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TEORIA E HISTORIA DE LA ARQUITECTURA

Revista de Edificacin. RE N 19 Febrero 1995

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La construccin romana (11)


FRANCISCO ORTEGA ANDRADE, DR. ARQUITECTO

RESUMEN. En esta segunda parte se profundiza sobre

la casa romana. La existencia de una sociedad con cIases diferenciadas lleva consigo la apricin de diversos
tipos de alojamiento: las casas de pisos, las casas seoriales, las villas, los palacios ...
As mismo se aborda el origen y la evolucin del templo
y de la baslica destacando la razn de ambas en la vida romana.

SUMMARY. In this second part the Roman house is dealt


with fulIy. The appearance of a society with different classes
means the development of various types of lodgings: houses

with apartments, manar houses, villas and palaces.


The study of the origin and evolution of the temple and basilica is also undertaken, emphasis being placed on the reason
for their existing in Roman Life.

INDICE GENERAL
o. Introduccin 1. Caractersticas de la construccin romana 2. Las fbricas y los materiales 3. Los elementos y

sistemas constructivos de la construccin romana (RE 18)


4. La casa romana 5. El Templo y la Baslica 6. Arcos de triunfo (RE 19)

4. LA CASA ROMANA

os patricios que haban heredado o construido


sus casas urbanas con cierta holgura de espacio,
L
se vieron inmersos en el centro masificado de las
ciudades y rodeados de casas de rentas mucho ms
humildes y de inferior categora social que en tiempos de la Repblica. Esto les hizo perder inters por
estas localizaciones que haban quedado confundidas y desposedas del entorno social que enmarcaba su status o categora. Vendieron o alquilaron sus
casas a los nuevos aristcratas y construyeron sus
villas en el campo, dotadas de jardines, amplios espacios de recreo y tierras de labranza. Por otro lado,
la parte menos acomodada de la poblacin, se aloj en pequeas dependencias anejas a las casas seoriales o en edificios de pisos muy hacinados, e incluso en Roma y en Pompeya, era frecuente el su-

Figura 26
Plantas de casas seoriales extradas del plano de Pompeya

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barriendo. De esta manera, la poblacin romana


resida en alojamientos muy diversos: El Palacio
(del emperador) , la Domus (casa seorial urbana
de familias acomodadas) (figura 26), la Insula (casas de pisos en rgimen de alquiler para el pueblo),
y en Villas (casas de campo de gente noble, aristcratas y patronos).
La vivienda romana parte de la etrusca y constituye la evolucin lgica de una sociedad de clases
diferenciadas y obligada a vivir en comunidad dentro de una trama urbana. La Domus, aleja las habitaciones privadas de las de relacin. Establece dos
niveles en la vida social, y diferencia entre el de relacin cotidiana o profesional, que invade la casa
hasta el primer patio (atrium) donde mantiene el
impluvium y de donde retira la plaza de fuego en la
que se preparaba la comida, y otro menos frecuente
para el que necesita ampliar la vivienda hasta un
segundo patio, de clara importacin griega, con pe-

ristilo (rodeado de columnas), el cual, poda incorporarse a la parte anterior de la casa, si se colocaba
un tabique mvil o una cortina en el fondo del tablinum (figura 27) . De esta manera el tablinum,
que era la pieza ms noble, se converta en el espacio integrador en momentos festivos, cuando se deseaba incorporar el jardn y el peristilo a la fiesta.
En el uso diario de la vivienda, el paso del atrium al
peristilo se hacia por un estrecho pasillo localizado
entre el tablinum y el aloe. En este ltimo local poda estar la cocina, en casas mayores, sta se situaba al fondo del patio porticado, en la zona que se
montaba el triclinio o comedor de verano y poda
servir de paso al huerto posterior. Algunas de estas
grandes casas, podan tener una parte alta para los
criados, y en ocasiones disponer de entrada directa
desde la calle y estar alquiladas a otras familias.
El romano fue siempre un ciudadano amante de
sus leyes, disciplinado y respetuoso con su vida pri-

F'''~OGRAMA

1 ATRIUM
Z. CUB1CU LA.5 ( l>ORMITOR.IO

24m

~-------O 2. 4

t--- 'LO m -+

55 m -----------~---*

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5 ALAE(5E:R.VICIO)

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CUADRA5

COCINA
CARRUAJE

10 BAOS

11

m.

Figura 27
Planta de la Casa de Pansa en Pompeya

Figura 28
Seccin longitudinal de la Casa de Pansa en Pompeya

F'ER\::'TILO

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vada. Era ms reservado que el griego y desde luego mucho ms que el etrusco. Pero los aires, lujos y
poderes del Imperio llegaban a todos los rincones
generando una mentalidad nueva. As, la vivienda
que hasta los primeros aos del Imperio no sufri
cambios significativos, en tiempo de Augusto, hacia la mitad del siglo I a.c., se vio recargada de decoracin. El ciudadano romano introdujo el lujo en
su casa, y cualquier motivo era aprovechado para
mostrar los mrmoles que la recubran y el tablinum, lugar ms escenogrfico de la casa, en l, se
colocaban los retratos de los ascendentes familiares
y los bustos de los protectores de la misma. Ms tarde la casa se dot de posticum puerta de servicio,
signo que evidenciaba las diferencias de clases en
que se estratificaba la nueva sociedad.
Para la Domus o casa urbana seorial, la planta
ms divulgada en los textos recientes, es la que responde a un esquema lineal, en el que la casa etrusca se prolongaba en su fondo mediante un segundo
atrio, mayor y porticada en todo su permetro. En el
espacio central se estableca un jardn muy cuidado, que se decoraba con fuentes y esculturas. Por
ltimo, en el fondo de la parcela se situaba un patio que se cultivaba como una pequea huerta. A
esta tipologa responde la Domus de la Pansa y la
de Trevio Valente, ambas en Pompeya. No obstante, aunque esta planta sigui desarrollndose en
otras ciudades y fundamentalmente en Pompeya,
la trama con que histricamente se haba cuajado
el parcelario de la ciudad de Roma, no favoreci
que estas grandes casas se desarrollaran con su vocacin lineal, de aqu que sea ms frecuente encontrar en dicho parcelario, casas que no completan el
programa que venimos relatando, y que slo disponen de un atrium en que se desarrolla el peristilo.
En otros casos, cuando se atiende al programa,
completndolo, se hace en base a invadir las lineas
propias de una medianera recta y resultando separaciones entre casas bastante quebradizas como
consecuencia de entremezclar los locales y los patios de las parcelas colindantes (figura 28).

Los edificios romanos presentaban una cimentacin, como la que toman nuestros edificios actuales
cuando los resolvemos mediante zanjas continuas
de hormign en masa. No obstante, en sus primitivas construcciones, iniciados por los etruscos, prolongaban la base de sus elementos de carga por debajo de rasante, mediante piedras ms resistentes,
dejndolas inmersas en una plataforma de relleno
de cascotes y mampuestos, casi sin aglomerante (figura 29). Ms tarde, abrieron sus zanjas de cimentacin bajo los muros y soportes para rellenarlas
del nuevo material. Sobre cada tongada de mortero
de puzolana se le incorporaba, in situ, mampuestos
rodeados de otras piedras menores que se cubran
con una nueva capa de mortero, resultando as un
hormign idntico al que hoy identificamos en los
planos llamndole ciclpeo.
Es probable que al principio, los romanos, aplicaran el mortero de puzzoli slo para las cimentaciones y obras marinas, y que ms tarde se generalizara para los ncleos de los muros, las bvedas,
los arcos y otros elementos constructivos. Tambin
encontramos en Roma magnficas cimentaciones
ptreas, e incluso latericias, de arcos invertidos, pero fue el hormign el material ms frecuente en la
cimentacin comn de los edificios nuevos.

4.1 La construccin de la casa romana

Sin duda, el gran inters del estudio de la construccin romana radica en que en Roma, bajo un
lenguaje arquitectnico comn, se admitieron todas las tcnicas que llegaban de cualquier punto
del vasto Imperio. Por esta razn y por la enorme
produccin que tuvo lugar, con cargo a los presupuestos del estado, se convirti en el lugar de concentracin y fomento de tantos avances tcnicos
que lograron que, an hoy da, no slo sean validos, sino que en muchas ocasiones, cuando las soluciones modernas no nos satisfacen, tengamos que
mirar a aquellos tiempos para ver cmo los romanos lo plantearon y resolvieron.

Figura 29
Casa con viga puente "Cavaedium Tuscanicum" (origen etrusco)

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En los muros de la casa romana se dieron toda la


variedad de fbricas que hemos descritos en el
apartado dedicado al estudio de ellas (figura 30).
No obstante, lo ms frecuente es encontrar el muro de adobe de dos pies de espesor, con abundante
mortero en sus juntas. Tambin es frecuente el opus
caementicium, con refuerzos de dobles hiladas de
adobe. Estas verdugadas de ladrillos acostados por
su tabla, se componan de cuatro o cinco hiladas
(contiguas) y se situaban a una distancia de unos

80 cm., entre ellas. Los espacios entre verdugadas,


quedaban resueltos por opus caementicium, paramentado por una mampostera incierta de pequeos mampuestos. No faltaron, en la arquitectura
domstica, los muros ptreos de pequeos sillares e
incluso an podemos ver, en el interior de algunas
de las casas conservadas, paramentos mostrando el
siempre apreciado, opus reticulatum enmarcado
por machones y verdugadas de ladrillos.
En ocasiones, el muro se construy mediante un
entramado lineal de maderos (montantes, largueros y crucetas) entre los cuales se cuajaba una argamasa de ridos y mortero de cal. Dada la ligereza de esta ltima fbrica o aparejo, era frecuente
en los muros divisorios y en los antepechos. Buenos
ejemplos de ella podemos verlos en Pompeya y, de
tiempos mucho ms recientes, encontraremos muchas medianeras en nuestras ciudades actuales levantadas de la misma manera.
A mitad del siglo 1 d.C., ya en tiempo de
Augusto , la casa cambia claramente su carcter
pasando a ser un exponente de la categora y del
refinamiento de la familia que la habitaba. La decoracin invadi todos los rincones de la vivienda,
pavimentos, paredes y techos se pintaban hasta sus
ltimos elementos. En las paredes, sobre los enfoscados de mortero de cal y arena finamente cribada
(opus arenatum o tectorium), despus de blanqueados con el opus albarium, se pintaban zcalos, frisos y, el resto de la pared, se divida en recuadros o
cuarteles enmarcando puertas y recercando lugares
donde podran colocarse cuadros o retratos de los
miembros de la familia . Se alternaron colores en tono pastel en los fondos con los colores vivos de las
cenefas, de frisos y de las guirnaldas florales que
coronaban los recuadros.

Figura 30
Casa romana con peristilo y viga perimetral en el compluvium

4.2 La cubierta de la casa romana

PE~ISTI LO DE LA
~AN.

C/>.':JA

TEJAS DE MCILLP-

CDLU MNA 1tl5 CAII


(MONOU1JcM
DTRIADA -EN ID:) 2/3
:>UPE~lo~e~.

Figura 31
Cubierta del peristilo de la casa romana

Aunque la casa romana, que haba duplicado su


atrium, podra haberse dotado de caballetes o armazones de cubierta a dos aguas, al menos en el
cuerpo transversal o central en el que se situaba el
tablinum, y de esta manera resolver, con un nico
cuchillo la cubricin de este espacio central y la de
los dos faldones laterales, que vertan al primero y
segundo atrium, no lo hizo as. Por el contrario, a
pesar de que el armazn de doble pendiente propuesto por los fenicios y usados por los templos
etruscos, era bien conocido por los romanos, stos
decidieron seguir resolviendo la cubierta de la casa
seorial (Domus), en la misma forma que aprendieron de la casa etrusca. Es decir, elevando los muros y apoyando los faldones sobre pares entregados
en dichos muros y apoyados en las vigas que conformaban el compluvium y el peristilo. No obstante, maestros de toda clase de cimbras y armazones
de madera, no podan renunciar a estas estructuras

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de cubierta y la aplicaron en la casa de pisos (insula), en la baslica y en otros muchos edificios. Este
armazn romano no se pareca en nada al griego,
que como recordaremos descargaba a la viga inclinada, mediante pies-derechos, sobre la viga horizontal. En la nueva armadura, los pares quedaban
anclados en ambos extremos de la viga horizontal
y la ponan a trabaja en traccin; es decir, esta ltima pieza se constitua en tirante (figura 31).
Los romanos eran verdaderos amigos de lo til y
partidarios de no gastar energa en inventar lo inventado. Por ello, no debe extraarnos lo que acabamos de comentar en relacin con las pocas iniciativas de cambios que se pudieron dar en la vivienda. Adems, la casa-atrio no era pieza importante en la definicin de la nueva escala en la que
estaban comprometidos.
La Domus se sigui mostrando cerrada al exterior, ventilndose e iluminndose a travs del compluvium y del peristilo. La incorporacin del peristilo a la vivienda fue una aportacin romana importante, pero la modificacin ms lgica, en la cubierta, fue la introduccin de las cuatro columnas
que se colocaron en las esquinas del impluvium,
para apoyar las cuatro vigas perimetrales donde
descargaban los faldones de la artesa que llevaba
el agua al compluvium. Ello, despus de usar muchas veces el cavaedium tuscanicum, al cual renunciaron tras comprobar que las dos vigas que
abarcaban el ancho total del atrium, eran las piezas ms caras de la construccin de la cubierta.
Como material de cubricin se us la teja cermica, colocada de la misma forma que se vena
utilizando en la casa griega. Es decir, canales planas con rebajes para el encajado longitudinal, que
evitase el deslizamiento en el faldn y cobijas de
poco abarque. La teja canal era ligeramente menor
que la griega y la teja cobija, era claramente cilndrica. Recordemos que su homnima griega era angulosa, a modo de libro.

S9

focos insalubres bastante peligrosos. Despus del


gran incendio del ao 64 d.C., se redacta el Plano
Regulador de Nern, en el cual se fijaba la altura
mxima de los edificios de apartamentos insulae
en 70 pies (unos 21 m.), que mantuvo a stos con
cuatro o cinco plantas. Deban tener la escalera
prxima a la fachada y presentar grandes huecos a
las mismas. Se favoreci la construccin con porches y, los edificios, se deban separar dejando pasillos entre ellos a fin de evitar la propagacin del
fuego. No deba usarse la madera ms all de lo
imprescindible y deba construirse, fundamentalmente, con el opus caementacium.
Con todo lo anterior, es fcil que los edificios urbanos con uso de habitacin, se organizasen en
manzanas que se parecieran mucho a las de nuestras ciudades actuales (figura 32). De hecho siempre nos sorprende ver la conocida restauracin de
la I/Insula de Diana (Ostia)" y tener que encajarla

Figura 32
Alzado y seccin de la " Casa de Pisos" romana (Insulae)

4.3 La casa de pisos (Insulae)

La enorme cantidad de gente que abandon el


campo para afincarse en las ciudades, hizo que el
suelo adquiriese valores lo suficientemente altos como para que se generase la construccin en altura,
hasta el punto de que pronto hubo que dictar normas encaminadas a limitarla. Como consecuencia
de esta desmesurada masificacin urbana, muchas
de las bellas casas seoriales fueron alquiladas a
varias familias. Unas se dividieron y otras recibieron plantas superiores, introducindose escaleras
en las tabernas y en la zona del tablinium; sto
contribuy a que, estas piezas, sean difciles de
identificar en los planos de Roma. El parcelario de
la ciudad, fuera de los Foros, debi llegar a ser bastante catico, y la vida en los barrios debi generar

Figura 33
Maqueta de Casa de Pisos (Insulae)

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en aquel tiempo, ya que su aspecto parece ms


propio de una solucin formulada con posterioridad a la etapa medieval. En estos edificios de apartamentos, la planta inferior alojaba los portales
con las escaleras, las tabernas y los altillos de stas. A ellos, se acceda desde las propias tiendas y
eran habitados por los empleados de las mismas.
Entre esta planta con altillo y las plantas superiores, se procuraba una separacin clara por la presencia de un balcn corrido. Las plantas superiores
se dotaron de grandes huecos y se separaban por
impostas o cornisas. El edificio se coronaba con un
alero de pequeo vuelo y resolva con tejas su cubierta inclinada.
Los muros se construyeron con fbrica mixta,
de manera que el alma de hormign se presentaba a fachada con una fbrica de ladrillo de magnifica ejecucin, en la que se pueden ver los perfectos arcos escarzanos o porciones del arco circular de descarga sobre los huecos adintelados (figura 33). No obstante, para proteger la fbrica, la
fachada se revesta con mortero de cal y arena fina (opus tectorium) y otras veces, con estuco (opus
marmreum).
Los forjados se constituan por viguetas de madera, de 34 cm. de escuadra, distanciadas no ms de
50 cm. que reciban a la tablazn . Sobre estas ta-

bIas de carrasca o de encina, se tenda una capa de


helechos o paja para preservar, a la madera, de la
cal del mortero. Sobre la paja se tenda el estatmen o capa de cascotes en seco. Encima, la ruderacin"o capa de 20cm. de pequeos cascotes y mortero de cal, apisonada. Sobre esta, se situaba el ncleo, o capa de 10 cm. de mortero de cal y polvo
grueso de ladrillo. Por ltimo, se colocaba el pavimento de ladrillos.
El soporte de la cubierta, como ya habamos
anunciado, se resolva mediante armazones o caballetes de madera, fuertemente rigidizados por dobles niveles de atirantamientos, de manera que se
solucionaba, en s mismo, el problema de los empujes derivados de una cubierta resuelta a dos
aguas. Los armazones se apoyaban en los muros de
fachadas y en los paralelos a las mismas, de manera que los vertidos de los faldones se orientaban
hacia la fachada principal y al patio interior de
manzana (figura 34). Las tejas no eran diferente a
las tejas cermicas tegulae, usadas para los otros
edificios romanos, es decir, canales planas engatilladas y cobijas semicilndricas.
4.4 Vilas y palacios (Domus)

La clase aristocrtica que se haba generado en


Roma, desde el siglo II a.c., se increment fuertemente y cre unos requerimientos de expansin y
confort, de manera que la alta aristocracia entendi que construirse una villa (Domus) en la
Colina Palatina era el signo mximo del poder social (figura 35). Las villas, cada vez ms extensas,
fueron colmatando la colina de Rmulo. Incluso

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Figura 34
Muros de ladrillos en la Casa de Pisos

Figura 35
Villa Augustana, en la Colina Palatina

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los emperadores entraron en esa carrera. En contraste a sto, Augusto decidi vivir modestamente,
pero la idea de Octavio (Augusto) no fue secundada por ninguno de sus sucesores. As resultaron los
famosos edificios: Domus Tiberiana (Palacio de
Tiberio), Domus Transitoria (Palacio de Nern),
Domus Flavia (Palacio de Domiciano), Domus
Severiana (Palacio de Septimio Severo), entre
otros. De hecho, junto al modesto palacio de
Augusto en la Colina Palatina, en el ao 81 d.C.,
Domiciano hizo levantar un conjunto de recintos
que dieron como resultado la mayor de las villas
palatinas, el Palacio de los Emperadores o Domus
Augusta. En esta ampliacin, el Hall de
Audiencia meda 27x33 m 2 .; el Saln de los
Banquetes dispona de 24 x 26 m 2 ; el Patio del
Basn de fuente octagonal y peristilo, era 45 x 48
m 2 ; idnticas dimensiones dispona el peristilo
central que ordenaba el conjunto. Con todo ello,
la Villa Augusta enterraba para siempre la austeridad y modestia con la que vivi Augusto.
De todas formas, no pasaron los emperadores su
vida en estos palacios sino que a todos, en su retiro,
les apetecieron apartarse a otras poblaciones de
menor aglomeracin, as Tiberio pas los ltimos
diez aos de su reinado en Capri; Nern, despus
del incendio, levant en Roma la Domus Aurea.
Adriano hizo lo propio retirndose a Tvoli donde,
el ao 130 d.C., se construy la conocida Villa
Adriana (figura 36), que se constituye por un conjunto arquitectnico, donde una columnata rotonda del ms lujoso y sensible estilo corintio y una lmina de agua, ordenan toda la construccin, y
donde la imaginacin inspirada en la arquitectura
egipcia y oriental, que Adriano aoraba de sus viajes, no escatim en lujo y creatividad.
Aparte de la vegetacin y la naturaleza, fueron,
el mrmol, los mosaicos y la pintura mural, los elementos decorativos que acompaaron a las ricas
esculturas y al mobiliarios de estas esplndidas villas (figura 37).

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5. EL TEMPLO Y LA BASILICA

Aunque los usos del templo y la baslica fueron


muy distintos en sus orgenes, hemos decidido recoger estas dos edificaciones civiles dentro de este
apartado, con el fin de marcar el origen y la evolucin de uno y otra, as como las diferentes funciones de ambas construcciones, y la razn de ellas en
la vida romana.
Las deidades griegas fueron aceptadas por los romanos sin ms mutacin que la transposicin de
sus nombres. Los romanos entendieron el sentido
del templo, a lo griego, mucho ms claramente que
los etruscos. Tenan la necesidad de esperar de lo
sobrenatural y de los protectores mayores beneficios, y que las circunstancias les fueran o les siguieran siendo favorables y, en consecuencia, necesitaban de un lugar para el agradecimiento . Por ello
para el templo romano no hemos de buscar ms
razones que las que se definieron para el templo
griego. Aunque los romanos extendieron este culto
a dioses locales y a emperadores difuntos.
La baslica era un edificio nuevo que emanaba
de las necesidades de una sociedad, que ahora, se
empeaba en desarrollar la vida comunitaria, y
de un pueblo amante y deseoso de la vida reglada. Era el edificio pblico en el que se imparta
justicia, carente de cualquier connotacin religiosa. Respondi al requerimiento de una sociedad
que expona y resolva sus problemas en la estoa;
de aqu que las primeras baslicas no fueran ms
que un patio rodeado de un prtico cubierto y un
lugar emplazado en su cabecera, para el administrador de justicia. Su planta, tomada ms tarde
por el Cristianismo por mera razn de apetencia
funcional, encontrara el sentido religioso que hoy
conocemos.

Figura 36

Figura 37

Villa Adriana, en Tvoli

Villa Adriana Restos de la columnata

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5.1 El templo romano

La arcaica costumbre de invocar y adorar a los


elementos, el sol, la lluvia, el viento, etc. no escap
al primitivo pueblo romano, as, el altar como mesa de los sacrificios en agradecimiento a la bondad
de la naturaleza, es la pieza fundamental del templo de aquella temprana poca . Como hemos visto
en los captulos anteriores el pequeo templo de la
Grecia arcaica, tomado por los etruscos, llega a
Roma cargado de profundas y definitivas peculiaridades toscanas, tales como: marcada direccionalidad disponiendo de fachada principal y escalera
frontal in antis, alto podio y amplio pronaos, dotado generalmente de cuatro columnas. El templo de
planta circular, que posiblemente procede de la cabaa o del castro romano se hace frecuente en los
primeros aos del siglo I a.C No obstante, hay modelos de esta tipologa datados como anteriores al
siglo IV a.C
Son muy escasos los datos que se tienen de los
templos del tiempo de la Repblica, salvo de su ltima etapa; y por ello tomaron tanta importancia
los hallazgos logrados en Largo Argentina (figura 38). Este lugar constituy un Area Sacra localizada en el Plano de Servius Tiulus y situada al Este de
la Roma Extramuros. Fue excavada muy tarde, pero se encontraron cuatro templos casi adosados de
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28m.

Figura 38
Templos en el Area Sacra "Largo Argentina"

gran inters. Estos templos, probablemente por no


conocerse en honor de que deidad fueron levantados, quedaron definidos o designados, por las primeras letras del alfabeto y as se repiten en todos
los textos de historia y arqueologa y de este mismo
modo los denominaremos nosotros. El ms antiguo
es de finales del siglo IV a .C y es casi perptero, ce110 ligeramente rectangular apoyada sobre muro de
fondo , con amplio pronaos (quiz tetrstilo por
pura traza etrusca) y de intercolumnio de 3 mdulos. Nos referimos al denominado templo C
El segundo en antigedad es un templo rotonda,
perptero, con prono os tetrstilo y escalera frontal B
(siglo III a.C). El siguiente es un templo perptero
A, tambin del siglo III a.C , y finalmente , uno
prstilo, tambin con escalera frontal in antis, O,
que se data ya como del siglo II a.C Como puede
observarse la cronologa no responde al orden otorgado a las letras con que han sido designados y,
aqu, las tomamos en la manera que lo definen los
historiadores y arquelogos.
El templo de Cori mantiene, en su planta, las
constante propuestas por el templo etrusco (figu-

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ra 39). No obstante lo traemos a este trabajo porque, a pesar de haber sido calificado como de feo
por su desproporcionada esbeltez, puso de manifiesto una de las caractersticas fundamentales que
diferenciara al templo romano del griego.
El templo griego se presenta como una construccin horizontal, es decir, la altura respecto al lado
menor de la planta se mantiene frecuentemente en
la relacin 0,44 (4/9), en tanto que el templo romano es de clara vocacin peraltada y de gran esbeltez. La altura del templo romano super, con
cierta frecuencia, la longitud de su fachada frontal.
Pero volviendo al templo de Hrcules, levantado
con anterioridad al ao 100 a.e. en Cara (ciudad
localizada al SE de Roma), an podemos verlo y
comprobar que se trata de un templo drico, con
un pobre y raqutico equino, columnas acanaladas
en sus dos tercios superiores y basa cuadrada. Es tetrstilo, con un profundo pronaos y se sita sobre
un alto podium de opus caementicium, careado
por una mampostera en opus incertum de pequeos mampuestos. En ella asoma, por sus laterales,
la cimentacin que se aloja en dicho basamento
como prolongacin de las columnas (estereobatos).
Desde luego sorprende su desmesurada esbeltez y
la separacin entre las columnas (intercolumnio).
Aqu el friso y el arquitrabe son una misma cosa,
pues los tres triglifos que se disponen en cada intercolumnio ocupan toda la altura del elemento adintelado. Podemos admitir, para el templo de Cori, el
calificativo de desproporcionado si se le compara
con el bellsimo templo que por aquellas fechas (siglo 1 a.e.) se levant en el Foro Boario de Roma, en
honor a Portuno y que es conocido como el templo
de la Fortuna Virile o con el que se levant en

63

Nimes, ya en tiempo de Augusto (ao 20 a.e.),


Maison Carre.
La Fortuna Virile es un pequeo templo jnico,
tambin tetrstilo, al que no puede negrsele su
traza romana y la profundidad de su pronaos de
propuesta etrusca, pero del que, por la acertada relacin de sus proporciones, no puede descartarse
que fueran maestros griegos los que lo construyeran (figura 40). Se trata de un templo seudoperptero, es decir, las semi columnas adosadas al muro
son puramente decorativas y es, dicho muro, el que
mecnicamente se encarga del descenso de las cargas, aunque visto desde lejos se muestra como si se
tratara de un templo perptero. Los muros estn
construidos con sillares de toba volcnica, en tanto
que las columnas y el entablamento estn labrado
en mrmol travertino.
La Maison Carre es una copia a mayor tamao y en estilo corintio de La Fortuna Viril e; es un
templo civil, tambin seudo perptero, construido
por Agripa en el lado sur del Foro Anciano de
Nimes (figura 41). El promotor del Panten muri
el ao 12 a.e. dedicndose, el templo de Nimes, al
honor de sus dos hijos. Muchos historiadores se han
referido a l, calificndolo como el ms perfecto de
todos los templos romanos. Est construido en piedra caliza local, sobre un podium que tiene una altura prxima a los 3 m, al cual se accede por una
gran escalera frontal in antis. La forma rectangular
de la planta se mantiene en la relacin 1:2, de manera que el frente presenta seis columnas por once
que se disponen en el costado . Las columnas son
estriadas, disponen de capiteles de hojas de acanto
y finsimo baco mixtilneo. El entablamento y dems elementos, son corintios y muestran el clasicismo de los arquitectos griegos de la corte de
Augusto.

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Figura 40

Figura 41

Templo de la Fortuna Virile, Roma

Maison Carre Nimes

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Aunque otros templos presenten plantas singulares como el de la Concordia, que situ su pronaos
y escalinata de entrada en uno de sus costado, o el
templo de Venus y Roma que, en realidad, eran
dos templos unidos por su parte posterior, en general el templo romano de planta rectangular puede
definirse como un templo de cella nica, con prtico hexstilo, escalera frontal y seudoperptero, es
decir, con muro de carga, en el que las semicolumnas adosadas al mismo, slo juegan el papel decorativo (figura 42) .
En cuanto a su construccin no hubo diferencias
considerables respecto a la construccin del templo
griego, dotado de estructura de cubricin de madera, pero ahora a la manera de los armazones etruscos, es decir, con armazones de tijera.
Superada la primera mitad del siglo primero de la
Era Cristiana, los templos rectangulares perdieron en
religiosidad, en el sentido general, para tomar mayor carcter civil. Decoraron sus paramentos interiores como si fueran fachadas exteriores. Cubrieron su
cella con grandes bvedas de can, construidas totalmente en piedra mediante arcos fajones, de amplio intrads y delgadas losas de piedra que quedaban apoyadas en dichos arcos directores. Estos, se
mostraban colgados y como si fuesen bandas tapajuntas de la pesada bveda de can. Pero estos arcos fajones que descargaban en el muro, encontraban, tras salvar la comisa, continuidad compositiva
en las columnas adosadas a los muros, de forma que

el espacio quedaba dividido longitudinalmente, proporcionando una nueva vertiente de enriquecimiento a la arquitectura interior del templo romano.
Apoyado en estas bvedas se conformaba un relleno de hormign aligerado por tubos cermicos,
hasta conseguir el plano inclinado sobre el que se
reciban las tejas.
Con todo, los muros interiores se labraron y decoraron los paramentos interiores de la cella a modo
de fachadas interiores, dotndose de pilastras o semicolumnas, frisos y comisas (figura 43). El muro se
aligeraba creando nichos u hornacinas, en la forma
propuesta por Sila en la Fortuna de Praeneste. Estas
hornacinas quedaron coronadas con frontis rectilneos o curvos y recercadas por jambas, como si fuesen ventanas exteriores. As los vemos en el Templo
de Diana en Nimes y con la mayor elegancia y categora en el Panten de Roma.
Quizs la caracterstica que mejor puede diferenciar la intencionalidad del templo romano respecto
al templo griego, es su localizacin respecto al espacio exterior. Como ya hemos sealado, el templo
romano se manifestaba como un edificio con una
fachada principal y sin pretensiones de ser rodeado. Por ello, lejos de generar un espacio exterior en
tomo a l, como hiciera el templo griego, se colocaron en batera, casi adosados, o en la cabecera de
los foros y se sinti afortunado cuando el eje longitudinal de la plaza coincidi con el nico eje de simetra de su planta.

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Figura 42

Figura 43

Plantas de algunos templos singulares

Templo de Bacus, en Baalbek. Muro interior

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5.2 Los templos rotondos (tholos)

Con los templos rotondas, Roma, iniciaba el


gran captulo de los edificios circulares y elpticos
para su Imperio, e incluso el de los edificios de
plantas curvas para toda la Arquitectura
Occidental (figura 44). An teniendo evidencia de
que el templo de planta circular tiene su origen en
la choza, y admitiendo que el Templo B del Area
Sacra de Largo Argentina en Roma (figura 45), sea
anterior al siglo 11 a.c., es evidente que Silo, que
haba ofrecido el soporte formal de los Arcos de
Triunfo con la fachada del Tabularium, brind
igualmente, con el pequeo tholo que corona a la
Fortuna Primigenia en Praeneste, el modelo, no slo del Panten de Agripa, sino el del caldarium o
espacio ordenador de las termas romanas, y desde
luego, ofreci las pautas aprendidas en Oriente, para la construccin de los teatros romanos. Por todo
esto, es por lo que hemos querido iniciar nuestro
trabajo hacindole los honores a Lucio Camelia
Sulla (Silo), pues si Csar, Adriano y Trajano tuvieron a la arquitectura como lenguaje unificador del
Imperio, es evidente que el constructor del magnfico Tholo de la Sibila o de Vesta en Tvoli, haba fijado las bases necesarias para ello.
A diferencia del tholo griego el tholo romano reclam la condicin de los templos etruscos. Esto es,
montarse sobre un alto podio y caracterizarse por
su direccionalidad, dotndose de un prtico, que
aunque siempre se mostr como algo fuera de l y
separable, le proporcionaba una fachada y una
orientacin definida. De esta manera lo vemos en
todos los templos romanos de planta circular y, desde luego, en el Panten.
Al final de la repblica, los templos rotondas, se
hicieron relativamente frecuente en Roma. As, el
Templo de Vesta situado junto al Templo de la
Fortuna Virile en el Foro Boario de Roma, fue levantado por Severiano hacia el ao 20 a.c., sobre

65

las ruinas de otro que se ha datado como del siglo


VIII a.c.. Este templo constitua el centro de devocin de los mercaderes que navegaban por el
Mediterrneo, que adoraban a una estatua griega
labrada por Scopo el Joven. Incluso el templo que
hoy vemos debi ser obra de un arquitecto griego.
El Templo de Vesta (figura 46), en Roma, es el superviviente ms antiguo de los construidos con
mrmol pentlico y, sobre su basamento de tufo,
muestra, a pesar de la noble caliza, su vocacin de
templo primitivo de madera.
El Templo de la Sibila (figura 47), en Tvoli, es
uno de los ms bellos de todos los templos rotondas. Levantado en el siglo I a.C, muestra con su encantador emplazamiento y con la armona de sus
elementos, la llegada del Helenismo a Roma.
Construido en la piedra caliza local, tiburtina, es
perptero aunque sacrifica el tholo, para mantener
el lenguaje unificado de la arquitectura romana,
dotndose de un prtico o frontn tetrstilo. Sobre
un podio que le empina ligeramente en el paisaje,
sus columnas corintias, estriadas, se dotan de basas
pequeas y capiteles muy decorados. Estas, soportan un entablamento en el que, en ausencia del friso, el arquitrabe se decora con cenefa de volutas romanas.
En la lucha que Silo sostuvo con Mario, el templo de la Fortuna en el Foro de Praeneste, lugar
donde hoy se emplaza la Ciudad de Palestrina, fue
incendiado quedando totalmente destruido. Para
compensar esta deuda que el gobernante tena con
la ciudad, el ao 82 a.c. comenz a construir el

Figuro 45
Figuro 44
Plantas de templos rotondas ([halos)

Plano del Templo "8" en el Area Sacra de


"Largo Argentina" Estudio de materiales

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basto complejo que configur el Santuario de la


Fortuna Primigenia. El conjunto constituy una
obra inslita desde el punto de vista urbanstico. La
propuesta de ordenacin de la abrupta y empinada
falda de un montculo bajo una simetra a ultranza, constitua la introduccin de importantes muros
de contencin y plataformas a distintos niveles.
Estos muros fueron levantados de hormign, a
partir de una mampostera irregular (opus incertum).
Sila debi dedicarle mucho tiempo en su imaginacin a esta obra. Si se quisiera hacer una sntesis
del aprendizaje de la arquitectura, desde el punto
de vista formal y volumtrico, que Sila haba tomado en sus vivencias por el Este del Mediterrneo, ste monumento nos ofrecera toda la argumentacin necesaria.
Del Santuario de la Fortuna Primigenia (figura
48) se ha dicho que su recorrido procesional responde al santuario helnico de la Isla de Chio, que
la organizacin volumtrica responde al modelo de
los santuarios helnicos de Prgamo y Rodas, que
sus plataformas debieron inspirarse en las terrazas
babilnicas y desde luego, que sus rampas, aunque
cubiertas, son propias de un Ziggurat.
Nadie puede dudar de la influencia Helnica del
monumento y es ms que probable, que Sila reclutase una amplia plantilla de maestros y artistas
griego para la construccin del mismo. No obstan-

te, era la arquitectura del Tabularium la que l pretenda para el lenguaje unificador de la nueva arquitectura de Roma. Por ello, si queremos encontrarle objetos paralelos a este monumento, es al
edificio contenedor de las Doce Tablas al que debemos volver o dirigir muestra mirada.
Es tan amplio el programa que se desarrolla en
este conjunto arquitectnico que a nosotros, constructores, lo que nos interesa sealar es que Sila,
precedido por un teatro, coron al complejo a que
nos estamos refiriendo, con un pequeo tholo cubierto por una cpula, probablemente de hormign.
Se tiene como cierto que este tholo fue el primer
edificio circular que Roma cubri con cpula. Los
muros del tholo de Praeneste (figura 49), en relacin
con las proporciones de esta construccin rotonda,
son excesivamente gruesos, como corresponde a los
muros que han de absorber los empujes que se derivan de la cpula hemisfrica. Los constructores de este templo rotondo debieron entender que aligerar la
masa de un muro sin merma de su espesor, no supone gran disminucin de su momento de inercia, y
menos an, en el caso del muro de planta circular.
As, el muro del Tholo de La Fortuna Primigenia present en su amplio espesor, un conjunto de exedras y
nichos, de simetra radial, y sirvi de modelo a una
larga cadena de edificios de planta circular cuyo, sin
duda mejor exponente es el Panten de Roma.

Figura 46

Figura 47

Templo de Vesta en el Foro Boario (Roma)

Templo de la Sibila en Tvoli

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5.3 El Panten

Se ha dicho, del Panten, que es el edificio mejor


conservado de toda la historia de la arquitectura y
aunque no podamos aceptar esta afirmacin por lo
radical de su manifestacin, la citamos aqu para
enfatizar este aspecto, ya que es cierto que se trata
del edificio, de la Roma Antigua, que mejor se ha
conservado . El edificio levantado por Agripa en
tiempo de Augusto (ao 25 a.e.) como Ninfea, en
otro lugar de la plaza actual, fue destruido por
completo dos veces por los incendios, del ao 80
a.e. primero y el de 110 d.e. ms tarde. El que conocemos fue levantado totalmente nuevo en tiempo de Adriano, por un arquitecto del cual no se conoce su nombre. Su construccin se inici en el ao
118 d.e. y se concluy el ao 128.
El templo de planta rotonda no era cosa nueva
para la fecha en que se levant el Panten, no obstante, las dimensiones, el contraste entre la sobriedad del exterior con el refinamiento del interior y el
sentido arquitectnico del espacio nico integrador,
hacen de este edificio una pieza singular no slo de
la Arquitectura Occidental, sino una fuente inagotable para el estudioso de las formas estructurales
y de los sistemas constructivos. La planta circular de su cella nace con determinada direccionalidad, pues sobre el eje de la entrada, y en oposicin

67

a ella, se coloca la nica exedra cuya altura se


adentra en el gran friso denticular. Esta, se cubre
con una bveda de cuarto de esfera y se manifiesta
al exterior como claro bside.
El Panten es el mayor de todos los templos rotondas que levant Roma en todo su Imperio (figura 50), y tanto en su interior como en su prtico de
entrada se alojan un gran numero de nichos, lo
cual hace pensar que pudiera haber sido levantado para alojar, en un slo edificio, a las mltiples
deidades y protectores del Imperio.
Su planta toma un dimetro de 43,43 m. e igual
medida toma la altura, es decir, la cota que alcanza el culo de la cpula respecto a la del pavimento, con lo cual, en su interior puede inscribirse perfectamente una esfera del dimetro citado (figura
51). Ocho radios distribuidos homogneamente por
el crculo de su base, fijan la posicin de la nica
entrada y las de las siete exedras que se conforman
en el muro. De stas, las cuatro mayores, localizadas sobre los radios diagonales, son rectangulares y
las otras tres son semicirculares.
El muro exterior tienen un espesor de 6,10 m.
aunque encuentra tres niveles de nichos de aligeramiento. Por ello se trata de un muro macizo con

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Figura 49
Restos de la ruinas del Complejo de la Fortuna Primigenia

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Figura 48
Santuario de la Fortuna Primigenia en Praeneste

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grandes huecos o nichos, cuyo recorrido ondulante
se conforma mediante capas exteriores de ladrillos
que encierran en su interior un ncleo de hormign. No obstante este muro se aligera, como acabamos de decir, por un conjunto de quince nichos,
ms el gran hueco de la puerta de entrada. De estos
espacios vacos o exedras, ocho quedan ocultas y
orientadas hacia el exterior, en tanto que las otras
siete se abren al interior y conforman las exedras
abiertas que hemos sealado en el prrafo anterior.
Si se mira la seccin horizontal de la rotonda, es
decir, visto en planta, puede verse como entre dos
nichos consecutivos del muro, abiertos al interior,
pueden percibirse ocho grandes soportes. Cada uno
de estos machones, queda aligerado por el nicho
interno correspondiente.
El interior de estos ltimos huecos est atravesado por dos planos radiales o transversales, de ladrillos, que se resuelven con arcos rampantes. Estas
paredes radiales, actan de dos formas: primero como elementos de unin entre las dos hojas en que
puede imaginarse dividido el muro y, segundo, como contrafuerte oculto. Esta compleja descripcin
es posible que pueda entenderse mejor si al tiempo
en que la vamos leyendo volvemos la mirada al
plano de planta que se acompaa.
El sistema de aligeramiento del muro que hemos
descrito en los dos prrafos anteriores, corresponde
a la parte inferior del mismo, es decir, al cuerpo
que queda por debajo del friso o de la primera cornisa exterior. No obstante, este juego de vaciados

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Figuro 51
El Panten Planta y Secan longitudinal

internos, vuelve a repetirse en el nivel del friso e incluso, en el del arranque de la cpula.
En el nivel segundo, que corresponde a la totalidad de la altura que alcanza el gran friso, la estructura se hace an ms compleja, pues en la cara interior del muro se introduce una estructura de arcos
de descarga de los dinteles de las exedras. Estos
sistemas de arcos de descarga adquieren una gran
efectividad, dado que por encima de cada arco circular vada (arco escarzano), se coloca un nuevo
arco de descarga local, de menor radio. Estos arcos
rebajados, que descargan a cada uno de los tres vanos en que se dividen las exedras adinteladas, neutralizan, entre s, sus reacciones. Los empujes extremos, de los mismos se absorben en el muro. Por encima de este sistema de dobles arcos rebajados, un
gran arco de medio punto, apeado por dos pilarillos, tambin de ladrillo, establece la descarga, o
retira la carga, de los anteriores. Este gran arco alberga y permite la creacin de un hueco rehundido
y ciego que constituye la pieza principal del ritmo
en el que se basa la decoracin del gran friso.
Por la forma de las exedras e incluso por la de los
techos de las mismas, podra pensarse, salvo la bveda, en una construccin adintelada. No es as, todo
est resuelto mediante una construccin con arco y,
si se quiere, con cortos caones radiales y transversales a los paramentos de los muros, colocados por
encima de los ltimos nichos y ocultos en los riones
de la cpula. Incluso el prtico es abovedado. Todo
el descenso de las cargas de la cpula est dirigido
hacia los ocho grandes machones, liberando a los
nichos de toda aquella accin que pueda introducir
flexiones en los dinteles de las hornacinas.
Ms apasionante an, es la construccin de la
cpula, y desde luego, analizar la compleja estructura que la controla puede hacer las delicias de
cualquier tcnico en esta materia. Interiormente es
perfectamente hemisfrica y su arranque est daramente definido por la cornisa que corona al friso.
Desde la rotonda, se muestra muy ligera, tanto por
la proporcin y sencillez de los 140 casetones que se
adentran en su superficie, como por la amplitud
del culo cenital. Esta perforacin toma un dimetro de 8,23 m. Los casetones se distribuyen en cinco
hiladas con veintiocho cofres en cada una de ellas.
Son todos trapecios y se mantienen idnticos denh'o
de cada una de estas hiladas. El encofrado recuperable de estas artesas, se lograba por superposicin
de tablas donde cada una de ellas era de menor superficie que la anterior. No obstante, para que la
percepcin de los escalonamientos de los casetones,
sea ms perfecta para el observador que circulo por
la rotonda, stos escalonamientos estn dotados de
una clara excentricidad, de manera que el eje del
encofrado que produce el casetn 1'10 se dirige al
centro de la esfera, sino a un punto situado o unos
3 m. del suelo y localizado sobre el eje vertical del
t~mplo (figuras 52 y 53).

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69

FA0t:j DE LA CON3T~UCGION DEL

PANTEON (ROMA).

REPLANTEO Y f'LANTA BAJA

SECCIOK
1 CAPA IKTfRIOR ACA~ADO

DE CA5E.TOHE5 DE AlIGERAMIEHTO.

2 o.PA t5TRUGTUItAL INTERMEDIA

PlLARIlL05 r ANILLO:> DE lADRILLO:;.


EXTERIOR DE MOMOLlTISMO.
110RMIGON ARMADO CON MCO!':!
DE LADRillOS.

3 rArA

ARCOS DE LADRILLOS,
5 UNION
EHTRE LA!':! D05

HOJAS DEL MURO ALIGE-

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NIGHO,S.

CON5TRUCCION DE
CUrULA

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7 NERVIO::', FILAI\I LLO:S DE LADf(.ILlO,S.

8 ANILL05 HORlZOHTAlE5 DE LADRILLO:;,

9A~G05 DE DE'scMGA

EMBEBIDO::' EN EL HORMIGOfi

10 HORMIGOM CAPA DE

11

MOMOllTl5MO.
AREA o CUERPO

DE

CONTRAFUERTE DE

LA CUF'ULA.

Fases de la Cons1rucci6n del Pante6n de Roma.

Figura 52
Fases de la Construccin del Panten de Roma

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La cpula, en la parte ms alta, tiene un espesor


de 1,20 m. y mantiene constante este grosor desde el
anillo del culo hasta el comienzo de los escalones
exteriores con los que, horizontalmente, se zuncha a
la altura de sus riones. Esto ocurre hacia los 42 grados respecto al plano horizontal que marca el arranque de la cpula, el cual se define por la moldura
que corona al friso. Desde esta cota, hasta la que determina los 20 grados respecto al mismo plano, los
escalonamientos citados van aumentado el espesor
de la semiesfera que, en el escaln inferior, la dotan
de un espesor de unos cuatro metros. Por debajo de
este punto y hasta el nivel del referido plano de
arranque puede considerarse como la zona de estribo
de la cpula. Esta faja de mximos empujes horizontales queda integrada y abrigada por el propio muro
circular en el cual descansa. A esta altura se da el tercer nivel de los nichos que aligeran al muro y, dentro
de estos nichos, se establecen contrafuertes constituidos por arcos de ladrillos, transversales al muro.

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Figura 53
Detalle de la estructura interna

En toda cpula hemisfrica, cabe distinguir dos


reas claramente diferenciadas por la forma en que
se organizan sus isostticas o direcciones principales
de sus tensiones mximas. As en el casquete esfrico que queda situado por encima del plano que define el paralelo de los 51 grados, se desarrolla un estado tensional de bicompresin. Es decir, en este casquete superior, cualquier punto de l se encuentra
solicitado de compresin segn la direccin de los
meridianos, e igualmente se ve solicitado de compresin segn la direccin de los paralelos. Por debajo de este casquete, o lo que es lo mismo, en la
franja definida por el plano del paralelo citado (51)
Y el arranque de la cpula, el estado tensional es de
compresin segn la direccin de los meridianos y
tracciones segn la de los paralelos.
La estructura bsica resistente de la cpula del
Panten se constituye por una retcula latertica
compuesta por pilarillos de ladrillos, segn la direccin de los meridianos y un conjunto de cinco anillos horizontales, tambin de ladrillos, y paralelos
entre s. Estos anillos horizontales han de resolverse,
parcialmente, como elementos adintelados, apoyados en dos pilarillos contiguos, para lo cual ha de
drsele una ligera contraflecha. Por otro lado han
de mantener la total continuidad dentro del anillo
horizontal, que conforma en la retcula citada.
Esta estructura de ladrillos que constituye el esqueleto de los casetones, se instala en la cara externa respecto al espacio interior generado por la cpula. Se aloja en la zona de la cpula comprendida entre el plano de arranque de la misma y la cota prxima a la definida por los 53_ respecto al plano horizontal de dicho arranque, con lo cual cubre el rea
definida entre los estribos y los riones de la bveda.
No obstante, la cpula se define como construida de hormign y en efecto, el hormign es el material que cubre el casquete superior y el material
que trasdosa a la estructura de ladrillo que hemos
descrito en el prrafo anterior. As mismo rellena
los casetones y hace que los anillos horizontales de
ladrillos respondan, por compresin, a las tensiones de traccin que se generaran en esta parte de
la bveda si no estuviera el hormign para impedir
cualquier relajamiento que hiciera entrar en traccin a los elementos horizontales de la estructura
latercia.
Como hemos dicho, la cspide se abre con un
culo cenital horizontal de 8,23 m. de dimetro, de
manera que las compresiones segn la direccin de
los meridianos se ven, inicialmente interrumpidas.
Para recomponer dichas compresiones se introduce
un anillo rgido que, por gravedad, genera reacciones radiales y restablece el equilibrio segn dichos
meridianos. El borde del orificio se revisti con la
cornisa o moldura de bronce de 70 cm. de enteste y
ms de un metro de vuelo, que an conserva.
Pero el papel principal del hormign en la magnfica cpula del Panten es la lograr el total mo-

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nolitismo del conjunto abovedado. No obstante,


an se refuerza el hormign por medio de una estructura de ladrillo que acta, quiz, con la doble
funcin de descargar, mediante arquillos, la carga
continua que introduce el anillo del culo y de servir de armadura al hormign, frente a sus fenmenos reolgicos. Con todo, se puede observar la jerarqua mecnica que se establecen entre los distintos materiales de construccin. As, el hormign se
arma con ladrillo en tanto que la fbrica de ladrillos se refuerza con losas ptreas.
El Panten que es el templo donde la arquitectura romana puede sentirse ms pura y menos tocada de la influencia helnica, vio ms tarde, como
se le antepona un prtico de influencia griega y
traza etrusca. El prtico abovedado actual, colocado por iniciativa de Severo y Caracalla (como consta en una inscripcin del frontn), es octstilo, de
estilo corintio, tiene un ancho de 33,50 m. y un
fondo de 18,30 m. y da paso a un amplio vestbulo
repleto de hornacinas. Las columnas del prtico carecen de estras pero muestran basas y capiteles corintios, de mrmol pentlico. Los fustes son lisos,
monolticos y se alternan los de mrmol con los de
granito; disponen de una longitud de 10,61 m.,
siendo la altura total de las columnas de 14,14 m.
Los capiteles, se muestran muy recogidos en su hojas, de forma que el dimetro envolvente mayor no
supera 1,51 m. en tanto que el dimetro de la base
es de 1,31 m. No obstante, este recogimiento del capitel que podra prolongar el fuste de la columna
hasta presentarlas raquticas o desposeerlas del papel del capitel que no es otro que recoger las cargas
del arquitrabe, no es percibido y se manifiesta acorde con la sobriedad del edificio.
El prtico se sita en la parte Norte del actual
edificio, en tanto que en el primitivo Panten de
Agripa , el prtico se localizaba en el lado sur.
Como en los prticos de los templos etruscos, el del
Panten, muestra tres crujas, de las que slo la primera cubre su frente con el nmero de columnas
que define al mismo, en tanto que las crujas interiores se aligeran de las columnas intermedias .
Simtricamente, grandes exedras se abren sobre los
muros de dos cuerpos que se adelantan para dar
paso al vestbulo de entrada al templo. En estos
cuerpos trapezoidales se alojan las escaleras que
suben al segundo nivel del prtico, y por esta razn, vemos dos niveles de tejados en los faldones de
la cubierta del mismo.
Contrasta la sobriedad exterior del Panten con
la rica decoracin que luci su interior. Aunque el
forrado de mrmol le sobrevino ms tarde, el interior de la cella se recubri con un conjunto de mrmoles de colores, resultando una refinada policroma que superaba toda pretensin helenstica. El
gran friso, desde la cornisa que marca el adintelamiento de las exedras hasta la que seala el arranque de la cpula, y que hoy se muestra estucado,

71

revesta sus cuarteles o espacios entre las pilastras,


mediante placas de mrmol verde y losas de serpentina. En el centro de cada casetn de la cpula
se anclaba un rosetn de bronce que se manifestaba como centro de la policroma con la que se decoraron estos cofres; los cuales son la base de la
muy cantada sensacin de ligereza que ofrece la
bveda (figura 54).
Con todo, el interior del Panten deba presentarse como una unidad csmica, un Universo, de
manera que as fue visto y pintado por Giovanni
Paolo Pannini, quien reflej su colorido, riqueza y
jerarqua espacial, mejor que ninguna otra reproduccin pictrica o fotogrfica lo haya mostrado
nunca (figura 55) . El pavimento de mrmol, ordena en su composicin con la ms pura traza de los
pavimentos romanos y se inclina, ligeramente, hacia el centro, en la vertical del culo, de forma que
el agua de lluvia era drenada en este punto .
Pese a ser el edificio que mejor nos ha llegado de
la Roma Antigua, han sido muchos los cambios
que separan el edificio actual del que levantara
Adriano. Exteriormente el zcalo se recubri de
grandes placas de piedra. Las lminas de bronce
que originalmente forraron , exteriormente, a la cubierta, fueron sustituidas por plomo y trasladadas a
Oriente en tiempo de Constantino . El frontn del
prtico estuvo engalanado por un magnfico relieve
de bronce, donde hoy slo encontramos sillares.

5.4 La baslica

Sin duda el hormign (opus caementicium) y la


bveda, hicieron posible que la arquitectura civil
romana se sirviera de edificios de escala y magnitu-

D
Figura 54

Detalle de los casetones de la cpula

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72

des de espacios excepcionales; buena muestra de


ello es el tipo de edificio que ahora tratamos. No
hay que buscarle precedentes, a la baslica, ms
all de la etapa republicana, no obstante y movindonos en el tema de la formalizacin del edificio, es fcil pensar que la funcin social que se desarroll en la estoa griega, encontrara parangn
equivalente en el Prtico Romano que conformaba a los Foros. De hecho, la primera baslica se
compona de un espacio controlado por un prtico
cubierto que rodeaba y encerraba un patio, el cual,
termin cubrindose por pura razn de funcionalidad o de proteccin de la lluvia. Etimolgicamente
la palabra baslica procede del griego.
En algn texto de Historia de la Arquitectura,
con el fin de buscarle una analoga formal al edificio, se ha dicho que la baslica puede haberse inspirado en los grandes salones de los palacios egipcios. Ofrecemos este dato slo para valorar la categora espacial de la baslica, pero sin alinearnos
con esta afirmacin que, por otro lado, nada nos
preocupa.
Mucho ms interesante puede ser estudiar las razones que motivaron la necesidad de este edificio, y
el desarrollo social a que se lleg en tiempo de la
Repblica Romana, pues, no debieron ser slo razones comunitarias del desarrollo de la vida en la ciu-

Figura 55
El interior del Panten (G Pannini)

dad, sino razones de derecho de Estado, ya que rpidamente surgieron baslicas en todas las provincias
y rincones del Imperio. Se trataba de un edificio pblico cubierto, en cuya (ecclesia) sala asamblearia,
se practicaban distintas funciones o usos. Se imparta fusticia y se resolvan un gran nmero de actividades y asuntos administrativos (figura 56).
No hay otro edificio de la Historia Antigua que
haya tenido mayor proyeccin en el Mundo
Occidental, pues ha servido de modelo a la
Arquitectura Bizantina, a la mezquita rabe y, a
travs del Cristianismo, a la Etapa Medieval y a la
mayora de las iglesias renacentistas. La propuesta formulada por la Baslica de Majencio ha producido el edificio pblico ms repetido de todos los
tiempos (figura 57).
La planta es un gran rectngulo que quedaba dividido por columnas, originando tres naves longitudinales, segn describe Vitruvio, de forma que la
nave central remontaba sus muros por encima de
la cubierta de las naves laterales, para permitir, por
estos costados, la iluminacin cenital del espacio
central. Esta nave era de mayor anchura y quedaba cerrada, en su cabecera, por una exedra, reservada para el magistrado que imparta justicia. El
suelo de este bside, para el Tribunal de fusticia,
quedaba elevado sobre un estrado.
En general, la baslica sola tomar en su nave
central, las proporciones de un rectngulo en el que
el lado mayor era el doble que el menor. Disponan
de tres cinco naves, tomando las laterales dos
plantas y luciendo columnas en la resolucin de su
galera superior. La cubricin de este edificio se resolva, en principio, mediante armazones de madera como lo hiciera el templo etrusco y presentando
un techo plano.
La gran actividad constructiva que se inici en el
siglo I a.c. en la que, al parecer, la consigna general era, aprovechando el dominio de la tcnica,
construir mucho y deprisa. Se trataba de colmatar
los foros, y ello, produjo un amplio nmero de baslicas, probablemente ms de las que por razn de
poblacin era necesario. As, se levant la Baslica
fulia, en el costado izquierdo del Foro Romano hacia el ao 46 a.c., en tanto que en el costado derecho de dicho foro funcionaba la Baslica Emilia,
que haba sido levantada el ao 179 a.c. entre el
Foro romano y el Foro Pacis. Cerrando la cabecera
del Foro de Trajano se levant la Baslica Ulpia hacia el ao 100 d.C.
Las primitivas baslicas se construyeron mediante muros de carga, longitudinales, generalmente de
ladrillos. En la lnea en la que se unan las naves,
se disponan prticos constituidos por columnas y
dinteles. Sobre stos, descargaban los muros superiores que quedaban oradados por las ventanas superiores. Sobre dichos muros descansaban los armazones de madera que soportaban la cubierta,
siendo, sta ltima, de tejas, aunque el conjunto se

TEORIA E HISTORIA DE LA ARQUITECTURA


Revista de Edificacin. RE NQ 19 Febrero 1995

mostraba como una cubricin relativamente ligera.


El ambiente o aspecto interior estaba definido por
las alineaciones de las columnas que, virtualmente
separaban las naves. As, la Baslica Julia dispona
de 74 columnas y la Baslica Ulpia mostraba 112.
La Baslica Ulpia fue levantada el ao 98 d.C.
por Apolodoro de Damasco, tena cinco naves de
manera que a cada costado de su nave central se
acompaaba de dos pares de naves laterales de
7,24 m. de ancho cada una de ellas. La planta de
su nave central meda 117,30 x 25,50 m2. y la altura de este espacio era de 36 m. Esta nave cerraba
en sus extremos por dos grandes exedras colocadas
sobre su eje longitudinal. Como hemos dicho, se localizaba en la cabecera del Foro de Trajano y se acceda a ella a travs de un prtico. Un gran nmero
de columnas separaban las naves laterales entre s
y, a stas, de la nave central. Sus fustes de granito
rojo trado de las canteras de Siena, soportaban capiteles corintios de mrmol pentlico (blanco).
Otras muchas baslicas dejaremos sin resear,
conscientes de que no podemos alargarnos indefinidamente en este captulo, pero aprovecharemos el
que dedicaremos a la Construccin de la
Arquitectura del Cristianismo para volver a estas
construcciones. Ahora, hemos de ocuparnos de la
construccin de la Baslica de Majencia (figura 58).
La Baslica de Majencio o de Constantino deberamos haberla situado, en este estudio, despus o
junto a las grandes termas. Ello, tanto por razn de
cronologa como por razones de tcnicas constructivas. De esta forma, podramos ver su enorme identidad con el Tepidarium de las Termas de
Caracalla, as como con el mismo espacio de las
Termas de Diocleciano.
Los romanos aprovecharon hasta las ltimas
consecuencias las ventajas que le ofreca el hormign, y es ms que probable que sin el nuevo material no se hubiesen desarrollado los distintos tipos
de bvedas, ni la iluminacin de los espacios centrales, y con ello, los enormes edificios que la desmesurada poblacin romana requera para su vida
pblica. Si acercamos la Baslica de Majencia a las
termas citadas, no slo podremos apreciar el sentido del uso y concurrencia del espacio pblico, sino
la liberalizacin que gener el hormign respecto
al sistema adintelado y, fundamentalmente, respecto al eje longitudinal que haba presidido y condicionado la plantas de los edificios anteriores a este
momento de la Historia. Evidentemente, la nave
central de la Baslica Ulpia, tomaba dimensiones
que superaban ligeramente a las que tomo la
Baslica de Majencia y se cubri con armazones de
madera. No obstante, esto implicaba una gran
densidad de columnas y de armazones de cubricin.
La llegada de la bveda y del hormign a la baslica, modific la estructura y la cubierta, impuso
importantes modificaciones en la planta y cambi

73

fundamentalmente la concepcin del espacio. De


un espacio jerarquizado se pas al espacio integrador, cuyo modelo ya haba sido bien aprendido en
el Panten y en el Tepidarium de la Termas de
Caracalla. Este espacio slo poda ofrecerse por medio de la cpula o de la bveda de aristas. Los
grandes arcos que servan de boca a estas bvedas,
permitan la iluminacin lateral por un costado de
la misma, a la vez que posibilitaban la asociacin
con otras bvedas contiguas, por otros laterales.
Tambin y como ya hemos expuesto, las bvedas

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Figura 56
Plantas de algunas baslicas romanas

Figura 57
Planta de la Baslica de Majencio

TEORIA E HISTORIA DE LA ARQUITECTURA


Revista de Edificacin . RE NQ19 Febrero 1995

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LA

CON5T~UCCION

DE LA BASILlCA DE
MAJfNCIO.

"fA~E:
CON.5TRUCCldN DE L05

PRIMERA

tL~MENT05DEL
PE~IMfT~q..A MODO

DE CONTRAfUERTES.

'

'-......

SEGUNDA fASE:
CON5TRUCCIOM DE
l.A5 OOVEDA5 DE ARI5TA5
CU13K IC10N DEl ESPACIO
CEN"TRAL.

TERC~,A..

fA5E:

COf{50LIDACIOM y
FO~MALlZACION

DE

1.).

VOLUMETRA

DEL CONJUNTO .

La cons1ruccin de la Baslica de Majencio.

Figura 58
La construccin de la Basilica de Majencio

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de can, con las cuales se cubran las naves laterales, contrarrestaban los empujes de las bvedas
centrales y permitan la eliminacin del conjunto
de columnas, que sealaban la divisin entre el espacio central y las otras naves paralelas.
El mejor ejemplo de cuanto acabamos de exponer, lo constituye la magnifica Baslica de
Majencio, iniciada por este emperador en el ao
306 d.C y acabada siete aos ms tarde (313 d.C)
por Constantino El Grande. Este ltimo sucedi a
Majencia, que haba muerto un ao antes de la ltima fecha citada, y puso todo su empeo en acabar la gran obra.
Como vemos, su construccin tuvo lugar cien
aos despus de las termas de Caracalla y casi doscientos aos ms tarde que el Panten, es decir,
cuando el hormign era ya el material tradicional
y experimentado en la construccin romana (figura 59).
Sobre un rectngulo de 100 x 65m 2 se dibujaba
el eje longitudinal, y sobre esta direccin la nave
central dispuso de una longitud de 81 m. y una anchura de 25 m .. A ambos lados de ella, las naves
laterales se dividan en tres tramos, creando espacios de 16 m. de anchura y 17,60 m. de fondo. El espacio central alcanzaba una altura de 35 m. y se
cubra por tres enormes bvedas de aristas, con lo
cual, este espacio, se perciba dividido en los tres
tramos, de la misma forma en que, como hemos dicho, se dividan las naves laterales. Estas ltimas se
orientaban, transversalmente, hacia la central con
total apertura e integracin.
Perpendicular al eje longitudinal se desarrollaba
un nrtex muy estrecho (14 x 64m_.) y en el lado
opuesto de dicho eje, la nave central, se cerraba
con el bside principal o de los magistrados. No
obstante, sobre el eje menor o transversal, que atravesaba el tramo medio de las naves laterales, se situaba la puerta principal y, al fondo de dicho eje,
se abra un segundo bside de mayores dimensiones que el que hemos definido como principal o de
los magistrados.
Los bsides se cubran con medias bvedas esfricas, las naves laterales con tres bvedas transversales de can decoradas y aligeradas por casetones octogonales, y como ya hemos sealado, la
nave central se resolva mediante tres bvedas de
aristas de esplndidas dimensiones . Estas grandes
bvedas de crucera, descargaban en mnsulas ptreas, empotradas en los muros transversales; adems, stos muros servan de estribos o recogan la
descarga de los caones de las naves transversales. Con todo ello, en la cabecera de dichos muros
quedaban contrarrestados todos los empujes de
las bvedas de arista. De esta forma, las columnas

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que parecan recibir los arranques de estas bvedas centrales, no jugaban ms que un papel de
equilibrio perceptivo, no tenan otra funcin que
la de componer el espacio, al cual dividan espacial y virtualmente como elementos estructurales
decorativos . De hecho, permanecieron all erectas
bastante tiempo, despus de arruinado el edificio,
hasta que se retiraron y trasladaron a otra construccin.
Como todos los edificios que se cubrieron con bvedas, reciba las tejas de cubricin sobre esas mismas superficies y sobre el relleno aligerado de sus
senos de arranque. Pues no fue nada frecuente que
los romanos situaran caballetes de madera, como
soportes de la cubricin, por encima de sus techos
abovedados.
En cambio, se colocaron estos armazones de madera en la, igualmente grandiosa, Baslica de
Septimio Severo levantada hacia el ao 216 d.C,
en Lepcis Magna. La cual presenta un techo plano
artesonado en su nave central, que alcanzaba una
anchura de 19 m. y una altura de 30 metros. Lepcis
Magna era la ciudad natal del citado emperador, el
cual, haba muerto seis aos antes de que se iniciaran las obras de su baslica.
Con una decoracin propia del momento estelar
de la etapa imperialista, la baslica de Majencia llego a ser una de las obras de mayor prestigio de la
Arquitectura Romana. Construida en ladrillo y
opus caementicium en sus bvedas, se unen en
ella, la tcnica constructiva con la exquisita unidad
formal del espacio integrador.

"

Figura 59
Restos de la Baslica de Majencia

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