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Cambios biolgicos en personas mayores

Las personas mayores presentan cambios debidos al paso del tiempo en todos los tejidos y rganos del aparato digestivo, de la boca hasta el
intestino grueso, cambios que tienen mltiples implicaciones en su funcionalidad y salud.
Entendemos como aparato digestivo el conjunto de todos los rganos y sistemas que estn implicados en la nutricin. Va desde la boca hasta
el ano, pasando por el esfago, el estmago, los intestinos delgado y grueso, el hgado y el pncreas en sus funciones de secrecin de
sustancias necesarias para la digestin.
Cada una de estas partes tiene una forma y una arquitectura especial orientada a ejercer de la mejor forma su funcin. As, en la boca nos
encontramos los dientes y la lengua (que contiene las papilas gustativas, para detectar los sabores de los alimentos); en el esfago hay una
capa de mucosa simple y otra de musculatura ms importante; en cambio, el estmago tiene una mucosa especial que secreta cido para la
digestin y tambin el moco que la protege de este cido. El intestino, para poder llevar a cambo su funcin, dispone de una mucosa especial
con vellosidades (excrecencias en forma de pelos) que facilitan la digestin y la absorcin; en el intestino delgado se absorben los nutrientes
y en el grueso (o colon) se recupera principalmente agua.
Con el paso del tiempo en la boca suele haber un adelgazamiento de las encas y una disminucin de la resistencia del esmalte dentario;
ambos hechos llevan a la prdida de piezas dentarias. Hay tambin una disminucin del nmero de papilas gustativas y de la produccin de
saliva, lo que conlleva una menor percepcin del sabor de los alimentos y una disminucin de la sensacin de sed. Por prdida de masa
muscular puede haber dificultad en la masticacin y la deglucin, lo que en ocasiones extremas hace que se produzcan atragantamientos
(ms frecuentes si se asocian alteraciones neurolgicas), con el riesgo del paso de alimentos y agua al rbol respiratorio.
A nivel esofgico hay una disminucin de la motilidad y el cierre entre esfago y estmago es menos efectivo. Ambas cosas producen
aumento de los episodios de reflujo gastroesofgico, con paso de cido del estmago hacia esfago o incluso hasta ms arriba, hacia zonas
que no disponen de una mucosa preparada para protegerse del cido.
En el estmago tambin se da un descenso de la movilidad y una menor secrecin cida, lo que causa digestiones ms lentas y con un
retraso en el vaciado gstrico. Asimismo, el moco protector de la capa interna del estmago deviene de menor calidad, con lo que la
probabilidad de padecer lceras gstricas aumenta.
El hgado, con el tiempo, presenta una mayor dificultad para metabolizar sustancias, y disminuye la produccin de bilis, que se espesa. La
vescula biliar tarda ms en vaciarse y aumenta el riesgo de que se formen piedras en su interior. Sin embargo, parece ser que la funcin
exocrina del pncreas, (la produccin de sustancia que participan en la digestin) se mantiene relativamente intacta.
El intestino delgado no slo recibe un menor riego sanguneo sino que tambin ve disminuida su movilidad y padece una cierta atrofia de la
mucosa, con lo cual puede darse, a pesar de una ingesta correcta, una malabsorcin de nutrientes como si hubiera carencias en la
alimentacin.
En el colon tambin se produce una disminucin del peristaltismo, de la movilidad, y la mucosa se atrofia, con lo que se altera la absorcin de
agua de las heces, hecho que produce tendencia al estreimiento. Sin embargo, a causa de alteraciones neurolgicas y de la musculatura de
los esfnteres, pueden darse situaciones de incontinencia fecal