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Nomenclatura

Nombre qumico. Nombre comercial


Polietileno PE
Polietileno de alta densidad HDPE
Polietileno de baja densidad LDPE

Estructura qumica del polietileno, a veces representada slo como


(CH2-CH2)n
El polietileno (PE) es qumicamente el polmero ms simple. Se
representa con su unidad repetitiva (CH2-CH2)n. Por su alta produccin
mundial (aproximadamente 60 millones de toneladas son producidas
anualmente (2005) alrededor del mundo) es tambin el ms barato,
siendo uno de los plsticos ms comunes. Es qumicamente inerte. Se
obtiene de la polimerizacin del etileno (de frmula qumica CH2=CH2
y llamado eteno por la IUPAC), del que deriva su nombre.
Este polmero puede ser producido por diferentes reacciones de
polimerizacin, como por ejemplo: Polimerizacin por radicales libres,
polimerizacin aninica, polimerizacin por coordinacin de iones o
polimerizacin catinica. Cada uno de estos mecanismos de reaccin
produce un tipo diferente de polietileno.
Es un polmero de cadena lineal no ramificada. Aunque las
ramificaciones son comunes en los productos comerciales. Las
cadenas de polietileno se arreglan abajo de la temperatura de
reblandecimiento Tg en regiones amorfas y semicristalinas.
Clasificacin y propiedades
La abreviatura de polietileno comnmente utilizada es PE. Los
polietilenos pueden clasificarse en:

PEBD (en ingls conocido como LDPE o PE-LD): Polietileno de


baja densidad;
No txico
Flexible
Liviano
Transparente

PEAD (en ingls conocido como HDPE o PE-HD): Polietileno de


alta densidad; densidad igual o menor a 0.941 g/cm3. Tiene un
bajo nivel de ramificaciones, por lo cual su densidad es alta, las
fuerzas intermoleculares son altas tambin. La produccin de
un buen PEAD depende de la seleccin del catalizador. Algunos
de los catalizadores modernos incluyen los de Ziegler-Natta,
cuyo desarrollo culmin con el Premio Nobel.

Inerte (al contenido)


Impermeable
Poca estabilidad dimensional, pero fcil procesamiento
Bajo costo

Resistente a las bajas temperaturas;


Alta resistencia a la tensin; compresin, traccin;
Baja densidad en comparacin con metales u otros
materiales;
Impermeable;
Inerte (al contenido), baja reactividad;
No txico
Poca estabilidad dimensional, creep

PELBD (en ingls conocido como LLDPE): Polietileno lineal de


baja densidad;
UHWPE: Polietileno de ultra alto peso molecular;
PEX: Polietileno con formacin de red;

Caractersticas

PEBD

PEAD

PELBD

Grado de cristalinidad [%]

40 hasta 50

60 hasta 80 30 hasta 40

densidad [g/cm]

0,915 hasta
0,935

0,94 hasta
0,97

0.90 hasta
0.93

Mdulo [N/mm] a 52215C

~130

~1000

Temperatura de cristalizacin 105 hasta


[C]
110

130 hasta
135

121 hasta
125

estabilidad qumica

buena

excelente

buena

Esfuerzo de ruptura [N/mm]

8,0-10

20,0-30,0

10,0-30,0

Elongacin a ruptura [%]

20

12

16

Mdulo elstico E [N/mm]

200

1000

Coeficiente de expansin
lineal [K-1]

1.7 * 10-4

2 * 10-4

2 * 10-4

Temperatura mxima
permisible [C]

80

100

Temperatura de
reblandecimiento [C]

110

140

Proceso de obtencin del Polietileno


Tradicional:
Para obtener polietileno a partir del gas natural, la primera operacin
es la separacin delas distintas molculas, seguidas por un cracking
de las distintas molculas de etano. Dicho proceso puede ser trmico
(por ser sometido a alta temperatura y presin) ocataltico (por
aplicacin de calor y catalizadores) De esta forma, se obtienen las
distintas olefinas: etileno, propileno, butileno, butadienoy gas de
pirlisis.El polietileno se obtiene finalmente en sus tres formas
comerciales por la polimerizacin del etileno. Este proceso final es
similar al del polietileno sustentable y ser ampliado en esa seccin.
Sustentable:
La elaboracin del polietileno en forma sustentable tiene los
siguientes pasos:
Extraccin de sacarosa de la caa de azcar.
Obtencin de etanol a partir del jugo.
Deshidratacin de etanol para formar etileno.
Polimerizacin del etileno.
Conformado de productos finales
Aplicaciones
PEBD:

Bolsas de todo tipo: supermercados, boutiques,


panificacin, congelados, industriales, etc.;
Pelculas para agro;
Recubrimiento de acequias;
Envasamiento automtico de alimentos y productos
industriales: leche, agua, plsticos, etc.;
Stretch film;
Bolsas para suero;
Contenedores hermticos domsticos;
Tubos y pomos: cosmticos, medicamentos y alimentos;
Tuberas para riego.

PEAD:

Envases para: detergentes, leja, aceites automotor,


shampoo, lcteos;
Bolsas para supermercados;
Cajones para pescados, gaseosas, cervezas;
Envases para pintura, helados, aceites;
Tuberas para gas, telefona, agua potable, minera,
lminas de drenaje y uso sanitario;
Tambien se usa para recubrir lagunas, canales, fosas de
neutralizacin, contra tanques, tanques de agua, plantas
de tratamiento de aguas, lagos artificiales, canalones de
lmina, etc..

Procesamiento
El Polietileno se usa para diferentes tipos de productos finales, para
cada uno de ellos se utilizan tambin diferentes procesos, entre los
ms comunes se encuentran:

Extrusin: Pelcula, cables, hilos, tuberas.


Moldeo por inyeccin: Partes en tercera dimensin con formas
complicadas
Inyeccin y soplado: Botellas de diferentes tamaos
extrusin y soplado: Bolsas o tubos de calibre delgado
extrusin y soplado de cuerpos huecos: Botellas de diferentes
tamaos
Rotomoldeo : Depsitos y formas huecas de grandes
dimensiones