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III.

PROCESOS SEDIMENTARIOS Y SU CARACTERIZACIN EN EL REGISTRO


ESTRATIGRFICO:
3.- El Ciclo sedimentario.- Orgen de las partculas sedimentarias : Orgen de los sedimentos
terrgenos : El papel del agua en la meteorizacin. Comportamiento mineral durante durante la
meteorizacin. Produccin de sedimentos-denudacin. Diferenciacin sedimentaria y Tectnica
Global.- Orgen de sedimentos carbonatados.- Depsitos residuales y Edafizacin : Suelos.
Paleosuelos: Caractersticas y significado
Cualquier muestra de roca sedimentaria que estudiemos es un registro completo de
procesos sedimentarios :
Las partculas que la forman tienen un lugar de procedencia.
Han sufrido un transporte, ms o menos largo.
Se han depositado en una cuenca de sedimentacin.
Han sufrido una evolucin postsedimentaria (diagnesis).
Por lo tanto, al estudiar una muestra, estamos interpretando un Ciclo sedimentario.

EL CICLO GEOLGICO Y LOS PROCESOS SEDIMENTARIOS


El ciclo sedimentario comienza, cuando una roca antigua (roca madre, ignea, metamrfica o
sedimentaria), situada sobre o muy cerca de la superfcie terrestre, sufre procesos de meteorizacin,
bien por agentes fsicos (disgregacin, que produce partculas slidas) o por agentes qumicos
(partculas disueltas o coloides). La zona sometida a meteorizacin y a la posterior denudacin, se
llama rea madre o rea fuente y corresponde, en general, a relieves continentales. Los parmetros
que controlan las tasas de meteorizacin y denudacin, son fundamentalmente el clima y la altitud.
Las fases principales identificables en un
proceso sedimentario son :

Meteorizacin : Alteracin y preparacin de


partculas slidas y disueltas, para su
movilizacin.
Transporte : El material preparado en la etapa
anterior se incorpora a un sistema de
transporte, si existe suficiente energa para
ello. Parte del material puede quedar cerca del
orgen (depsitos residuales).
Sedimentacin : Llegada del sedimento a
zonas de bajo nivel de energa. El material se
fija por procesos de sedimentacin selectiva,
controlados por los parmetros ambientales.
Diagnesis : Transformacin de los
sedimentos en materiales compactos (rocas
sedimentarias) con posibles variaciones de
composicin
por
nuevos
aportes
de
sustancias.

ORGEN DE LAS PARTCULAS SEDIMENTARIAS


El orgen de las partculas se puede definir como rea madre, en lo referente a localizacin geogrfica
y como roca madre, en cuanto a caractersticas de composicin. Un sedimento que deriva
directamente de una roca gnea o metamrfica se le llama de primer ciclo, y estara formado por
fragmentos de roca y elementos estables e inestables, pues se necesitan tiempos muy largos para
estar constituidos slo por elementos estables. La mayoria de los sedimentos proceden de rocas

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sedimentarias anteriores, lo que implica la existencia de varios ciclos. En teora, un grano detrtico
incorporado a un sedimento es la mejor evidencia de reciclado.
Las partculas sedimentarias se originan a partir de los siguientes procesos :
Meteorizacin fsica y qumica de rocas gneas, metamrficas y sedimentarias preexistentes,
dando lugar a granos terrgenos clsticos.
Precipitacin directa de diversos minerales y sales: granos ortoqumicos.
Precipitacin bioqumica de ciertos minerales: granos biognicos.

1.- Orgen de sedimentos terrgenos


Las principales causas de aportacin de sedimentos terrgenos son: meteorizacin, denudacin
en masa de carcter catastrfico y la actividad glaciar. El ms importante, por su carcter universal es
la meteorizacin : Procesos de alteracin de rocas y minerales hacia formas ms estables,
bajo las condiciones de humedad, temperatura y actividad biolgica que predominan en la
superficie terrestre.
a).-La importancia del agua en la
meteorizacin: La caracterstica comn en
todos los procesos que se dan sobre o cerca de
la superficie y que afectan a las rocas, es la
gran cantidad de agua y vapor de agua
existentes. El agua realiza un ataque qumico a
las rocas, mediante los procesos de :
Hidratacin, hidrlisis y oxidacin-reduccin.
Una fuente de informacin grfica, muy
til, se obtiene al utilizar el diagrama Eh-pH en
el que aparecen los lmites normales de valores
que se dan en la superficie terrestre y zonas
prximas. As, el lmite inferior (pH=4) se
produce por concentraciones naturales de CO 2 y
cidos orgnicos disueltos en agua; el lmite
superior ph=9, es el correspondiente a rocas
carbonatadas en contacto con el agua y con el
Valores comunes de Eh y pH sobre la superficie terrestre CO atmosfrico.
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y campo de estabilidad del agua (Leeder,1982)

b).- Comportamiento mineral durante la meteorizacin : Una de los tpicos que existen en lo
referente al orgen la de las partculas clsticas, es que el nmero de minerales en sedimentos
clsticos es muy inferior al que existe en las rocas madres correspondientes, a que se debe esto? y
por qu?. Si estudiamos un perfil de meteorizacin y analizamos los cambios qumicos y
mineralgicos en relacin con la profundidad, observaremos cambios importantes que se ponen de
manifiesto mediante : secuencias de meteorizacin, ndice de potencial de meteorizacin de Reiche
(W.P.I), fuerzas de enlace de diversos cationes con el oxgeno, la naturaleza termodinmica de la
estabilidad mineral y las ecuaciones de meteorizacin.
c).- Minerales de neoformacin durante la meteorizacin : Los minerales arcillosos (caolinita,
illita y montmorillonita) son los ms importantes entre todos los elementos de neoformacin y forman el
mayor volumen de residuos meteorizados.
d).- Efectos de la meteorizacin fsica: Responde a procesos de acumulacin de tensiones en
las rocas, que al liberarse las rompen y disgregan. La ruptura se inicia por planos de fractura que
originan desde bloques a placas de diverso tamao, los planos de fractura pueden atravesar o rodear
los granos. Las causas pueden ser : prdida de carga por erosin y liberacin de presiones
acumuladas, accin de hielo-deshielo, cristalizacin de soluciones salinas, dilatacin trmica de los
cristales, hidratacin de sales, actividad biolgica de plantas y animales y accin del fuego.
e).- Produccin de sedimentos-Denudacin: Segn la importancia relativa de clima, relieve,
litologa y cobertera vegetal, hay grandes diferencias en la aportacin de partculas sedimentarias de

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unas zonas a otras de la Tierra. La intensidad de denudacin, expresada en Tm/Km /ao, o en


espesor medio eliminado por unidad de tiempo (mms.por cada mil aos metros/milln aos), presenta
una relacin lineal con la altura continental (denudacin mecnica) y clima.
f).-rea madre-Diferenciacin sedimentaria-Tectnica de placas:
Cada ciclo de sedimentacin, diagnesis, levantamiento y meteorizacin, origina sedimentos
con partculas cada vez ms finas, ms redondeadas y ms abundantes en cuarzo y menos en
minerales poco estables o inestables. As, se habla de un sedimento tanto o ms maduro (textural y
mineralgicamente), cuantos ms procesos haya sufrido (incremento de madurez).
Un proceso global, o conjunto de procesos, que puede ejercer un fuerte control sobre la
composicin de los depsitos terrgenos clsticos, es la Tectnica de Placas. Bajo estas bases se
han comparado los complejos cristalinos y sedimentarios de un borde pasivo de tipo Atlntico, con
las zonas volcnicamente activas de un borde activo (Andes).VALLONI y MAYNARD (1981),
caracterizaron las arenas de cuencas marinas profundas.

2.-Orgen de sedimentos carbonatados:


Los sedimentos carbonatados nacen, no se hacen (James, 1979). Esta frase tan simple
constituye la clave para la comprensin de las diferencias esenciales existentes entre los sedimentos
carbonatados y los siliciclsticos.
La mayor parte de los carbonatos
marinos es de origen orgnico, bien
directamente(esqueletos) o bien
indirectamente como un producto
de la actividad orgnica (sus
detritus orgnicos). Por este motivo,
adems de los parmetros fsicos
aplicados al anlisis de los
sedimentos clsticos (estructuras,
texturas),
la
composicin
y
naturaleza
de
las
partculas
adquiere una gran importancia en el
estudio
de
los
sedimentos
carbonatados.
Los carbonatos se generan ms o
menos in situ, por :
- Precipitacin fsico-qumica directa
del agua del mar.
- Secreccin orgnica (partes duras
de los organismos).

bioinducida
Principales factores de control en la formacin de carbonatos (Jones y -Precipitacin
(bacterias algas, etc.).
Desrochers,1992)
La sedimentacin carbonatada se relaciona principalmente con una ausencia, relativa, de
siliciclsticos y con una alta productividad orgnica. La productividad orgnica depende sobre todo de
la temperatura y de los aportes de nutrientes, adems de la salinidad, profundidad del agua, etc. Las
condiciones ptimas de produccin de carbonatos se localizan en aguas marinas someras y clidas.

DEPSITOS RESIDUALES Y EDAFIZACIN : SUELOS


Cuando la capacidad de eliminacin de una cubierta meteorizada es menor que la
intensidad de los procesos que contribuyen a su formacin, se origina una cubierta estable,
llamada suelo, en cuya formacin tienen mucha importancia los procesos biolgicos. Esta
cubierta estable, como producto residual final, puede presentar procesos de cambios internos (suelos
inmaduros) o un estado ms o menos permanente (suelos maduros). La naturaleza y desarrollo de

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un suelo viene controlado por una serie de factores: litologa de la roca madre, clima, topografa,
vegetacin y tiempo.
Un suelo se define como : Cuerpo
natural con capas u horizontes de
constotucin mineral y/o orgnica de
espesor variable y que difiere de la roca
madre en morfologa, propiedades
fsicas, qumicas y mineralgicas.
1.-Dinmica del sistema suelo:
La capacidad de eliminacin y de evolucin
de las cubiertas meteorizadas, van a definir el
suelo, cuya dinmica viene dada por un
balance de masa con entrada y disipacin de
energa.
Las posibles entradas y salidas de masa en el
sistema, se hacen por los mecanismos que se
representan en la figura adjunta.

2.- Gnesis, evolucin y perfil de un suelo:


Un suelo es una formacin superficial, consistente en restos de roca meteorizada (=50% del
volmen total), materia orgnica en descomposicin o humus (5% al 15%) y el resto corresponde al
volmen de huecos (poros, fisuras,etc.). Las etapas de formacin de un suelo y el perfil completo se
esquematizan en la figura siguiente
El perfil de un suelo es la
ordenacin vertical de los distintos
horizontes, hasta llegar a la roca
madre. Estos horizontes difieren
entre s en composicin y
estructura, pero siempre en trnsito
gradual. Los horizontes no suelen
estar cementados, pero contienen
cantidades suficientes de slice,
carbonatos, u xidos de hierro,
como para estarlo.
3.- Clasificacin de suelos:
Una clasificacin de suelos actuales debe contener una base climtica y la respuesta especfica
para cada tipo de roca madre: Una clasificacin simple, puede ser:
a).- Suelos de regiones hmedas: La precipitacin supera a la evaporacin, con el consiguiente
predomnio de procesos de lavado (prdida de constituyentes): Podsoles, Suelos pardos,
Lateritas,Caolines y Bauxitas.
b).-Suelos de regiones semiridas: Hay un cierto equilbrio entre precipitacin y evaporacin. La
posibilidad de procesos de lavado es minima y por tanto grande la probabilidad de que elementos
mviles permnezcan en el suelo (sulfatos, sales, carbonatos, etc): Tchernozen y Chesnut
c).-Suelos de regiones ridas: La evaporacin supera a la precipitacin. Se invierte el proceso
descendente por ascensin capilar, con precipitacin de solutos cerca de la superficie y formacin de
costras o cortezas. Contenido orgnico muy bajo.(caliches, yesicretas, ferricretas, silcretas, etc).

BIBLIOGRAFA BSICA :

CORRALES, I., ROSSELL, J., SANCHEZ DE LA TORRE, L., VERA, J. y VILAS, L.(1977).
Estratigrafa, Ed. Rueda.
LEEDER, M. R. (1982). Sedimentology: Process and Products.Allen&Unwin.
VERA TORRES, J. A. (1994). Estratigrafa.Edit. Rueda.

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