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Genio de los genios, vino a este mundo para experimentar las vicisitudes de un verdadero

profeta y, al mismo tiempo, soportar todo el peso espiritual de su visin; vivi en plena
pobreza y suma inquietud interior, sin ser comprendido por la masa, decepcionado,
mortificado por los que estuvieron ms prximos a l, nunca satisfecho en su inmenso
anhelo de amor, para ser enteramente lo que fue durante toda la vida: el ms solitario de los
hombres.
Infancia y educacin de Beethoven
El 16 de Diciembre del ao 1770, naci Beethoven en una buhardilla miserable de los
barrios de la ciudad de Bonn, hijo del tenor Johann van Beethoven y de su mujer Mara
Magdalena Lam.
El padre de Beethoven fue un hombre insensato y dado a la bebida, un hombre que ni
siquiera lleg nunca a escribir correctamente su nombre y quien obtuvo a duras penas una
modesta colocacin como tenor.
De toda la miseria de su juventud, solamente conserv un grato recuerdo de dos personas:
la primera fue su abuelo y la otra su madre. Su abuelo, muri en 1773, antes de cumplir los
tres aos de edad. Su madre, para la cual tuvo un cario inextinguible, era una mujer
callada y agobiada por los constantes reveses de la fortuna, la muerte de su padre, de su
primer marido, la de su madre y de toda una serie de sus hijos. A ello se le aadieron las
penas provocadas por su segundo marido, las constantes preocupaciones econmicas y una
enfermedad del pecho a la cual haba de sucumbir prematuramente. Su madre fue una
verdadera mrtir y una madre modelo. El padre en cambio tena un carcter muy diferente.
No es de extraar que considerara a su hijo, desde un principio, exclusivamente desde el
punto de vista de su utilizacin como fuente de ingresos. En cuanto se manifestaron los
primeros rasgos de talento musical del pequeo Lugwig, y esto ocurra a los 4 aos de edad,
la nica preocupacin paterna fue la de convertirlo en nio prodigio, en una especie de
segundo Mozart. Lo que le falt del talento pedaggico del padre de Mozart, lo sustituy
por una brutalidad sin escrpulos. De pie sobre el taburete del piano el nio hubo de hacer
sus ejercicios, (puesto que sentado no llegaba a las teclas), cuando sus progresos no
satisfacan a su atormentador, ste la encerraba en los stanos.
En 1778 (a los 8 aos) pudo por fin presentar pblicamente a su hijo con la interpretacin
de varios conciertos de piano y tros. Aunque en aquella poca casi haba cumplido los ocho
aos, su padre lo hizo pasar por un nio de seis, lo cual tuvo como consecuencia que el
propio Beethoven no conociera su verdadera edad.
El ao siguiente, el padre confi su educacin musical a su colega Tobas Friedrich Pfeiffer,
persona de carcter poco recomendable. Al salir muy tarde de la cantina, Pfeiffer y el padre
de Beethoven solan despertar al nio y obligarlo violentamente a dedicarse a sus estudios.
Beethoven pas su niez en un ambiente de verdadero infierno. No es de extraar que
adquiera con el tiempo un carcter misntropo y retrado, que descuidara su ropa y su
higiene; a consecuencia de ese abandono, contrajo la viruela, que dej para toda su vida
seales que le desfiguraron el rostro.
Igualmente descuidada fue su educacin extramusical. Alos doce aos concluyeron sus
estudios escolares.
A consecuencia de este ambiente terrible, se puede explicar ciertas particularidades de su
carcter, as como su desconfianza continua, su ortografa caprichosa y otros rasgos que
proporcionaron posteriormente a Beethoven una reputacin de hombre raro.

l supo, ms completamente que nadie, sintetizar en su escritura musical los elementos


estilsticos de la tradicin y las innovaciones del progreso. La forma de sonata, que hered
de ellos, fue el fundamento ideal de toda su produccin.
En cada una de sus producciones supo convertir la base formal tradicional en un organismo
constructivo nuevo y propiamente suyo. En este aspecto, super muy considerablemente a
todos los compositores anteriores, ampliando las proporciones constructivas hasta lo
gigantesco, al mismo tiempo que concentr el contenido musical en su expresin ms
escueta. Intensific el carcter combativo de los temas elevndolo a una expresin que
podramos llamar heroica, con la cual no se agotaron, ni mucho menos, los recursos
expresivos de Beethoven como sabemos hoy por las ltimas investigaciones musicolgicas,
aunque este carcter heroico domina las obras escritas entre la Sinfona Heroica de un lado
y las Oberturas para el Coriolano, Fidelio y la Quinta Sinfona. Beethoven utiliz todos los
procedimientos posibles del trabajo motivito y del acompaamiento obligado para la
exposicin de los temas. La coda, por fin, es la seccin final de todo este proceso orgnico,
que en la sonata de Beethoven adquiere la importancia de un paso decisivo.
Beethoven afirmaba: amar la libertad por encima de todo, no ocultar nunca la verdad, ni
siquiera ante el trono.
Goethe conoce a Beethoven y escribe en una carta he conocido a Beethoven en Teplitz, su
talento me ha sorprendido; desgraciadamente es una personalidad totalmente desquiciada;
no est equivocado cuando encuentra detestable al mundo, pero con ello no lo hace ms
aceptable, ni para s mismo ni para los dems..
Quizs aquella personalidad halla obstaculizado siempre una relacin duradera con un ser
femenino. Las diferentes mujeres que encontr en su camino produjeron diferentes
impresiones de Beethoven. Se le tuvo como un extravagante solitario, se enamor una y
otra vez (generalmente de sus discpulas de piano) y fue un eterno soltero.
Debemos una de las ms ardientes confesiones de amor de todos los tiempos a aquella
Carta a la amada inmortal de la cual no se ha podido todava averiguar la autenticidad de
la destinataria.
Para este hombre impetuoso le fue vedada la realizacin de su amor, lograr la compaera de
su existencia terrena. Nunca se podr descifrar la ley de la fatalidad misteriosa que cada
oportunidad de casarse con alguna mujer impidi la realizacin de su sueo. Lo nico que
sabemos es que todas estas vicisitudes personales se convirtieron en arte musical sonoro.
Se ve realmente como una fatalidad que, incluso las ltimas relaciones familiares que le
quedaron fueron motivo de nuevas preocupaciones y mortificaciones. En recompensa a sus
sacrificios y a la bondad infinita, sus hermanos slo le propiciaron disgustos. Alrededor de
1800 existieron grandes desacuerdos entre l y su hermano menor Johann, mientras que
Karl ejerci todas sus influencias para dominar a Beethoven y hacerle sospechoso a sus ms
antiguos amigos y admiradores.
Una vez introducido en estos crculos sociales, Beethoven hall mltiples oportunidades
para ejercer su arte como intrprete y compositor.
A partir del ao 1800, el prncipe Lichnowsky asign al maestro un sueldo anual de 600
florines. La estabilidad econmica, el aprecio personal y artstico que se profesaba en todas
partes a Beethoven y la multiplicidad de problemas que le plante su fantasa incansable,
repercutieron en la gigantesca erupcin de sus fuerzas productivas. En un solo decenio,
entre los aos 1793 y 1803, escribi no menos que sus primeros 50 opus, entre ellas la

Sonata Pattica y la llamada Claro de Luna, los primeros conciertos para piano, entre ellos
el soberbio en Do menor. Al final de este riqusimo perodo de creacin, que fue como una
despedida de Haydn y Mozart, Beethoven haba adquirido, cuando contaba con treinta y
tres aos de edad, su personalidad propia. La curva de su produccin se elev
ininterrumpidamente a expresiones de una significacin lapidaria. Entre tales obras se
cuenta la sonata Waldstein (op.53), la Sinfona Herica (op.55), la sonata Appassionata
(op.57), el concierto de piano en sol mayor (op.58), los tres cuartetos Rasumowsky (op.59),
el concierto parta violn (op.61) y la pera Fidelio, toda una serie de obras maestras, de una
tensin espiritual cada vez mayor que culminan en dos de sus ms grandiosas producciones,
ambas en la tonalidad de do menor: la obertura Coriolano (op.62) y la Quinta Sinfona
(op.67).
El genio creador de Beethoven
Beethoven elaboraba sus obras al piano, despus de haber acumulado el material temtico
para ellas, apuntndolo en ajados cuadernos. Sin embargo, las ocurrencias que
generalmente acudan a su mente a lo largo de paseos al aire libre, sufran sorprendentes
transformaciones y rara vez las empleaba en las obras para las cuales las haba pensado.
Era el suyo un catico modo de trabajar, que ocasiona problemas a la investigacin casi tan
grandes como la apenas legible escritura del compositor.
Jams en la historia musical haba sido vinculados tan ntimamente, en una casualidad tan
profunda, la vida y la obra de un compositor como Beethoven. Con l naci la fuerza
gigantesca, inaudita, que impuso un nuevo tipo de artista. Beethoven realiz la legitimidad
del artista libre e independiente. Haydn pudo vivir dedicado exclusivamente a la creacin,
gracias a una especie de jubilacin, pero slo despus de cumplir los sesenta aos. Mozart
intent, a los veinticuatro aos, romper las trabas paro muri antes de poder lograrlo. En
este nuevo tipo de msica, el artista slo se expresa a s mismo, sus propias ideas,
sensaciones y emociones.
Con ello se impuso a la msica una nueva ley creadora: la de la intuicin.
El lenguaje musical de Beethoven
En su lenguaje musical, Beethoven, tuvo que partir del estilo creador por Haydn y Mozart.
En aquella casa conoci por primera vez el encanto del eterno femenino, no solo conoci a
Eleonore, sino tambin a Jeannette dHonrath y Wilhelmine von Westerholt. Toda la vida
personal y artstica de Beethoven est compenetrada con las impresiones espirituales y
emotivas de aquella poca.
En las familias de la burguesa no solo se cultivaba la msica sino tambin literatura, etc. El
conocimiento de loas obras clsicas del repertorio dramtico y musical fue parta Beethoven
muy beneficioso y logr llenar lagunas de su cultura escolar defectuosa.
No cabe duda de que la muerte prematura de Mozart fue una noticia ruda para las
esperanzas de Beethoven en cuanto a su perfeccionamiento musical.
Pero pronto se abri una nueva expectativa con Joseph Haydn. Para obtener una licencia
nuevamente, afortunadamente cont con la ayuda de un amigo de la aristocracia, el conde
Franz Waldstein, el cual tambin le haba ayudado econmicamente en varias ocasiones.
Gracias a esto Beethoven pudo emprender nuevamente el viaje a Viena a recibir e espritu
de Mozart de las manos de Haydn.

Beethoven en Viena
Entr por segunda vez en Viena a finales del ao 1792, poco antes de cumplir los 22 aos.
Haba pasado por una niez cruel, por una juventud penosa, aunque tambin rica en
promesas. En realidad, su carrera habra de seguir derroteros muy diferentes.
Beethoven ya no abandon ms la capital austriaca. A pocas semanas de su llegada, recibi
la noticia de la muerte de su padre.
Haydn 8 Groschen!, esta nota se puede leer en un cuaderno de Beethoven con fecha del 12
de Diciembre del ao 1792. Como se ve, el msico ms famoso de su tiempo no pidi
honorarios de divo al que le iba a continuar. Es muy posible que Haydn halla fijado tan
modestamente los honorarios para sus clases con plena conciencia de sus muy limitadas
capacidades pedaggicas. Probablemente la relacin entre ambos fue amistosa, casi de
colega a colega. Pronto las clases de Beethoven tuvieron que ser suspendidas
definitivamente porque Haydn tuvo que viajar a Londres.
Entre tanto, Beethoven tom clases con Johann Schenk y con Johann Geor Albrechtsbeger,
con el que estudi toda la materia contrapuntstica. Finalmente, Antonio Salieri estuvo
dispuesto a revisar en caso de necesidad, los intentos de Beethoven en la msica vocal.
Alrededor de 1795, (a los 25 aos), puede considerarse como concluidos sus aos de
aprendizaje.
Beethoven se independiz, y cuid nuevamente del sustento de la familia. Llev a sus dos
hermanos menores a Viena, afortunadamente consigui a una de ellos como oficinista y al
otro como boticario. Pronto hubo de ver como respondieron a su afecto. Las posibilidades
de ayudar eficazmente a sus hermanos, se le ofrecieron por sus actividades como virtuoso y
profesor de piano, y muy pronto tambin como compositor.
Los aristcratas daban mucha importancia no solamente a la posesin de manuscritos de
originales sino tambin a poder disponer del derecho de su interpretacin, y solan
remunerar adecuadamente la dedicatoria de obras nuevas.
Formacin musical de Beethoven
Beethoven hall a un maestro digno de este nombre, el cual llev el primer rayo de luz en
su existencia triste. Este hombre fue Christian Gottlieb Neefe. Por primera vez en su vida (a
los 10 aos), Beethoven hall comprensin artstica y capacidad pedaggica. Al
temperamento indomable de Beethoven, Neefe impuso los frenos del slido oficio
contrapuntstico. Su evolucin se efectu rpidamente. Apenas hubo cumplidos los 14 aos
de edad, haba conseguido a su primera y nica colocacin con un sueldo, como organista
de la corte electoral, en el decreto de su nombramiento se lee: haba tratado algunas veces
el rgano de la corte, tiene buenas condiciones y es, adems, joven de buen
comportamiento, mesurado y pobre.
A principios de 1787, Beethoven emprendi un viaje a Viena, a la ciudad donde resida
Mozart. Provisto de recomendaciones se fue a ver a este. Aunque sus interpretaciones
llegaron a despertar el inters de Mozart, sus improvisaciones sobre tema dado fueron
buena presentacin. fjense ustedes en ste exclam Mozart a los amigos presentes
ste dar que hablar algn da al mundo entero.

Solo durante pocas semanas Beethoven recibi algunas lecciones de Mozart, hasta que
lleg la noticia de la grave enfermedad de su querida madre, inmediatamente interrumpi
sus estudios para volver a casa.
De este modo, Beethoven vivi nuevamente en Bonn, en la triste casa paterna, obligado a
cumplir con sus deberes de organista y violinista en la orquesta de la corte, por la necesidad
de aumentar sus pequeos ingresos, dando clases de piano, o de ves en cuando conciertos,
sin ninguna perspectiva, de momento, de recuperar la oportunidad perdida para su
perfeccionamiento artstico.
En la medida que el padre se hunda moralmente cada vez ms aumentaba su preocupacin
por el sustento de toda la familia, para mantenerse a s mismo y a sus dos hermanos
menores, Karl y Johann.
Ludwig tena que contar casi completamente con sus propios recursos. A menudo los hijos
acompaaban a casa a su padre, en estado de completa embriaguez.
Pero el destino fue ms propicio para el joven que para lo que haba sido para el nio.
Adems de hacer nuevos amigos se aadieron nuevas relaciones sociales. Entre stas hay
que destacar a una dama noble, Helene von Breuning, viuda de un consejero de la corte, y
sus hijos Eleonore y Stephan. Estas personas supieron ofrecerle un ambiente de vida
familiar que tanta falta le haca a Beethoven.
El maestro tuvo varias advertencias de no fiarse demasiado en su hermano, puesto que su
fama en asuntos financieros no era buena. Karl, en 1806, se cas con la hija de un tapicero,
la cual tena dudosas cualidades morales.
Cuando su hermano muri dispuso en su testamento que la madre y el hermano ejercieran
conjuntamente la tutela sobre su hijo. Beethoven tom esta obligacin extraordinariamente
en serio. Se encarg personalmente de la educacin de su sobrino Karl.
Con ello se inici para Beethoven una era de disgustos, desacuerdos domsticos, procesos
de tutela y otras muchas contrariedades. El nio tena carcter difcil. Despus de haber
sido recibido como hijo propio, convirti los ltimos aos de Beethoven en un verdadero
infierno. La incapacidad de Karl en decidirse por una profesin, su incapacidad para
concentrarse en el trabajo, lo cual le impidi llegar a sus estudios universitarios, su
conducta reprochable, su pasin por el juego de villar, ciertas amistades dudosas, deudas,
fraudes. Fueron fuente inagotable de disgustos y preocupaciones constantes para el
compositor.
Muchos aos despus, Karl tom el camino de la disciplina y de la honradez, pero
Beethoven no vivi la bastante para presenciarlo.
La tragedia personal de Beethoven: su muerte
La disnea y expectoraciones de sangre anunciaron una pulmona, la cual pronto fue
acompaada de gastroenteritis e hidropesa. Los mdicos no lograron salvar su vida. El 24
de Marzo de 1827, pocas horas despus de haber recibido los sacramentos, Beethoven
perdi el conocimiento. El 26 de Marzo, a las seis menos cuarto de la tarde, Beethoven se
incorpor por ltima vez. Cuando se recost de nuevo, todo haba terminado. Al ser
sepultado, tres das despus, las escuelas se cerraron y se llam a las tropas para mantener
el orden.
Beethoven tuvo que resistir por encima de todas las otras calamidades, el sufrimiento de
una enfermedad crnica, la ms terrible de todas para un msico. Que horror debe haber
causado a Beethoven, como hombre y como msico, darse cuenta de que las facultades de

su odo iban disminuyendo. El curso de esta enfermedad se inici ya en el ao 1800, antes


de cumplir el tercer decenio de su vida, y se fue desarrollando en pocos aos hasta
convertirse en una dureza de odo tenaz y transformarse, alrededor del ao 1820 en
completa sordera!
Los cuadernos de conversacin de Beethoven, a los cuales tuvo que recurrir, durante los
ltimos 8 aos de su vida, para comunicarse con el mundo exterior nos revelan
impresionantes detalles de carcter humano y artstico.
Por su problema, Beethoven se vio obligado a encerrarse, lejos de los hombres y de la
sociedad, convirtindose en un solitario desconfiado, grun y brusca, la vitalidad creadora
se manifest nuevamente con una fuerza tan violenta, que apareci sin duda como
verdadera obsesin.
En su Testamento de Heiligenstadt, del 6 de Octubre de 1802 (llamado as por el suburbio
Viens donde lo concibi), documento desgarrador que refleja la angustia y el deseo de
muerte del compositor de 32 aos
Beethoven se retir ms y ms de los hombres, por un lado para disimular su creciente
sordera y por otro para no distraerse en su labor compositiva. Beethoven dej un legado de
su personalidad tica en este testamento, dirigido a sus hermanos, Oh, hombres, que me
creis hostil, terco o misntropo, que injustos sois conmigo!, no sabis la causa oculta de lo
que as os parece. Mi corazn y mi espritu estaban inclinados desde mi niez a un
sentimiento delicado de benevolencia; siempre estuve dispuesto incluso a realizar grandes
hechos. Pero tened en cuenta que desde hace unos diez aos me encuentro en un estado
irremediable. si a veces quise pasar por alto todas estas circunstancias, fui duramente
repelido por la triste realidad de mi odo enfermo; pero an no me fue posible revelar la
defectuosidad de un sentido que deba ser en m ms perfecto que en otras personas, un
sentido que pose antao en su mayor perfeccin, una perfe3ccin como pocos en mi
profesin han tenido. Solo el arte me mantuvo.
con serenidad me apresuro a esperar la muerte. Si me alcanzara antes de que haya
desplegado todas mis capacidades artsticas, si me llegara, a pesar de mi dura suerte,
prematuramente, cuando yo la esperara con toda seguridad, para ms adelante, incluso en
este caso, estara contento. No me librara de un sufrimiento interminable?. Ven, pues,
muerte, cuando quieras ir a tu encuentro con todo el valor de mi nimo. Adis y no me
olvidis despus de mi muerte, no lo merecera, puesto que en vida he procurado
frecuentemente hacerlos felices. Sedlo.
Ludwig van Beethoven