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MANEJO
El presente captulo visa integrar, en una secuencia lgica y sistemtica, la dinmica de
los fenmenos fsico-qumicos y biolgicos que se suceden en una unidad de cultivo a lo largo
del tiempo. Aqu pretendemos tambin abordar sucintamente las principales medidas que
comnmente son tomadas a fin de manejar la calidad del agua. En la figura 17 se puede observar,
de forma simplificada, los principales flujos de materia y energa responsables por las mudanzas
en la calidad del agua en acuicultura.
Alimento

Medio
ambiente
Agua

Medio
ambiente
Agua

Figura 17. Principales flujos de materia y energa en las


unidades de cultivo de organismos acuticos.
Conforme la Fig. 17, las unidades de cultivo pueden tener flujos de agua abiertos (el agua
entra y sale) o cerrados (el agua recircula). El primer tipo es encontrado en cultivos realizados en
el propio ambiente acutico, como es el caso del cultivo en cercos, estanques rede, linternas, etc.;
y en aquellos realizados fuera del agua, como en el caso de los cultivos en estanques de fibra de
vidrio, o concreto, o estanques de tierra. Considerando que los cultivos realizados en estanques
de tierra son los ms utilizados en la mayora de los pases Latino Americanos, centraremos la
presente discusin apenas en la calidad del agua de los cultivos que son realizados en grandes
estanques de tierra, sean ellos de agua dulce o salobre.
Luz y estratificacin
Todos los fenmenos fsico-qumicos y biolgicos que ocurren en las unidades de cultivo
parecen tener origen con la entrada de la luz solar, cuya principal consecuencia es el
calentamiento del agua. Segn Boyd (1990), los lagos y los estanques de acuicultura pueden
estratificarse termalmente, pues el calor es absorbido ms rpidamente cerca de la superficie del
cuerpo de agua, y sta, cuando relativamente caliente, tiende a permanecer en la superficie por el
hecho de ser menos densa. La estratificacin ocurre cuando la diferencia de densidad entre la
camada superior e inferior es tan grande que el viento no es capaz de mezclarlas.
Durante el fenmeno de estratificacin trmica, la camada superior es llamada de
epilimnion y la inferior de hipolimnion (trminos prestados de la Limnologa). El estrato
entre el epilimnion y el hipolimnion tiene una acentuada diferencia de temperatura, siendo

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conocido como metalimnion, sin embargo el trmico termoclina es usado ms


frecuentemente. En lagos, la termoclina est definida como la camada en la cual la temperatura
cae por el menos 1oC a cada metro de profundidad. La profundidad de la termoclina puede variar
dependiendo de las condiciones del tiempo (Fig. 18).

Epilimnion

> T oC
< densidad

Termoclina
Hipolimnion

< T oC
> densidad

Figura 18. Estratificacin trmica tpica de un cuerpo de agua.


Los estanques utilizados en acuicultura son ms rasos, ms turbios, ms protegidos del
viento y tienen una rea mucho menor que la de los lagos. Los estanques tpicos de cultivo de
peces de aguas calientes poseen una profundidad media de dos metros y una superficie de varias
hectreas. Sin embargo, puede crearse una marcada estratificacin trmica aun en estanques
sumamente rasos, debido bsicamente al hecho de que las condiciones de alta turbidez provocan
un rpido calentamiento de la camada superficial en das soleados y con poco viento. Cuando se
da la estratificacin trmica en un tanque de cultivo, la termoclina es fcilmente reconocida
como el estrato en que la temperatura muda ms rpidamente con la profundidad. Los fuertes
vientos o las lluvias densas y fras pueden invertir el cuadro de estratificacin, debido a una
eventual circulacin del agua. La cada repentina del fitoplancton tambin puede quebrar la
estratificacin de un tanque, ya que el agua ms transparente permite la entrada de la luz al
fondo, con el consecuente calentamiento de la camada inferior de agua (disminucin de la
densidad).
As como sucede con la temperatura, el oxgeno tambin puede quedar estratificado en la
columna de agua (Fig. 19). La mayor incidencia de luz en el epilimnion hace con que la
fotosntesis de las plantas, principalmente fitoplancton, quede favorecida, fenmeno que resulta
en un aumento del oxgeno disuelto en esta camada superficial. Lo contrario ocurre en el
hipolimnion, donde la menor incidencia de luz puede llegar a ser insuficiente para que las plantas
puedan realizar la fotosntesis, pasando entonces a respirar, con el consecuente consumo de
oxgeno y produccin de dixido de carbono el cual, como veremos ms adelante, puede llegar a
acidificar el agua si la alcalinidad no es adecuada. Por otro lado, en el fondo siempre se deposita
la materia orgnica resultante de la racin no consumida y de la muerte del fito y zooplancton,
hecho que disminuir todava ms la concentracin de oxgeno disuelto debido a la respiracin
de las bacterias.

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Epilimnion

Fotosntesis
Produccin de oxgeno

Termoclina
Hipolimnion

Respiracin
Consumo de oxgeno

Figura 19. Estratificacin del oxgeno disuelto de un cuerpo de agua.


El lugar de la columna de agua donde termina la fotosntesis y comienza la respiracin es
conocido como punto de compensacin, y puede ser fcilmente calculado multiplicando la
transparencia del disco de Secchi por el factor 2.5 o 3.57. Por ejemplo, si la transparencia del
agua fuese de 45 cm, tendramos: 0.45 m x 3.5 = 1.57 m. Segn esto, si el estanque de cultivo
tuviese 1.5 m de profundidad media, podra decirse que toda la columna de agua se encontrar lo
suficientemente iluminada como para promover la fotosntesis y, consecuentemente, la
produccin de oxgeno. Ya en el caso de que el estanque sea ms profundo, o la transparencia
todava menor, parte del estanque presentar condiciones anaerbicas debido a la respiracin.
Por ejemplo, si en un estanque con una profundidad media de 1.8 m encontramos una
transparencia de 30 cm, tendremos: 0.30 x 3.5 = 1.05 m; en otras palabras, aproximadamente
42% del volumen del estanque no estar siendo utilizado por los organismos de cultivo debido a
las condiciones anaerbicas del fondo. Esta situacin despierta mucha preocupacin cuando se
trata de organismos bentnicos tales como bagres y camarones.
Subsidios y perjuicios energticos
La productividad ecolgica se encuentra comandada por dos grandezas: los llamados
subsidios energticos y los perjuicios energticos. Los subsidios son todos aquellos factores
biticos y abiticos que hacen con que la productividad de un ecosistema se incremente. Como
ejemplo podemos citar el calor, localizacin geogrfica (baja altitud y latitud) y la cantidad de
agua presente en una determinada regin. Por otro lado, los perjuicios energticos son aquellos
encargados de disminuir la productividad natural; es el caso del fro, de las altas latitudes y
altitudes, y la escasez de agua, tal como acontece en los desiertos. Para el caso de la acuicultura,
tambin existen subsidios y perjuicios energticos, siendo los principales, respectivamente, el
oxgeno disuelto y la materia orgnica (Fig. 20)8.
7

Estos factores son tericos y fueron determinados para lagos y lagunas de agua dulce por los limnlogos. Para el
caso de la acuicultura, se necesita de investigaciones que abarquen gran cantidad de situaciones de cultivo y
regiones geogrficas para poder llegar a contar con un valor ms real.
8
Otros subsidios a ser considerados, sin embargo en menor grado de importancia, son: nutrientes, alcalinidad,
circulacin del agua, etc. Ya como perjuicios energticos secundarios tenemos todas aquellas substancias resultantes
de la descomposicin de la materia orgnica y los poluyentes en general.

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Productividad
acucola

Oxgeno
disuelto

Materia
orgnica

Figura 20. Principales subsidios y perjuicios energticos


que comandan la productividad en acuicultura.
El oxgeno disuelto y la materia orgnica pueden ser considerados factores
interdependientes que mantienen una relacin antagnica, esto es, cuando la materia orgnica en
el sistema aumenta, el oxgeno disuelto disminuye debido a la respiracin. Por otro lado, si el
oxgeno disuelto aumenta, la materia orgnica disminuye, principalmente debido a los procesos
de mineralizacin (oxidacin). Por lo general, a medida que avanza el cultivo en el tiempo, ms
materia orgnica se va acumulando y, consecuentemente, el oxgeno va quedando ms escaso
(Fig. 21-A), siendo que durante la noche la concentracin puede llegar cerca a cero, colocando
en riesgo de muerte toda la biomasa de la unidad de cultivo.
As como sucede con la materia orgnica y el oxgeno, otras variables experimentan
mudanzas a lo largo del cultivo (Fig. 21-B). La cantidad e intensidad de estas mudanzas
dependern del manejo que se haga en el agua de los cultivos. De esta forma tenemos que, a lo
largo del cultivo, los subsidios energticos disminuyen, como en el caso del oxgeno disuelto, o
aumentan excesivamente, como en el caso de los nutrientes. Ya los perjuicios energticos
sufrirn un drstico incremento, sobre todo en lo referente a los gases txicos como el amonio y
el cido sulfhdrico.
Cantidad
Materia
orgnica

A
A
Oxgeno
disuelto

Incio del
cultivo

Tiempo

Final del
cultivo

100
Nitrgeno
Fsforo

Cantidad

pH, mV

Fitoplancton
Slidos en suspenso
Amonio
Gas sulfhdrico

B
pH
Potencial
redox

Incio del
cultivo

Tiempo

Final del
cultivo

Figura 21. Mudanzas de los diferentes parmetros de calidad del agua y


del suelo operadas a lo largo del cultivo.
Manejo del oxgeno
A partir de aqu intentaremos esbozar un protocolo de manejo del oxgeno que nos
permita anticiparnos a las cadas de este gas y al aumento de la materia orgnica. Obviamente, la
primera actitud a ser tomada deber ser impedir que el oxgeno contine cayendo, conforme lo
cultivo va siendo desarrollado; la forma ms usual de conseguir esto es a travs del cambio de
agua y de la aireacin mecnica.
Cambio de agua
Dependiendo de las condiciones del agua, eventuales cambios pueden hacerse necesarias,
sobre todo cuando se trabaja con altas densidades de organismos. El cambio de agua de pequeos
volmenes es relativamente simple; el clculo del volumen a ser renovado puede ser hecho con
una simple operacin aritmtica. Ya para grandes volmenes, como por ejemplo en el cultivo de
peces o camarones en estanques de tierra, la tasa de renovacin del agua precisa llevar en
consideracin otros factores:

[(VB x T) + P] (I + Y)
TR =-------------------------------- x 100
V
donde,
TR: Tasa de renovacin o de cambio (% del volumen del estanque/da)
VB: caudal de la bomba (m3/h)
T: Tiempo de bombeamento por da (h)
P: Precipitacin (m3/da)
I: Infiltracin (m3/da)

101

Y: Evaporacin (m3/da)
V: Volumen del estanque (m3)
Ejemplo:
Calcular la tasa de cambio de agua, conforme los datos de abajo, de un estanque de 1 ha
con 0,8 m de profundidad cuya bomba funciona por un perodo de cinco horas.
TR: ?
VB: 300 m3/h
T: 5 h
P: 0 m3/da
I: 20 m3/da
Y: 50 m3/da
V: 10000 m2 x 0.8 m = 8000 m3

[(300 x 5) + 0] (20 + 50)


TR = ----------------------------------- x 100 = 17.9%
8000
Aireacin mecnica
Una de las grandes preguntas que se hace en acuicultura es cuntos aireadores deben ser
usados por unidad de rea (hectrea). La respuesta puede ser obtenida a travs de clculos
relativamente simples, sin embargo, para realiza-los precisamos conocer el SOTR de los
aireadores (vide Captulo 3) y la demanda de oxgeno de la unidad de cultivo (Tabla 44).
Tabla 44. Consumo de oxgeno, respiracin de la columna de agua y respiracin del fondo
(mg O2/l/h) para cultivos de camarn marino (500 a 7.000 kh/ha) y catfish (2.500 kg/ha).
Consumo de oxgeno (mg O2/l/h)
Mnimo
Mximo
Medio
Camarn marino
0.02
0.16
0.08
Catfish
--0.16
Respiracin del agua (mg O2/l/h)
Agua salobre
0.01
0.86
0.56
Agua dulce
0.13
0.74
0.14
Respiracin del fondo (mg O2/l/h)
Agua salobre
0.01
0.78
0.30
Agua dulce
0.02
0.34
0.22
Fuente: Fast y Boyd (1992).
Para el caso de 1 ha de cultivo de camarn marino, cuya profundidad es de un metro, y
que se encuentra equipado con aireadores de paletas de 2 HP y con SOTR igual a 4.4 kg O2/h,
calculamos primero la demanda de oxgeno (DO)9:
DO = CO + RC + RF
9

Llevando en consideracin los valores ms altos de respiracin, conforme la Tabla 36.

102

donde,
DO: Demanda de oxgeno (mg O2/l/h)
CO: Consumo de oxgeno (mg O2/l/h)
RC: Respiracin de la columna de agua (mg O2/l/h)
RF: Respiracin del fondo (mg O2/l/h)
Tenemos, por lo tanto:
DO = 0.16 + 0.86 + 0.78
DO = 1.8 mg O2/l/h
A continuacin calculamos la demanda total de oxgeno (DTO), llevando en
consideracin el volumen del estanque de cultivo:
DTO = DO x V x 10-3
donde,
DTO: Demanda total de oxgeno (mg O2/l/h) o (g O2/m3/h)
DO: Demanda de oxgeno (mg O2/l/h)
V: Volumen del estanque (m3)
10-3: Factor de conversin para transformar gramos (g) en quilogramos (kg)
De esta forma, tenemos:
DTO = 1.8 x 10000 x 0.001
DTO = 18 kg O2/h
Luego, pasamos a determinar la tasa de transferencia de oxgeno a 20oC (OTR20) a travs
de la siguiente frmula:
SOTR (Cs C1)
OTR20 = ---------------------Cs
donde,
OTR20: Tasa de transferencia de oxgeno a 20oC (kg O2/h)
SOTR: Tasa patrn de transferencia de oxgeno (kg O2/h)
Cs: Concentracin de oxgeno saturado (Tabla 6) a 20oC (mg/l)
C1: Concentracin mnima tolerable de oxgeno = 3 mg/l
Tenemos, por lo tanto:
4.4 (7.38 3.0)
OTR20 = --------------------7.38

103

OTR20 = 2.6 kg O2/h


Repare que el valor del OTR se encuentra estandarizado para 20oC, necesitando que sea
ajustado a la temperatura del agua del estanque que, en el presente ejemplo, es de 25oC:
OTRT = OTR20 x 1.024T-20
donde,
OTRT: Tasa de transferencia de oxgeno a la temperatura del estanque (kg O2/h)
OTR20: Tasa de transferencia de oxgeno a 20oC (kg O2/h)
T: Temperatura del estanque10
Tenemos, as:
OTRT = 2.6 x 1.0245
OTRT = 2.91 kg O2/h
Una vez que hemos obtenido todos estos datos, ya estamos en condiciones de calcular,
por medio de la siguiente frmula, el nmero de aireadores que debemos colocar por hectrea de
espejo de agua:
DTO
Nmero de aireadores = -------OTRT
Desarrollando la frmula llegamos a la siguiente conclusin:

18 kg O2/h
Nmero de aireadores = ----------------- = 6.2 aireadores de 2 HP
2.9 kg O2/h
As constatamos que, por hectrea de cultivo, se necesitan de 12.4 HP de potencia de
aireacin, lo cual est prximo de lo utilizado en cultivos intensivos de camarn que son
practicados en Asia, cuyos valores van de 2 a 20 HP por hectrea11.
El nmero de aireadores encontrado por este mtodo puede variar de acuerdo con los
valores de respiracin de la regin o el tipo de cultivo que est siendo realizado. Por otro lado,
sera altamente recomendable determinar las tasas de respiracin de los cultivos en tres
momentos diferentes, a saber: inicio, medio y fin, ya que el acumulo de materia orgnica,
10

La expresin 1,024T-20 puede mudar para 1,02420-T de forma que la potencia, por convencin y solamente
para este caso, nunca sea negativa.
11
Un caso aparte son los cultivos intensivos que actualmente se practican en Per y Ecuador despus del
advenimiento del virus de la mancha blanca. En estos casos, debido al efecto de los invernaderos que son
colocados en los estanques de cultivo para aumentar la temperatura del agua para ms de 32oC, son
utilizados hasta 32 HP por hectrea de lmina de agua.

104

principal responsable por la actividad respiratoria en el ambiente acutico, y la biomasa de los


animales de cultivo, se incrementan a la medida que el tiempo va pasando. De esta forma, la
mayora de los cultivos presenta una evolucin en lo referente al nmero de aireadores/potencia
por hectrea, bastante parecido con el que se muestra en la Fig.22.
Potencia (HP/ha) o
nmero de aireadores por hectrea

DTO

DTO

DTO

INCIO

MEDIO

FIN

Figura 22. Evolucin de la exigencia de aireacin en funcin de la


demanda total de oxgeno (DTO) a lo largo del tiempo del cultivo.
Lgicamente, el nmero de aireadores por hectrea a ser colocado depender bsicamente
de la tasa patrn de transferencia de oxgeno de los aparatos (SOTR) y de la demanda de oxgeno
de cada unidad de cultivo a consecuencia de la respiracin de los animales, del sedimento y de la
columna de agua. Conforme se verifica en la Tabla 44, se dispone de valores de respiracin para
los camarones marinos, con cargas de 500 a 7000 kg/ha, y los catfish, con carga de 2500 kg/ha.
Es altamente recomendable que cada granja establezca sus tasas especficas de respiracin,
principalmente del sedimento y del agua, preferentemente para cada estanque y, si es posible, a
cada da o semana, a fin de ajustar el nmero de aireadores por hectrea y de esta forma
aumentar la eficiencia del manejo. Segn Boyd (1995), para medir la respiracin del fondo de los
estanques se puede emplear ma metodologa descrita por Shapiro y Zur, basado en en columnas
de respiracin (Fig. 23). Tales columnas, la verdad tubos de PVC de 5 cm de dimetro, son
colocadas en los estanques en pares: una en contacto con el fondo y la otra no.
Tubo de respiracin de la
columna de agua (RC)

Nivel del agua

Tubo de respiracin del


fondo (RF)
15

Tubos de
PVC

Sin tapa

Con tapa
Nivel del fondo
10 cm

Figura 23. Columnas de respiracin para la determinacin del consumo


de oxgeno del agua y del sedimento (adaptado de Boyd, 1995).

105

Al momento de instalar los tubos, se pasa a medir el oxgeno disuelto para, despus de dos
horas, medirlo nuevamente. Por diferencia, es posible obtener la tasa de respiracin de oxgeno
(mg/L/h), tanto del fondo como de la columna de agua, conforme la siguiente ecuacin:
RC = (DOi DOf)/t
donde,
RC = respiracin de la columna de agua (mg/L/h)
DOi = concentracin inicial del oxgeno en la columna de agua (mg/L)
DOf = concentracin final del oxgeno en la columna de agua (mg /L)
t = tiempo (h)
La respiracin del sedimento (fondo) puede ser calculada por medio de la siguiente
ecuacin:
RF = [(DOi DOf)/t] - RC
donde,
RF = respiracin del sedimento (mg/L/h)
RC = respiracin de la columna de agua (mg/h)
DOi = concentracin inicial del oxgeno en la columna de agua (mg/L)
DOf = concentracin final del oxgeno en la columna de agua (mg /L)
t = tiempo (h)
La prctica constante de este mtodo nos lleva a constatar que, a medida que los animales
van creciendo, las tasas de respiracin del agua y del sedimento van aumentando de forma
proporcional, hacindose necesaria ms aireacin qua al comienzo del cultivo. Esto se explica
porque, en funcin del tiempo, ms materia orgnica (racin no consumida, heces, animales y
plantas muertas, etc.) se van depositando en el fondo con la consecuente mayor concentracin de
nutrientes disponibles en la columna de agua, lo que har que ms fitoplancton sea producido por
el sistema.
Una forma de verificar si el clculo de aireadores fue correcto es midiendo el oxgeno del
estanque al amanecer. Si el oxgeno est abajo del 50% de saturacin significa que el nmero de
aireadores fue subestimado; pero si est por encima del 50%, significa que el nmero fue
sobreestimado. La determinacin de la eficiencia del aireador y de la demanda total del oxgeno
en el estanque debe ser la ms correcta posible a fin de evitar valores muy arriba o muy abajo del
50% de la saturacin, que es lo mnimo de oxgeno a ser mantenido durante la madrugada.

106

En la Fig. 24 se presentan dos situaciones sobre el comportamiento de las ecuaciones de


arriba, una en que las discrepancias entre el oxgeno esperado y el observado (registrado al
amanecer) son muy altas, y otra en que estas discrepancias son relativamente bajas. Cuanto ms
cerca los valores de oxgeno de la madrugada estn del 50% de saturacin, mayores las chances
de obtener buenas productividades al final del cultivo.
A

Valores residuais de oxignio ao amanhecer em


Valores residuales de oxgeno al amanecer
relao ao 50% de saturao (3,7 mg/L)

en relacin al 50% de saturacin

Resduo em relao
3,7 mg/L

Resduo em relao
3,7 mg/L

en relacin al 50% de saturacin

3
2
1
0
-1
-2
-3
0

20

40

60

80

100

Nmero
diasde
de obsevacin
observao
Nmero
dededas

Valores residuais de oxignio ao amanhecer


Valores residuales de oxgeno al amanecer
em relao ao 50% de saturao (3,7 mg/L)

120

3
2
1
0
-1
-2
-3
0

20

40

60

80

100

120

Nmerode
de das
dias de
Nmero
deobservao
obsevacin

Figura 24. Valores residuales de oxgeno disuelto al amanecer (3.7 mg/L, 50%, menos el
oxgeno observado al amanecer) en dos situaciones diferentes: A) elevada discrepancia de
los valores de oxgeno observado al amanecer en relacin al valor de 3.7 mg/L (datos muy
apartados del eje cero); B) baja discrepancia de los valores de oxgeno observado al
amanecer en relacin al valor de 3.7 mg/L (datos poco apartados del eje cero).

En el momento de calcular el nmero de aireadores de cada estanque, para que no hayan


tantas discrepancias entre el oxgeno esperado y el observado, debe tenerse en cuenta el hecho
que los aireadores presentan comportamiento diferente en relacin a la salinidad, tal como fue
visto en el Captulo 2. En el Anexo 2 se encuentra un ejemplo del clculo de aireadores para
estanques de cultivo.
Tratndose de aireadores mecnicos, un aspecto que merece especial atencin es la
disposicin de los mismos, a fin de obtener la mayor eficiencia energtica posible, la mejor
circulacin del agua y la menor erosin del fondo. De acuerdo con Boyd (1998), a pesar de que
la oxigenacin sea el principal beneficio de la aireacin mecnica, la circulacin del agua
resultante distribuye mejor el oxgeno incorporado y quiebra las camadas estratificadas qumica
y trmicamente. En un trabajo sobre circulacin de agua promovido por aireadores, Peterson et
al. (2001) probaran tres tipos de disposicin de paddleweels en estanques rectangulares (87 x 121
m), a saber: en lnea, en paralelo y en diagonal, y, despus de algunos das de funcionamiento
continuo, verificaron las condiciones del fondo de los estanques en funcin al rea que qued
erosionada (llamada de zona roja y considerado negativa para el estanque), la que acumul
sedimentos (llamada de zona muerta y considerada igualmente negativa), y el rea en que no
hubo ni erosin ni sedimentacin, y s suspensin de todos los slidos (llamada de zona verde,
considerada positiva). Los resultados de estos autores pueden ser verificados en la Tabla 45.

107

Tabla 45. Situacin del fondo de estanques de cultivo (porcentaje del rea) despus de varios
das de funcionamiento de aireadores paddleweel dispuestos en diferentes configuraciones.
En lnea
En paralelo
En diagonal
Zona roja
61.9
61.2
50.6
Zona muerta
11.7
4.3
10.4
Zona verde
26.4
34.5
39.0
Fuente: Peterson et al. (2001).

Subestimar el nmero de aireadores equivale a someter los animales del cultivo a niveles
de oxgeno letales o subletales. Si letales, la mortalidad de los animales ser evidente y, si
infectados con patgenos, cuando estos estn muertos y sean devorados por los sobrevivientes
(generalmente individuos de menor tamao), har con que la enfermedad se disemine ms rpido
debido a la transmisin horizontal.
Cuando el oxgeno permanece en concentraciones subletales (debajo del 50% y por
encima del 20% de saturacin), los animales crecern menos con el mismo consumo de alimento.
Obviamente, los niveles subletales harn con que los animales depriman su sistema
inmunolgico, volvindose susceptibles a contraer cualquier tipo de enfermedad infecciosa.
Estanques con deficiencia de aireacin se comportan igual a los estanques que no poseen
aireacin. Esto se explica porque los procesos respiratorios son tan intensos durante la noche
(principalmente la respiracin del fitoplancton), que en pocas horas la concentracin del oxgeno
cae para valores subletales, es decir, abajo del 50% de saturacin.
Durante una investigacin realizada en una hacienda de camarones marinos al norte del
Brasil, fue posible constatar el comportamiento nictimeral del oxgeno disuelto en estanques con
aireacin completa (nmero de aireadores correctamente calculado) y estanques sin aireacin o
con deficiencia de aireacin (Fig. 25). Como era esperado, los estanques con algn tipo de
deficiencia de aireacin permanecieron varias horas con niveles abajo del mnimo permitido,
sometiendo los animales a un estrs cuyas consecuencias acaban siendo sentidas en la
productividad final.

108

Perfil
dissolvido
num
Perfilnictimeral
nictimeraldo
deloxignio
oxgeno disuelto
en un
estanque
aireacin
completa
viveiro
comcon
aerao
completa
(187)

Oxgeno disuelto (mg/L)

Aproximadamente a las
05:00h, el oxgeno alcanza
50% de la saturacin, pero
no cae abajo de esto.

A partir de las 16:30h, el


oxgeno cae abajo del
100% da saturacin.

12
10
8
6

100%

4
2

50%

:3
0
10

:3
0
08

:3
0
06

:3
0
04

:3
0
02

:3
0
00

:3
0
22

:3
0
20

:3
0
18

:3
0
16

:3
0
14

12

:3
0

Horario

Perfil
dissolvido
num
Perfilnictimeral
nictimeral do
del oxignio
oxgeno disuelto
en un
viveiro
sem
aerao
(79)
estanque con aireacin incompleta
Oxgeno disuelto (mg/L)

12

A partir de las 16:30h, el


oxgeno cae abajo del
100% da saturacin.

10
8
6

Aproximadamente a la
01:30h, el oxgeno comienza
a caer abajo de 50% de la
saturacin y slo se recupera
a partir de las 09:00h.

100%

4
2

50%

12
:3
0
14
:3
0
16
:3
0
18
:3
0
20
:3
0
22
:3
0
00
:3
0
02
:3
0
04
:3
0
06
:3
0
08
:3
0
10
:3
0

Horario

Figura 25. Comportamiento nictimeral del oxigeno disuelto en


estanques de L. vannamei con aireacin y sin aireacin completa en una
hacienda de camarones.

109

En los estanques con deficiencia de aireacin fueron cruzados datos a fin de establecer
relaciones entre el dficit de aireacin con la ganancia de peso y la tasa de conversin alimenticia
(Fig. 26), quedando claro que el dficit de aireacin tiene un efecto negativo (ms significativo
en la conversin alimenticia que en la ganancia de peso semanal).
Relacin entre el dficit de aireadores
y el gano de peso semanal

y = - 0.0048x + 0.6213

R2 = 0.303

0.8
0.6

G
P 0.4
S
0.2
0
0

10

20

30

40

50

60

Dficit de aireadores (%)

Relacin entre el dficit de aireadores


y la taxa de conversin alimenticia
y = 0.0686x + 0.4077
R2 = 0.587

T 4
C 3
A
2
1
0
0

10

20

30

40

50

60

Dficit de aireadores (%)

Figura 26. Relacin existente entre el dficit de aireadores (%) y la ganancia de peso
semanal (GPS) y la tasa de conversin alimenticia (TCA) en estanques de cultivo
semi-intensivo de L. vannamei de una hacienda al norte del Brasil (n = 20 estanques).

Una forma bastante comn de subestimar el nmero de aireadores por estanque es creer
que todos los aireadores son iguales. Esto sucede cuando se asume que la potencia instalada
tendr la misma relacin con la cantidad de quilogramos de oxgeno a ser incorporado en el agua
por hora de funcionamiento (por ejemplo, 15 HP por hectrea). No debe ser olvidado que toda
potencia (HP o cv) tiene su equivalente proporcional en consumo de energa elctrica (kw/h) y,
de esta forma, cuanto mayor la potencia mayor ser el consumo de energa. Sin embargo, cuanto
mayor la potencia, no necesariamente ser mayor la incorporacin de oxgeno debido a que cada
marca y modelo de aireador posee diferentes valores de SOTR.

110

En la Tabla 46 encontramos un conjunto de aireadores con sus respectivos SOTR, SAE y


cantidad de unidades a ser colocadas por estanque de una hectrea caso la DTO fuese de 11.5 kg
O2/h.
Tabla 46. Nmero de aireadores por hectrea y nmero de HP por hectrea para cinco tipos de
aireadores considerando una demanda total de oxgeno (DTO) de 11.5 kg/h y un costo de energa
de US$ 0.15/kwh.
Aireador
SOTR
Potncia
SAE
Costo del
Nmero de
Nmero de
(kg O2/h)
(kg
O
/kwh)
2
(HP)
kilogramo de
aireadores
HP por
oxgeno (US$) por hectrea
hectrea
A
3.6
2.0
2.41
0.06
6.0
11.2
B
3.1
2.0
2.07
0.07
6.5
13.0
C
2.5
2.0
1.67
0.09
8.0
16.0
D
2.0
1.5
1.78
0.08
10.0
15.0
E
1.7
1.0
2.27
0.07
12.0
12.0
Debemos observar que ni siempre el nmero de HP por hectrea nos va a indicar el
nmero de aireadores que debemos colocar por estanque debido a que cada uno de los aparatos
presenta SOTR diferente. Conforme la tabla anterior, el aireador de la marca A resulta ser el ms
apropiado en trminos de costo beneficio. El aireador E, a pesar de tener buena eficiencia y
nmero de HP/ha semejante al aireador anterior, no sera el ms indicado para este caso que seria
necesaria una infraestructura elctrica mayor para soportar 12 aparatos envs de 6. Por otro lado,
comparando el aireador A con el E, el primero no demandar tanto manejo como el segundo,
pues los aparatos necesitan de mantenimiento y reparos a cada cierto tiempo. Es mejor tener 6
dolores de cabeza de que 12.
Viento
Adems de los diferentes mtodos de incorporacin de oxgeno en las unidades de cultivo
(principalmente aireacin mecnica y cambio de agua), y conforme fuera visto en el Captulo 3,
el viento debe ser considerado como una de las principales herramientas de aireacin que nos
brinda la naturaleza. La singular capacidad que el viento tiene para hacer con que el agua de los
estanques circule, tanto en el fondo cuanto en la superficie, lleva a que este factor sea
considerado durante la eleccin del local para el establecimiento de los emprendimientos y,
tambin, durante la planificacin y construccin de las unidades de cultivo.
Conforme lo constatado por Madenjian et al. (1987b), en la presencia de un viento
moderado (10 m/seg), el oxgeno de los estanques de cultivo no llega a agotarse totalmente
durante la madrugada, perodo ms crtico para este parmetro debido a la ausencia de
fotosntesis y al aumento de los procesos de respiracin, tanto del fondo cuanto de la columna de
agua (Fig. 27).

111

Oxgeno disuelto (mg/l)

Cultivo extensivo de Macrobrachium


rosembergii en Hawai

(Madenjian et al. 1987b)

10 m/seg

3
0 m/seg

0
19:00

22:00

01:00

04:00

Figura 27. Efecto de la intensidad del viento en la concentracin del oxgeno


disuelto durante la madrugada, para estanques de cultivo de Macrobrachium
rosembergii en Hawai.
Sin embargo, conforme lo constatado por Garcia y Brune (1991), la oxigenacin natural
de los cuerpos de agua en acuicultura no slo dependen de la intensidad del viento, mas tambin
de la direccin del mismo, del tamao del estanque y de la orientacin de ste en relacin al
viento. As, cuanto mayor sea la relacin entre el ancho del estanque y el volumen total del agua
(R), mayor ser la eficiencia de la aireacin natural, conforme puede ser constatado en la Fig. 28.
800 m
100 m

R1

1 metro de profundidad

R2

1 metro de profundidad

200 m

R3
R1 = (100 m /80000 m3) x 1000

400 m

R4
Figura 28. Relacin ancho del estanque: volumen total del agua (R) para diferentes
formatos de estanque de cultivo.
De acuerdo con los respectivos Rs (R1 1.25, R2 10, R3 2.5 y R4 5), el primer estanque, el
de 100 x 800 m sera el ms eficiente en cuanto a la aireacin debido a la accin del viento,
siempre y cuando el viento sople en el sentido R2. Con todo, considerando que el viento muda de
direccin durante el da y durante las estaciones del ao, es recomendable verificar la intensidad

112

y la direccin de los vientos predominantes de cada regin donde se pretende construir estanques
de cultivo. Por otro lado, deben ser observados los costos de construccin pues, a pesar de que
ambos estanques de la Fig. 28 tengan el mismo volumen (80000 m3), la diferencia de forma torna
el primero (100 x 800) ms caro en trminos de construccin: 1800 metros lineares para el
primero versus 1200 metros lineares para el segundo.
Boyd y Teichert-Coddington (1992) confirman la gran importancia que el viento tiene en
la transferencia del oxgeno entre el aire y el agua. En un experimento realizado en Honduras,
estos autores eliminaron completamente el oxgeno de dos estanques de cultivo de peces de agua
dulce (1000 m2 cada uno), mediante la utilizacin de agentes qumicos, tales como cloruro de
cobalto (CoCl2) y sulfito de sodio (NaSO3). Igualmente, fueron eliminados los organismos
biolgicos (bacterias, bentos y plancton) por medio de formalina y sulfato de cobre. Una vez
suprimidos los agentes biolgicos y casi todo el oxgeno de los cuerpos de agua, de 4 en 4 horas
fueron realizadas mediciones de la temperatura, de la velocidad del viento (0.5 y 3.0 m de altura)
y del oxgeno disuelto a diferentes profundidades (5, 25, 50 y 75 cm). Para calcular el coeficiente
de transferencia de oxgeno, fue utilizada la ecuacin:
ln (Cs - C2) - ln [Cs - (C1 - r)]
KLaT = -------------------------------------(t2 - t1)
donde,
KLaT: coeficiente de transferencia de oxgeno para una temperatura media del agua,
durante intervalos de cuatro horas (h-1).
Cs: concentracin de oxgeno disuelto en condiciones de saturacin para una temperatura
media de agua y presin baromtrica determinada durante intervalos de 4 horas (mg/l).
C1: concentracin del oxgeno disuelto en el inicio del intervalo de 4 horas (mg/l).
C2: concentracin del oxgeno disuelto al final del intervalo de 4 horas (mg/l).
r: respiracin durante el intervalo de 4 horas (mg/l).
t1: tiempo en el inicio del intervalo de 4 horas (h).
t2: tiempo al final del intervalo de 4 horas (h).
ln: logaritmo natural
Para efectos de simulacin con un programa de computador, los valores KLaT fueron
ajustados para 20oC mediante la ecuacin
KLa20 = KLaT x 1.02420-T
donde,
KLa20: coeficiente de transferencia de oxgeno a 20oC por hora (h-1).
T: temperatura del agua (oC).

113

La ecuacin de regresin, para la estimativa del coeficiente de transferencia de oxgeno


estandarizado, con una velocidad de viento medida a 3 metros de altura, es:
KLa20 = 0.017X 0.014
donde,
X es la velocidad del viento (m/s).
Esta ecuacin tuvo un coeficiente de regresin de 0.882, con un alto valor de
confiabilidad estadstica (P<0.01), mostrando que la velocidad del viento era un buen indicador
del KLa20.
Las tasas de respiracin del agua de los estanques fueron determinadas mediante el
mtodo de las botellas claras y oscuras. Para este experimento, la tasa media de respiracin fue
de 0.026 mg de O2/l/h.
Con el objetivo de ofrecer un parmetro simple para estimar la cantidad de oxgeno que
pasa a travs de la superficie del estanque a diferentes velocidades de viento, fue desarrollada la
ecuacin:
(KLa20)(9.07)(V)
SWRC = ---------------------A
donde,
SWRC: coeficiente patrn de re-aireacin por el viento para 20oC, 0 mg O2/l y agua
limpia (g O2m-2h-1).
KLa20: coeficiente de transferencia de oxgeno a 20oC por hora (h-1).
9.07: concentracin de saturacin del oxgeno disuelto para 20oC y 760 mm Hg (g
O2/m3).
V: volumen del tanque (m3)
A: rea del tanque (m2)
Una vez determinado el SWRC, es posible calcular la tasa de re-aireacin por accin del
viento para un tanque especfico, mediante la ecuacin:
Cs - Cp
WRR = (SWRC) x ---------- x (1.024T-20)(a)
9.07
donde,
WRR: tasa de re-aireacin por el viento (g O2 m-2 h-1).
Cs: concentracin de oxgeno disuelto en saturacin para una temperatura media de agua
y presin baromtrica determinada durante intervalos de 4 horas (mg/l).
Cp: concentracin de oxgeno disuelto en el estanque (g/m3)
(a): tasa de transferencia de oxgeno parel agua limpia, que tendra un valor medio de
0,92 para estanques de acuicultura.

114

Esta ltima frmula tambin puede ser aplicada en estanques de agua salada,
substituyendo Cs (el cual es 9.07 parel agua dulce a 20oC y presin patrn), por un valor a una
determinada salinidad, a 20oC y presin patrn (Tabla 6). Los resultados obtenidos despus de la
aplicacin de estas ecuaciones fueron bastante satisfactorios. Los autores concluyeron que, con
pocas mediciones de las condiciones de los estanques y de la velocidad del viento, es posible
pronosticar la cantidad de oxgeno que ser incorporado en el agua de los estanques de cultivo.
Correccin del pH en Estanques de Cultivo
Una de las prcticas ms comnmente empleadas para la correccin del pH en acuicultura
consiste en la adicin de cal, tanto en el agua como en el fondo de los estanques, siendo que este
proceso es conocido como encalado. De acuerdo con Tacon (1989), los efectos benficos del
encalado de estanques pueden ser resumidos como sigue:
-

El encalado incrementa el pH y la alcalinidad de las aguas cidas a niveles deseables,


estableciendo de esta forma una reserva alcalina el sistema "buffer" de pH.
En virtud de sus efectos sobre la alcalinidad, el encalado incrementa la disponibilidad
de carbono para los procesos fotosintticos.
El empleo de cal incrementa el pH del lodo del fondo de los estanques a niveles
deseables y, consecuentemente, disminuye la capacidad del lodo para adsorber los
nutrientes que son tiles para las plantas, tales como fosfatos inorgnicos,
incrementando por lo tanto su biodisponibilidad para los organismos que sirven como
alimento en el medio de cultivo.
Debido al aumento del pH de los sedimentos cidos, el encalado propicia un medio
ambiente ms favorable para el crecimiento microbiano, adems de acelerar la
descomposicin y mineralizacin de la materia orgnica de los sedimentos.
Por la elevacin de la dureza y alcalinidad del agua, el encalado sirve como recurso
directo de calcio soluble para los organismos que forman parte del alimento natural
del estanque.
El encalado ayuda a clarificar las aguas turbias, facilitando la floculacin y
precipitacin de los coloides orgnicos y de arcilla que se encuentran en suspensin
(inclusive humus cido), mejorando por lo tanto la penetracin de la luz para la
fotosntesis.
El encalado sirve tambin como desinfectante para el estanque, ya que mata los
parsitos de los peces y sus hospederos intermediarios, competidores animales y
plantas verdes indeseables.

Segn Boyd (1992), las evidencias sugieren que el agua de los estanques de cultivo
debera contener de 50 a 75 mg/litro de alcalinidad y dureza total para garantizar un buen
crecimiento de los organismos cultivados. El fondo de los estanques tambin necesita tener un
pH de 7.5 o ms para favorecer la descomposicin de la materia orgnica. De esta forma, cal
siempre es aplicada ya sea en el agua como en el fondo de los estanques secos.
Tres productos bsicos son utilizados para el encalado de los estanques de cultivo:
calcreo pulverizado, cal virgen y cal hidratada. Los depsitos naturales de calcreo se
componen de carbonato de calcio o de una mezcla de carbonatos de calcio y magnesio. La roca
calcrea puede ser extrada y finamente molida dando como resultado partculas de 0.23 a 1.7
mm. El calcreo pulverizado es tambin conocido como calcreo agrcola. La cal virgen es el
resultado del calentamiento del calcreo en un horno. La cal hidratada (hidrxido de calcio) es
preparado a partir del tratamiento de la cal virgen (xido de calcio) con agua. Estos materiales

115

reaccionan vigorosamente para neutralizar la acidez y para combinarse con el CO2 para formar
carbonatos. Cuando colocados en los estanques de cultivo, los materiales de encalado aumentan
el pH del agua y del suelo. Estos elementos incrementan la concentracin inica en el agua del
calcio y del magnesio. Cuando los estanques son muy cidos, parte de los componentes
aninicos del agente de encalado (xido, hidrxido o carbonato) ser convertido para agua o
agua y CO2 durante el proceso de neutralizacin. Sin embargo, cualquier exceso de estas
sustancias reaccionar con el CO2 para formar iones bicarbonato, aumentando de esta manera la
alcalinidad total. A pesar de que el poder neutralizante de los productos de encalado no es difcil
de ser determinado, en muchos pases no existen normas que regulen y controlen la calidad de
dichos productos, por lo tanto, la composicin y propiedades del agente de encalado son muchas
veces desconocidas.
Cheng (1992) recomienda que para valores de pH inferiores a 7.5, el encalado debe ser
realizado a una tasa de 50 a 100 kg/ha bisemanalmente. Esto se hace con el objetivo de aumentar
el pH y reducir la proporcin del cido sulfhdrico (H2S) que se encuentra bajo la forma no
ionizada (ver captulo de Polucin del Agua).
Uno de los pocos trabajos existentes en la bibliografa especializada que cuestiona las
prcticas habituales de correccin del pH en acuicultura, es aquel publicado por Poli (1988). Este
autor menciona que las tcnicas de correccin del pH en acuicultura obedecen a procedimientos
empleados en la rectificacin del pH de suelos agrcolas, es decir, que no estn inundados (suelos
oxidados en contacto directo con el aire). De acuerdo con los mtodos tradicionales de
agricultura, un suelo que presenta un pH de 4.5 debera necesariamente recibir 24 toneladas de
calcreo por hectrea, cantidad que ciertamente tiene un costo exorbitante. Pero para el caso de
un suelo cido inundado (tal como los estanques de acuicultura), el pH tiende a estabilizarse en
torno de 6.5, gracias al proceso conocido como "auto-encalado", que consiste en el aumento
considerable de iones hidroxilo (OH-) a partir de una serie de reacciones qumicas propias de la
reduccin de los suelos (ausencia de oxgeno en la camada inferior). La discusin de este
investigador fue basada en estudios realizados en campos de cultivo de arroz, en donde la
prctica de inundacin de suelos es bastante comn. El autor de este trabajo concluye que la
prctica actual de encalado utilizado por acuicultores puede no tener la menor finalidad, estando
apenas incrementando los costos de produccin innecesariamente.
Sin embargo, Chien (1989) manifiesta que las investigaciones realizadas referentes a las
reacciones qumicas y microbianas de suelos sumergidos de los plantos de arroz, han sido
orientadas ms para la evaluacin de la prdida del nitrgeno de los sedimentos. Este autor
manifiesta que los sistemas de acuicultura no deberan ser comparados a los suelos inundados de
arroz debido a que:
1) La duracin del perodo de inundacin es ms largo en los sistemas de acuicultura
(menos de 3 meses para agricultura y ms de 3 meses para acuicultura).
2) La profundidad del agua de los estanques de acuicultura es mayor que los practicados
por la agricultura (50 cm vs. 7.5 cm).
3) El agua de acuicultura es eutrofizada debido a la entrada de nutrientes provenientes de
los metabolitos de los organismos cultivados y exceso de alimento.
4) El estatus anaerbico del agua de los cultivos de arroz es parcial mientras que en los
de acuicultura es completo y extremo
5) El principal criterio de manejo del agua del cultivo agrcola est orientado a la
obtencin de nutrientes y evitar la prdida del nitrgeno. Para acuicultura, el manejo
est orientado para mejorar la capacidad buffer del agua, mantenimiento de un estado
oxidado (con aire) y reduccin de la carga de materia orgnica.

116

De cualquier forma, la prctica del encalado del agua y del fondo de los estanques de
acuicultura contina siendo un tema bastante polmico, debido bsicamente a la disparidad de
datos concretos, causados posiblemente por el desconocimiento de las propiedades qumicas de
los productos de encalado y de las condiciones reales del agua y del suelo (error en la medicin
del pH), la no consideracin de la alcalinidad relativa del agua (capacidad buffer inherente),
desconocimiento tambin del nivel de eutrofizacin del fondo de los estanques y sobre todo, del
grado de susceptibilidad de los organismos cultivados a los diferentes valores de pH y del
ecosistema acutico especfico (marino, salobre, dulceacucola; de clima templado, tropical, fro,
etc.). Sin embargo, a pesar de todo esto, presentamos aqu la Tabla 47, la cual, segn Boyd
(citado en Tacon, 1989), ofrece los requerimientos estimados de cal (CaCO3) para incrementar la
dureza total y alcalinidad del agua del estanque para 20 mg/l o ms (requerimientos
determinados en estanques de cultivo de Alabama, USA).
Tabla 47. Requerimientos de cal (kg de CaCO3) necesarios para el incremento de la dureza total
y alcalinidad del agua del estanque para ms de 20 mg/l.
pH del lodo en una solucin buffer12
pH del lodo
en agua
7.9
7.8
7.7
7.6
7.5
7.4
7.3
7.2
7.1
7.0
5.7
91
182
272
363
454
544
735
726
817
908
5.6
126
252
378
504
630
756
882 1008 1134 1260
5.5
202
404
604
806 1008 1210 1411 1612 1814 2016
5.4
290
580
869 1160 1449 1738 2029 2318 2608 2898
5.3
340
680 1021 1360 1701 2041 2381 2722 3062 3402
5.2
391
782 1172 1562 1548 2344 2734 3124 3515 3906
5.1
441
882 1323 1765 2205 2646 3087 3528 3969 4410
5.0
504 1008 1512 2016 2520 3024 3528 4032 4536 5040
4.9
656 1310 1966 2620 3276 3932 4586 5242 5980 6552
4.8
672 1344 2016 2688 3360 4032 4704 5390 6048 6720
4.7
706 1412 2116 2822 3528 4234 4940 5644 6350 7056
Debe ser destacado que la aplicacin de cal para efectos de correccin del pH y de la
alcalinidad del agua depender en gran medida del tamao de partcula del producto utilizado.
Por ejemplo, partculas de cal con tamaos mayores que 0.85 mm son mucho menos eficientes
que aquellas con tamaos menores (Fig. 29).

12

Esta cal requerida por el estanque es estimada la partir del pH del lodo del fondo antes y despus de la
adicin de una solucin buffer. La muestra del lodo para medir este requerimiento, se debe secar la
temperatura ambiente, dispersndola en una capa delgada sobre un plstico. La muestra del lodo seco es
molida en un mortero y se pasa la travs de un tamiz de 0.85 mm de luz de malla para el anlisis del pH. La
solucin buffer se prepara disolviendo 20 g de p-nitrofenol, 15 g de cido brico, 74 g de cloruro de potasio
y 10.5 g de hidrxido de potasio en un litro de agua destilada. Una muestra de 20 g de muestra del lodo seco
molido es colocada en un matraz de 100 ml, luego se aade 20 ml de agua destilada para despus agitar la
solucin intermitentemente, por una hora. Posteriormente se mide el pH de la mezclel agua-lodo con un pHmetro (pH del lodo en agua). Despus de esto, se aade 20 ml de la solucin buffer a la misma mezclel
agua-lodo y se agita durante 20 minutos. El pH-metro es ajustado la un pH de 8.0, con una mezcla de 1:1 de
solucin buffer y agua destilada, entonces se determina el pH de la mezcla ms la solucin buffer.

117

Alcalinidad (mg/l)
Tamao de Partcula
60
50

0.24 - 0.15 mm

40
0.84 - 0.25 mm

30
20

1.69 - 0.85 mm

10

> 1.70 mm
Sin cal

0
0

20

40

60

Das
Figura 29. Efecto del tamao de partcula de la cal sobre la alcalinidad del agua (segn
Boyd, 1990).
As como bajos valores de pH son contraproducentes en estanques de cultivo, los altos
valores tambin son problemticos, pudiendo inclusive llegar a comprometer seriamente el
bienestar de los organismos cultivados. Son muy pocos los trabajos cientficos que discuten este
problema, sin embargo, cabe aqu analizar uno de ellos:
Pote et al. (1990) estudiaron la eficacia de varios tratamientos qumicos para contrarrestar
los altos valores de pH en estanques de agua dulce. Entre los qumicos estaban los compuestos
por calcio, indicados para aumentar la alcalinidad y dureza del agua (incremento de la capacidad
buffer): sulfato de calcio (CaSO4), cloruro de calcio (CaCl2) y carbonato de calcio (CaCO3).
Igualmente, fueron utilizados el cido actico glacial y el maz integral (Zea mays), este ltimo
por poseer aproximadamente 28% de carbono orgnico (polisacridos). En varios ensayos
realizados por estos investigadores en estanques de plstico (3.65 m de dimetro y 9,400 litros de
volumen), fue determinado que, a pesar de la creencia generalizada de que la adicin de calcio en
el agua es un efectivo tratamiento contra los altos valores de pH, ningn compuesto qumico a
base de calcio fue capaz de controlar las oscilaciones del pH, ni de evitar que se alcanzasen
valores tan altos como 10.7; solamente el maz integral fue capaz de controlar el pH del agua por
largos perodos de tiempo y de mantenerlo en torno de 7.5, utilizando para esto de 150 a 300
mg/litro de carbono orgnico (530 a 1070 mg de maiz/litro).
El cido actico glacial tambin fue capaz de disminuir el pH de manera rpida pero con
efecto muy temporal. Para la realidad en donde fue realizado este trabajo (Mississippi, USA), el
uso de maz integral para el control de los altos valores de pH result ser ms econmico que el
uso del cido actico, debido a que el primero cuesta US$ 0.40/kg y el segundo US$ 2.60/kg
(con solamente 56% de pureza). Pote y colaboradores manifiestan que la produccin de cidos
(cido carbnico a partir del CO2 principalmente), resultante del ataque bacteriano sufrido por el
maz, fue responsable por la disminucin del pH, sin embargo, se menciona el peligro que esta
prctica puede representar, considerando la alta demanda de oxgeno exigido por las bacterias
para la degradacin del carbono orgnico. Este trabajo es muy discutible pues no fue analizado el

118

oxgeno disuelto durante el experimento, lo cual deja dudas a respecto a la demanda de oxgeno
que resulta de la descomposicin de la materia orgnica presente en el maz.
De acuerdo con Boyd (op. cit.), el pH y la acidez de la mayora de los suelos de
acuicultura es resultado de la cantidad de iones intercambiables de aluminio, conforme la
siguiente ecuacin:
Coloide Al3+ = Al3+ + 3H2O = Al(OH)3 + 3H+
La concentracin de H+ y el pH dependen del equilibrio de la concentracin de Al3+ en
solucin con relacin a la proporcin de Al3+ adsorbido por los coloides. As, la acidez se
encuentra gobernada por la cantidad de Al3+ que queda adsorbido en el suelo.
Cuando nos referimos al encalado del suelo debemos pensar primero en el objetivo que
tenemos en mente: desinfeccin o correccin del pH. Cuando se trata de esterilizar el fondo de
un estanque tanto la cal virgen (CaO) como la cal hidratada (Ca(OH)2) pueden ser usados en una
cantidad aproximada de una tonelada por hectrea, para as elevar el pH por encima de 10, lo
cual provoca la muerte de la mayora de los organismos indeseables. De estos dos compuestos, la
cal virgen es ms eficiente debido a que adems de elevar bruscamente el pH, habr un aumento
considerable de la temperatura.
El problema del uso de estos com puestos es la peligrosidad para las personas que los
manipulan. Tanto la cal virgen como la hidratada no son eficientes para corregir el pH del suelo
pues su efecto residual es muy corto. Estos compuestos tampoco deben ser usados directamente
en el agua, sobretodo en grandes cantidades debido a que podemos provocar la elevacin del pH
para niveles muy altos y as matar a todos los organismos de cultivo. Sin embargo, pequeas
cantidades de cal hidratada pueden ser usadas (de 50 a 200 kg/ha) para precipitar coloides y
microalgas, y hasta para promover la muda de los camarones.
Para corregir el pH del suelo es necesario primero medir el pH del mismo. Para esto se
recomienda diluir 20 g de suelo seco en 20 g de agua destilada, para despus de 15 a 30 minutos
medir el pH del sobrenadante con un pH-matro digital. Caso el pH resulte ser menor de 5.9
(Boyd, 1995), se deber calcular la cantidad de carbonato a ser agregado usando el mtodo
buffer que consiste en diluir otros 20 g de suelo seco en 40 ml de solucin de p-nitrofenol (pH
8.0 0.1)13
Para corregir el pH del suelo es necesario medir primero el mismo. Para esto es
recomendable diluir 20 g de suelo seco en 20 ml de agua destilada para despus de 30 minutos
medir el pH del sobrenadante, de preferencia con un potencimetro digital (pH-metro). Caso el
pH resulte ser menor de 5.9 (Boyd, 1995), se deber calcular la cantidad de carbonatos a ser
echado usando la metodologa de la solucin buffer, que consiste en diluir otros 20 gramos de
suelo seco en 40 ml de solucin de p-nitrofenol (pH 8.0 0.1). Despus de una hora de agitacin
constante se debe determinar la cada del pH de la solucin y esa diferencia multiplicada por la
constante 6000 (seis mil). Por ejemplo, si el pH de la solucin buffer, que era de 8.0, cay para
7.7, entonces la cantidad de carbonato a ser aplicado ser de 1800 kg/ha (0.3 x 6000).
Boyd (1995) afirma que, por lo general, estanques inundados con aguas marinas o
salobras, por el hecho de presentar elevada dureza, con el tiempo pasan a no necesitar productos
de correccin, debido a que los carbonatos y bicarbonatos presentes en el agua irn neutralizar

13

En un litro de agua destilada diluir 10 g p-nitrofenol, 7.5 g cido brico, 37 g cloruro de potasio y 5.25 g de
hidrxido de potasio. Ajustar el pH de la solucin para 8.0 0.1 por medio de la adicin de cido clorhdrico o
hidrxido de sodio 1N.

119

los cidos producidos por el aluminio y el hierra del suelo, que son cationes de reaccin cida.
As, suelos con pH superior a 5.9 no necesitan ser encalados.
De hecho, en un estudio realizado en estanques de camarn marino en la regin norte del
estado de Santa Catarina, Brasil, Vinatea et al. (2005) constataron que apenas los estanques
nuevos (nunca antes inundados) necesitan de correccin. De un universo de 79 estanques
inundados con agua de mar fue encontrado que 77.3% de ellos presentaron suelos con pH medio
de 6.93 0.41, ya los estanques nuevos, 22.7% del total, tuvieron un pH medio de 4.32 0.57.
Ciertos autores enfatizan la diferencia de calidad que existe entre los diversos tipos y
marcas de cal existentes en el mercado. En la Tabla 48 encontramos una lista de los varios tipos
de cal y sus respectivos indicadores de calidad.
Tabla 48. Propiedades generales de los diferentes tipos de cal existente en el mercado.
Tipo

pH

Valor
neutralizante
(%)
CaCO3
8.4
99.1
CaCO3
9.5
92.7
CaCO3
9.7
97.2
CaCO3
9.9
94.7
CaCO3
9.7
91.2
CaCO3
10.1
88.5
CaCO3
13.4
90.1
CaCO3
10.6
93.1
CaCO3
10.2
95.9
CaCO3
10.5
91.4
Ca(OH)2
13.8
111.5
Ca(OH)2
13.8
99.9
Ca(OH)2
13.4
102.4
CaO
13.4
108.6
CaO
13.4
91.7
Fuente: Sonnenholzner y Medina (2002).

Grado de
impurezas
(%)
0.0
3.3
3.3
4.5
6.9
6.3
8.1
2.6
5.0
10.2
1.1
11.9
7.2
2.0
17.0

Eficiencia
(%)

Precio
(US$/100 kg)

99.1
89.7
84.3
70.8
77.2
41.4
89.3
84.5
95.6
88.0
111.3
87.3
88.5
66.9
74.1

2.22
1.78
1.55
2.22
2.11
2.22
3.73
2.67
8.32
8.00
9.66
7.82
-

Para fines de acuicultura, son dos los criterios para evaluar la calidad de un determinado
carbonato: reactividad (RE) y poder neutralizante (PN). La reactividad, conocida tambin como
tasa de finura o granulometra, no es ms que el tamao predominante de las partculas del
carbonato. Un producto de buena calidad es aquel que presenta una gran proporcin de partculas
menores de 0.3 mm. Ya los carbonatos con partculas superiores a 2 mm presentan reactividad
cero. En la Fig. 30 se aprecian los tamices usados para la determinacin de la rectividad de los
carbonatos.

120

Tamiz de 2.00 mm

Tamiz de 0.84 mm
Tamiz de 0.30 mm

Figura 30. Tamices usados para determinar la reactividad o taxa de finura del
carbonato.
Por otro lado, el poder neutralizante es la capacidad que un carbonato tiene para neutralizar
cidos. Esta capacidad depender del grado de pureza del producto y del tipo de compuesto. El
poder neutralizante puede ser determinado por medio del tratamiento del carbonato con calor y
cido clorhdrico 1N, para despus realizar una titulacin con hidrxido de sodio 1N, en
presencia del indicador fenolftalena al 1%. Cuanto ms hidrxido de sodio una solucin
consumir, menor ser el poder neutralizante del carbonato. Por lo general, un buen carbonato
(CaCO3) debera tener un PN superior a 65%. En la Tabla 49 se muestran valores de RE y PN de
algunos carbonatos usados por los acuicultores brasileros.
Tabela 49. Reatividad (%) y poder neutralizante
acuicultores en el Brasil.
Tipo de Carbonato
RE
Calctico
90
Dolomtico
43
Calctico
62
Dolomtico
85
Calctico
75
Dolomtico
75
Calctico
89
Dolomtico
93

(%) de algunos carbonatos usados por


PN
48
62
75
112
55
82
74
89

Origen
Cear
Cear
Santa Catarina
Santa Catarina
Rio Grande do Norte
Rio Grande do Norte
Pernambuco
Pernambuco

La multiplicacin de la reactividad (RE) por el poder neutralizante (PN) resulta en el


llamado Poder Relativo de Reactividad Total (PRNT) el cual vara de 45 para ms de 90%.
Debido a que ni todos los carbonatos disponibles en el mercado son 100% puros, una correccin
del valor determinado anteriormente es necesaria. Por ejemplo, si la RE y el PN de un producto
es de 75 y 80%, respectivamente, entonces:

Dosis calculada
Dosis real = -----------------------(RE/100) x (PN/100)

1800
Dosis real = ------------------------ = 3000 kg/ha
(75/100) x (80/100)

121

Vemos, as, que cuanto menores la reactividad y el poder neutralizante de un carbonato,


mayor ser la cantidad del producto a ser usado por hectrea para corregir el pH del suelo.
Fertilizacin
Los nutrientes son elementos vitales para el desarrollo del fitoplancton, el cual representa
el inicio de la vida en los ambientes acuticos naturales y de cultivo. Adems del agua, de la
energa luminosa y del dixido de carbono, las clulas de las plantas necesitan de los llamados
nutrientes esenciales para su correcto funcionamiento. Elementos tales como carbono, nitrgeno
y fsforo son los ms importantes en los procesos fisiolgicos de las clulas, siendo que, por lo
general, estos elementos presentan las siguientes quotas celulares (qo): 40:7:1, bajo la forma de
C:N:P respectivamente (Pinto-Coelho, 2000). De acuerdo con la ley del mnimo de Liebing, si
estos elementos estuvieran en cantidades inferiores a las proporciones anteriormente sealadas,
la tasa de fotosntesis es inmediatamente afectada.
El estudio de las necesidades de sales minerales de las plantas llev a establecer la
existencia de elementos esenciales, los cuales, para el caso de las clulas vegetales, pueden ser
divididos en macronutrientes, requeridos en cantidades relativamente grandes, y micronutrientes,
necesarios en concentraciones relativamente bajas (Sutcliffe, 1989). En los ecosistemas acuticos
naturales, el nitrgeno y el fsforo son los principales factores limitantes de la productividad
primaria. El nitrgeno adopta esta importancia particular debido a que representa entre 40 a 60%
del peso orgnico de las plantas. Igualmente, el nitrgeno es responsable por aproximadamente
30% del peso total de la mayora de las protenas. Ya el fsforo es conocido como el nutriente
ms importante para cualquier tipo de vegetal, en vista de que este elemento es muy escaso en la
naturaleza. La importancia esencial de este elemento radica en que es constituyente estructural de
la molcula de ATP (responsable por el abastecimiento de energa en todos los procesos
celulares), de la glucosis-fosfato y de los cidos nucleicos (DNA y RNA). Adems de estos,
otros macronutrientes han sido apuntados como esenciales para el buen funcionamiento de las
plantas, a saber: silicio (Si), azufre (S), potasio (K), calcio (Ca) y magnesio (Mg). En la categora
de micronutrientes podemos encontrar elementos tales como hierro (Fe), manganeso (Mn),
molibdeno (Mo), zinc (Zn), cobre (Cu), cobalto (Co), etc.
En la Tabla 50 se puede apreciar un resumen de las principales funciones y compuestos
de las plantas, tanto acuticas como terrestres, en las que estos nutrientes participan.

122

Tabla 50. Funciones y compuestos de los principales macronutrientes de las plantas.


Nutriente
Funcin
Nitrgeno (N) Importante para el metabolismo y
como constituyente de
compuestos.
Fsforo (P)
Almacenamiento y transferencia
de energa; componente
estructural.
Potasio (K)
Abertura y cierre de estmatos,
sntesis y estabilidad de
protenas, relaciones osmticas,
sntesis de carbohidratos.
Calcio (Ca)
Activacin enzimtica, pared
celular, permeabilidad.
Magnesio
Activacin enzimtica,
(Mg)
estabilidad de ribosomas,
fotosntesis.
Azufre (S)
Grupo activo de enzimas y
coenzimas

Compuestos
Aminocidos y protenas, clorofila, amidas,
aminas, aminoazcares, purinas y
pirimidinas, alcaloides.
steres de carbohidratos, nucletidos y
cidos nucleicos, coenzimas, fosfolpidos.
Predomina en forma inica, compuestos
desconocidos.

Pectato de calcio, fitato, carbonato, oxalato.


Clorofila

Cistena, cistina, metionina y taurina.


Glutatin, glucosidios y sulfolpidos,
coenzimas.

Fuente: Malavolta (1985).


En la naturaleza, el aporte de nitrgeno y fsforo para dentro del ecosistema acutico
depende bsicamente de los llamados ciclos biogeoqumicos. En el caso del nitrgeno (Fig. 31),
la principal fuente de este elemento est en la atmsfera, bajo la forma de nitrgeno gaseoso
(N2). Con todo, slo algunas pocas especies son capaces de absorberlo en la forma molecular
(como es el caso de las leguminosas), y esto gracias a la simbiosis que realizan con ciertas
bacterias tales como Spirillum lipoferum, presente en las races de las gramneas Digitaria
decumbens y Zea mays (Pinto-Coelho, op. cit.). Fuera stas, la mayora de las plantas precisa
absorber el nitrgeno bajo formas ms complexas, como nitrato y amonio, de ah la razn de por
que se utilizan fertilizantes nitrogenados en el cultivo de plantas.
Conforme Salisbury y Ross (1992), la mayora del nitrgeno presente en los organismos
vivos provienen de la reduccin (fijacin) del nitrgeno atmosfrico gracias a la accin de los
microorganismos procariticos. Pequeas cantidades de nitrgeno tambin se mueven por medio
de la lluvia, de la atmsfera para el suelo, bajo la forma de iones de amonio y nitrato. El amonio
tambin puede provenir de las actividades industriales, volcnicas o incendios forestales; ya el
nitrato proviene de la oxidacin del nitrgeno gaseoso durante las tormentas elctricas. La
absorcin del nitrgeno ntrico y amoniacal, por parte de las plantas, permite que se formen
numerosos compuestos nitrogenados, principalmente protenas.

123

Oxidacin

NH3 + H+ NH4+
Reduccin

Muerte y
descomposicin
Excrecin,
muerte y
descomposicin

N2 en animales

NO2-

Fijacin
industrial

N2 atmosfrico
Assimilaci
n

Reduccin

Fixacin
meteorolgica

Oxidacin

NO3-

Fijacin
biolgica
Asimilacin

Alimentacin

N2 en plantas

Figura 31. El ciclo del nitrgeno (adaptado de Boyd, 1990).


Desde el punto de vista de la fertilidad del agua de los estanques de cultivo, los
macronutrientes, notadamente nitrgeno, fsforo y potasio, resultan ser fundamentales para el
crecimiento del fitoplancton. Por el simple hecho de estos elementos ser relativamente escasos en
el ambiente, el fitoplancton consigue agotarlos rpidamente. Es por esta razn que en acuicultura
es necesario fertilizar el agua de los cultivos. La fertilizacin consiste en colocar, con relativa
frecuencia, los elementos ms escasos. As, los fertilizantes a ser utilizados, sean estos orgnicos
o inorgnicos, no podrn dejar de tener los elementos antes mencionados: nitrgeno (N), fsforo
(P) y potasio (K); es de esta combinacin de nutrientes que naci un trmino bastante familiar
para los agricultores, el NPK (vlido solamente para fertilizantes inorgnicos, o sea, qumicos).
Denotado bajo la forma de porcentaje, un determinado fertilizante inorgnico, cuya
frmula NPK es 20-40-20, significa que posee 20% de nitrgeno, 40% de fsforo y 20% de
potasio. En la Tabla 51 pueden ser encontradas las frmulas NPK de los principales fertilizantes
inorgnicos existentes en el mercado. Debe ser destacado que, tratndose de agua del mar, es
desnecesario que el fertilizante tenga potasio (K), ya que las aguas marinas y salobres son ricas
en este elemento en particular.

124

Tabla 51. Principales fertilizantes inorgnicos (qumicos) utilizados en acuicultura.


Tipo de Fertilizante
Nitrogenados
rea
Nitrato de sodio
Nitrato de amonio
Sulfato de amonio
Fosfatados
Superfosfato
Superfosfato triple
Metafosfato de Calcio
Potsicos
Cloruro de potasio
Nitrato de potasio
Sulfato de potasio

Frmula Qumica

NPK

CO(NH2)2
NaNO3
NH4NO3
(NH4)2SO4

45-0-0
16-0-0
35-0-0
20-0-0

CaHPO4
Ca(H2PO4)2
Ca(PO4)2

0-20-0
0-40-0
0-60-0

KCl
KNO3
K2SO4

0-0-48
13-0-44
0-0-52

Adems de los fertilizantes inorgnicos, los estanques de cultivo pueden ser fertilizados
(abonados) con los llamados abonos orgnicos (naturales), los cuales se componen de diferentes
tipos de estircol de animal usados en la pecuaria (gallina, ganado vacuno, porcino, caballos,
etc.). El pasto compostado y las hojas de hortaliza en descomposicin tambin son considerados
como siendo fertilizantes orgnicos.
Debe ser mencionado que muchos tcnicos, y hasta algunos acuicultores, critican el uso
de fertilizantes orgnicos en los estanques de cultivo. Los argumentos ms usados son los
siguientes: la cantidad de nutrientes de estos abonos es muy baja; la elevada carga de la materia
orgnica de los abonos promueve la descomposicin bacteriana, lo que acaba provocando el
rpido agotamiento del oxgeno disuelto del agua (lo cual es absolutamente verdadero). Hay
tambin los que son a favor por creer que el estircol de animales sirve de alimento para los
peces, sin embargo, un buen nmero de trabajos cientficos ha demostrado que esta suposicin es
falsa. El estircol es todo aquello que no puede ser asimilado por los animales y es justamente
por esta razn que el mismo es eliminado bajo la forma de excremento. Todo lo que no fue
posible asimilar por los animales, no necesariamente ir a ser asimilados por los peces o
camarones de cultivo. Entretanto, los organismos que ciertamente pueden aprovechar el estircol
son las bacterias y el zooplancton. Es en la materia orgnica presente en el estircol que, tanto las
bacterias como el zooplancton encuentran una excelente fuente de alimento para su proliferacin.
As, la figura del aprovechamiento del estircol por parte de los organismos de cultivo muda
bastante. En vez de que el pez coma un alimento de bajsimo valor nutricional (estircol puro), el
animal pasa a aprovechar un alimento con elevado valor biolgico (estircol colonizado de
bacterias y zooplancton), ya que los microorganismos presentes en su interior son ricos en
protenas, vitaminas y minerales (Fig. 32).

125

ABONOS ORGNICOS

O2
Solubilizacin en la
columna de agua

Consumo
direto

Colonizacin/decomposicin
microbiana

NPK
Biomasa Microbiana

Fotosntesis
Consumo direto

O2

Algas

Zooplancton

Bentos

Macrfitas

Organismos de
Cultivo

Desechos y materia
orgnica muerta

Figura 32. El mltiple beneficio del uso de abonos orgnicos en acuicultura desde el
punto de vista de la productividad aqutica (adaptado de Tacon, 1989).
Lo ideal en cuestin de fertilizacin, por lo tanto, no es el uso exclusivo de fertilizantes
orgnicos o inorgnicos; lo ms recomendable es usar los dos simultneamente, con base a 50
kg/ha/semana para los primeros y de 15 kg/ha/semana para los segundos. Obviamente estas
cantidades pueden ser ajustadas (aumentadas o disminuidas) y/o dirigidas (seleccionando el tipo
apropiado de fertilizante) de acuerdo con la respuesta del fitoplancton. Para el caso de los
fertilizantes inorgnicos, tambin llamados de qumicos, se puede sealar, por ejemplo, que la
microalga Spirulina platensis creci mejor y produjo ms biomasa cuando fertilizada con NaNO3
en vez que con nitrato de amonio y rea (Costa et al., 2001). Ya Vasuki et al. (2001) encontraron
que concentraciones de 16 a 36 mg de N/l, usando nitrgeno bajo la forma oxidada (NO3-)
favorecieron el crecimiento de la macroalga marina Padina boergesenii. Por otro lado, Khan et

126

al. (1998) encontraron que concentraciones de 3 a 10 mg/l de nitrato de sodio y de 1.5 a 15 mg/l
de fosfato resultaron en una mejor tasa de crecimiento de la diatomcea Skeletonema costatum,
microalga importante para acuicultura, sobre todo en las hatcheries de moluscos y crustceos de
cultivo. Ya concentraciones de 110 a 125 mg/l de nitrato de sodio resultaron en las mejores tasas
de crecimiento de las principales microalgas utilizadas en larvicultura de camarones marinos, a
saber: Tetraselmis tetrathele, Chaetoceros gracilis y Thalassiosira fluviatilis (Leal y Bonachea,
1994).
Desde el punto de vista bioqumico y nutricional podemos citar trabajos como los de
Dawes et al. (1993), que encontraron una correlacin positiva entre el empleo de nitrato de sodio
con la produccin de cidos grasos poli-insaturados (20:4w6) en varias especies de la macroalga
Gracilaria. Una mayor concentracin de estos cidos grasos es importante cuando la referida
macroalga es usada como alimento directo o como ingrediente de la racin de organismos
marinos de cultivo. Por otro lado, Zertuche-Gonzalez et al. (2001) encontraron que la macroalga
Porphyra perforata, principal fuente de protena de moluscos pectindeos en policultivos
marinos, obtuvo buen rendimiento en trminos de crecimiento e incorporacin del nitrgeno
cuando fertilizada con dosis intermitentes de nitrato. Lo mismo puede ser dicho del trabajo de
Ganesan et al. (2001), donde fue encontrado que, en el cultivo de las algas agarofceas Gelidiella
acerosa, Gracilaria corticata, G. crassa, G. edulis, G. foliifera y G. verrucosa, la adicin de
nitrato de sodio, en comparacin con el amonio, mejor la actividad enzimtica celular,
resultando en un mejor aprovechamiento del nitrgeno.
Trevallion et al. (1973) demostraron, ya hace un buen tiempo, la relacin directa que
existe entre el enriquecimiento del agua del mar con nitrato de sodio y el crecimiento de los
moluscos bivalvos, debido a que el nitrato, por su alta solubilidad y rpida asimilacin, favorece
el crecimiento del fitoplancton natural, principal alimento de los moluscos. ste y otros trabajos
demostraron que el uso de nitrato de sodio como fertilizante mejora el flujo de materia y energa
a lo largo de la cadena trfica acutica. As, cuanto mayor la biomasa de los productores
primarios (algas y macroalgas), consecuentemente mayor ser la biomasa de todos los
consumidores (moluscos, crustceos y peces).
Anlisis bioqumicos realizadas en varias especies de fitoplancton marino revelaron
proporciones de nitrgeno y fsforo caractersticos (N:P = 16:1), sin embargo, ciertas macroalgas
bentnicas se han mostrado menos dependientes en fsforo de que en nitrgeno (N:P = 30:1), lo
que indica que las estrategias de fertilizacin de culturas marinas deben recibir atencin especial
(Lobban y Harrison, 1997). Las algas asimilan el fsforo que se encuentra disuelto en el agua,
principalmente bajo la forma de iones ortofosfato (PO4-3), otras fuentes de fsforo son los
polifosfatos inorgnicos y los compuestos fosfatados orgnicos (Rubin et al. 1977).
Muchos trabajos demuestran la importancia del silicio en el crecimiento del fitoplancton,
sobre todo en las diatomceas, cuya pared celular contiene grandes cantidades de este elemento
(Boyd, 1990). Maestrini et al. (1997) encontraron que, adems del nitrgeno, fsforo y hierro, el
silicio puede constituir un elemento limitante para el desarrollo de las diatomceas Nitzschia
closterium y Thalassiosira pseudonana. Legrand et al. (1991) consiguieron determinar, incluso,
que en cuerpos de agua hipersalinos la adicin de silicatos en el agua incrementa
significativamente la produccin de fitoplancton, el cual podra ser importante en el cultivo del
microcrustceo Artemia sp., cuyos quistes y biomasa son ampliamente utilizados en acuicultura.
El silicio, cuando presente en las microalgas, parece desempear un papel importante en la
nutricin de ciertos invertebrados de cultivo, como es el caso de ostras y camarones. Rodehouse
et al. (1983) demostraron que alimentando ostras de la especie Ostrea edulis con Skeletonema sp,
Nitzschia sp. y Chaetoceros sp., cultivadas en medios ricos en slice, el crecimiento y el ndice de
condicin de este molusco mejoraron significativamente de que cuando alimentadas con
microalgas cultivadas en medios pobres en este elemento. Por otro lado, Spaargarem (1989)

127

encontr una relacin directa en la concentracin de silicio en el cuerpo del camarn marrn
Crangon crangon con la presencia y el tamao de los huevos de hembras ovgeras, enfatizando
la importancia de este elemento en la reproduccin de este crustceo.
Suelos en acuicultura
Los suelos tienen una importante participacin con todo aquello que sucede con el agua
en las unidades de cultivo, sean estas de agua dulce o de agua salgada. A pesar de diferentes, el
ambiente acutico y el ambiente del suelo se encuentran ntimamente relacionados. En el
ambiente acutico, la energa que mueve toda la cadena trfica pelgica (o sea, aquella que flota
en el agua), viene del sol y es transformada en energa qumica gracias a la fotosntesis. Ya en el
suelo inmerso de las unidades de cultivo, la energa que mueve la cadena trfica bentnica (esto
es, la que se encuentra en el fondo) proviene de la materia orgnica que se encuentra en el agua
(fitoplancton, zooplancton y organismos de cultivo muertos), o fuera de ella (las hojas que caen
en el agua, la racin que es colocada, etc.). Mientras en el agua el principal receptor de electrones
es el oxgeno, en el suelo los que hacen este trabajo son el nitrato (NO3-), el hierro frrico (Fe+3),
el sulfato (SO4-2) y el gas carbnico (CO2).
Otra diferencia importante entre el ambiente acutico y el suelo es el oxgeno disponible.
Debido a que la luz es ms intensa cerca de la superficie del agua, el fitoplancton, que es
responsable por la produccin de oxgeno, quedar estacionado casi siempre donde haya luz
solar. La consecuencia de esto es que tanto la luz cuanto el oxgeno sern ms abundantes en el
agua de que en el suelo. Este fenmeno determina que el suelo tenga siempre una predisposicin
a la acidez y a la falta crnica de oxgeno. Estas dos caractersticas hacen con que la materia
orgnica que se deposita en el fondo de los cultivos sea reciclada muy despacio. Al no reciclarse
como debe, la materia orgnica se pudre en condiciones anaerbicas (sin oxgeno), hecho que
provoca la produccin de grandes cantidades de CO2, amonio y gas sulfhdrico.
Dependiendo del tipo de suelo, las condiciones de acidez y de anaerobiosis pueden ser
bastante diferentes. Por ejemplo, los suelos orgnicos (aquellos de color negro y olor fuerte)
tendern a ser bastante cidos (generalmente pH cerca de 4) y anaerbicos. Los suelos de barro,
por su parte, tendern a ser medianamente anaerbicos y menos cidos. Ya los suelos de arena
tendrn, casi siempre, condiciones mucho ms amenas de la que los dos tipos anteriores. As,
suelos de barro, o con alto tenor de materia orgnica, exigirn mucho ms cal para corregir la
acidez natural de los mismos. Se no se corrige el pH cido del fondo de las unidades de cultivo,
adems de exponer a los animales al amonio y al gas sulfhdrico, se puede tambin perjudicar la
productividad del agua, ya que los suelos cidos capturan muy fcilmente el fsforo que es
colocado en el agua con el objetivo de promover el crecimiento del fitoplancton.
Si el suelo no es bien manejado, o sea, si es permitido que se acumule mucha materia
orgnica, o si permanece mucho tiempo sin oxgeno, ste funcionar como escape de nutrientes y
como una verdadera bomba de tiempo. El suelo debe se bien tratado, pues el mismo es
responsable de los siguientes procesos vitales para que se tenga una buena calidad de agua:
-

Los suelos intercambian nutrientes con el agua, lo que acaba beneficiando el


fitoplancton;
la materia orgnica que sedimenta es reciclada y devuelta al agua bajo la forma de
organismos bentnicos y nutrientes.

Est claro que estos procesos cambian de intensidad en funcin del tipo de suelo que
presenta el fondo del estanque. Suelos de barro favorecen estos procesos por ser ms reactivos en

128

trminos qumicos de que los suelos de arena. La reactividad natural del suelo, desde que bien
manejada, puede ser una aliada para el mantenimiento de la calidad del agua. Igualmente, los
suelos pueden reaccionar de forma diferenciada en funcin de la profundidad del estanque y del
el manejo del cultivo. Por ejemplo, estanques profundos tienden a acumular ms materia
orgnica a lo largo del tiempo de que en estanques rasos (Fig. 33). De la misma forma,
dependiendo de la especie cultivada y de la calidad de la racin que est siendo utilizada, la
deposicin de materia orgnica de origen fecal ir alterar, con el tiempo, la calidad del suelo
(Fig. 34).
Materia orgnica (%)
8

metros
0

0.5

1.0

1.5

2.0

2.5

3.0

3.5

4.0

Figura 33. Acumulacin de materia orgnica (%) en el fondo de los


estanques de acuicultura en funcin de la profundidad (Boyd, 1990).
Con relacin a la transparencia del agua, debe ser dicho que suelos de barro o arcilla
dificultan ms la penetracin de la luz de que suelos constituidos de limo y arena. Por ejemplo,
despus de una fuerte lluvia, o cuando los peces con hbitos bentnicos (como la carpa comun)
remueven el fondo, una gran cantidad de sedimentos ser colocada en el agua, y, si el suelo es de
arcilla, los sedimentos demorarn mucho ms tiempo en volver a sedimentar (a veces demora
das) de que si fuesen de limo o arena. La explicacin para este comportamiento est en el
tamao de las partculas del suelo. Las partculas de arcilla son tan finas que, cuando distribuidas
uniformemente en una superficie plana, un gramo puede llegar a ocupar hasta 1.000 m2 de
superficie. En el caso del limo y de la arena, un gramo de material ocupa un rea de 1 y 0,1 m2,
respectivamente.

129
Produccin de heces
(g/kg peso seco)
600
74%
500

73%

73%
Digestibilidad
de la racin

400
300
200
59%

100
0
Carpa

Catfish

Salmn

Camarn

Figura 34. Produccin de heces (g/kg) de diferentes especies de cultivo en


funcin de la digestibilidad de la racin (Bergheim y Asgard, 1996).
Una forma de hacer con que las partculas de arcilla sedimenten ms rpidamente, y as
conseguir mejorar la penetracin de la luz necesaria a la fotosntesis, es realizando un encalado
con carbonato de calcio. Esta medida funciona muy bien debido a que las cargas positivas del
calcio irn a juntarse con las negativas de las partculas de arcilla, haciendo con que stas
precipiten rpidamente. Todas estas consideraciones deben ser observadas con ms atencin
cuando los animales de cultivo tienen hbitos bentnicos (de fondo), como es el caso de los
camarones y peces como el bagre del canal.
Despus de la cosecha, los suelos de los estanques pueden recuperar la calidad perdida
dejndolos secar al sol por un par de das, para despus inundarlos y drenarlos nuevamente, a fin
de mantenerlo hmedo (no menos de 20%) para que las bacterias aerbicas puedan realizar
eficientemente el trabajo de descomposicin de la materia orgnica. Esta prctica es
recomendable para suelos que presentan ms de 4% de materia orgnica (Fig. 35), caracterizados
por el color negro y por el fuerte olor a podrido.

Figura 35. Imgenes de suelos de fondo de estanques de cultivo de camarn con


caractersticas tpicas de poseer um alto contenido de materia orgnica.

130

GLOSARIO

Abitico
Dcese del medio fsico al cual estn sujetos los organismos, tales como la temperatura, la
intensidad de luz, la disponibilidad de agua, etc.
cido
Sustancia cuyas molculas liberan protones o iones hidrgeno (H+) en solucin acuosa (agua).
Los cidos, al unirse con las bases, forman sales neutras.
Alcalinidad
Cantidad de cido requerido para neutralizar las bases que se encuentran disueltas en el agua.
Algas
Cualquiera del gran grupo de plantas que contienen clorofila pero que no forman embriones
durante el desarrollo y carecen de tejidos vasculares.
Aminocidos
Molculas orgnicas que contienen nitrgeno en forma de un grupo amino (-NH2) y un grupo
carboxilo (-COOH), unidos al mismo tomo de carbono. Son las unidades estructurales de las
protenas.
Anin
Ion portador de carga negativa
Atmsfera
Capa gaseosa que rodea la Tierra. Presin ejercida sobre una unidad de superficie por una
columna de mercurio de 760 mm de altura a 0oC bajo gravedad normal.
ATP
Abreviatura del trifosfato de adenosina, principal compuesto portador de energa que existe
dentro de la clula.
Auttrofo
Dcese a la capacidad que un organismo viviente tiene de nutrirse por s mismo. Elaboracin de
elementos nutritivos orgnicos a partir de materias primas inorgnicas.
Base
Compuesto que libera iones hidroxilo (OH-) cuando se disuelve en agua. Las bases, cuando se
juntan con los cidos, tambin forman sales neutras.
Bentos
El fondo de un ambiente acutico, especialmente marino. Los organismos bentnicos (p.e.
poliquetos, anfpodos, etc.) son aquellos que viven en dicho ambiente. Flora y fauna del fondo
de mares o lagos.

131

Biomasa
Volumen o masa total de todos los organismos vivientes de una zona particular (p.ej. estanque
de cultivo).
Bisfera
Parte de la Tierra que comprende todos los organismos vivientes del planeta y su medio.
Blstula
Estructura embrionaria o masa de pequeas clulas que resultan de la segmentacin.
Bloom Algal
Proliferacin exuberante de microalgas durante un corto perodo de tiempo (das), ocasionado
por la aplicacin de fertilizantes orgnicos o inorgnicos en un estanque de cultivo. Los blooms
algales tambin pueden ser ocasionados por los procesos de eutrofizacin.
Blower (Soplador)
Artefacto elctrico capaz de inyectar burbujas de aire dentro del agua a travs de un difusor
(tubos de PVC, piedras de aerizacin, mangueras de plstico, etc.)
Buffer
Combinacin de formas dadoras de H+ y aceptoras de H+ de un cido dbil o de una base dbil;
el buffer evita que ocurran cambios importantes del pH en las soluciones a las cuales se aaden
pequeas cantidades de cidos o bases.
Cadena Alimenticia
Cadena alimentar o trfica. Secuencia de organismos desde productores a consumidores, que se
alimentan a distintos niveles trficos (p.ej. las algas crecen en el mar, ciertos peces comen las
algas y el ser humano se come a los peces).
Calora
Cantidad de calor necesario para elevar la temperatura de un gramo de agua un grado Celcius
(estrictamente de 14.5 a 15.5oC).
Carbohidrato
Compuesto orgnico que contiene los elementos carbono, hidrgeno y oxgeno. Los
carbohidratos son esenciales en el metabolismo de todos los seres vivientes.
Catabolismo
Conjunto de reacciones qumicas destinadas a convertir ciertas sustancias en otras ms sencillas
en el interior de las clulas vivas, con liberacin de energa.
Catin
Ion portador de carga positiva.
Compuesto Inorgnico
Compuesto que, excepto los xidos y carbonatos, no contienen carbono (p.ej. sal, arcilla, agua,
etc.)

132

Compuesto Orgnico
Sustancia compuesta de carbono, excepto los xidos y los carbonatos, de la cual estn hechos
todos los seres vivientes (p.ej. protenas, grasas, tejidos animales, etc.).
Diferencia Significativa
Trmino estadstico que denota la existencia de una diferencia matemtica entre dos o ms
valores. Esta diferencia generalmente est basada en probabilidades.
Difusin
Movimiento de molculas de una regin de alta concentracin a otra de concentracin inferior,
producido por su energa cintica. El proceso tiende a distribuir las partculas con uniformidad
por todo el medio.
Disco de Secchi
Artefacto confeccionado por un plato de plstico o madera y una cuerda graduada en
centmetros. El plato est dividido en cuatro cuadrantes, dos de color negro y dos de color
blanco, a fin de facilitar su observacin debajo del agua. El disco de secchi es utilizado para
medir la turbidez existente en un estanque de cultivo.
Diurtico
Que aumenta la secrecin de la orina.
Dulceacucola
Dcese de un medio acutico, tal como un ro, que no contiene sal y, por lo tanto, no es marino.
Referente tambin a una especie que vive principalmente en agua dulce.
Dureza del Agua
Concentracin total de calcio ms magnesio expresado bajo la forma de carbonato de calcio.
Ecdisis
Dcese al proceso fisiolgico de la renovacin del exoesqueleto de los artrpodos en los cuales
estn incluidos los camarones.
Ecosistema
Totalidad de los organismos de una comunidad, ms los factores abiticos (que no tienen vida)
asociados con los cuales interaccionan. Unidad natural de partes vivas e inertes que se
relacionan para producir un sistema estable en el cual el intercambio entre materias vivas y no
vivas sigue una va circular.
Enlace Covalente
Enlace qumico que implica la intervencin de uno o ms pares de electrones.
Enlace Inico
Enlace qumico formado como consecuencia de la atraccin mtua de iones de carga contraria.
Enzima

133

Protena catalizadora producida en el interior de un organismo vivo que acelera reacciones


qumicas especficas (p.ej. amilasa, catalasa, fosfatasa, etc.).
Epbola
Forma de gastrulacin por el cual los blastmeros ms pequeos en el polo animal del embrin
desarrollan ms y envuelven las clulas del hemisferio vegetal.
Epilimnion
Camada superior de un cuerpo de agua resultante de un proceso de estratificacin trmica.
Generalmente el epilimnion posee mayor temperatura y mayor concentracin de oxgeno
disuelto.
Eutrofizacin
Situacin que se presenta cuando se introduce un exceso de nutrientes en un hbitat acutico,
causando un gran crecimiento de determinados tipos de algas. Cuando los nutrientes se agotan,
las algas mueren y los descomponedores bacterianos, que se alimentan de las algas muertas
(materia orgnica), consumen el oxgeno disuelto en el agua dando lugar a una fuerte demanda
de oxgeno, llegando a agotarlo completamente.
Exuvia
Exoesqueleto deshechado por los artrpodos inmediatamente despus de realizar la ecdisis o
muda.
Exoesqueleto
Cubierta externa de sostn del cuerpo, comn en los artrpodos. El exoesqueleto se compone
generalmente de quitina (polisacrido nitrogenado) y compuestos carbonatados.
Fitoplancton
Organismos vegetales microscpicos que flotan en el agua (p.ej. diatomeas, clorofceas, etc.).
Fosforilacin Oxidativa
Conversin de fosfato inorgnico en fosfato rico en energa de ATP mediante reacciones
acopladas a la transferencia de electrones en el sistema de transporte de electrones de las
mitocondrias.
Fotosntesis
Conversin de energa luminosa en energa qumica. Sntesis de compuestos orgnicos en las
clulas vegetales a partir de dixido de carbono y agua en presencia de clorofila, empleando
energa luminosa.
Gluclisis
Conversin metablica de azcares en compuestos ms sencillos.
Glucosa
Azcar de seis tomos de carbono (C6H12O6). Monosacrido ms comn en los animales.
Hbitat
Lugar donde se encuentran los individuos de una especie determinada.

134

Hemocianina
Pigmento protenico de la sangre de los artrpodos, que contiene cobre y transporta oxgeno.
Hemoglobina
Pigmento protenico rojo de la sangre de los vertebrados, que contiene hierro y transporta
oxgeno.
Hemolinfa
Fluido sanguneo de los artrpodos (camarones).
Herbicida
Cualquier agente, generalmente qumico, que se usa para controlar o destruir malas hierbas.
Hetertrofo
Organismo que debe alimentarse de materiales orgnicos formados por otros organismos para
obtener energa y molculas esenciales (p.ej. animales, protozoarios, hongos, etc.).
Hidrsfera
Parte de la Tierra que comprende todos los ambientes formados por agua (p.ej. ocanos, lagos,
ros, etc.).
Hipercapnia Condicin fisiolgica especial, caracterizado por altos niveles de dixido de
carbono (CO2) en la sangre.
Hiperplasia
Crecimiento exagerado de las clulas.
Hipertnico
Que tiene una concentracin mayor de molculas de soluto y menor de molculas de solvente
(agua) y de aqu una presin osmtica mayor que la de la solucin con la cual se compara.
Hipolimnion
Camada inferior de un cuerpo de agua bajo un fenmeno de estratificacin trmica. El
hipolimnion generalmente posee condiciones anaerbicas (sin oxgeno) y bajas temperaturas.
Hipotnico
Que tiene una concentracin inferior de molculas de soluto y una concentracin ms elevada
de molculas de solvente, y de aqu una presin osmtica inferior que la correspondiente a la
solucin con la cual se compara.
Hipoxia
Estado de un organismo sometido a un rgimen respiratorio con dficit de oxgeno.
Homotermo
Animales de temperatura constante, los cuales conservan casi inalterada su temperatura
corporal a pesar de las variaciones de la temperatura del medio (p.ej. aves y mamferos).
Hormona

135

Molcula orgnica secretada en cantidades minsculas en una parte del organismo, capaz de
regular la funcin de un tejido u rgano.

Impacto Ambiental
Efecto (positivo ou negativo) que las atividades humanas tienen sobre el medio ambiente tanto
a nivel fsico y biolgico, como a nivel socio-econmico. El impacto ambiental de los grandes
empreendimientos de produccin, entre ellos la acuicultura, pueden ser previamente
determinados por medio de un Estudio de Impacto Ambiental (EIA-RIMA).
Indicador
Sustancia qumica capaz de mudar de color cuando reacciona con otras sustancias de diferente
pH. Existen indicadores especficos para rangos cidos y bsicos.
Letal
Mortal. Que mata.
LC50 (Lethal Concentration 50)
Determinada concentracin en que una sustancia es capaz de matar 50% de la poblacin de
organismos que estn siendo observados en pruebas de toxidez experimental. Estas pruebas
pueden ser de tipo agudo (corto plazo) o crnico (largo plazo), este ltimo sin probocar
mortalidad pero s una serie de efectos secundarios. Los valores del LC50 pueden ser
determinados para un perodo de 24, 48, 72, 96 o ms horas.
Limntico
Dcese a la regin de aguas superficiales alejadas de la orilla.
Litoral
Zona de un medio dulceacucola situada entre el borde del agua y una profundidad de
aproximadamente seis metros, o zona de un medio marino situada entre los lmites de las
mareas alta y baja. Una especie litoral es una que vive principalmente en la zona litoral.
LT50 (Lethal Temperature 50)
Determinada temperatura capaz de matar 50% de la poblacin de organismos en un perodo de
tiempo previamente establecido.
Macrfita
Planta superior.
Materia Orgnica
En acuicultura, cualquier material procedente de organismos vivos, que poseen el elemento
carbono en su constitucin (p.ej. hojas, tejidos de animales, racin no consumida, plantas
muertas, etc.).
Microalga
Alga microscpica que forma parte del fitoplancton. Las microalgas son responsables por la
productividad primaria de los estanques de cultivo (p.ej. Chaetoceros, Tetraselmis, Chlorella,
etc.).

136

Metabolismo
Suma de todos los procesos fsicos y qumicos por virtud de los cuales se produce y conserva la
substancia viva organizada.
Metabolito
Cualesquiera de las sustancias inorgnicas u orgnicas que participan en el metabolismo
(aminocidos, cidos grasos, agua, etc.).
Metahemoglobina
Forma oxidada de la molcula de hemoglobina debido a la accin del nitrito. El tomo de
hierro pasa de su forma ferrosa (Fe+2) para frrica (Fe+3).
Mol
Cantidad de compuesto qumico cuya masa en gramos es equivalente a su peso molecular, la
sumatoria de los pesos atmicos de sus tomos constituyentes.
Molcula Polar
Conjunto de tomos que poseen partes o reas con propiedades opuestas o contrastantes, como
cargas positiva y negativa.
Muda
Denominacin vulgar que se le da al proceso de ecdisis.
Necrosis
Muerte de clulas o tejidos. Gangrena.
Organismos Aerbicos
Seres vivos que utilizan el oxgeno del medio ambiente para convertir los compuestos
orgnicos en dixido de carbono y agua, con liberacin de energa (calor). La respiracin de
estos organismos solo puede tener lugar en presencia de oxgeno.
Organismos Anaerbicos
Seres vivos que realizan la respiracin en ausencia de oxgeno. Organismo que solamente crece
o metaboliza los compuestos orgnicos en ausencia del oxgeno molecular.
Osmorregulacin
Proceso mediante el cual un organismo mantiene el potencial osmtico en sus fluidos
corporales a un nivel constante.
smosis
Proceso mediante el cual el agua pasa a travs de una membrana semipermeable, desde una
solucin de baja concentracin de sales, a otra de altaconcentracin, diluyndola.
Oxidacin
Reaccin en la cual una sustancia qumica pierde electrones, o recibe oxgeno, o es privado de
hidrgeno.
Paddle-Wheel (Canaletas rotativas).

137

Aireador de superficie bastante utilizado en estanques de cultivo de gran extensin y poca


profundidad. Este tipo de artefacto agita la superficie del agua para incrementar la interfase
aire-agua, y por consiguiente, el intercambio gaseoso.

Pelgico
Dcese de las aguas superiores de un medio acutico, especialmente marino, que se contrapone
al fondo del ocano.
Pesticida
Cualquier agente, por lo general qumico, que se usa para controlar y destruir plagas.
Plancton
Cualesquiera de los varios organismos, generalmente microscpicos, que flotan libremente en
un medio acutico, que no tienen medios de locomocin y que para su distribucin dependen de
las corrientes de agua.
Poiquilotermo
Que tiene una temperatura variable con la del ambiente. Los organismos poiquilotermos son
conocidos como animales de "sangre fra".
Polisacrido
Carbohidrato que resulta de la combinacin de ms de dos monosacridos por condensacin.
Polucin
Accin de introducir en el medio natural cualquier sustancia o agente que puede perjudicar a
ese medio y que se aade a mayor velocidad de lo que el medio es capaz de deshacerse de l.
Polucin de las Aguas
Polucin de los hbitats marinos y dulceacucolas mediante la introduccin irreflexiva de
residuos humanos, agrcolas e industriales en los ros, los lagos y los ocanos.
Potencial Redox
Medida de la proporcin de substancias oxidadas y reduzidas. El potencial redox puede ser
determinado midiendo el flujo de electrones entre una solucin y un electrodo. Si los electrones
migran de la solucin para dentro del electrodo, se dice que la solucin se encuentra reduzida
(tpico de ambientes anaerbicos). Y si los electrones migran del electrodo para la solucin, se
dice que la solucin se encuentra oxidada (tpico de ambientes aerbicos).
Predacin
Proceso mediante el cual ciertos animales obtienen su alimento matando y devorando a otros
animales.
Presin Baromtrica
Presin que ejerce la atmsfera sobre una unidad de superficie. La presin baromtrica es
mxima al nivel del mar y disminuye a medida que aumenta la altitud. La presin baromtrica
es expresada en milmetros de mercurio (mm Hg), milibars, etc.
Probitico

138

Caldo bacteriano (principalmente bacterias nitrificantes) usado en acuicultura para mejorar la


calidad del agua y del suelo de los estanques de cultivo. Este trmino tambin se usa para
denotar ciertos promotores de crecimiento.

Progenie
Desendencia. Prole.
Protena
Compuesto orgnico complejo constituido por una o ms cadenas polipeptdicas, cada una
formada por muchos aminocidos unidos entre ellos por enlaces peptdicos.
(P<0,05)
Expresin estadstica utilizada para denotar la existencia de diferencia significativa entre dos o
ms valores. Expresado bajo la forma de probabilidad, este trmino indica que un evento puede
ser diferente del otro con un 95% de seguridad.
Quimioautrotfico
Bacteria autotrfica que utiliza la energa liberada por reacciones inorgnicas especficas para
activar sus procesos vitales, incluso la sntesis de molculas orgnicas.
Reduccin
Reaccin en la cual una sustancia gana electrones, o recibe hidrgeno, o es privado de oxgeno.
Sinergismo
Potencializacin. Situacin caracterizada por el aumento del efecto de una sustancia o factor
fsico cuando presente otra sustancia o factor fsico diferente.
Stress
Condicin de desconforto experimentado por los organismos de cultivo. El stress puede ser
causado por bruscas ocilaciones de los niveles de temperatura, oxgeno, turbidez del agua, etc.;
enfermedades, manoseo de los especmenes y alimentain deficiente.
Subletal
Que no mata pero que proboca efectos secundarios, tales como prdida de apetito, poco
crecimiento, prdida de peso, etc.
Supersaturacin
Fenmeno en el cual es registrado un exeso de oxgeno o nitrgeno disueltos en el agua. La
supersaturacin de los gases provoca el cuadro patolgico conocido como "enfermedad de las
burbujas".
Tampn
Sinnimo de buffer.
Termoclina
Frontera que divide dos camadas de agua de diferente temperatura (epilimnion e hipolimnion).
Vitelo

139

Alimento almacenado en los huevos que nutre al embrin.


Zooplancton
Organismos animales generalmente microscpicos, que se mantienen flotando o nadando en la
columna de agua (p.ej. microcrustceos y larvas de peces y camarones).

140

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151

APNDICE - 01
DETERMINACIN DE LA EFICIENCIA DE AIREADORES
SOTR (standard oxygen transfer rate): Tasa patrn de transferencia de oxgeno.
SAE (standard aerator efficiency): Eficiencia patrn del aireador.
NOTA: Para poder entender este ejemplo, lea antes la seccin referente a la
determinao de la eficiencia de aireadores, que se encuentra en el captulo tres.

Ejemplo:
Supongamos que tenemos un aireador paddle-wheel de 1.5 kw. Para determinar la
eficiencia del mismo vamos a necesitar de un pequeo tanque (tierra, fibra de vidrio,
concreto, etc.) de qualquier forma, con 50 m3 de capacidad til, adems de los siguintes
materiales:
- oxmetro polarogrfico
- termmetro
- salinmetro
- cronmetro
A continuacin, damos los siguientes pasos para realizar la operacin:
a) Medimos la salinidad, la temperatura y el oxgeno disuelto del tanque con 50
m3 de agua (salada o dulce)
- Temperatura = 25oC
- Salinidad = 25
- Oxgeno = 7.1 mg/l
b) Eliminamos totalmente el oxgeno presente en el agua del tanque con sulfito de
sodio (10 mg de Na2SO3 por litro y por miligramo de oxgeno) y cloruro de cobalto (0,1
mg de CoCl2 por litro). Estos compuestos pueden ser previamente disueltos en un balde
con 10 litros de agua para, despus, vertirlos en diferentes punntos del tanque.
Seguidamente, el agua es removida con un par de remos a fin de que los reactivos queden
bien distribuidos.
-

Sulfito de sodio: 50000 l x 10 mg Na2SO3/l/mg x 7.1 mg O2/l = 3.5 kg de Na2SO3


Cloruro de cobalto: 50000 l x 0.1 mg CoCl2/l = 5.0 g de Na2SO3

c) Una vez que el oxgeno llega a cero (lo cual es determinado con el oxmetro), se
procede a prender el aireador. Imediatamente despus, el oxgeno es medido a cada
minuto14. De esta forma, se puede levantar uaa tabla en la que simultaneamente

14

No se necesita, entretanto, que el oxgeno alcance 100% de la saturacin. As que se alcanza 80% (5,7
mg/l) de la saturacin de oxgeno, la prueba puede finalizar.

152

registramos los valores de oxigeno disuelto (OD) y calculamos los dficits (dOD) y sus
respectivos logaritmos naturales (ln dOD).

Tiempo
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

Oxgeno disuelto (mg/l)


0.0
0.3
0.9
1.2
1.5
1.8
2.3
2.6
2.9
3.4
3.7
3.9
4.1
4.3
4.4
4.6
4.7
4.9
5.3
5.5
5.8

dOD (mg/l)
7.1
6.8
6.2
5.9
5.6
5.3
4.8
4.5
4.2
3.7
3.4
3.2
3.0
2.8
2.7
2.5
2.4
2.2
1.8
1.6
1.3

ln dOD
1.90
1.92
1.82
1.77
1.72
1.66
1.56
1.50
1.43
1.30
1.22
1.16
1.09
1.02
0.99
0.92
0.87
0.78
0.59
0.47
0.26

d) Calculamos el logaritmo natural del dficit de oxgeno cuando ste se encuentra


con 10% y 70% de la saturacin (que, en nuestro ejemplo sera 7.1 mg/l).

Si 7.1 100%
x 10%
---------------x = 0,71 dOD = 7.1 0.71 = 6.39
ln (6.39) = 1.85
Si

7,1 100%
x 70%
---------------x = 4,97 dOD = 7.1 4.97 = 2.13
ln (2.13) = 0.75

e) Con los datos obtenidos hasta aqu ya podemos desarrollar las frmulas
correspondientes para el clculo del SOTR (kg O2/h) y del SAE (kg O2/kw-h):
ln dO2 (10) - ln dO2 (70)

153

(KLa)T = ------------------------------(t70 - t 10)/60


1.85 0.75
1.1*15
= ---------------- = --------- = 4.4 h-1
(18 3) / 60
0.25
(KLa)20 = (KLa)T x 1.024 20-T
= 4.4 h-1 x 1.02420-25 = 3.9 h-1
SOTR = (KLa)20 x Cs x V x 10-3
= 3.9 h-1 x 7.8 g/m3 x 50 m3 x 0.001 kg/g
= 1.52 kg/h
Repare que Cs equivale a la concentracin que el oxgeno devera tener cuando se
encuentra en equilibrio de saturacin (a la temperatura de 20oC y 25 , Tabla 06).
Segn este resultado, el aireador del presente ejemplo es capaz de incorporar 1.52
kg de oxgeno por hora.
Para saber el SAE, basta dividir el valor del SOTR por la potencia (HP ou cv) o
consumo de energa (kw) del aparato que, en este caso, es de 1.0 HP o 0.74 kw.

SOTR
1.52 kg/h
SAE = ---------- = ------------ = 1.52 kg O2/HP-h, o
Potencia
1.0 HP
SOTR
1.52 kg/h
SAE = ---------- = ------------ = 2.05 kg O2/kw-h
Consumo 0.74 kw
Por el hecho de la potencia se encuentre en el denominador de la frmula, cuanto
menor el SOTR y maior la potencia, menos eficiente el aparato ser. Por ejemplo, si la
potencia del aparato fuese 0.75 y no 1.0 HP, el SAE sera de 2.0 kg O2/HP-h. Esto
significa que, por cada hora y por cada quilowatt de energa consumida, el aparato
conseguir incorporar 0.48 kg de oxgeno a ms. Ya que el SAE usa unidades de consumo
de energa (kw) y no de potencia, es conveniente multiplicar el valor anterior por el factor
1.34 para convertir kg O2/HP-h en kg O2/kw-h.
(*) Curiosamente, la diferencia entre los logaritmos naturales de los dficits de oxgeno
siempre resulta en el valor de 1.1.

* Curiosamente, siempre que restamos el valor del logaritmo natural del dficit del 10% al del 70%
tendremos como resultado, invariablemente, el valor de 1,1.

154

APNDICE 02
DETERMINACIN DEL NMERO DE AIREADORES EN ESTANQUES DE
CULTIVO
Ejemplo:
Calcular el nmero de aireadores (SOTR de 3.5 kg/h) para un estanque de una
hectrea con un metro de profundidad (10000 m3), temperatura de 26oC y 15 de
salinidad, considerando 0.65, 0.40 y 0.1 mg O2/L/h de tasas de respiracin del agua (RA),
fondo (RF) y animal (RC), respectivamente.
a) Demanda de oxgeno (DO) = RA + RF + RC
= 0.65 + 0.40 + 0.1
= 1.15 mg/L/h = 1.15 g/m3/h
b) Demanda total de oxgeno (TOD) = DO x Volumen x 10-3
= 1.15 g/m3/h x 10000 m3 x 0.001 kg/g
= 11.5 kg O2/h
c) Tasa ajustada de transferencia de OD del aireador a 20oC (OTR20):
OTR20 = SOTR x [(Cs C1)/Cs]
Donde:
SOTR: tasa patrn de transferencia de oxgeno del aireador (kg O2/h)
Cs: concentracin del oxgeno en la temperatura y salinidad del estanque
C1: concentracin mnima permitida de oxgeno (50% de la saturacin)
OTR20 = 3.5 kg/h x [(7.4 g/m3 3.7 g/m3)/7.4 g/m3]
= 1.75 kg/h
d) Tasa ajustada de transferencia de OD del aireador a la temperatura del estanque
28 C (OTRt):
o

OTRt = OTR20 x 1.02420-t


Onde:
1.024: constante
t: temperatura del estanque
: valor absoluto (siempre positivo)
OTRt = 1.75 kg/h x 1.02420-26
= 2.01 kg/h
e) Nmero de aireadores (NA):
NA = TOD/OTRt
= 11.5 kg/h / 2.01 kg/h
= 5.7 aireadores por estanque

155

APNDICE - 03
MTODOS PARA LA DETERMINACIN DEL OXGENO DISUELTO Y OTROS
PARMETROS DE CALIDAD DE AGUA

1) Oxgeno Disuelto (mg/l)


Oxmetro polarogrfico:
Mtodo sumamente prctico, rpido y seguro para el anlisis del oxgeno disuelto en
estanques de cultivo. El oxmetro es un aparato electrnico equipado con una sonda
polarogrfica. La sonda est cubierta por una membrana de tefln y dentro de ella aloja un
nodo de plata y un ctodo de oro, ambos baados por una solucin de cloruro de potasio (KCL
4M). El oxmetro, dpendiendo del modelo y del fabricante, puede ya tener incorporado
termmetro, salinmetro, conductivmetro y calibrador de presin atmosfrica. El precio de
estos aparatos vara de 500 a 2,000 dlares americanos.
Mtodo Winkler:
Con este mtodo, las muestras de agua son tratadas con sulfato manganoso, yoduro de
potasio e hidrxido de sodio. Se trata de un mtodo trabajoso pero extremamente preciso, desde
que los reactivos se encuentren bien preparados. La reaccin de Winkler tiene tres pasos
fundamentales: fijacin, acidificacin y titulacin.
En la fijacin, bajo condiciones alcalinas (por la adicin de NaOH), el ion manganoso
(Mn+2) es oxidado por el oxgeno que est presente en la muestra de agua y pasa para dixido
de magnesio (MnO2). En la acidificacin, se disuelve el dixido de magnesio formado y se dan
las condiciones cidas (con H2SO4) para la oxidacin del ion yoduro (I-) para yodo molecular
(I2); la cantidad de yodo molecular producido es equivalente a la cantidad de dixido de
magnesio anteriormente formado. En la titulacin, el yodo molecular que fue formado es
estimado por titulacin con tiosulfato de sodio (Na2S2O3); aqui, el almidn es usado como
indicador para sealar el trmino de la titulacin. El yodo unido al almidn posee un color azul
intenso, pero cuando el tiosulfato consigue reducir todo el yodo para yoduro de sodio (NaI), el
almidn que se separa del yodo pasa para un color celeste muy claro. La cantidad de tiosulfato
consumido es equivalente al oxgeno presente en la muestra de agua que estamos analizando.

Fijacin:

Mn+2 + 2OH- + O2 MnO2 + H2O

Acidificacin:

MnO2 + 2I- + 4H+ Mn+2 + I2 + H2O

Titulacin:
I2 + almidn-I2 + 2Na2S2O3.5H2O Na2S4O6 + 2NaI + 10H2O + almidn

156

2) Clorofila
1. Colecte un litro de agua del estanque a ser estudiado
2. Filtre el agua a travs de una malla de 100 m
3. En el laboratorio, filtre la muestra de agua a travs de una membrana de 0.45 m,
usando de preferencia una bomba de vaco
4. En los 100 ml finales, agregue 1 ml de solucin de 1% de carbonato de magnesio
(MgCO3)
5. Despus del filtrado, retire la membrana cuidadosamente y dblela con los
elementos filtrados para dentro
6. Introduzca el filtro doblado dentro de un tubo de ensayo que contenga acetona
(90%). Cubra el tubo con papel aluminio para evitar la entrada de luz
7. Macere el filtro dentro del tubo usando una varilla de vidrio
8. Coloque una pelcula plstica en la boca del tubo y cirrelo con una tapa rosca
9. Coloque el tubo en el refrigerador y djelo descansando por 24 horas
10. Al da siguiente retire el tubo de la refrigeradora y djelo a temperatura ambiente
por 15 minutos
11. Centrifugue el tubo durante 5 minutos a una velocidad de 3,500 r.p.m.
12. Coloque el sobrenadante (con mucho cuidado para no levantar el sedimento) en
una cubeta de cristal (1 cm de boca) y llene otra cubeta con acetona 90%
13. Haga las lectura en el espectrofotmetro a 750, 665, 645 y 630 nm
14. Descuente el valor de la lectura realizada a 750 de las otras longitudes de onda
15. Calcule la concentracin de clorofila a en dos pasos:
Paso 1: frmula de Strickland y Parsons (1972)
C = (11.6 x A-665) (1.31 x A-645) (0.14 x A-630)
Paso 2: clculo de la clorofila a (mg/m3 o g/l)
Cla = C/V x 10/L x S/10
Donde,
Cla: clorofila a
C: frmula de Strickland y Parsons
V: volumen de la muestra de agua filtrada (1 litro)
L: longitud de la boca de la cubeta (1 cm)
S: volumen de acetona (10 ml)

157

3) Otros Parmetros

Parmetro de Calidad de Agua

Mtodo + Unidad Determinada

Temperatura
Transparencia

Termmetro de mercurio (oC)


Disco de Secchi (cm)
Turbidmetro (NTU)
Papel tornasol
pH-metro de electrodo
Phenolftalena e otros indicadores de pH
Mtodo Nessler (mg/l)
Mtodo Berthelot o Indophenol (mg/l)
Reaccin de Griess o Sulfanilamida (mg/l)
Reduccin del Cadmio (mg/l)
Titulacin con cido Sulfrico (mg CaCO3/l)
Titulacin con EDTA (mg CaCO3/l)
Test del antimonio (mg/l)
Mtodo yodomtrico (mg/l)
Mtodo del azul de metileno (mg/l)
Refractmetro ()

pH
Amnio Total (NH3 - NH4+)
Nitrito (NO2-)
Nitrato (NO3-)
Alcalinidad
Dureza
cido Sulfhdrico (H2S)
Salinidad

Todos estos mtodos se encuentran mejor detallados en Strickland y Parsons (1972) y


APHA (1976). Para un abordaje ms especfico a la realidad de la acuicultura, consulte Boyd y
Tucker (1992). Todas estas referencias se encuentran en la seccin bibliogrfica de este libro.