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El 20 de agosto de 1886, ante el Tribunal en pleno, fue leído el veredicto del Jurado: condenados a
muerte Spies, Schwab, Lingg, Engel, Fielden, Parsons, Fischer y a 15 años de trabajos forzados,
Oscar W. Neebe.

Se les concedió el uso de la palabra a los sentenciados. Sus discursos se conservan y algunos
fragmentos de ellos se reproducen aquí, en el orden en que fueron pronunciados. Hiela la sangre
leerlos. Se trata de hombres que sabían de antemano que serían condenados a la pena capital y
por un crimen que no habían cometido. Sus palabras, inspiradas y proféticas, tienen un patetismo
que los años pasados desde entonces no logran borrar.

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El discurso de Spies, interrumpido sin cesar por el juez, duró más de 2 horas. Hablaba como un
iluminado, y las interrupciones parecían hacerlo más enérgico y elocuente.

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[Nacido en Filadelfia, de padres alemanes, no era obrero, sino vendedor de
levaduras en una empresa propiedad de su familia. Desde su adolescencia trabajó
a favor de los desheredados y organizó varios importantes sindicatos por oficio.
Fue condenado a 15 años de prisión)


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[Alemán de nacimiento, había emigrado a los EEUU en 1873, estableciéndose primero en Nueva
York y Filadelfia. Tipógrafo y periodista. Tenía 50 años al ser condenado a la horca en Chicago)


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[Pastor metodista y obrero textil. Tenía 39 años. Había nacido en Inglaterra)


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[El discurso de Parsons duró ocho horas y lo pronunció en dos sesiones, los días 8 y 9 de octubre
de 1886).

Pronunciadas las condenas a muerte, hubo una gran movilización popular en todos los Estados
Unidos y algunos países europeos para lograr anular la sentencia. En Berlín, París y Londres se
realizaron masivos mítines callejeros contra el fallo. En el efectuado en la capital inglesa hablaron
el dramaturgo George Bernard Shaw, el teórico anarquista Piotr Kropotkin, el socialista William
Morris y la teósofa Annie Besan. Pero las presiones más directas se ejercían en el propio Chicago.
Sólo se consiguió, después de cientos de miles de solicitudes, contrasolicitudes, audiencias y
manifestaciones, que la Corte Suprema del Estado de Illinois viera el caso, pero ésta no hizo más
que confirmar la sentencia.

El gobernador del Estado de Illinois, Oglesby, recibió una petición con más de 200.000 firmas en la
que se le instaba a perdonar la vida de los condenados. También leyó una carta enviada por
Parsons, en que éste decía que, habiendo sido culpado de asesinato por el solo hecho de haber
asistido a la manifestación de Haymarket, solicitaba la suspensión temporal de la ejecución, para
que su esposa y sus hijos, que también habían estado presentes en el mitin, pudieran ser
juzgados, sentenciados y ejecutados junto con él. Al leer estas palabras, el gobernador Oglesby
exclamó:
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Entre tanto, la gran prensa capitalista de los Estados Unidos caldeaba los ánimos presentando a
los reos como
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ejecución.

La angustia de los familiares de los condenados aumentaba día a día. Ellos, desafiantes,
aguardaban el desenlace sin temor. Al borde del cadalso, August Spies conquistaba [sólo con su
apostura, que ella ve desde lejos, y con sus ideas y su palabra) el amor de una distinguida joven
de Chicago, Nina van Zand. Escribió José Martí:
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La esposa de Albert Parsons, Lucy, de origen mexicano, entre tanto, recorría los Estados Unidos,

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Hasta que se llegó al día del
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antes, Louis Lingg sacó de entre sus ensortijados cabellos una diminuta bomba en forma de
cigarrillo que allí había escondido, la encendió con la llama de la bujía de su celda, y se la llevó a la
boca. Se destrozó totalmente la cara, el cuello y la laringe, y murió seis horas más tarde. El
gobernador Oglesby conmutó esa misma noche, víspera de la ejecución, la pena de muerte a
Schwab y Fielden por la de presidio perpetuo. Tres días antes, Engelhabía tratado de tomar una
botella de láudano para quitarse la vida, pero había sido sorprendido por sus carceleros, que lo
cuidaron esmeradamente para poder ahorcarlo como manda la ley.

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El 11 de noviembre de 1887 se consumó el crimen legal. Engel, Spies, Parsons y
Fischer fueron ahorcados. Entre los periodistas que cubrieron aquella trágica
noticia en Chicago estaba José Martí, cuyo relato del acto final fue publicado en el
diario ³La Nación´, de Buenos Aires, el 1° de enero de 1888. Por su insuperable
elocuencia y realismo, reproducimos aquí [por su pluma) el relato que hiciera de
aquellos minutos dramáticos que vivió desde tan cerca.

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Los funerales de los que ya mismo se empezó a llamar Mártires de Chicago se efectuaron el día 12
de noviembre de 1887. El ataúd de Spies iba oculto bajo las coronas; el de Parsons, escoltado por
14 obreros que llevaban una corona simbólica cada uno; el de Fischer, adornado con guirnaldas de
lirio y clavelinas; los de Engel y Lingg [junto de nuevo a sus compañeros), envueltos en banderas
rojas. Las viudas y los deudos, de riguroso luto, y encabezando el cortejo un veterano de la guerra
civil, con la bandera de los Estados Unidos. 25.000 personas asistieron a las exequias y otras
250.000 flanquearon el recorrido. Durante días las casas obreras de Chicago exhibieron una flor de
seda roja clavada a su puerta en señal de duelo.
En 1893, un nuevo gobernador de Illinois, John Atgeld, accedió a que se revisara el proceso. Las
diligencias practicadas por el juez Eberhardt entonces establecieron que los ahorcados no habían
cometido ningún crimen y que
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Fielden y Neebe fueron puestos en libertad. La hermana del testigo Waller demostró al juez que
todo lo dicho por él era falso y cómo se había comprado su testimonio; se recogieron declaraciones
contra el capitán Bonfield, que había manifestado:
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# $&! ; se probó cómo el procurador especial Rice dispuso la integración
espúrea del Jurado y otros delitos semejantes. Pero ya era demasiado tarde. Aquellos inocentes,

&,%  estaban muertos.

¿Y del Día de los Trabajadores.., del 1° de mayo..., qué fue en los Estados Unidos?

El dirigente Peter J. Mac Guire había propuesto en 1882 en un mitin de la Central Labor Union, de
Nueva York, celebrar el primer lunes de septiembre como ³Fiesta de los que trabajan´. Así nació el
7  ! norteamericano, que se celebró el lunes 5 de septiembre de 1882 por primera vez con
un desfile, concierto y picnic. Desde entonces, y más aún luego de los sucesos de Chicago, el
sindicalismo oficial de los EE.UU. con apoyo del Gobierno, celebra esa
 cada primer lunes
de septiembre y ha ayudado con celo inigualable a los patrones para que millones y millones de
trabajadores se olviden del real sentido del 1º de mayo, y hasta de la fecha misma. Pero no podrán
borrar sobre su propio territorio, ni sobre toda la faz de la Tierra, la sombra oscilante de los
ahorcados de Chicago.

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