Seguimiento de la población invernal del Gorrión Alpino en el Pirineo Catalán

El gorrión alpino (Montifringilla nivalis) en la Península Ibérica se localiza principalmente en la zona centro de la Cordillera Cantábrica y Picos de Europa y en los núcleos centro-orientales de los Pirineos, desde el este de Navarra hasta el oeste de Girona. Su estado de conservación es favorable aunque a medio y largo plazo, el cambio climático podría afectar seriamente a la especie. El aumento de las temperaturas hace adelantar el ciclo natural de las plantas y la eclosión de los insectos, provocando la escasez de alimento en la época de cría. La población invernal en el Pirineo Oriental catalán es objeto de estudio, tras varios años de seguimiento, por el Grupo PARUS. El trabajo de estudio de esta especie en su medio natural no es tarea fácil, pero ni las bajas temperaturas, ni los fuertes vientos que azotan las cotas altas por donde habita este paseriforme, han impedido continuar con esta labor de investigación. Circunstancias éstas que hacen que sea una de las especies menos conocida de la península.

 Gorrión Alpino (Montifringilla nivalis) Pirineo de Girona Febrero 2009 Foto de: Isabel Rodríguez (Digiscoping)

La Revista Del Disgiscoping Nº3

Junio 2009

La Revista Del Disgiscoping Nº3

Junio 2009

Montifringilla nivalis

Texto Juan Carlos Fernández Ordoñez. Anillador experto y Coordinador del Grup PARUS. Colaboran: Antonio España. Ignasi Toranzo, Ángel Fernández, Jordi Rodríguez (anilladores expertos y miembros de PARUS), Manolo Andrés (anillador experto y colaborador del —Proyecto LaBORINg— www.anillamiento.net) e Isabel Rodríguez (La Revista del Digiscoping). Fotos: Antonio España. Ignasi Toranzo, Manolo Andrés e Isabel Rodríguez. Digiscoping: Isabel Rodríguez.

Gorrión Alpino

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l gorrión alpino (Montifringilla nivalis), también llamado gorrión nival, es un ave de la orden de los Passeriformes, familia Passeridae, (los gorriones). De aspecto similar a los otros gorriones, pero algo más grande y estilizado, con el dorso pardo, la cabeza gris, la garganta negruzca y unas alas blanquinegras muy evidentes en vuelo. Tiene un pico fuerte y cónico, que en primavera es gris-pizarra con la base de la mandíbula inferior amarilla y en invierno es todo amarillo con la punta ligeramente oscura. Las patas son negras. Habita los pisos subalpino y alpino de los sistemas montañosos, donde el bosque deja paso a una cubierta vegetal de pequeños arbustos y matas. Durante la primavera y el verano se le encuentra cerca de las cimas más altas, en parejas diseminadas difíciles de detectar.

En España, fuera del Pirineo en invierno, es relativamente frecuente, por ejemplo en Asturias en las zonas altas de las montañas calizas del centro y oriente de la región. Durante la primavera y el verano es difícil observarlo debido a su baja densidad y al acceso no siempre fácil a sus zonas de nidificación. No lo es tanto en otoño e invierno, cuando suele acercarse a estaciones de esquí, carreteras y aparcamientos de montaña o desciende a prados y pastizales formando bandos.

La localización de la zona de estudio, situada a 1800 msnm, ha sido posible por un importante y minucioso trabajo de campo. Para la captura de los gorriones alpinos se ha creado una estación de anillamiento invernal con una red de suelo asociada a un comedero (con alimento ad libitum). Las tolvas con una capacidad de ¿? kgs cada una, son rellenadas cada quince días. Fotos de : Antonio España e Ignasi Toranzo

Construyen el nido en grietas, cuevas o agujeros de paredes verticales y rocosas. En los Alpes centroeuropeos y los Apeninos italianos también cría en cajasnido y agujeros de edificaciones de alta montaña. A partir del mes de agosto, se convierte en una especie gregraia que puede formar bandos muy numerosos. Aunque sus principales zonas de cría e invernada se sitúan en el Pirineo, la Cordillera Cantábrica y los Picos de Europa, algunos ejemplares, durante el invierno, descienden hasta el nivel del mar alejándose bastante de sus zonas montañosas predilectas, llegando hasta las costas y sistemas montañosos ibéricos y de las islas Baleares. Su distribución europea se limita a los principales sistemas montañosos del área meridional: la Cordillera Cantábrica, el Pirineo, los Alpes, los Apeninos y los Balcanes.

 El gorrión Alpino

(Montifringilla nivalis)
“Pequeña joya zoológica”. Los gorriones de montaña, géneros Leucosticte y Montifringilla, con 2 y 7 especies, respectivamente, están adaptados a las duras condiciones de alta montaña. La era de las glaciaciones debió ser su “paraíso terrenal”.... Tras las retiradas de los hielos después de las últimas glaciaciones, han quedado “relegados” a las montañas del Himalaya y sólo Montifringilla nivalis (nuestro gorrión alpino) se quedó “atrapado fuera de las montañas del Himalaya”, al oeste, en Europa. Texto: Manolo Andrés www.anillamiento.net

Noche cerrada de un día del mes de Febrero. Nos ponemos en marcha: 4 AM. Aún quedan unas cuantas horas para el amanecer... y dos horas y media de trayecto. Hay que llegar antes que los “nivalis”, y tener el suficiente tiempo para poner en marcha todo el operativo. En las inmediaciones del destino nos abre camino la máquina quitanieves. Circulamos sobre una fina alfombra de sal. La predicción es de sol y nubes y la temperatura de unos -8ºC. La sensación térmica es mucho menor. El viento reinante de componente NE y con rachas de 70 km/h levanta nubes de nieve en polvo de las cumbres más próximas. En la zona del comedero se ha acumulado nieve, pero ni con las palas se puede quitar. Es un bloque de hielo. Como se puede, se deja al descubierto la salida de las tolvas y se fija la red. Ardua tarea, el viento no acompaña. Del equipo de anilladores sólo uno se quedará en el pequeño escondite para poder tirar de la red, los demás han de preparar el material de anillamiento para cuando lleguen los primeros ejemplares. Ahora sólo queda esperar. Isabel Rodríguez La Revista del Digiscoping

Foto: Isabel Rodríguez (Digiscoping)

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Imagen de fondo Cadí-Moixeró Foto: Isabel Rodríguez

No todo son éxitos ni recuperaciones extranjeras, ni grandes números de aves anilladas. También están las jornadas “en blanco”, en las que te vuelves con las manos vacías y el cuerpo entumecido por el frío. Una de las veces en las que lo hemos pasado realmente mal, fue en marzo del 2006. Solamente subimos Ángel y yo. Fue una locura y muy inconsciente por nuestra parte. Anunciaron fuertes nevadas y descenso de temperaturas para ese día, pero aún así subimos. Apenas se veía la carretera. Tuvimos que quitar mucha nieve con las palas para poder colocar la red. Pasó por allí el quitanieves y nos dijo que se cerraba el puerto de montaña, que cuando acabáramos, dejáramos la valla de la carretera cerrada. A media mañana dimos por finalizada la jornada, porque no podíamos más. Cuando Ángel salió de la cabaña dónde se coloca para tirar de la red ¡¡tenía mechones de pelo congelados!! También nuestros pantalones parecían de cartón. Lo pasamos realmente mal (luego en el restaurante nos reíamos de todo aquello, pero mientras duró no hacía mucha gracia, la verdad). Al finalizar nuestra jornada de “nivalis” y salir de allí, ayudamos a los Mossos d’Esquadra a sacar a algún que otro coche atascado en la nieve con nuestras palas. Hay que estar mal de la cabeza, o que te guste mucho lo que haces para jugártela de esta manera subiendo allá arriba en esas condiciones (creo que es la primera opción...). Antonio España Anillador Experto y miembro del Grupo PARUS

El Proyecto de PARUS
a ecología invernal del gorrión alpino (Montifringilla nivalis) es un aspecto no demasiado estudiado en nuestro país. En Catalunya, la especie se presenta mayoritariamente como invernante, localmente numeroso pero globalmente poco abundante, y como un nidificante extremadamente localizado, con sólo unas pocas parejas reproductoras en la parte occidental del Pirineo de Lérida. Su presencia en el Pirineo Oriental es, por tanto, casi exclusivamente invernal. Variando los grupos desde unos pocos hasta más de 400 ejemplares, según la zona. Esta especie ha sido escogida por la WWF (World Wildlife Foundation) como un indicador del calentamiento global de nuestro planeta, debido a que se encuentra prioritariamente en ambientes puramente alpinos, por encima de los 1.800 metros y en ecosistemas donde hoy día existe la posibilidad de acceder para planificar proyectos de seguimiento, debido a la existencia de infraestructuras desarrolladas para el acceso a las pistas de esquí (Alpes y Pirineo, sobretodo). La ecología invernal de la especie no había sido estudiada en Catalunya hasta que, durante el invierno 2005/2006, miembros del Grup d’Anellament PARUS, (una sección del Grup de Natura PARUS), implementaron con éxito una

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estrategia de captura durante el invierno, lo suficientemente eficaz como para haber capturado en un solo lugar más de 777 ejemplares (hasta principios de 2009). Anteriormente, desde 2003, los miembros de PARUS, se dedicaron a localizar los lugares preferentes de esta especie para el invierno. Hasta el año 2005, en Catalunya sólo se habían anillado dos ejemplares. Este proyecto que describimos permitirá conocer diversos aspectos de la especie:

Se puede apreciar la coloración bicolor típica de la especie: coberteras alares, secundarias y terciarias blancas y primarias negras. Foto de: Manolo Andrés Proyecto LaBORINg www.anillamiento.net

 Vista dorsal del ala de un gorrión alpino.

 La frecuencia de recurrencia
invernal y, por tanto, hasta que punto existe fidelidad a las áreas de invernada.

 La procedencia de las aves
invernantes en el Pirineo Oriental catalán. Hasta la fecha sólo se ha obtenido una recuperación de un ejemplar anillado en los Alpes austriacos, y cabe contemplar la posibilidad de obtener más recuperaciones tanto de la Península Ibérica como de otros lugares de Europa.

 La captura de numerosos individuos en un mismo lugar y momento están aportando mucha información acerca de la variabilidad de plumajes, en rasgos como las manchas oscuras en primarias, rectrices o en la coloración de las plumas del hombro (cobertoras pequeñas y medianas).
Foto de: Manolo Andrés Proyecto LaBORINg www.anillamiento.net

 El grado de deriva filogenética y el origen poblacional de los bandos invernantes pirenaicos, gracias a la obtención de muestras de ADN.  La producción de una técnica
que permita datar y sexar con garantías a esta especie, gracias a las recapturas invernales, y la toma de variables biométricas.

Para la captura de los gorriones alpinos se ha creado una estación de anillamiento invernal, con una red de suelo asociada a un comedero (con alimento ad libitum), en los alrededores del puerto de montaña de Toses (Collada de Toses), en la zona del macizo del Cadí-Moixeró (límite entre las provincias de Girona y Barcelona), a unos 1.800 metros sobre el nivel del mar. En esta zona se ha comprobado la presencia de grupos importantes de la especie, de hasta 500 ejemplares, durante el invierno. El anillamiento se realiza con periodicidad prácticamente semanal, durante los fines de semana, empezando el trabajo de campo hacia el 15 de noviembre y finalizando a mediados del mes de marzo (variando en función de les condiciones meteorológicas). Las aves capturadas se marcan con anillas metálicas oficiales y anillas metálicas coloreadas y con inscripción, para poder identificarlos a distancia. Se fotografían todos los ejemplares (para tener muestras de la coloración del iris, del ala y una vista general del ave). Asimismo se han tomado muestras de plumas, y se pretende tomar muestras de sangre de unos 20 ejemplares, que posteriormente se enviarán a un laboratorio especializado donde se están recopilando muestras de diversas poblaciones de la especie (y de otras especies) para la realización de los correspondientes análisis filogenéticos.

Cada día era diferente, aunque las preguntas de la noche previa a nuestras frías jornadas de anillamiento solían ser las mismas: ¿Habrá nieve? ¿Cuánta? ¿Hará viento? ¿Vendrán los gorriones alpinos? ¿Cuántos? ¿Vendrá alguna otra especie a comer? Hasta que un día, Ángel, desde el walkie-talkie, en voz baja, dijo: - “hay un pájaro diferente... es blanco... es un escribano nival...” Recuerdo que le contesté: -“si entra a comer y hay opción, ¡no lo dudes!” Unos días atrás, a unos 15 km de allí, cerca del refugio de montaña de Coll de Pal, se había observado un ejemplar de escribano nival que acompañaba a un grupo de gorriones alpinos... Pensamos que debía ser áquel. Pero ese día no hubo suerte, el pájaro era más asustadizo que el resto y, aunque estuvo cerca, no llegó a entrar en la red. En una visita posterior también aparecieron dos “pajarillos marrones”, mezclados con los gorriones alpinos, también asustadizos y muy alerta ante cualquier posible amenaza. Allí teníamos un par de hembras de escribano nival. No serán las primeras, ni esperemos las últimas sorpresas que nos ofrecerá el níveo paisaje del Cadí-Moixeró. Juan Carlos FernándezOrdóñez Anillador Experto y Coordinador del Grupo PARUS

La extensión del blanco en cobertoras primarias distinguen en muchos casos al macho de la hembra. Macho, más extensión de blanco. Hembra, menos. Fotos de: Antonio España

Miembros de PARUS extrayendo de la red de suelo un grupo de “nivalis” para proceder a su posterior anillamiento científico y a la toma de datos. Foto de: Jose Luis Copete
De izq. a drcha: Ángel Fernández, Antonio España y Juan Carlos Fernández-Ordóñez

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Manejo de gorriones alpinos durante su anillamiento. Las aves son retenidas el menor tiempo posible, se toma nota de la inscripción de la anilla así como los datos y caracteres biométricos (medidas de las alas, cola y pico, coloración, los rasgos físicos relacionados con la muda del plumaje y el estatus del ave). Como complemento a la información recogida, también se toman imágenes de aquellos aspectos que puedan ser destacables. El anillamiento científico es una potente herramienta que proporciona datos vitales para la investigación científica y estudio de la morfología del ave. Las aves recuperadas son las que ofrecen los datos relevantes en la investigación. El examen individual indicará el tiempo de vida del individuo y las etapas del ciclo de muda. Este estudio es también muy útil como método de seguimiento de la población pudiendo informar de los problemas de conservación a los que se enfrentan.
Fotos: Isabel Rodríguez

Gorrión Alpino (Montifringilla nivalis) Digiscoping: Isabel Rodríguez

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  Fotos aves en mano: Antonio España

Un aspecto que podría tenerse en cuenta para determinar la edad del gorrión alpino está en la coloración del iris. Como ocurre, por ejemplo, con el Milano Real (milvus milvus)

—Ver Foto—
Las aves capturadas se marcan con anillas metálicas oficiales y anillas metálicas coloreadas y con inscripción. Las combinaciones con las anillas de colores: rojo, azul, amarillo, gris plata... ¿? son multiples. Pudiéndose colocar tanto en la pata derecha, junto con la anilla oficial o en la izquierda, combinado dos colores o poniéndola sola. Este sistema facilita la identificación a distancia. Otra posible composición es con una anilla de color negro y con inscripción alfanumérica.
Coloración del iris verde-oliváceo Digiscoping: Isabel Rodríguez

Esta apreciación y las fotografías recogidas servirán, en un futuro cercano, para validar esta hipótesis.

Coloración del iris marrón-anaranjado  Foto ave en mano: Antonio España

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En invierno de 2004 se me ocurrió intentar atrapar este maravilloso animal. Me siguieron en esta loca idea Antonio España, Carles Furquet y Miguel Sánchez Inés, aunque hubiese gente que dudara de que fuéramos capaces de realizar todo esto, continuamos con nuestro plan. Después de mucho tiempo de seguimiento, ¡de casualidad! la primera captura fue de trece ejemplares. Entonces mi cabeza empezó a trabajar la idea de cómo capturar este “bicho” ya que con redes verticales era harto difícil. ¿Qué sistema podría montar para atraerlos? Muy sencillo. ¡Comida! Pero ¿cómo hacerlo para que las nevadas no la tapase? Se lo comenté a mi querido amigo Valentí Costafreda y encontramos la solución en los comederos que me facilitó y que adapté para que el sistema de red de libro funcionase a la perfección. A partir de ese momento y a pesar de esas madrugadas heladas jugándonosla en esas “carreteruchas” con ventiscas, nevadas, frio, hielo y demás adversidades… El equipo PARUS se puso las pilas. Estoy encantado de haber compartido tantas aventuras y de que hayamos obtenido tan buenos resultados con este grupo humano tan bien cohesionado. Ángel Fernández Anillador Experto y miembro del Grupo PARUS

L os Resultados
D
esde el invierno 2005/2006 se han capturado un total de 777 gorriones alpinos, de los cuales 643 corresponden a primeras capturas. 132 a controles de aves anilladas durante el mismo invierno, 1 a un control entre diferentes inviernos y 1 a una recuperación extranjera de un ejemplar anillado en Austria, con anilla alemana lo que demuestra que no sólo hacen movimientos altitudinales en invierno, si no que hacen también migraciones. Ésta es la primera recuperación que se hace en España de un ejemplar de Gorrión Alpino (Montifringilla nivalis) con anilla extranjera. (Véase Tabla 1). Durante el invierno 2005/2006, con la intención de poder detectar a los ejemplares marcados sin tener que recapturarlos, se han marcado 200 ejemplares con anillas de colores. Un centenar con anillas de color negro e inscripción blanca y otro centenar con una combinación de tres anillas de colores distintos. ¤

Hasta el inicio de las campañas desarolladas por el grupo PARUS estos son los datos de anillamiento en España de la especie:

    

Desde 1973 hasta 2002: 30 En 2003: 27 En 2004: 19 En 2005: 87 En 2006: 329

Hasta el año 2005 sólo se habían anillado: 163 ejemplares. Y sólo en el 2006: 329. Queda reflejada la complejidad y dificultad de plantear campañas de anillamiento donde las especies “protagonistas” son las especies de alta montaña.

  Gorrión Alpino anillado el 03.06.2005
en Salzburg (Austria). Recuperado el 14.01.2006 en la estación hivernal del Grupo Parus. Fotos de: Antonio España

 Tabla 1.

Gorriones alpinos capturados en Toses (Girona), entre los inviernos 2005/2006 y 2008/2009. Entre los controles del invierno 2008/2009 se encuentra un ejemplar anillado allí mismo durante el invierno 2005/2006.

Agradecimientos
 el coordinador del Grupo Iberico de anillamiento de León  Grupo de anillamiento de  Grupo de anillamiento de  Grupo de anillamiento de  Grupo de anillamiento de

2005/2006 Anillamientos Controles Recuperaciones Totales Total Acumulado 285 50 1 336 336

2006/2007 0 0 0 0 336

2007/2008 0 0 0 0 336

2008/2009 358 83* 0 441 777


El contrastre entre blancos y negros en cola y alas se hace más patente en vuelo. Dominando el blanco en el interior. La recogida y traslado de las aves se efectúa en unas cajas de madera diseñadas y habilitadas para albergar a los ejemplares capturados.

Referencias
 Clement,Harris & Davis, 1993
“Finches & Sparrows”

Juan Carlos Fernández-Ordóñez e Ignasi Toranzo portando las aves para ser anilladas.
Grabación del reportaje “El pardal d’ala blanca“ (El Gorrión alpino) para el programa “El Medi Ambient” emitido el pasado mes de febrero en TV3 (Televisión de Catalunya).

 SEO/BirdLife - Euring.

De izq. a drcha: Jaume Sañé (Cámara), Ángel Fernández y Juan Carlos Fernández-Ordóñez. —Ver Vídeo— Foto de: Ignasi Toranzo

El gorrión alpino habita en las desnudas cimas de las altas montañas, laderas pedregosas y en altiplanos situados por encima de la línea de los árboles. Jordi Rodríguez limpiando la nieve de la salida de las tolvas. Fotos de: Ignasi Toranzo

“Utilidad del Anillamiento de Aves y la Gestión del Medio Natural”
www.mma.es/secciones/biodiversidad

 Quercus Nº 262 (2007)
“Estudio sobre los efectos del cambio climático”

 Ambienta Nº 49 (2005)
“La vida en la alturas, amenazada”

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Junio 2009

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