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FantsticoSur

ALFREDO PRIETO IGLESIAS

RQUERA

TIERRA DEL FUEGO


DE

(Archery of tierra del fuego)

FantsticoSur

ARQUERA DE LA TIERRA DEL FUEGO


Alfredo Prieto Iglesias
Inscripcin N
I.S.B.N. 956-260Editorial Cuarto Propio
Keller 1175, Providencia, Santiago
Fono: (56-2) 2047645 / Fax: (56-2) 2047622
E-mail: cuartopropio@cuartopropio.cl
IMPRESO EN CHILE / PRINTED IN CHILE
1a edicin, abril del 2003, Editorial Cuarto Propio
Se prohbe la reproduccin de este libro en Chile
y en el exterior sin autorizacin previa de la Editorial.

A Pilar


Kan ying, en la antigedad, era un arquero hbil. Cuando tensaba el arco, los animales se desplomaban y los pjaros caan del aire. Su
discpulo llamado Fei Wei sobrepasaba an al maestro en habilidad. Por
su parte, Ki Tch ang aprendi este arte de Fei We, quien dijo: aprended
primero a no parpadear, enseguida veremos como tirar el arco.

Ki Tch ang volvi a su casa, se desliz bajo el telar de su mujer y
sigui con la mirada el va y viene de la lanzadera. Despus de dos aos de
ese ejercicio, ya no parpadeaba ni aunque la punta de una lesna le rozara
el ojo. Se lo cont a Fei Wei. Este dijo: Todava no ests preparado. Ahora
es necesario que aprendas a ver, es decir, ver grande lo que es pequeo, ver
distintamente lo que es invisible. Cuando logres esto regresa.

Ki Tch ang entonces, puso en su ventana a un piojo colgado de
una crin. Y desde el interior de su pieza observ fijamente al bicho. Al cabo
de diez das, el piojo pareci crecer poco a poco. Tres aos mas tarde le pareca del tamao de una rueda de carreta, de tal manera que termin por
ver los otros objetos tan grandes como montaas. Tom un arco de cuerno
de Yen y una flecha de junco de Cho y tir. Atraves el corazn del piojo sin
romper la crin. Fue a contrselo a Fe Wei.

Este salt, se golpe en el pecho y dijo : Has alcanzado tu meta.


LIE TSEU (450 A.C.) SABIDURA CHINA

Arquera de Tierra del Fuego

PRLOGO

n este trabajo, que pretende hacer la historia tcnica de un


artefacto, se emiten opiniones variadas acerca de muchas
cuestiones que an estn lejos de ser resueltas. Se proponen, por lo mismo, ideas a la discusin.

De un tiempo a esta parte, la literatura en torno a los selknam


(onas) ha aumentado. El motivo de ello no es del todo claro. Quiz
las situaciones vividas en tiempos recientes en el pas y en el continente nos han sensibilizado hacia los crmenes impunes de los
cuales los selknam son un pavoroso ejemplo. O tal vez, porque se
ha puesto de moda un cierto culto hacia lo originario, en medio
de un mundo que parece haber olvidado que el ser humano es el
objeto de su quehacer. Por lo mismo, tal vez pueda ser necesario
alimentar esta moda para rendir su tributo al tiempo dado que todo
autor se somete de algn modo a ste. Pero para tranquilidad del
lector seducido: ..paso a paso van los relojes junto a nuestro da
verdadero (Rainer M. Rilke).
La arquera selknam result ser as una especie de caleidoscopio en el cual muchas figuras fueron puestas especulativamente
por el autor. En estos espejos pudieron multiplicarse los errores, las
imgenes, pero en medio de coloridas visiones pudo acrecentarse
tambin ese tema central que siempre queda despejado y que se
agranda con humildad y que es el que en definitiva acta como soporte del conocimiento venidero. Es tarea del lector discernir entre
unas y otro.
A travs de la arquera quisimos conocer un poco mejor a la

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sociedad selknam, asi como podramos haberlo intentado, y convendra hacerlo, a travs de la historia tcnica de los raspadores por
ejemplo; ya que sta involucra a las mujeres, y era en cierta medida
su herramienta distintiva.

Quisimos creer que son las obras materiales las que reflejan
mejor al ser humano, ya que en ellas radica su espritu, el que pretendemos entender, y no parece haber espiritualidad sin correlatos
materiales, sea cual sea la forma que adopten estos correlatos. La
arquera muri con y como los selknam y pareciera que no estamos
conscientes de una muerte hasta no saber qu es aquello que ha
muerto: sentimientos, creatividad, una cognicin.
Los selknam, como cualquier sociedad, tuvieron sus genios
y sus artistas. Tuvieron su era espacial. Su cohete humilde era una
flecha. La parbola que describa su vuelo debiera ser ciertamente
una parbola.

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Arquera de Tierra del Fuego

INTRODUCCIN

uando se habla de arquera selknam (u ona) se alude a dos


aspectos de una cuestin que se da por sabida, pero que de
todos modos es conveniente explicitar. Por un lado, se trata
de una tcnica en general y por otro de una cultura en particular.
Por supuesto, podra hablarse de otras muchas arqueras y que esta
tcnica, utilizada casi universalmente antes del descubrimiento de
las armas de fuego, ser examinada al interior de un ente cultural,
una etnia, una sociedad denominada selknam.
En lo que se refiere a la tcnica podemos apelar a una definicin general, ms o menos exacta; nos podemos apoyar incluso en la
mecnica, o hacer su historia desde el arco ms simple de una hoja
hasta el compuesto o hablar de la bella parbola de Zenn de Elea.
Pero, para la sociedad en cuestin, encontramos que su definicin es
ms difcil, multvoca; apela a la etnologa, la geografa y la historia.
Slo recientemente se ha iniciado una aproximacin arqueolgica a
dicha entidad (Cfr. Borrero, 1991, Massone et. al., 1993).
Se trata aqu de una sociedad de cazadores nmades terrestres que habitaba la Isla Grande de Tierra del Fuego. Desde el punto de vista de la etnologa y la historia se puede definir como una
sociedad a partir del momento en que un observador o una misma
clase de observador ve igual tipo de gente en diferentes puntos geogrficos de la isla a que se hace mencin. Si a ello se suma el hecho
que fue observada a lo largo de varias pocas, su figura se recorta
an mejor, si el que observa no pertenece a dicha sociedad ni a otra
de cazadores recolectores, sino ms bien que pertenece a una sociedad pregnante, o caliente (Prieto, 1992, Levi-Strauss, 1961), que

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registra, escribe, historiza.


En primer lugar, tanto los kaweskar como los ymana y an
los aonikenk observaron desde tiempos remotos la actividad del
grupo selknam o pre selknam (ya que esta definicin es histrica), aunque no la registraron. En segundo lugar hay tambin un
nosotros, hacedores de una identidad para la historia; aquellos
que nos reconocemos tambin iguales desde que podemos traducir
todas nuestras diferencias a travs de un metalenguaje: la civilizacin. Espaoles, ingleses, portugueses, franceses, norteamericanos,
chilenos, rumanos o argentinos. Marineros, cientficos, ganaderos o
aventureros, vieron, plasmaron y hablaron de lo mismo.
Cabe sealar que la unidad geogrfica que se otorg a este
grupo, y que defina sus lmites, no se constituy sino a partir del
siglo XIX. Antes que la isla fuera recortada exactamente se hablaba
de patagones al norte del estrecho de Magallanes y fueguinos al sur
de l.
Con el avance de los estudios etnogrficos fue posible profundizar ms en la caracterizacin del grupo (por citar a los ms
conocidos podemos sealar la obra de Martn Gusinde (1982) y de
Anne Chapman (1986 ). As, se pudo conocer la existencia de otra
etnia confinada al extremo oriental de la isla, la pennsula Mitre, los
haush (winteka), quienes compartan muchas costumbres con los
selknam, pero que hablaban un idioma diferente1.
1
El lector interesado en ms antecedentes sobre el pueblo selknam encontrar mayor informacin en las obras de Gusinde y Chapman, mencionadas anteriormente, y las citadas a lo
largo de este trabajo.
Una fuente reciente ha sido recopilada a lo largo de las ediciones del magazine Impactos,
al cual se puede recurrir en las bibliotecas locales. En especial los trabajos de la doctora Iris
Penazzo.

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ANTECEDENTES HISTRICOS

a Tierra del Fuego es una extensa isla de 48.000 km2, que


se puede dividir en dos ambientes. las estepas del norte y los
bosques del sur. El lmite entre ambos ambientes se puede
aproximar al curso del ro Grande. Este lmite geogrfico separaba
tambin a dos grupos al interior del pueblo selknam, los selknam
del norte (parika) y del sur (herska). Los indgenas no ocuparon la
totalidad de la isla, ya que cerca de 10.000 km2, son hasta donde
sabemos, inhabitables o de muy difcil acceso. El lmite sur de la
ocupacin podra situarse aproximadamente tambin entre el ro
Azopardo y Ushuaia (cfr. Chapman, 1986: Fig. 5).
De la fauna endmica que habitaba la Tierra del Fuego, los
indgenas aprovecharon preferentemente el guanaco (Lama guanicoe), el zorro colorado (Pseudalopex culpeus), el coruro (Ctenomys
magellanicus) y algunas aves y mamferos marinos. No cabe duda
que conocan a la perfeccin los hbitos de cada una de las especies
econmicamente significativas. As, al guanaco lo distinguan con
nada menos que once nombres:
yohwen (yon) = un trmino general, mejor dicho el macho adulto
tas = el animal recin nacido
ahne = el que tiene un ao
hmte = el de dos aos
mamsa = la hembra adulta
kaiakan = un macho viejo
mame = el macho con varas hembras
klatue = un rebao de machos
simien = un rebao de hembras
t aspa = el guanaco hembra con su pequeo

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imel = un rebao numeroso de machos y hembras


(Gusinde, 1982:254)2.
Algunos de estos nombres concuerdan con las unidades socioecolgicas determinadas por bilogos de la Universidad de Iowa,
que han desarrollado por varios aos investigaciones en torno al
guanaco en el Parque Nacional Torres del Paine. (Franklin, 1988).
Los Selknam dividan la isla en 69 territorios o haruwenh,
cada uno de los cuales perteneca a un linaje dentro de la divisin
social selknam. Slo en este territorio podan cazar o recolectar, aunque ocurra frecuentemente que, motivados por razones de diversa
ndole, se desplazaran a territorios vecinos o lejanos previo envo de
un mensajero en busca de autorizacin. La evasin de la regla poda
provocar fuertes sanciones guerreras por parte del grupo propietario
del territorio invadido. La residencia en dichos territorios era producto de un sistema social basado en el parentesco, de mis propios
datos y de un anlisis de la literatura existente sobre este tema [lo
escrito por Gusnde es lo mejor documentado], deduzco que se trata
ms bien de un linaje localizado, patrilineal y patrilocal (Chapman,
1986: 87). La patrilocalidad indica que es en el territorio del padre
donde permanecen los parientes con excepcin de las hijas. Ello es
coherente con el carcter de esta sociedad, en cuanto a que el hombre
era el mayor contribuyente de protenas (exceptuando el perodo de
lactancia, donde la mujer ocupaba este lugar), puesto que se ocupaba
de la caza mayor, del guanaco. Puede que la raz econmica de ello
sea el que un joven que haba vivido y conocido casi en su totalidad
un territorio a lo largo de 14 15 aos, habra quedado en desventaja,
habitando repentinamente un territorio desconocido con motivo de
una unin matrimonial.
2

Coinciden en la mayora de los nombres otros autores como Gallardo (1910) y Furlong (1912).

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EL PROBLEMA DE LOS HARUWENH

usinde (1982) pensaba que existan 39 territorios en la isla


(Fig.1); sin embargo, Chapman (op.cit.) indica que se divida en 82 sobre la base de sus informantes. Sin embargo,
hay que considerar que Gusinde estaba particularmente interesado
en este tema de la propiedad privada para utilizarlo en beneficio de
las teoras que sustentaba su escuela (la histrico cultural)3. Resulta
particularmente notable el hecho que haya construido un mapa de
territorios para toda la isla siendo probable que ni los propios indios
la conocieran en su totalidad. Como sea, lo que importa aqu es el
carcter que asuma la vida del selknam constreido al uso de un
territorio determinado.
La reparticin de los territorios se atribua a un personaje
mitolgico llamado Taiyn. Esta divisin territorial coincida con
el descubrimiento de la arquera, por lo que la antigedad del mito
no debiera ser anterior al descubrimiento de la tcnica, o sea, antes
de los 1500 aos A.P. (antes del presente), aproximadamente que es
cuando aparecen las puntas pequeas en el registro arqueolgico en
la Regin de Magallanes.
De los 82 territorios 69 habran correspondido a los selknam,
11 a los haush y 2 a los kaweskar (Fig. 2). Los tamaos eran diferentes, dependiendo del grado de productividad de los territorios.
Haba territorios mediterrneos y costeros, con y sin bosque, con
muchos o pocos vecinos, etc. El caso es que todos conocan y de3
A diferencia de Gusinde, Bridges considera que los limites de su territorio no estaban claramente delineados (...)tambin consideraban como tierra propia una ancha franja de algo ms
de treinta kilmetros que les permita el acceso a la costa atlntica. (Bridges, op. cit. 219)

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ban respetar esos lmites:


Las violaciones de lmite eran causa de luchas abiertas o de furtivos asaltos de venganza. (Gusinde, 1982: 398)
Por la extraordinaria importancia para los linajes mismos, todos tienen una nocin exacta de las lneas divisorias trazadas en pocas
mitolgicas, conocimiento que las generaciones se van pasando unas a
otras. En las mltiples excursiones de las que tuve que participar, escuchaba una y otra vez: Aqu estamos sobre el lmite entre esta propiedad
y aquella...
Ahora pisamos el territorio de esa otra familia, pertenece a aquella gente. (Gusinde, op. cit.: 403)
Si dividiramos el total de los km2 habitables de la isla
(38000) por los territorios (80 para el caso, ya que los kaweskar
ocupaban slo las costas), se obtendran territorios de 475 km2,
cuyos limites aproximados debieron tener tericamente poco ms
de 21 x 21 km. Los que resultan muy pequeos para un circuito de
movimiento anual del grupo.
Existan diferencias en la extensin y recursos de los distintos haruwen. Su dimensin parece que dependa sobre todo de las condiciones
ecolgicas de cada uno de ellos: cantidad de recursos disponibles. (GarcaMoro, 1992: 37)
Sin embargo, cualquier territorio ms extenso que los propuestos habra reducido los dems. Si, por otro lado, aceptamos una
estimacin baja de poblacin, de unos 1600 habitantes selknam
(Garca-Moro, op. cit.), tendramos un habitante cada 23,75 km2
(unos 20 hbs. por haruwenh, 0,04 hbs.l km2) . De lo que se deduce
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Arquera de Tierra del Fuego

que pudieron coexistir habitualmente unas tres generaciones patrilineales con unos 10 hombres por grupo, siempre que la proporcin
de sexos haya sido la habitual, o sea de 1:1.
El intercambio de mujeres entre los haruwenh provocaba
alianzas que eran convenientes en el intercambio econmico y en la
guerra. Se preferan mujeres de un haruwenh lejano.
Para evitar los peligros de las uniones incorrectas con mujeres
de la propia tribu, se estimaba conveniente tomar esposas de muy lejos.
Esto tena adems la ventaja de la sumisin de la mujer a la voluntad
del marido, puesto que no habra parientes que tomaran su defensa
cuando rieran. (Bridges, op. cit. : 432)

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FALTA
MAPA

Figura 1. Segn Guyot (1968).


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Las etnias de Tierra del Fuego antes de su desaparicin

Figura 2. Segn Chapman, 1985.


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Chapman (1982) indica que exista cierta preferencia por


la prima cruzada (de la lnea materna) en tercer o cuarto grado de
parentesco. En dicho caso se lograra una alianza ms fuerte y prolongada con ese grupo, ya que la eleccin se habra hecho siempre
sobre el mismo haruwenh.
Este modus vivendi, en los trminos que se lo conoce en la
actualidad, presenta varios problemas a la interpretacin arqueolgica. En primer lugar, el que los territorios fueran tan pequeos y, an suponiendo una muy baja movilidad promedio de un
cambio de campamento al mes, debiera darse una gran visibilidad
arqueolgica de sitios prximos (s los campamentos no estaban
fuertemente pautados de antemano). Un ejemplo de ello pudiera
verse en el sistema de sitios de las estancias Florentina y Dos Maras, pero no as en los escasos sitios cercanos a Tres Arroyos (el
que pudo estar altamente pautado o ser parte de un sistema mayor
de sitios actualmente ocultos por la vegetacin (Cfr. Massone et.
al., op.cit.). Ello habra conducido a muy pocos sitios de caza, ya
que la mayora de las presas podran haber sido llevadas al campamento en unas cuantas horas. Habra existido tambin demasiada
proximidad, roces por cuestiones limtrofes, cotos de caza, mayor
incidencia de muertes violentas, etc. Estos problemas existan, de
hecho, y se encuentran muy bien documentados en Bridges (op.
cit.), pero, de ser tan pequeos los territorios habran sido ms
dramticos an que los provocados por la llegada de los europeos
a la isla. La crtica de Chapman (op. cit.) a la divisin territorial
propuesta por Gusinde parece vlida; sin embargo, menos territorios explicaran mejor la distribucin de los sitios arqueolgicos
conocidos de la isla.
Si nos imaginamos los 80 territorios de 475 km2 sobre la isla
podremos comprender mejor algunas cuestiones sobre la dinmica
territorial (Fig. 4). Las diferencias entre los territorios habran mo20

Arquera de Tierra del Fuego

Figura 4. Modelo de los 80 territorios.


tivado una dinmica adicional producto de su posicin en la guerra
y el intercambio. Es sabido que los selknam del sur intercambiaban madera para arcos, digees, etc., por carne de coruro o pieles
de lobo marino con los grupos del norte.
Este intercambio se produca entre los grupos cuyos haruwenh limitaban con el ro Grande (accidente geogrfico que divida a los selknam en dos grandes grupos, los Herska del sur y los
Parika del norte) , por lo que los mismos presentaban cierta ventaja
en el intercambio, pero no en las guerras, dadas las fricciones entre
las parcialidades al sur y norte de este ro.
Otros grupos territoriales tenan la ventaja de tener una
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cantidad mayor de costas o de contar con contacto intertnico


(selknam con kaweskar al oeste o selknam con ymana al sur o
selknam con Haush al este).
Podramos evaluar la riqueza de un territorio desde el punto
de vista del intercambio y suponer que aquellos con contactos intertnicos e intergrupales, o ambos, podan acceder a varios ambientes a travs de ellos y ser ms ricos por lo tanto. Desde un punto
de vista estratgico estos mismos territorios pudieron ser objeto
de mayor codicia con resultado de una alta frecuencia de muertes
violentas de hombres adultos (las mujeres y los nios rara vez participaban de las reyertas). Estos, o los territorios que comprendan
parte del bosque relictual y las costas del cabo Boquern, junto a
las del sur de la baha Intil, seran un buen ejemplo de ello, ya que
en la regin esteparia del norte son casi los nicos sectores con
madera para arcos, o palos para las viviendas.4

Los sectores mediterrneos pudieron ser los menos apetecidos.
Quizs eran ms grandes, para compensar la ausencia de costas; Sin embargo, los del interior no estaban exentos de problemas, pues pudieron
estar rodeados por ms territorios y vecinos y en este caso habra existido
una mayor compresin por problemas limtrofes. Los selknam de esos
lugares habran eludido estas costas estriles, que son los limites, para
evitar problemas. Sabido es que cualquier problema de esta ndole los
impela a adentrarse en su territorio y evitar la vecindad. En los tiempos
del avance de la colonizacin ganadera estos problemas se agudizaron
en el sur generando varias reyertas, las que fueron testificadas por Lucas
Bridges.

Los hombres de las montaas Ahnkin, Halimnk, Yoknolpe y el

E1 mismo Gusinde seala a esta zona (Boquern) como lugar de reyertas frecuentes.Est
comprobado que en este lugar grupos antagnicos de selknam lucharon en reiteradas ocasiones. (Gusinde, 1989: 218)

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resto rara vez nos visitaban [...] se sentan ms seguros en su zona del sur.
(Bridges, op. cit.: 359)
Vivan continuamente bajo el temor de los ataques de Kiyohnishah y su
banda. Sabiendo que los enemigos, en gran nmero, trataran de sorprenderlos, se haban dispersado en grupos de dos y tres, mantenindose
constantemente alerta [...] Sabamos que, desde haca un tiempo, estbamos bajo observacin. Habamos visto huellas que no eran nuestras y
guanacos cansados, que no haban sido perseguidos por nuestros perros.
(Bridges, op. cit.: 305-306)

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FALTA
MAPA

Figura 5. Segn Pisano (1977).


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LEYENDA
ESTEPA PATAGNICA
Festucetum gracillimae
Festuca gracillima - Stipetum
Festuca gracillima - Chiliotrichium diffusum
Chiliotrichletum diffusii
Lepidophylletum cupressiforme
Comunidades Psammfitas Litorales
Vegad y praderas higrofticas
Comunidades Higrfitas Halofticas
Asociacin Maytenus magellanica - Drimys winteri
BOSQUE MAGALLNICO DECIDUO
Nothofagetum pumili
Nothofagetum antarcticae
BOSQUE MAGALLNICO PERENNIFOLIO
Asociacin Nothofagus betuloides - Nothofagus pumilio
Nothofagetum betuloidis
Asociacin Nothofagus betuioides - Drimys winteri
Fuchsietum magellanicae
COMPLEJO TUNDRA MAGALLNICA
Sphagnetum magellanicii
Marsppospermetum grandifloril
Donatietum fascicularis
Schoenetum antarcticis
DESIERTO ANDINO
Roquero desvegetados
Hielos permanentes
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Sin embargo, evitar lmites habra reducido el radio de accin en el pequeo territorio y concentrado las ocupaciones en los
centros o nudos del mismo. No habran existido tampoco campamentos de caza (pernoctaciones espordicas de cazadores lejos del
sitio habitacional), ya que siempre se estara cerca del campamento
base.
Los selknam identificaban perfectamente al propietario
de la flecha que haba herido a un guanaco, por lo que al cazar
cerca de lmites el animal herido poda fcilmente traspasarlos (no
as el cazador), perdindose de esta manera la pieza y provocando
adems resquemores en el grupo vecino.
El hecho de vivir en territorios separados motivaba, como
se ha dicho, un nutrido intercambio, puesto que todo haruwehn
tena su riqueza especfica, ya sea de sal (lagunas del norte de la
isla), pirita para fuego (comerciada en el seno Almirantazgo, o en
la costa sur de la baha Intil con los kaweskar), mastic proveniente
de la planta Bolax gumfera (sobre los cordones montaosos), colorante (en el cordn Baquedano), digees (Cytaria darwini) en
los bosques de fagceas), areniscas de los afloramientos terciarios
(zona de San Sebastin), pieles de coruro (Ctenomys magellanicus), juncos sobre el cordn Baquedano y asfalto para la sujecin
del astil proveniente de las costas del Estrecho. (Maier, 1911)
Antes del empleo del arco, los grupos del norte debieron
ser menos dependientes de la madera, ya que estaba en uso la boleadora5, til slo en los terrenos abiertos. Quizs durante la utilizacin de esta arma, el sur boscoso pudo estar menos poblado,
pues en la zona meridional el uso de la boleadora era intil, en el
supuesto que no coexisti con la lanza.
Arma arrojadiza compuesta de dos o tres bolas (de piedra, con surco o sin l, o de cuero
relleno con arena, etc.) unidas por tientos de cuero.

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ORIGEN DE LA ARQUERIA
FUEGOPATAGNICA
La arquera es una tcnica compuesta de dos elementos
fundamentales, un tensor y un proyectil. El tensor acumula fuerza
muscular la que es transmitida a una cuerda que enva un proyectil
a gran velocidad.
Dentro de la prehistoria universal se ha datado en Europa la
presencia del arco y la flecha hace unos 10.000 aos A.P. Pudiera ser de
una antigedad mayor, pero los registros ms seguros se ubican alrededor de esa fecha. (Leroi-Ghouran, 1988: 56)
Si bien es cierto que el arco y la flecha son una adopcin
tarda dentro del esquema evolutivo-cultural de la arqueologa
patagnica (Massone 1981), sus antecedentes deben buscarse un
poco ms atrs. Fue Junius Bird (1993) quien determin como
ltimo perodo cultural de la Patagonia austral, aquel en que se
comenz a utilizar el arco y la flecha (segn l hace unos 1500
aos A.P.). Su deduccin se bas en la presencia de puntas tipo
ona en los sedimentos ms recientes que excav en las distintas
cuevas y aleros de la regin continental al norte del estrecho de
Magallanes.

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Arquera de Tierra del Fuego


Compar las pequeas puntas halladas en sus sitios con aquellas
flechas selknam que pudo observar en distintos museos, sugiriendo incluso el que esta etnia habra pasado a travs del estrecho de Magallanes,
logrando la introduccin del artefacto en cuestin entre los pueblos del
lado norte del mismo.

Con anterioridad al uso de la arquera, se empleaban tambin
puntas de piedra muy semejantes en forma y, a veces incluso, en tamao, a
las puntas de flecha propiamente tales, por lo que es muy difcil establecer
un lmite claro entre las puntas de flecha, las de lanza, dardo y los puales6.
Todos ellos ocupaban puntas de similar morfologa. El mismo Bird seal
que durante el perodo IV se hallan en uso tanto puntas de proyectil o
puales pedunculados grandes, junto a boleadoras esfricas grandes. Esto
es difcil de entender, ya que sera esperable cierta competencia exclusiva
entre ambos artefactos (la lanza y la boleadora):

En el mbito continental ha hecho su aparicin otro importante elemento como es la boleadora. No sabemos si ella se encuentra asociada directamente a las puntas triangulares apedunculadas, pero es sintomtico el hecho de
que estos dos tipos de proyectil, boleadoras y puntas, parecen excluirse en los sitios
de superficie. En dos yacimientos como cueva de la Leona y Pali Aike, intensamente ocupados durante el perodo III la proporcin es de 580 boleadoras y 48
puntas de proyectil para el primero y de 380 puntas frente a medio centenar
de boleadoras en el segundo, lo que podra estar indicando una exclusividad
relativa entre ambas armas o su uso diferenciado dependiente de dos ambientes
distintos como son las pampas hmedas de la Laguna Blanca, por un lado, y los
terrenos esteparios quebrados del rea volcnica por el otro. (Prieto, 1989:16)

En algunos sitios de la regin volcnica de Pali Aike coexisten
puntas grandes y pequeas (Gmez-Otero, 1989-90) en el perodo tardo.
Entre los ymana la punta de pual, por ejemplo, suele exceder el doble de la punta que est
inserta en el asta de flecha (Gusinde, 1986:450). Se lo utilizaba para despresar un animal e
incluso para ultimarlo.

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Se ha intentado confeccionar algunas claves para diferenciar las puntas de


flecha de los dardos o las lanzas sobre la base de su peso, tamao, forma,
etc.;sin embargo, nada ha sido definitorio (Cfr. Van Buren, 1974). La arqueloga argentina Norma Ratto (1988, 1993) ha venido desarrollando
una nueva aproximacin al problema sobre la base de las propiedades mecnicas de las materias primas involucradas en la confeccin de las puntas.
En sus trabajos puede observarse un cuadro de ventajas comparativas de
cada uno de los proyectiles: la lanza, el dardo y la flecha, y de las materias
primas lticas, maderas, etc., que mejor se acomodaran a los diferentes
usos.

El caso es que al introducirse el arco y la flecha entre los pueblos
de fuego-patagonia, debieron producirse importantes cambios sociales.
Pudo ser que dichos cambios hayan sido motivados por diferentes razones
demogrficas, polticas o ambientales (Markgraf, 1993). De todos modos,
cualquier factor coadyuvante es de difcil evaluacin. Los cambios sociales
sealados dicen relacin con aquellos esbozados ms adelante al hablar
sobre el mito selknam que da cuenta del descubrimiento de ese artefacto.
Indicaremos solamente que, a diferencia de los artefactos empleados con
anterioridad en la caza, como la lanza, el dardo o la boleadora (Cfr. RexGonzlez, 1953), el arco y la flecha permiten la existencia de un cazador
solitario7, no as las armas anteriores, que suponen cercos de caza con la
participacin de varios cazadores. As aparece documentado en las pinturas parietales en el ro Pinturas (Santa Cruz, Argentina). Ello pudo ser una
ventaja desde cierto punto de vista, pero tambin una desventaja: la flecha,
a diferencia de la boleadora que deja atada e inmvil a la presa, no abate
inmediatamente al animal.

En el alero Peggy Bird se encontraron evidencias de breves ocupaciones humanas, con abandonos de puntas rotas, principalmente del
pednculo:
Con frecuencia sala (Missmiyolh) al bosque solo, con su arco y flechas y gracias a su inteligencia y experiencia su familia raramente careca de carne( Bridges, op. cit).

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Slo la caza con arco y flecha parece conducir a este tipo de ocupaciones,
ya que la caza con bolas o lanzas parece requerir de grupos de cazadores ms
numerosos, por lo que los pequeos aleros no podran haber albergado a partidas
comprometidas temporalmente en un cerco de caza y lejos del campamento base.
Es notoria, por ejemplo, la presencia casi exclusiva de materiales atribuibles al
perodo III en borde de lagunas, cuevas y aleros espaciosos y no en pequeos abrigos cercanos, donde s abunda material perteneciente al perodo siguiente (...)

Por otro lado, la caza con arco y flecha pudo independizar a grupos
familiares, de agregados sociales mayores y conducir a nuevos patrones territoriales y a redes de ocupacin ms complejas como las observadas en la regin
volcnica de Pali Aike (...) es interesante constatar que el cazador nunca mataba al guanaco al instante sino que deba perseguirlo a veces por horas antes que
cayera producto de la herida. En este contexto cuesta entender el abandono de la
boleadora como un adelanto en la eficacia de la caza, puesto que sta s que inmovilizaba inmediatamente al animal. Pero esta ventaja es solamente relativa
a la caza; otra cosa son las implicancias sociales de unas y otras [armas]. (Prieto
1989-90)

Es probable que los canoeros hayan introducido el arco en la
isla de Tierra del Fuego y que, en tal caso, su adopcin haya sido un tanto
posterior a la del continente, suponiendo que el mismo arco no se originara en la propia isla. Los casos de invenciones simultneas de artefactos
en distintas regiones del mundo permiten no descartar esa posibilidad.
Si nos atenemos al mito, el arco fue introducido y no inventado. Por otro
lado, los ymana posean un arco similar al selknam, aunque ms pequeo.
Gusinde incluso (1982) sugiere que ste era una copia del selknam. Sensiblemente, no se cuenta con arcos aonikenk (tehuelches) para compararlos,
pero Sarmiento de Gamboa (1988) los describe como macizos y cortos.
En una excavacin realizada por Lehman-Nietsche en Markatch- aike,
ro Chico (Patagonia continental), se encontr un arco, pero este no ha
sido descrito (Luis Borrero, com. pers., 1993). Tambin en cueva Fell se
hall un fragmento de astil con una pieza ltica enastada, pero presenta un
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Alfredo Prieto Iglesias

facetado y un grosor que lo hacen poco aerodinmico. Bien puede tratarse


de un pual, un dardo e incluso de una suerte de perforador. Esta pieza se
encuentra en el Museo Regional de Magallanes.

No descartamos la posibilidad de que algn navegante haya colectado un arco aonikenk y que se encuentre en algn museo europeo en
la actualidad. Esto ayudara a resolver muchas de las cuestiones planteadas
aqu.

Finalmente y a modo de ancdota, en Patagonia austral exista un
instrumento musical denominado koolo, que era un arco corto al que se le
pasaba un hueso sobre la cuerda a la manera del violn y se sujetaba con la
boca por un extremo, la que actuaba como caja de resonancia.

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Arquera de Tierra del Fuego

EL MITO SELKNAM DEL ORIGEN


DEL ARCO Y LA FLECHA
Los relatos acerca del origen de los ordenamientos sociales, de la
fauna y la flora, y de la geografa de la isla de Tierra del Fuego, ocupan
cientos de pginas en el trabajo de Gusinde acerca de los selknam (1982).
Una de estas leyendas, hace coincidir, no sin razn, la reparticin de la tierra con la adquisicin del arco. Como habamos sealado con anterioridad,
la existencia de este mito debiera datar de una fecha cercana a los 1.500
aos A.P., poca en que aparecen las puntas de flecha propiamente tales
en el registro arqueolgico de la isla y el continente.
En los tiempos antiguos viva una mujer muy poderosa, que se llamaba Taita. Habitaba en Laswaix. Tena mucha influencia y dominaba sobre
toda la regin. Pero era de una gran bajeza de espritu y profundamente egosta.
A nadie le daba para tomar un sorbo de agua. La gente careca desde hacia tiempo de agua y estaba muy sedienta. Pero aquella odiosa mujer haba tapado con
pieles todos los estanques, pozos, lagunas y lagos. Nadie deba alcanzar el agua.
Mucha gente ya se haba acercado hasta aqu. Pero nadie poda alcanzar el
agua, pues aquella mujer vigilaba atentamente. A quien se acercaba demasiado,
lo ultimaba. Tena un cuchillo muy grande, que totalmente de piedra muy blanca. Nadie poda penetrar en su territorio. La gente ni siquiera poda recolectar
moluscos y animales marinos en la playa.
Puesto que todo el pueblo ya careca desde mucho tiempo atrs de agua y
de alimento, casi nadie se poda mantener en pie. Los nios moran pronto y en
gran nmero... Entonces se reunieron los ancianos. Oueran reflexionar acerca
de lo que poda hacerse bajo estas circunstancias. Entre ellos se encontraba Kaux
(la lechuza), un anciano astuto e influyente. Kaux tena un nieto, muy capaz y
hbil. De l se acord el viejo. De inmediato se decidi y propuso mandar llamar
a ese nieto. Dijo:
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Alfredo Prieto Iglesias

Tenemos que ultimar a aquella mujer!.. Qu ser de nosotros, si


no lo hacemos? Tenemos que ultimar a aquella mujer, de lo contrario todos
nosotros sucumbiremos! Ella no nos da agua para beber y el alimento es muy
escaso!
Los dems lo escucharon y asintieron.
Inmediatamente, Kaux envi a un hombre joven para que hablara con
Taiyn (el colibr), su nieto, y le mand decir Pronto, ven aqu! Ceura (el tordo) se prepar rpidamente para ir a buscar a Taiyn. Cuando hubo oscurecido,
Ceura parti. Poda avanzar slo de noche, para que la malvada Taita no lo
pudiera observar.
Cuando aquel hombre lleg a la tierra de Taiyn, le dijo a ste: el Kaux
te manda a decir ven pronto hasta donde l est! Taiyn se prepar inmediatamente y se fue con el mensajero. Cuando ambos llegaron all, la gente escondi
al Taiyn; aquella mala mujer no deba darse cuenta de su presencia. l era un
hombre muy pequeo.
Ya se mantuvo despierto durante la primera noche. Reflexion acerca
de la mejor manera de ultimar a aquella poderosa mujer. Pas toda la noche sin
dormir en la choza de su abuelo, Kaux. Ambos reflexionaban constantemente.
A la maana, Kaux dijo a su nieto. Todos nosotros pereceremos aqu a causa
de la sed. T nos debes ayudar!
De un salto, Taiyn se levant de su lecho. Cuando sali de la choza, vio
a toda esa gente all atormentada por la sed y el hambre. Cuando el pueblo lo vio,
todos se pusieron muy contentos. Se susurraban unos a otros al odo:
Taiyn, Taiyn, Taiyn! Se le acercaron lo ms posible, para verlo mejor. Pero todo eso lo hicieron con mucho cuidado, de lo contrario aquella mujer
lo hubiera descubierto... Ms tarde Kaux dijo al Taiyn: ve tu solo a matar a
Taita! yo no lo puedo ver! Taiyn abandon inmediatamente la choza de su
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Arquera de Tierra del Fuego

abuelo. Fue a la de otro hombre llamado Kamkai (el carancho). Estos dos hombres reflexionaron acerca de la manera de ultimar a aquella mala mujer. Luego
se dirigieron con sumo cuidado hasta el sitio donde viva Taita.
Taiyn manejaba con mucha precisin su honda. Tena una gran fuerza:
cuando arrojaba una piedra, sta siempre golpeaba con gran estruendo. Estos
dos se haban acercado ms y ms. Y aqu se quedaron esperando. Pero aquella
mala mujer no se hizo ver con suficiente claridad. Aquellos dos estaban bastante
cerca y esperaban... Cuando Taita al fin asom la cabeza de la choza, Taiyn
arroj una gran piedra contra ella. Esta dio muy bien en el blanco: le arranc
la cabeza! La sangre salt y se esparci por todas partes! Ahora, aquella prfida
mujer estaba muerta...
Rpidamente, toda la gente se acerc corriendo. Queran extraer agua,
porque estaban muy sedientos. Pero todos los estanques, charcos y lagos contenan
algo de sangre. La sangre de Taita haba salpicado hacia todas partes. Agua as
no queran tomar!... Pero cmo se podan limpiar todos los lagos y ros y extraer
de ellos toda la sangre? La gente mir a Taiyn, todos esperaban ayuda de l.
Pero ste sac el agua sucia y la arroj hacia el norte, all donde ahora termina
la Isla Grande. En aquel lugar el agua es, todava hoy, como la sangre8.
Kaux haba observado todo eso. Por eso, le dijo rpidamente al Taiyn: M querido nieto, donde yo vivo no debes arrolar el agua sucia de aqu!
Kaux viva en Naxasal. Taiyn dio cumplimiento a esta recomendacin. Todava hoy hay agua muy buena y pura en aquella comarca pues hasta all no haba
salpicado el agua sucia.
Taiyn dej pronto de arrojar en todas direcciones el agua sucia de este
lugar. En cambio, tom piedras. Con su honda las arroj en todas direcciones.
All donde estas piedras caan, se produca en la tierra una rajadura que se
llenaba inmediatamente de agua. Taiyn no permiti que nadie le dijera nada
acerca de esto; arrojaba las piedras hacia donde le vena en gana! Hacia el norte
8

Se refiere a algunas lagunas con esa coloracin que se ven al noreste de Porvenir.

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Alfredo Prieto Iglesias

arroj un gran bloque de piedra: de inmediato se form una larga rajadura


y la Isla Grande qued separada de la tierra existente detrs. Despus arroj
una piedra haca el sur y enseguida se form el canal ancho (Canal de Beagle).
Cuando arroj otra piedra hacia el este, se separaron las islas de all. Y las piedras que arrojaba hacia el Oeste tambin separaban muchas islas. Sea cual fuere
el lugar hacia el que Taiyn arrojaba una piedra, all se desprenda un pedazo
de tierra.
La patria de los selknam ya haba sido separada tanto de la tierra circundante, que haba quedado reducida a una gran isla. Esto le pareci ms que
suficiente a Kaux, que observaba pensativo, y dijo a su nieto Taiyn: Ahora
basta! No arrojes ms piedras, de lo contrario perderemos todo! Entonces
Taiyn dej de arrojar ms piedras; pues la gente tena ahora agua pura en
abundancia.
Entonces Taiyn salpic esta agua clara en todas direcciones. Donde caa,
se formaban nuevas fuentes y lagunas, arroyos y lagos. Por eso hoy en da se encuentra agua en todas partes. Taiyn siempre toma el agua en primer lugar, en
cualquier sitio. Tambin debe comer primero de todas las cosas; slo despus es el
turno de la restante gente. An en la actualidad es un gran hechicero.
Despus de l tambin bebieron los dems hombres y se aduearon de
todo lo que haba en el agua. Se pusieron muy contentos y quedaron conformes.
Taiyn dio a su abuelo Kaux muchas instrucciones ms. ste deba realizar todo lo que aquel le encomendara, y ante todo repartir la tierra. Deba
haber orden, para que la gente estuviese conforme, para que todos pudiesen vivir
bien. l dijo: Abuelo, pon t un buen orden! Reparte toda la tierra, pues yo
no regresar aqu! No me inmiscuir ms en los asuntos de esta gente aqu!.
De inmediato, Kaux envi algunos hombres. stos deban cazar guanacos y
traerlos. Todos comieron y se pusieron muy contentos. Agradecieron muy cordialmente a Taiyn Despus de esto, l volvi hacia el norte, pues all estaba su
patria.

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Arquera de Tierra del Fuego

Taiyn era un hombre muy inteligente. Llevaba una vida ordenada,


era hbil para todos los trabajos y un excelente cazador. Pero tambin instrua
a otros hombres en esos menesteres y los adiestraba. Cuando hubo ultimado a la
mala mujer con su honda, le quit a Taita sus flechas y su arco. Mostr aquellos
objetos a aquella gente all, pues ellos no haban conocido hasta entonces tales
armas. Sin permiso de Taita nadie poda emprender algo o trabajar en algo.
Nadie poda apresar un animal porque no posea armas. Slo ella iba de caza.
De su botn entregaba a todos los dems slo pedazos muy pequeos. Por eso
la gente solamente tena muy poco de comer, Taita misma reparta la carne.
La gente tambin sufra mucha sed, porque ella slo les daba algunas gotas de
agua. A veces encomendaba a Kaux, que era su pariente, la distribucin de los
pequeos pedacitos.
Ahora, Taiyn parti a su patria en el norte. No ha vuelto ms hasta
aqu. Desde aquel entonces nadie ms ha visto un pjaro de este nombre en
la Isla Grande. Pero desde que Taiyn mostr a la gente el arco y las flechas de
Taita, los hombres han fabricado esas armas y han ido de caza con ellas. Estn
en uso hasta hoy.
Kaux se reuni con los dems hombres. Deliberaron entre ellos y dijeron: Reflexionemos como hacer tambin tales armas. Y pensaron en el asunto.
Luego dijeron: Que cada hombre haga por s mismo tales armas! De inmediato comenzaron con este trabajo, cada uno hizo para s arco y flechas. Despus,
uno a uno fueron a cazar, tuvieron xito y obtuvieron con esas armas, guanacos.
(Gusinde, 1982: 588-591)
En esta leyenda se puede observar cmo los selknam adquirieron
el arco. Entrega informacin adicional acerca de las armas empleadas con
anterioridad como la honda y el cuchillo, al tiempo que da cuenta de una
nueva organizacin social a partir de la adquisicin del arco, la que tendr
importantes consecuencias polticas y sociales. Pero, ms adelante contina con ms detalle:
Desde que la peligrosa Taita haba sido ultimada, cada hombre posea
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Alfredo Prieto Iglesias

sus armas. Con ellas iba de caza y mataba guanacos.


Kaux dijo entonces a la gente: Entregar a cada familia un pedazo
especial de territorio, que le pertenecer (en propiedad). Cada familia debe
quedarse en su regin. Slo all los hombres (de esa familia) pueden ir de
caza y las mujeres a recolectar!
Una vez que nuestra tierra (la Isla Grande) fue repartida, cada familia
posey su territorio.
A nadie le estaba permitido ir a otro distrito. Kaux dijo: Quien avance
ms all de sus lmites, deber ser ultimado. Nadie debe cazar o recolectar
en un distrito ajeno! Kaux se qued con su familia en su propio territorio. No
molestaba a la restante gente.
Aquella malvada Taita nunca quiso que los hombres se favorecieran con
cosa alguna. Ella se ocupaba de todo. La gente deba subordinarse a sus caprichos. Por eso fue muerta. La gente no quiso que se repitiera lo que haba ocurrido
antes. No queran depender todos de una sola persona, no queran estar subordinados a una nica voluntad. Obedecieron a Kaux, pero solamente hasta que
ste hubo dispuesto y ordenado todo. l reparti toda la tierra.
Desde entonces, cada uno (cada linaje) es independiente en su propio territorio. Kaux dijo: En el futuro, la situacin no debe ser igual que en aquel
entonces, cuando Taita viva! Si un slo hombre mandara sobre los dems,
entonces como antes. Mataramos a un hombre as, le sucedera lo mismo
que a la peligrosa Taita! (Gusinde, 1982: 594)
Todo parece indicar que antes de esta verdadera revolucin el orden social estaba invertido, el nieto encomienda o manda al abuelo (materno o paterno?), ellos no viven juntos, como si hubiese sido el abuelo
materno; adquiran el alimento de otra manera y vivan en grandes grupos
sin divisiones territoriales.

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Arquera de Tierra del Fuego

Como ha sealado Levi-Strauss (1961), algunos mitos que explican la presencia de un elemento material o simblico en una etnia es mejor traducido por la mitologa de una etnia vecina en la cual este elemento
no tiene la misma importancia. As, se da el caso de que leyendas ymana
explican con ms detalle el origen y desarrollo de la arquera.
Los hombres cuentan: Ambos Yoalox eran artesanos muy hbiles. Es
que haban efectuado prolongados recorridos por el mundo y llegaron a conocer
muchas cosas. Tambin haban sido los primeros en llegar hasta aqu a la regin
de los ymana. De esta manera era de su incumbencia confeccionar las primeras
armas y utensilios, y conformarlos de manera tal que los ymana propiamente
dichos pudieran servirse de ellos exitosamente. Su hermana empero, la muy capaz Yoaloxtarnuxipa, superaba con su certero juicio y su perspicacia en mucho a
sus hbiles hermanos. Ejerca una considerable influencia sobre todo el mundo.
Ella daba sus indicaciones a todas las dems mujeres, que se le subordinaban
gustosamente; stas, a su vez, daban rdenes a sus maridos, de modo que stos
cedan a la voluntad de sus mujeres [...] Cierto da, los dos hermanos Yoalox
trabajaban en un Yekus (punta de flecha). A pesar de ser ellos artesanos muy
hbiles y haberse esforzado todo el da, no lograban dar una forma conveniente
a la punta de flecha. Ciertamente le haban dado bordes delgados con buen filo;
pero no lograban descubrir la manera de sujetar slidamente esta punta al asta
de la flecha.
Asegurar la punta firmemente al asta era, por lo visto, muy importante,
pues slo as la flecha resultaba en realidad utilizable. Es que los dos Yoalox haban redondeado el borde inferior de la punta; de este modo los hilos que servan
para sujetarlos no encontraban un punto de apoyo adecuado y la punta no tena
suficiente sostn en la angosta muesca del extremo superior del asta. Una flecha
as no serva para nada. Se esforzaban mucho e intentaban una y otra vez de
tal y cual manera la forma de fijar slidamente la punta al asta. Ya haban
confeccionado y ensayado una buena cantidad de puntas, pero con ninguna se
daban por satisfechos; es que cada una de ellas se caa fcilmente de la muesca,
precisamente porque en el borde inferior estaban redondeadas. Disgustados, recogieron las muchas puntas de flecha que haban confeccionado en una canastilla
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Alfredo Prieto Iglesias

que colgaron en su choza[...] Un da los dos Yoalox haban salido nuevamente


de caza pues deseaban obtener carne para su alimentacin. Cuando ya se haban
alejado bastante de su choza, la Yoalox-tarnuxipa descolg aquella canastilla
con las muchas puntas de flecha. Es que no haba escapado a su atencin el poco
xito que haban tenido sus dos hermanos en sus esfuerzos. Dej caer todas las
puntas de flecha en el suelo delante de s. Tom una tras otra y comenz a retallarlas y perfeccionarlas para que pudieran ser utilizadas con buen xito. En el
borde inferior labr una prolongacin coniforme, dotndola de dos muescas poco
profundas a ambos lados, de modo que los hilos que servan para sujetar la punta
no pudieran deslizarse[...] Malhumorados y disgustados, los dos Yoalox deseaban retomar al da siguiente el trabajo en sus puntas de flecha. Queran ensayar
la manera de sujetarlas fuertemente al asta para darles as ms utilidad.
Descolgaron la canastilla y volcaron todas las puntas de flecha en el suelo delante de ellos. Realmente sorprendidos, vieron que las puntas haban sido
modificadas, pues cada una de ellas estaba ahora dotada en su lado inferior de
una prolongacin coniforme exactamente tallada. Con ojos de asombro observaron esta modificacin. Inmediatamente comenzaron a experimentar con estas
puntas; colocaron una de ellas en la ranura del extremo superior del asta, all la
ataron con delgados hilos de tendn. Y, efectivamente, ahora la punta quedaba
insertada firme y fuertemente en el asta y ya no se caa. La flecha era ahora
utilizable. (Gusinde, 1986:1136,1137)
Al igual que en el mito selknam de Taiyn, entre los ymana el pequeo
Omora (tambin el colibr) salva al pueblo de aquellos seres que lo someten a
violencia y privaciones; en a lo menos tres mitos cumple parecida funcin a la
de Taiyn: combate al lobo marino, al zorro egosta y al hombre de piedra y es
eximio en el uso de la honda. En el ltimo caso, al destruir el corazn del hombre
de piedra, se diseminan las bolas (pesos de red o boleadoras). Las referencias
en torno a este hroe cultural son coincidentes en cuanto a la liberacin de su
pueblo, al uso de la honda y al acceso igualitario a los recursos, sean estos la vida,
el agua, la carne, etc.
(Gusinde: 1986:1180-1192, y Guyot, 1968)

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Alfredo Prieto Iglesias

ARQUERA SELKNAM:
SU CONFECCIN
Las opiniones conocidas respecto de la panoplia selknam son elogiosas acerca del arco y la flecha, por el esmero en su fabricacin y por
el feliz resultado de su combinacin operatoria. La eleccin de la materia
prima para la confeccin de ambas piezas era, en lo referido a la calidad,
motivo de una prolija seleccin.

Figura 8. El arco, segn Gusinde (1982).


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Arquera de Tierra del Fuego

Para el arco, por ejemplo, se empleaba indistintamente madera de


las fagceas magallnicas (ire, Nothofagus antrtica; Lenga, Nothofagus pumilio; Coigue, Nothofagus betuloides, o de Leadura, Maytenus
magallnica). Se utilizaba una parte de la albura (madera clara que se
ubica inmediatamente bajo la corteza) para la cara externa y una del duramen para la cara interna (hacia el arquero), menos flexible y ms corta. La
albura daba flexibilidad y el duramen resistencia (Fig. 9).

Figura 9. Seccin ideal de un arco.


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Ello significaba que el rbol elegido como materia prima deba


tener el triple del dimetro de un arco de caza de un selknam adulto, que
oscilaba entre los 35 y 40 mm., o sea, unos 12 cm.. Los nudos tendan a
debilitar los arcos, por lo que los mejores troncos debieron provenir de
bosques protegidos, con rboles rectos, de crecimiento rpido, de copa
alta, no torcidos por el viento.
En tiempos histricos, el tronco era cortado con hacha y rajado por
la mitad, luego se rebajaba hasta obtener una gruesa seccin triangular
a lo largo de unos 1,70 m. para el arco de caza de un adulto. Antes que
conocieran el hacha los selknam utilizaron herramientas de piedras como
cepillos y cuas para esta labor9.
El trabajo continuaba con un alabeo constante del vstago, calentndolo una y otra vez sobre el fuego hasta dar con la curvatura requerida.
Idealmente los arcos no debieran ser doblados, o mejor an, debieran ser
doblados en el sentido opuesto al del esfuerzo; en este caso el resorte
habra tenido un retorno mayor, ms potencia. Sin embargo, como se trata
de un arco simple y es trabajado fresco, deba ser doblado antes que se
endureciera, ya que con la seccin triangular que posee habra sido muy
trabajoso doblarlo en seco (Piana, com. pers., 1993). Una vez terminado,
las partes que se doblarn sern prcticamente los extremos ms afilados,
quizs poco ms o menos un tercio de cada mitad del vstago.
Se prosegua con la extraccin de finas virutas a lo largo de toda la
pieza, las que daban una bella apariencia al arco y mejoraban la empuadura de la parte media. A veces era pintado de blanco en el invierno, o con
una especie de amarillo en las estaciones secas.
Este proceso debi tomar algunos das, cuando no se lo estaba traSe entiende que todas estas referencias acerca de la confeccin de arcos y flechas se
aplican a los herska (selknam del sur). La escasez de rboles en el sector septentrional de la Isla
Grande oblig a sus habitantes a procurarse casi todos los vstagos para arcos mediante el trueque
con sus vecinos meridionales, pero rara vez adquiran el arco terminado. (Gusinde, 1982:212)

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Arquera de Tierra del Fuego

bajando se mantena tenso entre los palos del toldo.


Un selknam deba tener a lo menos dos arcos, por si alguno de
ellos se rompa, el que seguramente era transportado por la mujer entre
los palos del toldo, ya que en las fotos de hombres selknam en marcha se
aprecia uno solamente.
La conservacin del vstago requera que se lo engrasara de tanto
en tanto, para mantenerlo hmedo y flexible y as no se agrietara. En das
de lluvia el cazador llevaba la cuerda en una bolsita para protegerla de la
humedad.
El paso siguiente consista en asegurar la cuerda de tendn trenzado, estirarla y probar algunos tiros. Este tendn era extrado de la pata del
guanaco y se lo trabajaba con los dientes (incisivos). Segn la experiencia
de arqueros actuales, el tendn pudo ser trenzado en el sentido inverso a la
corta rotacin que le imprima el paso por los dedos, la que incida en un
arranque defectuoso de la flecha (Kovacic, com.pers., 1994). Podramos
ser tentados a creer que la amplia concavidad (con respecto al grosor de
la cuerda) en la base del astil, que recibe el impulso y lo comunica a la
flecha, corrige este defecto. Por otro lado, otra cuestin a resolver es la de
la torsin del astil al pasar por el vstago, la paradoja del arquero (Foley
et. al. 1985) (Fig.3). En efecto, la fuerza del lanzamiento impresa a la salida de la flecha tiende a que sta rodee el vstago del arco provocando la
inestabilidad del tiro hacindolo oscilar a uno y otro lado. En los arcos de
la coleccin del Instituto de la Patagonia se puede observar que el pice
del tringulo que conforma su seccin transversal se ve ligeramente desplazado hacia la izquierda, quizs para reducir la superficie de contacto
entre el astil y el vstago del arco.
Se sabe que existan excelentes artesanos de esta arma, a los que se
encargaban arcos de caza o de matrimonio (ver ms adelante), sin embargo, todo selknam adulto deba poder acceder a uno de ellos:

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Alfredo Prieto Iglesias

Figura 10. Paradoja del arquero segn Foxley et. al. (1985).

Por otra parte, todo grupo familiar cuenta con un miembro que
provee de arcos para todos los dems. (Gusinde, 1982: 212)
A la larga, el arco debi vencerse por el uso continuo, con lo que la
distancia en la parte media, entre la cuerda y el vstago, debi aumentar
tambin, hasta volverse inutilizable.

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Arquera de Tierra del Fuego

El arco de noviazgo
Un arco muy especial era aquel que simbolizaba la intencin de
concretar una unin conyugal. Este era pequeo y se hacia llegar a la pretendida novia, la que poda conservarlo en caso que aprobara la propuesta
o rechazarlo en caso contrario.
Las dos piezas que encargu que me hicieran [tienen] una curvatura moderada, numerosas aristas cuidadosamente talladas y exactamente paralelas en la superficie y una fina cuerda de tendn sujeta en la
forma habitual, La distancia rectilnea entre los extremos, sin tensar la
cuerda, es de 95 cm. (Gusinde, 1982)

La flecha
Si en el arco haba esmero, en la flecha haba maestra. Es una pieza que se compone de tres elementos: el astil, la punta y el emplumado.

El astil (Fig.11)
Para trabajar el astil de la flecha se valan de casi cualquier rama de
rboles pequeos y de arbustos. Pero determinadas maderas tenan cualidades ms propicias para cierto tipo de astiles. Segn algunos autores,
la madera de la chaura o murta (Pernettya mucronata), por ser pesada,
era la mejor para flechas destinadas a cazar guanacos, zorros y lobos,
aunque otro autor y varios de mis informantes estimaban que la madera de leadura resultaba preferible para la caza mayor. Para matar aves
marinas, la mejor era la madera liviana de la parrilla, de un arbusto tipo
grosellero (Ribes magellancum) que flota al caer al agua y as puede
ser recuperada. La de michay (Berberis ilicifolia) tambin es liviana y
mucho ms usada que aquella para flechas de casi cualquier ndole y
como las ramas de otro calafate (Berberis buxifolla) suelen ser nudosas,
seleccionaban las ms lisas para astiles; la de mataverde (Lepidophyllum

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Alfredo Prieto Iglesias

Figura 11. La flecha, segn Gusinde (1982).


crupesiforme), aunque tambin liviana resultaba poco apropiada. (Chapman, 1986: 59)
Del tronco o ramas gruesas de las especies mencionadas ocupaban solamente la parte externa, por lo que solan partirlas en cuatro y
rebajar el centro. Para enderezarlas se las trabajaba entre los dientes a
la altura de los premolares (lo que provocaba un fuerte desgaste de los
mismos), y luego se las iba cepillando con un instrumento afilado, hacia
el cuerpo del artesano, extrayendo finas virutas.
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Arquera de Tierra del Fuego

Figura 12. Alisador de arenisca, segn Gusinde (1982).

Seguidamente, los vstagos se alisaban con piedra arenisca y finalmente eran bruidos con un fino polvillo envuelto en un trozo de piel,
hasta alcanzar una seccin circular a lo largo de toda la pieza. Esta se engrosaba hacia la parte media, un poco adelante. El largo del astil oscilaba
entre los 65 y 75 cm., y el dimetro mximo en la seccin media era de
unos 10 mm. Este engrosamiento pudo dar mayor peso hacia la parte delantera para asegurar un mejor vuelo o corregir la paradoja del arquero
invirtiendo tal efecto.
La distancia mxima entre la mano que sostiene el vstago del
arco y aquella que tira la cuerda, estando sta en su posicin ms extrema,
es de unos 80 a 85 cm. para hombres de 1,70 a 1,75 mts. de altura. Ello
significa que no se ocupaba toda la tensin posible, puesto que hubiera
requerido de un astil ms largo que los 80-85 cm. de espacio mximo que
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median entre las dos manos en posicin de tiro. Por otro lado, la punta
deba sobresalir un poco ms adelante de la cara externa del vstago.
Los extremos del astil eran acondicionados con una ranura para
recibir la cuerda por un lado y la punta por el otro. La parte en que se una
la madera con la punta era rebajada de modo que no ofreciera resistencia
al impacto.
Las flechas deban ser cuidadas con esmero durante su transporte.
Para ello se utilizaba el carcaj. Se usaba para su confeccin un trozo de
cuero de lobo marino doblado y cosido en su costado y con un parque
ovoidal del mismo material en su base. Exceda ligeramente el tamao
de las flechas de modo que estas quedaban bien guardadas dentro de este
duro envase.

Las puntas de flecha


Existen varias descripciones sobre la forma de hacer las puntas de
flecha selknam. Todas convienen en que se utilizaba algn trozo de vidrio (generalmente recogido de algn naufragio o provedo directamente
por los colonos), el que era golpeado con una piedra. De los fragmentos se
elega uno cuya forma se acercara ms al producto final deseado. Entonces comenzaba a trabajarse con un hueso empuado en la mano, mientras
con la otra se empuaba el fragmento de vidrio envuelto en un trozo de
piel. As, se iba presionando con fuerza en los bordes, haciendo saltar
pequeas esquirlas hasta dar con la forma general; luego, con el mismo
procedimiento, se daban los retoques finales al pice, la base y las aletas,
que eran lo ms delicado.

Figura 13. Puntas de flecha, segn Gusinde (1982).

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