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LA FORMA SIGUE A LA RAZN DE SULLIVAN

Auditorium de Chicago 1886-1889, Adler+Sullivan

En la naturaleza, todas las cosas tienen una forma, vale decir, un aspecto exterior que nos
dice lo que son y que las distingue entre si y a la vez de nosotros.
Indefectiblemente, en la naturaleza estas formas expresan la vida interior, la cualidad
intrnseca del animal, rbol, pjaro o pez que nos presentan; son tan caractersticas, tan
reconocibles, que decimos simplemente que es natural, que as debe ser. Sin embargo, ni
bien atisbamos bajo la superficie de las cosas, no bien penetramos mas all del tranquilo
reflejo de nosotros mismos y de las nubes sobre nosotros, en la clara, fluida, insondable
profundidad de la naturaleza, descubrimos cuan sobrecogedor es su silencio, cuan
admirable es la corriente de la vida y absorbente el misterio. La esencia de las cosas toma
forma, incesantemente, en la materia de las cosas; a este proceso indecible lo llamamos
nacimiento y desarrollo.
Llega un momento en que el espritu y la materia se marchitan juntos y a esto lo llamamos
decadencia, muerte. Estos dos acontecimientos parecen unidos e independientes,
parecen confundirse en uno solo, como una burbuja y su matiz tornasolado y un aire en
lento movimiento parece impulsarlos. Un aire maravilloso, ms all de toda comprensin.
Sin embargo, aquel cuyos ojos inmutables se posan en el contorno de las cosas y mira
amorosamente el lado en donde brilla el sol, al que gozosamente consideramos vida,
siente su corazn henchido de alegra por la belleza, la exquisita espontaneidad con que
la vida busca y asume sus formas, en perfecto acuerdo y correspondencia con sus

necesidades. Pareciera que la vida y la forma fueran siempre absolutamente una misma
cosa, inseparable; tan completa es la sensacin de plenitud.
Sea el guila con las alas abiertas en el vuelo, o un capullo florecido en el manzano, sea
el caballo del arado, el blanco cisne, el ramaje de un roble, un arroyo serpeante, las nubes
pasajeras, en todo lo que esta bajo el sol la forma sigue siempre a la funcin y esta es
una ley. Cuando la funcin no vara no varia la forma. Las rocas de granito, las colinas en
perpetua cavilacin, permanecen inmutables; el relmpago despierte a la vida, cobra
forma y muere en un instante.
Es una ley que penetra en todas las cosas orgnicas e inorgnicas, en todas las cosas
fsicas y metafsicas, en todas las cosas humanas y sobrehumanas, en todas las genuinas
manifestaciones del cerero, el corazn, la mente, y dictamina que la vida sea reconocible
en su expresin, que la forma siga siempre a la funcin. Esa es la ley.
Entonces debemos transgredirla diariamente en nuestro arte? Somos tan decadentes,
tan imbciles, tan absolutamente miopes, que no podemos ver esta verdad tan simple?
Es una verdad tan transparente que podemos ver a travs de ella sin verla? Es
realmente algo tan maravilloso, o es mas bien algo comn, tan cotidiano, tan cercano a
nosotros que no podemos advertir que el contorno, la forma, la expresin exterior o el
diseo, o como queramos llamarlo, del alto edificio de oficinas debiera seguir la naturaleza
de las cosas y cumplir sus funciones y que cuando la funcin no varia, la forma no debe
variar?Acaso no demuestra esto inmediata, clara y terminantemente que los dos pisos
mas bajos cobraran un carcter especial, adecuado a sus necesidades especiales, que
las hileras de las oficinas tpicas, teniendo una misma funcin invariable, debern
ajustarse a la misma forma invariable y que respecto de la buhardilla, especifica y decisiva
como es su naturaleza, tambin lo ser su funcin en fuerza, significacin, continuidad y
evidencia de la expresin exterior? De esto, no de teora, smbolo o lgica imaginaria
alguna, resulta una divisin en tres partes, de modo natural, espontneo e inconsciente.
As, el diseo del alto edificio de oficinas ocupa su lugar, junto a todos los dems tipos
arquitectnicos cuando la arquitectura es un arte viviente, como sucede cada tanto en el
curso de los anos. Lo testimonia el templo griego, la catedral gtica, la fortaleza medieval.
As, cuando el instinto natural y la sensibilidad gobiernen el ejercicio de nuestro amado
arte; cuando la ley conocida, la exigencia de que la forma siga siempre a la funcin sea
respetada; cuando nuestros arquitectos dejen de reir y discutir con jactancia, esposados
en la prisin de una escuela extranjera; cuando se sienta sinceramente, y se admita con
alegra que esta ley hace accesible el aire soleado de los prados verdes y nos conceda
una libertad que ningn hombre sensato transformara en licencia, disuadido por la
belleza misma y por la esplendidez del funcionamiento de esa ley, tal como o exhibe la
naturaleza; cuando veamos con manifiesta claridad que estamos meramente hablando en
un idioma extranjero y que se nota nuestro acento norteamericano, mientras que, bajo la
influencia benigna de esta ley, cada uno de los arquitectos de nuestro pas podra

expresar lo que tiene para decir del modo mas sencillo, modesto y natural, que podra
realmente desarrollar su propia personalidad individual y que as el arte arquitectnico que
cultivara se convertira ciertamente en un lenguaje viviente, en una forma natural de
expresarse, que le dara sosiego y sumaria tesoros al arte cada vez mayor de esta tierra;
cuando sepamos y sintamos que la naturaleza es nuestra amiga, no nuestra enemiga
implacable; que un atardecer en el campo, una hora junto al mar, un solo da de aire libre
presenciando el amanecer, el momento en que el sol se encuentra en el cenit, el
crepsculo, nos sugerir todo lo que es rtmico, profundo y eterno en el vasto arte de la
arquitectura; algo que es tan hondo, tan genuino que las formalidades estrechas, las
reglas estrictas y las paralizadoras trabas de las escuelas no pueden ahogar; entonces
podremos proclamar que hemos tomado el rumbo cierto hacia un arte natural y
satisfactorio, hacia una arquitectura que pronto llegara a ser un arte bello, en el verdadero
y mejor sentido de la palabra, un arte que vivir porque ser del pueblo, para el pueblo
ypor
el
pueblo.
LOUIS HENRY SULLIVAN
THE TALL OFFICE BUILDING ARTISTICALLY CONSIDERED 1896 [fragmento]
Artculo publicado en LIPPINCOTTS MAGAZINE en marzo 1896