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Arquera de Tierra del Fuego

En tiempos histricos los selknam se valan de varillas de hueso


parecidas a un lpiz para la confeccin de las puntas de proyectil. Se utilizaba preferentemente el ltimo hueso de la pata o de la mano (metapodio
genricamente) del guanaco. Esta prctica de realizar los retocadores sobre esta pieza se ha detectado a partir de los niveles correspondientes al
perodo III en la cueva Fell. Esta parte del esqueleto del animal es la ms
resistente, y presenta un surco natural de fractura que pasa a lo largo del
centro del hueso, lo que favorece su fractura. Los hallazgos arqueolgicos
de estas piezas corresponden en la mayora de los casos a piezas agotadas,
presentan una punta roma terminada en cono, el que no podra haber
penetrado en la mayora de las aletas de las pequeas puntas de flecha. En
baha Laredo, un sitio con una antigedad de 1540 aos A.P.:

Figura 14. Posicin del retocador de hueso al retocar una punta de flecha, segn Gusinde (1982).

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la punta [del retocador de hueso] fue rebajada a unos o 7 mm. del


pice formando una punta cnica. Esta caracterstica torna difcil su interpretacin como retocadores de puntas pequeas (tipo ona), puesto que el ngulo
entre la base del pednculo y las aletas es bastante agudo como para permitir la
entrada del pice. Slo en dos ejemplares este pice permitira la confeccin de las
aletas. En las puntas tardas grandes el ngulo es mucho ms abierto (sobre 50)
de modo que puede ser realizado fcilmente por los dems retocadores, aunque
no puede descartarse la posibilidad del uso alternado de dos retocadores para la
confeccin de las puntas pequeas.
Ciertamente el vidrio de botella ya se presentaba con una forma
bastante adecuada para el trabajo. Su parte convexa reciba fcilmente un
retoque extendido (que invade hasta al menos la mitad de una cara), y su
parte cncava se poda regularizar con un poco ms de esfuerzo. En menos
de una hora (dependiendo de la pericia del tallador) se poda confeccionar
una de aquellas puntas. Esta deba tener un peso, una longitud, ancho y
espesor adecuado para ser enastada.
Distinto era con un ndulo de piedra. Este no presentaba la forma
aplanada del vidrio, sino, la ms de las veces, la forma de un rodado.
El trabajo comenzaba en ese caso con un percutor de piedra de
mayor dureza que aquella que se iba a romper. Una vez quebrada la piedra
y desprovista de su corteza (parte externa con huellas de meteorizacin) se
elega y comenzaba a trabajar alguna lasca (esquirla) adecuada.
Estas lascas poseen una forma peculiar: al ser golpeadas, las cicatrices de los golpes anteriores quedan impresas en una cara; en la otra,
quedan el bulbo de percusin y las ondas radiales del golpe.
Sobre las caras muestra la plataforma de percusin, la que es una
pequea faceta que se ha desprendido al ser impactado un borde del ncleo. Naturalmente, al ser tallada la punta queda recubierta de nuevos pequeos retoques a presin con el hueso; las huellas anteriores se borran,
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aunque nunca del todo10.


El experto interesado en el tipo de talla debe dirimir si el artefacto
se ha hecho sobre lasca o sobre ncleo. Para ello cuenta con que un ncleo
o preforma nuclear tiene solamente huellas de extracciones anteriores en
todas sus caras con las improntas negativas del bulbo de percusin.
Las puntas de flecha selknam eran confeccionadas antiguamente
a partir de un ndulo de una materia prima adecuada, generalmente una
roca criptocristalina, con buena fractura concoidal.
Ello significa que los golpes que se dieran a esta roca deban dar
los resultados esperados. Para ello se requera, adems, de la pericia y
experiencia del tallador, lo que tomaba varios aos de aprendizaje. Si se
compara, por ejemplo, un golpe dado a una roca como el granito o una
arenisca, con el dado a la obsidiana, el basalto o el vidrio se comprobar
que en el primer caso se desprenden fragmentos azarosos, mientras que en
el segundo hay mayor control sobre las extracciones. Hay veces en que lo
que parece ser una buena roca presenta clivajes que desvirtan la intencin
original y los ncleos son abandonados en estado de preforma por presentar alguna falla. Otras veces la impericia del tallador provoca la existencia
de bulbos (parte interna de la lasca) demasiado espesos por lo que no se
puede continuar el proceso de adelgazamiento. Estos casos son observables arqueolgicamente a travs de las preformas de puntas abandonadas
que se encuentran en distintos sitios.
Algunas veces los talladores podan calentar las rocas que estaban
trabajando para dar mayor plasticidad a la materia prima. Los selknam se
valan de un ingenioso sistema:
A menudo trabajaba en dos o tres puntas de flecha a la vez. Mientras
El estudio de las pequeas lasquitas, o esquirlas, extraidas durante el retoque es de un gran
inters, ya que ellas pueden ser el nico testimonio de la existencia de tiles que han desaparecido o que han sido modificados en reavivados posteriores (Piel-Desruisseaux, 1989:48)
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tallaba una conservaba las otras en la boca para entibiarlas. Cuando el trozo
que estaba trabajando se tornaba quebradizo, se lo introduca en la boca y segua
con los otros pedazos. (Bridges, 1952:387)
Nami (1988:173 ) ha replicado los estadios de confeccin de una
punta de proyectil del perodo IV de Bird (punta de lanza o dardo) desde
el ndulo al producto final. Su experimentacin dio cuenta de seis estadios
de confeccin entre la seleccin del ndulo y el producto final, desde la
percusin al retoque final por presin.
Este trabajo ha sido guiado en todo momento por un concepto al
cual la mentalidad del grupo desea llegar. Existe una concepcin ideal de
punta de flecha in mente, la que se enfrentar a las constricciones de la
materia prima y a la performance del operador (para estos conceptos cfr.
Pigeot, 1990). A este respecto es interesante la opinin vertida por Bird
(1993) con referencia a la variacin al interior de algunos grupos de herramientas en Cueva de la Leona11.
Otro elemento de importancia es el adelgazamiento de la base de
la punta, para que entre ajustadamente a la ranura que se le prepara en
un extremo del astil y para que dicha unin no presente resistencia a la
penetracin.
Por otro lado, los bordes del pednculo no deban quedar demasiado cortantes, puesto que habran daado el fino tendn que una vez seco
adoptaba la forma de un tubo rgido que actuaba como intermediario.
Esta parte de la operacin era crtica, como ya se ha visto en el mito ymana sealado. En este sentido, el largo del pednculo indica la fuerza que se
le dar a la sujecin con el astil y por lo tanto, la performance esperada para
La tarea, entonces, es decidir cules, si es que hubiera algunos, son realmente tipos especializados o formas deseadas, y cules representan la utilizacin de accidentes de fabricacin,
o son el resultado de uso continuo y reformatizacin (...) Nos vemos forzados a admitir que
algunas diferencias pueden deberse a la imposibilidad de producir el mismo tamao y tipo
de lasca de material (forma base) (Bird, 1993: 65-66)
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las puntas. Los retocadores con que se las tallaba deban tener la aptitud
de penetrar profundamente entre el pednculo y las aletas. Las diferencias
entre las puntas tipo ymana pequeas, cuyas aletas parten de la base, y
las del periodo V, con aletas ms arriba, pueden estar encubriendo distinta funcionalidad. Las puntas de flecha pudieron variar a lo largo de su
historia. Ello pudo verse afectado, entre otros, por un cambio en el tipo
de prensin del retocador de hueso, por un cambio en el modo de tomar
la extremidad de la flecha al tensarla o por clausuras o aperturas de redes
de intercambio de tales o cuales materias primas. Por ejemplo, el nutrido
intercambio de obsidiana verde entre los cazadores terrestres de Magallanes y los canoeros del seno Otway determin qu tipos de artefactos se
realizaban con ella (Stern y Prieto, 1990). Pudo variar tambin de acuerdo
con el mdulo de la madera a la que se tena acceso, como fue el caso de
la reducida oferta de madera entre los pobladores de la rida extremidad
nororiental de la Isla Grande de Tierra del Fuego.
La obsidiana verde se ha encontrado ampliamente diseminada en
los sitios arqueolgicos de la regin de Magallanes continental. Se sabe
que era proveda por los canoeros, pero se la ha hallado en sitios muy alejados de su fuente de irradiacin, por lo que es esperable que su presencia
signifique un canal de intercambio abierto a travs de grupos que la van
pasando de mano en mano o, a travs de largos viajes de adquisicin de
un solo grupo. Lo que importa aqu, sin embargo, es que sta obsidiana
se presenta de una forma y tamao tales (mdulo) que limitaba la talla a
slo algunos grupos de instrumentos y a un rango de tamao determinado
como se ha dicho:
El que ellas representen [las puntas de obsidiana] el mnimo en el promedio de tamao se debe a este hecho, y no es cuestin de diseo o preferencia por
parte de los fabricantes.
En esta rea parecieran estar disponibles solamente pequeos pedazos
de obsidiana, porque en las colecciones estudiadas del sur de Santa Cruz, no
haban puntas grandes, cuchillos o artefactos de este tipo de material. (Bird,
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Figura 19. El emplumado segn Prieto (1987).

1993:119)

El emplumado
Una vez confeccionados el astil y la punta de proyectil, se proceda
a poner la emplumadura. Para ello el selknam se vala de una pluma del
ala izquierda de caiqun o cormorn:
Cada flecha llevaba dos plumas. Generalmente de ganso, cisne o buitre
crestado, muy pocas veces usaban las de esos enormes buitres negros conocidos por
pavos-zumbadores o la de los pjaros ocenicos que llamaban mollymauks; y
an entre las tres primeras, pocas eran las plumas que consideraban adecuadas y
de ellas slo usaban las veletas anchas. Se cortaban a lo larga hasta menos de cinco centmetros y la misma atadura serva para las dos (Fig. 20). Para impedir
que se quebraran se daba a la extremidad de las flechas una curva idntica a la
de las plumas barbadas(...) La palabra ona correspondiente a pluma era shetrh,
pero la clase de pluma que ms usaban para sus flechas se llamaba shoshetrh,
que significa pluma del ala izquierda. Si se cortan las barbas de una pluma del
ala izquierda y las del ala derecha y se compara la inclinacin transversal del
tronco, se demostrar porqu un hombre acostumbrado a usar la mano derecha
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puede hacer un trabajo ms correcto, curvando una pluma del ala izquierda.
Recuerdo haber visto poner de lado plumas del ala derecha para uno o dos hombres que las podan usar. (Bridges, op. cit. :386-387)
El problema de la ausencia de elementos tcnicos adecuados para
conseguir una aerodinamia perfecta de la flecha, hacan ms que necesario
un buen timn (emplumadura). Cuando se lanza un astil sin emplumado,
los primeros metros de vuelo son rpidos y rectos, pero poco ms adelante
se desestabiliza y pierde direccin, puesto que la punta tiende a planear.
Como nunca se poda dar al vstago una rectitud perfecta y cualquier leve
curva o protuberancia poda alterar el vuelo de la flecha, la presencia del
emplumado subsanaba dicho defecto:
Por la rotacin de la flecha en torno de su propio eje, con lo que cualquier
pequeo descentramiento produca un cilindro y ste s que mantena un vuelo rectilneo. sta rotacin le era dada por un emplumado que haca las veces
de timn y de hlice (...) Las plumas podan ser de las primarias de caiqun
(Chloephaga pcta picta) o cormorn (Phalacrocorax sp.), bastando una para
la confeccin del emplumado. Estas plumas primarias miden unos 20 cm en el
caiqun, aunque solamente la parte meda de un costado es utilizable, con un
mximo de 39 mm y un ancho aprovechable de 28 mm. En las flechas examinadas los emplumados de cada lado medan entre 79 y 22 mm. de ancho y 30
y 40 mm de largo (...) La disposicin del emplumado es una obra de ingenio.
Como las plumas no son perfectamente planas, presentan una ligera ondulacin
hacia las puntas de las barbas. Ahora bien al colocarse un trozo de pluma con la
cara inferior hacia arriba, y otro de la misma pluma con la cara inferior hacia
abajo y en distinto plano de relacin uno respecto del otro, se obtiene una forma
helicoidal vista desde atrs. Adems, las plumas se ponan oblicuamente con
relacin al plano del emplumado, una apuntando hacia arriba y la otra hacia
abajo, con lo que el fluido del aire originaba la rotacin de la flecha en el sentido
de las agujas del reloj. (Prieto, 1987:32)
Una vez asegurado el emplumado por medio de un fino tendn de
guanaco, se regularizaban los bordes de la pluma con un trocito de rome57

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rillo al rojo vivo. Esto permita dar la forma esperada y, a la vez, pegaba las
barbas unas con otras para que no se abrieran con el uso.
Vista desde atrs, la unin de la pluma y el vstago presentaba un
ancho mximo de unos 48 a 50 mm. Este era el lmite del ancho de las
aletas de la punta del proyectil, si no habran sobrepasado la emplumadura y sta no habra funcionado como timn. Veremos cmo los selknam
aprovecharon esta limitante en la flecha para cazar aves.
En cuanto al largo del emplumado, mientras mayor sea, mejor ser
el vuelo, pero menor la fuerza. El emplumado corto indica que se cazaba a
corta distancia (Pedro Kovacic, com. pers. 1993). Por otro lado era bastante
posterior. Ello cumpla alguna funcin, ya que al ubicarlo casi en la extremidad del vstago incomodaba la prensin del astil durante el tiro, como
veremos ms adelante.
Finalmente, otros elementos concurrentes en la confeccin de la
flecha son las ataduras de tendn y el mastic o pegamento. Para atar tanto
la pluma como la punta de la flecha se utilizaban:
...tendones de guanaco, no los gruesos que se encuentran a lo largo de
todo su cuerpo, sino los ms finos, que se hallan justamente debajo de la piel del
lomo. El tendn se humedeca antes de usarlo. Al secarse se encoga y mantena
as la cabeza y las plumas en posicin firme. El extremo final se fijaba con un
pedacito de resina llamado teik. (Bridges, op.cit.: 386)
Existen antiguas piezas arqueolgicas (puntas) que conservan
huellas del mastic. Bird (1993) encontr puntas del perodo III con esas
huellas. Se conoce de una planta que produce pegamento en Tierra del
Fuego; se trata del Bolax gummifera, el que crece en sectores altos. Se lo ha
hallado en la sierra Baquedano y de una planta se puede sacar poco ms o
menos una bolita de unos dos cm. de dimetro. Esta planta no existe en los
sectores bajos, por lo que grandes extensiones del norte estepario estaban
privadas de ella y consecuentemente los grupos que las habitaban.
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Tambin utilizaban una especie de anillo de asfalto que iba entre el


termino del emplumado y el extremo posterior del astil, se pona para asegurar la prensin. Gusinde (op. cit. 1982) pensaba que era obtenido en las
playas, desde restos nufragos, pero como se ha dicho anteriormente este
material se encontraba naturalmente en las costas del Estrecho. (Maier,
op.cit. 1911)

La flecha para cazar aves y flecha para deportes

Figura 21. Flecha para cazar aves,


segn Gusinde (1982).

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Figura 22. Flecha para


competencias.

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La flecha para cazar aves en vuelo tena, a cambio de una punta de


piedra, una varilla cruzada de madera con ambos extremos afilados. Estos
extremos deban herir a las aves. Esta varilla de madera sobrepasaba bastante, a ambos lados, el ancho de la emplumadura, por lo que el vuelo de
esta flecha debi ser bastante irregular, lo que era especialmente adecuado
para bandadas en vuelo con las cuales no se practicaba el acecho. Esta
flecha loca poda alcanzar as a ms de un ave.
Bridges (Op. cit.: 213) refiere otro tipo:
No desperdiciaban pedernales ni puntas de vidrio en pjaros; las puntas
afiladas de madera dura [Leadura?] eran ms que suficientes.
En algunas ocasiones cuando los selknam se reunan por distintos
motivos, de intercambio o ceremoniales, realizaban diferentes prcticas
deportivas como las carreras o la lucha, entre otras. Una prctica muy reputada era la de dispararse flechas romas entre s:
Sac de debajo de su capa cinco flechas, cuyas puntas barbadas haban
sido reemplazadas por pedazos de cuero fino atados fuertemente con tendones;
especie de botn que haca imposible una herida mortal. (Bridges, Op. cit.:
412)

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ARQUERA SELKNAM: CMO SE


USABA
En la caza...
El selknam viva principalmente de la caza del guanaco, por ello
parte de la vida de un hombre se dedicaba al uso y adiestramiento en la
arquera.
Desde nio se lo ejercitaba en su utilizacin. Como vimos anteriormente al mencionar el arco de noviazgo, un selknam que contrajera
vnculo conyugal deba encargar un pequeo arquito para su hijo:
Varios das antes [el novio] ya habr encargado a un viejo experimentado la confeccin de un arquito que mide apenas la mitad del largo de un arco de
caza comn. Tiene que ser fabricado en forma especialmente cuidadosa y bella;
pues es un objeto para regalo [...] ante la mirada de los presentes le entrega [a la
novia] el arco de noviazgo. Ella acepta el arco con timidez de doncella y l sin
pronunciar palabra, se retira de inmediato (....) Con un cuidado conmovedor la
novia guardaba el arquito, signo del primer amor de su pretendiente y posterior
marido [...]cuando despus de pocos aos de convivencia conyugal, el primer hijo
haba crecido lo suficiente para usar un juguete ms grande, la madre feliz le
entregaba su propio arco de novia, hasta entonces bien guardado, para su primer
tiro de arco. (Gusinde, 1982:309)
Este arco que meda cerca de un metro de largo era provedo tambin de flechas. Las flechas existentes en museos son de madera, sin punta
de piedra, aunque con emplumado. Sin embargo, en algn momento, debieron comenzar a usar y a tallar ellos mismos pequeas puntas de piedra.
No nos explicamos de otro modo, la presencia de tan pequeas puntas
como las que suelen verse en sitios arqueolgicos a uno y otro lado del
estrecho de Magallanes; algunas de las cuales no tienen ms de 10 mm. de
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ancho por unos 15 mm. de largo. Aunque sea aventurado plantearlo as,
debi existir una fase de aprendizaje de la confeccin de las puntas por
parte de los nios y adolescentes, y si no las hicieron ellos bien pudieron
hacrselas los adultos para probar sus pequeos arcos:

Figura 23. Segn Gusinde (1982).

En cambio es considerada su tarea especfica (del hombre) iniciar


a los hijos ms grandes en el tiro de arco, en el manejo de la honda y en la
confeccin de algunos utensilios. (Gusinde, 1982:329)
De hecho, los nios y adolescentes practicaban el tiro contra un
blanco mvil que era un aro hecho de pasto trenzado:
Para ejercitar en el tiro a los nios, los hombres hacen una rueda o aro
de pasto bien atado, cuyo centro est cubierto por un cuero delgado. Este aro es
largado desde la cumbre de un cerro, acompaando el acto con una imitacin del
relincho del guanaco. Los muchachos que estn desplegados a lo largo del camino
que ha de recorrer el aro, le arrojan sus flechas al pasar, tratando de dar en el
blanco. Es muy curiosa esta escena de alegra por parte de los muchachos que la
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exteriorizan con gritos infernales() Este continuado ejercicio del arco, desde
que apenas pueden empuarlo, ha hecho del ona un eximio tirador y lo vemos
hacer blancos tan admirables con sus flechas como los hacemos nosotros con las
armas ms modernas y perfeccionadas. (Gallardo, 1910:350)
Los adultos, por su parte, ya eran eximios arqueros. Dada su habilidad, una expedicin de caza poda ser emprendida por los hombres del
grupo o por solo un cazador solitario12.
El tiro era una cuestin importante, deban acechar la pieza (el
guanaco para el caso) hasta acercarse a distancia de tiro efectivo (unos 30 o
40 m.)13. Para ello el hombre sala del campamento premunido solamente
de su vestimenta, su bolsa de herramientas, su carcaj lleno de flechas y su
arco.
Hay al menos dos maneras establecidas de estirar la cuerda del arco
para tirar la flecha, la postura monglica y la postura mediterrnea. Los
selknam usaban una parecida a la primera14.
La postura selknam parece incmoda, queda muy poco espacio
para poner los dedos. Por otro lado, en esta posicin se pueden daar las
brbulas de la pluma y afectar el vuelo15. Por lo mismo pensamos que la
ubicacin hacia atrs del emplumado debi cumplir alguna funcin especfica que nos es desconocida.
Sin duda es errnea la descripcin de Wellington Furlong en cuanto a que vio un cerco
de caza en la confluencia del ro Oscar y Progreso en el norte de la isla (Fu rlong, 1912:9).
Ubica a cerca de 40 indgenas all. Sin embargo, su contacto fue con los hombres del sur
(sale de caza con el grupo del conocido inikin) y difcilmente stos habran viajado tan
lejos y en tal cantidad.
13
Beauvoir (1901) afirma que podan tirar hasta a unos 180 m.
14
Una postura parecida es empleada por los Nambiquara y los Bororo del Brasil.Sus vecinos, os Mumd, emplean en cambio la mediterranea. (Cfr. Levi-Strass, 1970)
15
En las flechas vistas en la coleccin del Museo Salesiano de Punta
Arenas este espacio no es superior a los 5 o 6 mm.
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Segn Gusinde (1982) los selknam no apuntaban. En el momento


propicio, despus de un acecho prolongado, disparaban dando un envin
al impulso. Trataban de hacer penetrar la flecha de atrs hacia adelante,
pero no todas las veces se ofreca este blanco simple.
Matar un guanaco no es cosa fcil. El corazn o las principales
arterias se encuentran protegidas. Herir el estmago parece menos dificultoso, pero motiva una persecucin ms larga.

Figura 25. Postura selknam.

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Con una flecha o una bala atravesada en los intestinos el guanaco puede
correr leguas antes de tumbarse o morir. El cazador descargaba a veces otras
flechas mientras el animal escapaba. Las flechas eran muy valiosas para dejar
que se perdieran, as que el cazador persegua al guanaco herido hasta dar con
l. (Bridges, op. cit.: 389)
Auxiliares de la caza con arco como el perro pudieron tambin influir
grandemente en la reduccin del tiempo de persecucin de las presas y consecuentemente en la reduccin del mdulo de las puntas de proyectil. (Prieto, 198990:83)
Otra alternativa es el uso de venenos, pero no parecen haberlos
usado en la regin.
Como se haba sealado anteriormente, la reduccin del tiempo
de persecucin de la presa herida dependa ms que nada del ancho que
se diera a la punta de proyectil. Ello porque la flecha mata por desangramiento:
Cuando usted caza con un rifle debe considerar cosas tales como
el tamao de su bala y su velocidad, porque un rifle mata por schock. Pero
una flecha es diferente. Usted puede or a un arquero decir que su ciervo
ni siquiera se enter de que fue herido y luego despus de un perodo se
desplom. Esto se debe a que una flecha mata haciendo sangrar al animal.
De manera que la punta de flecha ms deseable es aquella que producir
mayor sangra y esto es lo que hace ms fcil de entender el factor slash. Es
simplemente la cantidad de carne que cortar y dejar sangrando la punta
de flecha conforme se abre paso. (citado por Prieto, 1989-90: 83)16
Por lo tanto, el ancho de la punta deba permanecer ms o menos
constante, mientras que el largo poda variar sin afectar la efectividad del
Sensiblemente, no se cuenta con la referencia de autor de esta publicacin. Se trata del
captulo 7- Sharpening arrowheads- del libro The razor edge book of sharpening.
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tiro. La mayora de las puntas enastadas examinadas en museos o recopiladas en la bibliografa son ms conservadoras en cuanto al ancho y no
as al largo. De los datos de Ratto (1988), sobre una muestra de 44 puntas
de flechas, se infiere que en el largo hay variaciones de hasta 27 mm.,
mientras que en el ancho slo de 5 mm. Igualmente conservadoras son
otras medidas como el espesor del limbo (el que reduce la resistencia a la
penetracin) y el ancho del pednculo.
El hecho de que se plantee que las ms pequeas puntas de proyectil del perodo V hayan cumplido con el rol de penetrar por los espacios
intercostales debe considerarse, si las puntas tienden a presentar anchos
mximos de 20 mm. y el timn acepta un ancho de cerca de 45-50 mm.,
como se ha dicho, alguna explicacin debe tener el que no se ocupara todo
el ancho disponible. Los espacios intercostales mnimos medidos en un
guanaco de unos siete meses de edad son de tres cm y en tal caso el ancho
ideal se acercara al real propuesto por esa explicacin. Sin embargo una
punta tan pequea podra haber sido fcilmente reemplazada por el simple agusamiento del extremo del astil.
Por otro lado, la presencia de arcos pequeos, medianos y grandes, parece sugerir cierta isometra correspondiente a las clases de edad.
Por qu no suponer que las puntas de proyectil tambin estaban sujetas a
crecimiento? O, lo que es lo mismo, haba estrategias de aprendizaje que
dejaran marcas en los artefactos?
El arco y la flecha son un compaero permanente del pequeo selk nam.
(Gusinde, 1982: 377)
Una cuestin que resta por sealar en cuanto a las puntas de proyectil es la de su reformatizacin. En la caza o el trajn diario, las flechas
estaban expuestas a rotura. Cuando se erraba el blanco, cuando las puntas
chocaban con algn hueso, o cuando el animal muerto caa sobre ellas, stas se rompan o fracturaban. Dependiendo del tipo de fractura podan ser
abandonadas o retocadas. Esto era frecuente. Limbos grandes abandona66

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dos una vez rotos pudieron servir de forma base de puntas ms pequeas.
Es frecuente hallar pednculos abandonados en los sitios arqueolgicos,
como si una punta rota hubiera sido reemplazada en el campamento. Las
nicas puntas inhabilitadas para la retalla eran las ms pequeas del periodo V. Tan pequeas, que una vez rotas habra sido imposible seguir
formatizndolas para darles nuevo uso.

El transporte
Otro aspecto a considerar dice relacin con el transporte de la presa hasta el campamento, esto es una cuestin crtica. Dependiendo de la
distancia, el guanaco se puede trasladar entero o seleccionar slo algunas
de sus partes. En el sitio de caza se lo evisceraba y se consuman las partes
blandas (Gallardo y Ocampo, s/f ). En los sitios arqueolgicos de la regin
no siempre aparecen representados todos los huesos del animal. Cuando
lo estn, se trata de campamentos con reocupaciones constantes, como
Tres Arroyos, por ejemplo (Massone et. al. op.cit.), y en este caso puede
significar que se trata de varios animales cuyas partes estn confundidas.
Por otro lado hay problemas tafonmicos17.
Sin embargo, en las descripciones de caceras se enfatiza el traslado
de toda la presa. Ya vimos que ello dependa de la magnitud del territorio,
de s se pernoctaba o no en un campamento de cazadores antes de llegar
al campamento base18. El caso es que debi existir una estrategia de transporte y que ella no se ha dilucidado an.
zos.

Al carnear un guanaco, los indios dividan la presa en seis peda-

Esto es, alteraciones del conjunto por agentes naturales con posterioridad a la depositacin. (Cfr. Borrero, 1993)
18
Incluso existan campamentos satlites de los ya transitorios campamentos
de caza.
17

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Bridges (Op. Cit.: 260-261) es el que se explaya ms en el asunto:


El pecho del animal, la porcin del cazador, se saca primero, enseguida
los costillares, cada uno con su paleta y su pata delantera correspondiente y uno
con el pescuezo adherido. Luego una de las patas traseras es cortada como un
jamn, quedando la otra unida al tronco, el cual se separa del pescuezo a la
altura de la segunda costilla; esta es la porcin ms pesada. El animal queda as
dividido en cinco partes sin contar el pecho. La segunda parte en cuanto al peso
es la porcin de la cabeza junto con el cogote y el espinazo.
En las fotos del libro de Gallardo (1910) puede apreciarse el reparto de la carne (p. 187) y el traslado de un costillar (p. 371).
En cuanto al traslado mismo, el gran peso a transportar exiga una
buena estiba de la carga. Un guanaco adulto poda llegar a pesar cerca de
100 kg. Si se lo evisceraba, poda reducirse este peso en unos 20 o 30 kg..
Pese a ello, todava es mucho peso:
Eleg el que me pareca ms chico y acostndome de espaldas sobre l tir
fuertemente del moji acomodndolo sobre los hombros; luego de un gran esfuerzo
gir hasta ponerme boca abajo sobre la hierba. Inmediatamente, apoyndome
sobre las rodillas y sobre las manos, me enderec y usando el rifle como bastn,
consegu ponerme de pie. Kankoat se haba incorporado aproximadamente de la
misma manera [...] despus de avanzar penosamente ms de un kilmetro, me
declar vencido [...] Comprendiendo que no podra soportar otra marcha como
la que acababa de realizar, propuse dejar una porcin de carne para los zorros, y
Kankoat me aconsej dejar la parte del pescuezo, que era casi todo hueso y pesaba
como veinticinco kilos [...] Al desatar su paquete not que contena el pedazo
de carne que yo haba dejado[] haba recorrido ms de un kilmetro con una
carga de ciento cuarenta kilos. (Bridges, op. cit.: 389)
El clculo es un tanto exagerado, pero da cuenta del esfuerzo que
significaba trasladar una presa hasta el campamento donde poda haber
una familia hambrienta. Ayudaba el hecho de ser sta una prctica cons68

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tante. Segn Gusinde (1982) un guanaco grande poda durar unos 5 o 6


das a una familia de unos 6 miembros, por lo que mientras ms se dejara
en el campo, ms rpido se tendra que volver a cazar.
No existan caminos, se poda cazar en un terreno escabroso o
abierto, sorteando matorrales y rboles cados, pero se trataba de llevar lo
ms posible.
Pronto nos pusimos en marcha, no sin antes haber comido unos trozos
de sebo crudo, al lado del animal abatido; segn la costumbre ona, los indios
pensando en sus familias con las que se reuniran al da siguiente en Harberton,
no dejaron nada para los buitres. (Bridges, op. cit. 258)
Para cualquiera que haya trasladado un peso por mucha distancia,
y an pequeas bolsas de compras, se le har evidente que el peso, o la
sensacin de ste ms bien, aumenta con la distancia. Hay un bello mito
selknam acerca del transporte de trozos de ballena, en el que estos trozos crecan el doble mientras el cazador los transportaba..., un bello smil
del cansancio. Pero no es lo mismo llevar un peso en las manos, en los
hombros o en la espalda. Actualmente, la ergonoma se ha encargado de
proveernos de la mochila. Los kaweskar despus de faenar a los huemules les abran un orificio en medio y los trasladaban a modo de poncho
(Achacaz, com. pers., 1994), aunque entre ellos la distancia a recorrer era
ms corta y a menudo en bajada.
Los hombres deban dirimir acerca de la distancia a recorrer, o la
cantidad de peso a transportar, lo que dependa de cuntos hombres salan
y cunto y dnde se cazaba:
Yoknolpe pronto descubri una senda que nos permiti acercarnos
al animal, que no sospech nuestra presencia lo suficiente como para que
yo le tirara. Prepar el fuego y as algunas achuras mientras Yoknolpe acomod el resto en dos fardos. (Bridges, op. cit.: 295)

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Alfredo Prieto Iglesias

Cuando Ishtohn llegaba con unas presas de guanaco no deca nada al


principio, y al cabo de un rato anunciaba que el resto colgaba de un rbol cerca
de un peasco llamado Kapelht [...] Kautempklh no daba seales de haber
odo, y por dignidad dejaba pasar unos diez minutos antes de pedir a su hija que
le alcanzara los mocasines. sta, sin decir una palabra, pona cuidadosamente
un puado de hierba tierna dentro de cada uno, rasgo que yo consideraba muy
amable. Kautempklh los calzaba, luego tomaba su moji, arco y carcaj y parta
hacia kapelht, de donde regresaba a la hora con el resto de la carne. (Bridges,
op. cit. :373)
Ya regresbamos con las manos vacas y hambrientos, cuando nos encontramos con los rastros de un guanaco macho que seguimos un cierto trecho.
Pasado un rato omos delante de nosotros un leve crujido de ramas; entrev al
animal, le dispar y lo her gravemente. Le hubiera disparado un segundo tiro
pero Minkiyolh observ:
Va en direccin del campamento y no tardar en morir. Para qu cargar con l? (Bridges, op.cit. :247)
Creemos que tambin deban evaluar su propio estado. No era lo
mismo cargar con carne magra de fines del invierno que con carne gorda
de la cual se haban cebado:
Estbamos obligados a vivir casi enteramente de carne de guanaco,
que en esa poca del ao era excesivamente magra debido a los rigores del
invierno. Descubr que el alimentarse en esta forma frugal, aunque conservaba fuerte al individuo, lo inclinaba a cierta haraganera y disminua su
voluntad de esforzarse. (Bridges, op.cit. :306)
Para hacer la carga ms fcil de transportar se valan de una tira de
cuero llamada Moji.

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Figura 27. Moji, segn Gusinde (1982).

S el ona necesita transportar la carne a cierta distancia, cuidadosamente la envuelve y ata con un tiento de cuero delgado llamado moji, que el
cazador lleva siempre consigo, haciendo un nudo algo parecido al que conocen los
exploradores como pierna de carnero; los extremos se enrollan al paquete a ms
de sesenta centmetros de distancia. El largo del centro, sin embargo, en lugar
de tener atravesadas tres pasadas de cuero, como en el nudo pierna de carnero,
puede tener cualquier nmero impar, 15 o ms, segn el largo de la cuerda. Esta
cruza el pecho del hombre, pasa sobre sus hombros y lo aprisiona como una red.
El fardo descansa sobre las caderas, lo que obliga a andar con el cuerpo inclinado
hacia adelante, pero tiene la ventaja, cuando se trasladan grandes pesos a larga
distancia, de que cansa solamente las piernas y no todo el cuerpo, como sucedera
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Alfredo Prieto Iglesias

s todo el peso fuera sobre los hombros. (Bridges, op. cit.: 261)
Como puede verse, este elemento hace ms anatmico el traslado
de la carga. Los selknam deban reducir el fardo a trasladar a poco ms
de 60 centmetros de ancho, que era la capacidad del moji. Por otro lado,
deban enfrentar el rigor mortis de su presa, si es que sta era trasladada
por muchas horas, o su virtual congelamiento en el invierno; adems de
tener que desenvolverse en un medio oscuro, por la drstica reduccin de
las horas de luz, con lo que los campamentos de cazadores pudieran diferir
estacionalmente. Todo ello volva menos adecuada la carga.
rrollar.

Las estrategias de transporte son un tema que es necesario desa-

En definitiva, la caza debi plantear a los selknam muchos problemas por resolver. Cuesta creer que toda la tcnica involucrada en la cacera
se hubiera estabilizado ya, que haba alcanzado su ptimo. Pero, as como
se resolvieron cuestiones de aerodinamia, tambin deban resolverse cuestiones de mecnica y de ergonoma. La sociedad estaba preparada para
ello. Acunaba a sus locos y a sus genios.

En la guerra
Los selknam eran guerreros, este parece ser parte del ethos de una
sociedad de cazadores recolectores (Clastres, 1981), ellos no escapaban
a este ethos (Prieto, 1984). Haba muchas motivaciones para la guerra:
muerte repentina e inexplicable del miembro de un grupo, robo de mujeres, violacin de lmites, etc. El arma ofensiva y defensiva en el caso
sealado era el arco y la flecha. Los ejemplos de ello abundan en la literatura referida al grupo. Guerra que se intensific con el avance de la
colonizacin pastoril en el norte de la isla, presionando a los norteos a
huir hacia el sur.

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Algunas tcticas de defensa llamaron la atencin de los viajeros que


se adentraron o vivieron en el territorio.
Una de ellas consista en protegerse tras algn obstculo y disparar
sobre l dejando ver solamente el arco y una pequea parte de la cabeza
(las cejas y las ventanas de la nariz). Para ello se echaban hacia atrs mirando a ras de las mejillas, ofreciendo con ello muy poco blanco.
Otra tctica es descrita por Popper (1887:11):
En la otra orilla sobre un banco de arena que forma una especie de delta,
vimos de repente un indio, que despus de observarnos un momento, se dispuso
a avanzar. Asumi una postura cmicamente majestuosa: con el cuerpo rgido,
la frente erguida y el pecho saliente, adelant de perfil, alternando los hombros,
segn lo exigan los largos pasos que daba gravemente.
Esta postura es conocida en la esgrima aunque sin la alternancia de
los hombros. Con ella el selknam exhiba muy poco de la superficie del
cuerpo al arquero al cual se enfrentaba, excepto en el momento en que se
avanzaba un paso. Probablemente, al igual que en la esgrima, avanzaban
semi agachados.
Un selknam adulto muerto en una reyerta de aquellas o de enfermedad era enterrado con su arco y flechas y cuando una flecha haba
matado a un hombre sta nunca volva a ser utilizada.

En la magia
Usualmente, en la cura mgica emprendida por un xoon o chamn
del grupo, ste haca aparecer una punta de flecha ensangrentada en la
zona dolorida. Ella era extrada por succin y el hbil hechicero no tardaba
en culpar a un xoon de otro grupo por este mal.

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... la muerte repentina, producida por enfermedad, se atribua siempre


a hechicera [...] Se aseguraba en esos casos que el hechicero del bando contrario
haba introducido en el cuerpo de la vctima un maleficio que lo haba minado
lentamente hasta destruirlo [...] . Esta era una conclusin muy conveniente para
el curandero. No slo contentaba a sus clientes, sino que se libraba de un peligroso
competidor, o preparaba el terreno para ello. Los parientes, por su parte, aceptaban gustosos esa explicacin que les brindaba una excusa para una expedicin
punitiva, siempre agradable, y adems una oportunidad de conseguir mujeres
jvenes y atractivas, entre los familiares de las vctimas. (Bridges, op. cit.:
301)
Otro uso mgico corresponda al lanzamiento de flechas encendidas para mejorar el tiempo.
Al caer la noche, los hombres quitaban las puntas de pedernal o de
cuarzo de sus flechas, y ponan en su lugar brazas especialmente preparadas. Disparaban luego con fuerza la flecha en direccin a la lluvia, con
un grito de desafo agudo y salvaje. Al atravesar el espacio este primitivo
cohete se encenda por friccin, describiendo en la oscuridad reinante una
estela fugaz y encantadora... (Bridges, 1952:309)
Pero la prueba de mayor envergadura desarrollada por un curandero tambin involucraba a la flecha:
Una prueba muy apreciada tambin en pocas anteriores fue repetida
hace poco por el viejo Adam. Coloc dos o tres flechas, puestas muy cerca una
de otra, con la punta de piedra sobre el hombro, a escasa distancia detrs de la
clavcula. El indgena empuj las tres flechas -al mismo tiempo-, lenta pero
firmemente, de modo tal que las puntas atravesaron la carne y salieron nuevamente entre las costillas, hacia el lado de la cadera. Otro hombre le ayudaba a
guiar desde atrs las flechas, tironeando suavemente de ellas. Por lo tanto, las
flechas atravesaron en toda su longitud la regin clavicular y dorsal superior.
Slo muy raras veces flua un poco de sangre. Esta prueba se consideraba ms o
menos como la prueba mxima en s. [...] A travs de los msculos del brazo o
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de la pierna, mantenidos flcidos, se hace pasar una flecha, desde la cara interior
hacia la exterior del miembro, de modo que aquella atraviese el miembro desde
la punta hasta las plumas. A veces, por ejemplo, el xon elega a un hombre cualquiera del grupo, aplicaba al hombro de ste la punta de una flecha, y la hincaba
lentamente en el cuerpo del hombre, hasta que emerga por la espalda. Durante
este proceso, la persona no senta dolor, ni flua sangre. (Gusinde, 1982 :752)
Una prueba parecida haba sido vista por Pigafetta (1970) entre los
patagones, en San Julin.

Figura 28. Segn Pigafetta.

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Finalmente, dentro de la mitologa selknam se relata esta hazaa:


Kokpomec tambin fue el primer xon que ejerci el canto. De l, los dems hechiceros aprendieron luego tambin el arte de cantar. En una oportunidad, Kokpomec cantaba nuevamente, intentando descubrir si podra matar
una ballena grande y hacerla varar en la playa. Reflexion y lo intent por
largo tiempo. Cuando hubo cantado repetidamente, al fin lo logr. Esto puso a
Kopkomec fuera de s de alegra. El xito de su canto le caus tanta satisfaccin
que se traspas repetidas veces con flechas. No muri, sin embargo, sino que se
convirti en pjaro:
Tal fue la alegra que le produjo la fuerza de su canto! (Gusinde,
1982:609)

En el rito
En el rito selknam del Hayn (ceremonia de iniciacin de los jvenes) los arcos jugaban un rol importante por lo menos en dos de los
personajes que solan representarse para asustar a las mujeres y los nios.
Se trata de Xalpen (o Halpen) y Halahches.
Halpen es la reina del HaAynn, es imaginaria. Los aAws (haus) la
presentaban con el mismo quillango de ellos, dado vuelta con la lana para
el lado de adentro. Formaban primero un armazn de tres arcos, juntados
arriba y metan dos hombres adentro... (Penazzo, 1992:14)
Por su parte, Halahches era representado as:
Sobre su cuerpo blanco se extienden anchas bandas rojas, y la cerrada mscara blanca que se ajusta a su cabeza ostenta largos cuernos hechos con
un arco, forrados y pintados, que miden alrededor de un metro. (Chapman,
1986:213)

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Podemos suponer que el arco usado aqu era un arco de nios ya


que el de un cazador adulto es mucho ms grande que ste, meda cerca de
un metro setenta centmetros.

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EPLOGO:
UNA ETNOGRAFA ASESINA
Desde los comienzos de los viajes por el estrecho de Magallanes y
la costa oriental de la isla Tierra del Fuego, se sucedieron las escaramuzas
entre los navegantes y los nativos. En la baha Gente Grande, bautizada
as en honor a sus habitantes, Sarmiento de Gamboa (1988) trat de capturar indios como lenguaraces.
Ms adelante, en las expediciones precolonizadoras, se sucedern
las reyertas entre expedicionarios e indgenas. (Cfr. Martinic, 1973, 1 98990).
Pronto los selknam comenzaran a ser vistos no slo como enemigos de la civilizacin a los que haba que perseguir y dar muerte. A
medida que se ocupaba la isla, el inters etnogrfico creca. A fines del
siglo pasado el comercio puntarenense ofreca sendos arcos y flechas a los
pasajeros que recalaban en la ciudad (Fig. 29). Dos expedicionarios franceses Rousson y Willems, llegaron a matar con slo ese fin:
para obtener el esqueleto de un gigantesco selk nam fusilaron sin el
menor escrpulo al vielo Yaniyoon. (Gusinde, op. cit.: 1982:152)

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FALTA
FIGURA
29
Figura 29. Comercio de arcos en Punta Arenas, segn Olhsen. (Fines del siglo pasado).

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Con el mismo fin... Algunos hbiles ingleses haban ideado un mtodo


ms lucrativo. Enviaban crneos de indios asesinados al Museo Antropolgico
de Londres, que pagaba hasta 8 libras esterlinas por cada uno. Para ello no se
respetaba la vida de ancianos, ni de mujeres ni de nios. (Gusinde, op. cit.:
146)
Era el momento propicio, ya que en Europa comenzaba a hacerse
patente que el hombre haba evolucionado a partir de un tipo de vida similar a aquel que se estaba aniquilando en la Tierra del Fuego. Esta infancia
de la humanidad deba ser registrada de algn modo y la recoleccin de
objetos comenz. De todos modos, el destino de los selknam no cambiara.
Fuesen los muertos del campo o los deportados a la Misin de Dawson, ya
no necesitaban del arco, qu iban a cazar! !A los museos con ellos!
Al mirarlos no poda evitar imaginarlos de pie, delante de sus querencias, altivos, bien pintados, armados de arcos y flechas y vestidos como en otros
tiempos[...] Hektliohlh haba conseguido escapar de Ushuaia, pero fue capturado
nuevamente, esta vez por los pobladores, y entregado a la Misin Salesiana;
pareca no tener motivo de queja en cuanto al trato que reciba, pero estaba
muy triste por haber perdido su libertad. Mirando con ansia hacia las distantes
montaas de su tierra natal, dijo con un suspiro:
Shouwe t-maten ya (la nostalgia me est matando).
Y as fue verdaderamente, no sobrevivi mucho tiempo. La libertad es
preciosa para los hombres blancos; para los salvajes, habitantes de la selva, es
una verdadera necesidad. (Bridges, op.cit.: 271)
La libertad o la vida que los indios defendan con esas precarias
armas no fue aventajada por las armas de fuego, ya que hay notables ejemplos de cmo repelan con ellas a los blancos armados. La ventaja de los
ltimos radicaba en vivir sin mujeres, sin familia, y representar a una sociedad cuyo alto grado de acumulacin les permita despreocuparse de la
procura de alimentos. Slo una sociedad as poda exterminar.
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Aunque en general estos infortunados aborgenes eran fsicamente y en


ciertos casos hasta mentalmente, muy superiores a sus enemigos, tenan la enorme desventaja de estar obligados a mantener a sus numerosas familias. (Bridges,
op. cit.: 269)
Finalmente, como un triste corolario nos queda esta vvida descripcin de las matanzas contadas por un testigo directo, Santiago Radboorne (El Jimmy), quien a los 18 aos comenz a trabajar en la estancia
Springhill a fines del siglo pasado:
Ellos [los cazadores de indios] deban llevar comida suficiente para unos
12 a 15 das con la esperanza de matar tantos indios como pudieran, trayendo
de vuelta los arcos y las flechas del hombre muerto. Jimmy nunca escuch aquello
de llevar una oreja o nariz como botn. Los administradores se daban por satisfechos con esas armas y jams las entregaban estando vivos, incluso, a veces, era
un duro trabajo sacar el arco de la mano del muerto (Fig. 30) (...)Estos arcos y
flechas eran, ms tarde, vendidos como souvenir en los barcos que pasaban por el
Estrecho. A Mc Donald no le gustaba gastar balas en un hombre viejo o las mujeres cuando iba tras de los otros indios y estos quedaban sin defensa, y mataba
con su cuchillo a todo el que poda agarrar, joven o viejo, hombre o mujer, excepto
cuando haba una que le gustaba. Entonces la posea y degollaba, a menos que
decidiera tenerla en el campamento por uno o dos das hasta que se cansaba,
entonces la degollaba. (Childs, 1936: 67-68)
Ahora parecemos entender la presencia de tanto y tanta india tonsurados (corte de pelo en redondo en el ngulo posterior de la cabeza,
tipo fraile, que se usaba como expresin de luto), en las fotos de la poca.
Difcilmente alguien no tena un familiar asesinado! Toda la sabidura
sobre la isla se perdi. Su saber de remedios, insectos, comportamiento de
aves, etc. Sus proezas y cantos para atraer ballenas a la costa, su magia... en
fin, los nombres, que all donde sobrevivieron ms tardamente (en el sur)
pueblan cerros y lagos, ros y lagunas. En el norte, qued muy poco, avanz
slo el silencio, fue una etnografa asesina.

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