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Cuando cambian los paradigmas, el mundo mismo cambia con ellos, los cientficos

adoptan nuevos instrumentos y buscan en lugares nuevos, ven cosas nuevas y


diferentes al mirar con instrumentos conocidos y en lugares en los que ya haban
buscado antes, despus de una revolucin, los cientficos responden a un mundo
diferente.
Despus de cierto nmero de transformaciones de la visin, el estudiante se
convierte en habitante del mundo de los cientficos, ve lo que ven los cientficos y
responde en la misma forma que ellos. Sin embargo, el mundo al que entonces
penetra el estudiante no queda fijo de una vez por todas, por una parte, por la
naturaleza del medio ambiente y de la ciencia, por la otra. Ms bien, es
conjuntamente determinado por el medio ambiente y por la tradicin particular de
la ciencia normal que el estudiante se ha preparado a seguir.
En tiempos de revolucin, cuando la tradicin cientfica normal cambia, la
percepcin que el cientfico tiene de su medio ambiente debe ser reeducada, en
algunas situaciones en las que se ha familiarizado, debe aprender a ver una forma
(Gestalt) nueva.
Despus de que lo haga, el mundo de sus investigaciones parecer, en algunos
aspectos, incomparable con el que habitaba antes. sa es otra de las razones por
las que las escuelas guiadas por paradigmas diferentes se encuentran siempre,
ligeramente, en pugna involuntaria.
La asimilacin de un campo de visin previamente anmalo ha reaccionado sobre
el campo mismo, hacindolo cambiar. Tanto literal como metafricamente, el
hombre acostumbrado a los lentes inversos habr sufrido una transformacin
revolucionaria de la visin.
Los sujetos del experimento de cartas anmalas primero slo vieron los tipos de
cartas para los que experiencias previas los haban preparado, sin embargo una
vez que la experiencia les proporcion las categoras complementarias
necesarias, fueron capaces de ver todas las cartas anmalas durante una primera
inspeccin suficientemente larga como para permitir cualquier identificacin.
Otros experimentos han demostrado que el tamao, el color, etc., percibidos en
objetos experimentalmente exhibidos, varan tambin de acuerdo con la
preparacin y el adiestramiento previos de los sujetos.
Lo que ve un hombre depende tanto de lo que mira como de lo que su experiencia
visual y conceptual previa lo ha preparado a ver. En ausencia de esa preparacin
slo puede haber, en opinin de William James, "una confusin floreciente y
zumbante".
Los experimentos psicolgicos son sugestivos, no pueden ser ms que eso, dada
la naturaleza del caso. Muestran caractersticas de percepcin que podran ser
cruciales para el desarrollo cientfico; pero no demuestran que la observacin
cuidadosa y controlada de los cientficos investigadores comparta en absoluto
esas caractersticas.

A menos que exista un patrn externo con respecto al que pueda demostrarse un
cambio de visin, no podr sacarse ninguna conclusin sobre posibilidades
alternativas de percepcin.
Sin embargo, el cientfico no puede tener ningn recurso por encima o ms all de
lo que ve con sus ojos y sus instrumentos.
Si hubiera alguna autoridad ms elevada, recurriendo a la cual pudiera
demostrarse que su visin haba cambiado, esa autoridad se convertira ella
misma en la fuente de ese dato y el comportamiento de su visin podra
convertirse en fuente de problemas. Se presentaran los mismos tipos de
problemas si el cientfico avanzara y retrocediera como el sujeto de los
experimentos de forma (Gestalt). Por consiguiente, en las ciencias, si los cambios
perceptuales acompaan a los de paradigma, no podremos esperar que los
cientficos atestigen directamente sobre esos cambios.
Si oculta ordinariamente un cambio de visin cientfica o alguna otra
transformacin mental que tenga el mismo efecto, no podremos esperar un
testimonio directo sobre ese cambio. Ms bien, deberemos buscar evidencia
indirecta y de comportamiento de que el cientfico que dispone de un nuevo
paradigma ve de manera diferente a como lo haca antes.
Un cuerpo celeste que haba sido observado varias veces, durante casi un siglo,
era visto diferentemente a partir de 1781 debido a que, como una de las cartas
anmalas, no poda ajustarse ya a las categoras perceptuales (estrella o cometa)
proporcionadas por el paradigma que haba prevalecido antes. El cambio menor
de paradigma que produjo Herschel contribuy a preparar a los astrnomos para
el descubrimiento rpido, despus de 1801, de numerosos planetas menores o
asteroides.
Lavoisier vio a la naturaleza de manera diferente. Y a falta de algn recurso a esa
naturaleza fija e hipottica que "vea diferentemente", el principio de economa nos
exigir decir que, despus de descubrir el oxgeno, Lavoisier trabaj en un mundo
diferente.
Las investigaciones actuales en partes de la filosofa, la psicologa, la lingstica, e
incluso la historia del arte, se unen para sugerir que el paradigma tradicional se
encuentra en cierto modo, desviado. Este fracaso en el ajuste aparece tambin
cada vez con mayor claridad en el curso del estudio histrico de la ciencia, hacia
el cual habremos de orientar necesariamente la mayor parte de nuestra atencin.
Ninguno de esos temas productores de crisis ha creado todava una alternativa
viable para el paradigma epistemolgico tradicional; pero comienzan a insinuar lo
que sern algunas de las caractersticas de ese paradigma. Aunque el mundo no
cambia con un cambio de paradigma, el cientfico despus trabaja en un mundo
diferente. No obstante, estoy convencido de que debemos aprender a interpretar
el sentido de enunciados que, por lo menos, se parezcan a sos. Lo que sucede

durante una revolucin cientfica no puede reducirse completamente a una


reinterpretacin de datos individuales y estables.
En primer lugar, los datos no son inequvocamente estables.
En lugar de ser un intrprete, el cientfico que acepta un nuevo paradigma es
como el hombre que lleva lentes inversores. Frente a la misma constelacin de
objetos que antes, y sabiendo que se encuentra ante ellos, los encuentra, no
obstante, transformados totalmente en muchos de sus detalles. Cada una de esas
interpretaciones presupona un paradigma. Eran partes de la ciencia normal, una
empresa que, como ya hemos visto, tiene como fin el refinar, ampliar y articular un
paradigma que ya existe.
En virtud de un paradigma aceptado, el cientfico saba qu era un dato, qu
instrumentos podan utilizarse para ubicarlo y qu conceptos eran importantes
para su interpretacin. Dado un paradigma, la interpretacin de datos es crucial
para la empresa de explorarlo.
Pero esta empresa de interpretacin, slo puede articular un paradigma, no
corregirlo. Los paradigmas no pueden ser corregidos por la ciencia normal. En
cambio, como ya hemos visto, la ciencia normal conduce slo, en ltimo anlisis,
al reconocimiento de anomalas y a crisis. Y stas se terminan, no mediante
deliberacin o interpretacin, sino por un suceso relativamente repentino y no
estructurado, como el cambio de forma (Gestalt). Entonces, los cientficos hablan
con frecuencia de las "vendas que se les caen de los ojos" o de la "iluminacin
repentina" que "inunda" un enigma previamente oscuro, permitiendo que sus
componentes se vean de una manera nueva que permite por primera vez su
resolucin. En otras ocasiones, la iluminacin pertinente se presenta durante el
sueo. Ningn sentido ordinario del trmino "interpretacin" se ajusta a esos
chispazos de la Intuicin por medio de los que nace un nuevo paradigma. Aunque
esas intuiciones dependen de la experiencia, tanto anmala como congruente,
obtenida con el antiguo paradigma, no se encadenan lgica ni gradualmente a
conceptos particulares de esa experiencia como sucedera si se tratara de
interpretaciones.
En lugar de ello, renen grandes porciones de esa experiencia y las transforman
para incluirlas en el caudal muy diferente de experiencia que ser ms tarde, de
manera gradual, insertado al nuevo paradigma, y no al antiguo.
La investigacin normal guiada por ellas no hubiera podido producir las leyes que
descubri Galileo. Slo poda y lo hizo por otro camino conducir a la serie de
crisis de la que surgi la visin de Galileo de la piedra oscilante.
Como resultado de estas crisis y de otros cambios intelectuales, Galileo vio la
piedra que se balanceaba de manera totalmente diferente.
Consecuencias de la experiencia inmediata. Este teorema fue otro del conjunto de
nuevas regularidades accesibles al genio en el mundo conjuntamente determinado
por la naturaleza y por los paradigmas de acuerdo con los cuales haban sido

educados Galileo y sus contemporneos. Viviendo en ese mundo, Galileo poda


todava, cuando deseaba hacerlo, explicar por qu Aristteles haba visto lo que
vio. Sin embargo, el contenido inmediato de la experiencia de Galileo con la cada
de las piedras, no fue lo que haba sido la de Aristteles.
Por supuesto, no es de ninguna manera evidente que debamos preocuparnos
tanto por la "experiencia inmediata ", o sea por las caractersticas perceptuales
que un paradigma destaca tan notablemente, que casi desde el momento de la
inspeccin muestran sus regularidades. Obviamente esas caractersticas deben
cambiar con los compromisos de los cientficos con paradigmas, pero estn lejos
de lo que tenemos ordinariamente en la imaginacin cuando hablamos de los
datos sin elaborar o de la experiencia bruta de donde se cree que procede la
investigacin cientfica. Quiz la experiencia inmediata deba dejarse a un lado. O
quiz el anlisis deba ser alejado ms todava de lo inmediatamente dado. Por
ejemplo, podra llevarse a cabo en trminos de algn lenguaje neutral de
observacin, quiz un lenguaje preparado para conformarse a las impresiones de
la retina que intervienen en lo que ven los cientficos.
Las operaciones y mediciones que realiza un cientfico en el laboratorio no son "lo
dado" por la experiencia, sino ms bien "lo reunido con dificultad".
No son lo que ve el cientfico, al menos no antes de que su investigacin se
encuentre muy avanzada y su atencin enfocada. Ms bien, son ndices concretos
del contenido de percepciones ms elementales y, como tales, se seleccionan
para el examen detenido de la investigacin normal, slo debido a que prometen
una oportunidad para la elaboracin fructfera de un paradigma aceptado. De
manera mucho ms clara que la experiencia inmediata de la que en parte se
derivan, las operaciones y las mediciones estn determinadas por el paradigma.
La ciencia no se ocupa de todas las manipulaciones posibles de laboratorio. En
lugar de ello, selecciona las pertinentes para la yuxtaposicin de un paradigma
con la experiencia inmediata que parcialmente ha determinado el paradigma.
Como resultado, los cientficos con paradigmas diferentes se ocupan de diferentes
manipulaciones concretas de laboratorio.
En cuanto al lenguaje puro de observacin, todava es posible que se llegue a
elaborar uno; sin embargo, tres siglos despus de Descartes nuestra esperanza
de que se produzca esa eventualidad depende an exclusivamente de una teora
de la percepcin y de la mente. Y la experimentacin psicolgica moderna est
haciendo proliferar rpidamente fenmenos a los que es raro que esa teora pueda
dar respuesta. El experimento del pato y el conejo muestra que dos hombres con
las mismas impresiones en la retina pueden ver cosas diferentes; los lentes
inversores muestran que dos hombres con impresiones diferentes en sus retinas
pueden ver la misma cosa.
La psicologa proporciona un gran caudal de otras pruebas similares y las dudas
que se derivan de ellas son reforzadas fcilmente por medio de la historia de las

tentativas hechas para lograr un lenguaje autntico de !a observacin. Ningn


intento corriente para lograr ese fin se ha acercado todava a un lenguaje aplicable
de modo general a las percepciones puras. Y los intentos que ms se acercan
comparten una caracterstica que refuerza firmemente varias de las principales
tesis de este ensayo. Desde el comienzo presuponen un paradigma, tomado ya
sea de una teora cientfica corriente o de alguna fraccin de la conversacin
cotidiana y, a continuacin, tratan de eliminar de l todos los trminos no lgicos y
no perceptuales. En unos cuantos campos de la conversacin, ese esfuerzo se ha
llevado muy lejos, con resultados fascinantes.
Pero su resultado es un lenguaje que, como los empleados en las ciencias,
encarna un conjunto de expectativas sobre la naturaleza y deja de funcionar en el
momento en que esas expectativas son violadas. Tanto las indicaciones del metro
como las impresiones de la retina son constructos elaborados a los cuales la
experiencia slo tiene acceso directo cuando el cientfico, para los fines
especficos de su investigacin, dispone que unas u otras puedan estar
disponibles.
La alternativa no es una visin "fija" hipottica, sino la visin que a travs de otro
paradigma, convierta en otra cosa a la piedra que se balancea.
Todo esto puede parecer ms razonable si recordamos nuevamente que ni los
cientficos ni los profanos aprenden a ver el mundo gradualmente o concepto por
concepto. Excepto cuando todas las categoras conceptuales y de manipulacin
se encuentran preparadas de antemano. El nio que transfiere la palabra 'mam'
de todos los humanos a todas las mujeres y, ms tarde, a su madre, no est
aprendiendo slo qu significa 'mam' o quin es su madre. Simultneamente,
aprende algunas de las diferencias entre varones y hembras, as como tambin
algo sobre el modo como todas las hembras, excepto una, se comportan o pueden
comportarse con l.
Sus reacciones, esperanzas y creencias, en realidad, gran parte del mundo que
percibe, cambian consecuentemente.
Los paradigmas determinan al mismo tiempo grandes campos de la experiencia.
Sin embargo, es slo despus de que la experiencia haya sido determinada en
esa forma, cuando puede comenzar la bsqueda de una definicin operacional o
un lenguaje de observacin puro.
Despus de una revolucin cientfica, muchas mediciones y manipulaciones
antiguas pierden su importancia y son reemplazadas por otras. Pero los cambios
de este tipo nunca son totales. Sea lo que fuere lo que pueda ver el cientfico
despus de una revolucin, est mirando an al mismo mundo. Adems, aun
cuando haya podido emplearlos antes de manera diferente, gran parte de su
vocabulario y de sus instrumentos de laboratorio sern todava los mismos de
antes. Como resultado de ello, la ciencia posrevolucionaria invariablemente
incluye muchas de las mismas manipulaciones, llevadas a cabo con los mismos

instrumentos y descritas en los mismos trminos que empleaban sus precesores


de la poca anterior a la revolucin. Si esas manipulaciones habituales han sido
cambiadas, ese cambio se deber ya sea a su relacin con el paradigma o a sus
resultados concretos. una misma operacin, cuando se liga a la naturaleza a
travs de un paradigma diferente, puede convertirse en indicio de un aspecto
completamente diferente de la regularidad de la naturaleza, adems la antigua
manipulacin, en sus nuevas funciones, dar resultados concretos diferentes.
Lo que los qumicos tomaron de Dalton no fueron nuevas leyes experimentales
sino un modo nuevo para practicar la qumica (Dalton mismo lo llam "nuevo
sistema de filosofa qumica").
Pero es difcil hacer que la naturaleza se ajuste a un paradigma. De ah que los
enigmas de la ciencia normal sean tan difciles, y he aqu la razn por la cual las
mediciones tomadas sin un paradigma conducen tan raramente a alguna
conclusin definida. En lugar de ello, incluso despus de aceptar la teora, tuvieron
que ajustar todava a la naturaleza un proceso que, en realidad, hizo necesario el
trabajo de casi otra generacin.

Esencia conocimiento y mtodo