logr callarla con un ruego.
S que an no tienes veinte aos para llevar perlas segn tu abuela,
haras una excepcin por esta noche? Me complacers Dawn? ella slo pudo
aceptar con una sonrisa. Aunque antes de salir de la habitacin, de sus orejas
prendan unos pendientes de perlas en cascada que le llegaban casi hasta el
hombro. Hizo un ligersimo alzamiento de hombros y, tomando el brazo que le
ofreca Justin, salieron del dormitorio de ella.
Los salones de Crimson Hill estaban muy bellos, Aurora ignoraba de dnde
sala tanta gente porque estaban en el campo. Pero sola olvidar que su suegro era
un duque importante e influyente.
Mir con amor fraternal a sus tres hermanos. Deba reconocer que eran muy
apuestos a pesar de ser ingleses. Los tres rubios y de ojos claros, muy altos tanto
fsicamente como en la forma de pensar y ella crea que algn da se daran un
batacazo enorme por esa forma de ver el mundo y a la gente, seran todos los
ingleses tan pagados de s mismos?
Una sonrisa de verdadero deleite se apoder de sus labios cuando divis a
su querido cuado. Haba encontrado en l a un verdadero amigo y aunque en
ocasiones lo notaba nervioso por su tendencia a acercarse a l excesivamente, haca
todo lo posible para que ella se sintiera cmoda en ese mausoleo, aunque su
naturaleza cariosa y risuea, lo haca a l receptor de sus mimos y carantoas, las
aceptaba silencioso y no les daba ms importancia de la necesaria y ella se lo
agradeca de veras porque de este modo la haca sentirse de nuevo ella misma. Le
gustaba su humor pcaro y la mente tan limpia que posea. Era la nica persona
que no le haba dicho ningn comentario hiriente o burln sobre su ascendencia
espaola. l sin saberlo se haba ganado su gratitud y afecto eternamente y Aurora

lamentaba profundamente que Jamie no hubiese sido el primognito del duque.


Mir de soslayo a su marido, se le paralizaba la mente cuando observaba al
estirado ingls que le haba tocado en premio y una aoranza nacida de la
desesperacin le arranc una oracin de splica por su pronta liberacin.
Ella se solt del brazo de Justin y anduvo los pasos hasta llegar a sus
hermanos.
Sinti la mirada reprobadora de Justin en su espalda pero una ms no le
importaba.
No debes desairar de esa forma a tu marido el suspiro de Christopher
le hizo agachar la cabeza.
Slo pretenda daros la bienvenida ella estaba acongojada.
Has de esperar a que l te escolte y debes darle la bienvenida en primer
lugar a la familia de tu esposo esto escapaba a su conocimiento.
Mi familia sois vosotros que al fin y al cabo nos unen lazos de sangre, no
esos gigantes escoceses mascull en un murmullo.
No aqu princesa, las costumbres son diferentes Andrew le coloc un
rizo detrs de su oreja en actitud cariosa debes cumplir el protocolo como
marquesa y futura duquesa ella buf rabiosa.
Estas normas me parecen estpidas y es hora de que alguien las cambie
la determinacin en la voz le arranc un gemido a Christopher.
Pero hoy no lo hars Arthur la condujo de nuevo hacia Justin y ella
vencida se dej guiar por su hermano.
Jamie se apiad de ella y se acerc para darle un poco de nimo. Le susurr
al odo que su desliz haba sido perdonado por su condicin de extranjera y que en
el futuro l le dara todas las claves para un comportamiento digno de la mejor
noble inglesa. Ella lo mir con los ojos entrecerrados y sopesando sus palabras
solt una risa contagiosa e inesperada.
Justin la miraba serio, la guio en las presentaciones y ella aceptaba con
gracia todas las reverencias que le hacan. l ignoraba qu le causaba esa risa

demoledora para sus emociones pero le dola que fuese su hermano el receptor de
su alegra y no l.
Qu te ha causado tanta gracia? se neg a mencionar a Jamie, ella lo
mir como si le hubiese salido un cuerno en la frente.
Tanta gracia? Cundo?
Cuando mi hermano te ha susurrado al odo en un comportamiento
indigno de un familiar poltico.
Comportamiento indigno? Familiar poltico? estaba atnita y no
comprenda nada.
En ocasiones parece que le hablo a la pared pareca enfadado y ella no
comprenda el motivo.
Y por qu leches los ingleses siempre se andan por las ramas para
preguntar la cosa ms simple? Que me cuelguen si lo entiendo!
Haz el favor de controlar tu lengua delante de nuestros invitados y no
maldigas, es de psimo gusto menuda flema derrochaba Justin.
Si su excelencia desea preguntar algo con gusto le responder Justin se
enfad.
Te he dicho que no me llames excelencia.
Humm tantas cosas, de las cuales ni me acuerdo pero, si lo que busca es
una reyerta antes de la cena sepa que lo est consiguiendo Aurora se estaba
burlando de l.
Justin se senta enfermo, quera hacerle pagar el desplante anterior pero no
lo haba conseguido, slo enfadarla y antes caminara descalzo por un camino de
ascuas ardientes que confesarle que senta celos hasta del aire que respiraba.
Estaba deseando que terminase la velada, tena dolor de cabeza y ver a su
mujercita bailando y pasrselo bien lo llenaba de unos humos negros.
Slo haba bailado una vez con ella y le molestaba que todos reclamasen su
atencin, relegndolo a l a un rincn sombro.

La vio jugar con sus hermanos, rer con Jamie y lanzarle pullas a su primo
Brandon. De vez en cuando los ojos dorados lo miraban y al ver su semblante
taciturno, alzaba las cejas de forma interrogativa y haciendo un gesto impotente
volva a concentrar su atencin en todos menos en l. Malditos celos corrosivos.
Aurora estaba acalorada, mir su enorme barriga y sinti deseos de
refrescarse.
Se disculp un momento con su primo Guy y se march a su habitacin en
busca de un momento de solaz.
Oa gritos furiosos y una voz que amaba muchsimo le hizo tambalear las
piernas. Baj todo lo deprisa que le permita su pesada barriga. An no haba
alcanzado la puerta cuando vio a Justin aterrizar sobre el suelo. Haba una pelea en
los grandes salones y Aurora no se atreva a mirar al hombre que tanto haba
extraado y que amaba profundamente.
Los ingleses hicieron una pia. Brandon, Jamie y los dos primos escoceses
intentaban frenar los puetazos del noble espaol, pero era un soldado
acostumbrado a luchar, aunque la desventaja numrica era mucha, el soldado
arremeta con una furia ciega y aplastante.
Todos estaban callados, silenciosos, observando. Ella no le quitaba ojo al
espaol pero no se atreva a abrir la boca para no darles a los ingleses la ventaja de
sorprenderlo. Saba que l se parara si ella lo llamaba, pero antes caera muerta en
el suelo que permitir que lo lastimasen.
Era una pelea magnfica, tan desigual que todos estaban admirados. Justin
tena un labio partido, Brandon un ojo morado y Jamie no se haba levantado
todava del suelo, pero el espaol ni se haba despeinado siquiera. El orgullo
rezumaba por los poros de ella y, aunque deba parar la pelea, saba que los
agravios deban ser purgados.
Los puos del noble espaol seguan golpeando y, slo cuando el filo de
una espada le amenaz la nuca, par en seco su estampida. Aurora estaba
horrorizada por el desenlace sera capaz Brandon de matarlo a traicin?
Inmediatamente apresaron al espaol y lo inmovilizaron, Aurora ya no pudo
contenerse ms. Cruz corriendo los pasos que la separaban de l, se lanz a
besarlo y abrazarlo con unas ansias que dejaron a todos atnitos.
Soltadlo! nadie la escuch pero ella no se amedrent.

Soltadlo ya! pidi mirando a Justin pero este neg con la cabeza.
Ha invadido una propiedad ajena y ha amenazado y golpeado a un noble
ingls.
Es mi to! exclam llena de ira.
Recoge tus cosas Aurora nos marchamos ahora mismo Rodrigo logr
zafarse de las manos que lo mantenan preso y vio como Justin agarraba a su
sobrina y la retena, pero se mantuvo quieto hasta que la punta de la espada dejase
de amenazar su garganta.
Ella no se marcha Justin quera perder su cuello o no entenda su
bravuconada pens ella.
Era cuestin de tiempo que mi to viniese y tenemos mucho qu hablar y
decidir ella intentaba liberarse de las manos de Justin sin conseguirlo.
Sultala ingls y es posible que te perdone la vida la voz del espaol
tena la candencia de la muerte silenciosa.
No ante su negativa Aurora lo mir llena de rabia e impotencia.
Observ a su to con una ternura tan profunda que verlo amenazado con
una espada hirindole el cuello la lleno de una furia tan ciega que no pens en las
consecuencias de lo que haca. Busc su daga escondida en el bolsillo interior de su
vestido, la sac y la coloc en el cuello de Justin con una rapidez que ste se haba
quedado espantado, pero no cedi ni un milmetro.
Todos estaban perplejos ante el desarrollo que estaba tomando la velada,
pero se mantuvieron en silencio y observaban sin perder detalle.
Ahora ingls, di que suelten a mi to la voz de ella sonaba peligrosa
pero Justin no la tema.
Lo matar y no lo dudar ni un instante prometi vengativa.
Sea ella estaba estupefacta, sus amenazas no conseguan moverlo,
tendra que cambiar de estrategia.
Puesto que vuestra vida os vale tampoco buscar una que si os tiente

los ojos de Aurora buscaron alrededor suyo pero el duque estaba demasiado lejos,
y Jamie y Brandon estaban sujetando a su to a punta de espada. Haciendo una
inspiracin profunda y una plegaria silenciosa le espet.
Puesto que yo soy la pugna de esta reyerta, es justo que la amenaza sea
contra m misma.
Aurora lo mir especulando y comprob que l no pensaba ceder. Estaba en
una situacin difcil, los ingleses no eran tan predecibles como haba pensado y ello
la llen de clera. Mir a su to un breve instante, instante que aprovech Justin
para quitarle la daga sin ninguna contemplacin dejndola con una sensacin de
derrota aplastante.
No haga que le odie ms por esto ingls, slo pido hablar con mi to e
intentaremos resolver esta situacin civilizadamente el duque solt un suspiro
aliviado.
Solo si me das tu palabra de que no abandonars Crimson Hill Justin
se jugaba mucho, pero no pensaba perderla de vista ni un momento.
Ni mi to ni yo abandonaremos la casa con esas dos palabras haba
conseguido aplacar los embates de los dos, Aurora baj los ojos al suelo incapaz de
sostener la mirada de su to por ms tiempo.
La entrada abrupta del marqus de Whitam junto con su aya, Diego y varios
hombres armados de su to, hizo inclinarse la balanza hacia el otro lado, al
momento, el ruido de espadas que se entrechocaban result ensordecedor.
Espadas en una fiesta! Inaudito pero cierto.
Diego meda su aliento con el escocs, mientras su to lo haca con Justin,
Aurora crea que se volvera loca. La sala haba quedado dividida en dos bandas
claramente diferenciadas en nmero y mir desafiante hacia sus hermanos, stos
no participaban, se mantenan al margen y ella quera parar esta locura ciega pero
no saba cmo.
John la sujet por los hombros y la apart de la refriega pues ella no poda
moverse. Lo miraba todo con un horror que la paralizaba y, de pronto, divis a su
abuela justo enfrente donde tena lugar la lid, su abuela la miraba con unos ojos
llenos de un profundo arrepentimiento. Ella no pens, ni por un instante, que
intentar alcanzarla podra resultar mortal entre los hombres que batan sus espadas
con una fuerza implacable. Ya no escuchaba, solo tena ojos para ella y, antes de

que la cordura hiciese mella en su cerebro, comenz a recorrer los pasos que las
separaban.
Casi haba llegado, casi poda rozarla. Sinti el acero fro atravesarle la
tierna carne y, aun as, no se detuvo, slo quera alcanzarla, abrazarla, ya estaba
junto a ella, antes de alzar la mano para acariciarla cay al suelo con un golpe seco.
Se desat el caos. Rodrigo la vio caer y baj su espada antes de que Justin se
percatara de ello, lo hiri en el brazo y, cuando mir hacia donde miraba Rodrigo,
un velo de muerte le atraves los ojos. El vestido aguamarina de Aurora luca una
flor de sangre a la altura del pecho que presagiaba horrores inmediatos.
Mara solt un alarido que habra hecho temblar a un muerto cuando vio
que a su nieta la atravesaba una espada. John palideci y cay a los pies de ella en
un susurro entrecortado. El silencio que sigui a la lucha pareca de ultratumba.
Los rostros fantasmales se iban tornando cenicientos. La magnitud de lo
acontecido no conoca lmites.
El mdico acababa de llegar. Eulalia haba limpiado la herida que tena una
profundidad alarmante, rogaba para que ningn trozo de tela se hubiese quedado
dentro de la carne rasgada pero slo poda rezar y, rezar, era lo que haba hecho
desde que haba puesto un pie en esa maldita isla.
Brandon estaba horrorizado porque su espada era la que haba herido a
Aurora.
Ya no tena importancia la lucha, la rivalidad, el antagonismo. La casa haba
quedado silenciada salvo por los sollozos de una abuela inconsolable, un padre
temeroso y un marido arrepentido. Lo que haba comenzado como una cena
familiar se haba tornado en un duelo mortuorio.
La habitacin de Aurora era un trasiego de pies corriendo de un lugar a otro
sin pararse en ningn sitio. El doctor daba rdenes que eran cumplidas de
inmediato, pero ello no aliviaba la enorme carga de culpa que pesaba sobre todos.
Rodrigo, de pie a un lado de la enorme chimenea, miraba a Justin con una
frialdad absoluta y Justin le devolva la mirada con algo parecido a la culpa y al
remordimiento. No se dirigan la palabra, las miradas bastaban y decan todo
aquello que callaba la boca cerrada.
Jamie se haba encargado de apaciguar al resto de la familia y les haba

pedido que dejasen la casa, l les mantendra informados en el futuro. Mand a la


servidumbre que recogieran todo con el mximo silencio posible y, mientras
esperaban, les sirvi a la mayora de los hombres copas de coac bien cargadas y
templadas.
Justin vaci la suya de un trago y, como no tena suficiente, agarr la botella
y bebi hasta que los pulmones pareca que le iban a estallar por el fuego.
Rodrigo no cogi la suya, segua con la mirada clavada en el ingls
decidiendo si valdra la pena matarlo ahora o esperar a que Aurora se lo pidiese.
La entrada del doctor a la sala los haba dejado como hojas temblando en un
glido aire invernal. Mir todos los rostros decidiendo a quin deba informar del
estado de la dama, si al padre, al marido o al to. Se decidi por el segundo.
Lord Penword la herida est limpia y suturada, aunque me temo que esto
ha adelantado el parto. Preveo que faltarn todava algunas horas con lo cual me
he tomado la libertad de hacer llamar a una comadrona y una niera.
Est bien la seora? no haba sido Rodrigo quin haba hecho la
pregunta sino Diego.
La marquesa trae mellizos y temo que surgirn complicaciones el
doctor volvi su cara de nuevo a Justin.
Si hubiese que elegir? dej la pregunta inconclusa esperando y
Rodrigo no la entendi.
Cmo que si hay que elegir? vocifer y el doctor lo mir como si fuese
un ser de otro mundo.
En partos mltiples suele haber dos sexos diferentes, solo pretenda
constatar con lord Penword la necesidad de eleccin por el varn debido a la
herencia en caso de que no fuese posible salvar a los dos nios.
Rodrigo lanz un ronco bramido de furia y agarr al doctor por el cuello,
Diego y Brandon lograron soltar sus manos antes de que se lo partiese.
Suba all arriba, haga su trabajo y, si deja morir a alguno de mis sobrinos,
juro por mi vida que lo matar.

El doctor no necesit ms aliciente pero antes de darse la vuelta y salir


despavorido Justin le inform.
Si viene una nia...Que sea ella el duque solt una exclamacin por lo
bajo y mir a su hijo como si se hubiese vuelto loco de remate.
Jamie crea que su hermano haba perdido el juicio. Era impensable la
eleccin de una nia por encima de un heredero, pero call, su hermano deba
tener sobradas razones para una decisin as aunque nadie en toda Inglaterra
pudiese comprenderlo.
Diego, Jared Quenan ya ha llegado, deseo que vayas por l, con caballos
frescos puedes estar en Londres en una hora y en poco ms de otra aqu, rpido!
Diego hizo una inclinacin de cabeza y dio la vuelta para irse cuando
Christopher y Andrew le pidieron permiso para acompaarlo.
Casey lloraba su infortunio, Diego no la haba mirado ni un instante
siquiera, comprenda su desprecio pero no por ello se conformaba. Haba visto el
dolor en los ojos de l mientras vea caer a la espaola. La lucha sera dura, pero
ella no se dara por vencida, le demostrara sus profundos sentimientos y gracias al
hijo que vena esperaba ablandar el corazn del noble espaol hasta conseguir su
perdn y su cario.
Sufra por Aurora, confiaba que en un futuro no muy lejano olvidase su
traicin y la volviese a mirar con esos ojos tan clidos y llenos de bondad.
Rezara por su recuperacin cada da mientras purgaba su desolacin
interna y rogaba por su vida y la de su hijo.
Justin estaba seco. El alma se le haba vuelto rida y rasposa. Por dos veces
haba puesto la vida de su espaola en peligro, no poda hallar consuelo.
Su inminente paternidad slo lo llenaba de un vaco absoluto. La haba visto
caer y ese dolor sordo que le atenazaba el corazn no lo dejaba respirar. No
comprenda su tozudez, esa irracionalidad ciega de posesin.
Su espaola quera irse y en su terquedad haba pretendido obligarla a la
esclavitud, encierro que poda costarle la vida, pero l saba con una certeza
apabullante que si permita a la espaola irse, la perdera para siempre y la prefera
llena de odio pero a su lado, que llena de afecto y lejos.

Ella quera su libertad y aunque su libertad significase el fin de su


existencia, se la concedera. No podra soportar ponerla en peligro una vez ms por
su pasin desmedida y arrebatadora. Si ella se lo peda, la dejara libre, aunque l
se quedase esclavo de su infelicidad para siempre.
Es hora de mantener una conversacin Mara los mir a todos con ojos
como el hielo.
Madre! todava no Rodrigo mir a su madre con ira contenida.
Es hora de tomar decisiones, de pactar acuerdos y, si pierdo a mi nieta,
slo querr llorarla, as que no vuelvas a decirme que no es el momento todava
Rodrigo se sinti amonestado como un nio pequeo.
Justin la mir con un dejo de admiracin en sus ojos. La anciana tan
soberbia demostraba un temple fuera de lo normal y, con ello, se gan su corazn
de inmediato porque le record la altivez de su espaola.
Cuando mand a mi nieta a esta isla fra y horrenda esperaba que la parte
de su familia que no la conoca llegase a valorarla, cuidarla con el mismo esmero y
afn con el que lo hubisemos hecho nosotros si hubiese sido a la inversa Mara
mir duramente a John pero ste no poda alzar la cabeza, se senta lleno de culpa
por sus palabras.
Llego y la encuentro, no solo casada sin nuestro conocimiento, tambin a
punto de ser madre, lord Beresford cmo ha sido posible algo as? John segua
cabizbajo, las palabras no salan de su garganta, Mara se enfrent cara a cara con
Justin, los ojos despedan fiereza negra.
Se dej seducir mi nieta? Justin pens que se iba a ahogar de un
momento a otro. La aberracin de lo ocurrido lo aplastaba, se senta incapaz de
sostener la mirada de Mara, unos remordimientos abrumadores lo estremecieron
hasta lo indecible.
El silencio de l fue la mejor respuesta y una exclamacin general de horror
le mostr las puertas del infierno. Rodrigo logr contener las nuseas que tan
abominable revelacin le haba causado y, preso de una furia ciega, derrib al
ingls buscando con los puos su vida.
l no se defendi, sinti la clera del espaol como aceite balsmico para su
alma. Necesitaba purgar sus pecados y este medio le pareci aceptable y vlido.

Sujetaron a Rodrigo entre Jamie, Brandon y John, pero haba tanta rabia en
su interior que de haber tenido un pual le habra sacado el corazn a Justin y lo
hubiese clavado en la pared.
Mi hijo casi pag con su vida por su falta si es que la hubo la voz del
duque los dej a todos quietos.
Cranme si les digo que lady Penword le hizo pagar muy cara cualquier
ofensa que cometiera mi hijo, ofensa que dudo que existiera y que nunca proclam
ella. Mi deber es mencionarlo para ser justos Rodrigo se atragant con la
mencin del ttulo de su sobrina.
Es vlido el matrimonio? Rodrigo hizo la pregunta directamente a
John, este asinti levemente con la cabeza pero sigui sin pronunciar palabra.
Mi padre ya haba reconocido legalmente a Aurora como hija legtima
Arthur que hasta entonces se haba mantenido callado habl en defensa de su
padre.
Cremos que era lo mejor para ella se disculp.
Lo mejor para ella? vocifer Rodrigo cada vez ms sorprendido
Aqu nadie la ha tratado con respeto ni ha valorado su opinin. Mi sobrina estaba
enamorada de Diego desde la cuna. Ambos tenan mi beneplcito para la boda.
Ninguno de ustedes tena autoridad para decidirlo contrario el gemido
involuntario de Casey les hizo volver la cabeza a todos.
Queremos un divorcio amistoso Mara intent que su voz sonara lo
ms imparcial posible.
No! el grito furioso de Justin los sorprendi.
Ningn Penword se ha divorciado jams y presumo que un catlico
espaol tampoco Mara lo mir tan secamente que Justin volvi los ojos de ella
incmodo.
Lo que pide es inaudito, absurdo Mara estaba atnita, furiosa.
Doy por hecho lord Penword que mi sobrina no se ha casado por la
iglesia cierto? Una ceremonia civil puede ser disuelta. Aurora volver a Espaa y
conocindola s que no desear dejar un esposo en esta isla que la tenga atada de

por vida.
Aqu ya no necesitamos hablar de un hombre y sus pecados, ni de una
mujer y sus deseos. Hay dos nios que vienen al mundo y la obligacin de todos es
pensar en lo que es mejor para ellos Eulalia no pudo contener su lengua un
momento ms. Ella saba que Aurora tardara an mucho en volver a su patria.
Tena unos designios que cumplir y los cumplira.
Lo mejor para ellos es criarse en la patria de su madre. La casa Velasco
es querida y respetada en Espaa. Mi nieta sigue siendo una heredera valiosa, tiene
a la mitad de los nobles casaderos esperando que Rodrigo les conceda la mano que
ellos mismos les solicitaron desde que Aurora cumpli los diez aos y, cranme,
estarn dispuestos a aceptarla a ella y a sus hijos.
Esos hijos tienen padre todava, son hijos de Gran Bretaa y aqu se
quedarn, con su madre o sin ella Justin apretaba tanto los dientes que pens
que se los partira.
Aqu solo se habla de los deseos de cada uno. Quin habla de los deseos
de Dawn? Arthur pareca el nico con un atisbo de sentido comn.
Es de necios suponer, esperemos que Dawn exprese lo que siente, lo que
desea su corazn y entonces podris hacer planes.
Has dejado a mi nieta sola? Mara estaba espantada.
Jahiv est inconsciente, solo pretenda informaros de que la herida ha
dejado de sangrar, pero no me he podido contener al ver la sarta de tonteras que
se discutan en nombre de ella Eulalia les asest con sus palabras una bofetada a
todos.
La entrada apresurada de Diego, Christopher y Andrew seguidos por Jared
Quenan los dej suspirando aliviados. Justin escudrio al mdico judo con cierto
recelo. Las breves presentaciones no dieron lugar a una valoracin ms amplia
porque Jared no deseaba perder ms tiempo del necesario con ellos.
Mara lo acompa a la alcoba de su nieta y le dio un resumen de lo
acontecido tan breve que le arranc una sonrisa de comprensin.
Gracias por tu llegada Jared, me muero de preocupacin por ella Mara
mir a su amigo sentarse a un lado de la cama donde yaca Aurora inconsciente y

con una respiracin trabajosa. l quit las sbanas que la cubran y apreci que el
mdico ingls haba hecho un buen trabajo con la herida del hombro. Puso sus
manos sobre el hinchado vientre de ella y not las contracciones que indicaban que
se haba puesto de parto.
Es demasiado pronto para que nazcan los nios, faltan ms de dos meses
Mara apenas poda hablar, miraba a su nieta tan indefensa que consegua
contener las lgrimas a duras penas.
Suele ocurrir con los embarazos mltiples, casi ninguno llega a las
cuarenta semanas de gestacin, sera muy difcil para la madre traer a dos hijos con
su peso correspondiente.
No ests preocupado? Mara estaba incrdula.
No por el tiempo de gestacin al menos, me preocupa ms la juventud de
ella.
Jared mir a la joven muchacha que haba trado al mundo haca ms de
diecisiete aos con un cario fraternal innegable. Eulalia haba mandado por l
haca muchos meses aunque lamentaba profundamente no haber podido llegar
antes. Sus pacientes en Crdoba no se lo haban permitido. Buscar un buen
suplente para que ocupase su puesto hasta su regreso no haba sido fcil, pero se
alegraba el haber llegado a tiempo para traer al mundo a dos Velasco ms.
Eulalia ya sabe lo que necesito Dnde est mi colega ingls? Cuatro
manos siempre son mejor que dos.
Va a traer a una matrona y una niera. Cree que con dos prematuros va a
hacer falta muchas manos y, creo por una vez, un ingls tiene razn Jared ri la
ocurrencia de su muy estimada amiga.
Mara te necesito fuera, tus nervios solo entorpecen mi trabajo y ya sabes
que te mantendr informada de todo a su debido tiempo Mara acept y sali de
la habitacin sin rechistar, Jared con su voz tranquila y su carcter sereno
consegua apaciguar todos sus temores.
El silencio en la casa era apabullante, cada uno en su sitio sin ceder ni un
milmetro. Rodrigo no le quitaba ojo a Justin, pareca como si quisiera matarlo con
el pensamiento y esto le produca escalofros en todo el cuerpo al ingls.

John miraba al duque con pesar, la herencia de Clare solo traa desgracia a
los Whitam y ya se estaba cansando de ello, pensaba en su hija y la ilusin que le
haca poseer Redtower y si no hubiese dado su palabra, se la devolvera a los
Penword inmediatamente y borrar cualquier acuerdo existente.
Casey sentada en una silla miraba de hito en hito a Diego. ste la ignoraba
de una forma tan descarada que el alma se le estaba marchitando de forma
alarmante.
Brandon miraba a su cuado y, aunque comprenda su frialdad, lo llenaba
de furia. Desde que haba puesto un pie en Crimson Hill no le haba dirigido ni
una mirada a su hermana pequea. Aunque fuese lo ltimo que hiciese en su vida,
le hara reconocer al terco espaol la obligacin que haba contrado con ella.
Unos gritos dolorosos provenientes de la habitacin de arriba, hicieron
saltar a Justin como un resorte desde su silla. A grandes zancadas se dispuso a
subir de inmediato a la segunda planta, pero unas manos como garras lo
detuvieron.
All no puedes hacer nada ingls, solo entorpecer, as que aguanta tus
nervios y permite a los dems hacer su trabajo Justin mir los ojos del noble
espaol, del mismo matiz dorado que Aurora y, aunque se mora de impaciencia y
preocupacin, asinti con la cabeza en un breve gesto de entendimiento.
Se escucharon discutir a los dos doctores y una espiral de miedo comenz a
estrujarles las entraas a todos los que en el gran saln esperaban con ansia
noticias de Aurora. Mara subi las escaleras con una velocidad impensable para
una persona de su edad y, Rodrigo y Justin, podran competir por ver quin de los
dos se haba quedado ms sorprendido al emprender la misma carrera escaleras
arriba que ella.
Eulalia los ech con cajas destempladas a los dos, salvo a Mara. Les
inform que el doctor hablara con ellos de inmediato, les inst a que volviesen al
gran saln y esperasen. No les qued ms remedio que capitular.
Las horas pasaban con una lentitud agonizante. El inmediatamente de
Eulalia se haba convertido en cuatro horas de amargo sufrimiento. Tanto Justin
como Rodrigo haban gastado el brillo del mrmol del suelo del lujoso saln
debido a los constantes ir y venir de sus pasos. Ambos doctores hicieron su entrada
en la sala, todos se giraron deseosos.

El parto se ha complicado, uno de los nios viene de pie y este colega no


comparte mi opinin sobre el mtodo a emplear el doctor ingls se dirigi
directamente a Justin.
Qu opinas Jared? Rodrigo no se dign mirar al otro doctor.
No quiero que se le d la vuelta al beb, es muy peligroso. En demasiadas
ocasiones el beb muere por aplastamiento del crneo o por rotura del cuello y eso
viniendo solo, imagina con dos, no hay espacio para darle la vuelta la mirada
del judo era seca cuando sus ojos se posaron en su colega ingls.
Procede Rodrigo confiaba en el juicio y capacidad de Jared. Le haba
salvado la vida a su hermana haca diecinueve aos cuando ningn otro mdico
les daba esperanzas.
Si no se le da la vuelta al beb no slo va a poner la vida de la madre en
peligro sino la del mellizo el doctor ingls no daba su brazo a torcer lo que
viene de pies parece...
Rodrigo volvi a avanzar con cara asesina haca el doctor, pero la mano de
Jared lo detuvo.
Siempre hay riesgos amigo mo pero yo deseo salvar a los tres, no me
conformo con dos, ya me conoces Rodrigo asinti con la cabeza. Jared mir a los
presentes intentado averiguar quin sera el padre de los nios. Justin avanz un
paso y le habl directamente sin pestaear.
Estoy de acuerdo con usted, no me conformo con dos.
Jared Quenan no necesit ms aliciente, con un gesto apenas perceptible
inst a su colega a que aceptara que ambos deban aunar sus conocimientos y
ponerlos en prctica por el bien de sus pacientes y de la medicina.
La maana lleg con un alba reluciente pero los miembros de la casa no
haban variado apenas su postura desde la noche anterior. Todo segua en silencio,
taciturno.
Un ambiente de impaciencia revesta los rostros sombros de los que
esperaban. Ya no haba quejas, lamentos o culpas, todos aunaron el mismo
pensamiento, la misma idea, el mismo deseo.

Los gritos cesaron cuando durmieron a la futura madre


desconocimiento de lo que ocurra les llenaba de incertidumbre y anhelo.

y el

El llanto apenas perceptible de un recin nacido hizo levantar la cabeza


tanto de Justin como de Rodrigo, ambos contendientes se miraron larga y
pausadamente. Se entendan con la mirada sin decir una palabra y el fuego de los
ojos del espaol no se haba apagado ni un pice.
Justin purgaba sus culpas y errores en el ms absoluto silencio sabiendo que
el nacimiento de sus hijos significara la prdida de la madre. Intentaba asimilar
que haba perdido a su espaola an antes de que hubiese sido suya realmente y la
zozobra que lo suma en la desesperacin slo avivaba su amargura.
Diego se haba pasado parte de la noche mirando a su seora. El semblante
de ella mostraba los signos del cansancio y la indecisin. Deseaba odiarla porque l
deba ser el padre de los hijos de Aurora, tena ese derecho ms que nadie y lo
haban sesgado con una indiferencia brutal. Senta el corazn desgarrado y
dividido entre el amor y el honor.
Un suspiro de resignacin lo hizo levantarse y acercarse a ella, le tendi la
mano y la ayud a incorporarse. Apenas mostrando una sonrisa, le pas el brazo
por los hombros y la sac fuera de la sala. Tenan mucho que hablar, decisiones
que tomar y l era un hombre que no postergaba sus batallas.
Brandon mir al espaol asir bondadosamente a su hermana y la garra que
le estrujaba el corazn lo solt al fin para liberarlo de la duda que lo consuma.
Haba temido y rogado por ella y al fin vea luz en el tnel oscuro en el que se
encontraba.
Justin mir a sus dos hijos sin creer lo afortunado que era. Ambos eran
demasiado pequeos para l, pero Jared lo haba tranquilizado y asegurado que
haba trado al mundo a nios ms pequeos que los suyos. Ambos perfectos,
hermosos como la madre. Ri encantado, la nia lo haba cautivado desde el
mismo momento que la vio.
Jared le haba explicado a grandes rasgos en qu haba consistido el parto.
Le haba dado instrucciones precisas para que no permitiesen a la madre
levantarse antes de diez das y le mostr orgulloso al heredero. El nio haba
nacido en segundo lugar as que su hermana le ganaba en diez minutos de vida.
Segn la bisabuela eran los dos nios ms hermosos del mundo y Justin

estaba deseoso de que despertase la madre para darle las gracias por ellos.
Pero no se atreva a cogerlos, le daba verdadero terror lastimarlos, a lo cual
Rodrigo lo mir con una autosuficiencia que rayaba en la impertinencia y no lo
dud ni un instante. Asi a la pequea cosita que pataleaba pidiendo la atencin
que l estaba dispuesto a darle de inmediato, pero Mara tena su propia opinin al
respecto y, sacando el mal genio que posean los Velasco, sac tanto al padre como
al to de la habitacin sin darles tiempo ni a saber qu haba ocurrido.

Captulo 21

Aurora sinti al fin los pies bien firmes en el suelo. Durante das haba
credo que no podra ponerse derecha jams y la recompensa haba sido sus dos
hermosos nios. Nios que a las cuatro semanas y media seguan sin nombre
porque sus padres no se ponan de acuerdo.
El duque era un hueso duro de roer. Se negaba en rotundo que sus nietos
portasen nombres espaoles y ella morira antes de permitir que llevasen nombres
ingleses, con lo cual la discusin estaba servida y garantizada.
Mir de nuevo los rostros perfectos de sus hijos y se asombraba del apetito
insaciable que tenan. Haban contratado dos amas de cra porque ella no haba
sido capaz de producir leche, Aunque se haba sentido apenada, al fin haba
aceptado que en ocasiones las circunstancias mandaban sobre los deseos y ella se
senta satisfecha porque crecan de una forma sana y muy rpida.
Acarici con suavidad la cabeza dorada de su primognito. Ya se apreciaba
en l los rasgos de su to materno, opinin que discuta Justin de forma vehemente,
los dorados ojos ambarinos eran los mismos que los de ella, para deleite de su
abuela Mara.
Pero la nia de pelo castao cobrizo y ojos de color plata lquida, era la
debilidad tanto de los Penword como de los Beresford, los cuatro tos la
custodiaban y mimaban constantemente, hecho que pona a Eulalia fuera de s al
tener que echarlos de continuo.
Sola regaarlos severamente por sus continuas peleas por cogerla y Aurora
los defenda porque crea sinceramente que los mimos y caricias no podran
perjudicarla jams. La entrada de Justin en la alcoba la sac de sus pensamientos.
Estn despiertos? ella neg con la cabeza hoy pienso ser el primero
en abrazarlos, esa jaura de lobos hambrientos me saca de quicio.
Justin se acerc silencioso hasta las blancas cunas cercanas a los altos
ventanales. Mara insista en la necesidad de que a los nios le diese la claridad del
sol y ambos haban optado por cumplir la mayora de sus deseos sin rechistar, era
una mujer a la cual no se le poda discutir una orden sin salir mal parado.

Se inclin sobre ellos y, sin mediar palabra con la madre, alz a la nia y la
acun junto a su corazn mecindola con suavidad y ternura.
Aurora mascull por lo bajo, la preferencia tan clara sobre la nia no le
gustaba en absoluto, debera volver a regaarlo para que no desplazara al varn.
Vio la amplia sonrisa que le prodigaba, las suaves palabras que le deca, mientras
con el dedo ndice le acariciaba la sonrosada mejilla y, se abland, le regaara ms
tarde.
Ha cambiado de opinin el duque? la misma pregunta a la misma
hora.
Mi padre no termina de aceptar que soy yo el que tiene la ltima palabra.
Disculpe, su excelencia, las dificultades que sorte cuando los traje al
mundo, me dan el derecho absoluto sobre la decisin de sus nombres tanta
presuncin en una mujer resultaba cmica y exasperante.
Es hora de ponernos de acuerdo sorceress, han de ser bautizados.
Cmo catlicos? pregunt socarrona.
Como anglicanos respondi burln.
Y por qu leches no dejamos que crezcan y elijan ellos a qu iglesia
desean pertenecer? ella segua en sus trece.
Son ingleses Justin sonri y Aurora se cruz de brazos furiosa.
Espaoles nacidos en tierra extranjera estas palabras si consiguieron
que Justin la tomara en serio.
Te di mi palabra de que seras libre si lo deseabas, pero mis hijos sern
criados en Inglaterra con su madre o sin ella Aurora se mordi el labio, rabiosa
en ese punto, Justin era inamovible y, aunque no saba con certeza lo que hara, su
sol de Espaa segua instndola a volver.
He pensado que tus mezclas no suenan apropiadas as haba
descartado de un plumazo las sugerencias de ella.
Qu tiene de malo llamarse Juan Rodrigo de Penword y Velasco?

Justin ri su ocurrencia, volvi a dejar a su hija en la cuna y la mir con sus ojos
grises burlones.
Te olvidas querida esposa que ahora eres una Beresford con lo cual tu
primognito se llamara John Roderick Penword Beresford no te parece algo
pomposo y extravagante? Aurora arrug la nariz de inmediato.
Creo que un Justin Roderick Penword es suficiente la atiz sabiendo
que saltara de inmediato.
Por qu insiste en lo mismo? haba comenzado a cepillarse el pelo con
demasiada fuerza, Justin le arranc el cepillo y con suaves pasadas la pein
mientras contemplaba su ira.
Por qu ests en suelo britnico quizs? ella no soportaba su sonrisa
diablica.
Bien, pues entonces se llamar Roderick Clayton Penword y no se hable
ms Justin asinti de inmediato.
Y la nia se llamar Justin le tir del pelo hacia tras para silenciarle la
boca.
Mi hija ya tiene nombre! Mary Dawn Eleanor Penword y no se hable ms
repiti sus mismas palabras de haca un momento.
Es un nombre demasiado pomposo y largo para una nia tan pequea.
T eliges el del nio, justo es que yo elija el de la nia Aurora hizo un
mohn con su boca y la silenci enfadada.
Mi sangre espaola reclama a voces un trato ms justo.
Cuando estn en Inglaterra se llamarn con su nombre ingls y, cuando
estn en Espaa, se llamarn por su nombre Espaol ella asinti porque saba
que no le quedaba ms remedio pero una chispa de esperanza se encendi en su
pecho tras or de labios de Justin que sus hijos pisaran el suelo de su patria.
Una cabeza morena asom por la hoja entreabierta de la puerta de la alcoba
y, an sin ser invitado, comenz a dar los pasos que lo acercaban a la cuna. La
sonrisa esplndida de sus labios slo se extenda hacia una cabeza pequeita y

pelirroja. Los dos padres miraron resignados cmo Jamie coga a su sobrina con
una ternura infinita en brazos y comenzaba a mecerla cantando.
Hermano creo que se te ha despertado el instinto paternal. Un da de
estos espero que le des un susto a nuestro padre Jamie ri por las palabras de su
hermano.
He descubierto que me encanta ser to de esta preciosidad los ojos no
se apartaban de la cara de su sobrina. Admir su nariz pequea y graciosa, sus
deditos largos y rosados, el abundante pelo del mismo color de su abuelo materno.
Ri porque a su mente vino la imagen de la explosin colrica cuando su cuada
exclamaba con voz controlada que su hija no tena el pelo rojo sino castao como
todos los Velasco.
Pienso regalarle un pony Justin alz las cejas sorprendido.
Es demasiado pronto para eso Aurora contena la lengua a duras penas
y en todo caso tu sobrino ser el que necesite un pony, pues segn me ha
instruido el duque con tanto fervor, debe aprender a cabalgar antes que a caminar.
No te enfades Dawn, Roderick ser el nio ms envidiado de toda
Inglaterra, ya se encargar su abuelo de animar su flema ducal no te quepa la
menor duda Jamie segua sin apartar los ojos de su sobrina y Aurora estall,
solt su lengua una vez ms.
No quiero un trato deferente para ninguno de mis hijos. Ambos deben ser
tratados por igual he sido lo suficientemente clara? no les dio tiempo a
responder, unos golpes en la puerta les hizo girar la cabeza al mismo tiempo, sus
tres hermanos acababan de cruzar sin invitacin la puerta de su alcoba.
Mi habitacin convertida en un hotel Justin maldijo por lo bajo pero no
pudo evitar contemplar como su hija pasaba de unas manos a otras,
afortunadamente, l haba sido hoy el primero y estaba satisfecho con ello.
Diego se haba ido a Escocia con su familia poltica. Aurora lamentaba no
haberse despedido de l, pero tras una conversacin larga con su to haba
aceptado muchas cosas, demasiadas segn ella.
Se encontraba en una situacin difcil. Aunque deseaba abandonar
Inglaterra no poda dejar aqu a sus pequeos y Justin era implacable en ese
asunto.

Tanto Rodrigo como su abuela se alojaban en Whitam Hall pero pronto se


mudaran a Redtower por peticin de ella. Su abuela no poda pisar Espaa y
Rodrigo haba aceptado un permiso indefinido voluntario del ejrcito espaol
donde haba servido durante tantos aos.
Le haba contado los arreglos titnicos que haba efectuado John Beresford
para traerlo a Inglaterra. As quedaba explicado las semanas de ausencia de su
padre y de su aya, ausencia que ella no haba entendido hasta el ltimo momento.
Aurora sonri, an recordaba la regaina tremenda que le haba soltado su
to cuando, en propias palabras de l, le haba robado a su arquitecto con malas
argucias para traerlo a Inglaterra, dejando sus asuntos pendientes en Espaa.
Pero cuando haba visitado Redtower haba comprendido que Omar era el
nico capacitado para la gran reforma que se haba realizado en el castillo
medieval. Ella se haba disculpado unas cien veces, pero su to haba sido
implacable y demoledor casi como siempre.
An recordaba la sorpresa de su padre cuando le present al arquitecto
rabe que se estaba ocupando de rehabilitar su Torre Roja de los Velasco. Haba
quedado encantado y el duque, su suegro, no cesaba de quejarse ante la negativa
de ella de permitirle la entrada en la torre hasta que hubiese sido terminada.
Aurora sigui mirando los jardines, el verano en Inglaterra era bastante
agradable para sorpresa suya. Ola la mezcla de fragancias de las diferentes rosas
que haba plantadas en los jardines traseros de la mansin y la melancola volvi a
instalarse en ella nuevamente.
Tena a su abuela y a su to, pero extraaba la luz blanca y clida de
Andaluca.
Sus rojas amapolas entre los campos de trigo dorados, el espejo de su
mediterrneo reflejando el azul del cielo en primavera. Deseaba ver correr a sus
nios entre los almendros en flor y rer extasiados mientras se mojaban los pies en
las mismas piletas de su Ronda querida.
Justin la vio sentada en un banco comiendo unos dtiles. Se los haba trado
su to de Espaa. Siempre estaba comiendo algo y este hecho le arranc una
sonrisa.
Estaba de espaldas a l con lo cual ella no lo vio acercarse.

Permites que te acompae Dawn? Aurora casi extraaba que ya no la


llamase espaola, se volvi y contemplo al ingls que le ofreca una margarita
salvaje que haba nacido entre las sofisticadas rosas, entendi el mensaje de
inmediato.
Son sus jardines le respondi an con la boca llena, trag lo que tena y
lo mir con suspicacia.
Nuestros jardines! corrigi l.
Vale, los jardines del duque Justin suspir. Ella nunca cedera ni un
pice.
Presumo que te gustan los jardines del duque como t los llamas
Aurora sonri con placer anticipado aunque se burlase de ella.
No entenda el por qu la casa se llama Colina Carmes hasta que
contempl con mis propios ojos la variedad de flores de ese color que hay a su
alrededor. Alz mis ojos y se pierden en el horizonte carmes, realmente, es un
nombre muy apropiado para la casa, me gusta Justin se sinti orgulloso de que
Crimson Hill le gustase a ella tanto como a l.
Te sientes cansada? la pregunta era sincera.
No, he deseado tanto poder mover mis pies que un poco de molestia me
resulta insignificante.
Justin nunca se acostumbrara a la fortaleza de ella. La recuperacin haba
sido asombrosamente fcil y rpida. Jared Quenan no se haba extraado en
absoluto. La juventud de ella y la extraordinaria salud que haba tenido desde nia
haban obrado el milagro.
Justin lamentaba profundamente que el doctor, que se haba ganado, no solo
su respeto y admiracin, sino el de toda su familia y la de ella, se marchase tan
pronto a Espaa. Deseaba contratar sus servicios como mdico de la familia, pero
l se haba negado an a pesar de la exorbitante suma de dinero que le haba
ofrecido.
Por supuesto ella se haba encargado de informarle que existan muchas
cosas en el mundo que no se podan comprar con dinero y, entre ellas se
encontraba, los servicios de un mdico judo excepcional.

Justin estaba asombrado por la amplia y variada amistad que posean los
Velasco, un mdico judo que era amigo de la familia, un arquitecto rabe que no
slo trabajaba para su to sino que se haba granjeado el respeto de sus tres
cuados y de su suegro, deseaba conocer a tan portentoso hombre.
La mir de nuevo y vio en las profundidades ambarinas una melancola que
lo sacudi.
Me odias todava? ella alz su cabeza y lo mir con sorpresa primero
y con cautela despus.
Nunca lo he odiado...del todo l segua suspirando porque ella segua
sin tutearle, cosa que lo molestaba muchsimo porque tuteaba incluso al duque,
todos eran dignos de ser tuteados menos l y segua sin comprender cul era la
razn.
Tenas todo el derecho del mundo por la forma tan censurable en la que te
trat.
Pero yo lo he olvidado y no deseo recordarlo Justin la mir atnito y le
replic.
Cualquier muchacha inglesa hubiese reaccionado de forma muy diferente
a ti si hubiese recibido el mismo trato Aurora se encresp porque pens que la
estaba insultando.
Las espaolas no somos ligeras de cascos, aunque se empee en afirmar lo
contrario Justin no comprendi sus palabras y ella lo golpe certera.
Usted ya haba decidido que me poseera y actu en consecuencia yo slo
poda retrasar lo inevitable Justin la mir avergonzado, ahora la haba
entendido.
Podas haberme acusado ante tu familia Aurora lo mir directamente
con dolor.
Eso es lo que usted pretenda para atraparme y yo no pensaba seguirle el
juego.
Te arrebat la inocencia Dawn y me cuesta creer lo poco que signific
para ti cuando para cualquier muchacha inglesa la virginidad es lo ms valioso de

su persona Aurora ro incrdula ante las palabras de l.


Pues qu poco valor tienen las inglesas milord Justin la mir con
sorpresa.
Puedo asegurarle que el valor de una mujer espaola est muy por
encima de su virginidad Justin no terminaba de crerselo y ella continu hostil.
El hombre que realmente ama a una mujer, ve ms all de que tenga su
virginidad intacta. Valora su persona, sus sentimientos. El carcter que la define y
su grado de lealtad para su familia y amigos Justin segua escptico.
Ests presuponiendo demasiado de los hombres si deseaba molestarla
no lo consigui.
He citado textualmente las palabras de mi to y, de los dos, l se merece
mayor credibilidad por mi parte Justin estaba confuso y se mantuvo callado,
momento que aprovecho ella para lacerarlo todava ms.
Puedo asegurar completa y absolutamente que la falta de mi virginidad
no le hubiese importado a Diego ni a Emmanuel y si apostamos, incluso a Brandon
y esa certeza no es presuncin lord Penword Justin la mir furioso pero suaviz
su gesto de inmediato. No deseaba ningn altercado ms con ella. Tenan asuntos
que resolver y lo haran a pesar de lo mucho que lo haban molestado sus palabras.
Un ingls daba mucha importancia a la inocencia de una mujer y, que ella los
hubiese rebajado ante los espaoles, lo molestaba profundamente porque los haca
parecer arcaicos, superficiales y vanidosos.
Hemos formado una bonita familia, tenemos que tomar decisiones para el
futuro.
No deseo ms nios l se qued sin habla durante un momento.
Hay formas de evitar el embarazo ella lo mir confusa durante un
segundo e iracunda dos segundos despus.
Por qu en la cabaa no evit mi embarazo? Justin temi por sus ojos.
Lo que ocurri en la cabaa no fue premeditado lo juro y, debo dar
gracias por la fecundidad espaola porque, de lo contrario, no estaramos hoy
casados ella se le plant de frente colrica y con las manos apretadas en las

caderas.
Fecundidad espaola? Nos est llamando conejas?
Conejas? Justin no comprendi en seguida pero al momento una
fuerte carcajada hizo que Aurora se encrespase todava ms.
No pretenda ofenderte sorceress pero las espaolas son las mujeres ms
fecundas de Europa Aurora se tranquiliz a medias.
Deseaba atraparte y lo consegu. Tuve una suerte endemoniada.
Pero no me dio oportunidad de eleccin! carraspe violenta.
Ya habas elegido, slo trat de variar tus prioridades.
Jug sucio! ella segua dolida y no lo ocult.
Apost y gan! En la guerra y en el amor todo vale.
Pero no lo amo! Acaso no tiene orgullo? ella segua machacando su
corazn sin piedad y Justin gimi por ello.
Eulalia me confes que Diego no sera para ti. Eso inclin la balanza a mi
favor y aplac mis dudas, sepultando la indecisin que me produca el intentar
seducirte tanta sinceridad le estaba dejando huella pero Aurora sigui
mostrando su dolor.
Yo tena una opinin bastante diferenciada entre seducir y forzar a
Justin lo avergonz ms la ausencia de reproche que la palabra misma.
Nunca podr perdonarme el dolor que te caus. Me sent rechazado,
dolido y te habas metido en mi sangre sin que yo pudiese hacer nada al respecto
Aurora apret los labios ofendida por sus palabras.
Jams hice nada que lo alentase! Justin asinti pesaroso.
Haba un acuerdo y yo estaba enamorado. Son dos razones vlidas para
perder la razn y tu sola presencia hace que la pierda constantemente Aurora
neg con la cabeza.

Yo le dije que estaba enamorada y, pis mis sentimientos, como el caballo


de Atila la hierba a su paso. Despreci mis valores y me oblig a aceptar sus
atenciones a pesar de mis protestas Justin trag con dificultad.
Eras ma, eres ma rectific nada puede cambiar eso.
Necesito tiempo y distancia lord Penword a l casi le da un vahdo.
Tiempo s, distancia no ella entrecerr los ojos cansada.
Pienso darte todo el tiempo que necesites pero no pienso mantenerme
alejado de ti.
Por qu? no entenda los motivos y esto la exasperaba.
Cada vez que me doy la vuelta hay un hombre ms enamorado de tu
deliciosa persona. Si pones distancia entre nosotros, tendr que batirme en duelo
con media Inglaterra ella ri por la ocurrencia.
Media Inglaterra? y luego decan de la tendencia espaola a la
exageracin.
Quiero una promesa Justin alz las cejas en actitud interrogante
deseo que anule el acuerdo nupcial entre el hijo de Brandon y mi hija.
Nuestra hija corrigi no puedo anular el acuerdo esto le pesaba
muchsimo.
Entiendo, es por la Torre Roja verdad? Es mi herencia, pasar a mi hija y
un enlace con Brandon asegura la permanencia en la familia Penword Justin
asinti taciturno, ella era muy perspicaz.
Anule el acuerdo, es la nica merced que le solicito Justin la mir
pensativo.
Brandon no aceptar Aurora ri sin ganas.
Solo una promesa y del escocs me encargar yo Justin la mir
largamente.
Tienes mi palabra, no romper el acuerdo ella iba a protestar y l

continu pero dejar que sea nuestra hija quien decida y tenga la ltima
palabra.
Sonri satisfecha, ella se encargara de que su hija no posase sus ojos en el
escocs, pero Aurora desconoca lo que le deparara el futuro y, si ese futuro
inclua a un terco escocs de pelo leonado y ojos verdes.
Ahora yo quiero una promesa en retribucin Aurora lo mir con
desconfianza pero acept. Lo que era justo, era justo para ambos.
Te quiero en mi cama espaola ella comenzaba a negar con la cabeza
de forma enrgica.
Tienes mi palabra de que no te forzar a que me respondas nunca ms y
que, hasta que me lo pidas, no habr ms nios. Pero deseo tu piel junto a mi piel
cada una de mis horas oscuras.
Los ingleses no duermen con sus esposas Aurora quiso ponerlo en su
sitio pero Justin sonri con secretismo porque saba la realidad de esa afirmacin.
Estar casado con una espaola hace que se me pegue alguna de sus
malsanas costumbres.
Yo no tengo malas costumbres! la haba picado de veras.
Los espaoles abrazan absolutamente todo lo que se mueve, si eso no es
una mala costumbre Aurora entrecerr los ojos y lo mir especulando.
Ella tard una eternidad en responder. Justin tena el estmago hecho un
nudo.
Sigui mirndola temeroso de su respuesta pero aguard estoicamente
como un condenado a quien se le iba a liberar de la horca. Finalmente ella acept y
Justin crey por un momento que se desmayara de alivio.

Captulo 22

Tanto el duque como Justin estaban asombrados viendo la enormidad de la


reforma que Aurora haba efectuado en Redtower y an ms extraado se qued el
duque cuando su nuera le present a Omar Abdel Salm el arquitecto que haba
venido desde Espaa para ejecutar las magnficas obras.
Una vez que hubieron entrado al castillo, subieron por las escaleras que
llevaban a la entrada. El castillo estaba protegido por una alta muralla de unos tres
metros de altura y desde la puerta accedieron al recinto amurallado.
Aurora haba mandado reparar las caballerizas, las cisternas que tambin se
podan utilizar como almacenes de grano y el pozo.
Haba destinado el cuartel de los soldados para los mozos de cuadra y
criados, seran sus habitaciones particulares.
Cuando Justin vio el patio interior cubierto, desde el que se acceda desde la
escalera, se qued sin habla, ella le haba explicado que, con tanta lluvia como
haba en Inglaterra, haba ideado un sistema inventado por Omar para evitar que
el patio siempre estuviese mojado y con ello ensuciar el resto de las dependencias.
Omar le haba explicado el enrejado del techo hecho a base cristal trabajado con
una densidad muy superior a lo conocido hasta ahora y madera. La madera le
daba la firmeza al cristal para aguantar el peso de las lluvias torrenciales e incluso
los vientos huracanados y el granizo sin restarle la luz que Aurora deseaba
conservar en el patio para darle claridad al resto de las dependencias.
Las cocinas haban sido restauradas por completo, as como el almacn de
comida. Desde el inmenso patio, ahora cubierto, se acceda al primer piso donde
un gran comedor que haca en ocasiones de sala de audiencia, haba sido
restaurado con enormes paneles de madera de fresno. Las grandes ventanas
estaban cerradas con cristales emplomados con colores clidos que iban desde el
blanco al carmes, de esta forma se impeda la entrada de lluvia, fro y polvo.
El suelo de barro cocido de todas las dependencias, exceptuando la enorme
cocina, haba sido sustituido por tablones gruesos de madera de haya roja, dndole
sensacin de claridad y calidez a todas las estancias.

Pero Justin agrand los ojos con enorme sorpresa cuando contempl la
alcoba principal totalmente blanca y con ligeros toques azules. Las bellas plantas
verdes, le daban una apariencia original.
La cama baja y ancha tena una colcha nvea, Aurora haba mandado
confeccionar almohadones que cubran la mayor parte de la cama. Transparentes
gasas blancas de seda colgaban del techo al suelo rodendola.
Justin cruz los pasos hacia un rincn donde unos peldaos de mrmol
blanco llevaban hacia un recinto inferior donde se encontraba una piscina
rectangular, el cuarto tena una abertura lateral a travs de la cual la piscina flua
hacia fuera, a un pequeo jardn privado y comunicado con el patio interior.
Omar explic de forma breve que se haba construido la piscina encima de
las cocinas porque las enormes chimeneas mantendran el agua caliente en
invierno.
El sistema de evacuacin de la piscina haba sido ideado expresamente por
l, basado en los jardines de la Alhambra. Justin no saba qu era la Alhambra ni
donde estaba pero se sinti encantado de inmediato.
Aurora le haba explicado de forma paciente que esos colores eran los de su
tierra. Casa blancas entre un mar azul y montaas verdes y que la Alhambra era
sin lugar a dudas su rincn favorito de Espaa, ella haba pretendido tener un
trocito de ella en Inglaterra, tambin les haba comentado no sin menos orgullo que
el nombre Alhambra significaba castillo rojo y Justin ri por la similitud entre
Alhambra y Redtower.
Justin admir los altos techos labrados en un estilo que no haba visto
nunca.
Blancos como la nieve y coronados con unas molduras hbilmente
trabajadas y de un gusto exquisito.
El duque estaba sin palabras y Aurora rea porque dejar al duque
boquiabierto era arto imposible.
A todos les encantaba su Torre Roja aunque, lo que ms xito tena, era el
patio interior donde numerosas plantas y rboles daban la apariencia de estar en el
exterior pero sin fro ni lluvia, ni viento ni polvo. El castillo tena un total de quince
dormitorios y cada uno la haba decorado con un estilo diferente, suntuoso y

variado.
La alcoba que haba asignado para su suegro la haba decorado en tonos
dorados y la llamaba Alcoba ducal. Devlin Charles Penword duque de Arun
estaba realmente emocionado por los honores con los que le honraba su nuera.
A la alcoba que iba a destinar a su padre, la haba decorado en tonos verdes
y como no se le haba ocurrido un nombre apropiado la llam Alcoba Beresford
de esta forma podran utilizarla cualquiera de sus hermanos, John aplaudi la
genialidad de su hija y sus hermanos se disgustaron un poco porque ellos
deseaban un trato igual de preferente que el duque.
Rodrigo analiz la alcoba que su sobrina le haba asignado, los tonos
melocotn y blanco le pareca de lo ms agradable y le hizo recordar las tardes
doradas de Andaluca. Mir la enorme cama cubierta con una colcha de hilo color
cobre intenso y los muebles de cerezo le daba un aspecto seorial y apetecible.
Grandes alfombras cubran la mayora de los suelos y tapices ricamente
bordados cubran las paredes del enorme saln. Aurora estaba realmente satisfecha
con el resultado, un castillo viejo y abandonado se haba convertido en una
mansin digna de un rey.
Has hecho un trabajo formidable Dawn permite que te felicite Aurora
no esperaba las palabras de Jamie y con una sonrisa abraz a su cuado con un
afecto nacido del corazn, gesto de cario, que l acept sin replicar.
Debes de haber arruinado a mi hermano ella lo mir alzando sus cejas
en actitud de sorpresa.
He de sacarte de un error mi querido cuado. Todo lo que ves y pisas ha
salido de mi dinero, tu hermano no ha puesto ni una libra la sonrisa de oreja a
oreja lo dej perplejo.
A cunto ha ascendido el total de la remodelacin? Jamie casi tema
haber hecho la pregunta.
Aurora mir a su cuado tiernamente y decidi contrselo slo a l. Acerc
la cabeza a la suya, con la mano derecha le cogi la nuca y baj su odo hasta sus
labios para contarle en susurros el disparate que haba gastado. Jamie se qued
aterrado y la mir como si se hubiese vuelto loca de remate.

Mi hermano te desollar viva si se entera.


Pero yo no pienso decrselo, ja ja ja Jamie ri por la provocacin de ella
y asindola del brazo la condujo junto al resto de la familia.
Ya sabes que todo lo que es tuyo es suyo, as que este mausoleo volver al
patrimonio de los Penword no le dio tiempo de darle una contestacin
apropiada porque casi ya haban llegado junto a los dems.
Una cosa ms Dawn Jamie se par en la entrada de la gran sala y la
detuvo un momento junto a l no debera ser yo el que te informara de esto pero
en vista de que mi hermano piensa callar Aurora estaba intrigada y lo mir con
ojos inquisitivos y expectantes.
Casey ha tenido un varoncito ella suspiro de forma larga y profunda
lleva el nombre de Miguel por el padre de Diego. Es un hermoso beb Jamie la
observ un instante cre que te gustara saberlo.
Aurora alz sus ojos ambarinos, lo miro con afectuosidad, levant su mano
y le acarici el mentn, se alz de puntillas y le dio un beso apenas perceptible en
la mejilla.
Eres el mejor cuado del mundo y un gran amigo para m...siempre
agradecer tu apoyo y cario, gracias Jamie de corazn.
Justin no perda detalle de la camaradera que exista entre su esposa y su
hermano. La desconfianza creca dentro de l sin querer evitarlo. Deseaba la misma
complicidad que compartan, que ella le hiciera partcipe de sus secretos, miradas y
sonrisas pero, aunque lo intentaba, no llegaba hasta el corazn de ella, no se lo
permita y este desaire lo consuma.
Solo por las noches, cuando la quietud de la oscuridad la envolva en un
profundo sueo, l poda abrazarla y besarla tan suavemente que ella ni se
percataba.
Y seguan juntos, pero ella se mantena tan inalcanzable para l, que los
sentimientos reprimidos terminaban por causarle una angustia demoledora.
Aurora subi los peldaos de la casa de dos en dos en una loca carrera. Le
faltaba el resuello, aunque las dos mansiones no estaba lejos, la carrera entre la casa
de su padre y la de su suegro la haba dejado exhausta.

Haba prescindido de la calesa una vez ms y saba que el duque la


amonestara por su imprudencia.
Adam, el mayordomo de los Penword, le abri la puerta an antes de que
ella llamase y pas junto a l como una exhalacin. No permiti que la escoltase
hasta la biblioteca ni se percat que llevaba los zapatos en la mano, el pelo
alborotado y las mejillas sonrojadas debido al esfuerzo.
Abri la puerta con mpetu, solt los zapatos que cayeron al suelo con un
ruido seco y se lanz a los brazos de su amigo Manuel.
Este la rode, la alz y la hizo girar en crculos mientras ella gritaba de
alegra a la vez que le daba besos continuamente por toda la cabeza como haca
desde que era una nia.
Oyeron una voz carraspeando y ambos pararon en seco sus demostraciones
de afecto. Aurora no se haba percatado an que no estaban solos en la biblioteca
pero, de haberlo sabido, ese detalle no le habra importado en absoluto.
Justin tena el ceo tan fruncido que Aurora pens que se le unira con la
nariz.
La reyerta marital estaba garantizada y eso la encresp, ltimamente Justin
se enfadaba demasiado con ella.
El duque estaba tan tieso que ms que una persona real pareca una estatua
de mrmol. Jamie le sonrea, menos mal, alguien an crea que segua teniendo
posibilidades de convertirse en una dama digna.
Lo lamento, no pretenda ofenderles con mi comportamiento, pero haca
tantos meses que no vea a mi amigo, que me he olvidado por un momento que no
me encontraba de nuevo en Ronda.
Aurora se separ de Manuel. Recogi sus zapatos y sali por la puerta tan
altiva que pareca una reina, pero una reina descalza, cerr la puerta dejndolos a
todos serios.
Unos instantes despus, el mayordomo abri la puerta y de nuevo la
anunci.
Ella entr con pasos suaves y cortos, se plant delante de su invitado, le

hizo una ligera inclinacin con la cabeza, le extendi la mano para que se la besase,
inmediatamente despus se dirigi hacia su marido y, ofrecindole la mejilla,
permiti que le diese un beso. Senta cmo Justin herva de clera y no supo si rer
o escapar.
Salud con la cabeza a su suegro, a su cuado y, volvindose de nuevo a
Manuel, lo agarro de la mano y medio lo arrastro hacia las escaleras para
conducirlo a los aposentos de los bebs, se mora de ganas de ensearles a sus
nios y no poda esperar ms, las normas de etiqueta deberan esperar hasta ms
tarde.
Esto es inaudito Justin. Has de controlarla y vigilar su comportamiento.
Es indigno de una dama de su posicin esas muestras afectuosas en pblico y por
Dios bendito! no llevaba los zapatos puestos el duque apenas sala de su
asombro y los dos oyeron rer a Jamie con autentico buen humor.
Es espaola, abraza todo lo que se mueve, poco podemos hacer el resto
del mundo Justin intentaba justificarla delante de su padre pero la risa de su
hermano lo descoloc.
Qu te parece tan gracioso hermano? con el hielo de la voz de Justin
se podra congelar la laguna pens Jamie.
En mi opinin la marquesa es sumamente refrescante. Es perfectamente
capaz de comportarse como se espera en una dama de su rango y alcurnia pero,
por favor, dejarla respirar un poco! Cunto ms la controlis tanto ms aflorar su
carcter impulsivo.
Y desde cundo conoces tan bien a mi esposa? Jamie mir a su
hermano con furia.
Esa pregunta est de ms Justin, pero salta a la vista de todos los que no
estamos ciegos, que es una deliciosa muchacha de dieciocho aos. Est llena de
vida, de energa y los dos slo veis sus defectos y, que a mi juicio, no tiene ninguno
por si deseis mi opinin.
Nadie te ha pedido tu opinin hermanito! Justin estaba colrico.
Pues yo en tu lugar no estara aqu discutiendo la opinin no deseada de
mi hermano. Estara arriba con mi esposa, disfrutando de ensear esos dos
bellsimos hijos que tienes a su querido amigo. Nada me hara ms feliz que ver la

envidia tintar la cara de ese cmo dice nuestra Dawn? Humm, s, gabacho
licencioso.
Jamie an rea cuando cerr la puerta de la sala. Justin maldijo porque su
hermano tena razn. Se pasaba los das organizndole la vida a la espaola,
controlando lo que haca y deca, aunque le molestaba profundamente que se
pasase los das en casa de su padre o en la Torre Roja, deba reconocer que para
una muchacha de su edad tantas normas rgidas deban resultar descorazonadoras
y comprenda hasta cierto punto sus escapadas hacia algo de libertad.
Vuelvo en un momento padre, mande preparar el t para nuestro
invitado.
Justin abri la puerta de la alcoba de los mellizos y los encontr sentados en
la gran alfombra delante de la chimenea. Ambos les hablaban a los bebs, estos
rean y hacan gorgoritos muy graciosos. Ella volvi la cabeza y extendi su mano
para invitarlo a sentarse junto a ellos, acept la invitacin sin titubear.
Manuel dice que son unos nios muy guapos Justin pens en el orgullo
maternal que se adverta en las palabras de ella.
No hay unos nios ms bellos en toda Inglaterra y, si el orgullo se
vendiese, l mismo sera un hombre ms rico todava.
La preciosa nia que tienes en brazos se llama Aurora Mara y, este nio
con ojos de bandido, se llama Rodrigo Justin ri porque vio que su mujercita
cambiaba los nombres segn le pareca.
Lo que mi adorable esposa en realidad quiere decir es que la nia se llama
Mary Dawn Eleanor Penword y el nio se llama Roderick Clayton Penword
Aurora le dio un codazo pero l ni se inmut.
Los dos se parecen a ti Aurore Justin pens que el francs deliraba, su
niita era el vivo retrato de l, si hasta tenan el mismo color de ojos.
Y no hay duda que esos ojos dorados son del to Rodrigo el francs no
llegara a los treinta aos vaticin Justin.
Deja de acicatear a Justin ahora el codazo se lo llevo el galo ambos
tienen cosas de los dos, fsicamente se parecen a m y en el carcter tambin, eso es
innegable, pero por supuesto, de su padre tienen...El apellido Manuel no pudo

contener la carcajada y ahora fue ella la que recibi un codazo.


Slo bromeaba querido a Justin no le gustaba en absoluto como haba
sonado eso pero la camaradera que compartan los dos sentados en la alfombra lo
tena subyugado.
Roderick tiene un hoyuelo muy simptico el dedo ndice de Manuel
acariciaba la mejilla del beb continuamente.
Es el mismo que tiene mi hermano Andrew, ese hoyuelo ser la perdicin
de las chicas te lo aseguro.
An sigues negando el color de tu pelo? Tu hija demuestra lo contrario
Justin estaba encantado. El francs acicateaba a su espaola y l no intervena
para ello.
Mi hija tiene el color de los Velasco, lo que sucede es que es muy beb
para apreciar la riqueza y variedad de sus hebras castaas Justin estaba a punto
de aplaudirla por sus palabras.
Va a ser la pelirroja ms peligrosa de todas las islas britnicas Aurora
mir a su marido con advertencia en sus ojos dorados.
No pienso seguir perdiendo el tiempo con medios das, ja ja ja Justin
mir interrogativamente a Emmanuel.
Es una expresin espaola que equivale a no pienso perder el tiempo con
algo que no vale la pena Justin asinti.
Te quedars a cenar Manuel? Tenemos mucho que conversar ignor
la advertencia en los ojos de Justin.
Hoy no, le he prometido a tu to que me quedar en Redtower, le traigo
varias cartas de mi padre. Sabes que tienen negocios juntos Justin pens que
an era posible que el francs cumpliese los veintinueve aos despus de todo.
Y cundo te marchas? haba pena en la voz de Aurora.
Las clases no empiezan hasta el mircoles, an tenemos el fin de semana.
Aurora ri encantada, tener un par de das a Manuel, era como tener un

sorbo de Espaa y ella estaba tan sedienta que pensaba apurarlo hasta el mximo.
Llev al nio a su cuna, Justin haca lo mismo con Mary y, quien los
observara en ese preciso instante, compartiendo el mismo ritual de cosquillear las
pancitas de los bebs, nadie hubiese dudado ni un momento que deban ser el
matrimonio ms perfecto del mundo, al menos eso es lo que le pareci a
Emmanuel y una cierta paz se extendi por su cuerpo, dejndolo relajado.

Captulo 23

Rodrigo oa discutir a su sobrina con el duque y un suspiro de resignacin


escap de su garganta. Debera mantener una conversacin con ella. Mir al
abogado que lo acompaaba sentando en el gran despacho de Crimson Hill y vio
lo azorado que se encontraba ante la situacin embarazosa. Le sonri amablemente
para que relajara sus msculos tensos por la espera.
Volvi la cabeza hacia Justin intentando escrutar su rostro ante lo que oa
pero l se mantena impasible y quieto. Sus ojos fros no dejaban traslucir nada.
La puerta se abri de repente y Aurora mir a los tres hombres que la
esperaban silenciosos. Estaba acalorada, varias guedejas se haban escapado de la
redecilla que le sujetaba el pelo y Justin comprob con fascinacin lo hermosa que
se volva con cada da que pasaba.
Sigue vivo el duque? Rodrigo no pudo reprimir la sonrisa ante la
pregunta de Justin. Antao l tena que batallar con una joven demasiado fogosa,
ahora, le haba pasado el relevo a su sobrino poltico y no le envidiaba en absoluto.
Aurora mir a su marido entrecerrando los ojos. Haba sido una pregunta
estpida, no se mereca una respuesta. Los tres hombres se levantaron cuando ella
lleg hasta ellos y se sent en el nico silln que quedaba libre.
Disculpe mi tardanza seor Patterson, hemos tenido un problema de
ndole domstico pero, afortunadamente, ya est solucionado Harold Patterson
mir a su clienta y le sonri levemente.
Qu ha sucedido esta vez mochuelina? Aurora mir a su to con
adoracin y le sonri con candor.
Harry, nuestro cocinero, amenaza con abandonar la casa si Luisa no se
marcha de inmediato de lo que l considera sus dominios, pero no ha hecho falta
que se vaya, lo he despedido yo Aurora mostr sus blancos y parejos dientes en
una amplia sonrisa.
Justin comprenda ahora el enojo del duque. Harry llevaba con ellos desde
haca dos dcadas, tendra que hablar con Aurora sobre ello de inmediato.

Mi padre aprecia de veras a Harry, creo que no ser fcil despedirlo


Aurora mir a Justin con una sonrisa socarrona.
Como seora de esta casa Justin alz las cejas sorprendido cada
decisin sobre el servicio domstico, me corresponde nica y exclusivamente a m.
El duque, mi estimado suegro, tiene poca eleccin sobre ello. Si nuestro cocinero es
tan Neandertal que es incapaz de tolerar en la cocina a una mujer que lo supera en
habilidad e inteligencia, tiene un grave problema, pero mi estmago no ha de
sufrir por ello.
Rodrigo se tap la boca para que su sobrina no adivinase la sonrisa que se le
escapaba. El abogado se haba quedado mudo.
Ha llegado ya mi padre? la pregunta la dirigi a su to.
Me temo que sigue en Londres con Eulalia y tu abuela Aurora suspir
con pena.
He de tener una conversacin larga con ellos, los necesito cerca y los veo
menos que a las costas espaolas Justin pifi por la comparacin.
Lady Penword, su hermano Christopher me anunci que usted deseaba
verme para que le diese una relacin de sus propiedades y el total de su efectivo
Aurora asinti con la cabeza.
Pero esta conversacin deseaba tenerla en privado el abogado abri los
ojos desmesuradamente.
Pero sera algo inslito. Su esposo querr saber a cunto asciende el total
de su fortuna.
Eso se lo podra haber dicho yo le contest con petulancia pero ya
que estamos aqu, no le har perder el tiempo as que proceda.
El abogado pas a hacer un listado de propiedades que ya estaban a su
nombre. Nunca habra credo que una mujer pudiese poseer tanto.
Adems de Redtower, posea una cantera, una mansin arrendada en el
condado de Cornualles y una casa solariega en Escocia. El total de su fortuna en
metlico ascenda a doscientas cincuenta mil libras esterlinas.

Aurora estaba estupefacta, Rodrigo incmodo, su sobrina era una mujer


muy rica.
Y, si contamos la dote que su padre haba destinado para usted y que su
marido no ha reclamado todava, el total asciende a trescientas mil libras.
Qu parte de mis propiedades seguirn en mis manos? Aurora hizo la
pregunta sin pestaear.
En caso de que usted falleciera, Redtower pasara directamente a su hija,
su esposo no puede heredarla ni venderla.
Y si la heredera muriese sin descendencia qu pasara con la torre?
Es una propiedad que solo pasa de madre a hija, o de hijo a nieta
Aurora medit en esas palabras durante un momento.
Y si nos ocurriera algo a m y a mis hijos? Justin no saba a dnde
quera ir a parar ella.
La propiedad volvera de nuevo a los Beresford como ha ocurrido desde
hace ms de trescientos aos Aurora medit profundamente en las palabras del
abogado.
Puedo dejar la mitad del dinero a mi hija y otra propiedad? el
abogado neg con la cabeza.
Su marido es el que dispone de su dinero y del resto de sus propiedades,
pero si llegan a un acuerdo, se podra redactar un documento y hacer efectivo el
traspaso de propiedad.
Veamos si lo he entendido...soy una mujer rica pero no puedo disponer
de mi dinero sin el consentimiento de mi marido y sin obtener su beneplcito.
Es una forma de proteger a las herederas Aurora casi se cae de
espaldas.
Y un cuerno! es una forma ruin de control y de asegurarse que ninguna
mujer pueda disfrutar de su herencia sin que sea controlada por un hombre. As
nos tienen bien sujetas Rodrigo tosi porque acababa de tragarse la bilis. Su
condenada sobrina segua sin controlar la lengua por muy cierto que fuesen sus

palabras.
Ella estaba furiosa, tena mucho dinero pero segua sin poder controlarlo.
No entenda mucho de leyes pero le parecan arcaicas y machistas. Volvi a
suspirar, por lo menos su hija poseera la Torre Roja y la dote que le destinase su
padre.
Justin, piensa reclamar mi dote? Rodrigo lo mir curioso por ver la
respuesta que daba l.
Pienso destinar las cincuenta mil libras para la dote de Mary Dawn, ms
otras cincuenta mil que pondr de mi bolsillo.
Aurora abri los ojos espantada. El total de la dote de su hija ascendera a
cien mil libras, era una cantidad demasiado elevada, los caza fortunas haran cola
en la puerta de su casa.
Segua especulando, si prometan a Mary Dawn al heredero Vlchez, su hija
estara protegida por un suegro ntegro y, conociendo a Diego, educara a su hijo
con el mismo valor y honor que tanto la haban cautivado a ella.
Tendra que hablar con Justin sobre ello. Una alianza con la familia Vlchez
era lo que ms deseaba.
Despidieron al abogado y los tres se quedaron silenciosos en el despacho,
pero ella no poda contenerse ms.
Deberamos prometer a Mara con Miguel. Los Vlchez son una de las
mejores familias que hay en Espaa Justin neg con la cabeza y la mir tan
profundamente que la hizo sentir incmoda.
No deseo hablar sobre ello, no, en este momento Justin mir a Rodrigo
con cautela.
To, yo tambin te quiero eran las palabras que indicaban que su to no
le estaba prestando ayuda.
Tu to no tiene opinin sobre este asunto Rodrigo mir con ojos de
acero a su sobrino poltico.
Posiblemente tengas razn muchacho, pero te aseguro que pienso

vigilarte muy de cerca y me asegurare de que no prometas a mi sobrina a un


debilucho ingls Justin carraspe nervioso.
Por si no lo has notado continu marcial ser hija de un duque, nieta
de un marqus y sobrina de un conde espaol, podr ponerse una corona si as lo
desea Aurora deseaba aplaudir con fervor a su to, ni ella lo hubiese expresado
mejor.
Eso es lo que pretendo que entienda casi balbuceaba nerviosa mi
ms sincero deseo es que Mara elija la corona que desee ceirse.
En Inglaterra los matrimonios se conciertan desde la cuna y el suyo ya
est concertado Rodrigo comenz a suspirar enojosamente.
Y quin es el afortunado? la pregunta era contenciosa y Justin lo supo.
El hijo de mi primo Brandon, Ian Justin deseaba concluir la
conversacin que se estaba volviendo cada vez ms tirante.
Muchacho, entonces tendrs que matarme porque solo estando su to
muerto, podrs desposarla con un escocs.
Rodrigo dio por terminada la reunin. Se levant pesaroso y le dio un beso
a su sobrina en la coronilla, le sonri carioso y se march dejndolos solos.
Aurora mir a su esposo ingls, pensaba recordarle la promesa que le haba
arrancado cuando ella accedi a dormir todas las noches con l.
Me haba prometido!... no la dej terminar.
Te promet que permitira que nuestra hija eligiese llegado el momento
pero, cmo sabes que no elegir a Ian a su debido tiempo? ella no poda
contestarle, no adivinaba el futuro.
Solo tiene tres meses, no pienso especular ms sobre ello pero tiene mi
palabra su excelencia, que cada semana, cada da, cada hora, le recordar la
promesa que me hizo. Aunque s la poca lealtad que tienen los ingleses, no pienso
darme por vencida ella se levant airosa, pero Justin era ms rpido. Logr
alcanzarla antes de llegar a la puerta y dndole la vuelta le increp.
No he terminado todava. Debes dejar esa costumbre de dejarme con la

palabra en la boca.
Su boca no produce palabras, sino sandeces, adems de ser el hombre
ms terco, irrazonable y testarudo que he conocido en m vida Justin se estaba
enfadando peligrosamente.
Y t eres la ms impulsiva, temeraria y descarada de todas las mujeres
que he conocido Aurora dej caer los brazos indefensa.
Aqu no estamos presumiendo de defectos verdad? Es por mi ocurrencia
al sugerir una alianza con la casa Vlchez Justin estaba despavorido por la
perspicacia de ella. Deseaba a Diego lo ms lejos de su espaola y una alianza con
l significara dejarlo para siempre dentro de sus vidas.
Debes olvidarte de Diego ella trag con dificultad.
Antes dejara de respirar! ese haba sido un golpe bajo pero ella haba
traspasado la lnea de la prudencia haca mucho tiempo.
Es un hombre casado y feliz padre de un nio Aurora crey por un
momento que esta conversacin no tena lugar, ni su desfachatez ni altanera.
Noticia que no estaba dispuesto a darme cierto? l la haba agarrado
de la mano y le impeda irse.
Sulteme! Justin haba perdido la capacidad de razonar y pensar. La
deseaba demasiado como para dejarla. Senta la sangre hirviendo en sus venas y,
una vez ms, perdi la batalla antes de comenzarla.
El beso la pill tan de sorpresa que se hubiese cado si l no la hubiese
tenido sujeta. Intent desasirse furiosa pero no lo consigui, el maldito ingls la
haba colocado en una posicin ventajosa para l. La iba arrastrando hacia el sof y
ella deseaba dejarlo sin sentido.
Justin profundiz el beso, deseaba castigarla por todas las noches en vela
que padeca desde que la haba conocido. Logr tumbarla en el sof, no sin
esfuerzo y se dej caer encima de ella para sujetarla. Aunque no le devolva el
beso, no se le resista y ello aviv su deseo ms que cualquier droga que tomase.
Nunca olvides espaola que me perteneces Aurora crea quemarse en
sus ojos.

Solo me pertenezco a m misma, a Espaa y, desde luego, no, a un


cangrejo arrogante l ri porque no lo llamaba as desde haca mucho tiempo.
Me tienes loco de deseo! con un ronco gruido se apoder de su boca.
No la solt, la devor con unas ansias nacidas de la desesperacin. Aurora
comenz a debatirse, pero l no la soltaba. Haba metido una de sus musculosas
piernas entre las de ella para inmovilizarla y le haba sujetado las manos por
encima de la cabeza. Con su boca la devoraba y con su mano izquierda la
acariciaba a su antojo. Ella deseaba que la entrada del duque o de su cuado
parasen los avances de Justin, pero al tener la boca presa no poda advertirle que la
puerta no estaba cerrada. Le mordi el labio con fuerza y l lanzo una maldicin
por lo bajo.
La puerta est abierta! ella estaba escandalizada, horrorizada y llena
de furia.
La nica puerta que deseo abierta en estos momentos es la de tu boca
ella pens que estaba loco de remate y que en su locura la iba a arrastrar a ella.
Ya me ha castigado suficiente lord Penword.
Sorceress, soy yo el que tiene esa decisin y puedo asegurarte que tus
pecados son demasiados elevados para parar la penitencia en este momento ella
iba a protestar y nuevamente atrap su boca. Cada vez que ella intentaba desasirse,
comenzaba a besarla ms profundamente y, con un ltimo intento de atrapar su
lengua, Justin dej de pensar en la puerta abierta.
Aurora se cruz con su suegro nada ms salir de la biblioteca. Devlin la
mir con cautela y comprob horrorizado que estaba completamente despeinada,
tena el vestido arrugado y una mirada fulminante en sus bellos ojos dorados.
Ella lo mir rabiosa. Senta una clera viva, ardiente. Deseaba desahogarse
con alguien pero se trag la retahla de insultos, al fin y al cabo su suegro no tena
la culpa, pero antes de que cruzase a su lado le espet furiosa.
Ingleses, suegros y gatos, animales ingratos! Devlin no entenda ni una
palabra. Ella pas de largo con un mpetu que lo dej desconcertado. Cerr la
puerta que su nuera haba dejado abierta de par en par.
Tu esposa est realmente enfadada Devlin contempl la sonrisa
relajada de su hijo. Estaba sentado en el enorme silln con los pies subidos encima

del gran escritorio de caoba, las manos cruzadas detrs de la nuca y una expresin
satisfecha en el rostro.
Mi esposa servir mis entraas en la cena pero, hasta entonces, pienso
disfrutar completamente de mi estado marital el duque segua sin comprender
nada.
Has de hablar con ella de inmediato. Ha despedido a Harry y yo no he
podido convencerla de lo contrario la voz del duque son lastimosa.
Hablar con Harry al respecto, no debe preocuparse padre y como dira
mi espaola, nadie abandonar este mausoleo a menos que salga con los pies por
delante.
Al diablo con su hijo! No entenda absolutamente nada de su perorata. Pero
logr tranquilizarlo, Harry no abandonara Crimson Hill.
Haba terminado de empaquetar sus pertenencias, aprovechara la ausencia
de Justin para irse de la mansin. Sus emociones eran un caos, los sentimientos
encontrados pugnaban por imponerse y la lucha la dejaba agotada.
Se senta traicionada. Haba confiado en el ingls y ste no haba respetado
su acuerdo. Aunque no crea en lo razonable de su huida, s saba lo que quera.,
sus sentimientos mandaban sobre su raciocinio.
La casa estaba sola. Baj con cuidado las escaleras llevando a uno de sus
tesoros. Elena llevaba el otro.
El enorme carruaje ducal estaba repleto de las pertenencias de los bebs y
ella haba tenido que dejar parte de las suyas en sus aposentos, ms tarde
mandara por ellas.
El camino hacia Redtower fue bastante lento, pero la ausencia de su to le
facilit mucho las cosas. Se instal en el castillo de inmediato. Como la alcoba
principal era la ms grande, puso la cuna de los bebs a un lado de la enorme
cama. Llen el inmenso armario con sus ropas y la de los nios. Elena y el ama de
cra ocuparon la habitacin que haba destinado para su familia paterna. Deseaba
que estuviesen cerca de ella, necesitaba sentirse abrigada y rodeada de caras
amigas. Saba que su to se iba a enfadar con ella pero le dio igual, haba tomado
una decisin e iba a ser consecuente con ella.

Mir el rostro de sus hijos dormidos y una paz comenz a llenarla. No se


ira de Inglaterra, pero necesitaba poner distancia entre Justin y ella. No deseaba
odiarlo, no por el bien de los hijos que tenan, pero no estaba dispuesta a permitirle
entrar en sus sentimientos sin piedad. Necesitaba tiempo y tiempo se dara.
Justin se senta nuevo. La cabalgata lo haba dejado exhausto pero haba
merecido la pena. Dej a Diablo en los establos despus de cepillarlo y corri hacia
sus aposentos para darse un bao antes del ritual de ver a sus hijos.
Nada ms entrar en el vestbulo el mayordomo le inform con gran pesar
que lady Penword se haba marchado de forma muy rpida y agitada. Justin dej
caer la mandbula debido a la sorpresa y subi los peldaos de la imperial escalera
de dos en dos.
Las dependencias de su esposa estaban vacas, as como la de los nios y un
fro glido y negro comenz a instalarse en su pecho.
Saba dnde haba ido ella y no esper ni un minuto ms. Baj de nuevo las
escaleras tan rpido que Adam temi que se cayese y se desnucase.
Volvi a ensillar a Diablo y sali de los establos como alma que lleva el
diablo.
Le cost cerca de treinta minutos llegar a Redtower. Desmont sin ninguna
ceremonia y entr en el castillo con una fuerza que presagiaba una batalla de
voluntades.
Ella lo estaba esperando en el gran saln de pie al lado de la chimenea. Con
la cabeza alta y una seguridad en s misma que hizo a Justin dudar un solo
instante.
Se acerc con paso firme y decidido. La mandbula tan apretada que la boca
se haba reducido a una lnea dura y fiera.
Vuelve a recoger tus cosas ahora mismo! el control sobre su voz la
descorazon.
No pienso vivir con una persona que carece de honor y de palabra l se
esperaba algo as.
S que te debo una disculpa los ojos de Justin parecan negros debido a

la intensidad con que la miraba.


Ms de una, maldita mi costumbre de no contarlas! ella hablaba
apenas en un susurro.
No vas a quitarme mis hijos.
Podr verlos a diario si lo desea, pero no cambiar de opinin.
He sido muy duro contigo la severa mirada de ella lo penetr.
Suavcelo aunque es intil ella baj la mirada pesarosa mi capacidad
de comprensin tena un lmite, lmite que ha traspasado a su antojo y voluntad,
pero nunca ms lord Penword.
No permitir que me abandones el mentn alzado de l reflejaba su
orgullo y ella suspir cansada.
Mi decisin est tomada.
Justin la mir largo rato intentado descubrir un resquicio por dnde pudiese
entrar con su persuasin, pero, al no encontrarlo, decidi entrar a saco.
Los nios se vienen conmigo la amenaza no la inmut.
Podemos resolver esto de forma civilizada o embarcarnos en una guerra
que solo har desdichados a dos inocentes l vio que ella no le tema en absoluto
y la quiso todava ms.
Te quiero en mi casa, en mi cama cada da, no puedes negociar lo
contrario.
Hizo una promesa que rompi sin pensarlo siquiera un segundo. Tanta
inconstancia y volubilidad me hace sentir insegura.
Haces que te desee cada segundo de mi vida. No puedo mantener mis
manos alejadas de ti espaola Aurora alz los brazos con irritacin y se apart
de l con paso brusco.
Solo necesitaba tiempo y tiempo es lo que pienso tener a partir de este
mismo momento.

Deseas castigarme? ella se volvi sorprendida y azarosa.


Ole y ole! aplaudi colrica yo me he forzado a m misma, me he
arrancado sin una explicacin de la casa de mi padre. He mentido, burlado y
manejado mis emociones a placer. He engaado, acosado y seducido al prometido
de otra Sigo con los oles? Justin sinti una vergenza absoluta. Ella dej caer
las manos cansada.
Antes no deseaba este matrimonio, pero pienso en los nios y, solo por su
bienestar, deseo darle una oportunidad a esta unin Justin senta renacer sus
esperanzas con cada palabra de ella.
Puede quedarse en la Torre Roja, ocupar la habitacin ducal, as no
estar separado de sus hijos, pero yo decidir el cundo, cmo y dnde deseo un
revolcn entre sus piernas Justin quera rer por la sinceridad de sus palabras,
pero control el impulso con un gran esfuerzo.
Vuelve a Crimson Hill ella neg con la cabeza y lo mir con una
sonrisa deslumbrante. Justin trat de recuperarse del mareo que sinti cuando ella
le obsequi esa sonrisa. Sinti flaquear su entereza por completo.
Lo que pisa es suelo espaol ingls. Aqu en mi terreno podr detener sus
embates a voluntad Justin sonri de oreja a oreja.
Por qu sonre con tanta presuncin? Aurora se encresp.
Porque intentars detener mis embates lo cual no quiere decir que lo
consigas.
Y por qu todo se reduce a lo mismo, meterse entre mis piernas?
Porque soy un hombre sano y de grades apetitos y t, bella espaola, eres
un bocado delicioso.
Temblad chuletas que llega Aurora! ella comenzaba a enojarse de
nuevo.
Posees los pechos ms hermosos que he visto en mi vida. Tienes un
trasero adorable y esas pecas en la nariz me vuelven loco ella haba comenzado
a ponerse seria y porque estoy irremediablemente enamorado de ti. Me duelen
los huesos de la necesidad de abrazarte. Las entraas se me hacen nudos cuando

tus ojos miran a otro hombre que no sea yo...y...


Basta, basta! l la haba arrinconado contra la pared. Haba apoyado
ambas manos en el muro y ella qued presa entre ellos.
Conseguir que me ames aunque sea lo ltimo que haga en esta vida
ella ahog una exclamacin.
Hay que pelar la naranja antes de comerla Justin se qued perplejo.
Lo que mi sobrina intenta decir con esas enigmticas palabras es que
forzar las situaciones no nos lleva a conseguir siempre lo que queremos los dos
se quedaron mirando a Rodrigo sin pestaear. No lo haban odo entrar y Aurora
se sinti mortificada, cunto habra escuchado?
To espero que no te sorprenda nuestra visita. Hemos decidido
concedernos unos das de profunda meditacin y descanso. Nuestras almas
necesitan analizar sus prioridades menuda perorata acababa de soltarle a su to.
No podrs escapar siempre de tus responsabilidades Rodrigo mir
severo a su sobrina.
Yo tambin te quiero to el sarcasmo hizo rer a Rodrigo y Justin los
miraba a uno y a otro entre la duda y la sorpresa.
Tan malo es meterte en su cama? ella enrojeci hasta las pestaas. As
que su to haba odo la conversacin.
No est llena de vboras si es eso lo que imaginas.
Y qu crees t que imagino? no le dejaba tregua y Justin crey que por
una vez el to de ella estaba ayudndolo, imposible pero cierto.
Ahora tienes responsabilidades, tus hijos y tu marido. Haz las paces y
llega a un acuerdo con l, ser lo mejor para todos.
Quieres quedarte con mi torre! Rodrigo solt una carcajada tan
parecida a la de su sobrina que Justin se estremeci.
Yo tambin te quiero mochuelina y no, no te echar de tu casa, pero uno no
puede deshacerse de una responsabilidad como de un vestido. Qu te he

enseado siempre?
Qu ms vale malo por aprendido que bueno por conocer? era
demasiado joven para tanto sarcasmo pero eso es lo que la haca nica, pens su
to.
No, espera, este es mejor, ms vale un marqus en la mano que cien
reyes volando? O...
Suficiente Aurora! Rodrigo dudaba entre darle una regaina o un
consuelo y se decidi por esto ltimo. La asi y abrazo con tanta fuerza que ella
sinti una calma y un sosiego baar su alma como un blsamo.
Justin estaba azorado, an le costaba apreciar la afectuosidad que los
espaoles se mostraban en pblico, pero aor con una intensidad abrumadora
que su padre, el duque, lo hubiese abrazado y consolado cuando lo necesitaba. Ser
el primognito de un ducado haba sido muy duro y en ocasiones haba llorado
por la falta de cario que l vea en cada gesto y en cada palabra que ese hombre le
prodigaba a su sobrina.
Nos quedaremos unos das contigo. Luego volveremos a Crimson Hill
Justin se sinti desfallecer de alivio. Estaba en deuda con ese hombre admirable.
Esa misma noche, Aurora convers largamente con su to como haca
cuando estaban en Espaa, ambos sentados en la amplia cocina bebiendo una
enorme taza de chocolate caliente. Rodrigo le dio valiosos consejos que poda
utilizar con Justin y Aurora los asimil uno a uno. Ella le habl de su
descorazonamiento ante los ltimos acontecimientos, Rodrigo volvi a mimarla
porque saba los profundos cambios que se haban producido en su corta vida.
La anim, valor y asesor como haca siempre que a ella la acosaban las
dudas y confusin. Supo hacerle ver que uno deba poner al mal tiempo buena
cara y aunque ella siempre vea el mal tiempo en su situacin, consigui hacerle
crecer nuevas esperanzas.
Le record la gran diferencia que exista entre los espaoles y los ingleses,
pero qu con buena voluntad se podan salvar escollos y superar obstculos.
Aurora asimil los consejos que le dio Rodrigo con verdadera ansia, pero
sobre todo aqul en el que le dijo que l siempre estara a su lado, querindola y
respetando cualquier decisin que tomase por errada que fuese.

Aurora suspir ms tranquila y se dispuso a retomar su vida de casada con


una nueva perspectiva, energa y determinacin.

Captulo 24

Justin quera su cuerpo, ella podra negociar con l, se ri de su propia


estupidez. Era una seora y no una vulgar ramera, aunque deba reconocer que las
mujeres de vida alegre disponan de su vida a su antojo. Elegan a los hombres, sus
casas, sus amistades. Poda ponerse a llorar si lo meditaba.
Haba comenzado a evaluar los pros y contras de su matrimonio. Tena un
marido ingls, dos hijos nacidos en tierra extranjera. Un padre ingls y tres
hermanos ingleses. La balanza estaba muy inclinada para desasosiego suyo. Era
una luchadora nata, pero el fro de Inglaterra le estaba congelando el nimo. No se
vea a s misma dentro de cincuenta aos con la misma capa mortuoria que posean
los ingleses.
Su to volvera a Espaa. Su aislamiento voluntario terminara alguna vez.
Su abuela haba decidido quedarse el resto de sus das en Francia, antao el pas
enemigo, as que sus opciones eran limitadas.
Si analizaba con frialdad su situacin imposible, se volvera loca de atar. Su
marido era un hombre muy apuesto, cierto, y demasiado fogoso, los constantes
revolcones que haba sufrido en las ltimas dos semanas daban fe de ello. Pero ella
no lo amaba y lo ms devastador de todo era que no saba si podra amarlo alguna
vez.
Y no saba sacarse a Diego del corazn. Haban emprendido caminos
opuestos pero seguan unidos por parentesco. La irona era espeluznante. No lo
tena como marido, s como primo poltico y deseaba golpear las piedras de
frustracin ante su situacin cmica.
El duque criticaba sus modales constantemente. Jamie se haba marchado a
Londres, con lo cual el amigo que la escuchaba no estaba para consolarla. Sus
hermanos tambin se haban marchado, ya haba comenzado la temporada social y
cientos de jvenes pasaran a engrosar el mercado matrimonial para deleite de los
libertinos y calaveras.
Comenz a golpear con la azada la tierra con ms fuerza. Intentaba plantar
unos geranios en la parte ms apartada del invernadero. Un hermoso y enorme
invernadero, lleno con las ms exticas flores que haba visto en su vida. Su madre

que haba sido un portento en jardinera, estara extasiada contemplando tanta


belleza y ella pretenda emularla, pero por lo visto, para lo nico que serva era
para calentarle la sangre a un arrogante ingls.
Segua mascullando por lo bajo. Gotas de sudor le resbalaban por entre los
pechos y el pelo se le haba soltado en una maraa imposible de ordenar y eso la
envalenton. Record la libertad de movimiento que sola tener en su Mlaga
querida y aborreca las normas tan estrictas que poblaban sus horas de aburrida
monotona.
Sin pensarlo ni un momento, comenz a quitarse todas las prendas
superfluas que la molestaban y se dej solo la camisola y la falda, libre de todas las
enaguas y cors.
Se senta de maravilla, fresca y lo ms importante, libre. Se descalz, se
quit las medias y, acto seguido, comenz a saltar en la tierra removida,
hundiendo los dedos de los pies en ella. Ri con deleite, como cuando era nia.
Mi linda espaola con ojos de gata de pueblo Aurora se volvi de
inmediato, no haba odo entrar a Diego y una sensacin de desconcierto se adue
de ella. Lo mir sedienta. Deba ser pecado ser tan apuesto y un ramalazo de
rebelda se encendi en sus venas calientes como si fuese plvora en el suelo seco.
Me alegro tanto de verte los dos se miraban con ansia, ninguno de los
dos se movi.
Ests tan hermosa que duele mirarte Diego apenas hablaba en un
susurro.
Aurora lo mir con tanta intensidad que la desesperacin de l aument casi
hasta enloquecerlo.
Eres feliz Jahiv? con la pregunta se acerc un paso y ella lo mir con
un profundo dolor.
Mi felicidad dependa de ti y le diste la espalda por un honor mal
entendido Diego sinti todo el peso de la culpa recaer sobre sus hombros.
Si tan slo me hubieses dicho lo que ocurra ella se estremeci
compungida.

Ahora es tarde para lamentaciones y ms para remedios l sigui


contemplndola vido. Sus ojos recorrieron su cuerpo apenas tapado con la
camisola y la falda. Le record a la nia que andaba y jugaba como una gitana
descalza y desaliada, salvo que ahora, era una mujer en todo el sentido de la
palabra.
El sudor haca que la fina tela de la camisola se pegase a sus pechos, libres
de la atadura del cors y l se crey morir por la necesidad de ella y su, ahora,
lejana.
Me gustara que fueses la madrina de mi hijo a Aurora se le contrajo el
rostro por el dolor que sus palabras le produjeron.
No me conformo con ser la madrina y lo sabes los ojos de ella se
anegaron en lgrimas, lgrimas que contena a duras penas.
Tus hijos llevaran mi apellido...seran mos, si tan solo me hubieses
dicho... ella alz una mano para callarlo. Las palabras se le clavaban en el
corazn como dardos afilados.
Cada da desde entonces me levanto con el alma desgarrada. La agona
que sufro, apenas me deja respirar y, el dolor de tu rechazo, me sigue hiriendo con
el filo de una navaja envenenada.
Nunca te rechac ojos de gata. Mi honor me impidi tomarte sin la
bendicin de tu familia y mi honor me llev a la esclavitud de otra cama que no
puedo ni deseo compartir.
Maldita fecundidad espaola! exclam Aurora entre dientes y Diego
alz los hombros sin comprender a qu se refera.
Nos has condenado a los dos a compartir lechos no deseados y nunca te
perdonar por ello, jams Diego dio un respingo ante la intensidad de sus
palabras.
Por qu no me lo dijiste? Yo te hubiese protegido de nuevo el silencio
terco.
La trampa estaba tendida, no pudiste ni ayudarte a ti mismo Diego la
mir largamente. Despacio sus dedos enredaron unos rizos, que atrap y bes con
una ternura casi celestial.

Aurora no se movi, sigui contemplando el rostro que amaba desde nia y


entonces la soledad hizo presa en ella desbordndola. No pens en lo que haca,
pero de pronto se lanz a los brazos seguros de l. Su boca reclam la suya y en
unos instantes se olvidaron de todo y de todos.
Ninguno de los dos escuch los pasos, slo la fuerte exclamacin y el
juramento que los hizo separarse de inmediato. l jadeante. Ella ruborizada.
Aurora mir a Justin y vio con horror que la furia lo dominaba. Sin pensar
en las consecuencias, se interpuso entre los dos rivales intentando que ninguno se
matase all mismo.
Diego no hablaba. Justin respiraba trabajosamente y la miraba como si fuese
el mismo diablo salido del infierno. Sus ojos contemplaban atnitos la semi
desnudez de ella, los labios hinchados por los besos del espaol y la ira lo ceg sin
dejarlo razonar.
Saba de la promiscuidad espaola, pero hasta ahora no me haba dado
por enterado Diego avanz un paso en actitud amenazante, pero Aurora no le
permiti el avance.
Justin estaba cegado por los celos y no mediaba las palabras.
Saba que esto poda ocurrir, la extraeza est de ms, querido las
palabras de ella eran fras como el hielo y Justin encerr sus manos en los bolsillos
de sus pantalones para no enterrarlas en su cuello.
Eres una perra! explot, Justin casi no poda mirarla senta deseos de
estrangularla.
En la guerra y en el amor todo vale ella le escupi sus mismas palabras.
Justin crea que se ahogara con su declaracin, pero no hizo ademn de avanzar.
Mir con verdadero odio al espaol y vio consternado que ella se interpona entre
los dos.
Suspir trabajosamente, dio media vuelta y se march dejndolos
impotentes y confusos.
Debera darle una explicacin Aurora clav sus dorados ojos en Diego
y crey por un instante que haba perdido el norte.

Qu le ibas a explicar? Qu estbamos plantando coles? Diego sinti


una vergenza abrumadora.
Responde a una pregunta Diego, de no habernos interrumpido Justin,
me habras hecho el amor?
Diego no contest, slo hizo una leve inclinacin con la cabeza que ella
entendi de inmediato.
Y entonces a qu ests esperando? el nudo que senta en su garganta
se iba haciendo ms y ms grande.
La presencia de tu marido me ha hecho recordar unos votos sagrados y, si
te hiciera ma, acabaras odindome por mi falta de respeto y de integridad.
Pero yo quiero que me hagas el amor!...deseo saber lo que se siente
cuando se est con la persona a la que se ama Diego neg con su cabeza morena.
Me ests condenando a la ignorancia eterna Aurora lo mir con pesar,
con ansia y con un brillo de desesperacin en sus ojos ambarinos.
Diego dudaba entre lo correcto y lo que deseaba su corazn y, al momento,
un beb de cabello oscuro y ojos verdes, acab por decidirlo. Asi la mano de
Aurora y la bes en la palma, con un beso suave y caliente. Ella pens que morira
porque saba lo que ese beso significaba para ella y el resto de su vida.
Maldito t y maldito tu honor una vez ms! pero Diego apenas oy las
palabras porque haba comenzado a alcanzar la puerta, y sin mirar atrs sali
dejndola sumida en un abismo negro.
Justin la miraba baarse sin que ella se percatase que estaba siendo
observada.
El pulso comenz a acelerarse y un dolor en la entrepierna le avis de lo
necesitado que estaba de su cuerpo.
Deseaba odiarla, pero no poda, no cuando saba que ella siempre haba sido
sincera con l y sus sentimientos, pero dola demasiado quererla y no sentirse
dueo de su cario.
Haba tomado una decisin y nada le hara cambiar de opinin. Pensaba

castigarla con lo que ms amaba y que le haba dado nica y exclusivamente l. La


boca se le curv en una mueca amarga y decidi comenzar su castigo de
inmediato.
Aurora se estaba secando y, no not la presencia de Justin, hasta que fue
demasiado tarde. Sinti su clera y ello aviv su genio. Lo mir sin temor aun
sabiendo que l deseaba que purgase todos los pecados del mundo, pero esta vez
estaba dispuesta a devolverle golpe por golpe.
Tena el corazn seco debido a los rechazos de Diego y la nica persona que
tena a mano para calmar su furia era su arrogante marido ingls.
Alguna vez tendr que dejar de espiarme l no le contest simplemente
se lanz sobre ella y, sin ninguna contemplacin, le arranc el gran lienzo que
usaba para secarse. Mir con lascivia el cuerpo an hmedo y sin mediar palabra,
la alz en brazos y la llev hasta el lecho.
Estaba iracundo. Los besos que le daba eran duros, crueles y ella se los
devolva con la misma intensidad. Un frenes desmedido hizo presa de ella y
Aurora comenz a devorarlo con las mismas ansias que l. Devolvi beso por beso,
caricia por caricia y el castigo que Justin tena previsto darle, se haba convertido
en una necesidad de afecto que no conoca lmites.
Aurora sinti el cambio de l, los besos se haban vuelto tiernos y suaves.
Sus manos la acariciaban, no para castigarla, sino para rendirle el tributo que se
mereca.
Y ambos perdieron la lucha an antes de haberla comenzado. Ella dolida, l
despechado, pero ambos sufriendo por un amor no correspondido.
Cuando despert, Justin se haba ido, tan solo le haba dejado una nota
exenta de emocin alguna con unas breves palabras que le decan ms que
cualquier conferencia oratoria; Estar en Escocia unas semanas, cuando vuelva,
hablaremos. Se haba llevado a los nios sin decirle una palabra y sin consultarle.
El duque tampoco estaba. Se iba a volver loca. Qu estara pensando Justin para
hacer algo as?
Pregunt a Adam, el leal mayordomo, a qu parte de Escocia se haban
marchado el duque y su marido, pero Adam solo pudo responderle que el duque
posea una mansin en Edimburgo, as como una casa solariega en Inverness y que
podra estar en cualquiera de las dos, o haber subido a las tierras altas, con la

familia de Brandon.
Aurora sinti un dolor lacerante partirle el corazn en dos. Ella jams habra
actuado as. Pens en sus dos nios pequeos, lejos de ella, de su cario y una
clera amarga comenz a anidar en su pecho, a llenarla de una calma negra.
El ingls haba traspasado la lnea de lo razonable. Utilizar a sus hijos para
castigarla era la ms cruel de las perfidias y ella, que le haba perdonado todo, no
pensaba olvidar una traicin de tal magnitud, porque estaba ms all de cualquier
razonamiento y lgica.
Se trag su orgullo y fue en busca de su to. En breves palabras le cont lo
que Justin haba hecho y Rodrigo, por primera vez en dieciocho aos, no pudo
hallar las palabras para consolarla.
Tengo que ir a Londres, Diego debe saber dnde vive la familia de Casey
en Escocia.
Rodrigo mir atentamente a su sobrina. Sus idas y venidas le mostraban la
gran desesperacin que la consuma.
Te acompaar.
recuperaremos a tus hijos.

Juntos

podremos

encontrar

ese

bastardo

Aurora mir a su to con una angustia reflejada en sus ojos dorados y


asintiendo de inmediato, se dej caer junto a sus brazos y por fin pudo derramar
las lgrimas que haba contenido durante demasiado tiempo.
John se neg a quedarse en Whitam Hall, deseaba ir con ellos a Londres,
Eulalia no discuti, simplemente hizo fuerza con su padre para acompaarlos.
Empaquet sus pertenencias y los cuatro partieron hacia Londres justo
despus del almuerzo.
La casa de Londres era algo ms pequea que la del campo pero era ms
suntuosa. La fachada daba directamente a Hyde Park y posea en la parte trasera
un hermoso y amplio jardn as como caballerizas, para Aurora algo inslito, pero
no pudo apreciar nada de la bella casa porque su mente estaba tan lejos de su
cuerpo como sus hijos.
Sus hermanos se quedaron horrorizados ante la alevosa de Justin. Los tres

prometieron ayudarla y lo primero que hicieron fue visitar a Jamie. ste


desconoca los planes de su hermano y se qued atnito cuando le contaron su
marcha con los dos nios.
Al final la acompaaron a Edimburgo dos de sus hermanos, su to y su
cuado.
El viaje lento y pesado solo aumentaba el descorazonamiento de ella y
suscit la primera pelea entre su Rodrigo y sus hermanos.
La casa de Edimburgo estaba vaca. Slo los sirvientes seguan manteniendo
la propiedad. Haca mucho que el duque no visitaba Escocia y quedaron
extraados.
Rodrigo deseaba hacer un alto en el apresurado viaje, Aurora no pretenda
parar hasta llegar a Inverness, pero perdi, ninguno estaba dispuesto a viajar de
noche. Los257 caminos no eran seguros y ella dolida se encerr en la habitacin
destinada a la duquesa y bram su impotencia con un arrebato de mal genio.
La llegada a Invernes la llen an ms de furia. Ninguno de los sirvientes
saba nada del duque, Justin o los nios y se quedaron sorprendidos de saber que
el heredero se haba casado y que era padre.
Aurora gema interiormente y su templanza amenazaba con quebrarse.
Jamie le propuso cabalgar hasta Elgin donde viva el clan de Brandon, solamente l
pero acompaado de Rodrigo y Christopher.
Jamie insisti mucho porque la distancia era muy larga y los caminos muy
malos.
Ella, no convencida del todo, acept esperarlos en Edimburgo junto con
Arthur porque su to le haba explicado que solo los entorpecera y retardara
mucho su marcha.
Los das pasaban, ella segua esperando la llegada de sus hermanos y su to,
cuando oy el relincho de los caballos entrando en la caballeriza, baj los peldaos
de la fra casa tan rpido que Arthur pens que se desbocara escaleras abajo.
Pero el rostro de su hermano, to y cuado lo deca todo. Rodrigo hizo un
gesto con la cabeza negando tener buenas noticias y ella crey que por un
momento dejara de respirar y morira debido a la angustia que le produca esa

ausencia impuesta.
Regresaron a Londres cabizbajos. John an tena peores noticias. Haba
hecho indagaciones mientras ellos recorran escocia buscando y, todo haba sido en
vano, Justin haba partido con los nios y el duque hacia Italia. Haba sido fcil
descubrir el barco que haba tomado, porque dos nios pequeos viajando con dos
ayas, era sumamente inslito.
Aurora crey que el alma se le partira en mil pedazos. Se senta tan
estrujada emocionalmente que pens que la cordura nunca volvera a ella.
Llor su desgracia sin que nadie pudiese consolarla. Su aya Eulalia no abra
la boca ni de da ni de noche, se senta mortificada por su implicacin en la
desgracia de su nia. No comprenda cmo se haba equivocado tanto con el ingls
y su corazn pesaroso le reprochaba su actitud y mal hacer desde que haba pisado
esa isla maldita.
Jamie consol a su cuada como ninguno de sus parientes supo hacer y
maldiciendo a su hermano mayor una y otra vez, consigui acompaarla hasta que
pasaron las semanas, los meses y el rostro de Aurora volvi a adquirir el color
humano que haba perdido con la marcha forzosa de sus hijos.
Aurora decidi quedarse en Londres. El campo le traa recuerdos muy
amargos y decidi ser la madrina de Miguel Vlchez, hijo de Diego y futuro barn
de Bidasoa.
Acunar a ese beb adorable, mitigaba un poco su desazn de madre
abandonada y le obligaba a no desistir en sus esperanzas de volver a verlos algn
da.

Captulo 25

La mansin del duque se encontraba cerca de St. Jamess Park, en la misma


Victoria Street y a solo unas manzanas de la de su padre en Hyde Park en
Kensington Road.
Jamie sola visitarla a menudo desde que ambos haban sido los padrinos
del sobrino de Brandon, Aurora se haba sentido protegida por su cuado y, la
relacin afectuosa entre ellos, haba crecido mucho. Estaba muy agradecida por el
apoyo que Jamie le haba brindado y aunque segua sin tener noticias de Justin y
de sus hijos, la amargura ya no se cebaba con ella. Haba comprendido que el
ingls no poda ausentarse indefinidamente de sus obligaciones, obligaciones que
cumpla Jamie en su ausencia, slo esperaba con ansiedad su regreso para tener
noticias de sus hijos.
Subi los peldaos que le restaban para entrar en la casa, haba quedado con
Jamie en visitar el orfanato que haba apadrinado recientemente. Slo volcndose
en nios abandonados, logr encontrar el consuelo para erguir la cabeza ante su
desgracia.
Jamie la mir sonriente y le abri la puerta invitndola a entrar.
An no me explico cmo se puede mantener una casa tan grande con tan
poco personal.
Es posible, porque solamente yo estoy en la casa. No necesito ms que un
mayordomo, un cocinero, un lacayo y dos doncellas. Cuando estamos toda la
familia aqu en Londres. Parte del personal de Crimson Hill se traslada con
nosotros Aurora le sonri.
Llegaremos tarde Jamie. Debera darte vergenza hacer esperar a una
dama Jamie ni se inmut.
Has llegado veinte minutos antes. Liberty House no se inaugurar sin ti,
lo sabes muy bien.
No me gusta hacer esperar a nadie Aurora sigui apremindolo.

Y nadie te ha dicho que no es correcto que una dama sea demasiado


puntual? Aurora buf incrdula.
Es la estupidez ms grande que he odo nunca...ests muy guapo
cambi de conversacin como quien cambia el pauelo de mano.
Eso es porque me miras con cario Aurora mir el chaqu gris
marengo y el pantaln gris perla que llevaba puesto su cuado, le pareci que le
sentaba muy bien y que se le vea formidable.
Vas a conseguir que alguna matrona se desmaye con solo contemplarte
Jamie ri por la ocurrencia.
T deberas quitarte ese velo que solo consigue matar de curiosidad al
elenco masculino que se agolpa a tu alrededor preguntndose, una y otra vez,
cmo ser el rostro que oculta tan seductor velo.
Ests flirteando conmigo? la pregunta era socarrona y l lo entendi
as.
Por supuesto. Eres la dama ms bella de toda Inglaterra.
Querido cuado te has quedado corto y menosprecias mi capacidad
seductora en el resto del mundo l ri con ganas su chabacanera, haca tan poco
que haba vuelto a sonrer que todos los allegados a ella, caminaban con pies de
plomo, pero una vez ms, la capacidad de reaccin y de superacin que tena ella,
los haba dejado asombrados a todos.
He odo que Lady Moore est tejiendo sus redes alrededor de Andrew
Aurora lo mir sonriente.
Mi hermano dice que no piensa dejarse atrapar. Hasta pasados los
cuarenta aos, no piensa tomarse el asunto del matrimonio en serio. Cristbal es el
que lo tiene ms crudo, debe dar un heredero pronto o mi padre le arrancar las
orejas Aurora mir a su cuado con verdadero afecto.
El da que te cases te extraar muchsimo, eres el mejor amigo que tengo
los ojos de ella le mostraban la profundidad de su afecto y l lament el lazo de
parentesco que los una.
Te he molestado de nuevo? Siempre olvido que los ingleses tienen el

corazn en pausa y que, cualquier demostracin de afecto, puede hacer que vuelva
a latir llenndolos de consternacin Jamie le coloc un rizo detrs de la oreja,
que se haba desprendido de su moo. Nunca haba visto una mujer con un pelo
ms indomable y rebelde, no importaba las horquillas que se prendiese, el pelo de
Aurora tena vida propia.
Sabes que nunca podras molestarme era tan sincero que resultaba
conmovedor.
Gracias Jamie, confo que algn da tu esposa piense lo mismo que tu
Jamie la mir tan intensamente que la hizo ruborizarse.
Disculpa mi desfachatez.
Aurora record el da en el que su cuado le haba confesado a su hermano
Arthur, conversacin que ella haba escuchado sin proponrselo, que estaba
profundamente enamorado de una mujer que no le corresponda y ella no entenda
cmo una mujer en sus cabales poda no enamorarse de un hombre tan
maravilloso.
Arthur quiso saber quin era ella, pero Jamie slo le confes que estaba
casada y que estaba muy lejos de Inglaterra, con lo cual, una unin entre ellos era
algo ms que imposible.
Aurora alz su mano y acarici la mejilla de su cuado suavemente.
Estoy perdonada? Prometo a cambio presentarte a lady Phoebe, el otro
da me dijiste que te pareca una mujer muy interesante Jamie ri y tendindole
la mano, la ayud a subir al carruaje.
Aurora en cada nio vea a los suyos. Aunque exteriormente pareca que
haba aceptado su destino, nada ms lejos de la verdad. Las ansias de abrazarlos,
de arrullarlos junto a su corazn, la dejaba por las noches exhausta, agotada y llena
de desesperanza.
Haban pasado siete meses desde la desaparicin de Justin y slo saba que
estaban en algn lugar de Suiza. Haca muy poco que Jamie le haba entregado un
paquete que contena un camafeo, al abrirlo, haba descubierto que tena dos
pinturas en miniatura de sus hijos. Llor toda la tarde y aunque haba ido a la
oficina de correos, no haba conseguido la direccin del remitente, slo que haba
sido enviado desde algn lugar de Suiza.

Casi cada hora miraba con adoracin el retrato de sus pequeos y, desde
que haba recibido el regalo, no lo separaba de su cuello ni durmiendo.
Se senta muy sola en ocasiones. Su to haba vuelto a la Torre Roja de los
Velasco y aunque su padre se negaba a dejarla en Londres con sus hermanos, su
cercana no aliviaba la tristeza de su corazn.
Suspir cansadamente, se quit las horquillas que sujetaban el sombrero con
el amplio velo. Sonri compungida, al principio decidi usar grandes sombreros
con velo para ocultar el dolor de sus pupilas y ya se haba acostumbrado a ver el
mundo desde una perspectiva borrosa.
Arroj el sombrero al silln de brocado azul y se dej caer en el amplio sof
de raso blanco con flores de color melocotn.
Eulalia entr sigilosamente y la contempl con un profundo cario. Su nia
estaba demostrando una madurez extraordinaria. Lament de veras tener que
interrumpirla, pero Casey y su hijo estaban a punto de llegar.
Pienso prepararte un caf tan cargado que los ojos te harn chiribitas de
alegra.
Aya, creo que eso es una idea excelente pues no tengo ganas ni de
quitarme los zapatos y eso s que es todo un evento Eulalia mascull de forma
ostentosa.
No le quites mrito a esta vieja diciendo eso tan mezquino. Que no te
quites los zapatos es nica y exclusivamente obra ma Aurora la mir riendo.
Sabes que no he vuelto a caminar descalza desde que estoy en esta ciudad
monstruosa.
Todas las ciudades grandes se parecen en lo monstruosas Aurora
exclam con sorna.
Y eso lo dice una gran aventurera que no ha salido de Ronda al
momento los ojos de Aurora se empequeecieron de pena. Eulalia lament que su
nia sintiese ese dolor lacerante. Se sent a su lado y cogindole ambas manos la
mir.
Necesito que me perdones Jahiv ella la mir con calor a pesar del fro

de su alma.
Nada tengo que perdonarte aya, mi odio lo reservo slo para una
persona.
He jurado vengarte y lo har Aurora abri los ojos sorprendida.
Aya, tus juramentos slo me traen problemas Eulalia chasque los
dedos quisquillosa.
Desagradecida hasta la ltima de tus pecas.
Yo tambin te quiero! la exclamacin era de fastidio.
Un golpe en la puerta, las call a las dos de inmediato. El mayordomo
acababa de anunciar a lady Vlchez. Aurora se levant deprisa y corri a besar y
abrazar a su ahijado. Se lo coma a besos, la sonrisa que el nio le prodigaba la
llenaban de una ternura infinita. Un poco tarde Aurora advirti que detrs de la
falda de Casey se esconda un chavaln de apenas unos ocho o nueve aos. Le
pidi un refrigerio a Eulalia y se sent en el amplio sof con el nio en brazos
intentando que este soltara un mechn de pelo que haba asido con su puo
regordete.
Quin te escolta Casey?...no saba que tenas un pretendiente tan guapo
el nio la miraba con curiosidad en sus brillantes ojos verdes pero no deca
nada.
Ven Aurora extendi su mano derecha te sientas conmigo? el
nio neg con su cabeza y Aurora mir a Casey con curiosidad esperando la
explicacin.
Ian, saluda a lady Penword el nio avanz despacio y, una vez que
hubo quedado frente a ella, hizo una profunda inclinacin con la cabeza y se
present Ian Douglas McGregor milady, es un gran honor conocerla el acento
tan marcado del nio la entusiasm de inmediato, hablaba un perfecto castellano y
la enterneci.
Es un placer conocerte Ian, eres un muchacho muy guapo el nio se
ruboriz de inmediato.
Hablas muy bien mi idioma cmo lo has aprendido? el nio mir a la

dama con franca curiosidad.


Mi padre dice que, puesto que mi prometida hablar esta lengua, es de lo
ms apropiado que yo me exprese en su lengua materna, as cuando tenga que ir a
buscarla, a ella le encantar que le diga lo hermosa que es en su mismo idioma
A Aurora se le cay la mandbula escuchando al nio expresarse de un modo tan
poco apropiado para tan corta edad.
Tu padre sigue siendo un bocazas el nio abri los ojos horrorizado,
aunque no entendi el insulto, el tono de la dama lo haba atemorizado.
Disclpame Ian, slo pretenda decir que tu padre es un hombre muy
persistente Casey ri por la correccin.
Brandon estar encantado por tu forma de describirlo la burla la
sonroj.
Aurora mir con detenimiento al muchacho que lo miraba todo de una
forma casi cmica. Muy alto para su edad, de pelo rubio y leonado como su padre,
al momento, su naturaleza cariosa se impuso a los agravios del escocs y decidi
que el nio era realmente adorable.
Y tu mam? No ha venido contigo? el nio neg con la cabeza.
Mi madre muri al nacer yo Aurora se qued estupefacta por la
revelacin.
Nunca se habra imaginado que Brandon fuese viudo. Siempre haba
pensado que el muchacho sera ilegtimo, algo muy comn entre la nobleza.
Y cmo es que te llamas Mcgregor y no Penword? esto s que le
pareca interesante.
Mi abuelo se cas con la dama de un gran clan. Adopt su apellido en
honor a ella cada vez estaba ms sorprendida. Casey intervino.
En Escocia las mujeres pueden ser jefas de un clan, incluso existiendo
hijos varones. No es la norma ms extendida, pero es legtima si sucede. Mi padre,
el hermano del duque, se cas con una heredera de las tierras altas, jefa del clan
Mcgregor y mi padre decidi que sus hijos adoptasen el apellido del clan.

Aurora no pudo responderle, Eulalia acababa de entrar con el carrito del


refrigerio. Ian miraba los pasteles y las empanadillas dulces con verdadero deleite,
Aurora ri al contemplar que el muchacho acababa de ganarse su corazn porque
le record a s misma a su edad.
Como casi siempre que ocurra cada vez que Eulalia haca empanadillas
dulces de boniato, su hermano Christopher acudi al refrigerio y lo ms
sorprendente es que a su padre y a Andrew tambin les haba llegado el aroma.
Eulalia has de pasarme la receta de estas empanadillas, son realmente
deliciosas Eulalia sonri a la escocesa que devoraba los dulces con un gran
apetito.
Aurora luchaba con un diablillo moreno que intentaba agarrar un dulce
tambin, cosa que ella no estaba dispuesta a permitir.
Andrew haba sentado a Ian en su regazo y los dos competan por quien
coma ms rpido los pasteles.
Y este jovencito tan hambriento... Eulalia esper a que alguien le
revelase quin era el muchacho.
Es el hijo de Brandon Aurora le sonri al muchacho que la miraba con
ojos brillantes y curiosos y Eulalia solt un suspiro de alivio.
Pardiez, por un momento cre que era hijo del seorito Andrew el
nombrado se ahog con un trozo de pastel y mir a Eulalia horrorizado.
Qu le hizo pensar tal cosa? haba espanto en su voz.
Las cartas me lo han dicho, lo nico variable es que no poda saber con
seguridad si lo tena ya o no.
Christopher se mora de la risa, jams haba visto a su hermano tan
abochornado.
Y qu te han dicho de Cristbal? ste mir a su hermana con una
advertencia en los ojos.
Eulalia lo pens un momento, momento que result demasiado largo para
los que esperaban la respuesta.

Que el ttulo de marqus pasar a su hermano Arturo Ahora le toc el


turno a Andrew de descoyuntarse de la risa, pero el citado no le encontr la gracia
en absoluto.
Estaba bromeando, pero lo cierto es, que le darn todos un montn de
nietos a lord Beresford.
Aurora se haba puesto plida de repente, la mencin de los nietos de su
padre la haba llenado de tristeza y, los puales que tena clavados en el corazn,
se hundieron en la carne herida un poco ms.
Todos la miraron en silencio, ella les correspondi con una sonrisa penosa
pero clida.
Y qu te han dicho las cartas sobre m? Aurora quera restarle
importancia al asunto y, como no se crea del todo la baj de Eulalia, no temi
preguntar.
Que le dars pronto un nieto ms a tu padre Aurora contuvo las
lgrimas.
Tendr los ojos del color de las violetas y el pelo oscuro como la noche
el silencio que sigui a la revelacin de Eulalia la hizo sentir realmente incmoda.
Salvars a alguien de un destino peor que la muerte sigui implacable
y volvers a tu patria an antes de lo esperado Aurora no pudo contener la
lengua ante la pregunta que pugnaba por salir de sus labios.
Y qu te han dicho las cartas sobre mis hijos? todos aguardaban
expectantes.
Que aunque no ests con ellos, pronto estarn protegidos en tu patria, con
tu gente y, una vez vengado tu oprobio, volvers a Espaa con ellos.
Aurora la mir tan profundamente que crey que se perdera en el negro de
sus pupilas. No la crea capaz de una mentira y, desde el fondo de su corazn, rog
porque esta vez su haya no se hubiese equivocado al leer la baj.
Qu te han dicho sobre Arthur? si Andrew no preguntaba caera al
suelo fulminado.

Que har el matrimonio ms ventajoso de todos los Beresford varones


tanto Christopher como Andrew gimieron consternados.
Yo tendr algn hijo ms? Eulalia volvi su cara a la escocesa. Mir
sus grandes ojos verdes y vio el tormento interior que estremeca su alma. Saba
que con su respuesta acabara con su sufrimiento y fiel a su naturaleza sincera le
respondi.
Chiquilla, vas a pasar por el mismo tormento tres veces ms y slo en el
ltimo empujn, le dars a Diego la nia que desea con toda su alma.
En los ojos de Casey brillaron las lgrimas, las palabras de la gitana le
haban dado alas a su corazn.
Pues yo tambin quiero saber mi futuro todas las cabezas se volvieron
a Jamie. No lo haban odo entrar y la sonrisa que exhiba de oreja a oreja les
mostr el nimo alegre que posea siempre.
Eulalia le pidi que se sentara a su lado y asindole la mano la observo
atentamente. Todos estaban silenciosos, expectantes, miraban a Eulalia leer las
lneas que se entrecruzaban de la mano de Jamie.
Y el silencio no consigui borrar la sonrisa de su atractivo rostro. Sigui
esperando paciente mientras devoraba un pastelillo relleno de crema.
Eulalia alz sus ojos al muchacho y comprendi muchas cosas que nadie le
haba dicho. Tan solo por un instante sus ojos se desviaron a su pupila y sta alz
las cejas en mudo interrogatorio.
Un grave peligro se cierne sobre su persona. Pero un alma caritativa
arriesgar su integridad por la suya. Est enamorado de una mujer que no le
corresponde, aunque ella est ms cerca de usted de lo que imagina Eulalia call
durante un largo instante y, se casar con una espaola que le dar un hijo
hermoso de ojos color violeta y pelo oscuro como la noche Aurora solt una
exclamacin ahogada, pero nadie se percat de ello. Mir inquisitivamente a
Eulalia, pero sta no la miraba a ella sino a su cuado, con una intensidad que
produca miedo, pero, como todos estaban meditando en lo que les haba dicho,
nadie prest atencin a sus ltimas palabras, ni el mismo Jamie analiz lo que
Eulalia le haba contado.
La entrada intempestiva de Diego les hizo olvidar de inmediato las

predicciones de Eulalia, excepto a Casey y Aurora.


El nio reconoci al instante el rostro de su padre y comenz a mover sus
miembros de forma enrgica para que ste lo cargara. Diego le sonri a su hijo con
ternura, lo vio sentado en el regazo de Aurora y una leve chispa encendi sus ojos
oscuros, chispa que escondi tan pronto como se percat de la mirada crtica de
Eulalia.
Asi a su hijo con cuidado y le cosquille la panza, fiesta que el nio
agradeci con una carcajada infantil.
Diego mir las bandejas vacas de la merienda y frunci el ceo mirando a
Eulalia.
Antao solas alegrar mi estmago. Debes estar terriblemente enfadada
conmigo si me privas de tus manjares bruja espaola Eulalia ri por el apodo
carioso con el que el bandido la llamaba desde haca tanto tiempo.
Ahora
entusiasmados.

mismo

traigo

una

bandeja

ms

todos

aplaudieron

Madame Florence espera que pases por su tienda el prximo jueves


Aurora agradeci a su cuado que hubiese pospuesto su cita con la modista
francesa.
Me muero de ganas de asistir al baile de los duques de Wilson el
entusiasmo de Casey era contagioso.
Aurora slo pensar en recaudar fondos para sus orfelinatos Andrew
le sonri a su hermana con afecto.
Cierto. Esos estirados nobles deben proteger a los ms indefensos con
obras y con dinero Christopher la mir con dulzura. Su hermana estaba
logrando mucho. Esa misma maana se haba abierto el tercer orfanato gracias a
ella. Saba que se mantena ocupada para que las horas no la devorasen en la
autocompasin. Aplauda su entereza y orgullo.
Te agradezco Eulalia que te ocupes esa noche de Miguel Eulalia le
sonrea a la escocesa al mismo tiempo que dejaba una bandeja repleta de
empanadillas en la mesita auxiliar.

Sabes que adoro a ese diablillo desde que naci sonri al nio que
intentaba alcanzar una empanadilla.
Ian volvi a coger otro dulce y Casey lo mir reprobadoramente pero
Aurora le sonri y el nio se lo meti de golpe en la boca. Sigui silencioso como
un pez que mira y abre la boca slo para meterse algo dentro.
John no haba dicho ni una palabra durante el rato que estuvieron juntos.
Tan slo miraba a sus hijos extraando a Arthur. Se haba marchado a Whitam
Hall durante unos das. Deba resolver unos asuntos con Rodrigo y esperaba que
volviese por la maana.
Suspir cansado mirando a su hija. Hasta que no la haba vuelto a ver
sonrer de nuevo, no haba dormido en paz y senta su dolor como propio.
Justin tendra que responder mucho ante l, iba a ser implacable. Sus
acciones no tenan justificacin alguna y era hora de que l actuase como un
verdadero padre de una vez. Volvi a mirar a su hija, el hoyuelo de su mejilla
cuando rea, lo llenaba de alegra porque slo asomaba cuando Aurora rea con el
corazn.
Mir subrepticiamente a Eulalia y esta le respondi con una sonrisa que no
alcanz a los ojos de nadie, salvo los de Aurora que sonri encantada del romance
entre su padre y su aya.

Captulo 26

La mansin de los duques Wilson era impresionante. Los enormes salones


decorados con hermosos ramos de flores hacan que el ambiente fuese festivo y
colorido.
Aurora fue acompaada por su cuado y sus tres hermanos. Diego
acompaaba a su esposa. No se sorprendi cuando divis al obtuso escocs
sonrerle desde los escalones del saln de baile. Lo que Brandon desconoca era
que ella ya no bailaba, slo asista a los bailes para recaudar fondos para sus
orfelinatos.
Como sola ocurrir en los crculos de la aristocracia, se murmuraba que
haba sido repudiada por lord Penword, pero la compaa protectora de su cuado
silenciaba las malas lenguas, aunque ello no impeda los embates de los posibles
pretendientes a amantes, deseosos de meterse en su lecho ahora que Justin estaba
lejos.
Esa noche Aurora brillaba ms hermosa que nunca. Madam Florence le haba
diseado un vestuario digno de una reina, vestuario que haba pagado su padre,
pues ella se morira antes de tocar una libra de su fugado marido.
El vestido de seda color plata y con estrellas bordadas de brillantes la haca
deslumbrar. El ajustado corpio tan solo acentuaba la estrechez de su cintura y
realzaba su hermoso busto. Los rizos, a medio sujetar en su cabeza, iban coronados
por una tiara de perlas que le haba regalado su padre.
Haba completado su atuendo con largos guantes hasta el codo y un chal de
seda italiana que descansaban sobre sus hombros dorados y que cubran sus
manos ocultando el nerviosismo que la atacaba siempre que asista a una velada
tan importante.
Nada ms aparecer por la amplia escalinata, el hijo de sus anfitriones, Roger
Edn Wilson sali a su encuentro. Detuvo el beso en su mano un instante ms de lo
permitido y Aurora retir la mano de inmediato, era el pretendiente a su lecho ms
persistente de todos y esto la ofenda muchsimo.
Como siempre, lady Penword, es un placer volver a verla Aurora hizo

una leve inclinacin con la cabeza y continu su descenso hasta llegar a la pista.
Volvi la cabeza hacia un lado y hacia otro, buscando con sus ojos a su hermano
mayor, pero ste se encontraba desaparecido. Contempl con una sonrisa como
Lady Moore acorralaba a su hermano Andrew y esto le arranc una mueca
divertida.
Alguien la arrastraba hacia la pista de baile y ella fren el avance de
inmediato.
Saltaran las lenguas si ella consenta en bailar con algn caballero y nada
ms lejos de su intencin. Le haba costado muchsimo ganarse la reputacin de
dama inaccesible y no pensaba renunciar tan fcilmente.
Me lo ests poniendo difcil espaola Por qu no la sorprenda la
audacia del escocs.
Si deseas que todo Londres murmure maana sobre mi falta de
moralidad, anda y sigue arrastrndome al ostracismo! Brandon ri por el
catastrofismo de ella.
Soy tu primo, guardin de tu virtud, nadie osar levantar un murmullo
sobre ti ella ri por su atrevimiento.
De todos los hombres que hay en este saln, sin duda, eres el de menos
fiar Brandon mascull una maldicin, pero sigui arrastrndola hacia la pista de
baile.
Tienes mi palabra que no intentar seducirte ante estas quinientas
personas Aurora mir a su alrededor y, aunque la multitud era cegadora,
difcilmente llegaran al nmero tan elevado que haba dicho Brandon. Comenz
un vals y ella alz los hombros en un gesto de me da igual y comenz a danzar con
l.
An deseo casarme contigo ella volvi a suspirar resignada, el escocs
no le daba tregua.
Eres el primero que desea meterse entre mis faldas con la bendicin del
matrimonio, pero, he de recordarte primo poltico que ya estoy casada ella no lo
miraba cuando le hablaba, segua buscando con sus ojos por la atestada sala.
Jamie vendr ella volvi la cabeza hacia sus ojos de inmediato.

Eres transparente como el cristal y yo me pregunto cada da, cmo


demonios no te has fijado en m Aurora se qued estupefacta pero no respondi
a la provocacin.
Justin es un tonto de remate Aurora sonri de oreja a oreja.
Prepotente? Arrogante? Traidor? Porfiado? Brandon asinti
solemnemente.
Todo eso y ms, juro que cuando lo vea, pienso partirle la crisma ella
agradeci la ayuda pero le confi que la crisma pensaba romprsela ella sin ayuda
de nadie.
Brandon se inclin para decirle algo al odo y ella dej de bailar de
inmediato. Se llev la mano al cuello, le costaba respirar y mir a su alrededor
esperando encontrar al causante de su desdicha.
Brandon maldijo su falta de tacto, la palidez de ella lo angusti, la asi por
el codo y la llev hacia los jardines rogando interiormente para que no se
desmayase.
Aurora segua respirando trabajosamente, las nuseas le impedan fijar la
vista en los jardines y ante el temblor de sus piernas se asi firmemente a Brandon
para no caer.
No debas habrselo dicho, no todava la voz de Jamie son
preocupada.
Llegaba a la pista de baile, justo en el momento que haba visto palidecer a
su cuada y los sigui a los jardines de inmediato.
Dnde est? apenas control el sollozo.
En la casa respondi quedo.
Y los nios? haba tanta angustia en la pregunta que Jamie no supo
qu responder.
Los nios estn con mi padre, en Crimson Hill los tres volvieron la
cabeza ante la voz de Justin y Aurora se tambale confusa y llena de pnico. No
quera soltarse de Brandon porque tema desmayarse de un momento a otro.

Estaban tan cerca, tan solo a dos horas de viaje, el alivio que sinti la dej
paralizada.
Jamie mir a su hermano con tanto encono que Justin frunci el ceo
preocupado.
Eres un maldito hijo de puta, si no fueses mi hermano te matara aqu
mismo haba verdadero odio en la voz de Jamie y Brandon los mir a ambos con
recelo.
Qu has estado haciendo abejita? Cuidando mis pertenencias?
Impidiendo que otros se metan entre sus sbanas metindote t entre ellas?
Jamie no esper ms provocacin, le asest un puetazo a su hermano mayor que
lo lanz de espaldas al suelo.
Vas a tener que dar muchas explicaciones hermano porque no soy el
nico que reclama tu sangre como por invocacin de su mente, aparecieron dos
de los hermanos de Aurora que lo agarraron por la pechera y lo zarandearon
brutalmente.
No! la exclamacin de Aurora los sorprendi somos invitados de
los duques, no deseo dar un espectculo. Marchmonos a casa y resolvamos esta
cuestin de una vez.
Brandon Aurora lo mir suplicante disclpanos ante nuestros
anfitriones, di que un asunto urgente ha requerido nuestra presencia y da las
gracias en nuestro nombre.
Ninguno cuestion las palabras de Aurora. Asieron con fuerza a Justin y,
bajando las escalinatas, lo metieron de un empujn en el carruaje que haban trado
hasta la parte trasera de la casa para no llamar la atencin.
Aurora sinti un fro mortal recorrerle la espina dorsal. Mir al ingls que le
haba destrozado la vida y la furia que alimentaba tantos meses atrs se ceb con
su cordura. Senta tantos deseos de matarlo que se sinti asustada.
Lo vea ms delgado y demacrado, seguramente la culpa no lo haba dejado
vivir. Sinti de nuevo unas nauseas tremendas ante la falta de respeto que haba
demostrado ante la santidad de su maternidad y jur una vez ms que aplastara
su orgullo como l haba aplastado el suyo.

Justin la mir controlando las emociones que se haban desbocado al verla


tan hermosa. Los meses pasados lejos de ella slo haban avivado su deseo y una
frustracin alarmante comenz a estrujarle las entraas por las repercusiones que
su impulso alocado le traeran.
An llena de furia estaba magnfica y, el dolor en el pecho por su rechazo,
volvi a aguijonearlo de nuevo.
La llegada a la casa de ella no consigui atemorizarlo, deba muchas
explicaciones y pensaba darlas en cuanto se lo permitieran.
Los dos hermanos mayores custodiaban la entrada principal de la biblioteca,
Andrew y Jamie custodiaban la que comunicaba con el despacho. Esperaron
silenciosos la llegada del marqus y ste hizo su aparicin tan abruptamente que
los sorprendi a todos.
John mir a su yerno con un desprecio apabullante en sus claros ojos azules
y, sin mediar una palabra, lo abofete fieramente hiriendo su orgullo hasta la
mdula.
Al menos se me permitir defenderme.
No hay justificacin posible para semejante atrocidad la voz de John
era seca e irascible separar a unos bebs de su madre es el peor crimen que
puede cometer un hombre Aurora no poda contener las lgrimas escuchando a
su padre.
De todos los agravios cometidos, este ha sido el ms ruin, vil y
despreciable.
Espero que Dios te de un castigo justo porque yo no sera benevolente
John mir a su hijo mayor durante un breve instante, ste entendi de inmediato y,
cogiendo unos papeles del cajn de su escritorio, se los extendi a su padre.
Frmalos! John se los lanz a Justin y las hojas le dieron en la cara. ste
los agarr antes de que cayesen al suelo. Tard solo un minuto en leerlos y los dej
en la mesita auxiliar negando con la cabeza.
No el monoslabo los dej perplejos.
Acta con sensatez por una vez en tu vida, firma Justin mir con

sorpresa a su hermano, pero sigui negando con la cabeza.


Ningn Penword se ha divorciado jams, yo no pienso ser el primero
Aurora segua estrujndose las manos porque no saba cmo controlar su odio.
Eso debas haberlo pensado antes de arrastrar unos nios por media
Europa lejos de su madre Christopher apenas reprima el impulso de golpear a
su cuado pero, se contena a duras penas, porque saba que su hermana deseaba
su firma en el documento y para eso necesitaba que estuviese vivo.
Has de saber que si no firmas por las buenas, tarde o temprano lo hars
por las malas Justin mir a Andrew al decir esto, pero sigui sin moverse.
No habr divorcio, es mi ltima palabra.
Firme lord Penword la voz de Aurora son suplicante y l estuvo a
punto de capitular, pero se mantuvo firme. Haba mucho en juego y l haba
apostado fuerte.
Los nios volvern con su madre, pero no habr divorcio, ni ahora ni
nunca las secas palabras de l los llen a todos de una clera ardiente.
No est siendo razonable ella no se dara por vencida y no saldr de
esta casa hasta que su enrarecido cerebro entre en razn de una maldita vez casi
grito, pero consigui detenerse a tiempo. Jams demostrara que la haba vencido,
que sus acciones la haban dejado ms muerta que viva.
Justin la mir con tanta intensidad que ella sinti un estremecimiento por
todo su cuerpo. Volvi la cara porque se crea incapaz de seguir mirndolo, no,
cuando le deseaba el peor de los males.
El duque sufri un infarto a las dos semanas de estar en Italia. Su
gravedad impidi que pudisemos viajar de nuevo. Ese ha sido el motivo por el
cual hemos tardado tanto en regresar John lo mir como si lo creyese estpido.
Y por qu demonios no escribiste diciendo dnde te encontrabas y el
motivo que te lo impeda? Debiste pedirle a mi hija que fuese hasta sus hijos, pero
no, actuaste como un cabrn despechado y no pienso consentir que sigas
humillndola.
Justin se qued azorado, el marqus estaba siendo despiadado con l, pero

supo que tena razn.


Os ha contado ella el porqu de mi marcha tan repentina? Justin la
miraba dolido.
Todos sabemos el porqu y nada justifica tus represalias Jamie mir
duramente a su hermano mientras le deca esas palabras.
Pues si encontrar a mi mujer haciendo el amor con otro hombre en mi
casa no os parece motivo suficiente, no tengo nada ms que alegar Justin la vio
ponerse rgida.
Debe agradecer la enorme integridad de Diego, porque si no hubiese sido
por ella...mi fidelidad la habra tirado por la letrina de un campamento de
soldados borrachos el mismo da de mi boda Justin jade consternado por sus
palabras.
La intencin estuvo en tu mente desde el mismo momento que
pronunciaste los votos, qu importa que no lo consumaras.
Si tanto le importa que me convierta en adltera, firme los papeles y se
ver libre de m l no contempl esa posibilidad siquiera.
Te casaste conmigo por tu propia decisin y la ma pasa por no
concederte la libertad ella pens que estaba posedo por el diablo.
Esta unin slo nos har desdichados. No pienso tolerar estar atada a un
engendro del demonio y quiero a mis hijos conmigo de inmediato.
Ningn tribunal de Inglaterra te conceder su custodia, lo sabes muy bien
espaola Aurora lo mir como si no lo conociera, pero saba que tena razn.
Ningn juez le concedera la patria potestad a una extranjera, para desgracia suya,
su marido tena demasiada influencia en ese suelo espinoso.
Pienso agotar todas las vas legales para recuperar a mis nietos y
mandarte al infierno Justin mir a su suegro azorado.
Ya he dicho que los nios volvern con su madre, no estoy dispuesto a
ninguna concesin ms Aurora se trag la hiel. Detestaba seguir unida a ese
hombre pero, si eso significaba recuperar a sus hijos, estaba dispuesta a todo.

Sea todos la miraron sorprendidos Christopher, te suplico que te


ocupes de que mis hijos estn aqu maana a primera hora y Jamie ste volvi la
cabeza indeciso haz los arreglos necesarios para que tu hermano cumpla su
palabra o juro por mi vida que derramar su sangre hasta dejar su cuerpo sin una
gota.
Todos se quedaron en silencio y ella achic los ojos hasta convertir sus
pupilas en dos rendijas negras. Eulalia le haba dado con sus predicciones la llave
que usara para vengarse de ese bastardo ingls.
Tejera su telaraa hasta envolverlo con ella y, cuando no se pudiese mover,
le dara el aguijonazo final.
Podr ver a sus hijos, siempre y cuando lo desee, pero nadie lo dejar solo
con ellos jams. Tendr que programar sus visitas con antelacin y, si desea salir
con ellos, solo podr hacerlo si alguien de mi familia lo acompaa.
Tambin son hijos mos Justin se senta acorralado.
Y esa es la mayor desgracia de mi vida le espet.
Lamento profundamente que pienses as, pero los nios vivirn en mi
casa ella neg con la cabeza, ni loca pretenda irse a vivir con l.
Lo que pide es imposible, la convivencia entre usted y yo se ha vuelto
intolerable.
Vivirs en mi casa, aqu en Londres, yo volver a Crimson Hill.
Ella segua negando con la cabeza.
Los nios no saldrn de mi propiedad. O vas a vivir con ellos a Victoria
Street o se quedan en el campo Justin vio la reticencia de ella, la gran amargura
de sus ojos y aunque le doli no lo demostr.
Tienes mi palabra que yo no vivir con vosotros ella lo mir con
desconfianza pero, para llevar a cabo su plan, deba estar cerca de sus hijos.
Si no cumple su palabra, juro que ir hasta el mismo Papa si fuese
necesario.

Como hija de un pas catlico me asiste el derecho de solicitar la disolucin


de un matrimonio hereje y si aun as no consiguiera lo que pretendo, ir al mismo
rey de Espaa para recuperar a mis hijos y, si aun as no me librase de usted,
preparar una pocin que lo dejar intil y babeando el resto de su vida.
Nadie supo quin se haba quedado ms sorprendido y estupefacto. Aurora
lo mir un instante ms, pero ya no haba odio en sus ojos dorados, slo una
absoluta determinacin. Se dio la vuelta y se march dejando la puerta abierta, as
como la boca de todos ellos.
No haba podido pegar ojo en toda la noche. Las ansias de abrazar a sus
hijos le impedan conciliar el sueo. Dio vueltas en la enorme cama intranquila,
temerosa de que Justin no cumpliese la parte del acuerdo que haban pactado.
Analiz su situacin una vez ms. Deba actuar con mucha cautela, Justin
no poda sospechar nada o, sus intenciones se iran con el pescado podrido, a la
basura.
Ante todo deba actuar de forma que l no desconfiase de ella y cuando ms
relajado se sintiese, asestara el golpe mortal.
Mir nuevamente la hora, apenas eran las siete de la maana pero ya no
poda esperar ms.
Llam a Elena para que la ayudase con el bao y la ropa. No haban dado
las siete y media cuando iba camino de la casa londinense del duque.
Haba decidido caminar para despejarse, apenas distaban cinco manzanas
desde la calle de su padre a la de Justin, ironas de la vida, que ambas residencias
estuviesen apenas quince minutos de distancia andando.
Haca mucho fro. Su capa negra apenas la calentaba y unos leves
estremecimientos le hicieron castaear los dientes.
Apenas eran las nueve de la maana y ella haba pulido con sus pasos el
suave suelo de madera. Ya haba dado las pertinentes instrucciones para que
acondicionasen la habitacin contigua a la suya para destinarlas a los bebs. Ya no
seran tan bebs, se haba perdido siete meses de su vida y en unos nios tan
pequeos, equivala a aos.
Jamie se haba marchado con Christopher a Crimson Hill, deseaba ayudarlo

con sus sobrinos y pretenda asegurarse que Justin cumpliese su palabra.


Estaba sola en la enorme mansin y la soledad la sepult en un silencio
fantasmal. Necesitaba la risa de sus pequeos, la alegra de saberlos cerca de s y la
impaciencia la zarandeaba constantemente.
Un carruaje se detuvo y el chirrido de la verja hizo rer a un beb. Sus pies
se movieron con voluntad propia. Alcanzaron la puerta de la calle y en una loca
carrera descendi los tres escalones que la separaban del camino de entrada y, a
penas cinco metros, de sus nios.
Tena las mejillas arrasadas en lgrimas, el fro que haba sentido apenas dos
horas antes, se haba convertido en un fuego abrasador.
Mir a Christopher cargar a Roderick y su to llevaba en sus brazos dormida
a Mary.
Senta deseos de abrazarlos tan fuerte que no los soltara jams mientras le
quedase un soplo de vida. Pero tema asustarlos y se contuvo.
Extendi los brazos hacia su hijo. Estaba despierto, alerta y, aunque la
miraba curioso, no la extra. El alivio que sinti le derriti el corazn en una
sensacin clida y armoniosa, permiti que lo cogiese y se restreg en su cuello de
forma muy graciosa.
La casa estaba clida, haba un gran fuego en el hogar y Aurora se sent en
la gran alfombra con su hijo sentado en su regazo.
Si vieras Dawn lo tranquilos que son. No han llorado en todo el camino, a
pesar de que Rodrigo ha insistido en despedir a la institutriz nada ms verla.
Aurora mir a su to y una sonrisa de entendimiento se extendi a los ojos
de l.
La conoca demasiado bien y por eso no haba permitido que los
acompaase la mujer elegida por Justin para hacerse cargo de sus hijos.
Gracias to, yo misma pienso cuidar de ellos sin la ayuda de ninguna
inglesa pero qu guapos son la exclamacin de deleite les hizo sonrer a los
dos.

Mir con verdadera ternura a su primognito. Sus ojos dorados eran los
mismos de ella y de su to, el pelo rubio oscuro y con rizos en la nuca, le recordaba
a un ngel pintado por el mismsimo Miguel ngel.
Era muy alto para tener solo diez meses y se pregunt si ya andara y si la
conocera.
Sabes quin soy tesoro? la mano de ella no cesaba de acariciarle la
cabeza y ordenarle los rizos.
El nio la mir con sus grandes y solemnes ojos durante un momento que a
ella le pareci eterno. Alz su regordeta manita hacia su mejilla y pregunt.
Mummy? Aurora solt el aliento que haba estado conteniendo y en un
gemido doloroso lo abraz y bes. Justin no haba permitido que ellos la olvidaran
y, por ese solo gesto de misericordia, se sinti agradecida.
Rodrigo solt el aire de su garganta en un suspiro largo y profundo. El nio
reconoca a su madre y el alivio que sinti casi lo mare.
El nio baj de la falda de su madre e intent coger los dibujos de la gruesa
alfombra, momento que aprovech Rodrigo para pasarle a su hija an dormida.
La nia era una aparicin, su hermoso pelo castao con hebras cobrizas
enmarcaban su rostro angelical y unas pecas apenas perceptibles, surcaban el
puente de su nariz para perderse en sus mejillas.
Aurora ri porque la cabeza de su hija era una maraa de rizos indomables
como los suyos y, la tez dorada de su rostro, anunciaban a todo el mundo sus
races ancestrales.
Una digna hija de Espaa como su madre.
Cmo est mi suegro? Christopher la mir asombrado, an en medio
de su naufragio personal tena un momento para preocuparse por los dems. La
admiracin hacia su hermana era tan grande como su afecto.
El duque no parece el mismo. Es como si lo hubiese atropellado un
carruaje desbocado, ha perdido parte de su porte y rigidez.
Lo lamento sinceramente Jamie se ha quedado en Crimson Hill?

Ha de poner al corriente a Justin, ya sabes que tienen muchas


propiedades que administrar. Arrendatarios de quien ocuparse y asuntos
familiares que requieren tiempo y atencin.
Ella asinti pensativa, pero sus labios comenzaron a sonrer cuando
contempl a su hija abrir los ojos y obsequiarla con una risa esplndida.
Mummy, mummy Aurora volvi a estallar en sollozos.
Si mi amor, soy mam.

Captulo 27

La alegra haba vuelto a los ojos de Aurora. Los nios se haban adaptado
perfectamente a la nueva situacin. Estaban encantados con el cambio, su madre
los mimaba hasta la exageracin.
El abuelo de los nios estaba exultante porque les permita sus
demostraciones de cario y a menudo se le saltaban las lgrimas cuando los
contemplaba.
Pero Eulalia se los haba metido en el bolsillo con sus comidas. Pona el
corazn en cada alimento que les preparaba y el cambio en el desayuno haba
resultado crucial.
Los nios detestaban las gachas de avena que solan darles por la maana,
desayuno tpico para los nios ingleses, pero Eulalia aderezaba las gachas con miel
y canela, el cambio entusiasm a los nios, terminaron por adorarlas.
Eulalia no haba visto unos nios con semejante apetito, salvo a su madre.
Entre las dos cuidaban a los bebs y Aurora exclam alborozada la maana
que los vio de pie sin sostenerse en ningn sitio.
Solamente haba un momento que resultaba embarazoso para todos, cuando
los nios preguntaban por su padre y miraban hacia su alrededor como si lo fuesen
a ver de inmediato.
Aurora rumi su rabia porque comprenda que los nios lo extraaban y,
era algo en lo que no haba pensado, en su afn de tenerlos consigo.
Estaba sentada en la amplia mesa del despacho del duque lacrando, con el
sello ducal, una carta cuando Jamie entr en el despacho para saludarla.
Mis sobrinos te vuelven ms hermosa cada da Dawn ella le sonri
afectuosa.
Es el mejor cumplido que me han dicho nunca, gracias Jamie.

Y dnde estn mis dos tesoros? ella se levant y lo salud con un beso
en la mejilla.
Aunque te parezca increble, estn dormidos ella mir con afecto los
bonitos ojos azules de su cuado te hemos extraado mucho, hace dos semanas
que no sabamos de ti sus ojos le regaaron.
Est tu padre mejor? la preocupacin era innegable.
Se recupera muy lentamente, pero el aire del campo le est sentando
divinamente.
Te quedars con nosotros? Tu habitacin siempre est preparada y a los
nios les gustara mucho tenerte con ellos.
Justin est en Londres ella lo mir callada y pensativa.
En algn hotel? Jamie neg con la cabeza.
Se aloja en su casa de soltero. Siempre ha sido muy independiente y,
aunque este mausoleo como t lo llamas, es enorme, siempre ha valorado mucho
su independencia.
Le daras esta carta? ella extendi su brazo y Jamie la cogi.
No sabra dnde enviarla Jamie le sonri con cario.
Se la har llegar en seguida ests segura? ella medit su respuesta un
breve instante.
Sigue siendo el padre de mis hijos y stos lo extraan, por el bien de ellos,
deseo que los visite cuanto antes...y ahora cuntame qu hace m to en la Torre
Roja durante el da. Me muero de ganas de tus cotilleos Jamie solt una
carcajada porque saba perfectamente a lo que se refera su cuada.
Kasandra se ha empeado en conquistarlo y parece que se ha quedado
indefinidamente en Crimson Hill Aurora ahog una maldicin.
Esa perra escocesa no le tender una trampa a mi to Verdad?
Tu to la ignora de una forma brutal y no importa cuntos acercamientos

se empee ella en idear. l los trunca sin apenas pestaear.


No deseo imaginar lo que es capaz de pergear esa hija del engao
Aurora movi la cabeza negando la posibilidad de que la escocesa atrapase a su
to.
l no se da por enterado y me divierte mucho las rabietas que sufre ella
por su rechazo. Se lo tiene bien merecido. Despreci a un duque gals que se mora
por ella.
Est recibiendo su merecido, vaya que s.
Pero Aurora saba de lo que eran capaces las escocesas. Eran maestras del
engao y la traicin. S, tendra que vigilarla muy de cerca y estar pendiente de su
to.
Jams permitira a una salvaje de las tierras altas convertirse en su ta.
Justin lea la misiva que le haba dado Jamie y la sorpresa lo tena azorado.
Mis hijos le necesitan, si viene, hablaremos como padres civilizados.
Le dijiste que estaba en Londres? Jamie asinti mirando a su hermano
fijamente.
An no me explico que desee verte despus de todo el perjuicio que le has
ocasionado el tono acusador de su hermano lo descorazonaba.
Su bondad y altruismo, siempre han sido una ventaja para m ambos
hermanos se miraron serios.
Deberas dejarla libre, no comprendo tu empecinamiento en tenerla sujeta
a tu vida Justin lo mir sorprendido, pero sigui callado unos instantes ms.
Si la dejo libre la habr perdido para siempre, su libertad significara mi
esclavitud Jamie lo mir sin creer lo que oa.
Presumo que la perdiste hace mucho tiempo, mejor ser t el esclavo y no
ella le solt como una sentencia.
Confo demasiado en las predicciones de una gitana espaola Jamie

lade la cabeza y entrecerr los ojos con incredulidad.


Es imposible que Eulalia est a tu favor!
Eulalia no est a favor de nadie. Me dijo que la espaola me pertenecera
y solo he pretendido acelerar los acontecimientos. Quizs me equivoqu durante el
camino, pero no me arrepiento por ello Jamie sinti una debilidad en las
piernas.
Posiblemente te perdon el obligarla a aceptar tus atenciones, quizs
tambin que te implicaras en un duelo con su hermano y que nuestra prima
conspirara para meterse entre las sbanas del hombre de su vida para quitrselo
Jamie dej vagar la vista por la habitacin.
Sin mencionar detalles de menor importancia como el arrancarla de la
casa de su padre y...
Suficiente, soy perfectamente capaz de entender mis errores, no necesito
que los enumeres la voz de Justin se haba convertido en hielo.
Nunca la tendrs Jamie, resgnate de una vez Jamie lo mir como si no
lo reconociera.
Tus palabras me ofenden porque nunca te he faltado el respeto ni con el
pensamiento, ni aun cuando la dejaste abandonada sin el consuelo de sus hijos.
Estaba vulnerable, habra sido tan fcil sustituirte que an no me explico
qu me detuvo.
Justin mir a su hermano con ojos mareados. Las palabras lo golpeaban sin
piedad, todas eran ciertas y, saber que su hermano tena ms honor que l, lo
perturbaba.
Pero ella est casada conmigo. T pierdes...yo gano.
Jamie lo mir como si viese al diablo rerse de l. Una espiral de enfado
comenz a subirle por la garganta.
Nunca he sido tu rival, pero aqu no hablamos de perder o ganar,
hablamos de una mujer y su futuro. Futuro que te empeas en destruirle sin que
mi mente entienda la razn.

Djalo ya Jamie, tus diatribas no me harn cambiar de opinin. Ella


seguir casada conmigo, le pese a quien le pese los ojos de Justin se haban
convertido en humo negro. Jamie suspir y, sin despedirse, abandon la residencia
de soltero de su hermano mayor, no volvi ni un momento la cabeza y Justin supo
que haba perdido la admiracin que Jamie siempre sinti por l y un suspiro de
resignacin escap de su garganta.
Apenas se atreva a entrar en su propia casa. Los remordimientos, la culpa y
el deseo lo tenan obcecado. Extraaba a sus pequeos y, esas tres semanas de
ausencia, le haban mostrado lo cruel y vengativo que se haba mostrado con ella.
Ahora comprenda la gran necesidad de abrazarlos, sentirlos y arroparlos
que habra experimentado Dawn. Si alguna vez consegua su perdn, sera el
hombre ms feliz del mundo.
Fue la misma Aurora quien le abri la puerta de la entrada al enorme
vestbulo y, aunque no le sonri, sus ojos no mostraban frialdad y odio.
Se hizo a un lado para dejarle entrar, seguidamente lo escolt hacia la
biblioteca, ya haba pedido el t y, mientras se sentaba, ella comenz a servirlo.
Los nios estn dormidos, nada ms se despierten Elena los traer
Aurora le extendi la taza con el t, sin leche y sin azcar como le gustaba a l. Lo
haba sorprendido gratamente que ella lo recordase.
Aurora se levant del pequeo silln de terciopelo rojo y se acerc a Justin,
ste abri los ojos cauteloso porque desconoca las intenciones de ella.
Aurora le dio un breve beso en la mejilla y le sonri.
Gracias Justin l estaba estupefacto, no comprenda nada.
No ha permitido que mis hijos me olvidasen y por ese gesto le doy las
gracias de corazn.
Justin not sorprendido que ella no mostraba rencor alguno y la sorpresa
iba en aumento.
Nunca fue mi intencin que te olvidaran. Hice pintar un retrato de ti y se
lo mostraba a diario l estaba contrito.

No tena modo de saberlo, pero las gracias tambin son por cuidarlos.
Nada ms verlos salta a la vista que han sido criados con amor y dedicacin y eso
no lo consigue una institutriz.
Justin estaba estupefacto y el temblor de sus manos hizo peligrar la taza. La
solt de inmediato y la mir con esperanza.
Quieres decir que me has perdonado? ella neg con la cabeza.
Las gracias no llegan hasta ah. No s si alguna vez podr olvidar su
perfidia, pero al menos, ya no le odio con la intensidad de hace algunos meses.
Justin no se conformaba y con mucho cuidado trat de llegar a su corazn.
Me senta traicionado. Verte en los brazos de otro me trastorn hasta
bloquear mi raciocinio su sinceridad no la conmovi.
El castigo fue inmerecido Justin. Diego siempre ha sido un hombre de
honor, l jams le habra traicionado aunque lo mereciese ella segua dando
estocadas certeras.
Lo amas todava? la pregunta hecha en un susurro la desconcert.
He aprendido a vivir sin la esperanza de tenerlo conmigo. He aceptado
que su lugar est con otra y ser a ella a quien proteger y cuidar cada da de su
vida.
Lo has olvidado? ella lo mir intensamente.
Acaso ha olvidado su primer amor? Aqul que le hizo descubrir el
deseo de besar? La necesidad de compartir caricias? Justin no supo qu
responder.
Diego ha sido el primer hombre que me hizo desear los besos, aunque
hayis sido vos el primero que me los dio. Las ilusiones, esperanzas, no se pueden
desechar de la noche a la maana Aurora suspir.
Te sigo amando con desesperacin Dawn. Te has metido en mi sangre y
no puedo concebir la vida estando lejos de ti ella lo mir tristemente.
Si realmente me amase renunciara.

Cmo renunciar a respirar? A alimentarse? Formas parte de m. No


puedo romper el lazo que te ata a m espaola ella se qued callada,
contemplndolo con una seriedad aplastante.
Ambos se quedaron silenciosos, mirndose con una intensidad abrasadora y
Aurora, an dudosa de su decisin, habl antes de que el arrepentimiento hiciese
mella en su determinacin.
Nuestros hijos necesitan a sus padres, a los dos. Necesitan verle cada da
y por ese motivo he decidido que se quede con nosotros, de momento Justin
solt el aire que estaba conteniendo.
Pero ha de jurar por la vida de nuestros hijos, que no volver a poseerme.
Que controlar sus celos y se comportar como el padre abnegado y carioso, que,
estoy convencida que es.
Justin medit profundamente lo que Aurora le peda. El sacrificio era
enorme.
Estar cerca de ella y no poder abrazarla ni besarla quebrara su orgullo y su
hombra, pero se decidi porque pens, que podra hacerla cambiar de opinin. La
tratara como la ms fina de las porcelanas y conseguira que lo amase con la
misma intensidad que l.
Lo juro Dawn. Ser el marido perfecto en las situaciones perfectas y,
dentro de estas paredes, mis manos se mantendrn apartadas de ti.
El duque paseaba orgulloso a Roderick. Le estaba mostrando los cuadros
que colgaban de la galera y le explicaba uno por uno quienes eran. Aurora los
divis y se pregunt dnde estara la nia, los gritos y gorgojeos que salan del
estudio le indic dnde estaba.
Justin estaba sentado en el sof y la sostena entre sus piernas. Con sus
trotes la haca rer a carcajadas y ella sinti renacer un brote de cario por el padre
aunque no por el marido.
Aurora mir con afecto a su suegro. Se haba empeado en cuidarlo ella
personalmente y se haba alegrado sinceramente que el duque hubiese escuchado
su ruego de volver a Londres con sus hijos y sus nietos.
Jamie se haba mudado a la residencia de soltero de Justin, aunque las

visitas eran frecuentes. Ella lo extraaba muchsimo y no comprenda la lejana de


su cuado, aunque aceptaba su decisin.
Eulalia segua con ella en la mansin ducal y ello consegua que su padre la
visitase a diario. Le causaba gracia la enorme competencia entre los dos abuelos
por ganarse el afecto de los nietos y ella les regaaba constantemente por intentar
comprar su afecto diariamente.
Justin la trababa con la mayor de las cortesas y solamente en pblico
mostraba su actitud de marido contento y posesivo.
Pero ella segua queriendo volver a Espaa, esperaba que su to le dijese
cundo sera apropiado. La situacin todava segua siendo insegura para Rodrigo.
Su abuela le escriba cartas, cartas que llegaban con una periodicidad
asombrosa, y en ella le contaba los mltiples cotilleos parisinos.
Pensaba hacerles una visita en verano, pero an faltaban varios meses y
como no soportaba la humedad ni la niebla de Inglaterra, pospona su viaje cada
vez que le dolan los huesos.
Emmanuel, su eterno amigo, segua visitndola cada vez que las clases se lo
permitan.
Pronto contratara una niera para sus hijos, pero an tena que hacer
muchos planes al respecto. No haba olvidado su decisin y por eso haba
mandado llamar a Diego. Necesitaba pedirle un gran favor y esperaba de todo
corazn que ste no se negase. Haban quedado en el vestbulo del hotel St.
Ermions en la zona de Westminster y, ya llegaba tarde.
Se coloc la capa color negro y se termin de recoger unos rizos que meti
en el sombrero con velo que sola ponerse cuando sala a la calle.
Se puso los guantes negros y abri la gruesa puerta, pero antes de salir
Justin, con Mary an en brazos, la llam.
Espera Dawn deseas que te acompae? ella neg con la cabeza
presurosa.
He quedado con Casey en visitar la tienda de Madam Florence en Bond
Street.

Seguro que se aburrira vindonos comprar paraguas, pauelos y sombreros


Aurora cruz los dedos por detrs de la espalda, confiaba que su mentira sonase
convincente.
Justin le sonri y le pidi que no llegase demasiado tarde. Ella asinti con la
cabeza y se march seguida del lacayo que la acompaaba en todas las salidas.
Diego la esperaba sentado en el lujoso vestbulo del hotel, afortunadamente,
no utilizaba su traje militar en Inglaterra, as pasaba desapercibido. Se levant
nada ms verla entrar. La vio nerviosa, con duda en los ojos y rog porque no
hubiese hecho una trastada de las suyas, se reprendi a s mismo porque ella haba
dejado de hacer fechoras haca mucho tiempo.
Los nios estn bien? ella asinti con la cabeza y mir hacia su
alrededor contemplando por un breve instante la fastuosidad del hotel, las
suntuosas paredes pintadas de claro, los cmodos sillones venecianos y los
brillantes suelos de mrmol.
Atisb un lugar apartado de las miradas curiosas y no lo pens ni un
momento.
Ven, sentmonos all, hablaremos con ms intimidad Diego comenzaba
a preocuparse pero la sigui.
Qu es eso tan urgente? la mir entre preocupado y curioso.
Necesito que les mandes esta carta a Jos Jimnez y Antonio Vargas
Diego se qued estupefacto tras escuchar su peticin, ella le alcanz un sobre
escrito con letra clara y precisa.
Ests bromeando? ella lo mir confundida por su tono spero.
Necesito la ayuda de ellos y son los nicos en los que confo.
Por Dios Jahiv, si les mandas una carta a Jos y Antonio es que tramas
algo peligroso o muy difcil qu pretendes hacer?
Quiero sacar a mis hijos de Inglaterra y necesito que los secuestren.
Diego pens que se caera al suelo fulminado. Se le abri la boca y la cerr
de inmediato. Entrecerr los ojos y pens que se haba vuelto loca.

An no sabes qu hacer con tu vida ella lo mir ofendida por sus


palabras.
Me encuentro atrapada en un matrimonio que no deseo. Mi esposo me
niega la libertad y slo puedo ejercer de madre estando mis pies en suelo ingls.
No puedo llevar a mis hijos a mi patria sin la autorizacin de Justin y no deseo
seguir en este suelo espinoso Diego la mir sin decir nada.
Me aterra la idea de perderlos de nuevo y me pregunto cada maana si
Justin est de un nimo o de otro, si me apartar nuevamente de ellos porque mis
ojos hayan mirado a un amigo o sirviente un segundo ms de lo permitido. Me
ahogan las reglas, odio el fro, el barro...Quiero volver y no voy hacerlo sin ellos.
S que ests en una situacin difcil pero, apartar a unos nios de su
padre la mirada que le dirigi Aurora le hizo bajar el estmago hasta los talones.
Qu t me recrimines eso... Aurora lo mir con tanta pena que Diego
se abochorn.
Cmo piensas sacarlos de Inglaterra? la pregunta son estrangulada.
En una caravana de gitanos l abri los ojos con incredulidad.
Cuando Jos y Antonio se pongan en contacto conmigo, arrastrar a Justin
hasta Bath convencindole que deseo conocer la famosa ciudad de los baos.
Dejaremos a los nios con el duque y Eulalia Diego la escuchaba sin
interrumpirla, cosa que ella agradeci, tema que se le quebrara la voz.
Para cuando volvamos, los nios estarn lejos Diego inspir
profundamente.
Quin los cuidar en Espaa?
Mis padrinos don Carlos y Rosala hasta mi regreso Diego exclam
azorado.
No puedes implicar a la Casa de Alba en un secuestro!
Ya est implicada. Hace unos das recib su respuesta.

Te expones a la ira del Justin ella se estremeci.


Es un precio nfimo por mi libertad y la de mis hijos la determinacin
de ella lo apabull.
Diego la mir asombrado, l volva a Espaa pronto, Casey lo acompaaba
y el pequeo Miguel, Aurora le peda muy poco.
Pueden tardar en llegar, las caravanas de gitanos caminan muy lentas lo
sabes bien Aurora asinti con la cabeza.
Eso me dar el tiempo que necesito para ganarme la confianza de Justin y
evitar que sospeche lo que tramo.
Vas a pagar un precio muy alto. Debers estar plenamente convencida de
que eso es precisamente lo que quieres Diego intentaba consolarla y ella se lo
agradeci.
Creme si te digo, que solo pienso en nuestro sol espaol y en mi casa de
Ronda. Nada puede detener mi retorno.
Justin sabr dnde buscarte y las represalias pueden ser tremendas.
Estar en mi tierra, con mi gente, ser fuerte y capear el temporal cuando
llegue.
Quizs no te permita abandonar Inglaterra. Es posible que mande a
alguien por los nios y termine haciendo tu vida insoportable.
Y cmo crees que ha sido mi vida hasta ahora? Diego hundi los
hombros con vergenza es un riesgo que debo correr, mi escapada tambin est
prevista, por favor suplic con intensidad no intentes hacerme cambiar de
opinin, ya est todo decidido, tan slo te pido que entregues mi carta lo antes
posible, y Aurora lo mir con ojos suplicantes ni una palabra a Casey.
Me ofendes! Diego se molest y le ofreci un gesto mohno en
compensacin.
S de tu integridad, pero tu mujer es prima de Justin, no deseo comprobar
hacia quin se inclina su lealtad.

Deberas hablar con tu to ella no se esperaba ese comentario.


Rodrigo no debe entrar en Espaa todava, es ms, con la sola mencin de
mi plan, l se hara cargo de todo y yo pretendo mantenerlo en la ignorancia
aunque despus me rebane el cuello por ello. Diego, si nadie sabe nada y t no
ests de quin obtendr Justin informacin? Al fin Diego le sonri y ella supo
que la ayudara.
Cuando tus hijos lleguen a Espaa, yo los estar esperando, los llevar
sanos y salvos con tu madrina hasta tu llegada. Tienes mi palabra de honor
Aurora lo mir con un brillo de ansiedad en sus ojos.
Siempre la he tenido aunque no la quisiera Diego la mir azorado
porque entendi la doble intencin de sus palabras.

Captulo 28

Aurora entr sin previo aviso en el invernadero donde encontr a Justin


sentado ante un banco y con una pierna cruzada en tringulo sobre la otra. Estaba
tan concentrado limpiando una escopeta de caza que no la oy. Ella se qued
durante un momento observndolo y se asombr del efecto que le produca
contemplarlo.
Pase su mirada por encima de sus botas brillantes, llevaba unos pantalones
negros que se le cean a las estrechas caderas, llevaba el chaleco desabotonado y
una camisa de lino color crema sin cuello y, abierta en la garganta. Slo un
caballero, pens Aurora, poda permitirse tanto descuido en su vestimenta y, por
un momento, record de qu forma esas manos que ahora sacaban brillo al arma,
haban hecho brillar su piel con sus caricias.
Trag saliva con dificultad e intent desechar esos recuerdos de su mente,
pero sigui observando a Justin con una nueva y diferente expresin en los ojos.
Continu contemplando su figura sentada descuidadamente y, comprob
atnita algunos detalles de la persona de su marido que siempre le haban pasado
desapercibidos, la forma en la que su abundante pelo rubio se rizaba a la altura de
la nuca, nunca se haba percatado de lo espeso y largo que lo tena. Sinti el
impulso loco de enredar sus dedos entre sus hebras trigueas.
Sinti un breve escalofro cuando vio la forma en la que se tensaban los
msculos de sus brazos al frotar enrgicamente el trapo sobre el metal brillante.
Sin lugar a dudas, su esposo era un hombre muy apuesto. Record la
transformacin del color de sus ojos cuando bromeaba, convirtindose el humo
gris en plata lquida.
Por qu de repente senta deseos de que la besase? Se estara volviendo
loca? Ciertamente, porque una espiral de deseo comenz a enroscarse en su vientre
e iba subiendo hasta su estmago. Debi jadear consternada porque Justin alz los
ojos y la mir sorprendido.
Se levant y dej el arma en el banco de madera. Sigui mirndola mientras
se limpiaba las manos con un trapo que haba conocido tiempos mejores, como
algunos de sus vestidos, este ltimo pensamiento la hizo rer y Justin crey que se

le iban a doblar las rodillas cuando contempl sus dientes blancos y perfectos en
una sonrisa deslumbrante y que le haba dedicado slo a l.
Disclpame Dawn no te haba odo llegar Justin mir las herramientas
que portaba ella de jardinera y, una expresin dolorosa, asom a sus ojos grises
cuando vio lo hermosa que estaba. Segua con su amoral costumbre de no llevar
cors, con lo cual, la blanca y fina tela de la blusa le moldeaba los pechos que
asomaban por encima del sencillo corpio, dndole la apariencia de una
campesina. La falda color coral, slo le llegaba hasta los tobillos y comprob con
una sonrisa que no llevaba calzones. El duque la mirara horrorizado por su falta
de atuendo pero l se senta extasiado.
Se haba recogido el pelo en una trenza que caa casi hasta su cintura,
dndole la apariencia de una nia traviesa, aunque, no logr dominar ni con unas
peinetas prendidas cerca de sus orejas, unos rizos rebeldes que le enmarcaban el
rostro de forma seductora.
Aurora entendi por primera vez el deseo que senta Justin y que consegua
ocultar a duras penas. Ella estaba sintiendo lo mismo. Se le resecaba la garganta, su
pecho suba y bajaba como si hubiese corrido un kilmetro s in tregua y
dese...maldita sea, dese que la tumbara entre las exticas flores y le hiciera el
amor de forma apasionada. Decididamente haba perdido el juicio. Trag saliva
violentamente y le sonri nerviosa.
No pretenda molestarlo. Intentaba matar el tiempo con las flores. Al
duque le gust mucho cmo qued el invernadero de Crimson Hill y me pidi que
plantara algunos geranios aqu, aunque es ms pequeo es igual de hermoso
estaba yndose por la tangente pero necesitaba poner palabras en su alocado
pensamiento para ordenar el caos que haba sufrido su mente haca menos de un
minuto.
El pecho de Justin saltaba de alegra porque haba advertido cada una de
sus emociones. Su rostro reflejaba a la perfeccin todo lo que pasaba por su mente
y, saber que l era el objeto del deseo de ella, medio lo enloqueci.
Nunca podras molestarme, tu presencia alegra mi vida, me gusta que
ests cerca de m ella abri la boca pero la cerro sin saber qu responder a sus
palabras.
l se acerc sigiloso hasta ella. Enrosc en sus manos un rizo que caa por su

hombro y lo bes. Aurora miraba fascinada los movimientos lentos y sensuales de


Justin, algo dentro de ella se agitaba nerviosamente y suspir contrariada.
Justin comenz a deshacer su trenza con dedos diestros, ella contena la
respiracin, algo diablico se haba apoderado de su ser dejndola inmovilizada.
Cuando su pelo qued suelto sobre sus hombros l, recorri con su dedo
ndice su mentn, baj sobre la curva de su cuello y lo desliz hasta el nacimiento
entre sus pechos. Detuvo su recorrido y volvi a ascender hasta llegar a su ceja, la
deline, contorne y baj por el puente de su nariz hasta llegar a la curvatura de
sus generosos labios. Ella los entreabri como por arte de magia y l desliz el
dedo hasta su clido interior.
Aurora estaba atnita. Cientos de sensaciones recorran su columna
vertebral terminando con suaves estremecimientos en su vientre. Se senta clavada
al suelo sin poder moverse, pero no le import, deseaba ms y pareca que Justin
saba cmo saciar su curiosidad.
El contacto de la mano de l haca estragos en sus sentidos, de modo que
casi no recordaba por qu estaba all de pie en el hmedo invernadero.
Cuando l inclin la cabeza, ella se ech a temblar. Iba a besarla, antes de
que ella pudiese replicar, l pos la boca en la de ella aceptando una rendicin que
ella no le haba ofrecido.
Su determinacin slo dur hasta que la ardiente dulzura de la lengua de l
se introdujo entre sus labios. El tierno movimiento de su lengua contra la de ella
era irresistible, l le explor los tiernos rincones de la boca hasta que ella se aferr a
l de forma voluntaria e impaciente.
Cuando ella le toc la punta de la lengua con la suya, a l le sali un ronco
gemido de la garganta, le rode la cintura con los brazos estrechndola contra su
cuerpo. La llev caminando hacia atrs, hasta que tocaron el banco de madera,
Aurora ignoraba que, la falta de cors, permitira a Justin meter la mano por debajo
de la blusa con mucha facilidad y ahuecar la palma en un pecho. Cuando Justin
hizo precisamente eso, se qued paralizada, desgarrada entre el espanto y el
placer, por un breve instante, supo lo que significaba la palabra lascivia.
Se apartaron a la vez, ambos jadeantes. Ella lo mir culpable, l, le devolvi
la mirada preocupada.

Aurora neg con la cabeza cuando sinti la razn volver a ella. An antes de
decir una palabra, se dio la vuelta y se march. Justin se qued con una sensacin
de vaco. Su mano mes su pelo revuelto y suspir tan resignado como impaciente.
No pretenda llegar tan lejos pero el deseo que senta por ella lo quemaba y reduca
a ceniza sin permitirle razonar o pensar.
Saba que por un instante lo haba deseado con intensidad y pensaba
aprovechar ese incipiente deseo para conseguir su completa rendicin ante l.
No deseo asistir a ningn baile la voz de Aurora son irritada.
Estamos en plena temporada social, es del todo normal que recibamos
invitaciones a los diferentes eventos de nuestros amigos Justin trataba de
explicrselo de forma calmosa y paciente.
Puesto que son sus amigos, usted debe asistir a los eventos, yo quedo
libre.
En este asunto no tienes decisin Aurora mir a Justin con una sonrisa
de advertencia.
Ya s que las mujeres slo existimos para calentarles el agua que
ensucian, no hace falta que me lo recuerde esta observacin s escap al
entendimiento de Justin.
Pienso pasarme la vida acicatendote slo para ver tus hermosos gestos
de enfado aunque me sueltes las expresiones ms raras y divertidas que se te
ocurran esto s logr enfurecerla.
Estamos tratando otro asunto por si no se haba percatado.
Pero me gusta or cuando me insultas en tres idiomas diferentes, toda una
proeza para ser una mujer Aurora entrecerr los ojos y lo mir incrdula, pero
l se estaba acercando demasiado a ella.
Desde el incidente en el invernadero, Justin aprovechaba cualquier ocasin
para rozarla, sonrerle y dejarla siempre como a medias. La incitaba con sus ojos a
que lo devorase. El muy granuja se paseaba casi desnudo delante de sus ojos, como
si fuese un bombn relleno de fresa, la sacaba de sus casillas pero caa en su
magnetismo una y otra vez.

Le susurraba palabras al odo. Su clido aliento rozndole el cuello la


crispaba y esa sonrisa socarrona la exasperaba hasta lo indecible.
Me gusta el vestido dorado. No has vuelto a ponrtelo desde el da que
descubriste que era el hombre de tu vida Aurora mascullo ostensiblemente,
recordaba perfectamente ese da.
El hombre de mi vida est dormido como un ngel le sonri de forma
inocente y provocativa.
Eres una bruja, me haces sentir celos de mi propio hijo Aurora alz sus
cejas.
Hay un dicho espaol que reza as los hijos de mi hija, mis nietos son, los
de mi nuera lo sabe ella y Dios. Mi padre s tiene nietos puede decir lo mismo el
suyo? tena ganas de borrarle la sonrisa de la boca y lo consigui.
Debera desollarte viva por esa observacin cruel y desacertada Aurora
volvi a respirar tranquila. Se haba apagado el brillo de deseo que siempre tena
Justin en los ojos.
Era un brillo peligroso y, ltimamente, le estaba haciendo estragos tanto en
su mente como en su corazn. Sin la presencia de Diego cerca de ella, sus intereses
carnales se estaban inclinando hacia otro lado. Aurora ri por el pensamiento
alocado y sinti cmo se le aflojaban las ligas debido a ello.
Slo yo te he posedo y slo yo te poseer nunca lo olvides espaola
Aurora lo mir y dese que la tierra la tragase, con qu facilidad las palabras se
volvan en contra de una.
A veces surgen ocasiones en las que es imposible una afirmacin como la
suya...milord Justin le pos las manos sobre los hombros y la volvi.
Ese comentario quiero que me lo expliques de inmediato su voz no
dejaba margen para la huida.
No, dejmoslo ya o terminaremos enfadados Justin no la solt.
Tengo tu promesa de fidelidad Dawn, nunca lo olvides.
Acaso yo tengo la suya? ella lo mir con ojos que comenzaban a hervir

de enfado.
Mis pantalones no se han separado de mis piernas salvo en tu presencia o
en mi alcoba ya se iba pareciendo en su lenguaje a ella.
Y no tienes que preocuparte de que te sea infiel, no hay ninguna mujer en
todo Inglaterra que te supere ni en belleza ni en inteligencia menudo cumplido
acababa de soltarle y ella se lo agradeci interiormente, por supuesto.
Y si alguna vez visita Espaa y ve la cantidad de hermosas mujeres que
me superan en belleza e inteligencia? Justin termin por soltar una carcajada.
Entonces, querida ma, tendrs un grave problema. Tendrs que aceptar
tenerme encerrado en esta isla... cmo sueles decir?...manejada por la mano del
diablo, para asegurarte que mis ojos no de desven de ese hermoso y seductor
trasero tuyo.
Aurora le dio un codazo, pero l la atrajo hacia s y sin previo aviso pos su
boca en la de ella, siempre se asombraba de lo deliciosa que saba.
Ella lo empuj y lo mir con ojos de leona pero l ya estaba preparado y se
dio la vuelta riendo jocosamente.
No me d la espalda cuando hace una travesura! Justin mene la
cabeza, lo regaaba como si fuese un nio pequeo pero la complaci, se volvi y
la mir de forma divertida.
No ms besos, no ms roces l se estaba poniendo serio.
Eres demasiado dura conmigo. Te necesito como el aire que respiro ella
no se dej embaucar y sigui mirndolo ofendida.
Me dio su palabra de caballero, espero que haga honor a su promesa
no ceda ni un centmetro.
Me arrancaste la promesa de que no te hara ma, pero unos besos y unas
caricias no puedes negrmelos, sobre todo, cuando no permites que pose mis
intereses en otro sitio ella se qued petrificada.
Puede ir con su ltigo a azotar en otro sitio, tiene mi beneplcito si
consigo con ello que deje mi circo en paz Justin no saba si rer o pegarle por

recordarle sus palabras.


Mi ltigo quiere participar en tu circo y no hay ningn director que
consiga que abandone la pista Se estaba riendo de ella y la molest.
No me toma en serio! estaba dolida hicimos un trato.
Trato que yo he respetado hasta el ridculo, pero mi ltigo slo desea
azotar tu carne.
Justin puso los brazos en jarras y la mir con ojos apasionados, ardientes,
provocadores.
Hasta cundo piensas castigarme, me deseas, tus emociones las siento
como si fuesen mas y s lo que anhela ese cuerpo seductor ella abri los ojos
como platos y no se mordi la lengua.
Ser quizs la promiscuidad espaola? No cree que ante mi falta de
experiencia, cualquiera servira? consigui enfurecerlo al mximo.
Ninguna mujer ha tenido quejas ante mi forma de hacerle el amor!
estaba iracundo.
Quizs y slo quizs, mi inexperiencia no me permite hacer
comparaciones Ahora le toc el turno a Justin de querer y no poder controlar la
lengua.
Es inconcebible que tengamos esta conversacin ms propia de furcias y
marineros borrachos Aurora intent darse la vuelta y salir de la alcoba, pero
Justin ya la haba sujetado por los hombros y la obligaba a mirarlo a la cara.
Nunca permitir...Antes te encerrar en un claustro espaol, son
ampliamente conocidos por su dureza y rigidez. Deseo que olvides cualquier tipo
de conversacin impropio en una dama. En el futuro te abstendrs de formularme
preguntas que atenten contra el pudor, la moralidad o la tica si Justin le
hubiese dado un golpe, no se habra quedado ms paralizada.
Mi palabra tiene demasiado valor para darla a un mequetrefe Aurora
comprob que, de un momento a otro, de las orejas de Justin saldra humo como
en una locomotora. Se estaba poniendo rojo hasta un punto preocupante.

Justin senta deseos de zarandearla, mover de su cabecita de chorlito esas


ideas ridculas. Estaba estupefacto y, slo de pensar en que su espaola retozase
con otro cualquiera, le revolva las tripas.
Aurora lo mir a los ojos y, la expresin tan dolorida que observ, le hizo
sentir remordimientos. Nunca habra pretendido atizarlo tanto. Le deba una
disculpa y se la dio del mejor modo que entenda, con un beso ardiente, fogoso, de
una sensualidad que le quit la respiracin a l.
Justin no poda controlar sus emociones. El beso tan apasionado que le
estaba dando su mujer lo estaba reduciendo al polvo, era una alumna
extraordinaria o posea un talento natural para subyugarlo hasta la perdicin.
Ella senta las manos de l en su cuerpo y por primera vez no le import en
absoluto. Le gustaba su lengua clida, saba a vino dulce y sigui bebiendo de l
como si estuviese sedienta.
Sus manos cobraron vida propia cuando una se enred en el cabello de su
nuca y la otra descendi en una caricia lenta por el cuello abierto de su camisa. Lo
sinti tensarse y gemir, slo entonces supo el poder tan antiguo que tenan las
mujeres sobre los hombres.
Se peg ms a l y su mente comenz a valorar otras sensaciones. Ahora sus
duras caderas buscaban el hueco entre sus piernas, los musculosos brazos la
sostenan as como sus manos. Una de ellas presionaba su nuca para que no
despegase su boca de la de l y la otra haba comenzado un ascenso lento y
premeditado hasta la curva de su seno.
Consigui desasirse a duras penas. Jadeaba con el rostro ruborizado y los
ojos brillantes de confusin.
Qu me hace?
Lo mismo que t a m, hacerte perder el juicio volvi a sujetarle la
mandbula y le alz el rostro para seguir deleitndose en su boca, esa boca que
haba significado su rendicin desde el primer momento que la bes en el jardn de
la casa de su padre.
Justin estaba llegando a la lnea que separaba la razn de la locura, si la
traspasaba, corra el riesgo de perder lo que hasta ahora haba conseguido y con un
gran pesar separ su cuerpo de ella.

Contempl sus labios hinchados por sus besos, sus ojos arrobados por las
sensaciones y el constante subir y bajar de sus pechos debido a la respiracin
jadeante.
Si seguimos corres el peligro de terminar en mi cama desnuda y a mi
merced ella ri y lo desarm.
Es la primera vez que me han gustado sus besos segua sorprendida.
No tengo control Dawn, soy una presa a punto de desbordarse, tendrs
que contenerme t ella asimil las palabras y se sinti poderosa, con un
sentimiento de la cabeza acept.
Gracias por no romper su palabra.

Captulo 29

Justin miraba a su esposa sin pestaear mientras beba una copa de


champaa, no escuchaba lo que le deca su anfitrin, la vea dar vueltas riendo
alegremente y frunci el ceo sin darse cuenta.
Todo en ella era una provocacin constante. Observ su precario moo a
punto de caerse debido a los giros sin cesar que daba ella con su cabeza. No se
haba puesto el vestido dorado, en un arranque de impertinencia se haba colocado
el de seda blanca con estrellas plateadas, el mismo que se haba puesto para su
cumpleaos y la llegada de Diego, estaba hermossima.
Sonri complacido, la tiara de brillantes en el pelo la haca relucir como una
reina y por fin haba conseguido que se pusiese los pendientes de brillantes a juego
con el brazalete que haba pertenecido a su madre.
Le gustaba mucho verla ataviada con las joyas de su familia pues ello
demostraba a todos que le perteneca y, ese sentimiento de posesin, aplacaba sus
celos irracionales.
An record su enfado cuando l trato de recuperar el sello que ella luca en
el dedo anular de su mano derecha. La gran alianza de esmeraldas, no la haba
tentado en absoluto, la haba desechado con una indiferencia aplastante, deca que
no podra hacer nada con semejante cachivache en su dedo, l ignoraba lo que
significaba la palabra cachivache, y ella aleg que no pensaba renunciar a su
autntico anillo de casada.
La ubicacin del anillo haba sido tema de discordia otra vez. l le haba
aconsejado que lo llevara en su mano izquierda y ella se haba negado en rotundo,
no deseaba llevar el anillo como las inglesas, es ms, lo llevara donde quisiera. l
le haba replicado que as no pareca una mujer casada y ella le haba respondido
con autosuficiencia que no era problema suyo lo que pensaran los dems, como
siempre, se haba salido con la suya. En verdad, era una hazaa ganarle una
discusin a su espaola.
La vio abanicarse con la mano, nuevamente haba perdido su abanico. Se la
vea acalorada, con las mejillas arreboladas por el esfuerzo. Miraba a su alrededor
buscando con los ojos, esperaba que a l, pero su mirada lo alcanz solo un

segundo y sigui pasendola por la sala, con lo cual l ya saba que buscaba a
Jamie.
Haba terminado por aceptar la gran camaradera que exista entre ellos.
Ella lo consideraba ms que un hermano un amigo y l, confiaba que Jamie supiese
estar a la altura de su significado.
Supo el mismo instante en que los ojos de ella lo vieron pues su amplia
sonrisa no dejaba lugar a dudas. Jamie vena hacia ella trayndole una copa de
champaa, ese privilegio era exclusivamente suyo, pero acept las atenciones de su
hermano sin molestarse.
Apur la copa de un trago y la de Jamie tambin, an a pesar de que l
intent alejar su copa del alcance de ella. Sonri al ver de qu forma la regaaba
ste y la manera de fruncir los ojos de ella contrariada, era nica saltndose las
normas de etiqueta. Al momento Jamie le dio un vaso de limonada que alcanz de
uno de los lacayos que pasaba con una enorme bandeja de refrescos y ella lo volvi
a dejar en la mano de l sin inmutarse, intuy que le dira que poda meterse la
limonada donde le cupiese y Jamie le soltara un sermn sobre el alcohol y las
damas.
Efectivamente, su espaola estaba achicando los ojos cada vez ms
enfadada, pero volvi a coger el vaso de limonada. Lo oli, le dijo unas palabras a
Jamie y apur el refresco de un trago. Una pequea gota se haba deslizado por la
comisura de su boca y descenda por su barbilla. Jamie estaba horrorizado, ella
tena la boca llena y se negaba a tragar el lquido amarillo, momento que
aprovech Brandon para darle una palmada en la espalda creyendo errneamente
que necesitaba ayuda. Aurora escupi el lquido justo delante de su hermano. Los
tres se quedaron petrificados. La limonada se escurra desde la barbilla de Jamie
hasta su perfecta camisa de lino blanca y l decidi acudir en su ayuda, pero ella ya
estaba saliendo como alma que lleva el diablo hacia la salita acondicionada para
que las damas se acicalasen entre baile y baile.
Aurora estaba muerta de vergenza, no podra mirar a su cuado a la cara
en das, pero no era culpa suya. La apestosa agua que se haba empeado Jamie en
que bebiese era realmente repugnante, no pudo tragarla, stos ingleses no haban
probado una limonada autntica en su vida.
Se pase por la salita sin atreverse a volver al saln de baile, su cuado
pedira su cabeza por el acto desvergonzado que haba propiciado el bruto y

salvaje de Brandon.
Decidi darse un respiro ms. Abri la ventana que daba a un pequeo
jardn en un lateral de la magnfica mansin, perteneca al conde Kevingthon,
yerno de los duques Wilson.
La noche era esplndida, la suave brisa fresca logr revivificarla, alz la
barbilla al cielo y cerr los ojos un instante. Inspir varias veces llenndose los
pulmones de aire y sonri, sera la comidilla de toda la noche. Oy el sollozo de un
nio y sali al jardn atrada por l.
Lo encontr sentado, con la cabeza enterrada en sus rodillas, se acerc
silenciosamente y le habl en susurros. El nio la mir con ojos empaados en
lgrimas, no tendra ms de cinco o seis aos y ella sigui hablndole con ternura
sin dejar de mirarlo para que el nio no desconfiase de ella.
Se acuclill a su lado y le acarici el suave pelo dorado. El nio termin por
explicarle el porqu de su angustia, haba perdido a su gatito. Siempre dorma
junto a l y como le gustaba or la msica de la fiesta, haba dejado la puerta de su
alcoba abierta. No crea que Coli, el nombre del gato, se escapase y ahora no saba
dnde buscarlo.
Ella le prometi que lo encontraran juntos y, asiendo la pequea mano del
nio, lo carg y baj los escalones con l. Comprob lo ligero que era y que apenas
llevaba puesto un camisn con unas zapatillas, era en verdad un nio muy guapo.
Justin buscaba a Aurora por todos los rincones imaginables de la elegante
mansin, pero se haba esfumado como por arte de magia. Nunca hubiese
sospechado que el incidente de la limonada la hubiese turbado tanto, hasta el
punto de desaparecer sin dejar rastro.
Sali a los jardines intentando averiguar si se encontrara all. Se adentr un
poco ms entre los rboles frutales y oy una voz inconfundible maldecir en
espaol, y la haba encontrado.
Se qued pasmado ante lo que vean sus ojos. Aurora estaba encaramada
entre las altas ramas de un manzano. Un nio que vesta ropas de dormir la miraba
desde el tronco chupndose un dedo y vio horrorizado cmo Roger Edn Wilson
tambin la miraba desde abajo, se qued paralizado por la sorpresa y no pudo
avanzar ni un paso ms.

La vio descender gilmente llevando en una de sus manos algo parecido a


un gatito, lo mostr orgullosa al nio que la miraba con verdadera adoracin y
otros detalles hicieron que sus ojos se llenasen de furia. Vio las bonitas sandalias
plateadas y las medias de seda blancas dejadas en el suelo junto al tronco del
manzano. Roger tendra una visin perfecta de las piernas desnudas de su seora.
Le iba a retorcer su bonito pescuezo en cuanto tuviese oportunidad, pero no
haba dado ni dos pasos ms cuando contempl azorado que ella ya descenda por
la ltima rama y que Roger alzaba las manos para sujetarla. Una de ellas se desliz
por la parte posterior de sus muslos hasta llegar a la curva de su trasero y Justin
supo que la matara en cuanto llegase hasta ella.
Vio con verdadero alivio el puetazo que ella le propin a Roger nada ms
tocar el suelo y la forma poco elegante en la que l se dobl hacia atrs perdiendo
el equilibrio y cayendo despatarrado a sus pies.
No saba si rer o darle l tambin un puetazo que lo dejase inconsciente.
Super la distancia que lo separaba de ella y vio con deleite el azoramiento
que le caus su inesperada aparicin.
Ayud a su amigo a levantarse para, acto seguido, darle otro puetazo que
esta vez s le hizo sangrar la boca.
Nunca ms vuelvas a ponerle una mano encima a mi esposa Aurora
pens que los afiladores sentiran envidia ante la voz cortante de Justin, pero no
dijo nada, se senta incmoda.
Slo trataba de ayudarla Roger comenzaba a levantarse otra vez del
suelo y mir a su amigo con suspicacia.
Y este incidente ha de quedar aqu o te meter una bola de plomo entre
las cejas la voz de Justin cada vez era ms afilada, Aurora pens que podra
trabajar en un matadero sin necesidad de usar cuchillo. Este pensamiento la hizo
sonrer.
Te agradecera que llevases a tu sobrino a sus aposentos mientras yo me
ocupo de que mi seora se ponga decente otra vez.
Aurora no discuti. Le entreg el pequeo felino al nio y le dio un beso de
despedida. Observ a Roger coger en brazos al nio sobrino? No lo haba

sospechado, el chiquitn hablaba muy poco, ambos se marcharon por donde haba
venido Justin.
Lo mir con cautela, vio la ira en sus ojos grises, saba que le esperaba una
buena reprimenda y comenz a inquietarse. No se le poda reprochar nada, haba
intentado ayudar a un gato miedoso, no era culpa suya que lord Wilson hubiese
aparecido tan inoportunamente ni le haba pedido ayuda alguna, ella era
perfectamente capaz de bajar sola del rbol, pero claro, ste no tena forma de
saberlo.
No puede volver al baile con esa cara de limn escurrido l se acerc
peligrosamente, ella retrocedi hasta que sinti el tronco del manzano en su
espalda.
Esta cara de limn es solo culpa tuya! ella estaba empezando a sentir
pnico.
Hizo lo nico que se le ocurra, se sent en el suelo y, levantndose la
amplia falda del vestido hasta las rodillas, comenz a ponerse una media, la sujet
con su escandalosa liga color mandarina. Sus movimientos cuidadosos para no
rasgar el tejido fino hicieron que, Justin sintiese un nudo en su garganta, nudo que
se iba convirtiendo en meln a medida que la contemplaba.
Se arrodill para ayudarla pensando que as terminara antes, pero cuando
sus manos se deslizaron por la suavidad de su pierna, el enfado se convirti en una
necesidad urgente de posesin.
El beso fue tan inesperado que Aurora no fue capaz de rechazarlo. Justin la
cerc en el tronco y comenz a devorarla como una fiera hambrienta, no la dejaba
respirar, Aurora sinti desgarrarse la fina tela del vestido por el escote y la razn
hizo su presencia de nuevo.
Basta, basta Justin! Acaba de romper mi mejor vestido Justin estaba
sordo a su negativa, su mano se deleitaba en su pecho mientras con la lengua
segua saborendola.
Estis dando un espectculo formidable.
La voz de Brandon hizo parar a Justin en seco, alz la cabeza y contempl
con verdadero horror que haba varias personas mirndolos embelesados desde la
terraza del jardn. La oscuridad de la noche apenas consegua ocultarlos de las

miradas vidas y curiosas.


Aurora ahog un gemido de humillacin e intent levantarse, Justin se lo
impidi, necesitaba unos instantes para controlarse. Ella mir su escote
desgarrado, su vestido manchado de polvo, hierba y mir a su marido con ojos
fulminantes, senta tanta vergenza que quiso fundirse con la corteza del rbol.
Inspir profundamente varias veces para serenarse y, comprob aliviada, que l
haba quedado peor parado que ella, la enorme protuberancia en sus pantalones le
arranc una sonrisa vengativa, se lo tena bien merecido.
Ella no podra recuperar su orgullo pisoteado en aos que leches! fiel a su
naturaleza optimista, alz su mentn, se mes el pelo intentando ordenar su
melena, se reajust el escote y se recompuso lo mejor que pudo. Se levant y
cruzando por delante de su marido subi hasta la terraza donde varios pares de
ojos la miraban con desaprobacin. Ella alz an ms el mentn y, sonriendo con
fra altanera, les espet a todos.
Hace una noche perfecta para un revolcn en el jardn, les recomiendo
seoras que lo intenten.
Los dej con la boca abierta, ellas escandalizadas, ellos arrobados y
envidiando la suerte de Justin.
ste consternado comprob que Aurora se haba dejado una media y las
ligas.
La muy ladina se haba marchado con solo una media puesta. No pudo
reprimir una sonrisa. Se inclin, recogi las prendas olvidadas y se dispuso a
buscarla convencido que ella regresara a la casa sin echarlas de menos.
Aurora estaba furibunda, no porque la hubiesen pillado in fraganti en pleno
desvaro amoroso, se senta mortificada, cierto, pero era porque no le importaba en
absoluto que Justin le hiciese el amor, es ms, lo deseaba y, este encuentro de
emociones, la dejaba confusa, perpleja y con ansias de asesinarlo.
Mir a Justin y comprob acongojada que ste la miraba de forma intensa,
con algo ms que un brillo de deseo en los ojos. La escasa luz del carruaje impidi
que l viese sus mejillas sonrojadas debido a la vergenza.
Cruz una pierna sobre la otra y comenz a golpear el suelo del carruaje en
un tac tac que tanto detestaba su to cuando lo haca en su presencia.

Haberse olvidado de las prendas ntimas la superaba, no podra mirar a los


condes de Kevingthon a la cara jams y todo gracias a la intervencin de su marido
y de Roger.
Ella slo pretenda bajar un gatito del rbol y todo se haba convertido en
desastre. Volvi a mirar a Justin con enojo y este le sonri, buf hastiada y le volvi
la cara en un gesto de desdn.
l se compadeci de ella. Con un movimiento gil se pas de asiento, le
pas el brazo por los hombros, le inclin la cabeza y se la bes. Ella estaba tan
abatida que le permiti el consuelo.
Pronto tendrn otro chisme del que ocuparse, adems, no ha sido tan
terrible como imaginas ella se puso tiesa en sus brazos e intent separarse, pero
l no se lo permiti.
Que la gente me haya visto con un pecho en su mano y la falda subida
hasta las pantorrillas, supera con creces mi vergenza y no pienso tolerar que me
d revolcones barriobajeros.
Pero la mano era la de tu esposo y el revolcn estaba plenamente
justificado por permitirle a Roger contemplar tus esbeltas piernas.
Estaba ayudando a un nio! No ped en ningn momento su ayuda, as
que estoy libre de culpa. Malditos ingleses lascivos! Justin ri por sus palabras
y la acicate sin piedad.
Maana todo Londres hablar de la impdica extranjera que he alzado a
la condicin de marquesa y ya no podr salir de la casa si pretenda avivar el
fuego de su enfado lo haba conseguido con creces.
Quizs y solo quizs se merece ser el hazme rer de todos por su lujuria
ella trataba de vengarse.
Algn da Dawn comprobars en carne propia el significado de la palabra
lujuria. Desears desahogar tu anhelo y no podrs y la frustracin te azotar sin
piedad como me ocurre a m cuando te me niegas.
Que no lo haya experimentado por usted no quiere decir que lo
desconozca Justin gimi por lo bajo, su espaola saba clavar el cuchillo a la
perfeccin.

Y mi nombre es Aurora.
Devlin mir a su nuera cuando traspas la puerta hacia el comedor.
Observ el sencillo vestido lila sin volantes y sin encajes, tanta sencillez resultaba
perfecta. Le hizo una inclinacin de cabeza en el mismo momento que Justin hacia
su aparicin tras su cabalgata matutina, ella no lo mir pero l le estamp un beso
en la boca sin mediar palabra.
Justin observ a Aurora dirigirse hacia su padre, an antes de que ste se
levantase, lo abraz y bes en la mejilla, vio a su padre sonrerle con ternura y, acto
seguido, apartar la silla de su izquierda para que se sentase a su lado, acababa de
despojarlo de su trono desde cundo exista esa afectuosidad entre su padre y su
esposa? Sigui mirndolos en silencio.
El lacayo le lleno el plato de huevos, salchichas, tostadas y bacn y Justin
mir fugazmente el liviano plato de su mujer. Ella slo coma un trozo de queso
fresco, fruta troceada y un par de cruasanes rellenos de mermelada de moras.
No comprendo cmo puedes mantenerte en pie con ese inexistente
desayuno ella le respondi sin mirarlo.
Por lo menos yo tengo sangre y no grasa de salchichas circulando por mi
cuerpo Devlin miraba a uno y a otro sin decir palabra. Vea las chispas saltar en
las palabras que se dirigan y se sorprendi gratamente.
Yo no presumira tanto. Apostara contigo a que en vez de sangre tienes
limonada y tanta que sueles escupirla por doquier le estaba recordando
claramente su torpeza de la noche pasada y ella mordi el anzuelo con sedal y
todo.
Ser la limonada de mi cuerpo lo que le mantiene tan tieso cada da?
Aurora se tap la boca horrorizada. Se haba olvidado por completo de la presencia
de su suegro. Un intenso rubor carmes le tio las mejillas. Justin se haba quedado
con el tenedor a medio camino de la boca. Lo solt estupefacto y la mir con tanta
sorpresa que a ella le escocieron los dedos de los pies debido a la vergenza.
El duque escondi el rostro tras el Times, apenas poda ocultar el temblor de
sus manos sosteniendo el peridico debido a la risa.
Aurora pens que iba a formar un charco en el suelo con el sudor que le caa
por la espalda. No haba pretendido ser tan grosera, pero Justin la sacaba de sus

casillas con su sola presencia.


Lo lamento la disculpa la estaba ahogando mi lengua, en ocasiones,
va ms rpida que mi cerebro.
Afortunadamente la entrada del mayordomo impidi que Justin la pusiese
en su sitio.
Marquesa disfrut del baile anoche? Aurora mir a su suegro y
entrecerr los ojos suspicaz.
Dice algo interesante el Times padre? Justin intentaba cambiar de
tema.
Aqu hay una noticia muy curiosa en la seccin de sociedad pero han
debido equivocarse en el ttulo; El marqus de Greenthorn y su seora la marquesa,
impusieron ayer por la noche, una nueva moda en los jardines londinenses. Los escarceos
amorosos a la luz de la luna. Algo realmente romntico, aunque, completamente olvidado.
Aurora crey que se iba a derretir all mismo y no pensaba poner un pie
fuera de la casa jams. Justin sigui tomando su t como si fuese la cosa ms
natural del mundo que hablasen de las intimidades de uno en un peridico.
Se le quit el apetito de inmediato. Apart su plato e hizo un amago de
levantarse pero el duque, que la haba estado observando, se apiad de ella. Baj el
Times y coment como de pasada.
Me avergenza reconocer que Justin fue concebido en un escarceo
parecido Justin se atragant con el t y Aurora mir a su suegro realmente
agradecida. Volvi su atencin a l y contempl su desayuno intacto.
Estoy deseosa de conocer los detalles escabrosos Justin mir a su padre
con verdadero horror, pero el duque le sonri a su nuera y comenz el relato sin
inmutarse.
Justin senta las orejas ardiendo. Miraba a su padre entre escandalizado y
estupefacto. No estaba omitiendo ningn detalle y le estaba pintando un cuadro de
l bastante increble. Aurora sonrea con verdadero deleite y de tanto en tanto
volva sus ojos a Justin. El hoyuelo de su mejilla izquierda asomaba burln y l jur
que esa noche la hara arder igual que su padre lo estaba haciendo arder a l.

Aurora jugaba con el baco como si fueran chocolatinas. Estaba tan aburrida
que hasta los nmeros le parecan un buen pasatiempo. Estaba sentada en la
biblioteca, en el silln de Justin, miraba la relacin de nmeros, comprobaba las
salidas y entradas.
Las donaciones a los diferentes orfelinatos ya haban sido hechas efectivas.
Levant la vista un momento y vio que Justin la miraba con el ceo fruncido
desde el marco de la puerta. Tena un hombro apoyado en la madera y una pierna
ligeramente flexionada.
No estars haciendo mi trabajo? ella le sonri para apaciguarlo.
Una mujer ociosa es una tentacin para el diablo sigui sonrindole
paciente.
Y una tentacin para su marido Aurora hizo una mueca burlona.
Una mujer debe ser autosuficiente continu.
Slo debe ser autosuficiente para su marido
encrespndose.

ella lo mir

Deje de repetir mis palabras! la ofendi su sonrisa pcara.


Dedcate a tus labores...y esta vez lo digo en serio Dawn.
Aurora! me llamo Aurora call un momento.
Podramos negociar? intent que su mirada fuese lo ms inocente
posible.
Un escarceo en el jardn del Barn Talbot quizs? ahora fue Justin el
que se sonroj, por la noche deban acudir a un baile en casa de los barones.
No posees ni un gramo de vergenza dentro de ese cuerpo adorable
los ojos se le encendieron peligrosamente.
Est buscando una reyerta antes del almuerzo? porque est en el camino
correcto, querido Justin ri cuando vio cmo los ojos de ella se oscurecan.

Me encanta contemplar la forma tan deliciosa en la que te enfadas ella


resopl malhumorada.
Un da de estos le encantar ver la manera tan graciosa en la que su
cabeza se desprende de su cuello menudo farol pero l sigui rindose y
acercndose a ella.
Dime de qu color son de tus ligas ella crey que no haba odo bien.
El color de mi ropa interior no le importa en absoluto le haba
temblado la voz.
Te equivocas espaola, slo intentar averiguarlo me enciende la sangre de
una forma escandalosa.
Justin lleg hasta ella, puso sus manos en los brazos del silln amplio de
cuero negro y lo volvi hacia l, quedando el cuerpo de ella de lado en la mesa, se
inclin hacia su boca, ella peg tanto su espalda al silln que pens que se haba
fundido con l.
Si esto es humor ingls no tiene gracia l no la escuchaba, miraba
fijamente sus labios entreabiertos, se arrodill y se qued a la altura de su cabeza.
Una de sus manos comenz una lenta subida desde su tobillo por debajo de la
falda, ella peg un respingo involuntario mientras un cosquilleo interior se iba
enroscando dentro de su vientre.
La mano caliente de Justin iba subiendo por la pantorrilla hasta su rodilla,
alcanz el muslo y se detuvo en su liga. Comenz a tirar de ella pero lo pens
mejor, comenz a subirle lentamente la falda de su vestido, ella comenz a respirar
descontroladamente. La tena subyugada. Sigui el recorrido de la tela hasta que
Justin la dej subida ms arriba de la mitad de los muslos. Justin comprob
extasiado el color de sus ligas turquesa, inclin la cabeza y comenz a darle besos
desde la rodilla hasta alcanzar la zona donde la liga sujetaba las blancas medias de
seda.
Aurora lo contemplaba atnita, pero cada beso la iba marcando con fuego.
Sus mejillas comenzaron a adquirir un tono que iba subiendo desde el rosa al rojo
intenso.
Se le olvid respirar, porque si no, no entenda la dificultad que tena ella
para llenar de aire sus pulmones.

El duque mir a su nuera, tena el rostro inclinado hacia abajo, pens que se
haba mareado. El enorme escritorio slo le permita verla hasta la mitad del
pecho, pero pudo comprobar la trabajosa respiracin de ella y, parado en la puerta
abierta le pregunto con verdadera preocupacin.
Todo bien Dawn?
Nada haba preparado al duque para ver asomar la cabeza de su
primognito por debajo del escritorio. Deba estar oculto entre las piernas de su
nuera. El color granate intenso de su rostro poda competir con las rosas rojas de su
jardn.
O bien estaban buscando o...el duque no quiso especular ms, con una
vergenza que no poda ocultar se disculp y se march como alma que persigue
el diablo.
Justin supo, sin lugar a dudas, que su mujer le cercenara la yugular en
cuanto su padre cerrase la puerta, puerta que l nuevamente haba dejado abierta.

Captulo 30

Dawn est terriblemente enfadada contigo Justin mir a su hermano


sin sorprenderle la noticia.
Tenemos una opinin diferente sobre el concepto de la posesin, nada
ms.
Jamie mir a su hermano mayor y no lo comprendi. La rabieta de su
cuada haba sido monumental. l, paciente, haba soportado la diatriba con
estoica templanza.
Ella piensa, que disfrutas dejndola en evidencia delante de todos
Justin lo mir sorprendido.
Ella, aprender a aceptar mis manos en su cuerpo Jamie se ruboriz.
Lady Dawn Penword es una dama no Justin. Merece un respeto por parte
de todos pero ms por parte de su esposo Justin comprendi que su hermano
tena buenas intenciones.
Sabes que beso el suelo que pisa. Jams la pondra en evidencia delante de
nadie, al menos conscientemente.
El jardn de los condes de Kevingthon? Cundo padre te pill con tu
cabeza entre sus muslos? O... Justin hizo callar a su hermano.
An senta calores de lo que haba ocurrido esa maana.
Cuando estoy cerca de ella me olvido de todo lo dems tanta
sinceridad aplac el nimo de Jamie.
No es diferente de cualquier dama Justin, has de tratarla como trataras a
lady Constance o a lady Louise Justin pens que su hermano estaba ido qu no
era diferente al resto de las mujeres? Jamie deliraba. Su esposa era con respecto al
mundo femenino, el fuego comparado con el hielo.
Los salvajes sentimientos que me inspira, me nublan el juicio y la razn.

Olerla, sentirla, me vuelve simplemente loco Jamie estaba comenzando a


sentirse incmodo.
Slo te estoy transmitiendo su queja Justin ri con deleite.
Y te lo agradezco, pero lo que pretendo y lo que hago cuando mis manos
la tocan, son dos cosas diferentes.
Ahrrame los detalles por favor! Justin contempl a su hermano
menor y sinti una ligera vergenza.
Lo lamento Jamie, haba olvidado tus sentimientos.
Esos sentimientos me impiden comprender tu actitud el reproche se lo
tena bien merecido.
Acaso no deseaste estrangularla cuando te escupi la limonada? esta
vez fue Jamie quin ri.
No tena que haberla atizado tanto para que bebiese, segn palabras de
ella, el repugnante refresco. Creo que me lo tena bien merecido. Pero la culpa no
fue de ella sino de Brandon Jamie sigui mirando a su hermano interrogante.
Me doy por advertido, la reprimenda de mi hermano pequeo, ha surtido
el efecto deseado. Slo la molestar cuando la tenga a una pulgada de m.
Justin! La exclamacin de su hermano Jamie slo le produjo un deleite
en su alma. No pensaba darle tregua a la espaola. Cunto ms la acosase, tanto
ms pronto la tendra en su cama.
Me cuesta entender que seas el pao de sus lgrimas Jamie le hizo una
burla.
Los amigos estn para eso ignorante Justin ri el insulto de su
hermano.
Jamie volvi a mostrarse serio por un momento.
Ella quiere ir a Bath, podis dejar los nios y marcharos un par de das
Justin se volvi de repente.

Por qu Dawn no me lo ha pedido?


Segn palabras de ella tu lengua no la dejara hablar, estara demasiado
ocupada en su boca Justin volvi a rer, seguramente no la dejara porque estara
devorndola a besos.
Har los arreglos necesarios para llevarla a Bath, slo espero que pueda
estar sin los nios unos das para disfrutar de mi nica y exclusiva compaa.
Justin dej la pequea casa, que hasta no haca mucho, haba sido su
residencia de soltero. Estaba realmente feliz. Su mujercita estaba empezando a
aceptar su condicin de casada y esto le agradaba muchsimo. Por fin las cosas
estaban volviendo a su sitio. El to de ella haba comenzado unos negocios con su
naviera, as poda seguir estrechando el lazo que la mantendra unida a l de por
vida.
El viaje a Bath podra ser el comienzo de una nueva relacin ntima entre
ellos. Por qu no se le habra ocurrido antes? Comenz a silbar mientras conduca
su faetn por las calles de Londres en direccin a su residencia. Estaba realmente
alegre.
Justin oy unos gemidos nada ms cruzar por el vestbulo. Se par en seco,
desconcertado. Eran gemidos del duque, su padre. Comenz a avanzar hacia la
biblioteca desde dnde se oan. Abri la puerta con cuidado y lo que vio lo dej
atnito.
Aurora estaba de pie en la espalda del duque, llevaba la falda subida hasta
las rodillas, mova los pies en lentos crculos y apretaba. El duque estaba tumbado
boca abajo sobre la alfombra Aubusson de la biblioteca y, de tanto en tanto, dejaba
escapar algn que otro gemido lastimoso, no saba si rer o maldecir.
Estaba estupefacto viendo caminar a su mujer por la espalda de su padre,
pero estaba tan sorprendido que no quiso anunciar su presencia para ver que
ocurra a continuacin.
Tras unos instantes, Aurora se sent en el suelo, su padre se dio la vuelta
con cuidado y se tumb boca arriba. Ella lo acogi entre sus piernas, rodeando los
hombros del duque. Puso la cabeza de l entre su regazo, la sujet por la barbilla y
la nuca. La hizo girar lentamente hacia un lado y hacia otro. Justin oa crujir los
huesos del cuello de su padre e interiormente rez para que no le partiese el cuello,
an antes de lo que el duque esperaba, ella atrajo su cabeza a su pecho con un

movimiento rpido, se oy el sonido de unos huesos, algo as como si le hubiese


separado la columna vertebral por la mitad.
Su padre gimi de alivio y l casi se desmaya de espanto, debi maldecir
porque las cabezas de ambos se volvieron hacia l.
No te esperbamos tan pronto Justin! la voz de su padre son
sorprendida.
Es evidente que no l no cesaba de mirarla y me muero por saber los
motivos por los que Dawn estaba pisoteando su noble espalda.
El duque mir a su hijo azorado, que lo hubiese visto en esa pose tan
vergonzosa lo humillaba mucho, pero a pesar de ello sali en defensa de su nuera.
No poda mover el cuello, esta maana me he levantado con tortcolis,
Dawn ha sido muy amable al ayudarme.
Que se prestara a ello es sorprendente, inaudito y precario haba
censura en sus palabras poda haberle roto el cuello.
Aurora ahog una exclamacin de fastidio y se encar con su marido
molesta.
Suegro y nuera se ayudaron mutuamente a levantarse.
Debo de ser un portento querido pues paso de promiscua a asesina a la
velocidad del rayo.
Eso que hacas es muy peligroso Justin comenzaba a enfadarse.
Eso qu haca es una tcnica milenaria que domino a la perfeccin.
Una mujer slo domina el arte de la manipulacin ahora fue el duque
el que ahog una exclamacin ante el insulto.
Aurora entrecerr los ojos, atnita, por el estallido de su marido. Si le
hubiese picado una avispa podra llegar a entender su animosidad pero no era el
caso.
Justin saba que esa tcnica se la tena que haber enseado un hombre y ese

conocimiento lo haca hervir de furia.


Disclpate Justin! la voz del duque son seca y al momento la razn
volvi a l.
Lo lamento Dawn, slo estaba preocupado por mi padre ella no lo
crey ni en broma.
Nos explicars cmo sabes eso que t llamas tcnica y quin te la ha
enseado? Aurora entendi al momento que en realidad le estaba preguntando
si tena pechos cuando la aprendi y qu mozo la instruy entre flirteo y flirteo
se acostumbrara alguna vez a los celos de Justin?
Mi to tiene un amigo, Mao Zhang, que lo instruy en el milenario arte
marcial originario de china llamado Tai Chi Chuan Justin la miraba como si
mirase un sapo con pelo, pero as comprendi el por qu el to de ella era tan buen
luchador. Cuatro hombres no haban podido con l en la pelea que hubo en
Crimson Hill y este hecho lo tena desconcertado.
Se caracteriza por movimientos suaves, pausados, acompaados de una
respiracin natural y profunda. Etimolgicamente su nombre significa, Tai
accin, Chi energa interna, Chuan por medio de las palmas o puos.
El duque estaba sin palabras y miraba a su nuera con atencin.
Est relacionado con antiguas tcnicas de combate, abarca en su prctica y
correcta ejecucin con el control del cuerpo. El control del corazn y el control de la
respiracin.
Ambos ingleses estaban sorprendidos oyndola. Por un instante a Justin le
vino a la mente el da de la laguna, cuando ella lo dej tumbado en el barro y l
an se preguntaba qu fue lo que le hizo.
Me has hecho alguna tcnica de esas? Aurora tema responderle pero
asinti con la cabeza.
Nunca he odo hablar de nada parecido no la sorprenda en absoluto.
Los ingleses seguan cerrados a todo lo que no fuera duelos, tabaco y puetear a los
espaoles con piratas de la talla de Drake y una sonrisa asom a sus labios porque
Justin la despellejara viva si llegase a conocer lo que pensaba al respecto.

Es inconcebible que un oriental ensee a una mujer tcnicas de guerreros


desde luego Justin saba cmo insultar, las orejas de Aurora se calentaban por
momentos.
A diferencia de ustedes los britnicos, los espaoles hemos convivimos
con diferentes culturas. Aprendemos de ellas, las mejoramos y no estamos cerrados
ante nuevas ideas Justin se atragant, el duque carraspe y Aurora se quit una
pelusa de su falda como si fuese la cosa ms importante del mundo.
Por Belceb que no he conocido una mujer ms patritica que tu
Aurora no saba si el tono era de incredulidad o de fastidio.
Nuestro amigo Mao Zhang estara de acuerdo, aunque tengo que admitir
que no me ense personalmente Justin tena que haberlo imaginado.
Y cmo es que conseguiste aprenderlo? la incredulidad era innegable.
Miraba cmo enseaba a mi to y yo lo pona en prctica con mi amigo
Emmanuel ahora estaba todo aclarado, Justin sonri complacido.
Cuando mi to terminaba sus largas jornadas de entrenamiento, sola
tumbarse en el suelo de nuestra biblioteca, Mao se suba a su espalda y le daba los
masajes ms maravillosos del mundo, segn palabras de l, y, lo que has
presenciado hace un momento, es una tcnica que me hizo cuando me ca de un
caballo y casi me rompo la crisma. Apenas poda mover los hombros y el cuello,
pero tras colocarme cada cosa en su sitio Aurora ri al recordarlo no par
hasta que aprend el mtodo a la perfeccin tanto orgullo no deba ser bueno en
una mujer pens Justin.
Debera haber visto la cara que pona Emmanuel cuando decida practicar
con l. Aunque tambin sirvieron diversos animalitos que por una u otra razn se
lastimaban.
Pues espero que no lo vuelvas a hacer nunca el duque no estaba de
acuerdo, pero call, ms tarde le dara a su hijo una leccin sobre el
desaprovechamiento de los conocimientos. Su nuera lo haba dejado nuevo y l se
senta muy agradecido.
La mansin de los barones Talbot era colosal. Las paredes estaban
revestidas de telas con flores de vivos colores. La casa tena amplios salones con
grandes ventanales que estaban enmarcados con cortinas de terciopelo, Aurora ya

estaba sudando al contemplarlos. Haba enormes muebles de estilo barroco y que


estaban diseminados por toda la casa, estaba empezando a sentir claustrofobia.
Evoc su casa de Salamanca donde haba vivido antes de que a su to lo destinasen
a Mlaga, as como la casa que tena su abuela en San Sebastin, en nada se
parecan a las casas britnicas tan recargadas, Aurora pens que sobraban la mitad
de los muebles, pues apenas se poda cruzar una estancia sin tropezar con ellos.
Aoraba la frescura y sencillez de las casas espaolas. Su abuela le daba
mucha importancia a la ligereza tanto en mobiliario como en decoracin. En Ronda
poda pasar de una habitacin a otra sin tropezar con algn mueble, cosa
imposible en las casas londinenses, tan lgubres y oscuras que podan inspirar
novelas de miedo, sonri por su ocurrencia, se hara escritora. Tena en sus manos
fabuloso material para utilizar, as que mir con ojo crtico cada detalle de la sala y
a las personas que hablaban en murmullos.
Apur su copa de champaa e hizo una mueca con la boca. Si Justin la viese
bebiendo de un trago, se caera despatarrado en la gruesa alfombra, pero ella
estaba disimulando muy bien, el nico lugar que quedaba libre estaba situado
entre lady Moore y lady Chaning, haba optado por evitar la chchara sin sentido
que tenan ambas matronas momificadas. Ninguna expresaba nada en su cara y le
costaba horrores entenderlas, as que haba optado por la va fcil. Aurora mir
hacia un lado y hacia otro pero no vio rastro de Justin, ni de Jamie ni del bocazas
de Brandon, suspir, dej la copa en la bandeja que portaba uno de los lacayos y
cruz los ventanales hacia el jardn.
No haba visto nunca un jardn semejante. Los cipreses estaban recortados
emulando figuras de animales. Vio un perro, un conejo, algo que se pareca a una
tortuga. Baj los peldaos hacia la rosaleda y al momento el aroma de las flores la
inund con su fragancia.
Le gustaba la fuente de piedra con sirenas que abrazaban peces que
escupan agua por la boca. Se inclin y le pareci ver pececitos de colores, pero no
haba mucha iluminacin. Alz los ojos hacia el cielo y aunque la noche estaba
bastante clara no pudo divisar ninguna estrella, suspir con melancola. En
Andaluca, cuando las noches eran negras de espanto, el cielo se vea salpicado de
estrellas brillantes.
De nia intentaba contarlas hasta que su haya le prohibi que lo hiciera,
deca que a las nias que contaban estrellas le salan pecas y ella se haba
horrorizado porque ya tena bastantes por s misma para que las estrellas le

obsequiasen con ms.


Se adentr un poco ms en el jardn, oy voces quedas y susurros
entrecortados, ri con picarda y se peg todo lo que pudo a los altos setos, supo
que tendra que dar media vuelta o se arriesgaba a pillar alguna pareja de
enamorados in fraganti.
Pero la oscuridad del jardn la llamaba. Dud un instante cuando escuch
las primeras notas de la orquesta, deba volver, Justin la estara buscando
preocupado pero se encontraba tan a gusto que decidi remolonear un momento
ms.
Acababa de adentrarse en un laberinto, se entusiasm. Comenz a recorrer
las estrechas calles que serpenteaban creando unos rincones oscuros y tenebrosos,
ms material para su libro, pens extasiada, no parara hasta llegar al centro
mismo.
Bastante rato despus comenz a preocuparse. Apenas distingua unas
calles de otras, seguramente estaba dando vueltas en el mismo sentido. Se par un
momento a pensar, se inclin y se desat la hermosa sandalia dorada, se quit una
de las finsimas medias de seda que se haba puesto y, rasgndola con los dientes,
comenz a dejar en puntos estratgicos trocitos de la misma.
Una no sera suficiente, Aurora se quit la otra e hizo lo mismo.
Estaba loca de alegra, haba encontrado el centro. Cuatro bancos de piedra
miraban una fuente que pareca mgica. sta no tena sirenas, sino delfines
entrelazados a un dios griego, a cada lado de los bancos se encontraban unos
enormes bog que daran sombra en los das calurosos.
Puesto que haba sacrificado sus bellas medias bien podra mojarse los pies.
Se descalz las sandalias y las dej encima de uno de los bancos, no quera que se
mojasen. Se subi la falda dorada de su vestido hasta las rodillas, se sent en el
borde y meti los pies. Ri con deleite porque, aunque no se pareca a sus piletas
de Ronda, la sensacin era bastante parecida. Chapote y bail, cuidando siempre
de que su hermoso vestido de noche no se mojase y la humedad echase a perder la
seda brillante.
Roger la miraba sin dar crdito a sus ojos. Ella no se haba percatado que l
estaba en uno de los bancos ms apartado, la sombra que el bog proyectaba sobre l
lo haba oscurecido hasta hacerlo casi invisible, as que se dedic a contemplar de

qu forma tan encantadora sus pies chapoteaban en el agua. Debera mostrar su


presencia pero, estaba disfrutando tanto contemplndola, que sigui en silencio.
Lady Dawn Penword era una mujer fascinante. An no se explicaba la
enorme suerte que tena su muy querido y exiliado amigo Justin. An recordaba
las travesuras que haban protagonizado juntos en la universidad, las juergas
desmedidas a las que haban acudido, as como la rivalidad que surgi entre ellos
al enamorarse de la misma mujer.
l haba sido el perjudicado porque se haba enamorado perdidamente de
Julia y, su amada, de su amigo. Se qued con el corazn destrozado cuando
comprob que Justin no la quera de la misma forma, la desech cuando se cans
de ella a las pocas semanas. Sera un justo castigo que l hiciese lo mismo con su
marquesa.
Se levant decidido y se dirigi hacia Aurora. Ella se encontraba de espaldas
a l y casi consigui darle un susto de muerte en el preciso momento en el que le
habl.
Aurora se gir tan rpidamente que solt el ruedo de su vestido y este se
moj hundindose en el agua de la fuente.
Se la ve deliciosa bailando en el agua. Parece una sirena.
Aurora dio un respingo, no lo haba odo llegar y se sinti mortificada
porque l la hubiese visto jugando como una nia.
La fuente es grande puede bailar si gusta aunque, por la mugre que lleva,
no debe gustarle mucho el agua ella miraba los zapatos de l manchados de
polvo y Roger ri porque advirti lo incmoda que se encontraba y aun as no
perda el don de la lengua afilada.
Es inaudito ver a una marquesa descalza y luciendo sus bellas pantorrillas
Aurora se sinti mortificada.
La caminata hasta aqu me ha sofocado un poco, usted debera haberse
hecho notar y no ocultarse como un vulgar mamarracho.
Pero me hubiese perdido este espectculo tan revelador y, por cierto,
mamarracho es lo que imagino? haba burla en sus palabras? Aurora no lo
dud.

Peor! es una expresin espaola que define a un hombre informal no


merecedor de respeto Roger sigui riendo y ella se envar.
La ayudar a salir acto seguido le extendi la mano. Aurora dudo un
momento, pero pens que saldra ms fcil si aceptaba el ofrecimiento de l, su
vestido seco era liviano pero mojado pesaba bastante.
Apenas haba rozado los dedos de l, cuando Roger la atrajo con un impulso
y la abraz. Aurora se qued pasmada. La audacia del ingls era asombrosa. l
inclin apenas la cabeza y pos sus labios en los de ella. Aurora prepar su puo
para estamprselo, pero lo pens mejor. Subi sus manos sobre sus brazos hasta
llegar a sus hombros, agarraron el cuello de su levita y con un gran impulso lo
arrastr hacia el agua.
Roger caa hacia delante sin poder sujetarse y, por un breve instante, pens
que si l caa la espaola caera con l. La abraz con ms fuerza y Aurora no pudo
desprenderse de sus manos. Haba calculado mal, ambos haban cado y estaban
mojados hasta el ltimo pelo de la cabeza. Ella escupa el agua como si escupiese
cieno y el muy tunante se estaba riendo a carcajadas, pensaba darle una leccin. Se
revolvi como un gato y se plant encima de l, con sus dedos agarr el pelo de su
cabeza y le hundi la cabeza en el agua una y otra vez. Roger apenas poda
respirar, ms por la risa, que por los intentos de ella de ahogarlo.
Deba de estar furiosa pero logr inclinar la balanza y se escurri
colocndose esta vez encima de ella. Le sujet la cabeza y la volvi a besar, ella se
debata como una fiera pero el vestido mojado le dificultaba los movimientos.
Roger maldijo por lo bajo, la muy zorra le haba dado un mordisco, senta el sabor
de su sangre bajar por su garganta. Separ la cabeza y ella aprovech para darle un
rodillazo en sus partes nobles. Jade y se inclin para protegerse pero ella esperaba
ese momento. Volvi a hundirle la cabeza en el agua y esta vez s que pensaba
ahogarlo de veras. Roger se haba quedado sin resuello debido al golpe que ella le
haba dado y eso impidi que pudiese defenderse de su ataque.
Aurora estaba tan furiosa como aqulla vez en la laguna cuando Justin le
dio los azotes, malditos cangrejos prfidos, todos eran iguales de traidores.
Solt a lord Wilson y al verlo quieto lanz una splica para que respirase
todava. Le sac la cabeza del agua y lo vio bastante plido. Con un esfuerzo
sobrehumano, porque pesaba una tonelada, consigui sacarlo de la fuente. Lo
tumb boca arriba, se sent sobre su abdomen y comenz a dar masajes intentando

sacar el agua de sus pulmones. Le hizo el boca a boca gimiendo porque no saba
cmo tena que hacerlo. Le tap la nariz mientras le insuflaba aire, pero deba estar
hacindolo mal porque el ingls no volva en s.
Roger escupi agua justo en la cara de Aurora pero a ella no le import en
absoluto.
Un beso robado no es motivo suficiente para un asesinato la miraba
incrdulo y con respeto.
Tiene que darme una explicacin lord Wilson, porque dudo seriamente
que todos los ingleses roben besos a mujeres casadas sin que ellas los alienten en
absoluto.
Roger segua mirndola pero ella no se levantaba de encima de l y en esa
posicin se la vea hermossima.
Le chorreaba agua por la cara, el moo se le haba deshecho por completo y
el vestido de seda dorado se le pegaba al cuerpo como un guante. Gimi por lo
bajo cuando not de qu forma se le endureca la entrepierna. Ella not su
miembro rgido.
Abri los ojos sorprendida y se levant saltando como un muelle que ha
estado apretado demasiado tiempo y lo han soltado de repente.
Justin no vea a su mujer por ningn sitio. Por qu siempre consegua
sacarlo de sus casillas desapareciendo sin decirle nada? Apenas la haba dejado un
momento en el saln, tena que resolver unos asuntos con lord Talbot y ella
aprovechaba para escabullirse quin sabe dnde.
Mir de nuevo hacia los jardines. Ya se daba media vuelta cuando la voz
cantarina de Aurora lo hizo detenerse de inmediato.
Escudri el jardn y la vio, mejor dicho los vio. Caminaban arrastrando los
pies y una palabrota sali de su boca cuando contempl el desalio de ella.
Estaba completamente empapada, el vestido se le pegaba al cuerpo
delineando su esbelta figura, como una segunda piel, el pelo suelto y enredado.
Llevaba las sandalias en la mano as que el ruedo de su falda iba arrastrando hojas
y todo lo que encontraba a su paso.

Roger estaba tambin completamente mojado. Llevaba la levita en la mano


al igual que el pauelo del cuello, se haba desabrochado los botones del chaleco y
miraba a su mujer con un arrobo descarado.
Justin cerr los puos a sus costados, una clera comenz a acicatearlo. Ella
tendra que dar muchas explicaciones y de Roger se encargara ms tarde.
Aurora vio a su marido furibundo en lo alto de la escalinata del jardn.
Trag saliva violentamente, ya tema el enfrentamiento.
Imagino que la explicacin merecer la pena haba demasiado fro en la
voz de Justin.
Me he cado en la fuente del laberinto y lord Wilson cuando ha intentado
ayudarme se ha cado tambin Justin destilaba incrdula furia.
Eres la mujer ms torpe que he conocido en mi vida! Aurora no se
resinti por el insulto, cuando Justin estaba enfadado no sola medir las palabras.
Este es el nico vestido que he desgraciado sin su ayuda, pero gracias por
la preocupacin lord Penword tanto sarcasmo en una mujer tan joven
sorprendi a Roger.
Justin se quit la levita negra y se la puso a su seora por los hombros. Le
molestaba profundamente que otro hombre viese las curvas de su mujer.
Siempre andas metida en los y te da igual que sea en una laguna, encima
de un manzano o en cualquier fuente Aurora lo mir con una advertencia
aunque no pudo callarse la rplica.
En la laguna fue por salvar unos perros y en el manzano por bajar a un
gatito Justin no la dej terminar.
Y en la fuente? Por un sapo tal vez? Roger mir a Justin como quien
mira unas arenas movedizas antes de sortearlas.
Ya tengo bastante con un sapo por qu leches iba a querer otro! Roger
contempl con envidia las chispas que saltaban de los ojos del marqus y de
Aurora, ninguno pareca darse cuenta de su presencia.
Tan slo pretenda dar un paseo y cuando vi el laberinto me pudo la

curiosidad, pero crame si l e digo que estoy lo suficientemente arrepentida como


para disculparme, aunque sea yo la que est tan mojada como una garrapata en la
pata de un pato Aurora ri su propio chiste.
No deberas enfadarte con Aurora, ha sido un lamentable accidente
Justin mir a Roger con ojos asesinos. Cmo se atreva a tutearla!
De lady Penword, mi esposa, me ocupar yo Roger comprendi su
desliz y temi que su nueva amiga pagara la rivalidad entre ellos.
Si eres tan estpido como para no ver que se ha tratado de un accidente,
es que tienes un grave problema de apreciacin Roger no era tan alto como
Justin y Aurora los miraba a los dos desconcertada. Palpaba la tirantez entre los
dos nobles y supo, gracias a la explicacin de Roger en el laberinto, de la causa del
antagonismo entre los dos herederos.
Por qu ser que ltimamente te encuentro en situaciones comprometidas
con mi seora Roger no se pudo defender pues Justin estaba en lo cierto. An
recordaba su mano en el seductor trasero de lady Penword.
Parecen dos gallos peleones y yo har crecer el musgo con la humedad
que desprendo si sigo aqu de pie la risa de Aurora enfureci todava ms a
Justin y ste sin ninguna contemplacin la agarr del brazo y se dirigi a la casa,
dejando a Roger en la escalinata del jardn sin importarle la explicacin que tendra
que dar a sus anfitriones.
El regreso a la casa fue bastante incmodo. Justin tena la boca firmemente
apretada en un gesto de enfado y se negaba a mirarla, los deseos de estrangularla
eran demasiado intensos.
Aurora comenz a estornudar. Hasta que no se quitase el hmedo vestido
no entrara en calor, pens malhumorada. Justin maldijo por lo bajo, se cambi de
asiento y la sent encima de sus rodillas. Se arrepenta de haber rechazado el
ofrecimiento de su anfitriona a dejarle un vestido seco a su mujer. Estaba tan
enfadado que no haba pensado en las consecuencias de su terquedad. Ella podra
caer enferma y la culpa no sera solamente suya.
La rodeo con sus brazos para intentar darle calor, an tardaran veinte
minutos en llegar a la mansin y, una sonrisa comenz a asomar a sus labios, saba
cmo calentarla y estaba seguro que esta vez no le iba a poner reparos.

Aurora estaba tan concentrada en los besos de Justin que no se dio cuenta
que l buscaba algo en su muslo.
Dnde est? ella no entendi lo que preguntaba.
Dnde est qu?
Te he quitado una liga pero no encuentro la otra ella estaba alucinada,
cmo poda pensar en ligas en ese preciso momento, los hombres estaban locos de
remate.
Ni lo s ni me importa ella volvi a inclinar la cabeza para seguir
besando a su marido.
Espero por tu bien que se haya quedado en la fuente o Aurora no lo
dej terminar, le importaba un rbano dnde se haba perdido su liga. Estaba
disfrutando mucho con los besos de Justin, le quitaban el fro y haba dejado de
estornudar.
Cmo es que no llevas medias pero qu pesado podan ser los hombres
a veces.
Me las quit y las utilic para no perderme en el camino, y ahora, deje de
irse por los cerros de beda y contine dndome calor.
Justin no saba que era eso de los cerros, pero complaci a su mujer sin una
rplica ms.
Roger Edn Wilson, estaba sentado en el silln de su enorme biblioteca. Se
haba dado un bao tonificante y beba un gran trago de coac mientras con la otra
mano acariciaba una liga del color ail ms escandaloso que haba visto en su vida.
Una sonrisa asom a sus labios cuando record lo fiera que haba resultado
lady Penword en sus brazos. An recordaba el deseo acuciante que haba sentido
cuando la vio sentada sobre sus caderas, con su trasero justo encima de su
miembro y suspir resignado. Esto sera lo nico que tendra de ella, un beso
robado y una liga de lo ms sexy, liga que ella no se haba percatado que haba
perdido. Dara lo que fuese porque Justin lo viese en ese mismo momento
llevndose ese trozo de tela suave a sus labios para inspirar su fragancia y evocar
la presencia de ella en su mente. Los malditos Penword tenan una suerte
endemoniada, les sonrea la fortuna tanto en el dinero como en el amor. l dara

con gusto la mitad de su fortuna a cambio de una mujer como la espaola.

Captulo 31

Aurora contemplaba embelesada a sus dos hijos jugando en el jardn junto a


Jamie y los perros Canela y Nuez moscada. Estaban llenos de hierba, briznas secas
y manchas, pero pareca no importarles.
Se sorprenda del gran cario que exista entre ellos. Jamie jugaba con sus
sobrinos ms como un padre que como un to, pero Aurora desech este
pensamiento de inmediato, le resultaba desleal y perturbador.
An recordaba la fiesta del primer cumpleaos de sus nios que haba
organizado Justin. Haba sido un evento de gran xito. Haban asistido a la fiesta
casi toda la nobleza de Londres. Aurora nunca crey imaginar la influencia que
posea la familia en la que se haba integrado como miembro, ni la forma tan llana
en la que la haban aceptado como un igual en ese crculo tan cerrado.
No pudo resistirlo ms y se lanz a jugar con sus pequeos derribando de
un salto a su cuado. Los nios festejaron la intervencin de su madre y entre los
tres enterraron a Jamie bajo sus cuerpos. l peda clemencia y juraba venganza por
la humillacin de no permitirle que se levantara del suelo.
Justin contemplaba desde la ventana, el bonito cuadro que proyectaban su
familia jugando en el jardn trasero de la mansin. Aurora haba conseguido
quitarle los zapatos a Jamie y ste con un nio en cada brazo pretenda hacer un
intercambio, un nio por cada zapato.
Justin senta el peso en sus hombros, ser el heredero de un ducado resultaba
muy duro. El duque haba relegado toda la responsabilidad en l desde el mismo
da que cumpli los veinticinco aos y manejaba los asuntos a la perfeccin, esa
misma responsabilidad lo ataba esa tarde en su despacho impidindole participar
en los juegos que vea en el jardn.
Eulalia se acerc a Justin para ver lo que estaba contemplando tan
calladamente, ste no la haba escuchado entrar, se sorprendi un poco al orla
respirar a su lado.
Eulalia vio cmo Jamie antes de darle un nio a su madre, lo besaba y
abrazaba con mucha ternura, primero le pas a Roderik, luego a Mary, esto la hizo

sonrer.
Besa a los nios con las mismas ansias que besara a la madre Justin
entendi las palabras enigmticas de Eulalia y entrecerr los ojos de forma
atormentada.
Algn da Jamie tendr que aceptar Eulalia comprendi al instante los
celos que devoraban a Justin y que ste trataba de dominar a fuerza de voluntad.
Sentir celos de un hombre era muy duro, pero si este hombre era adems tu
hermano, el sentimiento se volva demoledor, pero no quiso aliviar su carga, ella
haba prometido venganza y una gitana nunca olvidaba.
Aurora mir con cario a su cuado mientras se pona los zapatos y en un
arranque de impetuosidad se lanz a hacerle cosquillas. Los nios la imitaron de
inmediato. Jamie lloraba por la risa, el pelo se le haba revuelto, se le haba
desabrochado el pauelo y la camisa haba sufrido un pequeo percance, tena
manchas verdes de los restregones sin piedad que haba sufrido por la hierba.
Aurora se compadeci de l y permiti que se recompusiese antes de
comenzar un nuevo ataque, pero Jamie estaba preparado, ahora le toc a l hacer
que Aurora se descoyuntase de la risa. No tena piedad, sus manos le arrancaban
cosquillas y ella lloraba por la flojedad que le suba de las piernas hacia el
estmago.
Los nios estaban encantados y exhaustos, los cuatro se quedaron sentados
en la hierba recuperando el aliento.
Tienes los ojos del color de las violetas Jamie! Ahora entiendo por qu me
gustan tanto Jamie la mir an sonriente.
Son los ojos de mi abuelo materno. Justin los tiene del mismo color que
los tena mi madre y mi padre rumia por la broma del destino. Ninguno de sus
hijos se parece a l Aurora ri por la expresin cmica que les obsequi al imitar
a su suegro.
Los mos son un rasgo distintivo de mi familia. Son los ojos de mi madre,
de mi to y de mi abuelo paterno Jamie le coloc un rizo detrs de la oreja y las
palabras que le iba a decir quedaron sepultadas en su garganta porque Eulalia los
haba llamado para el t.
Los cuatro subieron las escalinatas hasta cruzar la terraza y entrar a la casa.

El sol de la tarde daba de lleno en los cristales y le arrancaba destellos brillantes,


eso les impidi ver a travs de ellos a Justin pensativo y melanclico e ignorar de la
misma forma, que haban sido observados atentamente por l.
Elena esperaba para llevarse a los nios y baarlos antes de la merienda.
Aurora solt un suspiro de deleite cuando vio que parte de su familia estaba
esperndolos en la enorme biblioteca que daba directamente al jardn. Esta vez
Aurora pensaba hacer las cosas bien.
John contempl el desalio de su hija y no lo sorprendi, aunque s lo
sorprendi el de Jamie. Su camisa haba quedado inservible pero la expresin de su
cara denotaba que no le importaba en absoluto. Volvi sus ojos a ella, nuevamente
el vestido le arrastraba unos centmetros ms de lo normal, el pelo le caa en
rebeldes rizos hasta la cintura y tena las mejillas sonrosadas debido a los juegos.
Ella los iba besando, abrazando uno a uno y cuando lleg a la altura de su
to esper.
Rodrigo esperaba su beso pero su sobrina se haba quedado quieta. Con una
mirada burlona en sus dorados ojos la acicate sin piedad.
No te alegras de ver a tu to preferido terca espaola? ella ri y alz el
mentn altiva.
Puesto que soy superior a ti en rango, espero mi reverencia conde Aylln
el duque no pudo contener un gemido de espanto y Rodrigo ri encantado por
su descaro. Le hizo una reverencia tan profunda que los dedos de su mano derecha
casi rozaron el suelo al inclinarse. Aurora acept la reverencia con una leve
inclinacin de cabeza y acto seguido se lanz a los brazos de su to. Si los besos que
le prodigaba fuesen dinero, Rodrigo sera un hombre muy rico.
Has de saber mochuelina que, aqu en Inglaterra y en el resto del mundo, el
ttulo de conde es el que sigue en orden de importancia al ttulo de duque, salvo en
Espaa, que se intercala por el medio el ttulo de marqus Aurora lo mir
sorprendida.
Entonces eres superior en rango a mi padre y a m? Rodrigo la mir
con dulzura.
Fuera de Espaa s el tono era tan neutral que Aurora lo quiso todava

ms.
Entonces he de hacerte la reverencia yo y acto seguido se la hizo con
una gracia y desparpajo que hasta el duque no pudo objetar nada.
Cuando estemos en Espaa, espero que me des todas las que
corresponden conde Aylln Rodrigo no pudo evitar una carcajada, carcajada
que se sum la de sus hermanos e incluso la del duque.
Tantas risas distraan a Justin. Cerr el libro de cuentas y se dirigi hacia la
visita. No saba si podra con su familia poltica. Si era difcil controlar a los
Beresford, controlar a un solo de los Velasco era harto imposible.
Jamie le cedi su lugar a su hermano sin ningn pesar, estaba devorando
unas empanadillas de boniato con un placer exquisito y deseaba alcanzar algunas
ms.
Eulalia le solt una ligera palmada en la mano para que se contuviese.
Aurora mir el ceo fruncido de Justin y se puso seria, su marido
ltimamente estaba hurao y aunque entenda el motivo no pensaba ceder.
l la quera en su cama y ella lo quera en el desierto de Tabernas.
Necesitaba que enfriase un poco su ardor pues sus constantes revolcones haban
hecho saltar chispas entre la aristocracia londinense, y ella no pensaba servir de
chisme en ninguna reunin matinal ms.
Qu tal van los flirteos de Kasandra? Rodrigo se atragant con el caf
y mir a su sobrina de forma furibunda, a diferencia de todos los presentes,
Rodrigo no soportaba el t.
Mis asuntos amorosos no son de tu incumbencia sobrina Rodrigo la
miraba fijamente aunque sus palabras no eran tan duras como pretenda.
Si quieres alzar como condesa de Aylln a una pelirroja deslenguada, por
supuesto que es de mi incumbencia Aurora pensaba sacudirlo un poco.
Realmente esa mujer es de armas tomar, no acepta un no por respuesta
esto consigui envararla.
Tienes una responsabilidad para m, no puedes endilgarme como ta a

cualquier arrabalera que te encuentres por muy ta que sea del sobrino de un
duque Rodrigo supo de inmediato que su sobrina estaba sacudindole las
pulgas a los Penword aunque en su camino lo despellejase a l.
Pretendes escandalizar a tu suegro otra vez mochuelina? ella no se dej
atrapar por la dulzura de su voz.
Mi suegro es el hombre ms compresivo de todas las islas britnicas, no
me lo tendr en cuenta Eulalia lanz un bufido de sorpresa y Christopher le dio
un codazo en las costillas a su hermana.
No trates de cambiar de tema to o preveo que terminars en Gretna
Green, algo que yo pienso evitar aunque sea cometiendo un delito Rodrigo slo
ri y sigui bebiendo de su taza.
El duque carraspe obteniendo la atencin de todos.
Creo marquesa que ha perdido su magnfico juego de ajedrez hecho con
madera de olivo Aurora lo mir contrita.
Tiene que darme un poco ms de tiempo daddy, mi to est a punto de
capitular y si no es as le har entrar en razn aunque sea calentndole las orejas a
quejas.
Tu falta de respeto a los mayores siempre consigue sorprenderme
Justin quiso ponerla en su sitio y lo consigui.
Nunca le he faltado el respeto a mi to los ojos de Aurora despedan
fuego pero nuestro carcter alegre, risueo, nos hace perder la rigidez de mente
y de corazn.
El sentido del ridculo en ocasiones nos salva de la torpeza extrema
Justin buscaba sangre porque si no, Aurora no entenda sus palabras.
El sentido del ridculo no le importa ni a un rey cuando se siente acuciado
por una necesidad imperiosa de alivio inmediato y se baja los pantalones donde
sea Aurora no entenda el por qu Justin siempre la aguijoneaba en presencia de
su familia.
Una dama educada jams utilizara un vocabulario tan vulgar la voz
de Justin se estaba tornando peligrosa.

Y cundo he presumido yo de ser una dama educada? ja ja ja haba un


brillo malicioso en sus ojos cuando le respondi.
Con slo mirarte basta para comprender lo lejos que ests de serlo
Aurora ri y consigui meterse un pastelillo en la boca como lo hara una muerta
de hambre.
Todos miraban a uno y a otro atacarse verbalmente y alucinaban,
afortunadamente, los Beresford se haban acostumbrado al lenguaje sincero y sin
tapujos que utilizaban los espaoles y ya no se escandalizaban tanto.
Rodrigo termin su caf sin inmutarse. Vea saltar chispas entre su sobrina y
Justin y esto le dijo mucho sobre los sentimientos de ambos aunque su sobrina los
ignorase todava.
Puedes estar tranquila sobrina, Kasandra no puede tentarme, mis
intereses estn en otro navo esto s la dej especulativa, pero decidi no
atosigarlo hasta que se encontrasen a solas.
Tengo entendido que os vais a Bath unos das.
S.
No la negativa de Justin tom por sorpresa a John que mir a su hija
con seriedad tengo que resolver unos asuntos urgentes en Londres. Hasta
despus del verano no podremos marcharnos a ningn sitio.
Aurora se puso seria de inmediato. Le dola que Justin no la informase del
cambio de planes, as, la haba dejado hacer el ridculo a su antojo.
Deberais venir los nios y t al campo unos das, la casa est muy vaca
sin vosotros Aurora sonri a su padre con cario.
Es posible que lo hagamos Ella sigui comiendo pastelillos.
Una dama educada no se atiborra a dulces Aurora solt la empanadilla
de inmediato y mir a su marido como quien mira un mosquito despus de que
pique, con ganas de aplastarlo de un manotazo.
Justin, un hombre ha de saber cundo va a traspasar la lnea de la
prudencia las palabras de Rodrigo no le hicieron mella en absoluto.

Dawn necesita lecciones de comportamiento y, puesto que las ha obviado


tan claramente, debo recordrselas.
Esa falta de comportamiento te atrajo a ella como un imn Aurora mir
con calidez a su hermano mayor, ser defendida era algo glorioso.
No se puede culpar completamente a Eulalia por su falta de educacin
cierto? los Beresford se estaban poniendo nerviosos por momentos.
Mi falta de educacin no es lo que se est discutiendo aqu verdad lord
Penword? l la mir framente pero no le contest, ella utilizaba su ttulo
cuando estaba ofendida.
Aurora se levant altiva, alis las arrugas de su vestido y camin hacia la
puerta, se volvi un momento y les sonri a su familia.
Los nios estarn ya preparados, no tardar.
Cuando Aurora cerr la puerta tras de s, un montn de ojos incriminatorios
se volvieron a Justin. ste trag saliva con dificultad. Sus constantes ataques a su
mujer no tenan justificacin alguna salvo que eran debido a los celos. Pero no
dara su brazo a torcer. Tena que doblegarla. Sigui con su letana.
La habis mimando y consentido en exceso. Debe madurar de una vez,
como duquesa tendr que responder mucho. As no la estis ayudando.
Eulalia mir a Justin con autntico rencor gitano y no pudo contener la
lengua un minuto ms.
Nadie osar criticarla en absoluto ni en su cara ni en la ma pues una sola
gota de su sangre contiene ms ralea que toda esta familia junta Justin la mir
tozudo.
Mi sangre desciende de Enrique Tudor, por si tiene alguna duda sobre mi
herencia Eulalia lo mir con ms desdn todava.
Y presume de ello? Un rey sdico que mat a varias esposas por su
lujuria y permiti el envilecimiento de su Parlamento, la miseria de su iglesia y la
imposicin del terror a manos de Cromwell. No, su seora, no es un digno
ejemplo a mencionar Justin la mir pasmado y Eulalia sigui con su ataque
implacable.

La sangre de Aurora desciende del mismo Cid campeador, Don Rodrigo


Daz de Vivar, y ella no se pavonea ni se lo restriega por las narices pero, claro,
cmo iba a hacer algo tan vil siendo espaola Justin enrojeci hasta las pestaas.
Rodrigo miraba a Eulalia con admiracin, ni l proponindoselo, habra
despojado al ingls de su orgullo con una sola mencin de su linaje.
El comportamiento de mi hija delante de extraos es impecable Justin, su
naturalidad con su familia es espontnea, refrescante. Nada se le puede reprochar
John defendi a su hija con ahnco.
Nunca debes olvidar que su cultura y educacin la han formado tal y
como es.
Esterca e impulsiva, marisabidilla, temeraria y obcecada. Mi obligacin es
dirigirla e instruirla. La nobleza inglesa exige mucho ms que la espaola haba
un deje de socarronera en la voz de Justin y Rodrigo entrecerr los ojos, pensativo.
En ocasiones tu comportamiento raya en el ridculo Jamie lo atac con
ferocidad si contamos las ocasiones en las que Dawn no se ha comportado,
deberamos alegar que la mayora ha sido con tu exclusiva intervencin. Me
sorprende que sigas acosndola injustamente.
Justin comenz a rer para sorpresa de los presentes y todos los all reunidos
lo miraron como si viesen a una serpiente con patas andar directamente hacia ellos.
La entrada de Aurora con los nios hizo olvidar de inmediato el altercado. Ella le
dirigi a su marido una mirada condescendiente y le hizo un alzamiento de
barbilla altanero, gesto que no pas desapercibido para nadie. Los poros del to de
ella rezumaban orgullo espaol, Rodrigo comprob complacido que su sobrina se
haba cambiado el arrugado vestido y se haba trenzado el pelo alrededor de la
cabeza.
Los comentarios maliciosos de su marido no le haban hecho mella y la
aplaudi por su templanza. Cualquier jovencita inglesa se hubiese puesto a llorar,
pero las espaolas tenan mucho sentido del humor y l estaba encantado de las
lecciones que con su carcter les daba a estos estirados cangrejos, como ella deca.
Justin tuvo que morderse la lengua porque se haba puesto en ridculo
delante de la familia de ella con sus quejas y no dej de admitir que tenan parte de
razn.

John sonri emocionado al ver a sus nietos, no haba nios tan hermosos
como los suyos y, stos al verlo, saltaron con jbilo y alegra. Se lanzaron a los
brazos de su abuelo y John los alz y beso con verdadero deleite.
Aurora lamentaba que slo hubiese venido Christopher, pues extraaba a
sus otros dos hermanos y saba que los nios los queran mucho, la ausencia de
ambos la entristeci.
Justin mir a sus dos hijos y un orgullo desmedido comenz a arrancarle
una sonrisa de regocijo. La nia haba resultado tan zalamera como la madre, ya se
apreciaba, pese a su corta edad, que iba a ser toda una belleza. Pasaba de los
brazos de su abuelo a los de su to con una facilidad pasmosa. El nio algo ms
tmido segua sentado en el regazo de John, los miraba a todos con una seriedad
innata en l, a Justin le record a s mismo a su edad, pero rogaba interiormente
para que la sangre espaola que portaba lo hiciese ms comunicativo y sociable.
Saba por experiencia propia que las cargas solan formar nios solitarios e
introvertidos y esperaba que Roderick fuese ms extrovertido de lo que fue l a su
edad.
Daddy, daddy Mary alz sus bracitos regordetes hacia su padre y Justin
la carg lleno de felicidad al comprobar que su nia tena predileccin por l. La
nia se restreg en el pecho de su padre como si fuese un gatito y Aurora frunci el
ceo ante la parcialidad tan clara que demostraba Justin.
Mir con ternura a su primognito y lo obsequi con su mejor sonrisa,
Roderick se baj del regazo de su abuelo y se subi a la falda de su madre. Aurora
lo arrull, meci y beso consciente de que el nio no deba sentirse desplazado.
Pensaba tener unas palabras con Justin ms tarde sobre el nio, sus comentarios,
su rigidez... vaya! si casi tendra que volver de nuevo al colegio para que
aprendiese a comportarse, compartir y tolerar, ri su pensamiento, Justin la mir
vido, consciente de su presencia. Como si hubiese entendido su loco pensamiento,
le hizo un asentimiento con la cabeza apenas perceptible.

Captulo 32

Aurora paseaba por Hyde Park. Haca muchos meses que esperaba noticias
de Jos y de Antonio, haba esperado la tardanza pero cada da que pasaba se
desasosegaba ms. Quera irse de Inglaterra pero no quera dejar a sus hijos y,
arrancarlos del lado de su padre, la llenaba de incertidumbre. Ya haba olvidado el
terrible agravio que le haba infringido Justin, quizs ella hubiese actuado de la
misma forma en una situacin parecida.
Mir su pequeo reloj de pulsera, un regalo de su padre y que ella adoraba.
Comprendi que tena que volver, si Justin se enteraba que haba salido sola
se iba a enfadar muchsimo. Era imposible que comprendiese que aoraba la
libertad que tena en Espaa, donde poda ir a cualquier sitio sin preocuparse de
llevar acompaante.
Suspir resignada. Segua dudando, quizs debera quedarse en este agujero
negro y olvidarse de la luz, aunque no lo crea posible. Mir nostlgica al cielo,
grandes nubes tapaban el sol que, como siempre, brillaba por su ausencia, el aire
fro y plomizo le arrancaba gemidos de melancola.
Deseaba correr nuevamente por los verdes campos de su serrana tan
querida.
En Espaa no le importaba el invierno porque ste posea variados matices
y colores.
En el mes de febrero los almendros se llenaban de flores como burlndose
del invierno. Aurora an se extasiaba al contemplarlos en su mente, bellsimas
flores en tonos blancos, rosas, azules.
Ninguna estacin poda compararse a la primavera espaola, donde el
juego de la luz y el color baaban toda la superficie en clidos colores bermelln.
Contempl las solitarias rosas del parque, tan bien cuidadas que parecan
artificiales, el sol no las besaba y trasmitan una tristeza acorde con la frialdad
inglesa.

Aurora volvi a suspirar de nuevo. Su amigo Manuel no la visitaba desde


haca tiempo, imagin que los estudios lo tendran absorbido por completo, pero
un ramalazo de incomprensin la azot de nuevo. Todo era tan fcil en su tierra, la
gente siempre estaba alegre y dispuesta, las risas de los nios se oan por doquier y
ella, en este fro y negro agujero, apenas senta el corazn debido a la humedad
viciosa de las costumbres y a la rigidez de mente que posean los britnicos.
Observ a la gente que paseaba. Mujeres acompaadas por sus doncellas en
silenciosa peregrinacin hacia ningn lado. Sus bocas ausentes de sonrisas, los ojos
empaados de frialdad, Aurora ri sin ganas, era como si la alegra fuese pecado
en Inglaterra, volvi a suspirar de nuevo. Vio a unos patitos en el estanque
zambullndose una y otra vez, en un alegre chapoteo que envidiaba. Los
constantes sonidos de los pjaros le recordaban que no estaba sola en esa isla fra y
gris.
Deseaba tanto volver, respirar el aire lleno de esencias que salpicaba cada
rincn de su tierra, azahar, canela, romero. Espaa rezumaba vitalidad por doquier
y ella necesitaba esa sensacin como el agua para sentirse viva.
Una brisa traicionera y hmeda le arranc el sombrero que llevaba suelto y
Aurora lo vio alejarse impvida. Onde en un zigzag libre, sin orden y sin destino.
Lo vio aterrizar cerca de un banco y sin prisa pero sin pausa se dispuso a recogerlo.
Vio el blanco corcel desbocado y la angustia que se reflej en los ojos de la
amazona que lo guiaba al contemplar el inminente desastre. En el mismo instante
que Aurora se alzaba de recoger el sombrero oy unos gritos angustiosos. Mir al
nio pequeo que fascinado vea las patas del caballo galopar hacia l y no hizo
amago de apartarse. Le pasara por encima. La bilis se le subi a la garganta.
Calcul la distancia, no llegaran a tiempo. Ella era la que ms cerca estaba del nio
y supo lo que tena que hacer de inmediato. Comenz a correr, pero no llegaba as
que en un impuls se lanz en el aire y agarr al nio con sus brazos. Haba
calculado mal, la fuerte pendiente la desestabiliz. Ambos cayeron rodando hacia
el estanque. El animal pateo el aire y se precipit al suelo vaco. Aurora sinti un
dolor agudo en el tobillo izquierdo y, con sus brazos, trat de proteger el cuerpo
del nio todo lo que pudo. Or las risas de l le trasmiti una calma inconcebible,
estaba ileso.
Haban parado de dar vueltas y Aurora esper a que se le pasase el mareo.
Mir su aspecto y gimi consternada, el bello vestido color lavanda haba quedado
roto por el corpio y la falda, el pelo se le haba soltado del moo, pero tena a un

nio de no ms de dos aos riendo en su regazo con deleite y, a salvo.


La gente se haba congregado a su alrededor y la madre del muchachito
lloraba de puro alivio dndole las gracias una y otra vez.
Aurora no poda incorporarse. El tobillo izquierdo le dola muchsimo y
temi habrselo fracturado porque as no podra llegar hasta la casa. La amazona
que haba estado a punto de arrollar al nio se acerc a ella temerosa y asustada. Se
encontraba a punto de sufrir un colapso nervioso y Aurora temi que se
desmayase all mismo porque ella no sera capaz de ayudarla, pero cuando vio
quines eran sus acompaantes sonri con verdadero alivio.
Justin se dispona a salir de la casa en busca de Aurora. Estaba terriblemente
enfadado, la muy atrevida se haba ido sin la compaa de una doncella. Con los
peligros que acechaban en la ciudad.
Pensaba ser muy firme e intentara meterla en cintura, posiblemente en
Espaa, las damas podan pasear solas, pero en Londres era del todo impensable,
las calles estaban llenas de rateros y delincuentes, los campos de bandidos.
Difcilmente una mujer poda caminar sola sin que peligrase su integridad fsica.
Justin an rumiaba su enfado cuando la vio llegar montada a caballo y abrazada
por el mismo Roger Edn Wilson. Se qued pasmado cuando contempl con ojos
como platos que ella llevaba puesta la chaqueta verde de terciopelo de l,
nuevamente el desalio de ella lo constern.
Roger se baj del enorme semental con la agilidad y confianza que solo
poseen los jinetes que han pasado la mayora de su vida a caballo, la destreza y
fuerza era innegable, era un experto jinete. La abraz y la sostuvo en sus brazos
ms tiempo del necesario, no le quitaba los ojos de encima, haciendo que Aurora se
ruborizase intensamente. Justin no se percat del resto de monturas que los
acompaaban, slo tena ojos para las manos de su rival que abrazaban a su mujer
y, del ntimo contacto que compartan.
Roger subi los peldaos de la casa, con un breve saludo a Justin pas de
largo con Aurora an en brazos. Justin cerr la boca de inmediato y dando media
vuelta se dispuso a entrar y ajustar cuentas con quien hiciera falta, su malhumor
haba aumentado hasta un punto alarmante. La tropa casi lo atropella en su intento
de alcanzar la entrada y l se apart hacia un lado dejndoles el paso libre.
Roger deposit a Aurora en el amplio sof y la acomod lo mejor que pudo.

Le puso un cojn en la pierna para aliviarle el dolor mientras le sonrea con


verdadera empata.
Aurora se quit la chaqueta y se la devolvi a Roger. sta haba evitado que
ella ensease ms de lo que permita el pudor aunque, antes de ponerse encima el
chal que Eulalia le haba trado presurosamente a peticin de ella, Justin pudo
comprobar que llevaba el corpio destrozado, dejando ver sus cremosos pechos
casi por completo.
Se abri paso entre el gento que llenaban su saln y con ojos interrogantes
mir a Roger esperando una explicacin que, estaba convencido, no lo iba a
satisfacer en absoluto.
Una muchacha no mayor que la misma Aurora intent explicarle entre
sollozos lo que haba ocurrido, pero Justin estaba comenzando a perder la
paciencia y la mir exasperado.
Permite que te presente a la hermana de mi cuado, lady Sara Kevington
sta hizo una breve reverencia nos encontrbamos paseando a caballo
cuando una ardilla ha conseguido asustar a su yegua, algo inslito pues es muy
mansa, Aurora ha evitado que los cascos del caballo aplastaran a un nio pequeo,
que no se haba percatado del enorme peligro que representaba el asustado animal,
pero ha quedado bastante mal parada como puedes apreciar, esperemos que no se
haya roto el tobillo.
Justin la mir con algo parecido al fastidio y la aceptacin, su mujer tendra
que explicarle ms tarde la desfachatez de pasear sola sin compaa y andando, era
inaudito que prescindiese de la calesa o de su propio caballo.
La entrada rpida del doctor de los duques de Wilson le hizo arrugar el
entrecejo. Era el colmo del descaro que Roger hubiese mandado llamar a su propio
mdico, aunque call, el tobillo de Aurora le preocupaba ms.
Afortunadamente, slo se trataba de una torcedura aunque bastante
hinchada y amoratada, el doctor haba indicado que en algunos das estara como
nueva. Haba tenido mucha suerte y Justin lo agradeci en silencio. Eulalia como
una perfecta anfitriona, prepar un breve refrigerio para la inesperada visita, el
saln pareca brillar por la reunin informal que se haba organizado.
Aurora rea por las bromas que le gastaban y, cada vez que vea el gesto
adusto de Justin, su estmago se encoga de aprensin. Ella segua en silencio y

escuchaba, inesperadamente, haba conseguido un montn de amigos nuevos


pues, adems de lord Roger y lady Sara, haba conocido al conde Blair y al
vizconde Seymour. El duque hizo su aparicin y todos les dispensaron los honores
que mereca. Justin qued relegado a un segundo plano cuando el duque
horrorizado por lo sucedido colm a su nuera de atenciones.
Tantas felicitaciones la ponan nerviosa, slo haba cumplido con su
obligacin, pero rea cuando escuchaba las palabras aduladoras que le dirigan. No
se vea a s misma tan valiente pues el susto que se haban llevado sus huesos ante
la enormidad de lo que hubiese podido ocurrir, la llenaba de angustia y aprensin.
Justin se sent a su lado y ella lo sinti rgido y fro, se encresp, su marido
slo la vea como un incordio y ella pensaba cambiar pronto esa actitud.
Todo estaba en silencio, Aurora lea tranquilamente semiacostada en su
enorme cama con dosel. Deba guardar reposo absoluto para que bajase la
hinchazn del tobillo. Esperaba la visita de Justin con algo de incertidumbre. Saba
que le esperaba una buena regaina, pero ella ya no era una nia pequea para
soportar el malhumor de nadie, pensaba responderle cada crtica con una rplica.
Intent concentrarse en la lectura pero, el cantar de los cantares no la
alentaba en absoluto, haba cenado en su alcoba, las escaleras eran una gran
dificultad, rehus bajar al comedor con el resto de la familia y, puesto que los nios
estaban dormidos, ella se dispuso a esperar el juicio y sentencia que Justin le dara
de forma implacable e inmediata. Se ri de su ocurrencia y Justin, tan oportuno
como siempre, aprovech ese preciso momento para cruzar la puerta que separaba
ambas alcobas.
Llevaba puesta su bata de terciopelo azul marino y el pelo an lo tena
hmedo debido al bao. El cinturn de la bata lo tena anudado de forma holgada
y sta se haba abierto casi hasta la cintura. Aurora mir con ansia la uve de piel
que mostraba Justin tan descuidadamente y de forma irracional dese pasar la
mano por el ensortijado pelo dorado de su pecho.
Mir las dos copas que portaba en las manos y sonri de nuevo, no le
vendra mal un trago de lo que fuese. Justin le dej la copa en la mesita, acerc a la
cama la mecedora que a ella tanto le gustaba. Justo en el momento de sentarse, la
bata caprichosa se abri hasta la mitad del muslo, el muy condenado no llevaba
ninguna ropa debajo y Aurora pens que a ese juego podan jugar dos, porque,
estaba convencida que su marido actuaba a propsito para incomodarla.

Tom la copa de la mesita e hizo que un tirante del finsimo camisn de


satn color champaa, se deslizara por su hombro, dejando la mitad del pecho
descubierto.
Los ojos de Justin brillaron de expectacin, pero ella an fue ms lejos.
Bebi un gran trago de coac, sabiendo que el lquido le quemara la
garganta y la hara toser, momento que ella aprovech para que el camisn se le
subiera hasta ms arriba de las rodillas cuando se movi. Una vez que hubo cesado
los estertores de la tos, se reclin hacia atrs en una pose muy seductora,
masajendose la zona de la garganta que haba sufrido el acceso. Justin lo estaba
pasando fatal y, slo cuando vio el brillo travieso en los ojos de ella, se dio cuenta
de que estaba jugando con l.
Tus artimaas hoy no funcionan no te van a librar de mi enojo! Justin
no pudo darle la seriedad que pretenda a sus palabras cada vez que la vea
moverse.
Mis artimaas suelen encantarle, ja ja ja l no se esperaba esa respuesta
petulante.
Tengo motivos ms que suficientes para estar enfadado con tu persona y
tu actitud Justin bebi un trago de su copa sin dejar de mirarla.
Ella dej la copa en la mesita y le obsequi con la visin de su esplndido
busto al hacerlo. Justin sinti que su cuerpo se endureca por completo y cambi de
postura para aliviarse.
Lo nico importante es que hay un nio pequeo que se ha salvado de un
accidente seguro, cosa que, parece imprtale un bledo.
Has de obedecerme Dawn. Si yo digo que no puedes salir a la calle sola,
espero que me obedezcas sin rplicas ella estaba comenzando a enfadarse.
Mi nombre es Aurora! y no soy una prisionera aunque se empee en ello
su voz sonaba dolida y Justin sonri, ella le deca lo mismo cada vez que le
recriminaba algo.
Londres es una ciudad peligrosa continu.
Estaba a dos manzanas de casa! respondi con acritud.

Si deseas salir Elena puede acompaarte e incluso yo si dispongo de


tiempo Aurora pens que eso era el colmo de la presuncin y explot de nuevo.
Aqu no se discute mi temeridad ante un simple paseo por el parque a
plena hora del da la clera le hizo subir el tono de la voz.
Lo que realmente le molesta es que puedo conversar, rer e incluso
bromear con todo lo que lleve pantalones y que supere la edad de diez aos
Justin se qued mudo ante el estallido de ella.
A ese tema, iremos despus ella lo mir iracunda.
Ha sido mi integridad fsica la que se ha puesto en juego, y slo yo puedo
decidir dnde, cundo y en qu lugar puedo arriesgarla si el resultado merece la
pena.
Eres una irrespetuosa y desobediente. Si yo te digo que no caminars sola
por Londres, me obedecers o tendrs que atenerte a las consecuencias Justin
estaba perdiendo los estribos por momentos y call de golpe para recuperar el
aliento.
Aurora lo miraba rencorosa, Justin la miraba con deseo y esa fue la chispa
que le hizo lanzarle el libro que haba estado leyendo unos momentos antes. Justin
no lo esperaba as que no pudo evitar el impacto, le dio en plena cara y el dolor lo
pill de improviso. Aurora se arrepinti de inmediato, aunque haba logrado
enfriarle el ardor.
Eres una arpa venenosa! Justin se secaba las lgrimas que le corran
por el ojo lastimado y ella se envar furiosa porque estaba harta de sus celos
irrazonables.
No pienso ser una prisionera en mi propia casa Justin termin riendo
por su conclusin.
No volvers a ver a Roger ella abri la boca sorprendida.
Lord Wilson se ha portado siempre como un caballero.
Es un libertino y no se hable ms!
Es mi amigo y no har tal cosa!

Pretende seducirte Aurora buf exasperada.


Quizs y slo quizs no har falta que lo pretenda Justin se atragant
con su respuesta.
No puedo comprender que me ests replicando tan desvergonzadamente.
Estoy cansada de sus celos, manas y rigidez. Puedo escoger a los amigos
que desee y nadie va a amonestarme por ello Justin guard silencio.
Mis celos son el resultado de tu frialdad al alejarme de tu cama ella lo
mir tan sorprendida como si un piojo negro la reprendiese.
Eso no ha sido justo y lo sabe estaba tan dolida que Justin casi se
arrepinti de su arrebato.
La injusticia la impones t al negarme tus deberes conyugales, y aqu me
tienes implorando cada noche unas migajas de tu cario, cario que derrochas por
doquier incluso hasta a los desconocidos, pero bien que me castigas privndome
de l cuando lo necesito tanto con esas palabras consigui herirla
profundamente, pero sigui implacable.
Te veo tan cariosa con todos que me enferma la necesidad de abrazarte y
sentirte. Tus bromas a Brandon, tus caricias a Jamie, la simpata a Roger, me
hundes en un pozo donde solo tengo mi autocompasin para alimentarme.
Reduces mi autoestima hasta el polvo y mi hombra la has roto en pedazos que has
desperdigado por toda Inglaterra, as que no me hables de estar prisionera porque
slo yo conozco el significado de esa palabra.
Aurora se qued tan callada y quieta que Justin pens en irse. Cuando al fin
pudo articular palabra, lo hizo tan queda que Justin apenas la oy.
Un matrimonio debe compartir, respetar y ante todo confiar el uno en el
otro.
Deseaba conseguir eso, antes de la satisfaccin fsica que slo es pasajera.
No puedo confiar en ti... eres demasiado bella y, quien tiene mujer
hermosa, camina con oro por tierra de salteadores, ya conoces el dicho.
Aurora crey que deliraba y le tir una almohada que esta vez s que

consigui esquivar.
Eso es vlido para los dos? O la fidelidad slo debo respetarla yo?
Justin la mir con seriedad.
Ninguna mujer me tienta como t y me sorprende que no te des cuenta de
ello haba incredulidad en su voz.
Cada vez que me doy la vuelta tienes a un hombre enamorado. Diego,
Emmanuel, Brandon, Roger cuntos ms faltan para que te des cuenta de que
temo perderte cualquier da? Aurora lo mir con horror.
Por qu desconfa tanto de las mujeres? le pregunt con brutalidad.
Mi padre adoraba a su esposa, pero la lista de amantes que tuvo mi
madre fue interminable. Muri de una sfilis que le contagi alguno de sus
amantes y ella no era ni la mitad de hermosa que t esto ltimo lo dijo tan
lastimosamente que Aurora se compadeci.
Si los ingleses fuesen menos rgidos y fros seguramente sus mujeres no
buscaran calidez en brazos ajenos. Lamento de veras lo que le sucedi a su padre
pero no puede medirnos a todas con el mismo rasero. Quizs las inglesas den poco
valor a unos votos, pero las espaolas estamos hechas de otro material. La
fidelidad es un rasgo que elevamos a la altura del honor y yo misma me he criado
con l, no debe temer algo as de m Justin la mir duramente.
Qu fcil has olvidado tu desliz en el invernadero Aurora lanz un
gemido ahogado.
Eso ha sido un golpe bajo pues bien que he olvidado yo su perfidia y
despecho, pero nunca ms su excelencia, nunca ms destilaba veneno por los
ojos y vacilaba entre morderle la yugular o... Su mirada no obstante se dulcific.
Navegaba entre la lstima y el enojo. Tener una madre tan casquivana deba
resultar letal para la confianza de un hombre, pero ella no pensaba pagar los platos
rotos de nadie.
Hemos llegado a un punto sin retorno Justin la miraba con ferocidad
yo deseo confianza y usted no est dispuesto a ello.
Justin la mir profundamente, medit sus palabras y crey que sus noches
de vigilia haban llegado a su fin.

Si prometo confiar en ti me das tu palabra que compartirs mi lecho de


forma complaciente y voluntaria? ella lo pens concienzudamente. No saba con
seguridad si Justin le estaba tendiendo una trampa, pero si deseaba que confiase en
ella deba ceder en ese punto.
Podr tener los amigos que desee? menuda pregunta contenciosa,
pero Justin ri.
Sigue provocndome y vers sorceress ella le sigui en la risa.
Ser difcil mantener las manazas de Brandon alejadas de mi cintura
Justin no ri con la broma.
Nunca vuelvas a jugar con mis sentimientos Dawn.
Nunca lo he hecho su excelencia y me llamo... Justin alz su mano
callndola.
S cmo te llamas y deseo que me tutees como tuteas incluso al duque
ella se sorprendi.
Es mi manera de mantener la distancia l se envar.
Nunca ms podrs estar separada de m ms de una pulgada.
Centmetro contest terca.
Siempre contrarindome apostill medio ofendido.
Ingls habla demasiado y yo estoy deseosa de jugar con su ltigo Justin
no necesit ms aliciente, de un salto lleg hasta ella y con sumo cuidado de no
lastimarle el pie, la atrajo hacia su cuerpo y comenz a devorarla.
Justin alarg el brazo hasta Aurora pero el lecho estaba vaco, se despert de
inmediato. El lado de la cama que haba ocupado por la noche se encontraba fro y
esto lo molest. Alcanz su bata que se coloc rpidamente y sali al pasillo en
busca de ella, apenas eran las siete de la maana.
Pensaba colocarle un cascabel como a los gatos, para por lo menos, or por
donde andaba en cada ocasin. Entr en el cuarto de los nios, ambos dorman
como angelitos y una sonrisa tierna asom a su boca. Estaba deseando tener ms,

quizs seis o siete. Las espaolas tenan fama de ser mujeres frtiles. Justin se
estremeci, si Aurora sospechaba lo que pensaba, lo castrara sin piedad.
Baj los blancos peldaos de las escaleras de mrmol italiano pero solo se
oa el jaleo de los sirvientes despertando la casa. Recorri la biblioteca, el despacho,
el saln y segua sin haber rastro de Aurora.
Oy una risa cantarina en las dependencias de la cocina y se dirigi all de
inmediato. Se qued en el umbral de la puerta observando lo que suceda. Su
mujer estaba masajeando el pie del mayordomo con un ungento apestoso y abri
los ojos sorprendido, su padre, el duque, estaba al lado de ella an con la ropa de
montar y una taza de humeante caf en la mano. De tanto en tanto, volva a
ponerle el ungento en la mano de Aurora que friccionaba los huesos del
mayordomo como si amasase harina.
No pudo aguantar el carraspeo y las tres cabezas se volvieron de inmediato
hacia l. La sonrisa que le dedic ella lo derriti.
Ya veo que la seora marquesa no para ni un instante Aurora alz las
cejas con interrogacin, esa forma de llamarla la hizo sentir vieja.
Nuestro Adam ha tropezado en las escaleras era tan natural en ella
hablar as del mayordomo como la forma de insultar tan peculiar que tena slo
estoy dndole un poco de este blsamo milagroso, el mismo que Eulalia ha
utilizado conmigo el mayordomo quiso levantarse avergonzado pero Aurora se
lo impidi.
Deberas guardar reposo como te aconsej el doctor ayer y no pasearte
medio desnuda por la casa delante del servicio Aurora se contempl y not
abochornada que su marido se refera a la bata celeste y al camisn que an
llevaba.
Como buen ingls siempre mirando el lado negativo de las cosas
menuda petulancia, devolva los golpes dobles.
Deberas haber esperado al doctor si iba a seguir con lo mismo le
golpeara la cabeza con el rodillo de amasar.
No va a poder manipularme las veinticuatro horas del da querido el
duque volvi a beber de su taza que ya estaba vaca en un intento por que ninguno
viese la sonrisa que asomaba a su boca. Estar en presencia de su primognito y de

su nuera en la misma habitacin supona un riesgo de sufrir quemaduras de tercer


grado.
Justin se acerc y mir el pie del mayordomo. A parte de un moratn no
tena nada, quizs fuese por el ungento. Alcanz una taza, se sirvi caf y al
primer trago tosi con aspavientos.
Esto no parece caf! tanto el duque como Aurora suspiraron y rieron a
la vez.
Es caf espaol, y ya debera saber cmo gustan los espaoles de tomarlo,
negro como el diablo, caliente como el infierno...
Dulce como el amor apostillo el duque yo me he acostumbrado a l
y me encanta Justin no se sorprendi por la declaracin de su padre. Devoraba
las empanadillas dulces de Eulalia con absoluta falta de decoro. La vieja bruja se lo
haba metido en el bolsillo como al resto de la familia.
Qu es eso que huele tan bien? Justin curiose por la cocina sin
encontrar el dulce.
Eulalia est cocinando un bizcocho de almendras, miel y canela para los
nios.
Les encanta comerse un trozo por la maana.
Pues espero que sea lo suficientemente grande porque estoy deseando
probarlo Aurora le sonri. Tena el pelo revuelto y la bata lo haca parecer muy
atractivo, lstima que la crtica de ir medio desnuda solo contase para ella, porque
l mismo estaba muy seductor con esa tela que delineaba palmo a palmo su cuerpo
musculoso y ausente de pijama se estara volviendo majadera? Mene la cabeza
contrariada.
Ya no te duele el tobillo? un ingls preocupado! an era posible la
redencin del diablo pens sonriente.
Este ungento hace milagros y slo Eulalia sabe prepararlo Justin vio
como Aurora se lavaba las manos y se las secaba para, a continuacin, servirse ella
misma una taza del fuerte caf, tambin le llen la taza a su padre y se sent en el
banco de madera junto a l. Que su padre estuviese sentado en la cocina con su
nuera era toda una sorpresa. En sus todos sus aos no haba visto a su padre pisar

las dependencias del servicio excepto desde la llegada de ella.


El mayordomo con una disculpa se march presuroso a continuar sus
tareas.
Justin se sent frente a ella y los tres se quedaron callados esperando a ver
quin comenzaba primero la charla.
Dawn he conseguido la yegua que queras. Lord Kevington ha sido un
negociador extraordinario, pero al fin he podido salirme con la ma. No ha querido
el dinero, es su forma particular de darte las gracias por tu intervencin en el
accidente de lady Sara. Le he prometido un potrillo aunque pienso pedirle un
precio desorbitado, ese granuja se lo merece.
Justin los miraba uno a uno sin pestaear.
Me parece justo Aurora saba que su marido saltara de un momento a
otro y aunque le hubiese gustado mantener esa conversacin en privado con su
suegro, comprendi que l no pensaba de la misma manera.
Qu pensis hacer con la yegua? se detectaba una cierta desconfianza
en la pregunta de Justin.
Vamos a criar caballos, por supuesto la voz del duque denotaba
incredulidad.
Y la idea ha sido... Aurora contest antes de que lo hiciera l.
Del duque, por supuesto. Tiene un ojo excelente para la cra y yo estoy
dispuesta a conseguirle sementales espaoles con la ayuda de mi to. Las
caballerizas de Greenthorn sern conocidas y envidiadas en toda Europa.
Devlin sonri a su nuera con verdadero afecto y Justin achic los ojos
calculador.
Es inaudito que la aliente en esto padre, Dawn no necesita nimos para
fechoras las palabras de Justin consiguieron poner serio al duque.
Mi nuera tiene una mente brillante, antes de sacar conclusiones
precipitadas deberas escuchar sus razones haca tiempo que Justin no probaba
la acidez del duque pero esa forma de referirse a ella lo complaci.

Soy todo odos Dawn ella pens en mandarlo al cuerno pero mir a su
suegro y vio la splica en sus clidos ojos azules, capitul.
El duque y yo pretendemos ganar un prestigio que redundar en una
fortuna criando caballos nicos, y esa fortuna ir a parar a manos de sus nietos,
mis hijos Justin suspir con los ojos cerrados. Lo sospechaba.
Nuestros hijos corrigi no tendrn necesidad de ms dinero
Justin calibraba cada slaba para que ella no se molestase soy lo suficientemente
capaz de proveerles lo necesario y ms. Mis negocios en la naviera van viento en
popa al igual que la extraccin de estao. Mi mujercita debera confiar ms en mi
criterio y juicio patriarcal Aurora salt como un resorte.
Cmo puede afirmar algo as cuando Roderick lo heredar todo? El
duque pens en levantarse y dejarlos solos, pero quera saber hasta dnde llegara
ella.
Es ley respondi Justin pero tienes mi palabra de que no les faltar
nada al resto que tengamos ella no lo escuch.
Poseer el ttulo de duque, adems de ostentar el de marques y, no s
cuntos ms Justin ri porque no estaba muy desencaminada.
Y no me parece justo que Jamie no ostente ninguno. Si yo estuviese en su
lugar le dara al menos uno de sus ttulos Devlin la admir, menudo coraje.
No se pueden cambiar las leyes el tono pragmtico la enfureci.
Y un cuerno que no se pueden cambiar! Si yo tuviese cinco hijos Justin
agrand los ojos con complacencia que no suceder mat sus ilusiones de un
plumazo permitira que cada uno de ellos ostentase un ttulo la cara de
Aurora se dirigi a su suegro.
Daddy qu ttulos posee Justin? el duque le sonri amoroso, le
encantaba la forma cariosa de dirigirse a l, le daba a esa palabra un acento
soberbio.
El de Marques de Greenthorn, Conde por dos veces, de Redmond y
Roswell, Vizconde de Grant, Barn de Knightley y futuro duque de Arun
Aurora estaba perpleja.

Poda haberle dado alguno a su hijo menor. Un par del reino puede hacer
algo as Devlin la mir consternado porque ella tena razn. Siempre lo haba
pensado pero l no tena valor para ir contra corriente.
El ttulo de duque y el de marqus son vinculantes a la primogenitura as
como las propiedades ms importantes.
Pues Jamie sera un perfecto conde de Redmond Justin la mir atnito
y con algo parecido a la admiracin. Creci tan convencido de lo que era, que no se
haba parado a pensar en los hijos segundones de las familias nobles.
Es posible que Jamie no dese ningn ttulo Aurora trag saliva
violentamente y golpe a Justin por debajo de la mesa.
Es lo mismo que decir que un pobre no tiene necesidad de comer ahora
le toc el turno al duque de sonrojarse.
Pero la culpa no la tiene Justin Devlin volvi a ponerse serio.
Es tu obligacin Aurora apuntaba con un dedo acusador al duque
hacer algo al respecto.
Y pienso hacerlo de inmediato Devlin se levant y bes la coronilla de
su nuera, sali con pose tan orgullosa que Justin apenas lo reconoci. Tras unos
minutos de reflexin Justin le hablo con dulzura.
Imagino que la crianza de caballos tiene una segunda razn de ser
verdad sorceress? Aurora se qued seria, no le gustaba el apodo carioso.
El duque necesita estar ocupado. Andar todo el da ocioso no es bueno
para el espritu Aurora bebi un trago de caf tiene un ojo extraordinario
para los caballos.
He visto su admiracin hacia Ol y estoy segura que har un trabajo
excelente Aurora call un momento.
Sigue teniendo mucha capacidad y tesn. Necesita sentirse til, yo slo lo
he animado.
Eres una mujer admirable el cumplido la tom por sorpresa slo tu
inteligencia vera lo que el resto de nosotros no. Mi padre no parece el mismo

desde que has entrado en nuestras vidas y te estar eternamente agradecido por
ello Aurora se iba a caer del banco de un momento a otro. Justin le cogi las
manos y se las bes y ese simple hecho le hizo recordar los momentos en la
intimidad de la noche pasada. Se ruboriz violentamente y Justin supo de
inmediato lo que pasaba por su mente.
La entrada abrupta de Eulalia sell la invitacin que estaba a punto de
hacerle.
Eulalia miraba a uno y a otro y no supo que haba sucedido antes de entrar
ella en la cocina, pero se abstuvo de preguntarlo.

Captulo 33

Justin estaba mareado por el olor de las flores. Haban invadido la casa con
ramos tan extravagantes y variados que pens mandarlos a las caballerizas donde
no molestasen con su penetrante aroma.
La puerta volvi a sonar y l se encontraba haciendo la labor de
mayordomo.
Volvi a abrir la puerta de la calle y un recadero le dej en las manos el
ramo de flores ms raro que haba visto en su vida. Mir la tarjeta y arrug el ceo
de inmediato, las flores las mandaba Roger Edn Wilson y Justin no supo calibrar
su significado.
Aurora exclam complacida al contemplarlas, que Roger se hubiese
acordado de sus flores preferidas era inaudito. Oli las sencillas amapolas rojas
entre tallos de trigo maduro y casi se le saltaron las lgrimas de los ojos. Justin no
comprendi la emocin de ella. La puerta volvi a sonar y l comenz a mascullar
ostensiblemente.
Traan un regalo para lady Penword, Justin se hizo a un lado para dejar
entrar a los mozos el enorme cuadro al vestbulo.
Aurora no pudo contener las lgrimas esta vez. El bello cuadro de marco
dorado y ricamente tallado, mostraba un amanecer en Andaluca. Bellos campos de
trigo dorado salpicado por intensas amapolas rojas y sierra nevada al fondo.
Increble, cmo Roger tena un cuadro as no lo entendera en su vida. El artista
deba haberlo pintado desde la vega de Granada, dando la espalda al sur.
Se sec las lgrimas y comenz a buscar una ubicacin apropiada para un
cuadro tan hermoso y al momento lo vio, detrs del enorme escritorio de caoba
quedara imponente. Escribi brevemente una misiva que dio a los mozos, les
agradeci profusamente el regalo para que se lo trasmitieran al dueo.
No puedes aceptar un regalo as la voz de Justin la desencant.
Ja que no! Justin mascull por la provocacin.

No es decoroso aceptar el regalo de un hombre cuando se est casada


ella se inflam enseguida.
Es el regalo de un amigo nuevamente volva a poner distancia.
Debes devolverlo sigui machacndola.
No har tal cosa! Aurora se puso las manos en las caderas y lo mir
desafiante.
Es el regalo ms hermoso que he tenido en esta isla y no pienso
despreciarlo por unas reglas absurdas.
Roger querr algo a cambio Aurora suspir, la mente de los ingleses
era en verdad retorcida.
Si salvar a la hermana de su cuado de un desastre inminente no es
motivo suficiente... esperaba no tener que terminar la oracin.
Aqu tienes ramos exquisitos de los condes de Kevington, del conde Blair,
del vizconde Seymour y slo te ha emocionado el ramo de Roger ella lo mir
compungida.
De nia sola coger amapolas que crecan entre los campos de trigo
sembrado Aurora sonri nostlgica el trigo suele producir muchos picores y
me pasaba las noches rascndome las piernas debido a l. Pero ni una sola vez dej
de asaltar su brillante estampa para arrancar amapolas que luego dejaba secar
entre los libros.
Tengo cientos de ellas suspir melanclica y continu.
Cuando contemplas un campo dorado que se extiende hacia el horizonte
y cmo el viento ondea las rojas flores que se alimentan de l. El tiempo se
detienen ante tanta belleza salvaje y, verlo hoy mediante el cuadro y el olor del
ramo, ha hecho que el recuerdo sea de veras doloroso.
Justin no pudo articular palabra, la tristeza de ella era sobrecogedora, una
vez ms se pregunt si al retenerla a su lado no estara cometiendo el mayor error
de su vida.
El cuadro termin colgado detrs del escritorio y Justin no tuvo ms

remedio que capitular, pero Aurora estaba radiante y l se sinti satisfecho.


A Aurora le gustaba lady Sara Kevingthon. Era una florecilla tmida y
vindola bailar con Jamie le pareci una muchacha de un gusto impecable y
modales exquisitos, sera una cuada idnea.
Busc con la mirada a su marido pero no lo vea por ningn sitio. Escuchaba
la chchara de Brandon sin prestarle la menor atencin. ste, dolido, le dio un
codazo en las costillas justo en el momento que se llevaba la copa a los labios, la
champaa le salpic la cara y ella mir furibunda a su primo poltico. Brandon le
ofreci su pauelo y ella lo cogi con una, casi sonrisa en la boca.
Tengo verdadero terror a asistir con algn Penword a un evento. Me
rompis el vestuario, me manchis, pisis y volteis a vuestro antojo. Mi venganza
llegar y os har morder el polvo.
No me estabas prestando atencin Brandon pareca un nio pequeo.
Estaba buscando a Justin Aurora minti descaradamente y Brandon lo
supo enseguida.
Yo soy mejor partido que mi primo ri por el estallido.
Pero estoy casada con l! esto lo dijo con verdadera lstima.
Podra dejarte viuda ella sopes sus palabras y ri por la broma.
Qu me decas? hizo la pregunta sin mirarlo, segua buscando entre
las parejas de baile.
Marcho el prximo mircoles a Espaa haba captado con sus palabras
la completa atencin de ella.
Y qu har un bruto escocs en mi patria? Aurora entrecerr los ojos
meditando.
Diego ha prometido presentarme a una espaola como t.
Imposible...Soy nica Brandon la mir un momento y comprob que lo
deca sin vanidad alguna.

Se llama Ana Mara de Mendoza Aurora abri los ojos sorprendida.


La prima de Diego? Presumo que andas errado Aurora le quito la
copa a Brandon y se la bebi de un trago, puesto que le haba tirado la suya, justo
era que se bebiese la de l, Brandon no protest por el robo.
Casey ha sido muy explcita en su descripcin, estoy deseando conocerla.
Te deseo buena caza. Vas a necesitar mucha suerte Brandon no
entendi sus palabras.
Soy un partido excelente, la moza no se negar en cuanto me vea.
Aurora estall en carcajadas, varias cabezas se volvieron hacia ellos y esto la
hizo seguir riendo a mandbula batiente.
Justin la oy y se puso rgido. l podra instruirla sobre lo poco apropiado
de rerse abiertamente en pblico y ella haca lo que le vena en gana. Varios pares
de ojos lo miraron casi como compadecindose de l cosa que lo enfad todava
ms.
Se disculp y se dirigi hacia donde estaba su mujercita. Ese arranque de
alegra le iba a costar un buen beso. Se relama pensando en drselo.
Brandon no he querido insultarte pero Ana tiene un genio terrible. Su
padre ha intentado casarla en varias ocasiones pero no hay mozo que aguante su
temperamento deseaba tranquilizarlo.
Escocia necesita mujeres con el carcter fuerte su voz sonaba lastimosa,
se compadeci.
Ana es una mujer bellsima, posee el pelo ms hermoso de toda Espaa,
pero apenas mide un metro y medio, la diferencia de altura es considerable lo
mir burlona eres demasiado grande para ella.
Me gustan las mujeres menudas su terquedad lo enterneci.
Creo que sers un desafi para la casa Mendoza.
Necesito consejos para conquistarla ahora entenda el apremio de l.

Intenta presentarte a ella a solas y an antes de terminar de decirle quien


eres le arrancas un beso de esos que hacen historia. Si ella te insulta y te llama
puerco escocs, la tendrs comiendo de tu mano en menos tiempo del que te
imaginas, si por el contrario te mira con ojos llenos de frialdad habrs perdido tu
oportunidad.
Brandon absorbi el consejo vido.
Pensaba conquistarla con chocolates, serenatas y versos Aurora
consigui contener la risa.
Muchos espaoles ya lo han intentado. Debers ser todo lo contrario a
ellos, es la nica opcin que te queda Brandon se qued pensativo.
Qu es lo que otros espaoles han intentado? Justin siempre apareca
en el momento ms inoportuno.
El laird McGregor y yo mantenemos una conversacin privada, gracias
Aurora se lo solt con verdadera picarda.
Tu lengua va demasiado lejos en ocasiones Dawn no le sigui la
broma.
Mi lengua slo se ha movido para decirle que nadie le ha dado vela en
este entierro apostill.
Quin se ha muerto? Jamie lleg en el momento oportuno pues le
impidi responder.
Solamente le estaba dando algunos consejos a Brandon Justin la mir
con interrogacin pero, si esperaba que ella le dijese algo, ms le valdra esperar
sentado a que una zapatilla trinase.
Bailas Dawn? Jamie extendi un brazo hacia ella pero Justin tena
otros planes en mente.
Creo que es mi turno de bailar con la marquesa Aurora levant las
cejas curiosa.
Se dej arrastrar y comenzaron los primeros pasos de un vals. Aurora estaba
callada mientras con los ojos segua el movimiento de lady Sara, Justin la not

ausente y no tuvo ms remedio que acicatearla.


Estoy asombrado de que mantengas el vestido an intacto sus ojos
ardientes recorrieron el bonito vestido de color ciruela y el amplio escote, el
nacimiento de sus pechos lo tentaba demasiado. Suspir pesaroso. Ella no le
prestaba atencin.
Yo dira que ese vestido te favorece demasiado, te hace los pechos an
ms grandes Aurora no supo a qu se refera, no se haba percatado de su
escrutinio y sigui mirando por la sala.
Si me dices a quien buscas, posiblemente pueda ayudarte pero ella le
prestaba la misma atencin que a un insecto pisado en el suelo.
Justin pens castigarla. Ci su cintura y la acerc a su cuerpo tanto que
apenas si la dejaba respirar, ella protest de inmediato. Intent separarse pero no
se lo permiti y Justin comprob complacido que ahora s tena su inters, inclin
la cabeza y pos sus labios en los de ella.
No me gusta que me ignores!
Estaba buscando a lady Phoebe!
La conquista de mi hermano no debe preocuparte en absoluto Aurora
hizo un gesto mohno con la boca.
Jamie no tiene inters en ella este comentario molest a Justin.
No debes controlar lo que hace, Jamie es mayorcito para resolver sus
problemas.
Si fuese a la inversa a su excelencia no lo molestara en absoluto, puede
estar seguro de ello segua dando estocadas certeras.
Alguna vez tendrs que dejar de perseguirlo como una gallina clueca
esto consigui hacerla rer y esto lo molest todava ms porque no haba sido esa
su intencin.
Es de mala educacin rer en voz alta, te lo he advertido muchas veces.
Su excelencia me dice muchas cosas a lo largo del da pero, apenas se da

la vuelta, las olvido todas con una facilidad asombrosa Justin entrecerr los ojos
ante la impertinencia.
Ests buscando una reyerta! no poda crerselo.
Estoy buscando a lady Phoebe! ahora fue l quien ri, era demasiado
ingeniosa.
Si me buscaras a m con el mismo inters, te regalara las joyas de la
corona ella segua ignorndolo y l suspir resignado. Esa noche la mente de
Aurora estaba en otro lugar y con otra persona. Pens aprovecharse de su
distraimiento en su propio beneficio.
Ha llegado la hora de que aumentemos la familia apenas poda ocultar
la sonrisa que pugnaba por salir de su boca, seguan dando vueltas sin parar y ella
ni se percataba de lo que le deca. Decidi aprovecharse de su actitud distrada.
Es mejor aumentar la familia cuando nuestros hijos son pequeos todava
no te parece?
Ella segua ignorndolo y sin saber a lo que se refera l, su constante
chchara no la dejaba concentrarse.
Esta noche se acabaron las retiradas rpidas, deseo continuar la cabalgata
hasta el final me das tu palabra Dawn? ella slo haba odo lo de dar su palabra
y pens que podra darla sin problemas.
Tiene mi palabra pero deje de darme vueltas me estoy mareando Justin
par en seco la danza y la sac a los jardines, tena un remedio eficaz que hara que
se le pasase el mareo de inmediato.
Aurora al fin divis en el fondo de la sala a lady Phoebe, sta hablaba con
lady Esther y ambas se dirigan a la habitacin preparada para las seoras.
Rpidamente se desasi de los brazos de su marido.
Disclpeme, necesito ir un momento a acicalarme.
Justin se qued solo y rumiando su incapacidad de poder llevar a su mujer
al rincn oscuro donde pretenda darse un festn con su boca. La vio desaparecer
rpidamente, suspir resignado, era la primera vez que Aurora se preocupaba por
acicalarse, algo estaba tramando, se dio la vuelta y busc a su primo.

Aurora se escondi en la salita amarilla que los condes de Moore haban


habilitado para que las damas se recompusiesen. Escuch atnita los planes de
lady Phoebe. Eulalia tena razn, la muy pendeja pensaba tenderle una trampa a
Jamie.
Iba a comprometerlo para cazarlo.
Sinti clera ante la falta de escrpulos de las inglesas pero antes tendra
que pasar por encima de su cadver. No le preocupaba escuchar a hurtadillas ni se
sinti culpable, era necesario que conociese todos los detalles para poder actuar
con prontitud.
Regres a la sala de baile y busc con los ojos a Jamie, lo encontr charlando
con Brandon y agarrndolo de la mano lo arrastr a la pista de baile, su cuado la
mir sorprendido pero call, Aurora tena el ceo arrugado, se la vea preocupada
y esto lo alarm. No consigui quitarle los ojos de encima mientras una sensacin
de inquietud se extenda por sus huesos.
Jamie espero que seas sincero porque tengo una pregunta que hacerte
su cuado la mir risueo y asinti con la cabeza.
Piensas declararte a lady Phoebe? Jamie alz las cejas con sorpresa.
Nunca he tenido inters en lady Phoebe Aurora suspir tranquila.
Desea tenderte una trampa, acabo de enterarme. Ven, salgamos al jardn y
te contare todos los detalles.
Jamie estaba atnito, no saba si zarandear a su cuada o darle un azote. Lo
arrastr por toda la sala hasta llegar a los amplios jardines de los condes Moore
mientras el resto de la gente los miraba con desaprobacin. A ella le tena sin
cuidado lo que pensasen los estirados ingleses, su cuado corra un gran peligro y
ella estaba dispuesta a batallar por l. Nunca ms un hombre o mujer que ella
conociese, sera atrapado por un matrimonio indeseado. Con la experiencia de
Diego y de ella haba sido suficiente.
Jamie iba quedndose horrorizado por momentos. La astucia y alevosa de
la dama en cuestin lo dejaban fro, pero Aurora se encargaba de calentarle las
orejas con consejos.
Desde que su padre el duque lo haba dotado del ttulo de conde de

Redmon las herederas hacan turno para meterse entre sus sbanas y no saba si
deba agradecrselo a su cuada con unas nalgadas o con una buena cerveza.
Deberas intentar convencer a la dama de tu corazn para que te rescate
Jamie la mir con estupor y con una duda en su interior.
Es un amor no correspondido y he aprendido a aceptarlo las palabras
le pesaban como plomo.
Se lo has preguntado? ella segua insistiendo arduamente.
Ni me atrevera! la mir tan largamente que la hizo sentir incmoda.
Quizs ests haciendo el tonto callando menudo consejo le daba ella,
Jamie neg con la cabeza e intent brindarle una sonrisa que le haba salido
titubeante.
Algunas cosas es mejor dejarlas como estn. Creme Dawn si te digo que
la aceptacin en ocasiones, es la mejor medicina.
Pues yo creo que cometes un error. En ocasiones hay que coger al toro por
los cuernos Jamie la mir sin comprender y ella carraspe ofuscada.
Esos consejos podras haberlos aplicado a ti misma con respecto a Diego
ella comprendi su error. Intentaba aconsejarlo cuando ella misma era un
desastre emocional.
Yo estaba encinta y tu hermano es muy terco. Mis objeciones las fue
derribando una a una con una sonrisa diablica.
La mujer de mi vida tambin es madre Aurora lo mir compungida y
triste.
Pues entonces lo lamento de veras. No es lo mismo separar a una mujer
de una bestia que a una madre de su hijo Jamie le sonri y agarr un rizo que le
coloc detrs de la oreja.
Por qu siempre haces eso? haba tanta ternura en su voz que Jamie
gimi por dentro.
Tienes el pelo ms rebelde que he visto en mi vida. Constantemente se

burla de todo aqul que lo mira y es entonces cuando nos invade el deseo de
intentar domarlo, como me ocurre a m en este momento.
Aurora asi su mano y la acarici con su mejilla en un acto de cario
inconfundible.
Promteme que tendrs cuidado los ojos dorados lo miraban
directamente.
Jamie se llev la mano al corazn y con una gran sonrisa se lo prometi.
Ambos volvieron a la sala de baile y Justin la asi de los hombros para que
no se le escapara de nuevo, pero no fue lo suficientemente rpido, Roger Edn
Wilson consigui arrebatrsela delante de sus narices, ella ri por la osada y por la
cara ceuda que iba apoderndose de su marido.
Haba comenzado una Volta, ella abri los ojos sorprendida porque no
conoca ese baile en particular. Roger llev a Aurora de aqu para all trazando un
amplio crculo, luego, la levant en el aire por encima de su cabeza, le dio vueltas
hasta que la excitacin mare a la joven, que rea con una risa cantarina que
lograba hacer volver la cabeza a los presentes, incapaces de resistirse al encanto de
ella. Gracias a la pericia de Roger, pudo bailar sin dar un pie en falso y se dej
llevar por l con bastante soltura y donaire.
Tanto Brandon como Jamie, se congregaron a su alrededor y esperaron su
turno para bailar con la marquesa que rodaba del brazo de Roger al de Brandon, al
de Jamie y era levantada por sus sucesivas parejas que se esforzaban por superar al
precedente. Aurora rea de pura diversin. Justin neg con la cabeza cuando su
primo Guy se acerc a Aurora.
Ni hablar! es mi turno de hacerla volar se dirigi hacia donde los
bailarines danzaban animadamente y sin importarle las protestas de ellos, la
agarr an antes de que terminase el baile para sorpresa de todos los que estaban
bailando y la hizo dar ms vueltas que ninguno.
Justin la fue llevando hacia los jardines. Mir su rostro encendido, sus
brillantes y resplandecientes ojos. Se le haba deshecho completamente el moo y
los rizos campeaban a sus anchas, a pesar del desalio, segua siendo la mujer ms
hermosa que haba visto nunca y era solamente suya a pesar de lo que protestara
ella.

Ha estropeado mi diversin! le recrimin risuea.


No me gusta que me ignores tanto tiempo ella lo mir confundida.
Es muy difcil ignorarlo crame Justin no supo si tomrselo como un
cumplido o como un insulto.
Es un baile divertido, no lo haba bailado nunca Justin no pudo
contenerse.
Ha sido una peticin particular de nuestro amigo Roger. Tendr ms
tarde unas palabras con l Aurora se sorprendi.
No hemos sido la nica pareja que lo ha bailado.
Pero eres la nica a la que se le han visto las ligas Aurora se ruboriz
violentamente, comprendi que Justin apenas poda aguantar su enfado.
No soy la nica dama que han lanzado por los aires ni la nica que lleva
ligas estaba incrdula.
Pero eres la nica lo suficientemente irrespetuosa para llevarlas de un
color tan escandaloso.
El color de mis ligas suele gustarle bastante Justin la mir con ojos
como el hielo y Aurora se estir al ver su enojo, no entenda qu lo haba enfadado.
Tus ligas slo puedo verlas yo y hoy acabas de mostrrselas a todo el
mundo.
Creo que mis ligas no es el verdadero tema de debate aqu no es cierto?
No me has prestado atencin en toda la noche, desoyes mis consejos
Aurora achic los ojos porque estaba realmente molesto y ella no entenda
realmente el motivo.
Si desea un perrito faldero puedo comprarle uno que lo siga
constantemente y le d lametazos cuando se lo pida Justin apret los puos para
no estrangularla.
Soy tu marido, tu atencin debe ser nica y exclusivamente hacia m.

Debes comportarte con el recato que debe caracterizar a toda mujer casada y debes
dejar de bailar con todos los solteros que codician tus atributos. Te muestras
demasiado accesible Aurora ahog una maldicin, Justin estaba llevando el
asunto demasiado lejos.
He bailado con un primo, con un cuado y un amigo, difcilmente se me
puede acusar de pizpireta haba conseguido enfadarla y echaba chispas por los
ojos.
La discrecin en tu persona realmente brilla por su ausencia Aurora lo
mir furiosa. Por qu demonios tena que mostrarse tan rgido y estropearle todo
lo que consegua divertirla. Comenz a darse la vuelta cuando de nuevo sus
palabras la detuvieron.
No me des la espalda cuando te amonest y deja de poner esa cara
ofendida porque cuanto he dicho es cierto Aurora se puso las manos en las
caderas, lo mir tan dolorosamente que Justin pens si no se haba extralimitado.
No puedo cambiar lo que soy, es ms, no me interesa hacerlo, y ahora,
volver al baile para calentar a todos los solteros que codician mis atributos y que
expongo con tanto descaro.
Justin vio las lgrimas que ella contena a duras penas y un ramalazo de
culpa lo devor. Quizs se mostraba demasiado estricto con ella, pero tena que
doblegarla, su juventud le impeda ver lo crpulas que podan llegar a ser los
hombres. Pens en Justin en Brandon y sinti remordimientos. Dirigi sus pasos
de nuevo al saln de baile, busc a su esposa que haba desaparecido sin dejar
rastro.
Haba vuelto a la casa en el carruaje sin ninguna explicacin. Deba de estar
terriblemente enfadada.
Despidi al cochero, subi las escaleras hacia su recmara mascullando
interiormente por haberlo dejado plantado. La casa dorma en silencio, no se oa
ningn ruido.
Despidi a su ayuda de cmara una vez lo hubo ayudado a desvestirse. Se
coloc la bata de terciopelo azul y cruz la puerta que lo separaba de la recmara
de su esposa.
La encontr acostada y dormida. No se lo poda creer! apenas haba pasado

una hora desde la discusin y ella estaba dormida. Pero l tena planes para esa
noche y una promesa que no estaba dispuesto a olvidar.
Se quit la bata sigilosamente y se meti entre las sbanas de seda. Ella le
daba la espalda pero l no se dio por vencido.
Comenz un suave ataque a sus sentidos y ella, fiel a su naturaleza
apasionada, comenz a responderle casi de inmediato incluso dormida.
Justin se regodeaba interiormente. A pesar de las diferencias que tenan, ella
no se le negaba y siempre responda con entusiasmo a sus requerimientos. Se
senta muy afortunado, su mujer era una diosa en la cama y siempre estaba
dispuesta a experimentar, aprender, dar lo mejor de s misma.
Esa vez Justin no se retir cuando alcanz el clmax unos segundos despus
de ella pero Aurora no fue consciente de lo ocurrido hasta que la languidez
comenz a desvanecerse. Cuando su mente fue capaz de asimilar la osada de
Justin abri los ojos como platos y se enfrent a su marido con una pregunta
ptrea.
Pretende prearme otra vez? apenas le salan las palabras de la boca
de lo incrdula que se senta.
Deseo aumentar la familia, es algo normal en un hombre sano y de mi
posicin ella crea que se desmayara de la impresin.
No es una decisin suya solamente de un momento a otro Justin
terminara asado en la cama, los ojos de ella quemaban.
Me diste tu palabra esta noche en el baile de que podra continuar hasta el
final y as lo he hecho.
Mi palabra? ahora entendi la chchara de l. Se senta mortificada
porque no poda creer que le hubiese prometido algo as y que el condenado se
hubiese aprovechado de su distraccin.
Ha vuelto a jugar sucio y si me ha vuelto a dejar encinta... Justin la
mir tan seguro de s mismo que ella temi lo peor.
Deseo tener muchos hijos y pienso tenerlos siendo an joven ella
herva de clera.

Mis hijos son pequeos todava, no estoy preparada para hacer de yegua
de cra otra vez.
Con dos embarazos ms tendr los retoos que deseo Aurora
entrecerr los ojos intentado contener los insultos.
Y cuntos retoos pretende su excelencia? casi se estaba ahogando por
su presuncin. l le mostr cuntos con los dedos de las manos.
Seis? Debe de estar loco ni muerta pensaba pasar por lo mismo cuatro
veces.
Salt encima de l y quiso ahogarlo con sus propias manos. Justin rea
divertido porque siempre terminaba salindose con la suya, le agarr las manos a
su seora y voltendola consigui ponerse encima de ella.
Te dije que te mantendra pegada a mi nariz y llena de nios. Soy hombre
de cumplir sus promesas Justin imit el tono del to de ella y Aurora crey que
se ahogara de la rabia.
Justin alarg la mano hacia su esposa. Nuevamente su lado estaba vaco y
fro.
Se levant, recogi la bata azul de terciopelo que descansaba en el suelo y
fue a buscarla. Saba dnde encontrarla exactamente. Las escapadas a medianoche
iban a terminar de una maldita vez.
Asom la cabeza por la hoja entreabierta dela puerta de la cocina, no se
sorprendi al ver a su padre y a su esposa sentados frente a frente ante la enorme
mesa y devorar un flan de almendras como si no hubiesen comido en todo el da.
Ambos tenan una taza de chocolate en la mano y Aurora rea por las cosas
quedas que le contaba el duque casi al odo. Diantre! senta celos hasta de su
padre.
Devlin llevaba su bata color Burdeos y, con cuchara en mano, competa por
devorar ms trozos de dulce que su nuera. Justin record la charla que le dio sobre
el atiborrarse a comida y, mirando a su padre, mene la cabeza estupefacta, el
duque pareca un muerto de hambre.
Imagino que puedo unirme a la fiesta los ojos de Aurora lo

diseccionaron centmetro a centmetro y esa osada consigui estremecerlo de


placer.
Dawn y yo estamos comiendo un dulce que ha preparado Eulalia para
maana.
Vers su sorpresa cuando descubra que ha desaparecido.
Lstima de Eulalia, vosotros conspirando para hacerle perder la razn.
Queda algo para m? Aurora mascull. Menuda hipocresa, regaarlos y,
ahora, querer unirse al banquete.
Me temo que no, su excelencia y yo tenemos un gran apetito Justin no
se amedrent por la negativa de ella. Le cogi la cuchara de la misma mano y se
termin su parte. Su padre lo mir sonriente.
Hacis esto muy a menudo? el duque respondi sin vacilar.
Desde hace bastante tiempo me temo. Nos gusta los postres que deja
preparados Eulalia por las noches Justin los mir con sorpresa y el duque
continu.
Es el momento del da que me siento realmente relajado. Tanto Jamie
como t estis demasiado ocupados para entretenerme y mi nuera me dedica estos
momentos solamente a m. Me escucha y me encanta compartir con ella lo que ha
sucedido durante el da la mano del duque asi la de Aurora y le bes los
nudillos con verdadero cario.
Justin mir a su padre como si no lo conociera. Que reconociese que
necesitaba compaa era asombroso y que ninguno de sus hijos se hubiese dado
cuenta lo mortificaba. Su mirada se dirigi a su mujer y sinti todo el amor del
mundo por ella.
Una nia haba vuelto su mundo del revs y dio gracias por ello.
Soy el abuelo ms insoportable de toda Gran Bretaa y creo que podr
con dos o tres Penword ms el duque segua asiendo la mano de su nuera y ella
no lo contradijo, pero ante la cara de placer que se dibuj en la de Justin no pudo
contener la rplica.
Justin me ha prometido otorgarle a cada uno de mis hijos un ttulo daddy

l ya se esperaba algo as y le sonri complacido, an le llevaba ventaja a la


mozuela.
Creo que no poseo tantos ttulos para los hijos que has prometido darme
el pie de Aurora comenz un tac tac peligroso en el suelo.
A m me hubiese gustado tener por los menos cuatro. Pero los nietos
sern un buen blsamo, estoy convencido de ello el duque no ayudaba mucho
desde luego.
Puesto que el ttulo conde de Redmon ya no ser posible por ostentarlo
Jamie, tendr que conformarme con tener slo tres varones Justin segua
hostigndola y saba que su espaola iba a explotar de un momento a otro.
Pero deseo un montn de hembras pelirrojas, descaradas y salvajes como
su madre Aurora sonri a pesar suyo.
Cuidado con lo que pide milord, un montn de hembras descaradas
pueden hacerle la vida muy difcil pues apenas puede con el botn de muestra
ni an con esas consegua desmoralizarlo.
Pero no podremos darle al duque todos los nietos que desea si te escondes
en la cocina por las noches para atiborrarte a comida Aurora ahog una
exclamacin indignada y le solt una patada por debajo de la mesa.
La cobarda es un rasgo ingls no espaol y no vuelva a llamarme glotona
nunca ms Justin ri porque la haba molestado como pretenda.
Vamos sorceress deja de comer de una vez y vuelve a la cama ella
aborreca el apodo de la leche, pero antes tragara brea que hacrselo saber.
Veremos si su whip (23) est a la altura de que una espaola le espere en la
cama esto ltimo lo dijo con una picarda impertinente. Devlin carraspe y
Justin crey que se abrasara con la insinuacin tan descarada.
(23) ltigo.
Whip? pregunt el duque interesado y Justin gimi negando con la
cabeza.
Buenas noches daddy el duque la bes en la mejilla y ella lo abraz con

ternura.
Los dos la miraron irse y contemplaron el lugar vaco que haba dejado.
Ambos se mantenan callados. El duque mir a su hijo con suspicacia por la
expresin indescifrable que tena Justin en sus ojos grises y medio se disculp.
Ya sabes...abraza todo lo que se mueve y yo me muevo bastante Justin
ri por el comentario de su padre que intentaba justificar lo mucho que le gustaba
que su mujer lo arrullase. El duque tras un momento de silencio, cabece pesaroso.
Eres demasiado intransigente y duro con ella Justin alz las cejas
sorprendido.
Que el duque le recriminara algo as era inaudito. El mismo no la haba
dejado respirar con sus normas, reglas y protocolo.
Hay que controlar su sangre espaola.
A m me gusta su sangre y estoy convencido que a ti te gusta todava ms
Justin ri porque su padre haba acertado de lleno.
Estoy irremediablemente enamorado de ella, beso el suelo que pisa, pero
tengo que domarla antes de que se d cuenta o ya no tendr remedio el duque
lo mir serio.
Yo que t cuidara la forma de tratarla, porque si la lastimas, tendrs que
vrtelas conmigo Justin se qued con la boca abierta, pero el duque no le dej
objetar nada, se levant y sin un buenas noches lo dej tan solo como Aurora lo
haba dejado en el dormitorio.

Captulo 34

An tendra que esperar unos meses ms. La caravana de gitanos no llegara


a Inglaterra hasta la primavera y ella no tena tanto tiempo.
No quera volver a quedarse en estado pues la vuelta a su patria podra
tornarse imposible, afortunadamente, la osada de Justin no haba dado fruto y ella
poda respirar tranquila.
Haba detenido sus intentos tan solo porque se encontraba muy resfriada,
nada apagaba ms el ardor masculino como el tener una nariz roja y una boca en
continuos estornudos.
Aurora analiz su vida en ese pas extranjero y al hacer balance no supo
calibrar hasta qu punto estara atada ni por cuanto tiempo. Saba que el lugar de
Justin estaba en Inglaterra de la misma forma que el suyo estaba en Espaa, pero
los dos nios que haban engendrado juntos deberan vivir con uno de sus padres
separado y este echo la mortificaba hasta lo indecible.
Su vida transcurra tranquila. Los actos que como marquesa tena que hacer
no suponan ninguna esclavitud pues ayudar a los ms desfavorecidos le
alimentaba el espritu y le calmaba el alma.
Aurora sinti pena por su suegro. Lamentaba tener que dejarlo en la isla. El
afecto sincero que senta por l le dificultaba la decisin que deba tomar,
afortunadamente se encontraba desempeando una labor titnica, los sementales
que le haba conseguido su to Rodrigo eran dignos de un rey. El duque estaba
extasiado ante la empresa que haba comenzado. Realmente no pareca el mismo
anciano que ella haba conocido casi tres aos atrs.
Mir el cuadro de los campos de amapolas entre el trigo. La tierra que tanto
amaba y los ojos se le llenaron de lgrimas. Tena todo lo que cualquier mujer
podra desear, pero ella quera su libertad. Las costumbres rgidas y severas la
agobiaban mucho. Londres le segua pareciendo una ciudad fra, oscura y
pantanosa.
No poda existir otro lugar ms hmedo que ese y ya se la conoca casi
como la palma de la mano. Si Justin sospechase por un momento que ella haba

desodo su prohibicin de salir sola, la colgara de la torre de Londres en un


arrebato de mal genio.
Pero ella necesitaba conocer y para conocer haba que tocar, oler, sentir y
eso slo se consegua adentrndose en sus callejuelas serpenteantes. Ver la extrema
pobreza de su gente, la podredumbre de sus almas y Aurora se qued asqueada y
horrorizada de lo que vio, desde entonces, sus ansias de volver a su patria se
haban intensificado y no cejara en su empeo hasta conseguirlo.
Eulalia la sac de sus pensamientos con una de sus entradas impetuosas.
Jahiv deberas estar acostada no fue una sugerencia, ms bien una
orden.
Slo es un resfriado y, una nariz colorada, no es motivo para guardar
cama le devolvi el tono pero con una sonrisa.
No se tenan que haber marchado mis nios, has sido muy cruel
permitindole a tu padre llevrselos a Whitam Hall estaba quejndose como
una gallina clueca.
No deseaba contagiarles mi resfriado y sabes que ellos disfrutan mucho
en el campo.
Pero los extrao muchsimo, apenas s qu hacer si ellos no estn aqu
el tono lastimoso la hizo rer.
Justin sigue devorando tus dulces. El duque siempre te acompaa en tus
lamentaciones. No entiendo tanta extraeza, adems, slo sern unos das
intentaba consolarla sin xito.
Tmate la infusin de una vez estaba molesta con ella y lo entenda.
Aya, no pretenda herirte, de veras Eulalia la mir con ternura en sus
ojos.
Lo s paloma ma pero me gustara tenerlos aqu.
Ha venido Jamie? la pregunta son ansiosa.
El joven Penword ha acompaado al duque. Es posible que no tarde

mucho Eulalia la mir con ojos especulativos. Vio en el fondo de sus pupilas
una tristeza que no dejaba asomar para no mortificarla. La nia, que correteaba y
rea, haba desaparecido, la serenidad fra que adoptaba para ocultar sus
sentimientos la paralizaba. Lament profundamente que sus races estuviesen
cortadas de momento.
Eres feliz Jahiv? Aurora no poda ocultar su aoranza frente a los ojos
especulativos de su aya.
La mayor parte del tiempo s el brillo apareci por un instante en sus
ojos ambarinos.
Pero extrao tanto el color, el olor y la risa de mi patria que en ocasiones
no puedo respirar debido a la intensidad de mis recuerdos.
Sabes que volvers la afirmacin la hizo sonrer.
Pero tendr que pagar un precio muy alto el brillo de sus ojos se apag
por completo.
Puedes quedarte aqu si era una sugerencia no le gust en absoluto.
Podra...E intento convencerme de que sera lo mejor, pero a quin
pretendo engaar. Mi to volver y la distancia que habr entre nosotros me llenar
de amargura Aurora se retorca las manos mientras hablaba.
Slo te tendra a ti y no es seguro que t desees pasar tus das en este
lugar fro y hmedo mir intensamente a su aya y esta baj los ojos ante el
escrutinio.
Tienes razn Jahiv, yo deseo volver tanto como t y si decidieses
quedarte aqu, yo me marchara con el tiempo Aurora agradeci la sinceridad
pero sus ojos se empaaron ante la franqueza expresada.
Justin ser duque. Su lugar est aqu pero el mo no, es lo que no puedo
hacer que comprenda el lamento son pattico.
A menudo los hombres comprenden slo lo que les interesa Aurora ri
por la impertinencia de su aya.
Pero lo que ha de ser ser Eulalia mir a su nia y el amor que le tena

volvi a aflorar con una fuerza impresionante.


Mi nia, yo aceptar la decisin que tomes sea cual fuere Aurora no
pudo responderle porque la entrada de Jamie le arranc una sonrisa llena de
afecto.
Eulalia la mir con una profundidad casi aterradora. Saba lo que tena que
hacer para ayudarla y lo hara acaso no haba prometido vengar la perfidia de
Justin?
Quizs su nia en su bondad infinita haba olvidado, pero ella, gitana hasta
la mdula, no olvidaba una ofensa, y una promesa, an menos.
La entrada de Jamie a la salita les hizo volver la cabeza a ambas.
La ausencia de mis sobrinos te vuelve melanclica querida Dawn Jamie
le sonri a su cuada mientras con la cabeza le haca un saludo a Eulalia.
Es un placer volver a saludarla Eulalia la gitana lo mir, una sonrisa se
le escap al contemplar la sinceridad del muchacho.
Gracias seorito Jamie Eulalia acept encantada la cortesa de besarle
la mano, slo se lo permita a Jamie y a John.
Las has trado? la impaciencia en la voz de Aurora era irrisoria.
Justin me sesgar la yugular si se entera.
Yo te defender del fuego de su intolerancia! Jamie gimi y se llev
una mano a la garganta expresivamente.
An no me explico cmo has convencido al duque para que te acompae
Aurora entrecerr los ojos.
Mi querido suegro entiende la necesidad de conseguir a Tristana
Aurora levant su nariz de forma impertinente y le sonri a su cuado.
Deberas, no obstante, decrselo a mi hermano que la ahorcasen si
entenda a los hombres le va a dar una apopleja cuando se entere.
Justin es el colmo del aburrimiento. La correccin llevada a la tirana y

aunque calla en el afn del duque y mo de conseguir las cuadras ms esplendidas


de Inglaterra, no querr verme en el hipdromo gritando a pleno pulmn en unas
carreras de caballos.
Igual te sorprendera pidiendo acompaarte Aurora lo mir como si se
le hubiese incendiado la cabeza.
Antes me metera en un cofre y tirara la llave al mar tanto
catastrofismo le arranc una carcajada.
Lo has domesticado bastante ella lo mir incrdula nunca hubiese
imaginado que te permitiese dedicarte a la compra y venta de pura sangres.
Slo lo permite porque me mantengo en la sombra y es el duque quien
hace todas las gestiones necesarias Aurora alz la mano en un gesto de
impotencia.
Ests seguro que podrs entretenerlo en el club hasta que mi suegro y yo
hayamos regresado? la ansiedad que trasluca sus palabras lo llen de regocijo.
Acaso no te lo he prometido? Soy hombre de cumplir sus promesas!
Aurora ri con deleite porque Jamie haba usado una expresin idntica a la de su
to y hasta con el mismo tono.
Ambos miraron a Eulalia que les traa una bandeja con el t y unas
deliciosas empanadillas rellenas de cabello de ngel, Jamie suspir complacido y
voraz.
Aurora lo miraba todo con unas ansias tremendas. El duque estaba
encantado presentndola a todos los amigos que se iban encontrando en el
recorrido. El hipdromo era magnfico e impresionante, por supuesto que ella no
poda comparar, pero estaba alucinada con todo lo que se tropezaban sus ojos.
El duque la haba complacido al dejarla participar en una apuesta, aunque
se mostraba escptico con el caballo que haba elegido. El joven potro se mostraba
demasiado nervioso e impaciente, pero ella se haba prendado de l nada ms
posar su mirada en su negro pelaje. Sus patas largas y finas y esa mirada de correr
como me d la gana.
Mi querida Dawn creo que ese caballo que has elegido te har perder las
quinientas libras que has apostado el duque segua preocupado, ella le sonri.

He tenido una corazonada y soy mujer de no darle la espalda a un


presentimiento tan intenso el duque acarici la mano que ella tena apoyada en
su brazo.
El rasgo que mejor define a las mujeres son los intensos impulsos que
sienten a lo largo de su vida Aurora hizo un mohn con la boca y le dio un ligero
codazo en protesta.
Eso ha sido poco halagador daddy pero te perdono porque s que detrs
de tus palabras hay un mensaje oculto, que pienso descifrar antes de que termine el
da el duque la mir sonriente y Aurora le devolvi la sonrisa, sonrisa que se
borr al instante al ver detrs de su suegro a Roger Edn Wilson. Ahog un
gemido estrangulado porque debera convencerlo de que no le contase su escapada
a Justin y l le hara pagar un precio por ello.
Estaba eufrica. Blackdog haba ganado contra todo pronstico. En las
primeras vueltas se haba mostrado impetuoso y difcil de controlar, pero el
extraordinario jinete haba encauzado sus fuerzas y lo haba llevado a la meta un
palmo y medio antes que el favorito Atila. Aurora en su alegra haba abrazado a
su suegro y al mismo Roger, aunque la fortuna la abandon en el preciso momento
en el que Roger la asi por la cintura porque Justin aprovech ese mismo momento
para hacer su aparicin estelar como casi siempre.
Devlin carraspe nervioso, ella se dio la vuelta intranquila porque saba lo
que significaba la mirada culpable de su suegro. Justin la miraba de forma
iracunda y ella temi por la seguridad de su cuado. Se solt de inmediato de los
brazos de Roger aunque ste se negaba a separarse de ella con la misma celeridad.
Has llegado a tiempo Justin. La marquesa acaba de ganar una apuesta del
todo improbable la voz de Roger era apaciguadora.
La marquesa suele hacer las cosas ms inverosmiles e improbables
Aurora tembl ligeramente. Con el filo de la lengua de Justin se podan cortar
alambres.
Pero la mejor jugada la hemos hecho con Tristana. Acaba de ingresar en
las caballerizas de Greenthorn, nos dar unos potrillos extraordinarios Aurora
parloteaba sin cesar en un intento de que Justin no la fulminase delante de todo el
hipdromo.
Dnde est Jamie? la preocupacin de su voz le import a Justin un

comino.
El traidor de mi hermano ha tenido que salir por piernas cuando, por
casualidad, me he encontrado con el barn Grayssor quien, amablemente, me ha
preguntado el por qu no se encontraba en las carreras puesto que l mismo le
haba cedido sus entradas esta misma maana Aurora se estremeci sin querer.
Pretendamos darte una sorpresa era la excusa ms patatera que haba
dado en su vida.
Y me la has dado querida, me la has dado Aurora se mordi el labio
inferior porque Justin estaba ms enfadado de lo que haba previsto.
Deberas traer ms a menudo a lady Penword a las carreras, con la suerte
extraordinaria que tiene puede incrementar tu fortuna en unos miles de libras ms
la intervencin de Roger no ayudaba mucho.
Esto es una reunin familiar Roger, seguro que tienes algo ms
importante que hacer Aurora y el duque gimieron ante la grosera de Justin.
Lord Wilson esperamos verlo pronto y disculpe a lord Penword, en
ocasiones tiene menos tacto que un gato con guantes Roger ri ante la
comparacin. Le hizo una profunda reverencia a Aurora y se despidi.
Padre le ruego nos disculpe delante de nuestros amigos. Mi esposa y yo
tenemos que resolver una cuestin y, la vamos a resolver ahora mismo el duque
abri la boca para protestar, pero la glida mirada de su hijo mayor, consigui
cerrrsela de inmediato.
Justin la iba medio arrastrando entre el gento, de vez en cuando deban
pararse porque un conocido los interceptaba para intercambiar saludos.
Aurora echaba chispas por los ojos ante el trato poco galante que Justin le
brindaba, aunque no borrara la sonrisa de su boca ni aunque se abriera la tierra y
se la tragase.
Por lo menos me dejar cobrar mi apuesta l no se dign responderle,
segua arrastrndola hacia el carruaje y a ella se le desat la lengua como un
vendaval.
Sulteme! Justin la segua arrastrando implacable.

Cangrejo arrogante, sapo apestoso, liendre de cinaga Justin segua


tirando de su brazo de forma impecable y, los insultos le resbalaban, de la misma
forma que resbala la lluvia en un paraguas.
Ya est bien, puedo caminar sola gracias Justin no la solt ni por esas,
pero Aurora era ms terca de lo que Justin se imaginaba. Fingi un tropezn que lo
hizo detenerse bruscamente y cuando consigui soltarse de su brazo de hierro se
plant delante de l con las manos en jarras y con la mirada ardiente debido al
enfado.
Nada justifica su grosera, impertinencia y mala educacin Justin la
analiz centmetro a centmetro hacindola sentir incmoda.
Eres el colmo de la desobediencia, pero tus das de correras han
terminado por fin las enigmticas palabras no le dijeron nada.
Si asistir a una carrera es un pecado capital no termin la frase, Justin
la agarr por los hombros y le dio un beso para callar su boca y ella se envar ante
el descaro.
No hemos hecho nada malo l la obsequi con una sonrisa cnica y
sigui arrastrndola.
Ms tarde tendr unas palabras con mi padre ella lo lament por el
duque.
Justin, no comprendo su enojo, la asistencia al hipdromo no justifica su
mal humor Justin se par en seco, ella tropez con su ancha espalda, se dio la
vuelta y la mir con irona.
Acaso no presenci un abrazo de lo ms tierno entre lord Wilson y mi
fiel esposa? ella abri la boca sorprendida.
A eso se reduce todo, a los celos. Soy una esclava en mi propia casa slo
porque mi marido es el hombre ms celoso de toda Inglaterra, y con la mente ms
sucia de todas, y con el carcter ms agrio de todos, y... no pudo continuar, la
boca de Justin cay sobre la de ella con una fiereza increble. Cuando el beso se
torn ms profundo y sensual, ella se desliz de su abrazo para increparle colrica.
Si le permito continuar terminar tumbada en la hierba, con la falda
subida hasta la cintura y, que me aspen si colaboro en una humillacin semejante

Justin termin por rer ante el descorazonamiento de ella y porque tena toda la
razn.
Con solo tocarte me haces perder el juicio.
Cmo va a perder lo que no tiene! ella intentaba recomponer su
maltrecho peinado sin conseguirlo.
Cada vez que veo un hombre tocarte, siento que se abren las puertas del
infierno y no puedo controlarme ella no lo miraba y por eso no pudo ver el
brillo tan peligroso que asom a sus ojos.
El control es un rasgo de caballero y presumo que no posee ni un pelo de
caballero en esa hueca cabeza Justin no hizo caso del insulto.
Tendremos que llegar a un acuerdo sobre tus escapadas, desobediencia y
manipulacin.
Cualquier preso encerrado injustamente luchara por escapar.
Simplemente me limito a hacer el trabajo que me corresponde y, no he manipulado
a nadie en mi vida Justin solt una carcajada.
Y qu me dices del duque? Lo llevas de aqu para all como una
marioneta, pero eso se termin Aurora cerr la boca molesta. Que la acusara de
desobediente era una cosa, pero acusarla de manipular a su suegro la ofendi hasta
la mdula. Opt por seguir en silencio.
Al fin demuestras algo de juicio al mantener la boca cerrada segua
acicatendola sin piedad pero ella tena demasiado orgullo para callar la rplica.
Mi juicio se ha mantenido intacto desde el mismo da que nac. Silencio es
lo que tendr de m a partir de este momento no permiti que la arrastrase ms.
Tom la delantera y cuando lleg al carruaje no permiti que la ayudara.
Comenzaron el trayecto en un incmodo silencio. Aurora miraba por la ventanilla
y Justin a su vez la miraba entre el ardor y el enfado, sin saber todava cul de ellos
ganara. La observ durante largo rato, pero ella se obstinaba en ignorarlo mirando
hacia el exterior del carruaje, una sonrisa asom a los labios de Justin ante el enojo
de ella mal disimulado, no le gustaba que lo ignorasen y menos su espaola
temperamental y testaruda.
Y yo que crea que mi mujercita se encontraba bastante mal con su

resfriado, pensaba compensarte con una cena en el mejor restaurante de Londres y


una visita al teatro. Pero me alegra que te hayas recuperado tan bien porque eso
significa que ya no me mantendrs apartado de tu cama ni una noche ms.
Aurora volvi sus ojos hacia l llenos de encono. Se morda los labios ante
las ganas de contestarle groseramente y rebajar su orgullo a la altura de la calzada,
pero haba prometido silencio y, que se hundiese el mundo, ella iba a cumplir su
promesa.
Es una verdadera pena espaola que la nica forma de controlarte sea
teniendo tu vientre satisfecho y lleno de mi esencia si Justin hubiese imaginado
el enorme esfuerzo que haca ella para controlar su mal genio, lo hubiese pensado
mejor antes de hostigarla tanto. Pero ella segua en absoluto silencio y Justin
aunque se sorprendi, no cej en su empeo por molestarla.
Me muero por saber el color de las ligas que llevas puestas ni una brasa
al rojo vivo la hubiese hecho saltar de la misma forma que el comentario
desvergonzado de l, sigui callada y Justin cambio de estrategia. Se levant de su
asiento y se sent a su lado. Aurora se peg todo lo que pudo al lateral acolchado
del carruaje pero ello no impidi que Justin se pegase todava ms a su cadera, le
alzase la mano y se la besase. Ella se volvi incrdula ante su osada. Primero la
acusaba, arrastraba y ahora pretenda un encuentro amoroso, el ingls iba a probar
un poco de su medicina.
Eres la sorceress ms cautivadora del mundo, no me niegues el placer de
besar tus hermosos labios Justin ya se inclinaba para besarla pero calcul mal el
carcter espaol porque Aurora no iba a olvidar tan fcilmente el agravio. Esper,
saba que su momento de venganza iba a llegar de un momento a otro.
Cuando ambos descendieron del carruaje, lo hicieron en un estado
lamentable.
Ella llevaba el pelo revuelto y los labios hinchados por los besos, pero eso no
era nada comparado con el ojo morado de Justin y el araazo en la mejilla
izquierda. Si Adam cuando les abri la puerta pens algo, tuvo el atino de
mantenerse callado, aunque una chispa de buen humor asom a sus ojos cuando
contempl los hechos que la pasin haba dejado en los jvenes marqueses.
Estoy perdonado Dawn? Aurora mir a su cuado con el ceo
fruncido pero dej que a sus labios asomase una sonrisa afectuosa.

Por supuesto que te he perdonado! Es al intolerante de tu hermano al que


no pienso perdonar en la vida Aurora an se senta enfadada con Justin, a pesar
de que haba pasado casi una semana desde el incidente del hipdromo, segua
estando furiosa con l.
En el club no supe que el barn Grayssor inform a Justin de mis planes.
Fue un desacierto que yo no me encontrase en ese momento all Aurora abraz
a su cuado amorosa y l se permiti tenerla abrazada unos instantes ms de lo
acostumbrado. Inspir la fragancia de su pelo, cerr los ojos un segundo ante el
placer de sentirla en sus brazos. Renuente la solt y baj sus ojos para que ella no
viese el calor que desprendan.
Me exaspera, me desquicia y nada de lo que haga parece agradarle la
queja era del todo justificada.
Eres muy importante para l y teme perderte Aurora mir a su cuado
con fastidio.
Y as ser mi vida Jamie? Esperando encontrarme con su furia cada vez
que decida dar un paso sin su consentimiento? Jamie la mir pesaroso.
No hay comunicacin. Si yo digo blanco, l dice negro. Si yo digo hoy, l
dice maana. Me descorazona lo belicoso que es Jamie lanz una carcajada que
la dej estupefacta.
No tiene gracia! Aurora lo mir iracunda.
Creme que la tiene, l est convencido de que la belicosa eres t.
Eso es una necedad Aurora ech la cabeza hacia atrs sorprendida
siempre discutimos por sus celos absurdos.
Desconfa de ti esto la desconcert.
Se cree el ladrn que todos son de su condicin Jamie no pudo menos
que darle la razn a su cuada ante lo acertado de sus palabras.
En esta relacin soy yo la que mantiene el barco a flote, que me ahorquen
si vuelvo a ponrselo fcil Jamie alz las cejas interrogativamente.
Pienso darle una leccin que no olvidar en su vida.

Lo enfadars mucho? Jamie estaba realmente preocupado.


Pienso quitarle la capa de holln negro que cubre su cerebro carcomido
por las dudas y la intolerancia Jamie no la entendi en absoluto, pero se abstuvo
de decrselo.
Pero ya estoy cansada de hablar de Justin, cuntame todo lo que pasa en
Redtower y por qu sigue la escocesa persiguiendo a mi to.
Mi padre me arrancar la piel si hablo mal de nuestra prima.
Pues yo no pienso decirle nada.
Jamie asi a su cuada de las manos y ambos se sentaron en el mullido sof
de piel. Le dijo unas palabras tan quedas que ella tuvo que aguzar el odo, no pudo
levantarse porque l segua sostenindole las manos. Aurora entrecerr los ojos
ante lo que escuchaba, una ira comenz a gestarse en su pecho amenazando con
desbordarla.
Juro que matare a esa perra escocesa.
La amenaza no consigui borrarle la sonrisa a Jamie que sigui
informndola de todos los detalles del acoso al que su prima tena sometido al
conde Aylln.
Haba sitiado al espaol e iba derribando sus defensas una por una de
forma implacable. Iba penetrando en su coraza espaola sin que ste pudiese hacer
nada al respecto. Aurora senta arder la furia en su interior pero no abri la boca ni
un instante para no perderse todos los detalles escabrosos del asunto.
Con cada palabra de su cuado ella iba tornndose carmes y jadeaba
sorprendida por la sorpresa. Aurora se inclin todava ms a la boca de su cuado
y Justin hizo su aparicin en ese preciso momento.
Vio las manos unidas y un dolor sordo le arranc una exclamacin de
sorpresa, pero no los interrumpi, volvi sobre sus pasos, cerr la puerta de la
biblioteca en silencio y sin ser visto.
Jamie esperaba a Justin sentado en el silln preferido del duque. Le haba
costado horrores tranquilizar a Aurora con respecto a los planes de Kasandra. La
haba mortificado demasiado y, aunque los hechos eran alarmantes, la simple y

llana verdad era que el conde espaol saba defenderse bastante bien de los
intentos de su prima por atraparlo.
Afortunadamente, haba omitido el encuentro entre su prima y Rodrigo,
encuentro que haba terminado en una refriega escandalosa, cuando el conde la
encontr en su cama esperndolo. Sin ninguna contemplacin la alz sobre sus
hombros como un saco de patatas y medio desnuda la ech a la fra noche. Los
gritos de ella se haban escuchado incluso en Edimburgo, pero Rodrigo se limit a
encogerse de hombros y amenazarla con cortarle el pescuezo si volva a urdir una
trampa semejante.
Kasandra tena su orgullo herido y haba jurado una y otra vez que no
descansara hasta desposarse con el hidalgo espaol. Si Aurora supiese esto ltimo,
derramara toda la sangre de los Mcgregor sin remordimientos.
La entrada de Justin le borr la sonrisa que haba asomado a sus labios. Su
hermano mayor era demasiado serio y estricto. En ocasiones senta verdadera
lstima por su cuada y l no poda hacer nada desafortunadamente, tan solo
brindarle su consuelo en las ocasiones que ella lo requera.
Algn da ganars el premio al rostro ms severo de Inglaterra Justin
no acept la broma.
Veo que mi mujer te ha contagiado su falta de respeto hacia los dems
Jamie no se esperaba una crtica as.
Eres demasiado severo con ella su hermano mayor apret los labios
el mundo no va a dejar de existir por el simple hecho de que te relajes un poco.
Tengo tu grado de teniente para el ejrcito Jamie mir a su hermano
entre complacido y hastiado, se lo haba soltado de sopetn sorprendindolo.
Tu tiempo te has tomado para conseguirlo ambos se quedaron serios
contemplndose.
Es lo que me pediste y ya lo tienes si Jamie esperaba alguna explicacin
se qued con las ganas porque Justin simplemente lo despidi.
No soy un extrao al que puedes intimidar con tu flema aristocrtica.
Espero una explicacin detallada de tu antagonismo y desconfianza, despus te
dejar en paz Justin mir a su hermano largamente y con un suspiro cansino se

sent detrs del enorme escritorio.


Aurora depende demasiado de ti, ha llegado el momento que empiece a
depender solamente de m.
Eso es muy egosta por tu parte Justin entrecerr los ojos molesto
porque su hermano continu amonestndole.
Pretendes apartarla de todos los que hacemos su vida ms placentera.
Incluso restringes las visitas de su familia. Si ella llega a sospechar que ests detrs
de las largas ausencias de su padre y de su to... Jamie dej las palabras en el
aire. Un enfado colosal comenz a gestarse en su pecho. Tena conocimiento de las
inseguridades de su hermano mayor y, aunque no las comprenda, las respetaba,
pero sus actos estaban yendo demasiado lejos.
Tengo que doblegar su carcter voluntarioso y, eso es una tarea
imposible, cuando estis a su alrededor mimndola y consintindola
constantemente.
Y qu vas a hacer con padre entonces? Seguramente mandarlo a Escocia
bien lejos pues imagino que tambin representa una amenaza para ti Justin
conoci el sabor de la amargura en la boca de su hermano menor.
Deseo que te marches Jamie. Tu presencia en esta casa se ha vuelto
demasiado peligrosa Jamie se qued estupefacto.
Mi comportamiento siempre ha sido ejemplar y Dawn slo me ve como a
un hermano a quien contarle inseguridades y miedos.
Nunca he credo en ese tipo de amistad y creo que con mi decisin estoy
haciendo lo mejor para todos Jamie solt una carcajada cnica.
Justin apenas poda creer lo que deca su hermano. Cada palabra se le haba
clavado en la mente porque por ms que lo intentaba, no poda desprenderse de la
sensacin molestosa de que posiblemente tuviese razn.
Es mi ltima palabra Jamie si Justin esperaba complacencia por parte
de l se equivocaba.
An no te he dicho yo la ma y es posible que te sorprendas.

Captulo 35

Aurora haba prometido ayudar a lady Sara en la organizacin de una


subasta de nobles, le haba dado su palabra de que intentara convencer a su padre,
cuado y suegro para que interviniesen en la misma. El dinero recaudado ira a
varios orfelinatos que necesitaban fondos de forma urgente. Se encontraba en la
tesitura de convencer a su suegro.
Daddy no seas mojigato, incluso Roger se ha ofrecido a ayudarnos
Aurora tena las manos en jarras y miraba a su suegro de forma chispeante.
Mi querida nia, soy demasiado viejo para lo que pretendis la
respuesta fue pesarosa.
Eres el hombre, mayor de cincuenta aos, ms atractivo que conozco, as
que la excusa de la edad no te dar resultado ella le mostr los dientes en una
sonrisa divertida.
Nunca en mi vida he hecho algo tan vergonzoso el duque segua
dndole largas.
Es por una buena accin. El dinero que se recaude ir a los hurfanos y
eso es una noble causa si pretenda convencerlo estaba an muy lejos de
conseguirlo.
Justin nos matar si se entera Aurora pens que su suegro le tema
incluso ms a su marido que ella, pero este detalle no la desanim.
Justin est en Edimburgo as que difcilmente puede opinar sobre esto
tanta determinacin acabo por convencerlo.
Me prometes que slo ser una cena y una visita al teatro? estaba
realmente preocupado.
Tienes mi palabra de honor Aurora se puso la mano en el corazn para
darle mayor validez a la promesa slo tenis que corresponder al detalle. Una
dama pujar por un hombre y tenis que recompensar su valor con una velada
donde el subastado elija. Puede ser una cena con una visita al teatro o un paseo a la

luz de la luna brindando con una botella de champaa Devlin mir a su nuera
con horror.
John tambin se ha ofrecido? la pregunta le son a Aurora incrdula.
Incluso mi to Rodrigo vendr para la ocasin. Una subasta de nobles es
algo inslito y atrevido, pero el fin justifica los medios, aunque no tenis nada que
temer.
Vosotros elegs la cita y cmo debe terminar desde el principio hasta el final
Devlin pens que si ella segua informndolo, se desmayara horrorizado.
La idea de lady Sara Kevingthon, haba sido acogida con gran expectacin y
jbilo. Varias matronas solteronas se haban apuntado a la subasta de inmediato y
los planes ya haban comenzado.
Devlin ri a pesar de sus dudas. Se mora de ganas de ver qu matrona
consegua al marqus de Whitam, pensaba mortificar a su amigo hasta la saciedad,
siempre y cuando, no le tocase a l la ms fea del baile.
Al principio la idea lo haba horrorizado, espantado, pero su nuera, muy
diestra y hbil, consigui convencerlo tan solo con unas palabras y esa sonrisa que
lo deslumbraba.
Suspir resignado. Si su hijo mayor llegaba a enterarse de la subasta, lo
prximo que se subastara sera su hgado en las colonias.
La entrada de Jamie les hizo volver la cabeza a los dos.
Jamie no te esperbamos tan pronto la exclamacin de placer de
Aurora le supo a gloria a Jamie.
He conseguido el mejor saln de subastas de todo Londres, tanto lady
Sara como t, tenis una deuda conmigo. Se han vendido todas las entradas, el
saln estar tan lleno que apenas cabr un alfiler Aurora suspir.
S que es de una tacaera intolerable que hayamos cobrado entradas
para la subasta, pero ese dinero har tanto bien que lima los remordimientos que
tengo por ello ambos la miraron con una sonrisa.
Es bastante atrevido lo que pretendis, pero ha causado tanta expectacin

que ninguna dama que se precie querr perdrselo Jamie la anim con orgullo
mal disimulado.
Si sale todo bien, la prxima subasta ser de damas. Matronas que estarn
dispuestas a participar en tan original evento y comprobar que caballero puja por
ellas Devlin carraspe para llamar la atencin.
Yo pienso ser el primero que puje por lady Ophelia cuando organicis
una Aurora agrand los ojos sorprendida, su suegro era una caja de sorpresas.
Tienes mi palabra que lady Ophelia ser un intercambio justo por tu
dinero tanto padre e hijo no pudieron refrenar una carcajada ante la insolencia
de Aurora, ella los obsequi con una mirada tan dulce y a la vez tan pcara que
ambos gimieron ante lo que se avecinaba.
Aurora miraba entre las cortinas verdes de terciopelo. La sala estaba a
rebosar de mujeres. Mujeres que aguardaban su momento para llevarse al noble de
su eleccin, siempre y cuando, la puja fuese lo suficientemente fuerte y alta.
El primero en ser subastado sera su padre John. El marqus resignado
aguardaba su turno con paciencia, paciencia que se escapaba al control de su hija.
El segundo en ser subastado sera su cuado Jamie. Haba un total de diez nobles
que se haban prestado para la subasta y Aurora estaba deseando que comenzara
para terminar pues los nervios la estaban sacando de quicio.
Aurora ayudaba a lady Sara Kevingthon y, la cuada de sta Penlope,
ambas muy amigas de ella desde el incidente del caballo en el parque.
Haba comenzado la subasta. Su padre la miraba complacido y sonriente
ante los nervios de ella, que miraba a hurtadillas entre las cortinas del fondo del
saln, sin atreverse a asomar su pequea nariz.
La puja del marqus de Whitam haba comenzado con mil libras y la batalla
la estaban librando lady Sophia March viuda del vizconde March y lady Elizabeht
Holly viuda del conde Holly.
Aurora estaba encantada. Lady Sophia haba ganado a su padre por quince
mil libras. Si todo se desarrollaba as, habra mucho dinero para repartir entre los
orfelinatos de Inglaterra.
Jamie haba sido ganado por lady Phoebe por veinte mil libras. Su cuado no

le perdonara esto jams y Aurora suspir contrariada, debera consolarlo despus


de esta noche aunque, la mirada de reproche de l, haba conseguido arrancarle
una sonrisa de disculpa anticipada.
Era el turno del duque, Aurora trag saliva a duras penas, haba hecho un
trato secreto, con lady Ophelia, para que, si alguna otra mujer pujaba ms alto de
sus posibilidades, ella misma le prestara el dinero que le hiciese falta a fin de
conseguir al duque, pero no haba hecho falta. Fue capaz de pujar hasta las
diecisiete mil libras solicitadas. Su padre no le perdonara que el duque hubiese
costado dos mil libras ms que l.
Los nobles fueron subastados uno a uno, era el turno de su to Rodrigo.
Aurora se mora de curiosidad por saber qu noble dama pujara por llevrselo.
Sonri burlona y divertida, era una ocasin que le recordara el resto de su vida,
chinchndolo sin piedad.
Su sonrisa se borr cinco minutos despus cuando la puja por su to llegaba
a las cincuenta mil libras y, una chispa de mal genio, amenaz con zarandearla
cuando vio consternada que era Kasandra la que iba ganando la puja. Haba hecho
lo imposible para que la escocesa no se enterase de la subasta y haba resultado
intil.
Debera buscar la garganta culpable porque no iba a descansar hasta dar con
ella y hacerle un corte transversal de forma rpida y limpia.
Aurora pensaba intervenir, pero su to no se lo perdonara. Lo hara quedar
en evidencia delante de todas las damas y con un esfuerzo sobrehumano call. La
furia comenzaba a aguijonearla sin piedad, aunque no tuvo ms remedio que
aguantarse.
Su to haba sido intercambiado por sesenta mil libras, durante una noche la
escocesa lo tena a su disposicin sin que l pudiese argumentar nada. Haba sido
el noble ms caro, de momento.
Comenzaba la puja por Roger Edn Wilson, la cifra solicitada en principio
era de mil libras, para sorpresa y consternacin de Aurora, nadie pujaba por el
futuro duque.
Mir horrorizada la cara ofendida de su amigo y sigui esperando, con lo
que tuvo que lidiar para convencerlo. La sala se mantena en un silencio fantasmal.
Aurora decidi en un instante que ella comenzara la puja, sali de entre los

cortinajes, alz su mano por l intentando animar con ello al resto de las
participantes.
Increble, sorprendente, inaudito. El heredero Wilson era suyo por la cifra
despreciable de mil libras. Haba sido la nica dama que haba pujado y Aurora se
senta mortificada por ello. Si hubiese sospechado por un momento que Roger
haba urdido la treta con Sara para que solamente ella pujase por l y lo ganase, le
arrancara la piel tira por tira, la clavara en la pared e inventara a su costa un
sistema de empapelado nuevo, pero Roger no pensaba revelar su secreto. Su muy
querida amiga y, hermana de su cuado, se haba encargado de hacer correr la voz
entre las asistentes para que no pujasen por l. Un repentino ataque de gripe haba
obrado el milagro. Gripe inexistente, pero que haba servido para espantar incluso
a la ms atrevida, salvo a la marquesa de Greenthorn que desconoca el ardid.
Aurora rumiaba su mala suerte, nunca pens que ella misma pujara en la
subasta, pero alz los hombros con resignacin. Haba ganado un heredero por
solo mil libras esterlinas, pero, dnde se haba metido?
Todos estaban eufricos. La recaudacin haba sido magnfica y cuantiosa.
Se podran habilitar dos orfelinatos ms incluso despus de repartir dinero entre
los ya existentes.
Aurora miraba a Roger desde donde estaba sentada con aire sospechoso. l
quiso cobrarse su deuda en seguida, as que no opuso resistencia cuando Roger le
reclam su tiempo la noche siguiente a la subasta.
La mirada severa de l no le deca nada. Pero Aurora conoca la forma de
pensar del gnero masculino. De algo tenan que servir los aos transcurridos entre
los soldados de su to. Cada vez que su Rodrigo era destinado, tanto su abuela
como ella lo acompaaban y, esto le haba permitido familiarizarse con la vida
militar. Haba conocido soldados de diferentes partes de Espaa, lo que haba
enriquecido su conocimiento sobre gastronoma, lengua, costumbres, msica y
danza. Adems, stos la haban enseado a hacer trampas jugando a las cartas, a
lanzar piedras con un tirachinas, incluso a escupir. Ser sobrina de un militar le
haba abierto una ventana a un mundo cerrado para la mayora de las mujeres y
ella se senta orgullosa por ello.
El comportamiento de Roger era implacable, apenas la miraba mientras
serva en dos copas su bebida preferida, champaa, y ella segua haciendo cvalas
sobre la velada.

Justin an no haba regresado de Edimburgo y esto la mantena algo ms


tranquila. Por lo que saba, Jamie se encontraba en el mejor restaurante de Londres
cenando con lady Phoebe. Apenas si le haba dirigido la palabra y ella se senta
apenada por l. Pero Aurora no poda controlar todas las pujas de la subasta. Una
obra de caridad era una obra de caridad, mal que les pesara a algunos.
Ahog una sonrisa que asomaba a sus labios y de nuevo centr sus
pensamientos en su amigo. Roger haba demostrado ser de un valor incalculable.
Solamente ahora comprenda lo que la gente superficial apreciaba el estatus
social, estar casada con un marqus y ostentar la amistad de un futuro duque,
abra las casas de los nobles, mejor, que la llave maestra de un cerrajero.
Pase su mirada por la elegante estancia del restaurante. Para sorpresa de
ella, Roger la haba llevado a Harry House, un pequeo restaurante cercano al
Soho y ella estaba entusiasmada ante lo que vea, senta, olfateaba, tan diferente a
lo que estaba acostumbrada.
Roger la miraba sin pestaear, disfrutando de los cambios emocionales que
se registraban en su rostro, dej escapar una sonrisa ante el disfrute de ella.
Mi fortuna por ese ltimo pensamiento Aurora centr su atencin en
Roger sorprendida.
Cuidado milord...Cuidado Roger ri abiertamente.
Espero que Justin no sea demasiado severo con nuestra escapada
Aurora lo mir sin comprender.
Justin es un hombre sumamente comprensivo casi se ahoga dicindolo,
pero continu sonriente.
Nada podr objetar cuando comprenda el bien que se ha hecho.
Eres la mujer ms hermosa del mundo Aurora alz las cejas burlona.
Pues menos mal que la belleza no duele, si no... no termin la frase y
Roger ri con regocijo ante el sarcasmo divertido de ella.
Y la menos vanidosa que he conocido nunca Aurora sigui bebiendo
de su copa sin abandonar la sonrisa.

La vanidad es una cualidad del diablo y yo soy una criatura de Dios


Roger solt una carcajada ante la pecaminosa declaracin.
La vida a tu lado debe ser una verdadera delicia Roger dijo las palabras
con verdadera envidia, consigui desconcertarla.
Muchos opinan lo contrario. Suelen quejarse a menudo de mi talante
belicoso e impulsivo, pero mi sangre hidalga terminar por convencerlos de la
grandiosidad de mis races ancestrales.
Aurora abri la puerta de su alcoba con precaucin. Se haba descalzado y
llevaba las sandalias en la mano, no quera despertar a toda la casa con el taconeo
de sus zapatos.
Sus nios dorman plcidamente y esos rostros angelicales le haban
arrancado un suspiro de placer. A pesar de las diferencias que existan entre Justin
y ella era indudable que juntos haban creado magia y el resultado eran esos dos
nios maravillosos.
La habitacin estaba en penumbras y dud en encender las velas, decidi en
el ltimo momento que se quitara lo imprescindible y se metera en la cama lo ms
rpidamente posible, estaba agotada.
Cuando la llama llen la estancia de un color amarillo dorado, una figura
sentada en su silln preferido la hizo dar un brinco, soltar el candelabro que se
estrell en la gruesa alfombra y lleno de cera la suave lana oriental.
Pretenda matarme de un susto? Pues casi lo consigue Aurora mir a
Justin de forma suspicaz. Cunto tiempo llevaba esperando en el silln era una
incgnita para ella, pero llegar a las dos de la madrugada y con un vestido de fiesta
la haca parecer tan culpable como se senta.
El viaje desde Edimburgo ha resultado bien? Justin segua sin
pronunciar palabra, tan solo la miraba intensamente en silencio, ella recogi el
candelabro, lo encendi de nuevo, ante el silencio descarado de l Aurora eligi el
camino ms corto.
Con un encogimiento de hombros comenz a desnudarse, afortunadamente
haba previsto que llegara tarde y como no quera molestar a Elena, haba elegido
un vestido abotonado en la parte delantera con lo cual podra desvestirse ella sola.

Ya se encontraba cepillndose la larga melena castaa cuando Justin se


levant del silln, con pasos firmes se acerc hasta el tocador y, cogindole el
cepillo de las manos, comenz a darle suaves pasadas que la relajaron a pesar de
sus reservas.
Has estado muy ocupada abejita atareada? Aurora sinti fro de
inmediato y comprendi al instante que su marido deba conocer cada detalle de lo
que haba hecho en su ausencia.
Imagino que su espa le habr dado un informe completo de mis
actividades delictivas no pudo reprimir la irona.
Qu debo hacer contigo esposa ma? la pregunta la haba formulado
con demasiada dulzura y entonces Aurora se preocup de veras pero, como el
sarcasmo era gratuito, decidi hacer un derroche.
Mandarme a dos mil kilmetros de aqu? Conozco unas playas
extraordinarias frente a Marruecos no abandonara la sonrisa aunque su vida
dependiera de ello, pero la risa ausente de enfado de Justin hizo trizas su aplomo.
Eres un constante dolor de cabeza Aurora se encresp con enojo.
Sus cumplidos me derriten milord. Ni se imagina cunto los deseo
tanto sarcasmo le hizo fruncir el ceo a Justin.
Eres la comidilla de la ciudad. Horrorizas, asombras y espantas a los ms
osados y yo no s qu hacer contigo Aurora le arranc el cepillo de la mano y se
dio la vuelta furiosa.
Puesto que no tengo de qu avergonzarme, no entrar en una lid con un
estrecho de mente para justificar mis actos el insulto no hizo mella en la mente
de Justin.
Debi ser terrible para ti que Kasandra ganar a tu to en la subasta
Aurora achic los ojos, el espa deba ser muy bueno.
Ignor los acontecimientos que han seguido desde entonces, pero confo
en el juicio y defensa de Rodrigo, as que su preocupacin est de ms su
excelencia, por cierto, la recaudacin fue realmente extraordinaria, por si deseaba
saberlo.

Con un gesto airado Aurora se dio la vuelta hacia la cama, ni un rayo


lograra que ella se pusiese a la altura de l.
Justin la vio meterse en la cama e ignorarlo pero l estaba disimulando su
enfado muy bien y no pensaba darle tregua. Se haba sentido escandalizado
cuando recibi el informe de la subasta y todo lo que implicaba y una ira corrosiva
se haba adueado de l cuando ley por quin haba pujado su marquesa.
Tu silencio no te salvar de mi furia Aurora sigui ignorndolo y
dndole la espalda.
Actas como una nia pequea ante una travesura descubierta, has
traspasado tu lmite de fechoras ella se alz de su posicin horizontal.
Pues slo queda un camino las palabras de ella eran cidas y duras.
Solo te librars de m con mi muerte y falta mucho para eso as que ha
llegado la hora de tu castigo Aurora abri los ojos estupefacta.
No deseo ahora ese tipo de castigo!
Ese castigo es tu deber y la nica forma que entiendes.

Captulo 36

Aurora rumiaba su enojo. Tanta energa contenida no deba ser buena.


Bajaba las escaleras una y otra vez en un intento de agotarse. Se le caa la casa
encima y la culpa de su reclusin la tena ese mentecato que tena por marido.
No tena permitido salir a la calle sino iba acompaada por l y el muy
granuja nunca estaba para ello. El duque se encontraba en Edimburgo con lo cual
ella slo poda entretenerse con la servidumbre y maldita su mala suerte. Tanto su
padre, como sus hermanos se encontraban en el campo con lo cual su soledad era
absoluta.
Volvi a bajar las escaleras dando saltitos y comenz a subirlas corriendo
sin resuello, as haba descubierto que el constructor se haba equivocado en la
altura de dos escalones. Aunque la diferencia no se notaba a penas, ella a fuerza de
subirlos una y otra vez, haba aprendido a diferenciarlos.
Cmo extraaba a su aya Eulalia, pero Rodrigo la necesitaba en la torre y
ella maldeca una y otra vez su condena impuesta e inmerecida.
Rogaba con verdadera penitencia que los intentos de Justin por volver a
embarazarla, no hubiesen dado resultado, pero con la mala suerte que tena
ltimamente, seguramente volvera a parir no dos sino tres hijos a la vez.
De nuevo baj las escaleras con saltitos y justo al darse la vuelta para subir
veloz, la puerta de la calle se abri sin que el mayordomo la hubiese abierto, lo cual
slo poda significar que un miembro de la casa haba vuelto por fin.
Los ojos sonrieron con deleite cuando contempl extasiada la entrada de
Eulalia.
Salv la distancia que las separaba y se ech a sus brazos como cuando era
una nia pequea.
Sabas que vena? Aurora le sonri de oreja a oreja por haberla
sorprendido.
Estaba jugando a piedra, papel o tijera por eso estaba al pie de la escalera

Eulalia la mir horrorizada, si su nia jugaba a eso, sin duda deba tener un
problema.
No est el flamante marido? sobraba la pregunta ante lo obvio.
El flamante marido es un hombre de negocios y yo un botijo espaol que
adorna este mausoleo la voz de Aurora son realmente compungida.
Pues tienes un problema que resolver Aurora abri los ojos como
platos, un cosquilleo travieso comenz a subirle desde el vientre hasta el pecho.
Rodrigo! la exclamacin son atormentada.
Jamie! Aurora lade la cabeza con incredulidad ante la aclaracin de
Eulalia.
Mi cuado esta con el duque en Edimburgo.
Hace dos das que regres y Lady Phoebe le ha tendido una trampa. Pero
sentmonos y te lo contar todo Eulalia la arrastr hacia la biblioteca no sin
antes pedir un refrigerio a Adam.
Tena muchas cosas que hacer antes de la llegada de Justin,
afortunadamente, no volvera hasta la maana siguiente, con lo cual tena varias
horas para actuar sin que se enterase.
Le ech una maldicin gitana a la lady Phoebe de la leche. No se daba por
vencida y gracias a la clarividencia de Eulalia, an podan impedir que atrapara a
Jamie con argucias.
Una de las doncellas, que servan en la Torre Roja, era novia de uno de los
lacayos de lady Phoebe y ste haba presumido delante de ella con la noticia de los
prximos esponsales de su seora con el segundo hijo del duque de Arun. Era del
todo conocido que a los sirvientes les gustaba hacer circular todo tipo de noticias
rocambolescas, pero este ltimo chisme haba llegado hasta los odos de Eulalia y
con un interrogatorio digno de un inspector de Scotland Yard haba conseguido
sonsacarle a la muchacha toda la informacin al respecto.
Lady Phoebe pensaba drogarlo, y haba pagado a un periodista para que
para que escribiese un artculo justo cuando l llegase a su casa, por requerimiento
de ella, y otro, cuando saliese. Lady Phoebe contaba con que Jamie pasase toda la

noche con ella comprometiendo su reputacin, con lo cual, el conde Redmon no


tendra ms salida que ofrecerle matrimonio.
Aurora no pensaba permitir que la malvada mujer tuviese xito en su
trampa. No comprenda del todo las armas que usaban determinadas fminas para
asegurarse un ttulo o un hombre determinado. Esperaba poder ayudarlo antes de
que fuese demasiado tarde y, una vez que hizo todos los preparativos con Eulalia,
alquil un carruaje con dos mozos de cuadra que haba trado Eulalia desde
Redtower y se march a desbaratar los planes de la prfida lady bruja Phoebe.
Cuando el carruaje se detuvo en el nmero quince de la calle Victoria,
Aurora se alz la capucha negra de su capa para que nadie la reconociese, tema
ms la furia de Justin que las habladuras si llegaba a enterarse que haba salido de
la casa sin su consentimiento.
Nadie acudi a la llamada de la puerta, pero sta se encontraba abierta.
Aurora temi lo peor, entr sigilosamente, camin pegada a la pared intentando
hacer el menor ruido posible.
La casa estaba silenciosa, no se escuchaba ningn ruido, Aurora se
sorprendi.
No necesit ms aliciente. Volvi tras sus pasos y llam a uno de los mozos
contratados por Eulalia.
Imagin dnde estara su cuado. Los dos, el lacayo y ella, entraron de
forma sigilosa en la biblioteca, afortunadamente, en todas las casas inglesas la
biblioteca siempre se encontraba cerca del vestbulo de entrada, con lo cual no le
cost nada dar con su dormido cuado.
Jamie se encontraba recostado en los cojines de un horrible sof. Todava
quedaban restos del t con el que seguramente lady Phoebe lo haba drogado, alz
una de las tazas y oli el poco contenido que quedaba. No consigui distinguir
ningn aroma conocido. Aurora le hizo seas al mozo para que alzase a Jamie
sobre su hombro y lo transportase, imagin que las dos mil libras que les haba
prometido, le haran hacer el trabajo sin inmutarse. No se haba equivocado, el
joven alz sobre su hombro a Jamie y lo sac con mucho sigilo de la casa.
Atravesaron el vestbulo y salieron los tres por la puerta. Aurora la cerr con
cautela y rog por que el periodista se hubiese marchado. Odiara ver un artculo
sobre ella, un sirviente y un bulto parecido a un saco de patatas saliendo de la casa

de lady Phoebe.
Eulalia la ayud a desvestirlo y acostarlo, su aya le pregunt si conoca el
nombre de la droga, Aurora no supo decirle, pero haba tenido la precaucin de
traerse el cuerpo del delito. Haba robado una taza con restos del narctico, pero
ella estaba muy lejos de sentir remordimientos. Aurora crea que lo haban
drogado con semillas de amapola, belladona y algo ms que no supo distinguir de
momento. Eulalia saba que la droga tena un potente afrodisaco y, aunque Aurora
la interrog sobre ello, sta no le haba aclarado para qu serva.
Cuando Eulalia sali con la ropa de Jamie, Aurora aprovech para mirar
con detenimiento a su cuado. Dormido pareca ms joven y la dejadez de su
cabeza en la almohada le arranc una sonrisa. Confiaba que no se enfadase
excesivamente con ella por la intervencin en el asunto, pero haba sido por una
buena causa, lady Phoebe seguira con su reputacin intacta y su cuado libre de
una arpa como esposa.
Aurora se volvi hacia los ventanales, corri las espesas cortinas de
terciopelo color borgoa, al momento Jamie se convulsion de forma violenta y
Aurora se volvi asustada. Intent sujetarle pero Jamie la tir de la cama en dos
ocasiones, la entrada de Eulalia la tranquiliz de inmediato.
Abusar de la belladona es peligroso y este es el resultado Aurora slo
afirm con la cabeza an sin ser del todo consciente de lo que ocurra en realidad.
He de prepararle un purgante.
Se le pasar? Eulalia mir a su nia y asinti.
Tendr que quedarme con l y vigilarlo. Aunque la belladona no suele ser
mortal, al mezclarla con semillas de amapola puede resultar muy peligroso
Aurora asinti callada.
Una vez que a Jamie se le pasaron las convulsiones, Eulalia lo dej un
momento para prepararle la pocin que intentaron darle a cucharaditas. Fue una
empresa de titanes, Jamie estaba demasiado drogado para tragar pero, con
paciencia y voluntad, consiguieron que se tomase una parte de la taza.
Aurora estaba sudando y Eulalia la convenci para que se diese un bao y
se tomase una infusin que ella misma le iba a preparar mientras tanto para calmar
sus nervios y para que la ayudase a dormir sin problemas.

Aurora esperaba de corazn que nadie del servicio hubiese observado la


actividad que exista en la antigua habitacin de Jamie. Eulalia la convenci para
mantener el asunto en secreto, si la noticia de que el conde haba sido rescatado de
casa de lady Phoebe transcenda, podra surgir un gran escndalo y problemas para
l, Aurora asinti convencida de que su aya tena razn.
El bao la haba dejado nueva. Por fin el olor cargante a perfume viejo haba
desaparecido de su piel. Su cuado lo llevaba impregnado en la ropa, lady Phoebe
tena un gusto horrible para los perfumes y Aurora se sinti ms cmoda una vez
libre de tan penetrante olor.
Volvi a la habitacin de su cuado, aunque slo llevaba puesto un ligero
camisn y su bata de seda color lavanda, no se preocup, pensaba estar slo un
instante. Quera cerciorarse de que todo estaba bien.
Eulalia estaba sentada junto a la ventana. Beba una taza de algo que ola
delicioso y Aurora quiso probarlo de inmediato.
Has trado un poco para m? Eulalia le sonri amorosa y con un
destello extrao en sus profundos ojos castaos que no supo descifrar ella.
Nunca olvidara a mi nia an antes de terminar de decirlo, Eulalia ya
le haba llenado una taza para Aurora y sta se extasi ante el sabor a canela de la
infusin.
Se la termin en un instante y repiti, adems de devorar varios pastelillos
de hojaldre que haba incluido Eulalia en la bandeja.
Jamie dormir an bastantes horas, debo salir un momento y no quiero
dejarlo solo.
Yo me quedar con l. Odiara que le volviesen las convulsiones si no
ests aqu, confo que no tardars Eulalia le sonri para tranquilizarla.
No debes preocuparte, el purgante que le hemos dado lo impedir pero,
me quedo ms tranquila si no se queda slo de momento.
Eulalia sali con sigilo de la habitacin y Aurora camin hacia el escritorio
de caoba pulcramente encerado y brillante. Mir los diferentes libros que contena,
escogi uno, escrito en francs que no haba visto nunca. Se instal cmodamente
en el silln y comenz a leer hasta que Eulalia volviese y la remplazase.

La boca de Justin saba a coac y Aurora no terminaba de saciarse. Los besos


eran dulces, suaves, a ella le gustaban mucho. De forma vaga acudi a su mente las
horas pasadas, una sonrisa de complacencia curv sus labios an apresados por la
boca de l.
Imgenes an borrosas la llenaron de felicidad y nostalgia. Justin saba ser
un hombre tierno cuando se lo propona, ella pensaba pedirle que la amase
siempre de la misma manera.
Senta los miembros todava laxos y una languidez ebria comenzaba a
desaparecer de sus msculos. No quera levantarse todava pero antes se morira
que permitir que la acusasen de holgazana.
Intent incorporarse pero, el cuerpo de Justin pesaba demasiado y, l, estaba
muy ocupado acariciando cada parte de su anatoma.
Quiso hablar pero tena la garganta reseca y estropajosa. Intent abrir los
ojos y stos le pesaban como losas de cementerio, apenas si consigui esbozar una
sonrisa e intent darse la vuelta.
Con el movimiento, sus fosas nasales se llenaron de un aroma que conoca
muy bien y, que en modo alguno, perteneca a Justin.
Otros detalles alarmantes acudieron a su mente confusa y torpe. Las manos
que la acariciaban eran ms suaves y, esos besos tiernos, no se parecan en nada a
los besos hambrientos y devoradores que le daba Justin.
Detuvo la mano que acariciaba su busto y consigui abrir los ojos pesarosa.
Mir la oscura cabellera de su acompaante y, con un gemido estrangulado, vio el
rostro de su cuado an con los signos dejados por la droga.
l debi notar el cambio de ella, porque abri sus clidos ojos color violeta.
La confusin hizo estragos en su mente que se convulsion horrorizada. Se apart
espantado, la mir con sorpresa y un profundo dolor de desesperacin.
La colcha cay hasta las caderas y ambos fueron conscientes de que estaban
desnudos bajo las sbanas. Aurora se tap la boca para ahogar un grito, Jamie la
abraz para intentar calmarla y evitar que despertase a toda la casa creando un
caos tremendo.
La puerta se abri con un fuerte golpe, unos ojos inyectados en sangre no se

perdieron detalle de la escena.


Justin qued paralizado de miedo y repugnancia cuando contempl los
cuerpos abrazados. La hiel le subi por la garganta dejndole un regusto amargo y
caliente.
No poda moverse, una ira ciega, negra, abrasadora le estrujaba las entraas
hasta un punto peligroso. Mir a la adltera y supo, que si no abandonaba la casa,
la matara de inmediato.
Sus pies se negaban a moverse, sus ojos seguan contemplando los cuerpos
desnudos que ambos taparon casi al unsono.
Justin no mir a su hermano, no poda, tal era su rechazo y dolor que no
crea poder volver a respirar con normalidad. Cuando al fin su corazn comenz a
latir de nuevo se dio la vuelta y, como alma que lleva el diablo, abandon la
habitacin sin emitir sonido alguno.
Aurora contempl su camisn y bata en el suelo, ambas haban sido dejadas
con descuido y las lagunas de las horas pasadas la asfixiaban. No poda mira a
Jamie y ste no se atreva a decir nada. Aunque no recordaba con exactitud lo que
haba sucedido, la evidencia era aplastante.
Aurora estaba tapada hasta la barbilla, se senta incapaz de mover un
msculo y la lengua la tena paralizada. Jamie tuvo el acierto de volverse para
ofrecerle algo de intimidad mientras ella se colocaba el camisn apresuradamente.
Se mes los cabellos revueltos y suspir angustiado por la tragedia que acababa de
cernirse sobre ellos.
Aurora huy a su dormitorio buscando consuelo y el valor para explicarle a
Justin lo que crea ella que haba ocurrido aunque, lo ltimo que recordaba, era el
libro que estaba leyendo sentada a los pies de Jamie. Cmo haba terminado en la
cama con l, no poda entenderlo, era incapaz de pensar con lgica en qu
momento de la noche se haba acostado? No recordaba haberse desnudado y un
vaco negro se la trag sin que ella hiciese nada por evitarlo.
Cuando despert, decidi que haba llegado el momento de su juicio y
condena.
Un temblor de desesperanza comenz a mecerla sin compasin.

Si Justin haba sido implacable cuando la pill besndose con Diego en el


invernadero, no quera ni imaginar en la venganza aplastante que abatira sobre
ella de forma directa y mortal.
Se visti, se pein como si fuese al cadalso, con paso indeciso baj hasta la
biblioteca en busca de su verdugo y ejecutor.
Justin no estaba en la casa, tampoco Jamie, Aurora se mostr desolada y
abatida. Cmo razonar lo irrazonable, explicar lo inexplicable. Se senta derrotada,
asqueada consigo misma, humillada hasta lo ms profundo de su feminidad.
Senta tanto cario por su cuado que quizs en su subconsciente siempre
haba deseado algo ms que amistad con l y, por eso la noche pasada, an en
sueos, poda haberlo deseado y, ese mismo deseo, impulsarla a meterse en su
cama.
Neg con la cabeza, ella estaba convencida de que, lo que le una a su
cuado era un sentimiento sincero de cario y amistad, pero entonces, por qu las
caricias que le haba prodigado no la haban asqueado en absoluto. Su enmaraada
mente segua bullendo de especulaciones.
Dnde estaba Eulalia? Por qu segua la casa tan silenciosa? Era la hora
del almuerzo y ella vagaba como un fantasma por los largos pasillos de la planta
alta.
Miraba por las ventanas esperando ver una cara amistosa y conocida pero,
la absoluta soledad y el silencio, se haban apoderado de su alma como un sello
lacrado.
Estaba desolada, resentida, furiosa. Preparaba una defensa que apenas se
sostena y confiaba en la caballerosidad de Jamie para llenarle los vacos que haba
en su mente, pero, cobarde destino cruel! Estaba sola y, la incapacidad de decisin,
la mola como muele el molino la mies madura.
Pasaban los das, Aurora segua sin noticias de nadie. Aunque, agradeca
que Justin no se hubiese llevado a los nios esta vez, no podra pasar por lo mismo
de nuevo. Su mirada vagaba a travs de los cristales de la biblioteca. Contemplaba
silenciosa el jardn trasero de la mansin, algunas rosas comenzaban a deshojarse
de forma lenta e inexorable, de la misma forma que ella iba deshojando imgenes
perturbadoras en su mente.

Slo despus de un examen concienzudo de su corazn, pudo reunir las


piezas del puzzle que faltaban y, la ausencia de su aya, era una respuesta
aclaratoria en el asunto.
Ella tambin haba sido drogada aunque ignoraba la finalidad que
persegua Eulalia con ello. Estaba resentida, enfadada. Demasiadas veces haba
intervenido su aya en su vida, se senta intranquila, golpear de esa forma su
autoestima escapaba a su lgica.
Oy la puerta de la calle cerrarse y, la ltima mota de paz, se escurri de su
corazn al comprender que llegaba su hora.
Justin lleg hasta la puerta de la biblioteca con pasos rpidos, secos. La
contempl, la taladr con su mirada glida y despreciativa. Pero ella estaba de
espaldas a cualquier escrutinio malvolo, miraba la ventana como si al otro lado
del cristal la vida fuese ms fcil y llevadera. Justin mir el vestido de terciopelo
verde, el pelo recogido en una redecilla negra. Las manos las tena Aurora unidas
delante, la mirada perdida en el infinito.
No habl, sigui contemplndola en silencio, ella sigui sin darse la vuelta.
No poda mirarlo a la cara, senta demasiados remordimientos y pesar. Dese que
el tiempo se hubiese detenido en...pero era tarde para lamentaciones. Con un
suspiro cansado se volvi y mir los pozos negros e insondables en los que se
haban convertido los ojos de Justin.
Vete de mi casa y de mi vida! el odio en los ojos de l la marc con
fuego.
No, sin los nios ella saba cul sera su castigo y no pensaba
permitirlo.
Mis hijos estn fuera de esta discusin ella se trag la rplica.
Nuestros hijos corrigi me necesitan.
Ciertamente no necesitan a una adltera ella comprenda su despecho
y no se defendi.
An adltera, sigo siendo su madre, por ms que le pese. No me ir sin
ellos Aurora logr controlar el temblor de su voz.

Puedes tener otros con tu amante, ya no me importa esto s consigui


herirla profundamente.
Jamie no es mi amante ella lo defendi y l buf asqueado. La
contempl con tanto dolor que ella se estremeci con pena absoluta.
Ya no importa tus excusas, he decidido que te irs y no me convencers
de lo contrario la voz de Justin son tan amenazadora como su persona.
Necesito unos das para arreglar mis asuntos, despus, tiene mi palabra
de que me marchar.
Justin no cuestion la rapidez con la que Aurora haba aceptado su marcha.
De haberlo meditado un momento tendra que haberse alarmado pero, dolido
como estaba, slo dio media vuelta y se march dejndola con una sensacin de
vaco.
Aurora segua en la misma posicin derrotada. Nada haba cambiado desde
que la dejara Justin haca tan solo dos horas. Continuaba con una profunda pena
mirando el vaco y, haciendo planes urgentes, a pesar de las circunstancias.
Jamie slo carraspe nervioso desde el marco de la puerta sin atreverse a
entrar y ella se dio la vuelta sin la sonrisa que siempre le brindaba cuando lo vea.
l not las profundas ojeras en sus ojos. Un sentimiento oscuro lo sacudi desde
dentro.
Nunca te cre cobarde Jamie. Esperaba tu presencia para ayudarme a
convencer a Justin de lo equivocado de su juicio Jamie la mir entre incrdulo y
culpable.
Acaso lo podamos convencer de que estbamos haciendo la cama?
No merezco tu sarcasmo Jamie, de ti no estaba dolida, cerr los ojos
para ocultarlo.
Lo lamento Dawn. Estoy desquiciado porque no he podido convencerlo
de lo contrario. No debera pagar mi frustracin contigo ella suspir
compungida y se sent.
Tengo que irme y dejar la casa Jamie la mir horrorizado.

No deberas... ella no le dej terminar.


Aqu no tengo ningn derecho. Si tu hermano desea echarme a la calle,
nadie puede impedir que lo haga, pero no me quejo. Es su decisin y lo acepto
tanta resignacin lo apabull.
T no tienes la culpa Dawn Aurora contempl cmo su cuado dejaba
caer la cabeza dudoso.
Era yo la que estaba contigo en tu cama por si acaso lo has olvidado, sobra
cualquier otra explicacin Jamie. Justin saba lo que buscaba y dnde encontrarlo,
eso es lo que tengo que esclarecer y no parar hasta conseguirlo Jamie no
comprendi sus palabras y se qued mirndola serio. Ella volvi a suspirar y
continu queda.
Lady Phoebe te haba drogado y pensaba utilizarte para que la
comprometieras.
Haba contratado a un periodista para ello, as la comprometeras. Eulalia lo
supo por una de las doncellas que trabaja para mi to en la Torre Roja. Mi aya me
lo dijo a m y yo decid intervenir sin tu consentimiento. Eulalia contrat un
carruaje con dos mozos y les ofrec dos mil libras si me ayudaban a traerte a casa
manteniendo la boca cerrada Jamie tom una gran bocanada de aire.
Te dimos un purgante y me qued contigo cuidndote. Lo siguiente que
recuerdo es estar contigo en la cama aceptando tus caricias Jamie hizo una
negacin con la cabeza an sin crerselo.
Tengo vagos recuerdos Aurora baj la cabeza avergonzada.
Yo, no consigo armar el puzzle del todo, pero no hay duda de que
pasamos la noche juntos estas ltimas palabras las dijo con una vergenza
estremecedora.
Ninguno de los dos era consciente de lo que ocurra. Mi hermano tendr
que aceptarlo Aurora ri sin ganas.
Tu hermano es un experto en creer slo aquello que le interesa la crtica
era del todo justificada.
Lo lamento de veras Dawn tanta culpa logr enfurecerla de nuevo.

No ramos conscientes de lo que ocurra!


Eso no es del todo cierto ella lo mir sin comprender, Jamie segua con
la cabeza baja.
Saba que eras t, crea que estaba soando, pero, al fin y al cabo, saba
que eras t. Me emborrach con tu olor, sent tu boca y me volv loco Aurora se
qued callada con una mirada helada y llena de miedo.
Jaime, no por favor... l la mir azorado ante la agona de ella.
Estoy enamorado de ti y Justin lo sabe desde hace mucho, mucho tiempo
Aurora se tap la boca para ahogar un grito de espanto. Un estremecimiento de
culpa la sacudi por entero. Se levant angustiada y se dirigi hacia la ventana
incapaz de mirar a su cuado a la cara. Durante unos momentos que parecieron
eternos, el silencio entre los dos deca mucho ms que las palabras. Por fin Aurora
habl apenas con un susurro.
Entonces, soy ms culpable de lo que crea la desolacin en la voz hizo
que Jamie se levantara de un salto, ella continu.
Mi comportamiento ha sido imperdonable, vergonzoso y ruin. Nunca
deb ser tan ligera en mi afecto contigo los ojos de Jamie se empaaron con
pesar al escucharla.
Aurora comprendi todo en un segundo y, los remordimientos, le mordan
el alma con bocados fieros.
Reunas mi compaa. Deseabas marcharte y, en mi egosmo, no vi ms
all de mis sentimientos de soledad trag violentamente y se volvi a mirarlo
con intensidad.
Tienes mucho que perdonarme Jamie Aurora se tap la cara intentando
parar los sollozos violentos que haban comenzado a sacudirla.
Jamie se qued paralizado ante la enormidad de lo que ella deca. Con sus
palabras se retribua toda la culpa y la vergenza le corroa las entraas
devorndolo.
Si vamos a lavar trapos sucios, deja que lave los mos tambin ella
segua sollozando sin poder controlarse. Jamie se acerc y la abraz para

consolarla. Aurora lo permiti porque el desconsuelo en su alma era demasiado


grande y, ahora ms que nunca, necesitaba cualquier muestra de afecto sin
importar quien se la brindase.
Podra haberme marchado cuando quisiera, pero deseaba estar cerca de ti,
ofrecerte mi ayuda, un hombro en el que apoyarte. Conozco demasiado bien la
vena intransigente que domina a mi hermano y tema por ti Aurora se separ, lo
mir con los ojos an llenos de lgrimas y, silenciosa, Jamie sigui sin permitirle
apartarse de su lado.
Tu afecto y simpata, han significado para m, mucho ms de lo que
puedas imaginarte. Siempre conserv la esperanza de dominar mis sentimientos.
Cre estpidamente que lo haba conseguido hasta la noche pasada ella lo mir
con verdadera empata en sus ojos dorados.
Mi verdadera culpa reside en no sentir remordimientos por amar a la
mujer de mi hermano Aurora le puso un dedo en los labios, le sonri
tiernamente en un intento de hacerlo callar, pero no lo consigui.
Eres t la que tiene mucho que perdonarme... ella volvi a negar con la
cabeza de forma imperceptible.
Ya nada importa quin de los dos es el culpable. Son los resultados lo que
cuenta en estos momentos. Tengo que marcharme y necesito tu ayuda Jamie
abri los ojos con un interrogante en ellos.
Justin pretende que me marche sin mis hijos, no estoy dispuesta a ello. S
que Roderick es su heredero, no pienso hacer nada para cambiar eso, pero su niez
ha de pasarla junto a su madre. Cuando tenga la edad suficiente para ocuparse de
su herencia volver.
Justin remover cielo y tierra la aseveracin logr estremecerla pero no
desisti en su empeo.
Tienes que ayudarme Jamie! los bellos ojos de Aurora le suplicaron.
Por lo menos te debo eso, es lo mnimo que puedo hacer por ti. Qu
deseas que haga? Aurora lo abraz con verdadero agradecimiento y alivio.
Aurora le explic el plan que haba ideado haca tantos meses. Jamie
escuchaba absorto sus planes y asenta de vez en cuando.

Es imprescindible que yo siga aqu para que Justin no pueda seguir la


pista de ellos.
Las represalias pueden ser tremendas Aurora trag con dificultad.
Lo s y, soy consciente de los riesgos, pero debo actuar con sangre fra,
soportar el chaparrn cuando ocurra Jamie hizo una mueca por la comparacin
de ella.
Cul es mi papel en esta plan? Jamie le hizo la pregunta indeciso.
Debes sacar a los nios de Inglaterra. Los llevars a Francia y, desde all,
hasta la frontera de Irn. Diego los estar esperando para llevarlos junto a mi
madrina.
Justin los buscar hasta debajo de las piedras Aurora lo saba pero
estaba decidida.
Sera mucho ms fcil para l seguir la pista si yo me marcho con ellos y,
creme, es lo que ms deseo, pero me quedar aqu hasta que mi presencia le
resulte intolerable, entonces me marchar.
Te seguir lo sabes ella ri nuevamente sin ganas.
Pero yo pienso estar en Francia con mi abuela durante una larga
temporada.
Puedo ser muy esquiva si el fin justifica los medios Jamie hizo una mueca
ante su presuncin.
Ests segura que los gitanos me aceptaran entre ellos?
Eres el to de los nios, te aceptarn, te cuidaran no me cabe la menor
duda de ello.
Jamie no estaba del todo convencido pero no pensaba quitarle ni un gramo
de esperanza. Confiaba que Justin entrase en razn an en el ltimo momento y
estaba dispuesto a intentarlo aunque fuese a golpes de sus puos.
Sabes que Justin jams te perdonar que me ayudes Aurora mir a su
cuado con verdadera pena. Saba lo vengativo que poda ser su marido y, crear

una brecha entre los hermanos, era del todo despreciable, pero ri ante su
estupidez, la brecha haba sido formada de forma implacable e, irreparable, haca
mucho tiempo.
La relacin con mi hermano ha sido, desde tu aparicin, un frgil hilo que
amenazaba con romperse ante el ms mnimo suspiro. Tengo los pies y las manos
atadas. Hasta que l, por s mismo, no se d cuenta de su error, nada podemos
hacer el resto del mundo Jamie miraba los bellos tomos encuadernados de piel,
los acariciaba con cada slaba que pronunciaba. Al callarse se dio la vuelta y de
nuevo pos sus ojos de color violeta en Aurora.
Alguna vez Dawn podr mirarte sin desearte y hasta que ese da llegue, te
ruego que me perdones de corazn a los ojos de Aurora volvi a asomar el gran
afecto que senta por su cuado y, una ternura infinita la envolvi, arrancndole
una sonrisa de agradecimiento.

Captulo 37

La larga ausencia de Justin haba facilitado los preparativos de Aurora.


Desde haca tres semanas, los nios, haban embarcado junto con Jamie en la
ciudad portuaria de Devon rumbo a Francia. La despedida haba sido amarga
pero, a la vez, llena de esperanza. Confiaba que la suerte siguiese sonrindole,
aunque, tema la vuelta de Justin ms de lo que se permita reconocer.
Lo nico que mitigaba su dolor era saber que en su patria estaban sus nios
seguros y a salvo y, aunque ella tardase siglos en volver con ellos, le pareca un
justo castigo si con ello consegua tenerlos a su lado para siempre. Pero no se
engaaba, saba que sus hijos volveran a Inglaterra sin ella y, aunque an quedaba
mucho tiempo para ello, la desazn la azotaba sin piedad.
Su suegro, ignorante de todo, segua en Edimburgo. Justin haba conseguido
mantenerlo muy ocupado hasta ahora y Aurora se estremeca al pensar en las
explicaciones que le dara su hijo sobre ella llegado el momento. Su aya, la
causante de este revuelo, segua esperndola en la Torre Roja y, ella tema el
enfrentamiento, porque las consecuencias del mismo podan ser demoledoras.
Aurora desconoca dnde se mantena Justin apartado, nadie lo haba visto
en Londres en las ltimas cinco semanas y, ella, contaba los das como si fuese una
condenada a muerte en espera de la horca.
Nunca en su vida se haba mantenido ms aptica y pasiva. Los das se
sucedan con una similitud aplastante, eran un cruel recordatorio de lo vaca que
estaba su vida en esa isla fra y hmeda. Salvo los preparativos frenticos para que
sus nios abandonasen el pas, nada haba conseguido conmoverla, mover en ella
algn sentimiento a parte del despecho, la decepcin, el temor. Un temor que iba
en aumento a medida que los das pasaban en agnico recordatorio de lo
acontecido.
Suspir de nuevo cansada. Necesitaba actividad, pero, no poda marcharse
a su Torre hasta que hubiese hablado con Justin. Sonri sin ganas porque su mente
haba omitido con toda premeditacin el hasta que Justin la juzgase, condenase y
decapitase. Si haba justicia en el mundo, se deba encontrar en el infierno porque
ella no haba visto ni un asomo de ella en los ltimos cuatro aos.

Sigui pasando las hojas del libro que intentaba leer sin conseguirlo, la Iliada
de Homero no mejoraba su nimo. Lo cambiara de inmediato por otro que
explicase sin ambages cmo enfrentarse a los enemigos y vencerlos con solo
levantar el dedo meique.
La voz de su doncella anuncindole el bao, la sac de sus pensamientos. Se
levant como un autmata de la silla que ocupaba cerca de la ventana, mir el
horizonte como si con ello pudiese escapar con l.
Se ba, cen y esper como haca tantos das, de nuevo el agotamiento se
ceb con ella llevndola a un sueo donde el alma se quedaba presa en emociones
incontrolables.
Se despert cuando el amanecer an no haba sido tintado de blanco para
anunciar que un nuevo da comenzaba. Con sus esperanzas, anhelos y
decepciones.
El ruido de los cascos de un caballo quebr el silencio con un presagio de
tormentas y, Aurora se puso su bata, an ms rpida de lo que le permitan sus
torpes y entumecidas manos.
Oy las fuertes pisadas subiendo las escaleras. Una puerta que se abra y
cerraba antes de que muriese un segundo en el tiempo y, Aurora segua de pie con
el alma brincndole en el cuerpo en muda splica por la espera.
El momento fue tan largo que Aurora lleg a preguntarse si an respiraba
todava, porque los latidos de su corazn haban dejado de martillearle la cabeza y
la sangre la senta tan fra como su nimo.
Justin abri la puerta de la alcoba tan fuerte que, las bisagras protestaron
con un chirrido malfico, como recordndole que segua en una casa llena de
espectros que devoraran su alma en un momento de descuido.
No avanz, se qued quieto en el umbral como si en dos segundos tuviese
que decidir si matarla o dejarla. Aurora rogaba que fuese lo ltimo porque tena
mucho que hacer todava.
Dnde estn? afortunadamente, el veneno de las palabras de Justin no
podan quitarle el resuello de su cuerpo, al menos, no todava.
El ama de llaves y la doncella asomaron por el pasillo, Justin con un

bramido cerr la puerta matando las esperanzas que albergaba Aurora de que
pudiesen brindarle ayuda con su presencia, Justin las dej fuera sin
contemplaciones, dando a entender que, no agradecera su intervencin en una
disputa familiar. Aurora volvi a suspirar violentamente.
Justin se golpeaba el muslo con la fusta de piel que no haba dejado en la
caballeriza, pero ella no le tema a los golpes fsicos, su temor era mucho ms
profundo y desalentador. Contempl, sin poder tragar la bilis, la forma lenta e
inexorable en la que Justin la desmenuzaba con una mirada glacial y llena de
rencor.
Dnde estn mis hijos? Justin avanzaba con pasos lentos y seguros
hacia donde se encontraba ella. Aurora se ci la bata an ms a su cintura y se
peg al poste de la cama dando un paso atrs inconscientemente como intentando
que la madera sostuviese sus temblorosas piernas.
A salvo l, avanz un paso ms amenazador.
A salvo de su padre? la boca de Justin rezumaba odio negro.
A salvo de su clera l la mir incrdulo.
Mi clera slo tiene un destinatario t! ella se encogi y baj la mirada
al suelo.
Una vez me apart de ellos sin un asomo de remordimiento. No volver a
suceder. Su clera me apartara de ellos y no puedo ni debo permitirlo Justin
trag violentamente, avanz un paso ms. Su cuerpo temblaba intentando
controlar la ira ciega que lo dominaba.
Dnde estn! Aurora alz la mirada y lo contempl. La furia de l se
palpaba en el aire pero ella cruz la lnea de la prudencia cuando dio un paso y se
qued parada a menos de un centmetro de l. Altiva y arrogante como una
conquistadora espaola.
A salvo! ella sise las palabras y sus ojos le mostraron el dolor que la
desbordaba.
Ambos se quedaron frente a frente sin pestaear, bebiendo el aliento que
soltaban sus bocas con los jadeos furiosos que contenan. Los msculos de Justin
temblaban intentando controlar la furia que senta. Cerr las manos en puos que

peg a sus caderas en un intento de no golpearla...ella segua tan erguida y


ofendida como una reina destronada sin causa.
Juro que me dirs dnde estn si an deseas conservar tu cuello intacto
la amenaza no la amedrent, sigui sostenindole la mirada decidida, llena de
rabia.
Mi cuello es lo ltimo que me preocupa en estos momentos. Mis hijos
estn y, seguirn, fuera de su alcance hasta que lleguemos a un acuerdo la boca
de Justin se apret en una lnea dura y fiera.
Eres t la que debe desaparecer de mi vista y alcance porque estoy a
punto de cometer un asesinato y juro por Dios que no lo lamentar Aurora le
dio la espalda con altanera y recogindose el pelo le ofreci su cuello.
Sea pues, acabemos con esto de un maldita vez Justin dej caer la
mandbula sorprendido y ms furioso todava porque no se esperaba esa reaccin
por parte de ella.
Aurora esper durante un momento que le pareci eterno. Sus senos suban
y bajaban frenticos ante el horror de su osada.
Justin logr controlarse lo suficiente como para poder mirarla sin el odio
asesino que lo haba alimentado durante semanas. Se dio la vuelta y comenz a
marcharse pero Aurora no se lo permiti.
No he terminado todava! l se volvi de nuevo y la mir con ojos
como yescas. Justin avanz un paso y Aurora se oblig a no retroceder debemos
llegar a un acuerdo.
No saldrs de esta habitacin hasta que me digas dnde estn mis hijos y
veremos si la falta de pan y agua suelta tu lengua venenosa Justin segua
apretando la fusta en un intento de calmar su rabia, pero sta creca con cada
mirada que le devolva la espaola.
No soy, ni ser nunca una prisionera. Los nios vivirn conmigo hasta
que Rodrigo tenga la edad necesaria para ocuparse de sus obligaciones como
heredero, siempre y cuando, l desee volver pues jams le obligar a aba