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Indice
1.
Produccin
u.
Accesorios
3.
Reactivacin
de
pozos
4.
Mtodos
para
mejorar
la
5.
Conduccin
del
6.
7. Almacenamiento del Petrleo y el Gas

de
de
baja
recuperacin
petrleo

Petrolera
Superficie.
productividad
de
petrleo.
crudo.
Gas

1. Produccin Petrolera
Luego de haber realizado la perforacin, el pozo est en condiciones de producir. En este
momento puede ocurrir que el pozo sea puesto en funcionamiento por surgencia natural, lo que
no ocurre en la mayora de las perforaciones. Dependiendo de varias circunstancias, tales como
la profundidad del yacimiento, su presin, la permeabilidad de la roca reservorio, etc., el fluido
llegar
a
la
superficie
con
caudales
satisfactorios
o
no
satisfactorios.
Los fluidos de un yacimiento petrleo, gas, agua- entran a los pozos impulsados por la presin
a los que estn confinados en el mismo. Si la presin es suficiente, el pozo resultar "surgente":
produce sin necesidad de ayuda. Pero en la mayora de los casos esta surgencia natural decrece
y el pozo deja de producir: el pozo est ahogado. Para proseguir con la extraccin se procede a
la
utilizacin
de
mtodos
artificiales
de
bombeo.
Los yacimientos tienen tres tipos principales de "empujes naturales", a saber:

a. Empuje por gas disuelto (disolved-gas drive). La fuerza propulsora es el gas disuelto en el
petrleoque tiende a escapar y expandirse por la disminucin de presin. La recuperacin
final suele ser inferior al 20%.
b. Empuje de una capa de gas (gas-cap drive). Cuando el gas acumulado sobre el petrleo e
inmediatamente debajo del techo de la trampa genera un empuje sobre el petrleohacia
los pozos. La recuperacin de un campo con capa de gas es del 40/50%.
c. Empuje hidrosttico (water drive). La fuerza impulsora ms eficiente para provocar la
expulsin del petrleo del yacimiento es el empuje del agua acumulada debajo del
petrleo. La recuperacin en un yacimiento con este tipo de empuje explotado
racionalmente puede llegar al 60%.
El mecanismo de surgencia natural es el ms econmico, ya que la energa es aportada por el
mismo yacimiento. Los controles de la produccin se realizan en la superficie por medio del
llamado "rbol de Navidad", compuesto por una serie de vlvulasque permiten abrir y cerrar el
pozo a voluntad. La surgencia se regula mediante un pequeo orificio cuyo dimetro depender
del rgimen de produccin que se quiera dar al pozo.

Fig. 1- Esquema de pozo surgente


Cuando la energa natural que empuja a los fluidos deja de ser suficiente, se recurre a mtodos
artificiales para continuar extrayendo el petrleo. Con la extraccin artificial comienza la fase
ms
costosa
u
onerosa
de
la
explotacin
del
yacimiento.
Tanto para producir un pozo por surgencia natural como por mediosartificiales se emplean las
mismas tuberas de produccin (tubing), en tramos de aprx. 9,45 m. de longitud, unidos por
rosca y cupla, y en distintos dimetros, desde 1,66 a 4,5 pulgadas segn lo requiera el volumen
de
produccin.
Entre los mtodos de extraccin artificial se cuentan los siguientes:
a. El bombeo mecnico, que emplea varios procedimientos segn sea la perforacin. El ms
antiguo, y que se aplica en pozos de hasta 2.400 a 2.500 m. de profundidad, es el de la
bomba de profundidad: consiste en una bomba vertical colocada en la parte inferior de la
tubera, accionada por varillas de bombeo de acero que corren dentro de la tubera
movidas por un balancn ubicado en la superficie al cual se le transmite el movimientode
vaivn por medio de la biela y la manivela, las que se accionan a travs de una caja
reductora movida por un motor. La bomba consiste en un tubo de 2 a 7,32 m. de largo
con un dimetro interno de 1 a 3 pulgadas, dentro del cual se mueve un pistn cuyo
extremo superior est unido a las varillas de bombeo. El 80% de los pozos de extraccin

b.

c.

d.
e.

f.

artificial en la Argentina utilizan este medio. El costopromedio de este equipo asciende a


U$S 70.000 aproximadamente.
Extraccin con gas o Gas Lift. Consiste en inyectar gas a presin en la tubera para
alivianar la columna de petrleo y hacerlo llegar a la superficie. La inyeccin de gas se
hace en varios sitios de la tubera a travs de vlvulas reguladas que abren y cierran al gas
automticamente. Este procedimientose suele comenzar a aplicar antes de que la
produccin natural cese completamente.
Bombeo con accionar hidrulico. Una variante tambin muy utilizada consiste en bombas
accionadas en forma hidrulica por un lquido, generalmente petrleo, que se conoce
como fluido matriz. Las bombas se bajan dentro de la tubera y se accionan desde una
estacin satlite. Este medio no tiene las limitaciones que tiene el medio mecnico para
su utilizacin en pozos profundos o dirigidos.
Pistn accionado a gas (plunger lift). Es un pistn viajero que es empujado por gas propio
del pozo y trae a la superficie el petrleo que se acumula entre viaje y viaje del pistn.
Bomba centrfuga y motor elctrico sumergible. Es una bomba de varias paletas
montadas axialmente en un eje vertical unido a un motor elctrico. El conjunto se baja en
el pozo con una tubera especial que lleva un cable adosado, para transmitir la energa
elctrica al motor. Permite bombear grandes volmenes de fluidos.
Bomba de cavidad progresiva. El fluido del pozo es elevado por la accin de un elemento
rotativo de geometrahelicoidal (rotor) dentro de un alojamiento semielstico de igual
geometra(estator) que permanece esttico. El efecto resultante de la rotacin del rotor es
el desplazamiento hacia arriba de los fluidos que llenan las cavidades formadas entre
rotor y estator.

Fig. 2- El bombeo mecnico es el medio de extraccin artificial ms usado en Argentina.

Fig. 3- Bombeo electrosumergible

Fig. 4.- Gas Lift consiste en inyectar gas dentro del pozo en el espacio entre el casing y el tubing

Fig. 5- Esquema de Plunger Lift


En la Argentina, en enero de 1999, sobre un total de 13.984 pozos en extraccin efectiva, 387
(2,8%) fueron surgentes. En cuanto a procedimientos artificiales, la distribucin fue la
siguiente:
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La produccin en el mundo vara enormemente segn los pozos: algunas aportan unos pocos
metros cbicos y otros ms de un millar por da, lo que se debe a factores tan diversos como el
volumen de hidrocarburos almacenado en el espacio poral de las rocasreservorio hasta la
extensin misma de las capas o estratos productivos. En la Argentina, el pozo promedio
produce 9,4 m3/da (59 barriles/da). El valor ms alto de productividadse tiene en Arabia
Saudita con una produccin promedio de 1828,5 m3/da (11.500 barriles/da) por pozo. En el
otro extremo se encuentra Estados Unidos con una productividad promedio por pozo de 6,4
m3/da (40 barriles por da).
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La produccin argentina en el ao 2000 alcanz los 122.500 m3/da aproximadamente, segn


OLADE, representando un 1,1% de la produccin petrolera mundial (11.169.750 m3/da) y un
8% de la produccin de Latinoamrica y el Caribe (1.530.255,75 m3/da). En cuanto a la
produccin de gas natural, Argentina alcanz en el ao 2000 un total de 44.800 106 m3,
representando un 1,8% de la produccin total mundial (2.487.342 106 m3) y un 22,8% de la
produccin que se tiene en Latinoamrica y el Caribe (196.500 106 m3).

Produccin Mundial de Petrleo. 2000.

Produccin Mundial de Gas Natural. 2000.

u. Accesorios de Superficie.
Cabe aqu realizar una breve descripcin del extremo del pozo en la superficie, denominado
comnmente "cabezal" o "boca de pozo" y para el caso de pozos surgentes "rbol de Navidad".
La boca de pozo involucra la conexin de las caeras de subsuelo con las de superficie que se
dirigen a las instalaciones de produccin. El "colgador de caeras" y el "puente de produccin"
son los componentes principales de la boca de pozo. Cada una de las caeras utilizadas en el

pozo (gua, casing, intermedia) debe estar equipada con un "colgador" para soportar el tubing.
Este colgador va enroscado en la extremo superior de la caera, y debe ser el adecuado para
soportar
a
la
caera
de
menor
dimetro.
Los fluidos producidos por el pozo son recibidos en la superficie en un "puente de produccin",
que constituye el primer punto elemental del control de la misma. Este puente no slo est
equipado con los elementos necesarios para la produccin de petrleo, junto con el gas y el
agua asociados, sino tambin para la captacin del gas que se produce por el espacio anular
entre la tubera y el revestidor.
3. Reactivacin de pozos de baja productividad
En la Cuenca del Golfo San Jorge, la ms antigua y de menor productividad del pas, se estn
llevando a cabo pruebaspiloto para reactivar pozos de baja profundidad. Para ello se est
aplicando el sistemaBorn Lift, el que puede asemejarse a un aljibe, en tanto consiste en un
carretel de cinta accionado por un pequeo motor elctrico, el que sumerge hasta el nivel de
produccin un tubo flexible (manguerote), de una extensin aproximada de 6 metros, con una
vlvula en su extremo. Al contactar el petrleo, la vlvula se abre por presin y da ingreso al
hidrocarburo, que llena el tubo flexible; luego el carretel enrolla la cinta y trae consigo el tubo
flexible, que hace las veces de recipiente del petrleo. El sistema est diseado para mantener
los niveles hidrostticos de petrleo y agua dentro del dimetro interior del pozo durante el
proceso de lifting, por lo que el petrleo fluye ms libremente y permite extraer slo petrleo,
dejando
el
agua
en
su
lugar.
Este sistema fue creado especialmente para operar pozos de baja productividad (hasta 10
barriles por da) y pocos profundos (no ms de 900 metros). El costo promedio de este equipo
est en el orden de los U$S 20.000, bastante inferior al de los equipos normalmente utilizados
(por ejemplo, bombeo mecnico).

Fig. 6 Esquema del sistema Born Lift


En cuanto a las pruebas efectuadas en la cuenca del Golfo San Jorge, las mismas se han llevado
a cabo en el pozo 881, el que tiene una profundidad de 280 metros y se realizan cinco carreras

por hora, llevando la produccin diaria entre 1y 1,5 m3; es claro que se trata de un pozo de baja
productividad, comparado con el promedio de los pozos de la regin, que es de 4 m3 diarios.
Un equipo similar se utiliza en el histrico pozo 4, que ha sido reactivado en mayo del 2001,
despus de dos dcadas de inactividad; el mismo ha producido 215 m3 entre mayo y octubre
ltimo, conservando an su produccin primaria.
4. Mtodos para mejorar la recuperacin de petrleo.
Hasta aqu se ha tratado la extraccin de petrleo en su fase de "recuperacin primaria", es
decir, aquella que se efecta en funcinde la energa existente en el yacimiento, acudiendo en
algunos casos a mtodos artificiales. Dicha fase permite obtener entre un 15% y un 35% del
petrleo in situ. Si se trata de petrleos viscosos, la extraccin puede ser inferior al 10%.
Es comn aplicar algunos medios para mejorar los valores de recuperacin, por ejemplo la
inyeccin de gas o agua en determinados pozos denominados "inyectores", con el objeto de
desplazar volmenes adicionales de petrleo hacia el resto de los pozos del yacimiento que
conservan el carcterde "productores". Esto se llama "recuperacin secundaria".

Fig. 4- En algunos casos, los ndices de produccin de petrleo pueden mejorarse inyectando
agua o gas comprimido en el yacimiento.
Existen varias razones por las cuales se realiza la recuperacin secundaria:
2
2
2

Conservacionista: para evitar el desperdicio de la energa natural del yacimiento;


Econmica: para recuperar volmenes adicionales de petrleo, llamados tambin reservas
adicionales o secundarias;
Tcnica: para reponer y mantener la presin del yacimiento.

En lo que hace a la inyeccin de gas cabe destacar, por ser pionero, el proyecto PIGAP (de
inyeccin de gas a alta presin), el cual inyecta gas a una presin de 632,7 Kg/cm2 en el
yacimiento Carito en el norte de Monagas (Venezuela), valor de presin nunca antes manejado
en
el
mundo.
Adems de la recuperacin secundaria, se suelen aplicar otros mtodos llamados de
recuperacin terciaria o mejorada, tales como la inyeccin de anhdrido carbnico (CO2),
solventes, de polmeros, o mtodos trmicos tales como la inyeccin de vapor, o de

combustinin situ. Atendiendo a su costo elevado, esta fase se lleva a cabo cuando los precios
del crudo la vuelven econmicamente factible.
5. Conduccin del petrleo crudo.
El petrleo, junto con el gas y el agua asociados, son conducidos desde cada uno de los pozos
hasta bateras o estaciones colectoras a travs de caeras enterradas de entre 2 y 4 pulgadas de
dimetro. El material ms comn para estas lneas de conduccin es el acero, aunque se
utilizan cada vez ms caeras de PVC reforzado con fibra de vidrio, resistentes a la corrosin.
La batera recibe la produccin de un determinado nmero de pozos del yacimiento,
generalmente entre 10 y 30. All se cumplen funciones de separacin de los diferentes fluidos,
la medicindiaria del volumen producido total y en los casos necesarios, de cada pozo en
particular. En el caso de petrleos viscosos, tambin se efecta su calentamiento para facilitar
su
bombeo
a
plantasde
tratamiento.
Ms especficamente, en el propio yacimiento, el petrleo crudo sufre algunos tratamientos:
a. Separacin de gases:
Cuatro gases que se encuentran disueltos a presin en el crudo, se separan con facilidad.
1. El Metano(CH4) y el Etano (C2H6), componen el gas seco, as llamado porque no se licua
por compresin. El gas seco se utiliza como combustible en el yacimiento o se inyecta en
los gasoductos, mezclndolo con el gas natural.
2. El Propano (C3H8) y el Butano (C4H10), constituyen el gas hmedo que se licua por
compresin. El gas lquido se envasa en cilindros de acero de 42-45 Kg. La apertura de la
vlvula, que los recoloca a presin atmosfrica, lo reconvierte en gas.
a. Deshidratacin:
Al llegar el crudo producido por los pozos, por lo general est acompaado por agua de
formacin, sales contenidas en el agua, slidos en distintos tipos y tamaos y otros
contaminantes peligrosos y corrosivos. Ante esta situacin es necesario separar los slidos del
crudo y proceder ha deshidratarlo, es decir se elimina el agua y sal que naturalmente contiene
el petrleo en formacin, o el agua que producen otras capas. Este proceso se realiza en la
Planta
Deshidratadora.
El hecho de acondicionar el crudo se realiza por una exigencia tanto de los transportadores, ya
sea en barcos o en oleoductos, como de las refineras, que es su destino final. Dentro de estas
exigencias se establece que el petrleo no contenga un porcentaje de agua e impurezas mayor al
1% y un mximo de 100 gramos de sales por cada metro cbico de producto.
El petrleo, una vez separado de los sedimentos, agua y gas asociados, se enva a los tanques de
almacenamiento y a los oleoductos que lo transportarn hacia las refineras o hacia los puertos
de exportacin.
6. Gas
Para el caso de captacin de gas de pozos exclusivamente gasferos, gas libre pero no
necesariamente seco, es necesario contar con instalaciones que permitan la separacin
primaria de lquidos y el manejo y control de la produccin de gas, normalmente a mayor
presin que el petrleo. A continuacin seguir el mismo proceso que el gas asociado ya
separado.

El movimiento del gas a plantas y/o refineras se realiza a travs de gasoductos, bombendolo
mediante compresores.
Mtodos de extraccin artificial y recuperacin secundaria en el rea Entre Lomas.
El rea Entre Lomas se localiza en la Cuenca Neuquina (Provincia de Neuqun y Ro Negro)
abarcando una superficie de 74.057 hectreas. Dentro de sus lmites, existen varios yacimientos
de
petrleo
y
gas.
La gran profundidad a que se encuentran los reservorios, la abundante presencia de gas
asociado y la existencia de arena de fractura en los fluidos producidos, llev a elegir como
sistema de extraccin al denominado Gas-Lift, motivo por el cual, oportunamente se debieron
disear, montar y poner en marcha 29 motocompresoras que totalizan 29.000 HP de potencia,
asegurando as los 2.000.000 de metros cbicos diarios de gas de alta presin, requeridos por
el yacimiento. En su momento, este sistema se constituy en el ms grande de la Repblica
Argentina
y
uno
de
los
ms
importantes
de
Sudamrica.
As como en condiciones originales favorecan la instalacin del sistema Gas-Lift, con el correr
del tiempo se fueron produciendo situaciones condicionadas por grandes caudales de agua, por
zonas alejadas y por el progresivo agotamiento del reservorio. De all entonces que se debieron
implementar sistemas ms tradicionales de extraccin como el Bombeo Mecnico y el Bombeo
Electrosumergible.
Para mejorar la recuperacin final de las reservas, en agosto de 1975, el rea Entre Lomas inici
la operacin de Recuperacin Secundaria en uno de sus yacimientos, posteriormente, el
proyecto
se
extendi
a
otros
yacimientos
del
rea.
El promedio diario de produccin para el ejercicio 1999, fue de aproximadamente
1.600mdiarios de petrleo y 1.150.000m3 de gas.
7. Almacenamiento del Petrleo y el Gas
La necesidad de almacenar los recursosenergticos para controlar mejor su produccin, su
transporte, su distribucin y su utilizacin es evidente en la medida en que se desea asegurar
un abastecimiento abundante y regular de las industrias y de los consumidores.
Ahora bien, la industria del petrleo como la del gas, estn sometidas a riesgos de toda especie,
cuyo origen puede ser debido a deficiencias tcnicas, como las averas de las mquinasen las
refineras, a bordo de los buques o en los oleoductos; a causas naturales imprevisibles, como la
incertidumbre en la prospeccin de los yacimientos, las tormentas en el mar y en la tierra o los
incendios; y tambin a problemaspolticos, econmicos y comerciales, como las crisisque
afectan peridicamente las relaciones entre pases productores y pases consumidores.
Los
Tanques
de
Produccin
y
Almacenamiento
Los tanques pueden ser clasificados segn su forma de construccin, o su uso para
produccin o almacenamiento-, y finalmente por el tipo de lquido que van a contener.
En los tanques de produccin se produce la primera recoleccin y el primer procesamiento de
separacin. Este primer paso en la manipulacin, previo al envo a la refinera o a un sistema de
procesamiento de gas, se da en una batera de tanques o batera colectora localizada cerca del
cabezal del pozo, o en un lugar donde es tratada la produccin de varios pozos a la vez. Una
batera tipo cuenta con: colector para la entrada de 30 pozos, separador de gas, calentadores,
tanques de produccin general (160 m3) y de control (40 m3), bombas, caudalmetros,
separadores de lquidos, etc. En este primer juego de tanques y separadores, el petrleo crudo,
el agua y el gas natural fluyen y son separados.

Fig. 5 Batera Colectora


Los tanques de almacenamiento estn diseados para el almacenamiento y manipulacin de
grandes volmenes de petrleo y gas, y son generalmente ms grandes y considerados como
ms permanentes. El almacenamiento constituye un elemento de sumo valor en la explotacin
de los serviciosde hidrocarburos ya que acta como un pulmn entre produccin y/o transporte
para
absorber
las
variaciones
de
consumo.
El almacenaje de lquidos tales como petrleo, nafta, fuel oil, diesel oil, kerosene u otros
derivados petroqumicos que se pueden conservar a presin y temperatura ambiente, se efecta
normalmente en tanques cilndricos de fondo plano, techo abovedado, esfrico o elipsoidal, y
algunas veces flotante, a fn de evitar la acumulacin de gases inflamables dentro de los
mismos, que pueden o no tener incorporado algn sistema de calefaccin.
Para la construccin de los mismos se emplean lminas de acero de distintos espesores
conforme su posicin relativa en la estructura del tanque. Estas piezas se sueldan entre s de
acuerdo a normasde construccin que garantizan la integridad y posterior funcionamiento del
almacenaje. Los tanques soldados estn diseados para soportar presiones internas del orden
de 0,175 0,350 Kg/cm2 y se han construido de hasta 240000 m3 de capacidad. A efectos de
prever el daoque pudiera ocasionar la rotura o rebalse de los mismos, se construye un dique
de
contencin
alrededor
de
cada
tanque
instalado
en
el
sitio.
Cuando se trata del almacenamiento de gases licuados u otros derivados que deben conservarse
a presin y temperatura distintas a la atmosfrica normal, la construccin, como as tambin
los materialesa emplear, requieren para cada caso de un prolijo estudio tcnico. Por ejemplo el
almacenaje de gas natural licuado (GNL) requiere una temperatura de 160C y el de gas
licuado de petrleo (GLP-propano/butano), una temperatura que debe mantenerse dentro de
los
42C
a
12C.
Para el caso en que se pueda almacenar el producto a presin atmosfrica (propano/butano)
pero de baja temperatura de burbujeo (-42C) se utilizan tanques cilndricos de fondo plano,
refrigerados, con una doble envolvente (pared), doble fondo (en algunos casos), aislamiento
externa, y deben estar soportados por una estructura flexible que absorba las variaciones de
tamao generadas por llenado, vaciado y eventuales cambios de la temperatura. Adems del
dique de contencin mencionado para los tanques en general, en algunos casos tambin se
rodea
el
tanque
de
una
pared
de
concreto
de
similar
altura.
El almacenamiento subterrneo de gas natural es ideal para abastecer el consumo en das de
carga mxima. El gas es almacenado durante los meses de verano cuando la demanda es baja, y

luego
extrado
durante
los
meses
de
La infraestructura de los almacenamientos exige elevadas inversioneseconmicas.

invierno.