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Qu es la competencia laboral?

Por: Martha Eugenia Serrano Ch


Comunicadora Social
Especialista en Gerencia Competitiva
Experta en Competencias Laborales
1. EL CONCEPTO DE COMPETENCIA
El concepto se inscribe en el marco de las relaciones
entre educacin y trabajo y surge como
consecuencia del rompimiento entre el mundo
escolar y las demandas de la sociedad sobre su
capital humano. Actualmente no existe un consenso
sobre su significado y varios autores en el pas y a
nivel internacional asumen distintas posiciones
sobre el tema. Se podra decir que sobre el concepto
y sus dimensiones existen dos enfoques claramente
diferenciados: aquel asociado al mundo acadmico
y aquel relacionado ms directamente con el mundo
del trabajo
1.1.

Desde el enfoque asociado al mundo acadmico.

Dentro de las definiciones mas asociadas al mundo acadmico encontramos en el pas algunas de ellas

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Para algunos el concepto abarca dos dimensiones claramente definidas: una asociada con las
demandas del mercado de trabajo a la institucin escolar especialmente a la educacin superior por
no responder a sus necesidades y requerimientos de formacin de los recursos humanos,
especialmente asociada a la globalizacin de mercados, en el cual la competencia se refiere al
desempeo eficiente para la produccin; y una segunda dimensin mas acadmica, asociada con la
necesidad de formar sujetos menos memorsticos y pasivos en la cual la competencia se refiere a la
capacidad de argumentar y participar democrticamente en las decisiones de su grupo social1[1]

El Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior en Colombia propone que para la
enseanza media y bsica del pas la competencia es un saber hacer en contexto, es decir el
conjunto de acciones de tipo interpretativo, argumentativo y propositito que una persona realiza en
un campo determinado y verificable2[2]

Para el Ministerio de Educacin Nacional se entiende por competencia, un conjunto de


conocimientos, enfoques, metodologas, actitudes, valores y creencias adquiridas que posibiliten las
acciones pertinentes en un contexto de trabajo3[3]

Para Daniel Bogoya una actuacin idnea que emerge en una tarea concreta, en un contexto con
sentido. Se trata de un concepto asimilado con propiedad y el cual acta para ser aplicado en una

situacin determinada, de manera suficientemente flexible como para proporcionar situaciones


variadas y pertinentes4[4]

Para Mara Cristina Torrado la competencia hace referencia a aquellas capacidades individuales que
son condicin necesaria para impulsar un desarrollo social en trminos de equidad y ejercicio de la
ciudadana () Ser competente mas que tener un conocimiento formal es la actividad desplegada en
un contexto particular () La competencia , adems de ser un saber hacer, es un hacer sabiendo,
soportado en mltiples conocimientos que vamos adquiriendo en el transcurso de la vida5[5]

Para Silvia Cruz se puede definir la competencia como la capacidad de una persona para realizar
una tarea que exige activar una serie de recursos que se manifiestan en el comportamiento del sujeto.
El resultado de la aplicacin de una competencia se manifiesta como una ejecucin eficiente 6[6]

Se puede concluir que en cualquiera de los casos la competencia se asocia a una capacidad que se pone en
accin dentro de un contexto dado.

1.2.

Desde el enfoque asociado al mundo del trabajo

Dentro de los enfoques mas asociados a las demandas del mercado de trabajo el concepto de competencia
presenta tambin divergencias y aproximaciones en sus definiciones y aplicaciones. Se considera que es
desde este mbito que ha venido a influir de manera importante el mundo acadmico
1.2.1.Enfoque conductista de la competencia laboral.7[7]
Corriente que surge desde los Estados Unidos entre los aos 20 y finales de los aos 60 como resultado de los
planteamientos hechos por el profesor en psicologa de la Universidad de Harvard, David McClelland, que
establece que las pruebas acadmicas no garantizan desempeo en el trabajo , ni el xito profesional y a partir
de los cuales se adelant un estudio con un grupo de diplomticos exitosos del pas para determinar las
variables de xito - competencias a partir de las cuales se podra predecir cierto grado de xito para las
personas en el trabajo.
Durante veinte aos se han elaborado mas de cien investigaciones sobre el tema las cuales han generado 286
modelos genricos de competencias con sus respectivos indicadores de comportamiento y clusters asociados y
se ha podido establecer un diccionario de comportamientos con 21 competencias para una gestin efectiva.
Dentro de este enfoque la competencia se consideran como las caractersticas de fondo de un individuo que
guarda una relacin causal con el desempeo efectivo o superior en el puesto. En este sentido la competencia
se asocia con motivaciones, caractersticas de personalidad, habilidades y conocimientos y el desempeo es
un elemento central relacionado con resultados especficos en un contexto dado. La competencia diferencia un
desempeo superior de un desempeo promedio

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Un informe elaborado a principios de los aos 90 por la Secretarys Comision on Achieving Necessary Skills
(SCANS)8[8] para determinar los cambios que deban hacer las escuelas para poder ofrecer jvenes mejor
preparados para los desafos de la globalizacin de mercados y los trabajadores para ser recalificados para los
puestos del futuro estableci las habilidades necesarias en todos los trabajos y las competencias como
aquellas habilidades que distinguen al trabajador con un perfil de excelencia. Finalmente se obtuvo un
conjunto de comportamientos claves considerados bsicos para la fuerza laboral del pas.
El informe identific cinco categoras generales de competencias: gestin de recursos, relaciones
interpersonales, gestin de informacin, comprensin sistmica y dominio tecnolgico y para cada una de
ellas determino su desagregacin en competencias mas especficas
La competencia, en este enfoque, est ms asociada a los comportamientos superiores de las personas. Por
ejemplo, se habla de competencia para el liderazgo en trminos de confianza en s mismo, persistencia,
adaptabilidad. La competencia est ms ligada a caractersticas o atributos de las personas

1.2.2. Enfoque funcional de la competencia laboral


Otro enfoque asociado al mundo del trabajo es el que surge en Inglaterra en 1980, como resultado de varios
intentos por revisar los sistemas de formacin en ese pas y que llevaron a la conformacin del Sistema
Nacional de Competencias Laborales NVQ (National Vocational Qualification) y a la constitucin del
Consejo National de Calificaciones Vocacionales. La filosofa bsica que orient este sistema fue la escuela
de pensamiento funcionalista a travs del Anlisis Funcional como metodologa central en la determinacin
de las competencias profesionales para todos los oficios del pas, por medio del cual los objetivos y funciones
laborales de una empresa se formulan en relacin con su entorno y de ellas derivan las competencias
esperadas en el trabajo. En este enfoque la competencia surge de la funcin de trabajo, como el resultado
esperado de un desempeo considerado deseable.
Una caracterstica importante de este enfoque es que describe la competencia en trminos de resultados. Cada
funcin o rol de trabajo es definida a partir de lo que se espera obtener como resultado del desempeo del
trabajador en determinadas circunstancias. A diferencia del enfoque conductista que considera la competencia
como caractersticas o atributos de las personas que producen desempeos deseados, en el enfoque funcional
la competencia es una accin o resultado que la persona debe estar en condiciones de mostrar como
desempeo esperado.
El desempeo se mide en trminos de resultados que son asociados a un rango de contextos y circunstancias
dentro de las cuales se debe suceder la competencia y a un conjunto de conocimientos que permiten alcanzar
el desempeo deseado o los resultados esperados.
En este sentido la competencia, dentro de este enfoque, se define como el conjunto de conocimientos,
habilidades, destrezas, actitudes y valores asociados a resultados esperados de las distintas funciones de
trabajo, en un contexto dado.
Diferentes variaciones ha tenido este concepto en los diferentes pases en los que se ha implementado el
modelo el cual ha encontrado desarrollos importantes en pases como Australia, Japn, Canad, Espaa,
Alemania, Mxico, Costa Rica, Colombia, Argentina, Brasil y otros, los cuales lo han adaptado haciendo
mejoras y variaciones segn sus circunstancias particulares, derivando en la conformacin de los llamados
Sistemas Nacionales de Competencia Laboral en distintos pases y generando importantes reformas en los
sistemas educativos nacionales. Se considera que es el enfoque que mas influencia ha tenido en Amrica

Latina y el Caribe tanto para la gestin de recursos humanos de las empresas como para las instituciones
educativas de la regin.
Cabe destacar la experiencia mexicana implementada a travs del Consejo Nacional de Normalizacin y
Certificacin de Competencias Laborales, CONOCER, organismo mixto de las secretaras de educacin y
trabajo establecido para constituir la reforma del sistema educativo mexicano alrededor de sistema de normas
o estndares de competencia laborales y la certificacin de trabajadores de empresas de todas las actividades
econmicas del pas. Colombia adopt el enfoque en el ao 1997 a travs del SENA desarrollando una
experiencia piloto en la que participaron 25 sectores econmicos, se elaboraron 225 estndares de
competencia laboral y se certificaron 625 trabajadores de niveles intermedios en la escala ocupacional del
pas.

Algunas definiciones derivadas de este enfoque son

Capacidad que se define y mide en trminos de desempeo en un determinado contexto


laboral y no solamente de conocimientos, habilidades, destrezas y actitudes. Mxico. CONOCER

Capacidades requeridas para el ejercicio de una actividad profesional y conjunto de


comportamientos, facultad de anlisis, toma de decisiones, transmisin de informacin, etc.,
necesarios para el pleno desempeo de la ocupacin. Espaa. INEM

Conjunto identificable y evaluable de conocimientos, actitudes, valores y habilidades


relacionados entre s, que permiten desempeos satisfactorios en situaciones reales de trabajo, segn
estndares utilizados en el rea ocupacional. Argentina. Consejo Federal de Cultura y Educacin

Compleja estructura de atributos necesarios para el desempeo de situaciones especificas.


Australia.

Un concepto generalmente aceptado la define como una capacidad efectiva para llevar a
cabo exitosamente una actividad laboral plenamente identificada. La competencia laboral no es una
probabilidad de xito en la ejecucin de un trabajo; es una capacidad real y demostrada.
CINTERFOR.OIT

La competencia laboral es la construccin social de aprendizajes significativos y tiles para


el desempeo productivo en una situacin real de trabajo que se obtiene, no slo a travs de la
instruccin, sino tambin y en gran medida mediante el aprendizaje por experiencia en situaciones
concretas de trabajo. Mara Angelica Ducci. CINTERFOR. OIT

Una clasificacin aceptada de estas competencias es la que establece Leonard Mertens como
competencias bsicas referidas a aquellas competencias que se adquieren en la formacin bsica y
que permiten el ingreso al trabajo tales como la lectura, escritura, comunicacin oral, matemticas;
competencias transversales relacionadas con comportamientos y actitudes requeridos para cualquier
ocupacin tales como planificacin, habilidad para negociar, trabajar en equipo; y las llamadas
competencias especficas relacionadas directamente con el desempeo en ocupaciones especficas,
no fcilmente transferibles
ENLACES: competencias, competencias laborales, enfoques de competencias, definicin de competencias
laborales , concepto de competencias laborales

1.2.3. Enfoque constructivista de la competencia laboral


Mas que definir la competencia por los resultados esperados de la funcin de trabajo que desarrolla el
trabajador, en este enfoque la competencia se define por las disfunciones de la organizacin en la ejecucin de
los trabajos, las cuales son analizadas colectivamente por los trabajadores para proponer soluciones y mejoras,
proceso en el que participan todos, incluyendo a aquellos de menor nivel educativo. La competencia aqu se
construye colectivamente mediante un proceso de investigacin sobre la prctica de trabajo que va recogiendo
los diferentes factores del entorno que influyen en la competencia del trabajador, los cuales se convierten en
los indicadores de la competencia y en el que la capacitacin es parte de los mismos y no la consecuencia
obligada de la evaluacin del trabajador. En este enfoque la competencia es el conjunto de conocimientos,
destrezas y actitudes necesarios para ejercer una profesin, resolver problemas de forma autnoma y flexible
y colaborar con el entorno profesional y laboral9[9]

Finalmente y a manera de conclusin se podra decir que ya sea en el enfoque asociado al


mundo acadmico como en el vinculado directamente al entorno de trabajo, parece existir consenso
en cuanto que la competencia hace referencia al conjunto de conocimientos, habilidades, actitudes y
valores que pone en juego una persona para alcanzar ciertos resultados esperados en un contexto
dado.

El concepto de competencia alude al desempeo de la persona en determinadas


circunstancias y condiciones y se enmarca en un concepto de calidad esperado de ese desempeo

Existen diferentes clasificaciones de las competencias: desde aquellas referidas a los


atributos de las personas, o aquellas consideradas bsicas para el ingreso al trabajo, las transversales
o comunes a varias ocupaciones; o las especificas propias de una ocupacin, as como las
consideradas claves o esenciales para el desempeo en cualquiera de ellas.

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[1] Fabio Jurado. El doble sentido de la competencia. Artculo de la revista Enfoque. Lectura mimeografiada
[2] ICFES. Examen de estado 2000: evaluacin por competencias- Bogota.1999
12
[3] Presidencia de la Repblica, MEN , ICFES. Movilizacin social por la educacin superior. Construccin
colectiva de un modelo ideal de educacin superior. Segunda fase. Agosto de 1999-Mayo 4 de 2000.
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[4] Ibid
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[5] Ibid
15
[6] Silvia Cruz. Una explicacin didctica de la formacin de competencias. Serie formacin de formadores
II. Convenio Universidad de Oriente, Santiago de Cuba y Fundacin Centro de Educacin Superior,
Investigacin y Profesionalizacin (CEDINPRO). Bogot.2000
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[7] Los tres enfoques presentados toman como referencia a Leonard Mertens. Competencia Laboral.
Sistemas, Surgimiento y Modelos. CINTERFOR.OIT. Uruguay.1996
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[8] Asociacin entre el departamento de educacin y el de trabajo y la Oficina de gestin de personal del
gobierno de los Estados Unidos.
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[9] Bunk G.P. La transmisin de las competencias en la formacin y perfeccionamiento de profesionales en
la RFA. Cedefop.1994

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