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Domingo Faustino Sarmiento (San Juan, Provincias Unidas del Ro de la Plata, 15 de

febrero de 1811 Asuncin, Paraguay, 11 de septiembre de 1888) fue un poltico, escritor,


docente, periodista, militar y estadista argentino; gobernador de la Provincia de San Juan
entre 1862 y 1864, presidente de la Nacin Argentina entre 1868 y 1874, Senador Nacional
por su Provincia entre 1874 y 1879 y Ministro del Interior de Argentina en 1879.
Se destac tanto por su laboriosa lucha en la educacin pblica como en contribuir al
progreso cientfico y cultural de su pas. En 1947 la Conferencia Interamericana de
Educacin estableci como Da Panamericano del Maestro el 11 de septiembre, fecha de su
fallecimiento y en homenaje a su figura de educador.
Sus primeras tiradas se hicieron a travs de la seccin Folletn del diario chileno "El
Progreso". Su inmediato xito hizo que se publicara en un volumen. Rpidamente el libro
pas, de modo clandestino, a Argentina logrando una inmediata repercusin en la opinin
pblica.
Contexto histrico
Domingo F. Sarmiento escribi Facundo en 1845, durante su segundo exilio en Chile,
como un ataque contra Juan Manuel de Rosas, gobernador de Buenos Aires en la poca.
El libro de Sarmiento es una crtica y un sntoma de los conflictos culturales de Argentina
abiertos a partir de la Independencia. En 1810 Argentina haba comenzado el proceso de
independencia de Espaa, pero tres dcadas despus Sarmiento protestaba por el atraso en
que an permanecan las instituciones y la organizacin econmica del pas. La divisin
poltica de Argentina se debata entre la ideologa de los unitarios (apoyados por
Sarmiento), quienes queran un gobierno centralizado, contra los federales, quienes crean
que las regiones deban ser autnomas.
Domingo Faustino Sarmiento
Fue presidente de la Argentina durante seis aos (18681874). En su presidencia,
Sarmiento se concentr en el progreso, los ferrocarriles, el telgrafo, la inmigracin, la
educacin, la ciencia y la cultura. Sus ideas se basaron en la civilizacin europea; para l, el
desarrollo de un pas deba basarse en la educacin: "educar al soberano". En los primeros
aos de su presidencia finaliz la Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay (18641870) iniciada durante el gobierno de su antecesor, el presidente Bartolom Mitre, la cual
diezm la poblacin paraguaya y arras completamente su territorio.
Sarmiento no slo fue un personaje reconocido por sus mritos, sino tambin por las
polmicas que desat. Tena una postura muy clara a favor del exterminio de los aborgenes
-que asediaban permanentemente a las poblaciones de la frontera a travs de los malones- y

de los gauchos, a los que vea como un obstculo insalvable para el avance de la
civilizacin, del poblamiento y la pacificacin de Argentina:
Primera parte: contexto demogrfico y geogrfico argentino

El primer captulo de Facundo, titulado Aspecto de la Repblica Argentina y caracteres,


hbitos e ideas que engendra, comienza con una descripcin geogrfica de Argentina,
desde los Andes en el oeste hasta la costa atlntica del este, en donde dos ros confluyen en
la frontera entre Argentina y Uruguay. Uno de estos ros, el Plata, marca la ubicacin de
Buenos Aires, la capital. Mediante esta descripcin de la geografa de Argentina, Sarmiento
resalta las ventajas de Buenos Aires; los ros son arterias que comunican a la ciudad con el
resto del mundo, permitiendo el comercio y ayudando a formar una sociedad civilizada.
Buenos Aires no haba logrado llevar civilizacin a las reas rurales y, como consecuencia,
gran parte de Argentina se haba visto condenada a la barbarie. Sarmiento tambin
argumenta que las pampas, las amplias y vacas llanuras del pas, no les ofrecen
escapatoria o escondite a las personas para defenderse e impide la civilizacin en la mayor
parte de la Argentina.[]
En este captulo, Sarmiento hace varias comparaciones entre lo que considera como la
civilizacin y la barbarie. En primer lugar realiza un anlisis racial de la poblacin
argentina, comparando a los espaoles, a los indgenas y a los negros con los alemanes y
los escoceses. De los primeros dice que se distinguen por su amor a la ociosidad e
incapacidad industrial; se muestran incapaces para dedicarse a un trabajo duro y seguido.
[]
Despus describe los hogares de los escoceses y alemanes de una manera muy favorable
(las casitas son pintadas; el frente de la casa, siempre aseado, adornado de flores y
arbustillos graciosos; el amueblado, sencillo, pero completo[]) mientras que de las razas
americanas dice que sus nios van sucios y cubiertos de harapos, viven con una jaura de
perros; hombres tendidos por el suelo, en la ms completa inaccin; el desaseo y la pobreza
por todas partes. Estas comparaciones son muy frecuentes a lo largo del texto y hacen
hincapi principalmente en el gaucho, al cual lo describe como un ser sin inteligencia, sin
instruccin, feliz en medio de su pobreza y sus privaciones, que no son tales para quien
nunca conoci mayores goces, que no trabaja y que jams podra mejorar su situacin.
Como contraposicin al gaucho aparece el hombre de la ciudad, el cual vive de la vida
civilizada; all estn las ideas de progreso, los medios de instruccin, alguna organizacin,
el gobierno municipal, etc., y quien es, segn Sarmiento, quien podra llevar al pas a la
civilizacin. La comparacin entre la campaa y la ciudad es la ms significativa del libro
para caracterizar a la civilizacin y a la barbarie.