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Este material es para uso de los estudiantes de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines

son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial correspondiente.

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Este libro rene las


investigaciones realizadas entre
enero de 2001 y abril de 2004
por el Grupo de Estudios en
Aboriginalidad, Provincias y
Nacin (GEAPRONA), en el
marco de un proyecto radicado
en la Seccin Etnologa y
Etnografa del Instituto de
Ciencias Antropolgicas de la
Facultad de Filosofa y Letras de
la Universidad de Buenos Aires y
financiado por la Secretara de
Ciencia y Tcnica de la misma
Universidad.
Integrado por egresados y
estudiantes de grado y
posgrado de las carreras de
Ciencias Antropolgicas,
Historia y Derecho, el
GEAPRONA es dirigido por la
Dra. Claudia Briones, profesora
de la UBA e investigadora del
CONICET en temas de etnicidad
e interculturalidad, con foco en
las producciones
poltico-culturales y derechos de
los pueblos indgenas.

Cartografas
Argentinas
Polticas indigenistas y formaciones
provinciales de alteridad

Claudia Briones
Compiladora

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ndice
Prefacio ....................................................................................................................... 5
Captulo 1:
Formaciones de alteridad: contextos globales, procesos nacionales
y provinciales ...............................................................................................................9
Claudia Briones
Captulo 2:
El "estado del malestar". Movimientos indgenas y procesos
de desincorporacin en la Argentina: el caso Huarpe ............................................37
Diego Escolar
Captulo 3:
Trayectorias de oposicin. Los mapuches y tehuelches frente
a la hegemona en Chubut........................................................................................ 65
Ana Ramos y Walter Delrio
1ra edicin: 2005, Editorial Antropofagia.
1ra reimpresin, Junio de 2008, Editorial Antropofagia.
www.eantropofagia.com.ar

Cartografas argentinas: polticas indigenistas y formaciones


provinciales de alteridad / ; compilado por Claudia Briones. la ed. la reimp. - Buenos Aires: Antropofagia, 2008.
330 p.; 20x14 cm.
ISBN 978-987-1238-03-3
1. Etnografa Argentina. I. Briones, Claudia, comp. II. Ttulo
CDD 305.809 82

Queda hecho el depsito que marca la ley 11 723.


No se permite la reproduccin parcial o total de este libro ni su almacenamiento ni transmisin por cualquier medio sin el permiso de los editores.

Captulo 4:
Tierras, indios y zonas en la provincia de Ro Negro.................................................99
Lorena Cauqueo, Laura Kropff,
Mariela Rodrguez y Ana Vivaldi
Captulo 5:
La "mstica neuquina". Marcas y disputas de provinciana
y alteridad en una provincia joven ....................................................................... 125
Laura Mombello
Captulo 6:
Polticas indigenistas en Neuqun: pasado y presente......................................... 149
Carlos Falaschi O., Fernando M. Snchez y Andrea P. Szulc
Captulo 7:
Salteidad y pueblos indgenas: continuidad y cambio
en identidades y moralidades ................................................................................185
Paula Lanusse y Axel Lazzari

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Captulo 8:
Poltica indigenista del estado democrtico salteo
entre 1986 y 2004 .................................................................................................211
Morita Carrasco
Captulo 9:
Neoindigenismo de necesidad y urgencia: la inclusin de los Pueblos
Indgenas en la agenda del Estado neoasistencialista ........................................243
Diana Lenton y Mariana Lorenzetti
Bibliografa .......................................................................................................... 271

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Captulo 1:

Formaciones de alteridad: contextos globales, procesos


nacionales y provinciales
Claudia Briones1

un trabajando sobre coyunturas, localidades y agentividades sociopoliticas especficas, quienes acompaamos los movimientos indgenas de organizacin y
reclamo, debemos contextuar nuestras explicaciones en dos marcos problemticos
de referencia que tambin atraviesan explcita o implcitamente los captulos de
este libro.
Por un lado, venimos asistiendo desde fines de los 80 a un proceso de juridizacin del derecho indgena a la diferencia cultural, ligado a que se lo empieza a ver
como parte de los derechos humanos, aunque con especialidad histrica y prctica
propias. Este reconocimiento, que no casualmente ha ido de la mano de lo que en
lenguaje cotidiano se denomina "avance del neoliberalismo", ha tendido a transnacionalizarse. No obstante, cada pas signatario de acuerdos y convenciones programticas internacionales y productor de polticas indigenistas ha ensayado con
mayor o menor compromiso operativizaciones dispares. Esas operativizaciones dicen mucho en verdad de las formas en que cada pas ha venido "hablando" (Corrigan y Sayer, 1985) a sus ciudadanos indgenas incluidos- y administrando histricamente las relaciones con los Pueblos Originarios. En tal sentido, el desafo
explicativo radica en posicionarnos dentro de un marco que nos permita explorar y
dar cuenta de la tensin entre procesos de larga duracin y transformaciones
epocales recientes.
Por otro lado, tienen razn los indgenas cuando sostienen que las fronteras que
se han impuesto sobre los pueblos originarios son para su devenir una ocurrencia
tan tarda como arbitraria, que ha dejado incluso a varios de ellos inexplicablemente separados en distintos pases y provincias. No obstante, en tanto dispositivos de territorializacin de soberanas correspondientes a distintos niveles de estatalidad, las fronteras tienen capacidad performativa en lo que hace a inscribir
subjetividades ciudadanas. Para explorar por ende la materialidad de sus efectos
substancializadores y diferenciadores, todo marco explicativo requiere no slo temporalizar sino tambin espacializar las prcticas que las estructuran y que quedan
por ellas estructuradas.
1
Profesora de la Universidad de Buenos Aires e Investigadora del CONICET. Seccin Etnologa y
Etnografa del Instituto de Ciencias Antropolgicas de la Facultad de Filosofa y Letras.

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Claudia Briones

En este captulo introducimos algunos conceptos, discusiones y posicionamientos respecto de ambas cuestiones y efectuamos algunas consideraciones sobre
las repercusiones y superficies de emergencia que los procesos mencionados han
mostrado en nuestro pas. Muchas de las precisiones que realizamos forman parte
del acervo de discusin compartido por los autores de este libro, por lo que de alguna manera sirven de marco introductorio a los captulos sucesivos. Sin embargo,
ciertos desarrollos, nociones y lecturas de la situacin nacional responden a un enfoque ms bien personal, por lo que slo cabe responsabilizarme a m de su autora.
I. Entre la historia y los tiempos recientes, tan paradjicos como interesantes...
En las ltimas dcadas, la transformacin de los escenarios de lucha indgena ha estado en lo inmediato vinculada a los factores posibilitadores y los efectos de un proceso que Russel Barsh (1994) llama de pasaje de los indgenas de objetos a sujetos
del derecho internacional, y que Willem Assies (2004) define como el pasaje de minoras a pueblos. Se alude con esto a las complejas circunstancias que llevan a la
aprobacin del Convenio 169 de la OIT en 1989, a la preparacin del Borrador de
la Declaracin Universal de los Derechos Indgenas de las Naciones Unidas -primera versin estabilizada en 1994, ao de inicio del decenio de los Pueblos Indgenas (PIs) que terminara en 2004-, a la de la Declaracin Americana de la OEA y de
otros marcos legales que parecen coronar movilizaciones y demandas indgenas entramadas a escala planetaria. No obstante, la explicacin de esas transformaciones y
sus efectos debe buscarse en cambios a ser analizados simultneamente desde dos
tipos de procesos generales que han ido de la mano de la llamada fase flexible de
acumulacin capitalista, procesos que se empiezan a entramar en los 70, se instalan
en los 80, y adquieren visibilidad social particularmente en los 90. Nos referimos a
la que se engloban bajo denominaciones como transnacionalizacin, globalizacin
o mundializacin, por un lado, y a lo que propondramos enfocar como gubernamentalidad neoliberal, por el otro.
Si por transnacionalizacin entendemos una re-territorializacin de prcticas
econmicas, polticas y culturales que, reconfigurando el "orden inter-nacional",
resultan en el aumento y la diversificacin de los flujos de poblacin, productos, informacin, etc., las luchas indgenas han quedado enmarcadas en y por una serie de
peculiaridades. Primero, por la internacionalizacin de la retrica de la diversidad
como derecho humano y valor, lo cual ha derivado en lo que Susan Wright (1998)
llama politizacin de la cultura. Segundo, por una multiplicacin de agencias y
arenas involucradas en la gestin de la diversidad (agencias multilaterales, organismos internacionales, estados, organizaciones y comunidades indgenas, ONGs)
que ha derivado en que incluso los emprendimientos ms localizados operen como
caja de resonancia de aconteceres globales (Mato, 1994). Tercero, por la posibi-

Formaciones de alteridad

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lidad de entramar alianzas supra-nacionales entre pueblos indgenas, sea porque un


mismo pueblo como el Inuit o el Saami se organizan por encima de distintos estados; sea porque se crean alianzas pantnicas como la COICA o la alianza de los
pueblos de los bosques tropicales que renen pueblos distintos de distintos pases
(Iturralde, 1997; Morin y Saladin D'Anglure, 1997). Pero tambin por el surgimiento de alianzas entre indgenas y ONGs globales y locales (Conklin y Graham,
1995).
En este marco y como seala Joanne Rappaport (2003), la globalizacin articula a
escala global, regional y nacional diversas zonas de contacto, entendidas como un
conjunto de contextos histricos, geogrficos y sociales cuyo anlisis permite ver
cmo los procesos globales se sedimentan en prcticas locales -conjunto de contextos
cuyo anlisis requiere considerar desde la naturaleza cultural del capitalismo y las tensiones entre modernidad y tradicin, hasta el campo internacional dentro del cual
circulan ideas que afectan las construcciones de identidades nacionales e indgenas-.
Emergen adems lo que Daniel Mato (2003) llama "complejos transnacionales de
produccin cultural", como las distintas redes de comercio alternativo o justo, la produccin y comercializacin internacional de productos "tradicionales". Aqu la paradoja inherente a estos procesos es que, aunque el sentido comn entienda que la globalizacin tiene un potencial homogeneizador que genera localizacin, los
movimientos supuestamente particularistas como el indgena tambin se trans-nacionalizan, y apuntan a inscribir sentidos globales (Briones et al., 1996).
En el plano sociopoltico, la acumulacin flexible del capital viabilizada por la
llamada "globalizacin" ha ido de la mano de formas peculiares de entender la racionalidad gubernativa y la conduccin biopoltica de las conductas (Foucault,
1991b), formas cuyas peculiaridades llevan a Gordon (1991) a hablar de una
gubernamentalidad neoliberal.
A niveles macro, esta nueva gubernamentalidad ha quedado mayormente caracterizada por la privatizacin de responsabilidades estatales va la tercerizacin de
servicios sociales claves lo que se llama una retirada del Estado o va una descentralizacin entendida menos como aumento de autonomas regionales que como
desconcentracin -y, en Argentina, como ajuste y desorganizacin-. A niveles
micro, la gubernamentalidad neoliberal ha comportado una redefinicin de los sujetos gobernables (Rose, 1997 y 2003), de modo que los antes "pobres" y "subdesarrollados" han pasado a ser "poblaciones vulnerables con capital social". En este
marco, los organismos multilaterales e internacionales vienen paralelamente promoviendo lo que yo llamara una neoliberalizacin de los estndares metaculturales
hegemnicos. Me refiero a que, si hasta hace no tanto tiempo las culturas indgenas
eran vistas como lastre del desarrollo latinoamericano (Ribeiro, 2002), en la era lo
que Charles Hale define como "multiculturalismo neoliberal" (Hale, 2002) o lo

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Claudia Briones

que Donna Van Cott define como "multiculturalismo constitucional" (Van Cott,
2000) se las piensa y postula como derecho (Taylor, 1992), como capital social
(Domnech, 2004), como recurso poltico (Turner, 1993) y/o como recurso
econmico (Ydice, 2002).
En conjunto y ms all de anclajes particulares segn los casos, los nuevos ordenamientos multiculturales que estas redefiniciones vienen proponiendo sobre
todo en contextos como el latinoamericano- han estado siempre en dilogo y reinscribiendo al menos tres de las paradojas principales que parecen propias de la era.
Primero, el reconocimiento de derechos especiales o sectoriales va de la mano de
la tendencia a la conculcacin de los derechos econmico-sociales universales. Por
una parte, esta habilitacin de derechos especiales en un contexto de quebrantamiento de los derechos universales lleva a que a pesar de los reconocimientos retricos los PIs sigan formando mayoritariamente parte de las poblaciones nacionales que peor ranquean en trminos de Necesidades Bsicas Insatisfechas. Por la
otra, a que los restantes componentes no indgenas de estas poblaciones muchas
veces recepcionen desfavorablemente la "particularidad" de sus reclamos, concurriendo con interpretaciones hegemnicas que estigmatizan las demandas y demandantes indgenas como encarnacin de meras instrumentalizaciones identitarias para "sacar provecho" de circunstancias difciles "para todos".2
Segundo, se viene dando una curiosa convergencia entre las demandas indgenas de participacin y la manera en que la gubernamentalidad neoliberal tiende a
auto-responsabilizar a los ciudadanos de su propio futuro, en tanto sujetos definidos como consumidores autnomos y con libertad de eleccin (Rose, 2003).
Evelina Dagnino (2002a, 2002b y 2004) define esta convergencia como "confluencia perversa", en tanto las justas demandas de participacin activa que se realizan desde la sociedad civil se ven potenciadas por una reconfiguracin de la sociedad poltica que viene promoviendo el repliegue estatal al momento de atender
responsabilidades sociales bsicas. Los esposos Comaroff (Comaroff y Comaroff,
2002) identifican esta paradoja como la que lleva a promover una politizacin de
las identidades en contextos de despolitizacin de la poltica. En otra parte, sugerimos cmo la misma opera en el pas alentando cambios sobre las polticas de la
subjetividad y las concepciones de la poltica (Briones, Cauqueo, Kropff y
Leuman, 2004).
Tercero, los pueblos indgenas vienen denunciando que las retricas complacientes de las agencias multilaterales e incluso las de algunos estados rara vez son
acompaadas y avaladas por medidas conducentes a una redistribucin de recursos
que sea paralela a la de reconocimientos simblicos. Ms all de estas punzantes y

2
Algunas contextuaciones y contra-argumentos que rebaten lecturas sociales y acadmicas instrumentalistas pueden verse en Briones (1998a; 2001b; 2005a).

Formaciones de alteridad

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acertadas imputaciones, lo paradjico es que a veces las objeciones formuladas


acaben reiterando los fundamentos del mismo orden capitalista avanzado del que
se sospecha, en tanto llevan a debatir soluciones que terminan tambin postulando
la diversidad como bien de mercado (Segato, 2002; Zizek, 2001). Me refiero con
esto a que defender prcticas y saberes desde nociones de patrimonio y propiedad
intelectual conlleva para los PIs el riesgo de aceptar transformar tambin su
espiritualidad en mercanca.
Ahora bien, el punto que me interesa destacar es que, a pesar de tendencias generales y paradojas compartidas, estas redefiniciones no han operado en el vaco.
Por el contrario, historias y trayectorias particulares de insercin en el sistema-mundo han llevado a que, en cada pas y regin, las agendas multilateralmente fijadas para la adecuacin de marcos polticos y legales de gestin de la diversidad se fuesen procesando desde agendas propias. En cada pas, entonces, esa
apropiacin de agendas se realiza desde y contra ordenamientos sedimentados que
ejercen sus propias fricciones al nuevo sentido comn de la poca, dando por resultado lo que podramos llamar neoliberalizaciones de los estados y las culturas "a la
argentina", "a la ecuatoriana", "a la chilena", etc. Paralelamente y como seala Fabiola Escrzaga (2004), si la constitucin de los PIs en sujetos polticos y actores sociales ha avanzado a ritmo dispar en los distintos pases de Amrica Latina, ello se
debe a la interaccin de una serie de variables, que requieren pensar comparativamente factores dispares que van desde las dimensiones demogrficas y el emplazamiento territorial de la poblacin indgena, hasta el carcter de las relaciones intertnicas, la vinculacin de las organizaciones polticas con los sujetos tnicos, y la
maduracin del o los movimientos indgenas en cada pas; desde la capacidad hegemnica de cada Estado-Nacin para garantizar la gobernabilidad del pas y para el
ejercicio de la soberana, hasta los contextos polticos, econmicos y sociales que
cada Estado promueve y regula, incluyendo en ello la presencia de entidades internacionales como complemento o sustituto de estados dbiles.
No siendo ste el lugar para examinar las peculiaridades de las polticas de diversidad que se dan a partir de los aos 80 en Amrica Latina, me gustara sobre estas
bases de problematizacin y contextuacin de la poca, compartir algunos conceptos que he/mos venido desarrollando para leer "las peculiaridades nacionales"
como parte de ordenamientos ms vastos que no se acotan a lo poltico. Articulando de maneras sus generis los recursos econmicos en disputa, los mecanismos
polticos para asegurar esos recursos y las concepciones sociales legitimadoras de lo
que en cada momento se pueda definir como statu quo (Cornell, 1990), sostuvimos
en otra parte que esos ordenamientos han resultado en co-construcciones situadas

3
Para obtener un panorama en esta direccin, consultar por ejemplo Escrzaga (2004); Gros
(2000); Sieder (2002 y 2004).
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Claudia Briones

de aboriginalidad y nacin (Briones, 1998a). Postulamos ahora que los mismos


tambin son marco para explicar procesamientos nacionalmente diferenciados de
los cambios de racionalidad gubernativa y directrices econmicas ligados a transformaciones globales pero epocalmente especficas, en trminos de polticas indigenistas y de reclamos indgenas. A este ltimo respecto, nos interesa tambin operacionalizar algunos conceptos que permitan particularmente entender cmo la
configuracin de ordenamientos de larga duracin que incluso hunden sus races
en disparidades registradas durante la estructuracin colonial de Amrica Latinaha ido anclando distintas movilidades estructuradas y sensibilidades afectivas
(Grossberg, 1992) para los PIs al interior de cada Estado-Nacin de la regin.
Entendemos que esas movilidades y sensibilidades son claves para explicar las diferencias en las demandas y en las formas de plantearlas en los diversos foros que se
hacen patentes entre PIs radicados en distintos pases o incluso en distintas provincias de un mismo pas, a pesar de las huellas de convergencia posibilitadas tanto por
visiones culturales compartidas, como por la transnacionalizacin de la poltica
indgena.

II. La materialidad de las fronteras nacionales y provinciales


Remedando tal vez las discusiones y divisorias de los movimientos sociales de nuestro continente, los cientistas latinoamericanos hemos insumido demasiadas energas buscando dirimir la materialidad de las adscripciones indgenas a travs del debate sobre la posible precedencia y relaciones entre clase y etnicidad desde aproximaciones generalistas a ambas realidades/conceptos. Sostuvimos en otra parte
(Briones, 2005a) que esas discusiones hubiesen sido ms productivas de habernos
concentrado antes en identificar contextos y procesos productores de etnicidades
especficas, o mejor dicho, contextos y procesos de formacin de grupos alterizados
en base a marcaciones selectivamente racializadas y etnicizadas desde lugares de podercomo el de la mayora sociolgica de la Nacin-como-Estado que reproducen desigualdades no slo a partir de la imbricacin de diversos clivajes, sino tambin a partir de la invisibilizacin de lo que se define como "norma" (Williams,
1989).4 En este marco inscribimos inicialmente la nocin de aboriginalidad (Brio-

4 Para evitar caer en la sustancializacin que implica hablar de "grupos tnicos" y "grupos raciales" o
"razas" perdiendo la posibilidad de entender cmo lo que aparece "sustancial" es sociohistricamente
sustancializado y cmo un mismo sector puede ser individualizado a partir de marcas de distinto tipodefinimos la racializacin como forma social de marcacin de alteridad que niega la posibilidad de que
cierta diferencia/marca se diluya completamente, ya por miscegenacin, ya por homogenizacin cultural, descartando la opcin de smosis a travs de las fronteras sociales, esto es, de fusin en una comunidad poltica envolvente que tambin se racializa por contraste. Definimos como etnicizacin, en cambio, a aquellas formas de marcacin que, basndose en "divisiones en la cultura" en vez de "en la
naturaleza", contemplan la desmarcacin/invisibilizacin yapostando a la modificabilidad de ciertas

Formaciones de alteridad

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nes, 1998a) como tipo de alteridad cuya particularidad ha pasado en todo caso por
sublimar las dinmicas y efectos de la relacin colonial como distancias culturales,
temporales y espaciales respecto de la autoctona de algunos. Pero como otras alterizaciones, la aboriginalidad tambin ha conllevado jerarquizar horizontal y verticalmente al conjunto de ciudadanos "normales"/normalizados y a los definidos
como otros internos (en este caso, indgenas, aborgenes, indios, etc.), en base a dispositivos de totalizacin e individuacin que inscriben campos de visin diferenciados para cada cual (Corrigan y Sayer, 1985), segn estrategias de espacializacin, temporalizacin y substancializacin (Alonso, 1994) que atribuyen dispares
consistencias, porosidades y fisuras a los contornos (auto)adscriptivos tanto del
"nosotros" desmarcado como de los contingentes sociales selectiva y explcitamente etnicizados y/o racializados.
Ahora bien, la necesidad de poner "la cuestin indgena" en una matriz ms
compleja de alterizaciones y normalizaciones, nos fue llevando a introducir otros
conceptos. Sostuvimos que la posibilidad de explicar la re-produccin material e
ideolgica de grupos selectivamente racializados y etnicizados desde un abordaje
materialista dependa de prestar atencin no slo a la economa poltica, sino a la
economa poltica de produccin de diversidad cultural (Briones, 2001a). Partiendo
de ver a la cultura como un hacer reflexivo, como un medio de significacin que
puede tomarse a s mismo como objeto de predicacin (Briones y Golluscio,
1994), advertimos no slo que la cultura es un proceso disputado de construccin
de significado, sino que toda cultura produce su propia metacultura (Urban,
1992), esto es, nociones en base a las que ciertos aspectos se naturalizan y definen
como a-culturales, mientras algunos se marcan como atributo particular de ciertos
otros, o se enfatizan como propios, o incluso se desmarcan como generales o compartidos. Al convertir explcita o implcitamente a las cultura "propia" y "ajena" en
objetos de la representacin cultural, esas nociones metaculturales generan su
propio rgimen de verdad (Foucault, 1980) acerca de las diferencias sociales, jugando incluso a reconocer la relatividad de la cultura como para reclamar universalidad y vice-versa (Briones, 1996 y 1998b).
En este marco, la idea de trabajar sobre economas polticas de produccin de diversidad cultural remite centralmente a ver cmo ponderaciones culturales de distinciones sociales rotuladas como "tnicas", "raciales", "regionales", "nacionales",
"religiosas", "de gnero", "de edad", etc., proveen medios como seala (Hall,
1986)- que habilitan o disputan modos diferenciados de explotacin econmica y
de incorporacin poltica e ideolgica de una fuerza de trabajo no menos que de
una ciudadana- que se presupone y re-crea diferenciada. En otras palabras, el
punto es ver cmo se reproducen desigualdades internas y renuevan consensos en
diferencias/marcasprevn o promueven la posibilidad general de pase u smosis entre categorizaciones sociales con distinto grado de inclusividad (Briones, 2002b).

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Claudia Briones

torno a ellas- invisibilizando ciertas divergencias y tematizando otras, esto es, fijando umbrales de uniformidad y alteridad que permiten clasificar a dispares contingentes en un continuum que va de "inapropiados inaceptables" a "subordinados
tolerables" (B. Williams, 1993).
Ahora bien, ese continuum no obsta que se identifiquen "tipos" de otros internos
en base a marcas particulares -por ejemplo, "indgenas", "afrodescendientes", "inmigrantes", "criollos", en pases latinoamericanos, o los cinco troncos racializados
que conforman el modelo del pentgono tnico en los EE.UU.-. Inicialmente, convergimos con la idea de Segato (1991, 1998a, y 1998b) de hablar de "matrices de
diversidad". Con el tiempo, postulamos que el juego histricamente sedimentado
de marcas va entramando formaciones nacionales de alteridad cuyas regularidades y
particularidades resultan de -y evidencian- complejas articulaciones entre sistemas
econmicos, estructuras sociales, instituciones jurdico-polticas y aparatos ideolgicos prevalecientes en los respectivos pases (Briones, 2004).
Nuestra nocin de formaciones nacionales de alteridad surge entonces de resignificar la nocin de "formacin racial" de Omi y Winant (1986) ya que, si bien nos
negamos a ver slo la raza como eje central de las relaciones sociales, s apuntamos a
dar cuenta del doble proceso por el cual fuerzas sociales, econmicas y polticas que
determinan el contenido y la importancia de las categoras sociales -as como el interjuego de distintos clivajes de desigualdad- son, a su vez, modeladas por los significados y significantes categoriales mismos, deviniendo por ende factor constituyente tanto de las nociones de "persona" y de las relaciones entre individuos, como
tambin componente irreductible de las identidades colectivas y de la estructura
social. Entendemos por tanto que tales formaciones no slo producen categoras y
criterios de identificacin/clasificacin y pertenencia, sino que -administrando jerarquizaciones socioculturales- regulan condiciones de existencia diferenciales
para los distintos tipos de otros internos que se reconocen como formando parte
histrica o reciente de la sociedad sobre la cual un determinado Estado-Nacin extiende su soberana. As, aun cuando tales contingentes son construidos como parcialmente segregados y segregables en base a caractersticas supuestamente "propias" que portaran valencias bio-morales concretas de "autenticidad", los mismos
van quedando siempre definidos por una triangulacin que los especifica entre s y
los (re)posiciona vis--vis con el "ser nacional" (Briones, 1998c).
Paralelamente, an cuando las formaciones nacionales de alteridad tienen una
notable eficacia residual por la forma en que se entraman desde lo que hegemnicamente se erige como mito-motor de la "identidad nacional", con el tiempo se transforman -como ilustran algunos estudios de caso que se presentan en este librotanto las valencias o valorizaciones relativas de los diversos contingentes, como las
polticas que, de forma siempre contextual y temporalmente contingente, buscan
fortalecer o debilitar los distintos contornos (auto)adscriptivos. En este marco, la

Formaciones de alteridad_

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puesta en proceso de las formaciones nacionales de alteridad no es una cuestin


menor para dar cuenta de su historicidad y de las emergencias -en verdad, re-articulaciones- identitarias que ciertos contextos posibilitan, al tender a desestabilizar
o desmantelar instalaciones estratgicas previamente disponibles.
Por otra parte, dichas formaciones y su transformacin -vale enfatizarlo- nunca
son efecto de prcticas estatales solamente. Sin embargo, por ser los Estados-Nacin puntos de condensacin de un vasto conjunto de tecnologas, dispositivos e
instituciones que inscriben lugares de autoridad -socialmente abstractos, impersonales, soberanos y autnomos, pero siempre territorialmente basados desde donde
hablar en nombre de la sociedad como un todo y mantener un orden basado en la
ley (Parekh, 2000), ni las prcticas estatales son secundarias en el entramado de las
formaciones nacionales de alteridad, ni tampoco es una cuestin menor entender la
lgica espacial en y a travs de la cual los estados actualizan las formaciones de
alteridad en que su ejercicio de regulacin se apoya.
Para dar cuenta entonces de esa lgica es que propusimos ver cmo se van transformando las geografas estatales de inclusin y exclusin, esto es, las articulaciones
histricamente situadas y cambiantes mediante las cuales niveles anidados de estatalidad5 ponderan y ubican en tiempo y espacio "su diversidad interior" (Briones,
2001a). Llegamos por esta va a lo que es cometido central de este libro, esto es, no
slo pensar cartogrficamente (de Souza Santos, 1991), sino tambin tomar en
cuenta niveles provinciales de estatalidad. Segn lo vemos, porque los estados provinciales tambin operan como instancias fundamentales de articulacin que generan representaciones localizadas sobre el estado-como-idea (Abrams, 1988) y
sobre la poltica, administrando a su vez sus propias formaciones locales de alteridad para especificarse en relacin a "la identidad nacional" desde formas neuquinas, salteas, chubutenses, etc., de "ser argentinos". En trminos de efectos, son
precisamente estos niveles los que permiten explicar variaciones en la organizacin
y demandas de un mismo pueblo indgena segn las distintas provincias en que se
encuentra, as como semejanzas entre organizaciones y reclamos de distintos pueblos indgenas que forman parte de una misma provincia. Y en este sentido es que
decamos que, a pesar de su arbitrariedad, las fronteras estatales, tanto federales
cuanto provinciales, portan su propia materialidad.
En lneas generales, el esfuerzo por hacer "cartografas" est inspirado en los trabajos de Lawrence Grossberg y en su propuesta de contrarrestar las polticas modernas y posmodernas de la diferencia, viendo cmo los tres planos principales de
individuacin -sujetos con subjetividad, self con identidad y agentes con capacidad
de agencia- pueden ser entendidos no slo desde un sentido temporal sino dentro
5 Concretamente, Estado federal y estados provinciales -incluso municipales- como formaciones
pluricentradas y multidimensionales que condensan discursos y prcticas polticas de diferente tipo en
un hacer sistemtico de regulacin y normalizacin de lo social (Hall, 1985).

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Claudia Briones

de una lgica espacial. Es que la idea de que las identidades se construyen por diferencia es, segn este autor (1996), legado tpico de una modernidad que siempre se
ha construido a s misma diferencindose de otro como "tradicin" en sentido
temporal, o como "los primitivos"/"los tnicos" en tanto otros espaciales transformados en otros temporales en un juego que confina a los/sus "otros" a responder
por inversin. Para escapar entonces a esta idea de diferencia y a los efectos ideolgicos de la misma modernidad, Grossberg propone empezar a notar que la peculiaridad de lo moderno -aunque se construya a s mismo en clave temporal, haciendo
de la subjetividad una conciencia del tiempo interno, de la identidad una construccin temporal de la diferencia, y de la agencia un desplazamiento/diferimiento
temporal de la diferencia- pasa por postularse como diferencia siempre diferente
de s misma a lo largo del tiempo y el espacio. En consecuencia, sostiene el autor,
esos tres planos de individuacin tambin pueden y deben ser entendidos desde su
lgica espacial.
En lo concreto, la propuesta de ver cmo el Estado federal y los estados provinciales ponen "su diversidad interior" en coordenadas tmporo-espaciales a travs de
geografas de inclusin y exclusin retoma la propuesta de Grossberg (1992 y
1993) de analizar los modos por los cuales los sistemas de identificacin y pertenencia son producidos, estructurados y usados en una formacin social, a travs de
la articulacin de maquinarias organizaciones activas de poder tanto estratificadoras y diferenciadoras, cuanto territorializadoras. En esto, si las maquinarias estratificadoras dan acceso a cierto tipo de experiencias y de conocimiento del mundo y
del s mismo produciendo la subjetividad como valor universal pero desigualmente distribuido, las maquinarias diferenciadoras se vinculan a regmenes de
verdad responsables de la produccin de sistemas de diferencia social e identidades
en nuestro caso, sistemas de categorizacin social centralmente ligados a tropos de
pertenencia selectivamente etnicizados, racializados, o desmarcados.Por su parte,
las maquinarias territorializadoras resultan de regmenes de poder o jurisdiccin
que emplazan o ubican sistemas de circulacin entre lugares o puntos temporarios

6 Desde esta mirada, la subjetividad se nos revela como experiencia del mundo desde posiciones particulares que, aunque sean "direcciones" temporarias, determinan el acceso al conocimiento y devienen
lugares de apego construidos como "hogares" desde cuya geografa hablamos. En similar direccin, el
self o la identidad remite a diferentes vectores de existencia ligados a espacios tanto regionales como nacionales y globales que pudiendo estar enclavados, o permitir mucha movilidad, o excluirnos de otrosinvolucran un sistema complejo de movilidades superpuestas y en competencia, e incluso condicionan
las alianzas que se pueden realizar entre distintas identidades o mapas de existencia espacial. La agencia,
por su parte, emerge como una cuestin de distribucin de agentes y de actos dentro de espacios y lugares que no son puntos de origen pre-existentes, sino producto de sus esfuerzos por organizar un espacio
limitado. Remite as a instalaciones estratgicas posibilitadas por movilidades estructuradas que definen
y habilitan ciertas formas de agencia y no otras para poblaciones particulares (Grossberg, 1996).

Formaciones de alteridad

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de pertenencia y orientacin afectivamente identificados para y por los sujetos individuales y colectivos.
Alrededor de estos puntos sostiene Grossberg- los sujetos articulan sus propios
mapas de significado, deseo y placer, aunque siempre condicionados por la movilidad estructurada que resulta de estructuras ya existentes de circulacin y acceso diferencial a un determinado conjunto de prcticas histricas y polticamente articuladas. Emergiendo entonces del interjuego estratgico entre lneas de articulacin
(territorializacin) y lneas de fuga (desterritorializacin) que ponen en acto y posibilitan formas especficas de movimiento (cambio) y estabilidad (identidad), esa
movilidad estructurada habilita formas igualmente especficas de accin y agencia.
Ms aun, segn Grossberg, el anlisis de tales lneas es un campo central para identificar la capacidad de agencia, pues las mismas determinan qu tipos de lugares la
gente puede ocupar, cmo los ocupa, cunto espacio tiene la gente para moverse, y
cmo puede moverse a travs de ellos. Por tanto, distintas formas de accin y
agencia resultan no slo a la desigual distribucin de capital cultural y econmico,
sino tambin de la disponibilidad diferencial de diferentes trayectorias de vida por
medio de las cuales se pueden adquirir esos recursos.
En este marco, si la Nacin-como-Estado opera como territorio simblico contra la
cual se recortan y en el cual circulan distintos tipos de "otros internos", las geografas
estatales de inclusin que son simultneamente geografas de exclusin remiten a
la cartografa hegemnica que fija altitudes y latitudes diferenciales para su instalacin, distribucin y circulacin. Entre otras cosas, estas geografas de inclusin/exclusin intentan inscribir por anticipado en el "sentido de pertenencia" de esos contingentes la textura de las demandas que vayan a realizar (Balibar, 1991). Si su peso
efectivo para regular luchas polticas por habilitacin resulta de cmo la distribucin
de lugares, uniformidades y diferencias habilita y afecta la produccin, circulacin y
consumo de argumentaciones y prcticas idiosincrticas de pertenencia, podemos
decir que estas geografas devienen tanto proveedoras de anclajes respecto de los lugares de enunciacin desde los cuales el activismo indgena plantea sus demandas,
como objeto preferente de contra-interpelacin, una vez que los sujetos identifican
las desigualdades fundantes que operan semejante distribucin (Briones, 2004).
En suma, vemos las economas polticas de produccin de diversidad cultural, las
formaciones nacionales de alteridad y las geografas estatales de inclusin/exclusin
como recursos terico-metodolgicos para entender las peculiaridades de los distintos pases. Tambin, como puntos de inflexin para analizar el peso e interjuego
de ocurrencias supra y sub-estatales. Por un lado, porque esas nociones devienen
lugares desde donde pensar la dispar receptividad y digestin que en cada lugar
tienen ciertas modas e imposiciones globales para la gestin de la diversidad, tanto
por parte de sus bloques hegemnicos como de los pueblos indgenas que en ellos
habitan. Por el otro, porque asimismo nos permiten, en un doble movimiento ho-

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Claudia Briones

mlogo, explorar las digestiones por parte de PIs, elites locales y estados provinciales de los criterios de gestin de la diversidad promovidos por el Estado federal,
as como la recepcin e impacto de las propuestas emanadas de distintas provincias
en el mbito nacional.
III. La formacin nacional de alteridad en Argentina

No resulta sencillo hablar de todo un pas cuando se parte de la idea de que las prcticas y discursos hegemnicos centrales no subsumen de manera perfecta los de las
formaciones provinciales de alteridad, con estilos locales propios de construccin
de hegemona que van siendo afectados tanto como los primeros por ocurrencias
globales. Aun as, si Hall (1985) tiene razn en sugerir que los estados nacionales
pueden verse como puntos de condensacin que revelan una cierta regularidad en
la dispersin, seria tan posible como lcito identificar ciertas operaciones medulares
-encuadres de interpretacin, dira Ydice (2002) - de sus formaciones de alteridad, operaciones que van siendo normalizadas a travs de distintos dispositivos y se
encuentran tambin sedimentadas en el sentido comn. Por ende este sentido comn siempre es un buen lugar para examinar algunos de esos encuadres de una manera expeditiva, con el propsito central de poner en contexto algunas peculiaridades contemporneas y tener un piso para pensar Argentina no slo en relacin a
otros pases, sino tambin como es el sentido de este libro- desde las superficies de
emergencia que esos encuadres muestran en distintas provincias.
Si la versin dominante del "crisol de razas" a la argentina predica que "los peruanos vinieron de los incas; los mejicanos, de los aztecas; y los argentinos, de los
barcos", las implicancias de semejante aseveracin inscriben al menos un doble

7 George Ydice ha aportado recientemente una idea de performatividad cultural de peculiar relevancia para encender dinmicas nacionalmente diferenciadas de recreacin y procesamiento de marcaciones y reclamos, de polticas de estado y luchas por reconocimiento. Con el concepto de performatividad. Ydice alude a encuadres de interpretacin que encauzan la significacin del discurso y de los
actos, no slo desde la perspectiva de los marcos conceptuales y pactos interaccionales, sino tambin de
los condicionamientos institucionales del comportamiento y de la produccin de conocimiento. Generados por relaciones diversamente ordenadas entre las instituciones estatales y la sociedad civil, la magistratura, la polica, las escuelas y las universidades, los medios masivos, los mercados de consumo, etc.,
esos encuadres permitiran explicarsegn el autor por qu distintos estilos/entornos nacionales promueven una absorcin o receptividad diferente ante nociones como la de "diferencia cultural" que poseen vigencia y aceptacin mundial, y ejercen de manera tambin diferente el mandato globalizado de
reconocer el derecho a la diferencia cultural que imponen instituciones intergubernamentales y agencias multilaterales (Ydice, 2002: 60-6] y 81). En esto, el argumento de Ydice de que todo entorno
nacional est constituido por diferencias que recorriendo la totalidad de su espacio- "son constitutivas
de la manera como se invoca y se practica la cultura" (Ydice, 2002: 61) muestra notable cercana a las
preocupaciones y propuestas que venimos reseando, y ampla a la vez el campo de observacin para
trabajar racializaciones y etnicizaciones desde un contextualismo radical.

Formaciones de alteridad

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juego.8 A la par de trazar distancias ntidas respecto de ciertos otros externos (los
"aindiados hermanos" de ciertos pases latinoamericanos) en base a un ideario de
nacin homogneamente blanca y europea, se secuestra y silencia internamente la
existencia de otro tipo de alteridades, como la de los pueblos indgenassupuestamente, siempre pocos en nmero y siempre a punto de terminar de desaparecer por
completo-y tambin la de los afro-descendientes, pues las poblaciones asociadas a
un remoto pasado africano ligado a la esclavitud no encuentran cabida alguna en
un "venir de los barcos" que parece acotarse a los siglos XIX y XX.
Segato (1998b) destaca que distintos pases pueden echar mano a un mismo
tropo, aunque para realizar operaciones cognitivas diversas. Seala entonces que,
aun partiendo de la metfora del "crisol de razas", las ideologas nacionales hegemnicas de Estados Unidos, Brasil y Argentina han administrado de manera dispar
la tensin entre la homogenizacin de ciertas poblaciones como ncleo duro de la
nacionalidad, y la heterogeneizacin de otras como distintos tipos de otros internos
diferencialmente posicionados respecto de las estructuras de acceso a recursos materiales y simblicos clave. As, explcita Segato que, en Argentina, la metfora del
crisol usada para construir una imagen homognea de nacin ha ido inscribiendo
prcticas de discriminacin generalizada respecto de cualquier peculiaridad idiosincrtica y liberando en el proceso a la identificacin nacional de un contenido tnico particular como centro articulador de identidad (una nacin uniformemente
blanca y civilizada en base a su europeitud genrica). Tales prcticas habran propi-

8 Las ideas presentadas en este acpite han sido progresivamente desarrolladas en distintos trabajos,
pero estas pginas guardan muchas afinidades con uno en particular (Briones, 2004), que fue escrito
casi en paralelo. Aqu el propsito es trazar una acuarela que enfatice los rasgos preponderantes en las
imgenes y prcticas propiciadas desde los centros de poder material y simblico que, en Argentina y
como reza el dicho sobre Dios, a menudo vienen atendiendo en/desde Buenos Aires y/o se instalan en
un lugar porteo de enunciacin. Los captulos sucesivos mostrarn los no pocos matices y desafos
que se realizan desde distintas provincias o sectores y en diferentes pocas sobre estas narrativas maestras
de nacionalidad y estatalidad.
9 As, la supuesta extincin de las personas de color y sus cofradas acontece en los imaginarios nacionales de manera tan subrepticia como misteriosa y silenciosa. A travs de los actos escolares, por ejemplo, los nios aprenden que slo para el festejo del 25 de Mayo de 1810, por el inicio de la independencia nacional, les toca a algunos disfrazarse de caballeros patriotas y damas de sociedad, mientras que a
otros y otras le corresponde ennegrecer sus caras con corcho, para representar a serenos, candileros, mazamorreras, vendedoras de empanadas, jaboneros heredados de la sociedad colonial. Ninguna otra representacin de la historia patria requiere volver a usar los corchos ennegrecidos, como si la presencia de
negros en esa historia no se excediese ms all de los momentos iniciales de conformacin de un pas
independiente. En consecuencia, no sorprende que quienes hoy puedan ser "a simple vista" clasificables como "negros" "negros mota" o "negros negros", dira Frigerio (2002), para recuperar la diferencia que hace el sentido comn entre afro-descendientes y los "cabecitas negra" queden vinculados a
migraciones ms o menos recientes, producidas supuestamente no ya desde frica sino desde Uruguay,
Brasil o los EE.UU. puesto que tampoco est demasiado visibilizada la inmigracin caboverdiana (de
Liboreiro, 2001).

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Claudia Briones

ciado adems una vigilancia difusa de todos sobre todos que, basndose en reprimir
la diversidad, se habra acabado extendiendo a diversos dominios de lo social
(Segato, 1991:265).
Sobre esta base, dira que la formacin maestra de alteridad en Argentina fue resultando de una peculiar imbricacin de maquinarias diferenciadoras, estratificadoras y territorializadoras, habilitantes de un conjunto de operaciones y desplazamientos que, para sintetizar el argumento, agrupara en torno a tres lgicas
principales. Una de incorporacin de progreso por el puerto y de expulsin de los
"estorbos" por las puertas de servicio, primera lgica que se liga a una segunda de
argentinizacin y extranjerizacin selectiva de alteridades, estando a su vez ambas
lgicas en coexistencia con una tercera de negacin e interiorizacin de las lneas de
color. Veamos.
En Argentina, como en otros pases, la espacializacin de la nacionalidad ha
operado en base a metforas que jerarquizan lugares y no-lugares. Al menos desde
la Generacin de 1837, el pas se autorrepresenta con una cabeza pequea pero poderosa el puerto de Buenos Aires destinada como centro material y simblicamente hegemnico tanto a ordenar y administrar las "limitaciones" de un cuerpo
grande pero dbil el "Interior" como a llenar los vacos circundantes, la tierra de
indios o tierra adentro sintomticamente concebida como desierto.10 Esa cabeza ha
oficiado de entrada principal que disea y posibilita un "venir de los barcos" destinado a fortalecer y embellecer la contextura del tronco y poblar las extremidades.
An hoy, esa puerta se piensa ancha y generosa en lo que hace a dar cabida a "todos
los hombres del mundo que quieran habitar el suelo argentino", como reza el
prembulo de la constitucin. Ha administrado y administra empero los flujos en
base a una circulacin de mano nica. Mientras que para algunos oficiaba de entrada triunfal a promesas de movilidad ascendente, para elementos europeos indeseables devino con el tiempo puerta giratoria que los devolvera a sus lugares de
procedencia.11 As, el hbito que se inaugura a principios de siglo XX de identificar

10 En verdad, si ya la generacin del 37 instaura como tropo dominante de la geografa nacional la


idea de que el pas es un "desierto", lo interesante es cmo esa imagen permite encarnar un mandato
para sucesivas generaciones de elites morales, -mandato canonizado por Juan Bautista Alberdi con el
axioma "gobernar es poblar". Aunque en trminos de polticas pblicas ese axioma se inscribe estatalmente de manera explcita hasta mediados del siglo XX (Lazzari 2004), en trminos de imaginarios persiste hasta ahora, tras el dicho de sentido comn de que "hay que poblar la Patagonia".
11 Me refiero a la sancin en 1902 de la Ley de Residencia -que autoriza la deportacin de "elementos
indeseables", mayormente sospechados de anarquistas y comunistas- complementada en 1910 por la
Ley de Defensa Social, que permite encarcelar a disidentes polticos del pas. En el marco del debate
para la aprobacin de esta ley. el Diputado Ayarragaray buscar matar varios pjaros de un tiro al momento de enumerar una lista de "indeseables". Adems de los anarquistas, propone tambin excluir
"...la inmigracin amarilla que estamos amenazados de recibir (...) En este sentido, debemos proceder
con sentido cientfico. Nosotros no necesitamos inmigracin amarilla, sino padres y madres europeas,

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"elementos tnicos inconvenientes" incluso entre migrantes europeos sospechados


de anarquistas o comunistas muestra cmo el crisol argentino va deviniendo un
caldero con restricciones de ingreso que responden tanto a consideraciones raciales, como de clase y poltico-ideolgicas (Briones, 1998c). En este marco, los
contingentes internos que se consideran inaceptables no slo se piensan deambulando por caminos perifricos, sino que tienden a ser eyectados por la trastienda.
Esta idea de que los argentinos vinimos de los barcos se refuerza con la propensin
especular a expulsar fuera del territorio imaginario de la nacin a quienes se asocian
con categoras fuertemente marcadas, mediante una comn atribucin de extranjera que ha ido recayendo sobre distintos destinatarios a lo largo de la historia nacional, segn distintos grupos fuesen adquiriendo sospechosa visibilidad. 12
A este respecto, es por ejemplo sugestiva la perseverancia con que desde fines del
siglo pasado se viene reiterando el aserto de que los Tehuelche (siempre a punto de
total extincin) son los verdaderos "indios argentinos" de la Patagonia, a diferencia
de los ms numerosos (y por ende conflictuantes) Mapuche, pasibles siempre de ser
rotulados como "chilenos" por ende, indgenas "invasores" o "visitantes", sin derechos segn las versiones ms reaccionarias a reclamar hoy reconocimientos territoriales (Briones, 1999; Briones y Daz, 2000; Cauqueo, Kropff, Rodrguez &
Vivaldi en este volumen; Lazzari y Lenton, 2000; Ramos & Delrio en este volumen; Rodrguez, 1999; Rodrguez y Ramos, 2000). En similar direccin y mostrando la eficacia residual de esta lgica, he escuchado a conciudadanos salteos y
jujeos denunciar el trato discriminatorio al que estaban siendo sometidos cuando
se los estigmatizaba como "bolitas" o bolivianos es decir, cuando se los desnacionalizaba por su aspecto durante la irrupcin de xenofobia que acompa el fin de
la era menemista. En este marco, tampoco sorprende tanto un acontecimiento que
tom estado pblico ms recientemente, hecho vergonzoso que algunos consideran anacrnico y otros vemos como sntoma preocupante de la formacin de alteridad que todava es propia del pas. Brevemente, funcionarios de migraciones
acusaron a la Sra. Mara Magdalena Lamadrid de utilizar un pasaporte falso, basndose tambin en su aspecto. En lo que califican como un gesto de indiscriminacin

de raza blanca, para superiorizar los elementos hbridos y mestizos que constituyen la base de la poblacin del pas y que posiblemente son de origen amarillo (en Lenton 1994)." La novedad de este testimonio respecto de otros es menos la racializacin que abarca y ordina aqu a los mestizos respecto de "la
raza blanca", que la claridad con que muestra una lgica hipogmica (Harrison 1995). Retomaremos
luego la operatoria de esta lgica. Baste decir aqu respecto del razonamiento de Ayarragaray que los
mestizos o criollos deben ser "superiorizados" porque son fruto de una mezcla hispano-indgena donde
el componente indgena racialmente subvaluado aqu, adems, en base a la atribucin de orgenes
transpacficos prehistricos tambin "amarillos" contamin y arrastr hacia abajo al que por s mismo
estaba un poco mejor valuado (el espaol).
12 Agradezco a Ricardo Abduca un comentario que, realizado hace varios aos al pasar, me invit a
prestar atencin a este punto y me llev a empezar a hacer un mapa de "recurrencias" en esta direccin.

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del nosotros nacional, Natalia Otero y Laura Colabella (2002) explican los criterios
en que tales funcionarios apoyaban su "brillante deduccin": como no hay
argentinos negros, toda persona de aspecto afro debe ser extranjera.
A su vez, estas formas de territorializar y diferenciar pertenencias se imbrican
con una segunda lgica de substancializacin (Alonso, 1994) que entrama "la gran
familia argentina" en base a maquinarias diferenciadoras que aplican de manera
asimtrica los principios de jus soils y el jus sanguinis para argentinizar o extranjerizar selectivamente distintas alteridades. Por ejemplo, mientras idealmente la ciudadana argentina se adquiere por el principio de jus soils principio que permiti
argentinizar a la descendencia de la inmigracin europea otras alteridades son permanentemente extranjerizadas en base a la aplicacin asimtrica del principio del
jus sanguinis. As, la chilenidad imputada a habitantes mapuche suele corresponderse no con su lugar de nacimiento sino con el lugar de procedencia se sus
antepasados remotos (Briones y Lenton, 1997).
Paralelamente, las dos lgicas anteriores se articulan con una que, adoptando en
lo explcito la ideologa racial propia de los EE.UU. ideologa que toma la negritud
como eptome de lo racial lleva simultneamente a negar la existencia de racismo
en el pas y a interiorizar las lneas de color. Esta tercera lgica preside complejamente la vigencia de dispares requisitos para la argentinizacin de distintos tipos de
otros internos, a la par de propiciar una peculiar racializacin de la subalternidad
(Guber, 2002; Margulis, Urresti et al., 1998; Ratier, 1971), para dar cuenta de
quienes no pueden ser ni eyectados ni extranjerizados, a riesgo de perder una masa
crtica de subalternos que hegemonizar. Pero vayamos por partes.
Una vez que la nacin argentina se postula (desea ver o proyectar) como homogneamente blanca y europea -hallando en esto un criterio de diferenciacin fundamental respecto de otros pases de Latinoamrica no queda lugar para dos movimientos que han sido ensayados por otras ideologas nacionales. El primer
movimiento se liga a que el precepto de homogeneidad desaconseja trazar como
en EE.UU., por ejemplo lneas de color que dividan una entidad discreta e introduzcan un diagrama de mosaico. Posiblemente, el deseo de europeizar la nacin en
todo sentido estuviese en la base de una irrestricta admiracin por ciertos pases europeos como Francia y Gran Bretaa, cuyo liberalismo y trayectorias coloniales les
permitan practicar ultramarinamente un racismo que a diferencia de los EE.UU.
tendan a enmascarar "puertas adentro". En este sentido, la admiracin hacia los
EE.UU. pareca ya desde Sarmiento expuesta a cierta cautela, entre otras cosas por la
forma de hacer de las lneas de color un principio estructurante de la nacin.
Obviamente, esta autodefinicin por contraste lejos est de impedir la ocurrencia
de racismo. En todo caso, lo alimenta en base a otro tipo de prcticas de racializacin. As, la recurrente posibilidad de sostener al menos desde la dcada de 1870
que ya no haba negros argentinos (de Liboreiro, 2001) no pasa simplemente por

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no quererlos ver como veremos, el color se ve y toma en cuenta, pero para interpretarlo de otra manera sino por teoras sociales de la raza que operan en base a
ideas sui generis o bien de extincin o bien de paulatina asimilabilidad. Esas teoras
alimentan a la vez hiptesis distintivas respecto de las posibilidades, operatoria y
consecuencias del "mestizaje" y el "blanqueamiento" lo que nos remite al segundo
movimiento particularizador del caso argentino que me interesa explicitar.
El mito del desierto a ser poblado (europeizado) mediante polticas de inmigracin se basa en una valoracin no slo de los indgenas sino de las masas hispano-indgenas o criollas que tempranamente muestra que el discurso hegemnico
de la nacionalidad argentina va a adoptar una ideologa de mestizaje muy distinta a
la vigente en otros pases de Latinoamrica, donde la hibridacin opera como tropo
maestro de la conformacin nacional (Briones, 2002b). En trminos de espacializacin del pas, Villar (1993) sostiene que el hinterland portuario a ser domesticado
reconoce dos grandes reas en tensa oposicin y complementacin: la "tierra
adentro" bajo control indgena, y la "frontera", como lugar de interfase con la ocupacin criolla. Sarmiento es ejemplo pionero de la barbarizacin de los indios de
"tierra adentro' y, por extensin, de la de gauchos, montoneros y paisanos de la
"frontera" (Svampa, 1994; Briones, 1998c). No obstante y como muestra Diego
Escolar (2003) para la zona de Cuyo, incluso para el mismo Sarmiento los lmites
entre ambos colectivos son mucho ms ambiguos de lo que el discurso hegemnico
quiere reconocer de manera explcita.
A este respecto, es muy ilustrativa la forma en que el Ministro de Guerra y Marina Benjamn Victorica trata de apaciguar la preocupacin del senador Aristbulo
del Valle, atribulado por definir si y en qu proporcin era lcita la poltica del Poder
Ejecutivo de incorporar indgenas sometidos al ejrcito nacional, como recurso
apto para "civilizar" extender el control social sobre estas poblaciones luego de
su derrota militar. En verdad, del Valle est inquieto frente a la doble paradoja de
incorporar a quienes hasta hace poco eran enemigos del pas proveyndolos de
armas y, ms an, hacindolos custodios de la seguridad nacional. Para explicar
que, en verdad, no son tantos los "indios de tropa" como el legislador supone, Victorica proporciona una respuesta que ejemplifica la coexistencia conflictiva de criterios adscriptivos de que hablamos, as como teoras de lo racial muy diferentes a
las vigentes por ejemplo en EE.UU. Dice Victorica:
"El seor senador se equivoca tomando por indios de la Pampa a individuos del
pas, que indios parecen por su color trigueo " (Lenton, 1992:34-5).
En suma, la postura que sostiene el Ministro para fijar la identidad de algunos
contingentes sociales en ciertas direcciones y no en otras parte de que no se puede
confundir "ser" con "parecer". As, si en EE.UU. no hay forma de que quien "pa-

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rece" negro no lo sea, en Argentina se puede "parecer" indgena por el color de la


piel pero no serlo. Sugestivamente, empero, si proponer que las marcas corporales
no permitiran establecer lindes inequvocos entre indgenas y (ciertos) criollos parece etnicizar la aboriginalidad, paralelamente nos muestra que el "color" no se
abandona como medio para describir/significar/predicar sobre la realidad de la
membresa de ciertos contingentes desmarcados como "individuos del pas", en
pro de consolidar una hegemona por transformacin que, para reforzar las posiciones de los grupos dominantes, apuesta a una pronta homogenizacin cultural de
la heterogeneidad (Briones, 1998a). En este marco, no sorprende que muchas dcadas despus el "interior" aparezca "asaltando" el puerto de Buenos Aires a travs
de contingentes de "cabecitas negras". Pero antes de desarrollar este punto, bien
vale explorar en qu direcciones s se racializa la aboriginalidad y, por contraste, a la
Nacin Argentina, una Nacin supuestamente sin otro color ms que el puro
blanco.
Sostuve en otra parte que, en trminos de incorporacin al "nosotros nacional",
se habilitaron distintas trayectorias para alteridades construidas sobre diversas
marcas, etnicizadas para los inmigrantes europeos -a quienes caba recorrer la
senda de "argentinizacin"-, racializadas para los PIs, para quienes un proceso
equivalente se defina como "blanqueamiento" porque, a diferencia de los primeros, no eran "ya blancos". En relacin a esto y a diferencia de otros pases latinoamericanos, en Argentina el mestizaje ha tendido a quedar definido por una lgica de hipodescendencia, que hace que la categora marcada (en este caso,"lo
indgena") tienda a absorber a la mezclada y que el mestizo est categorialmente
ms cerca del "indgena" que del "no indgena" (Briones, 1998c). En este marco, el
punto a destacar es que, a partir de un opaco pero sostenido distanciamiento entre
"mestizos" (categorialmente ms cerca de los indios por provenir de una mezcla reciente) y "criollos" (conciudadanos provenientes de una mezcla de mayor profundidad, pero pasibles de ser "mejorados" por matrimonios con inmigrantes europeos que habilitan movilidad ascendente en trminos de capitales culturales y
sociales), la formacin maestra de alteridad en Argentina ha apuntado a inscribir
sus dos movilidades estructuradas fundacionales, apoyndose ideolgicamente en
la operatoria de dos melting pot simultneos y diferentes. Mientras uno de esos crisoles ha promovido el enclasamiento subalterno de algunos apelando a la potencialidad hipogmica de ciertas marcas racializadas, el otro por el contrario ha enfatizado la potencialidad hipergmica de la europeitud en el largo plazo. Poniendo no
obstante lmites discrecionales a quienes tenan habilitado el ingreso (criollos ms
que mestizos), este segundo caldero ha apuntado a evitar que la proliferacin de parejas mixtas desde poca colonial y sobre todo la propiciada por el desbalance de gnero vinculado a las inmigraciones masivas de fin de siglo XIX (Geler en prensa)
pusiese en tela de juicio tanto la blanquitud paradigmtica de la argentinidad de-

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seada, como el mito de la movilidad ascendente. Entonces, si del primer crisol salen
"cabecitas negras", pobres en recursos y cultura, del otro emergen "argentinos
tipo", esto es, mayormente blancos, de aspecto europeo y pertenecientes a una extendida "clase media".13
En esto, pareciera que la articulacin de raza y clase opera en sentido inverso a
los EEUU. Sin importar la clase social, en el pas del norte una gota de sangre negra
o india ha llevado a establecer pertenencia dando relevancia genealgica al antecesor ms subvaluado. En Argentina, en cambio, el blanqueamiento ha sido posible y muchas veces, compulsivo- para indgenas y afro-descendientes. As, la posibilidad de una movilidad de clase ascendente facilit y fue a la vez facilitada por la
posibilidad complementaria de "lavar" pertenencias y elegir como punto de identificacin al abuelo menos estigmatizado.
Con esto, no quiero significar que raza y clase respectivamente predominan en
EE.UU. y Argentina como ordenadores de desigualdad.14 Tampoco estoy sosteniendo que a ciertos indgenas y negros les haya sido totalmente imposible "pasar"
por blancos en EE.UU., ni negando que en Argentina el color de la piel no cuenta
en absoluto. Antes bien, apunto a llamar la atencin sobre la existencia en Argentina de un melting pot paralelo al crisol de razas que se hace explcito y se toma
como fundante de la argentinidad europeizada, un espacio simblico de reunin/fusin tanto de indgenas y de afro-descendientes, como de sectores populares del interior-tempranamente pensados como gauchos, paisanos, montoneros,
criollos pobres y eventualmente inmigrantes indeseables. Es la operatoria de este
melting pot encubierto lo que ha conducido a convertir en con-nacionales aunque
de tipo particular- a los conciudadanos que no podan ser ni extranjerizados, ni
eyectados de los contornos geosimblicos de la nacin, ni alterizados en un sentido
fuerte, a riesgo de perder masa crtica para imaginar la posibilidad de una nacin
independiente. Y as como el melting pot explcito ha europeizado a los argentinos
argentinizando a los inmigrantes europeos, este otro lo ha hecho produciendo "cabecitas negras", es decir, ha trabajado en base al peculiar movimiento de racializar
la subalternidad, internalizando parcialmente una lnea de color anclada en el
"Interior" (Ratier, 1971). En este doble sentido -destacara cabe hablar de "interiorizacin de las lneas de color". En otras palabras, el oscurecimiento parcial de
una condicin genrica de subalternidad epitomizada en los "cabecitas negra" ha
permitido recrear y explicar la estructuracin de clase, sin poner en entredicho ni el
presupuesto de la blanquitud como atributo de toda una nacin, ni las promesas de
13 Esta lectura encuentra un interesante contrapunto en el captulo 7 de este volumen, donde Lanusse
y Lazzari identifican y analizan distintas matrices de mestizaje en una provincia como Salta que, como
otras "aejas" del pas, se cuenta desde un pasado colonial que habra dejado como herencia poblacional
la temprana y extendida mezcla de espaoles e indgenas.
14

Cfr. Frigerio (2002).

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progreso y movilidad ascendente que la perfilaban como promisorio pas de inmigracin. Esta racializacin de los sectores populares en tanto "subordinados tolerables" (Williams, 1993) ha ampliado el repertorio de las marcas que los particularizan, ampliacin que sin embargo ha operado elevando el umbral visual a partir
del cual se es considerado "negro mota" o "indgena".
En este marco, la argentinidad del "cabecita negra" siempre ha sido embarazosa
a los ojos hegemnicos, en trminos de aspecto, de adscripcin de clase, de prctica
cultural y de actitudes polticas (Briones, 1998c). Esos ojos los ven como la cara
"vergonzante" de la nacin porque, siendo parte de ella, dan muestra de inadecuaciones ya de somatotipo (rasgos indgenas o afro, por ejemplo, heredados de poblaciones supuestamente extinguidas), de actitud (falta de "cultura" en el sentido de
pulimiento), de consumo y esttica (chabacanera), de espacialidad (villeros,
"ocupas" ilegales), 15 de hbitos de trabajo (desocupados, criminales, cartoneros) y
convicciones polticas (peronistas por propensin clientelar, piqueteros).
Lo destacable es que la obvia racializacin que este rtulo connota no admite fciles equivalencias con construcciones de negritud propias de otros contextos. A diferencia de los EE.UU., jams el "cabecita negra" ha sido proclamado como categora completamente separada o segregable mediante apartheid -como los
afro-americanos hasta mediados de siglo ni digna de respeto y de expresar y recrear
"su" diferencia -como los afroamericanos en la actualidad-. Tampoco es como el
"white trash" o el "red neck" pues, adems de estigmatizaciones de clase, pesan
sobre el "cabecita" otras marcas de alteridad de origen que lo construyen como
anomala respecto del "argentino tipo", como si fuese un producto incompleto o
fallado (en el sentido "civilizatorio") del crisol de razas que emblanqueci y europeiz la argentinidad. A su vez, si lo comparamos con la lectura que hace Segato
(1998b) de la negritud en Brasil, el "cabecita negra" tampoco impregna al "argentino tipo" ni le infunde una cuota de ambigedad, porque ste se asume como irremediablemente "blanco" -aunque no precise automarcarse explcitamente en estos
trminos por el simple hecho de que "en Argentina no habra negros-negros". Por
el contrario, el "cabecita negra" es ms bien el entenado vergonzante que se interpela como tal dentro de la familia pero del que no se habla frente a terceros. Ante
stos, ha operado ms bien como el esqueleto a esconder en el ropero (Briones,
1998b).

En sntesis, tiene razn Frigerio (2002) al insistir que los "cabecitas negras" en
Argentina no se explican meramente por cuestiones de clase, aun cuando sean estos
los vocabularios que priman en el pas. Es en este marco que el autor aconseja no
minimizar la incidencia en la construccin de dicha categora de prcticas de racializacin que explcitamente siguen modelos antes usados para subalternizar a los
afro-descendientes. Por mi parte, ms que intentar ver qu grupo subalterno funciona como parmetro de la racializacin de la subalternidad en Argentina, me parece importante enfatizar dos cosas. Por un lado, existen prcticas de racializacin y
etnicizacin que recortan alteridades diferenciadas. No creo -aunque ste an es
un punto a examinar y discutir- que las hiptesis de mestizaje y blanqueamiento
hayan operado y operen de manera semejante para indgenas, afro-descendientes, y
quienes hoy se consideran descendientes de inmigrantes "indeseables".16 Por el
otro, estn activas otras prcticas de racializacin que han posibilitado la reunin
en una misma categorala de "cabecitas"- de integrantes de algunas de esas alteridades especficamente, indgenas y afro-descendientes- sin poner en cuestin la
perduracin de las mismas, y sin que slo ellas basten para dar cuenta de todo lo
que cabe al interior de la subalternidad racializada. Porque as como es cierto que
muchos indgenas y afro-descendientes alzan su voz para denunciar el haber sido
improcedentemente fusionados en un estigma de "cabecitas" que no les pertenece, otros conciudadanos afectados por el mismo estigma no se sienten ni una
cosa ni la otra.
En todo caso, si nos concentramos en los efectos particulares que esta formacin
de alteridad ha ido dejando como impronta en las construcciones de aboriginalidad prevalecientes en Argentina, resulta interesante destacar una serie de cuestiones con fines comparativos. A pesar de la recurrente tendencia a ningunear lo indgena
en
el
pas,
percepciones
diferenciadas
del
potencial
de
conversin/civilizacin atribuido a distintos PIs fueron dando por resultado diver-

15 Como resea Guber (2002: 363) a partir de los trabajos de Hugo Ratier, "con la cada del segundo
gobierno peronista, el mote de 'cabecita' dio lugar al de 'villero'. Si aqul haba correspondido al de un
actor social en avance [los 'descamisados' peronistas], el segundo se refera a otro en retroceso." Agregara que al da de hoy lgicas de desplazamiento semejantes estigmatizan por ecuacin a los sujetos de espacializaciones modernizadas, como los "ocupas" de las "casas tomadas" y los "gronchos" ("negros" culturalmente hablando) de los conventillos devenidos "pensiones baratas" u "hoteles familiares".

17 Incluira en esto las experiencias y reflexiones de un dirigente Mapuche, las cuales constituyen un
acabado ejemplo de la asimetra que rige tanto las desmarcaciones hegemonas de la aboriginalidad,
como las re-marcaciones racializantes y estigmatizadoras de los sectores populares. En el "Festival
DERHUMLAC"(Derechos Humanos en Amrica Latina y el Caribe) que se hiciera en el Centro Cultural
Recoleta durante 1997 y para denunciar prcticas que apuntan a la prdida forzosa de adscripciones indgenas, este panelista sostuvo que "muchos de los que ustedes llamaban cabecitas negras ramos nosotros, los indgenas que vinimos a Buenos Aires. Pero nosotros siempre fuimos y seremos Mapuche."

16 Y no estoy pensando solamente en clasificaciones nacionales como las de "peruanos" y bolivianos",


que tienden a asumir muchos de los atributos estigmatizados con que se define a "cabecitas" y "villeros"
(Grimson 1999). Pienso tambin en una categora nacional como la de "coreano" cuya racializacin
comporta una estigmatizacin distinta (Courtis 2000). Adems de tender a aplicarse el principio de jus
sanguinis para presuponer la ciudadana coreana de los descendientes argentinos de inmigrantes de ese
origen, pesa sobre ellos un estigma que los desprecia por una movilidad ascendente sospechada de ilcita. Es al menos curioso que el mismo xito econmico que lleva a postular en los EE.UU a los coreanos
como minora modelo resulte en Argentina un elemento para discriminar a la colectividad.

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gentes geografas estatales de inclusin/exclusin. Me refiero concretamente a la


implementacin de prcticas diversas de radicacin, que fueron desde la mayor
tendencia a "arraigar" indgenas a travs de la figura de misiones religiosas en Tierra
del Fuego y zona chaquea (supuesto reducto de los contingentes ms mviles y
ms "salvajes") que en Pampa y Patagonia, hasta la negacin explcita de permisos a
ciertos grupos en estas ltimas regiones, la colocacin de algunos en Colonias
agropastoriles o la extensin para otros de permisos precarios (Briones y Delrio,
2002; Delrio, 2003).
Si lo pensamos en relacin con algunas de las ocurrencias analizadas en este
libro, el punto a destacar es que, paralelamente a esta diversidad de percepciones y
evaluaciones por parte del estado central respecto del potencial de "asimilacin" de
distintos pueblos indgenas, otros dos factores tuvieron enorme gravitacin en la
poltica de dar "respuestas estatales puntuales a casos puntuales" que ha sido distintiva del indigenismo nacional desde los momentos claves de consolidacin del estado argentino, cuando se verificara y completara el avance militar "sobre tierra de
indios": las distintas maneras de escenificar y disputar las marcas indgenas por
parte de la agencia aborigen y, sobre todo, la forma en que capitales privados,
agentes evangelizadores y funcionarios locales procuraron poner en marcha sus iniciativas, intereses y visiones particulares, a veces resignificando y a veces interfiriendo con los proyectos federales de colonizacin y de argentinizacin de los pueblos originarios. En todo caso, tratamientos contingentes a distintos pueblos y a
distintos segmentos de un mismo pueblo irn desembocando en una multiplicidad
de trayectorias de gran influencia en las posibilidades indgenas de auto-organizacin y de redefinicin de estrategias de comunalizacin (Brow, 1990) para mantener lmites grupales e intereses consistentes, as como en la inscripcin del tipo de
demandas que se irn efectuando por parte de esta agencia diversificada.
A su vez, economas polticas ms o menos localizadas de produccin cultural
irn tambin tensando las relaciones entre representaciones colectivas y afiliaciones
sociales. Aludo, por ejemplo, a cmo la experiencia de trabajo en los ingenios azucareros del norte del pas reclutadores de mano de obra indgena temporaria entre
distintos pueblos indgenas radicados en Argentina pero tambin en Bolivia y Paraguay coadyuvar a una peculiar estratificacin de pertenencias. Los cazadores-recolectores chaqueos que siempre hacan los trabajos menos calificados y peor
pagos- fueron quedando localizados en los peldaos ms bajos de la jerarqua, y
vinculados a una distancia y exotismo mximo respecto por ejemplo de pueblos vallistos y puneos, ms prontamente rotulados como campesinizados o campesinizables (ver Carrasco y Lanusse & Lazzari en este volumen). Fue operando aqu
aunque a pequea escala- un juego de distinciones y jerarquizaciones entre pueblos de tierras altas y bajas semejante al que se ha dado en Per y Bolivia, aunque
ese juego fuera tercerizado en el contexto argentino por la ubicacin siempre ms

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ambigua de contingentes Ava-Guaran (Gordillo y Hirsch, 2003). Todo esto en el


marco de una geografa simblica de nacin que como vimos dej improntas en
las representaciones y afiliaciones de ciudadanos indgenas y no indgenas al construir como "desiertos" las regiones con poblacin indgena (regin patagnica,
chaquea y noreste), y heredar de la colonia una tendencia invisibilizadora en provincias viejas de Cuyo y particularmente del Noroeste, donde en una misma
provincia como la de Salta se ha apuntado a campesinizar a los Kollas y a
externalizar (chaqueizar) a los "silvcolas" del Pilcomayo.
Un pas que ms all de los proyectos iniciales tendi a consolidar latifundios
en distintas partes del pas, sin llegar nunca a realizar, como otros pases latinoamericanos, una reforma agraria que posibilitara la titularizacin de la pequea propiedad rural y/o un reparto ms justo de la tierra, y que generalizara entre campesinos indgenas y no indgenas las prcticas de auto-organizacin. Un pas que, a
diferencia de Mxico, ni acept ni reconoci la persistencia de instituciones coloniales como los sistemas de cargo en la re-organizacin ms contempornea de las
comunidades indgenas, ni convirti al indigenismo en poltica de estado y empresa del campo intelectual -pas que, menos an, ofici como Mxico de defensor
de un modelo de nacin mestiza basado en la idea de una "raza csmica", y que
lejos est de empezar a discutir regmenes de autonoma (Bartolom, 1996 a y b).
Un pas que, como Brasil, interpel a los indgenas como sujetos relativamente incapaces, necesitados de su funcin tutelar, y los ha responsabilizado de un subdesarrollo siempre preocupante, objeto potencial adems del accionar de agitadores dispuestos a usar la causa de los primeros para sus propios fines.18 Pero, en definitiva,
un pas que a diferencia de Brasil jams plane la "domesticacin" de los indgenas basndose en una estrategia sistemtica de "atraccin" (Ramos, 1998), ni
pudo nunca definir una agencia estatal indigenista como la SPI/FUNAI, que perdurara en el tiempo, tuviera un lugar inamovible en el organigrama estatal, y fuera
dando progresiva cabida a los indgenas como funcionarios (Ramos, 1995 y
1997b). Por el contrario, Argentina se caracteriz tanto por una azarosa creacin
de organismos indigenistas 21 entre 1912 y 1980 (Martnez Sarasola,
1992:387-9)- que experimentaron frecuentes cambios de jurisdiccin ministerial,
como por la inexistencia de organismos de este tipo durante ciertos perodos. Tambin por una nula produccin de leyes indigenistas integrales hasta los 80
(GELIND, 2000a y 2000b), por la persistencia hasta hace una dcada de una oprobiosa clusula constitucional que consideraba atribucin del Congreso de la Nacin asegurar "el trato pacfico con los indios y su conversin al catolicismo" (ex

18 Adems de haber experiencia y anlisis acumulados respecto a "sospechas" y "acusaciones" de este


tipo para Brasil y Argentina (Ramos 1991 y 1997a; Briones y Daz 2000), cabe mencionar que tendencias similares se observan en Venezuela y otros pases de Amrica Latina (Hill 1994; Iturralde 1997).

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art. 67 inciso 15), y por realizar un nico censo indgena nacional en 1965 que
qued inconcluso (Lenton, 2004).19
Desde estas trayectorias el pas se suma a la sucesin de reformas constitucionales que se dieron en Amrica Latina. Incorpora as el reconocimiento de los derechos de los PIs mediante la reforma constitucional de 1994 (GELIND, 1999a), que
estuvo mayormente centrada en habilitar reformas de estado propias de la gubernamentalidad neoliberal y, de paso, la re-eleccin del entonces presidente Menem
(Carrasco, 2000). Si el multiculturalismo constitucional (Van Cott, 2000) que se
extendi por Amrica Latina y otras convergencias continentales han confrontado
a los PIs de estos pases con desafos compartidos muy bien reseados (Iturralde,
1997), el background esbozado afect el "aggiornamiento" de Argentina al neoliberalismo y a las polticas de diversidad propias de la poca. Menciono someramente aqu ciertas particularidades de Argentina para apuntar a mostrar de qu
pisos ha partido la nueva movilizacin indgena orientada a garantizar el reconocimiento y efectivizacin de sus derechos especiales, y en qu variados contextos se
inscribe esa movilizacin. Adems de permitir ponderar los logros en funcin de
esas condiciones, espero que esta somera caracterizacin sirva de marco para lo que
se desarrolla en captulos posteriores. Comencemos por los pisos para la movilizacin.
Por lo pronto, Argentina ha sido un pas tan negador que la lucha indgena ms
sostenida ha pasado y pasa por lograr visibilidad y por vencer estereotipos que no slo
asumen la desindianizacin en contextos urbanos (ver por ejemplo Escolar; Falaschi,
Snchez & Szulc; y Ramos & Delrio, todos en este volumen), sino que instalan severas sospechas sobre la autenticidad de intelectuales indgenas cuya escolarizacin o
capacidad poltica los distancia de la imagen del "indgena verdadero", tan pasivo e
incompetente, como sumiso y fcil de satisfacer desde polticas asistenciales mnimas. En trminos de movilidades estructuradas, mientras la permanencia en comunidades ha conspirado histricamente contra las posibilidades de escolarizacin y
de una readscripcin de clase ascendente, la migracin a los centros urbanos lejos est
de garantizar la profesionalizacin de una intelligentzia indgena. Cuando esa profesionalizacin acontece, las presiones desadscriptivas propias de los medios urbanos
son tan fuertes que muchos invisibilizan su pertenencia. Aunque ese proceso ha comenzado a revertirse y varias organizaciones surgidas en las ciudades pero con trabajo
de base o comunitario han sido formadas por activistas culturales que han tenido posibilidades de estudiar o estn estudiando, es justamente sobre estos cuadros donde se
depositan mayores cuestionamientos y requerimientos que operan en base a estn-

19 En esto, tambin es un dato revelador que Argentina no disponga de cifras oficiales sobre la cantidad
de ciudadanos indgenas, vaco a ser supuestamente llenado cuando se procesen los datos del censo nacional de poblacin de 2001 -el primero en incluir una variable de autoidentificacin indgena y la encuesta
complementaria cuya realizacin est en curso desde 2004.

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dares dobles en trminos de autenticidad, legitimidad y representatividad (Briones,


1998a). Por eso son tan sostenidas las luchas para dar visibilidad a la presencia y derechos indgenas en general, pero particularmente para convertir el reconocimiento de
los problemas afrontados en situaciones urbanas en tema de agenda pblica, ya que
muchas legislaciones y polticas an confinan la cuestin y las incipientes soluciones
esbozadas al mbito rural. En este marco tambin se comprende por qu son altas las
demandas de proyectos que apunten al fortalecimiento institucional y organizativo
(Carrasco, 2002; Briones, 2002a y 2005b).
A su vez, el hecho de que el paternalismo estatal hacia la ciudadana indgena se
concentrara fundamentalmente en la provisin peridica de bienes de consumo
bsicos y en la extensin de servicios elementales ha comportado, entre otras cosas,
que una escassima parte de las comunidades llegara con ttulo de propiedad de las
tierras tradicionalmente ocupadas a la reforma constitucional de 1994 y a la discusin de la nocin de territorio que progresivamente se instala. Paralelamente entonces a la bsqueda de una visibilidad basada menos en prejuicios de larga data
que en una ajustada apreciacin de las dispares condiciones de vida al interior de
un mismo PI, buena parte de las demandas y esfuerzos de las bases se concentran en
regularizar la precariedad de las respectivas situaciones dominiales y los atropellos
que -al da de hoy esa precariedad sigue permitiendo. Es en este marco que ciertos
formadores de opinin se sienten an habilitados a seguir pasando por alto el mandato constitucional de asegurar a los PIs "la posesin y propiedad de las tierras que
tradicionalmente ocupan" y "la entrega de otras aptas y suficientes para el desarrollo humano", y tratan de construir los reclamos de tierras y territorios como
amenaza a la propiedad privada.20 Paralelamente, aunque la autonoma todava no
pasa de ser una reivindicacin discursiva, su planteamiento se toma como excusa
para instalar fortsimas sospechas de "politizacin intolerable" (Briones, 1999), ya

20 Dijo recientemente Daniel Gallo, comentarista de temas militares del diario conservador de circulacin nacional La Nacin, el domingo 4 de julio de 2004: "El indigenismo se hace fuerte en su relacin
con la tierra: en la mayora de los casos, las comunidades se autosostienen con el trabajo agrario de nivel
de supervivencia. El conflicto se ocasiona con el cruce de intereses entre quienes estn en un lugar que
dicen les pertenece por herencia de sangre y aquellos que exhiben ttulos de propiedad con sellos aceptados en cualquier tribunal del siglo XXI." Nada ingenuamente, cita las palabras del intelectual Marcos
Aguinis quien fij su posicin en una nota publicada por el mismo diario en el mes de marzo pasado:
"La reivindicacin indigenista se basa en mitos, confunde, distorsiona y contiene la trampa de conmover nuestros sentimientos de solidaridad. As como el marxismo conmova con su promesa de poner fin
a la explotacin del hombre, y slo llev a nuevas formas de explotacin y tragedia, el indigenismo promete acabar con las injusticias padecidas desde los tiempos de la colonia y slo conseguir profundizar
su rnarginacin." En todo caso, la nota que se llama "La protesta de la tierra" explcita en su copete: "La
corriente de indigenismo que en los ltimos tiempos ha sacudido al continente y derrocado a gobernantes en Bolivia y Ecuador se encuentra a las puertas de la Argentina, donde aunque aislados ya han estallado conflictos por posesiones de tierras. Qu hay detrs de estos reclamos y la estrategia de confluir
con las protestas piqueteras."

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Claudia Briones

sea segn algunos a manos de agitadores falsamente autoproclamados indgenas, o


ya sea segn otros por obra de "organizaciones pseudo ambientalistas y pseudo indigenistas asociadas sinrgicamente".21 En todo caso, aun cuando por ejemplo la
propuesta mapuche de la zona de Pulmar en Neuqun como "territorio indgena
protegido" haya servido de base para el programa de "Desarrollo de Comunidades
Indgenas" que cuenta con financiamiento del Banco Mundial para trabajar en tres
reas indgenas piloto (comunidades mapuche de Pulmar en Neuqun, comunidades diaguito-calchaqu y quilmes de Amaycha del Valle en Tucumn y comunidades kolla de Finca Santiago en Salta), no se ha instalado an ningn proyecto
concreto que ensaye modelos de reconocimiento ni de territorios continuos, ni de
territorios no territorializados.22 Ms an, el nico reclamo especfico en esta direccin el de reconocimiento de un territorio unificado por la Asociacin Lhaka
Honhat que rene a ms de treinta comunidades integradas por cinco pueblos en el
chaco centro-occidental salteo (Carrasco y Briones, 1996) ha sido continuamente saboteado por un gobierno provincial que incumple todos los acuerdos que
viene firmando desde fines de los 80 y por sucesivas administraciones federales que,
invocando la autonoma provincial, se rehsa a intervenir activamente para honrar
sus responsabilidades y demandar el efectivo cumplimiento de la constitucin nacional. Por ello, este caso ha llegado a la Comisin Interamericana de Derechos
Humanos, donde igualmente transita un estancado proceso de solucin amistosa
(Carrasco, 2004).
A su vez, polticas estatales de invisibilizacin y fragmentacin de la ciudadana
indgena y recrudecimientos cclicos de picos de represin a la actividad poltica
han generado dispares dependencias entre los distintos PIs respecto de equipos de
apoyo confesionales, partidocrticos o tcnicos (Carrasco, 2002) y, consecuentemente, conspirado contra la emergencia a nivel nacional de organizaciones pan-indgenas fuertes, con una visin y retrica compartida y con capacidad de perdurar
en el tiempo. A su vez, las circunstancias por las que atraves la conflictividad del
pas en torno a la crisis de Diciembre de 2001 generaron una inusitada cada e invi-

21 Verbatim de Bustos, Ricardo 2004 "Columna Abierta: Un atropello a las ideas..." Diario El Oeste, Esquel. Versin electrnica. 30 de septiembre. (Bajado el 2 de octubre y disponible en
bttp://www.diarioeloeste.com.ar/EdicAnt/300904/opinion.htm).
22 El principal objetivo del DCI para las tres reas indgenas piloto es "establecer las bases para el desarrollo comunitario y la proteccin y gestin de recursos naturales en las tierras de las comunidades indgenas. Ello incluye el fortalecimiento social y cultural de las comunidades indgenas, la mejora de las capacidades indgenas para una gestin sustentable y el aumento de la capacidad de gestin al interior de
las comunidades y en relacin a la articulacin con todos los niveles de gobierno y otros actores involucrados en las reas piloto y respecto a los pueblos indgenas en general. Ver Banco Mundial (2004) Lecciones aprendidas en el Proyecto de Desarrollo de las Comunidades Indgenas (DCI) en Argentina.
(Disponible
en
www-wds.worldbank.org/servlet/WDSContentServer/WDSP/IB/2004/06/03/000160016_20040603l62434/Original/292000wp0span.doc. Bajado el 10/09/2004).

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sibilizacin de la cuestin indgena en los temas de agenda nacional. No obstante, a


partir de fines de 2003 especialmente, los PIs y algunas de sus organizaciones
vienen realizando distintos esfuerzos de convergencia para recrear un campo de interlocucin comn a nivel nacional. Al da de hoy, tales intentos quedan atravesados por la explicitacin de diversos debates, mayormente centrados en la conveniencia o no de integrar recursos humanos propios en los organismos estatales para
"empujar" la poltica indgena, aceptar o no financiamiento de agencias
multilaterales para mover proyectos de desarrollo, y dirigir los reclamos
fundamentalmente al poder ejecutivo o a los tres poderes de la repblica (Briones,
2005b).
En cuanto a los contextos de la lucha indgena, no es un dato menor que, hasta
hace relativamente pocos aos, el supuestamente satisfactorio perfil econmico del
pas (en trminos de PBI y PBI per capita) no pusiera a la Argentina en la lista de
pases prioritarios para diversas ONGs de apoyo. Esto es, an cuando el grueso de la
ciudadana indgena en Argentina se ubicase entre los sectores ms afectados por el
peor coeficiente de NBI, los guarismos seguan planteando a Argentina como un
pas de excepcin respecto de otros pases latinoamericanos. Similar razonamiento
primaba entre las agencias multilaterales, 23 lo que dio como resultado un pas escasamente "onguizado" en comparacin a otros pases de Latinoamrica.
Aunque estas tendencias comenzaron a revertirse de manera sorda a mediados
de los 70 y acelerada en los 90, parecieran haberse hecho socialmente insufribles recin en Diciembre de 2001. Entonces, el pas una vez aspirante a ser el "granero del
mundo" encontr a muchos de sus ciudadanos en las calles, confrontando con la
realidad de haber dejado caer a la mitad de la poblacin bajo la lnea de pobreza, y
trepar el desempleo a casi el 20% -guarismo que rondaba el 40% de incluirse el
sub-empleo o los empleos precarios y en negro-. Esta agudizacin de los malestares
sociales impact los escenarios analizados y al GEAPRONA mismo, que estaba en
sus tramos iniciales de conformacin. Devino inevitable empezar a abordar algunas
de las superficies de emergencia de "la debacle".
Como lo muestran Lenton & Lorenzetti (en este volumen), tal vez lo destacable
es cmo semejante contexto sirvi para convertir las propensiones neoindigenistas
que se venan manifestando por parte del Estado federal -propensiones apoyadas
en impulsar estilos restringidos de consulta y participacin (Briones y Carrasco,
2004:229)- en lo que las autoras acaban llamando un "neoindigenismo de necesidad y urgencia", esto es, una forma de gestin de la diversidad neoasistencialista,
que se concentra en extender a la ciudadana indgena polticas focalizadas de asis-

23 El Banco Mundial por ejemplo considera a la Argentina un pas de "ingreso alto medio por exportaciones", aunque "severamente endeudado". Si la primera rotulacin relaciona al pas con Hungra,
Arabia Saud, Botswana, Turqua, Croacia, Estonia, Omn y Venezuela entre otros, la segunda lo vincula con Etiopa, Mozambique, Guinea, Burundi y Burkina Faso (Mastrngelo 2004).

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tencia diseadas para la ciudadana en general, implicando a los "asistidos" en su


propio auto-cuidado y responsabilizndolos en lo que hace a afrontar inusitados
ndices de pobreza e indigencia. Pero sta y otras cuestiones propias de la coyuntura
as como sus repercusiones en distintas formaciones provinciales de alteridad ya
son temas que los captulos sucesivos desarrollan en detalle.