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Por qu naufrag el Costa Concordia?

Por: JOS CERVERA

Diferentes factores pudieron complicar la situacin del barco


La precisin del GPS o estar ms hundido de lo pensado, entre los supuestos
Las preguntas, muchas, solo se podrn resolver tras la investigacin oficial

Un barco naufraga en un mar en calma. Afortunadamente es cerca de tierra y es un barco


moderno dotado de botes ms que suficientes, de modo que sus miles de pasajeros son
evacuados; hay vctimas, pero pocas.
Felicitaciones y albricias? Lejos de ello; estamos en la actualidad, as que los pasajeros
pudieron retransmitir prcticamente en directo el naufragio, tomar fotos y vdeo de los
diversos incidentes y comunicar su opinin (obviamente desfavorable) a la prensa casi en
tiempo real.
La prensa y la aceleracin de las noticias en las redes sociales ya han hecho el resto: todava
no se ha terminado de explorar el pecio pero ya hay un claro culpable (el capitn) y una
tripulacin entera calificada de incompetente (que tal vez no lo sea tanto).
El caso es que en el embarrancamiento del Costa Concordia hay una serie de factores en
juego importantes y curiosos que merece la pena conocer.
Uno de ellos es el problema de por qu estaba el barco donde estaba cuando encall, muy
lejos de la ruta que tericamente deba haber seguido.
No van dotados los buques modernos de GPS, para saber dnde estn?
Dejando aparte las teoras extendidas por la prensa sobre un posible acercamiento de la
nave a la isla de Gigio para homenajear a un miembro de la tripulacin, el capitn del Costa
Concordia puede haber sido poco prudente, pero sin duda no era suicida.
Entonces, cmo acab embarrancando el barco? No van dotados los buques modernos
de GPS, para saber dnde estn, y de sonares para comprobar la profundidad en la que se
mueven? Y no estn todos estos datos en cartas marinas electrnicas?
La precisin del GPS
Hay dos factores que pueden haber complicado la situacin y metido al Costa Concordia en
problemas. Uno de ellos es la precisin del GPS; en un barco tan grande como el crucero
naufragado (ms de 290 metros de eslora) no basta con un punto en el mapa, como cuando
usamos un navegador en nuestro vehculo, dnde est cada parte del barco importa.
Un error de unos pocos metros puede significar la diferencia entre estar en un fondo seguro
o meterse en una zona peligrosa. El error de posicin se puede complicar an ms por la
falta de maniobrabilidad; un barco gigantesco no gira como una motocicleta, precisamente.

Y menos uno como el Costa Concordia, que al parecer no est dotado de los llamados
azipods (una mezcla de propulsor y timn que mejora la maniobrabilidad), sino que confa
en un sistema de timn tradicional.
Esto lo convierte en uno de los vehculos de traccin trasera ms grandes del mundo.
Cualquier conductor sabe que los coches de traccin trasera no son, precisamente, el colmo
de la agilidad

Y otro efecto puede haber contribuido tambin al naufragio: tal vez el Costa Concordia
estaba ms hundido en el agua de lo que su tripulacin pensaba.
Ms hundidos de lo pensado
Cuando un barco navega rpido en aguas poco profundas, con relativamente poca agua
entre su quilla y el suelo, se produce un efecto hidrodinmico llamado squat.
La aceleracin del agua en el estrecho canal entre el fondo del barco y el fondo del mar 'tira'
del casco hacia abajo aumentando el calado del navo.
Segn cuenta gCaptain, en 1992 el Queen Elisabeth 2 fue vctima de este fenmeno, cuando
se aproxim a la isla de Martha's Vineyard en la costa atlntica de Estados Unidos.
El barco deba tener un calado de 9,90 metros, pero choc con una roca que estaba a casi
10,5 metros de profundidad. Navegando a 24 nudos la tripulacin haba calculado un efecto

squat de unos 60 centmetros, cuando posteriores investigaciones estimaron que debi


alcanzar entre 1,20 y 2,4 metros.
En efecto la velocidad 'clav' al barco contra el fondo y provoc el accidente. Algo similar
podra haberle ocurrido al Costa Concordia.
Otros motivos
Los especialistas tienen sus dudas sobre otros aspectos, como el diseo del sistema de
presentacin electrnica de datos en el barco.
En muchos accidentes areos, donde el diseo de cabinas y la usabilidad de los
instrumentos se lleva cuidando mucho ms tiempo, se sabe que defectos en la presentacin
de los datos a los tripulantes en un momento clave pueden contribuir a un accidente.
En el mundo naval en los ltimos aos se est produciendo una transicin de los sistemas
tradicionales a las llamadas 'cabinas de cristal', en las que los datos (como la posicin, la
velocidad o el calado) aparecen en pantallas; en segn qu situaciones el modo como se
lleva a cabo la presentacin puede complicar una situacin de por s apurada.
Otro problema que los especialistas debern resolver es cmo el barco capot bruscamente
hacia el lado no daado, despus de sufrir durante bastante tiempo una ligera escora hacia
el lado contrario (el agujereado).
Algo debi ocurrir con el control de la inundacin de los compartimentos inferiores para
provocar semejante cambio, que complic notablemente los esfuerzos de evacuacin.