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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

MANUEL ESPINOSA APOLO

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE


Mimetismo e identidad en la sociedad quitea

PRESIDENCIA DE LA REPBLICA
COMISIN NACIONAL PERMANENTE
DE CONMEMORACIONES CVICAS

COMISIN NACIONAL PERMANENTE


DE CONMEMORACIONES CVICAS

Doctor Claude Lara,


Presidente (e) de la CNPCC.
Doctora Cumand Campi,
Miembro, Representante de la Casa de la Cultura Ecuatoriana.
Coronel E.M.C. Arturo Cadena Merlo,
Miembro, Representante de las Fuerzas Armadas.
Embajador. Hernn Holgun,
Miembro, Representante del Ministerio de Educacin.
Doctor Carlos Joaqun Crdova,
Miembro Asesor, Representante de la Academia Ecuatoriana de la Lengua.
Economista Fabiola Cuvi Ortiz,
Miembro Asesor, Representante del Instituto Ecuatoriano de Capacitacin
e Investigacin de la Mujer.
Doctor Manuel de Guzmn Polanco,
Miembro Asesor, Representante de la Academia Nacional de Historia.
Fabin Bedn Samaniego,
Secretario (e),
Jimmy Chung,
Asistente.
Av. Amazonas 477 y Roca, Telfax: 2 502 770 - 2 231 596
conmeciv@mmrree.gov.ec - www.conmemoracionescivicas.gov.ec

Comisin Nacional Permanente


de Conmemoraciones Cvicas
JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE
Mimetismo e identidad en la sociedad quitea
Manuel Espinosa Apolo
Fotografas: Archivo histrico del Banco Central del Ecuador
CREAR GRFICA - EDITORES
Publicacin Digital
iMaction - Juan Manuel Rosero
Quito, abril de 2006

CONTENIDO

INTRODUCCIN

LA CRISIS IDENTITARIA
EN UNA SOCIEDAD DE TRANSICIN

15

EL MIMETISMO EXITOSO
O EL ACHOLAMIENTO CIUDADANO

23

EL MIMETISMO FALLIDO
O LA SIMULACIN DEL CHOLERO

31

El encopetamiento del gamonalismo cholo

31

Los sueos de gran seor del chulla

40

A MANERA DE CONCLUSIONES

47

BIBLIOGRAFA

51

INTRODUCCIN

Quien iba a ser el literato ecuatoriano de mayor resonancia


internacional, nace el 10 de julio de 1906, en el antiguo barrio quiteo
del Vergel ubicado en torno a la antigua Plaza de Toros Belmonte.
Cuando a penas contaba con 4 aos de edad su padre muere. Al poco
tiempo su madre vuelve a casarse con un hombre de fuerte idealismo
liberal. Desde entonces el nio Jorge Icaza recibir la decisiva
influencia de su padrasto. Cuando tiene la edad para ingresar a la
escuela lo hace en la tradicional y entraable institucin de las
Seoritas Toledo, escuela de la ms rancia y pintoresca quiteidad de
aquella poca.
En 1915 interrumpe su educacin primaria y se traslada con sus
padres al latifundio de su to materno, don Enrique. All permanece dos
desolados aos en los cuales se le revelan los frecuentes y brutales
actos opresivos de la aristocracia rural en contra del indio. A su regreso
estudia en los colegios San Gabriel, en un primer momento, y luego,
en el Nacional Meja. Terminada la secundaria ingresa a la carrera de
Medicina en la Universidad Central; sin embargo no puede concluir
sus estudios universitarios, debido al fallecimiento de sus padres, que
lo dejan sin sustento econmico1.
1

Anthony Vetrano, La problemtica psico-social y su correlacin lingstica en las novelas


de Jorge Icaza, Ediciones Universal, Miami, 1974, pp. 25.

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

En tales circunstancias, aquel mozo de mediana estatura, se ve en


la necesidad de ingresar al ambiente espeso y gris de la burocracia. Su
trajn ser arduo por el mundo de las oficinas, pues tendr que hacer de
todo. Desde amanuense asimilado a la Intendencia de Polica -con
nombramiento de polica- hasta oficial mayor de la Tesorera de la
Provincia de Pichincha.
Pero ya antes, en el ocre ao de 1926, despus del fallecimiento de
su madre, ha ingresado en el Conservatorio Nacional atrado por los
cursos de arte dramtico. Desde los 18 aos haba aflorado su vocacin
por el teatro, inicindose en las tablas un 24 de mayo de 1925 en la
"Compaa Dramtica Nacional". Ese da Jorge Icaza form parte del
elenco que represent la obra: Asirse de un cabello en el Teatro Sucre.
Gracias a su talento y gran voz, su actuacin es elogiada por la prensa.
A partir de entonces se convierte en un actor exitoso que recibe crticas
favorables.
La compaa viaja al norte del pas y al sur de Colombia. Dicha
experiencia, permite al joven actor entrar nuevamente en contacto con
la realidad indgena y pueblerina. A la sazn, ha decidido escribir obras
dramticas, inicindose en tan arduo oficio con la comedia El Intruso,
estrenada en 1928, al mismo tiempo que para solventar sus gastos
trabaja como ayudante de ventanilla en la Pagadura Nacional. Como
autor teatral recorrer una larga trayectoria que lo lleva desde la
comedia clsica costumbrista, pasando por el teatro de corte
psicoanaltico, hasta desembocar en "Flagelo", su ltima obra
dramtica y pieza lograda del teatro indigenista, que se publica en
1936 y se estrena en Buenos Aires all por 1940. A mediados de 1932,
organiza y dirige al Compaa de Teatro "Marina Moncayo", afamada

El joven Jorge Icaza, junto a sus compaeros de tablas de la Compaa Dramtica Nacional.

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actriz de ese entonces, quien en el feliz ao de 1936 se convertir en


su esposa2.
No obstante, un ao clave en la vida y trayectoria de Jorge Icaza
es 1933. En ese ao, el Icaza definitivo, seguro de su vocacin y dueo
de recursos tcnicos originales, aflora. Icaza se convierte realmente en
escritor con la publicacin del libro de relatos cortos o cuentos
denominado Barro de la Sierra. Desde entonces su labor narrativa no
da tregua. Inmediatamente despus irn apareciendo sus novelas:
Huasipungo (1934), En las calles (1935), Cholos (1938), Media vida
deslumbrados (1942), Huairapamushcas (1948), Seis relatos (1952),
El Chulla Romero y Flores (1958), Viejos cuentos (1960) y Atrapados,
triloga novelesca (1972).
Mientras tanto el escritor quiteo, alterna su vida de escritor con la
de burcrata, dueo de librera, director de la Biblioteca Nacional y por
ltimo, embajador ecuatoriano en la Unin Sovitica. En 1978,
sobreviene su muerte fsica.
La obra narrativa de Icaza es sin duda la ms representativa de
aquella corriente que ha sido llamada El Realismo Social de los aos
30. Por esa razn, en ella se encuentran todos los defectos y todas las
virtudes de dicha tendencia literaria. Icaza es el autor ecuatoriano de
todos los tiempos ms conocido fuera del pas, debido a que su obra ha
sido la ms traducida, y por tanto, constituye la obra de mayor
permanencia y resonancia.

Renn Flores Jaramillo, Jorge Icaza una visin profunda y universal del Ecuador, Edit.
Universitaria, Quito, 1979, pp. 13-15.

Retrato de Marina Moncayo, esposa de Jorge Icaza y afamada actriz de teatro.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

Para Agustn Cueva3, Icaza es un inmejorable representante de las


capas intelectuales de extraccin popular, las mismas que se formaron
gracias a la relativa democratizacin operada por la revolucin liberal
de 1895. Estas capas estaban arraigadas en el pueblo pero al mismo
tiempo "extradas" de l. Proceso llevado a cabo por el sistema
educativo liberal progresista e indispensable para sacar a lo popular de
su simple condicin de folklore. En esas circunstancias, aquellos
intelectuales no produjeron una literatura "autocentrada", volcada a la
recreacin de su universo pequeoburgus. Esas clases estaban
atravesando an un estado de desarrollo embrionario, razn por la cual,
sus intelectuales asumieron una actitud centrfuga, anclndose y
regodendose en lo popular y lo campesino, realidad opuesta a lo
oligrquico, contra lo cual se manifestaron. Sin embargo, hay que tener
presente que aquel mundo, constitua una realidad prxima, dada la
ndole semirural de las "urbes" ecuatorianas de ese entonces.
Los crticos y estudiosos de la obra icaciana coinciden en sealar
que sta, antes que el indio trata sobre el mestizo.
Agustn Cueva ha sido quien ms ha destacado este hecho4. Para
Cueva, Icaza con sus cuentos y novelas logr conformar un verdadero
fresco coherente y multifactico de la sociedad ecuatoriana. Razn por
la cual no puede ser considerado nicamente indigenista. Lo fue solo
en la medida en que su literatura enfoc el problema del indio con
mayor fuerza y claridad que ningn otro literato ecuatoriano, pero sin
reducirse a dicho tema. El tratamiento del problema indgena no se
agot con la plasmacin de la situacin del "indio" propiamente dicho,
sino que avanz a otros sectores ms vastos de la poblacin urbana y

3
4

Agustn Cueva, Lecturas y rupturas, diez ensayos sociolgicos sobre la literatura del
Ecuador, Edit. Planeta, Quito, 1986.
Agustn Cueva, Literatura y Conciencia Histrica en Amrica Latina, Letraviva, Planeta
Quito, 1993, pp. 92.

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

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semiurbana, afectados por una discriminacin de origen colonial que


no ha podido ser abolida por el relativo avance del capitalismo, los
mismos que pueden ser identificados en la actualidad como mestizos.
Icaza dedic al tema y trauma del mestizo tres cuartas partes de su
obra5. Manuel Corrales comparte la apreciacin de Cueva:
El anlisis, tanto temtico como estilstico de los relatos de
Icaza, nos ha mostrado que la estructura generadora no era el
problema indigenista segn se lo entiende -el indio como
problema-, sino el mestizaje, o dicho de otra forma: el
mestizo como problema. Y si en Huasipungo el mestizo (el
cholo) es tratado con dureza, una dureza que persiste, aunque
suavizndose progresivamente; poco a poco ese mestizo se va
centrando y acaparando la atencin del narrador hasta
constituirse en el centro motivador de toda la temtica6.

El paso del indio como tema central a la del mestizo, y ms


especficamente a la del cholo y el cholero, se registr a partir de la
novela En las Calles (1935). Segn Francisco Ferrandiz, esta novela
hace de los mestizos de sangre o de espritu, personajes centrales en su
acontecer sentimental, social y poltico7. Por primera vez, el acento en
esta narracin, est puesto en el destino de los mestizos. Icaza indaga
en la vida de los indios y cholos en la ciudad, luego de que han huido
del mundo rural.

5
6
7

Agustn Cueva, Lectura y rupturas. Diez ensayos sociolgicos sobre la literatura del
Ecuador, edit. Planeta, Quito, 1986, pp. 181.
Manuel Corrales, Jorge Icaza, frontera del relato indigenista, Ediciones de la Universidad
Catlica, Quito, 1974, pp. 248-249.
Francisco Ferrandiz, "El novelista hispanoamericano Jorge Icaza", en: Literatura Icaciana,
Su Librera, Quito - Guayaquil, Ecuador S.A.M, p. 94.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

Icaza continua penetrando en los problemas vinculados al


mestizaje en sus siguientes obras: Cholos (1937), Media Vida
Deslumbrados (1942), Huairapamushcas (1948), Seis Relatos (1952)
hasta llegar a El Chulla Romero y Flores (1958). Sin embargo
solamente en esta novela y En las calles, el tema del mestizaje se
desarrolla en el escenario urbano, mientras que en el resto de obras se
escenifica en el mundo rural.
Cuando Icaza se refiere a los indios, no es capaz de crear un
personaje singular, con profundidad, como bien seala Angel
Felicsimo Rojas en su ensayo sobre la novela ecuatoriana, pero si lo
hace cuando se refiere a los mestizos. Por esa razn, Renn Flores
Jaramillo destaca que, Icaza trata al indio como un sujeto plural, pero
al mestizo como un sujeto singular.
Sin embargo el escritor quiteo, excepcionalmente usa el trmino
"mestizo". En su lugar aparecen los vocablos: "cholo", "cholos
amayorados", "cholos encopetados", "cholos adinerados", "chulla",
"chagra", "caballeros hechizos". Y en lugar del trmino "mestizaje"
habla de "acholamiento ciudadano", "cholero simulador" y "sueos de
gran seor". En rigor podra decirse que Icaza debe ser considerado el
escritor del cholero, en tanto abordan mltiples aspectos relacionadas
con la constitucin del cholo en sujeto, es decir, su condicin social,
econmica, cultural y psicolgica. Icaza deviene as en un cronista de
lo que posteriormente en la literatura sociolgica y antropolgica
andinas se llamar mestizaje y cholificacin, a raz de la presencia
palmaria de inmigrantes rurales de condicin indgena en las grandes
ciudades de los pases andinos. Procesos a los que son inherentes
fenmenos aculturativos y de hibridacin, los mismos que dieron y dan
paso a la formacin de nuevas identidades y culturales populares.

Mercado popular de Quito a inicios del siglo. XX,


lleno de inmigrantes pueblerinos: indios, cholos y chagras.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

Teniendo como base dichos antecedentes, hemos formulado la


siguiente pregunta para orientar el presente ensayo: Cmo interpreta
y enfoca Icaza los procesos que hoy da podemos definir como
mestizaje y cholificacin en la sociedad quitea de la primera mitad
del siglo XX?
En consecuencia, el presente ensayo, hace una relectura de la obra
icaciana, centrndose en las dos novelas que estn escenificadas en la
ciudad de Quito: En las Calles y El Chulla Romero y Flores, con el
propsito de encontrar respuestas debidamente fundamentadas a dicha
interrogacin.

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LA CRISIS IDENTITARIA
EN UNA SOCIEDAD DE TRANSICIN

La obra icaciana refiere y expone sin pudicia ni resquemores


entretelones y lacras de la vida privada y pblica de las clases altas y
bajas, tanto de la sociedad urbana quitea como de las sociedades
pueblerinas de los alrededores. Se trata en cierta forma de una
coleccin de aspectos repugnantes: amoralidad, promiscuidad,
prejuicios, complejos, taras, etc., etc. Elementos que resultan claras
manifestaciones de un profundo proceso de descomposicin por el que
atraviesa en la primera dcada del siglo XX, una sociedad tradicional,
seorial y de castas, heredera directa de la poca colonial, en su
transformacin a una sociedad moderna, fincada esta vez, en
relaciones de produccin capitalistas.
La recurrencia permanente a la fetidez que realiza Icaza en la
descripcin de los sujetos populares y de sus objetos (los olores
insalvables de indios y cholos) as como de ciertos individuos de la
rancia aristocracia quitea y de la ciudad misma de Quito (la referencia
a las quebradas hediondas y el mal olor que despiden los barrios estn
siempre presente a lo largo de la narracin en El Chulla Romero y
Flores), son pruebas claras de la descomposicin del viejo orden
social, y de la percepcin de una crisis social general que es a la vez
estancamiento, debido a que -como dira Gramsci es su definicin de
crisis- lo viejo no termina por morir ni lo nuevo acaba por nacer.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

La fetidez de los objetos y los sujetos, remite necesariamente a la


imagen de la sociedad patriarcal y premoderna como un cadver que
se pudre a la intemperie impdicamente.
Esta descomposicin social se ilustra sobretodo, cuando Icaza se
refiere a la bancarrota de ciertas familias terratenientes y aristocrticas,
como la familia de Braulio Peafiel en Cholos o de ciertos personajes
que encarnan la ruina de las gentes de abolengo. Es el caso de Miguel
Romero y Flores, padre del Chulla Alfonso, llamado Majestad y
Pobreza,
... viejo altanero y miserable con su anacrnica chistera, con
su levita verdosa, con su elegancia zurcida en los hombros, en
las rodillas, en los codos, en los zapatos, con su andar
enyesado en prosas marciales, con su piel apergaminada de
rbol centenario, con su bigote de puntas hacia arriba, con su
nariz ganchuda, con su entrecejo adusto para subrayar el
fulgurante desprecio de sus ojos color de tabaco8

Aquella descomposicin tambin es evidente en la situacin de los


sujetos populares rurales y urbanos. Icaza presenta a los indios
huasipungueros y los cholos del mundo rural y urbano como
individuos carentes de costumbres refinadas, y en su lugar, destaca en
ellos solamente elementos y rasgos de vileza, degradacin y sordidez,
realizando anotaciones desolladoras o conmiserativas.

Jorge Icaza, Huasipungo/El Chulla Romero y Flores, Maestros de la Literatura Universal,


Oveja Negra, Bogot, 1987, pp. 153.

Retrato de un hombre menesteroso de rasgos blancos. Muchos fueron los individuos


de las clases altas en las primeras dcadas del siglo XX que se arruinaron econmicamente.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

Este hecho nos lleva a preguntarnos si el caso de Icaza es acaso


el de un escritor antipopular, como lo fueron los escritores
aristocrticos y aristocratizantes de fines del siglo XIX e inicios del
siglo XX: Alfredo Espinosa Tamayo o Modesto Espinosa, especialistas
en lanzar diatribas contra los sujetos populares? Sin embargo, si se
tiene en cuenta que Icaza tambin revela al mismo tiempo la sordidez
de gamonales, hacendados y de la gente bien o "lo mejorcito de la
ciudad", hay que concluir que su motivacin no es una actitud antipopular, sino en contra de una sociedad de signo arcaico y colonial que
est agonizando. Se trata de una postura que repudia la pobreza y lo
premoderno. De un odio a la vida indigna de los pobres, en tanto sta
aparece en ntima vinculacin con la arrogancia y ostentacin de los
ricos. En la obra icaciana, la pobreza se presenta como consecuencia
de la vida opulenta de los segundos.
Pero al mismo tiempo, la narrativa de Icaza hace mencin a los
sujetos sociales emergentes, a esos actores colectivos gestados por el
nuevo orden social que ha empezado a afirmarse: el proletariado, la
burguesa junker y las capas medias. stos, sin embargo, son
presentados en vinculacin con los viejos actores. Para Icaza se trata
de los mismos sujetos pero transformados. Son los indios desplazados
de sus comunidades y huasipungos los que se convierten en
proletarios; los cholos o chagras que fungen de comerciantes
pueblerinos quienes se convierten en empresarios adinerados,
hacendados modernizantes o polticos citadinos. Son los chagras, los
cholos urbanos y los chullas quienes al ingresar al servicio pblico se
transforman en seores de oficina. Habra que concluir, por tanto, que
Icaza da cuenta tanto de la gnesis de las nuevas clases sociales como
de la extincin de las viejas castas y clases.
Estos surgimientos y declives, dan cuenta del establecimiento en la
sociedad de una nueva forma de clasificacin social basada esta vez en
criterios socioeconmicos, la misma que no termina por desplazar a la

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

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arcaica forma de clasificacin social basada en la raza y el origen


tnico. A este nivel otra vez se constata que lo nuevo no acaba por
constituirse ni lo viejo por disolverse. En su lugar estas dos formas de
estratificacin social se superponen o se conjugan, complejizando la
ubicacin y valoracin social de los individuos en tanto genera una
especie de hiper-estratificacin, vigente an en nuestro das.
De esta manera, resulta que el principio de supremaca social sigue
fincndose en el origen europeo espaol y en la condicin racial
blanca, solo que ahora se han sumado a estos requisitos la capacidad
de acumulacin y el poder adquisitivo. En correspondencia, el
principio de subalternidad sigue basndose en el origen indgena o
campesino, en la condicin racial andina y en el estatus de pobreza. En
ciertos momentos, los antiguos criterios de clasificacin parece
prevalecer, pero otra veces, los nuevos criterios logran imponerse. De
ah que en este perodo de transicin y crisis, son muchos los
aristcratas empobrecidos a quienes se los sigue reconociendo como
superiores, mientras que a los nuevos ricos de origen indgena o
campesino, no se los termina por aceptar de todo como preeminentes,
siendo ms bien objeto de desprecio.
En consecuencia, se afirman un conjunto de prejuicios en contra
del indio, debido en gran parte a la ideologa de la modernizacin, que
concibe al indio como obstculo para el progreso y, por tanto, causa de
la "desgracia nacional". Discurso que alimenta en la vida diaria la
discriminacin contra quienes portan la marca indgena.
En estas circunstancias quienes pretenden ascender socialmente y
superar su condicin de subalternidad se ven obligados a ocultar su
origen indio o procedencia campesina como condicin previa para su
promocin social. Para cumplir este cometido se recurre al camuflaje
o al disfraz, es decir, a la construccin de imgenes pblicas o
discursos gestuales y visuales basados en la imitacin. Se trata de

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

estrategias identitarias que se implementan a partir de prcticas


mimticas por las cuales los sujetos subalternos buscan parecerse a los
privilegiados, los otros. As se confunden los lmites entre copias y
originales. La obra icaciana y sobre todo las novelas En las Calles y El
Chulla Romero y Flores da cuenta de estas acciones que el mismo
Icaza definir como los disfraces del cholero.
Solo en pocos casos, la estrategia mimtica resultar un proyecto
exitoso y lo ser cuando sta, de paso a la mutacin. Sin embargo, la
mayora de las veces la estrategia mimtica no resulta ms que conato,
acto fallido, en tanto la simulacin deviene en parodia. Este es el caso
del llamado gamonalismo cholo (los nuevos ricos de origen rural y
campesino) y los chullas (los hijos de las vecindades pobres y antiguas
de la ciudad ), quienes al mismo tiempo que reaniman y reactivan los
referentes de las viejas identidades desahuciadas, crean nuevos
referentes llamados a constituirse en sustentos de nuevas identidades.
En estas circunstancias, las nuevas identidades no terminan por
aflorar ni las viejas identidades por disolverse. La crisis social que
define la situacin de la sociedad quitea del perodo de transicin
correspondiente a la primera mitad del siglo XX, genera una crisis de
identidades socioculturales.

Hombre pobre de Quito vestido de caballero.

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EL MIMETISMO EXITOSO
O EL ACHOLAMIENTO CIUDADANO

A medida que el capitalismo prosperaba en la sociedad


ecuatoriana, liberaba una gran cantidad de poblacin que se encontraba
atrapada en el mundo rural, por obra y gracia de una suerte de
mecanismos supraeconmicos de origen colonial.
Los aires de modernizacin que soplaban cada vez con ms fuerza
en el mundo rural, y de los cuales da clara cuenta la novelstica de
Icaza, beneficiaban tan solo a unos pocos y pauperizaban an ms a la
mayora de campesinos indgenas y mestizos. Mientras tanto la ciudad
de Quito cobraba un nuevo impulso urbano que se evidenciaba en el
mejoramiento de su imagen (equipamiento urbano), en el desarrollo de
su economa interna y el crecimiento fsico y demogrfico.
De esta manera, la ciudad se constituy en referente de bienestar,
prosperidad y progreso, para las gentes pobres del campo y los pueblos
del interior de la sierra. Es as que a partir de las primeras dcadas del
siglo XX, se inici una corriente migratoria que a medida que
avanzaba el siglo ir arrastrando cada vez a ms poblacin desde el
mundo rural hacia Quito.
Rostros mestizos. (dibujo de Joaqun Pinto).

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

En la novela En las calles se da cabal cuenta de dicho proceso: la


emigracin como nica salida de supervivencia para los indios y
cholos de Chaguarpata, un pueblo del interior de los Andes.
Una vez en la ciudad, estos desplazados, se vern en la necesidad
de adaptarse a los nuevos requerimientos del medio urbano, resultado
de lo cual se irn transfigurndose hasta constituirse en personas
diferentes, esto es, en cholos urbanos.
Esta transfiguracin se inicia con una accin de camuflaje: el
cambio de indumentaria. En la obra icaciana y particularmente en la
novela En las calles, el vestido se torna en indicador del inicio y fin de
una situacin de cambio sociocutural.
Los indios y cholos de Chaguarpata se ven impelidos a modificar
su indumentaria, ante las exigencias de una ciudad que ya no tolera la
vestimenta indgena. En estas condiciones, mantenerla, supone perder
oportunidades de insercin laboral y consideracin social.
La intolerancia a la vestimenta indgena se ilustra claramente en el
pasaje en que los indios huasipungueros de Chaguarpata esperan ser
atendidos por el Presidente en el Palacio de Gobierno. En esas
circunstancias, se desprende de sus cuerpos e indumentaria un mal olor
en forma de miasma que se expande y esparce con propsitos
contaminantes y sin consideracin alguna por todo el edificio,
provocando una profunda sensacin de asco en el Presidente y su
secretario, al extremo de indisponer al primero (Icaza, 1944: 16-17).
Con diablica burla, el mal olor de la indiada se envolvi de
pronto en las piernas, en la barriga, en el pecho -viscosa
enredadera- del seor Secretario Particular. Y, con
imprudencia que comprometa al subalterno, salt sobre los
papeles del escritorio para hurgar en el chuchaqui de su

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Excelencia, el cual, dejando a un lado la estilogrfica y


agarrndose la frente con ambas manos, murmur:
- Cosa rara ... Nunca antes... Siento una descomposicin
general... Una nusea...
"Mis pies... A lo peor el sudor de mis pies... No me cambi de
medias... Las mismas de hace cinco das.. Maldita mujer!
Ahora ... Ella sabe que no puede...", se dijo el seor Secretario
Particular con el temor y la vergenza de quien se siente
responsable de un pecado nada aristocrtico. Y en busca de la
disculpa ms adecuada, de la razn que le ponga a salvo,
afirmo:
- Quizs lo de de anoche ... Tal vez una intoxicacin ... S ...
Eso ... Cuando yo ...
- Lo de anoche ... Lo de anoche... -alcanz a decir el seor
Presidente, levantndose y entrando a su higinico particular
con ansia y desesperacin grotescas. Cuando quiso volver al
trabajo y entr de nuevo a su despacho, su ayudante haba
desaparecido, y, aquel mareo como de asco de s mismo,
latente en l y fuera de l, le apret en la garganta, en el
estmago. "Imposible. Debe ser algo grave", se dijo y timbr
varias veces. De inmediato se presentaron los edecanes y
varios empleados de Secretara.
- Me siento indispuesto. Algo enfermo. Cancelen la audiencia
de la maana...

Al parecer para la dcada de los 30 del siglo anterior, poca de la que


proviene esta novela, el triunfo de la cultura odorfica como aspecto
consustancial al estilo de vida burgus, se presenta arraigada en la
ciudad. La vestimenta indgena es vista como fuente de hedor y asco,
constituyndose en motivo y justificacin para el desprecio y rechazo
hacia indios y cholos del campo, por parte de las gentes de la ciudad.

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En otro pasaje de esta novela, en cambio, la indumentaria rural y


particularmente el poncho, pasan a simbolizar una situacin de
extrema vulnerabilidad o de indefensin en el escenario urbano.
Cuando otro de los inmigrantes de Chaguarpata, el zapatero Ambrosio
Ynez se instala en uno de los barrios bajos de la ciudad de ese
entonces: La Tola, rodeada de burdeles y cantinas, es vctima del abuso
de 3 seores "bien vestidos", que a empellones abren en la noche la
puerta de la tienda que haba logrado arrendar el zapatero, para
aprovecharse de la candidez de su hija, la joven Raquel. El padre que
quiere impedir el atropello es golpeado despiadadamente. Cuando
llega la polica, los seores se quejan de que han sido tratados
irrespetuosamente por el chagra. La polica decide entonces llevar al
zapatero y los agresores a la crcel. En el trayecto, los segundos dan
una coima a los gendarmes, razn por la cual termina en la crcel
solamente el chagra de Chaguarpata. El Comisario impone a Ynez 3
das de crcel y multa por haber agredido a "los que no son de poncho"
(Icaza, 1944: 78). La justicia opera por tanto a favor de quienes visten
como seores. Dado el caso de un conflicto entre gentes del campo y
seores de la ciudad, la sospecha caa en primer lugar en los de
poncho. Resulta entonces que ir vestido como "seor" en Quito, no
solo era un atenuante sino que confera impunidad. De ah la clebre
expresin popular que hasta hace pocos aos atrs tena plena vigencia
en el medio: "la crcel es para los de poncho".
No cabe duda que el cambio de vestimenta para indios y cholos
resultaba una estrategia orientada a superar la indefensin ante la ley y
aminorar abusos y atropellos. Sin embargo y a medida que estos
actores lograban resolver su insercin en el aparato laboral, se observa
que adems de la adopcin de un nuevo traje, van adquirido otra
mentalidad, olor, nuevos hbitos y comportamientos culturales.
Con respecto a Ricardo Quishpe y Lucas Guamn indios exhuasipungueros de la hacienda de Luis Antonio Urrestas ubicada en

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Chaguarpata, convertidos en trabajadores urbanos, el uno pen y el


otro cargador de Chimbacalle, Icaza seala (1944: 85):
Y ambos, sin darse cuenta, se transformaban -indumentaria,
costumbres, voz, olor, sentimientos- adaptndose poco a poco
a la vida y trabajo ciudadanos. Aquel tono peculiar -marca de
latifundio- como de humildad resentida que los caracterizaba
se haba endurecido en taimado cinismo. Y el poncho, y la
cotona, y el calzn de liencillo, y las hoshotas, envejecan y se
remendaban en la esperanza siempre aplazada de un vestido de
casinete, de una gorra a lo gringo -maquinistas, mecnicos y
gerentes de ferrocarril- y de unos zapatos de becerro.

Aspiracin que se hace realidad cuando el indio Lucas Guamn,


junto con su paisano el cholo Ramn Landeta pasan a desempearse
como porteros de una fbrica: "Al impulso, consejo y magia de las
nuevas obligaciones, cholo e indio modificaron su aspecto y en mayor
escala sus costumbres. Guamn dej la cotona y el poncho, cambi las
hoshotas por los zapatos -el primer par le regal el seor ingeniero-".
Estos pasajes destaca la conversin exitosa que han protagonizado
ciertos indios y cholos de Chaguarpata. Cambio al que Icaza denomina
"acholamiento ciudadano" y que al parecer era facilitado por ciertas
actividades laborales inherentes a la economa capitalista o por las
actividades de carcter represivo demandadas por dicho sistema
(ejrcito y polica). El desempeo de estos roles impulsaban con mayor
rapidez la conversin de chagras o indios a cholos urbanos, a
diferencia de esas otras labores de cuo colonial asociadas a los
antiguos oficios como la de ladrilleros, tapialeros, limpiadores de
desagues, albailes, que ms bien detenan dicho proceso.
En fin, el acholamiento ciudadano no es ms que la adaptacintransformacin de aquellos sujetos rurales a las exigencias del medio

30

CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

urbano lo que deriva en el cambio tnico de indio a cholo y en el


cambio social de campesinos a trabajadores urbanos. Ya como tales,
estos actores pasarn a ser parte de lo que se denominar "el pueblo" o
la masa; pertenencia de la cual tiene plena conciencia el cholo Jtiva.
Cuando ste pasa a engrosar las filas de la polica, destaca: "Aqu estoy
diluido, annimo, hecho una masa de pendejos". La pertenencia
despersonalizante a la masa se resume en la substitucin de su nombre
por el de su placa: el No. 120, principal y nica sea de identificacin.
La masa, realidad inherente a una sociedad urbana moderna, adquiere
una presencia protagnica en la narrativa icaciana como se destaca en
la escena de la huelga, al final de la novela En las Calles. Sackett9
advierte que "la masa chola se convierte en algo simblico, ms grande
que la mera vida individual". Icaza se refiere en estos trminos: "Masa
sin armas, enfurecida, ante los policas-ejrcitos a pie y caballo ... (que
tambin son masa) Era imposible disolver de un solo impulso aquel
hormiguero humano que se abra en grupos de remolino enloquecido
para soldarse de nuevo con tenacidad heroica, misteriosa".
El acholamiento ciudadano, alude por tanto a un cambio no
planificado, que si bien apela en un inicio a una estrategia mimtica
devine en un cambio real, profundo e integral, en tanto la modificacin
se opera desde el nivel de indumentaria hasta el psicolgico, afectando
por tanto la mentalidad. Dicho en otras palabras, se trata de una
transfiguracin. Es as como la estrategia mimtica da paso a la
mutacin.

Theodore Alan Sackett El arte en la novelstica de Jorge Icaza, Edit. Casa de la Cultura
Ecuatoriana, Quito, 1974, pp.109.

Caricatura a cerca de la transformacin de un chagra en seor.


Caricatura de C. de La Torre, 1921.

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

31

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

33

EL MIMETISMO FALLIDO
O LA SIMULACIN DEL CHOLERIO

El encopetamiento del gamonalismo cholo


En las novelas En las Calles y El Chulla Romero y Flores, Icaza
se refiere al gamonalismo cholo que sbitamente se ha vuelto notorio
en la vida urbana. Se trata de esos nuevos ricos de procedencia rural y
origen campesino o "chagra" quienes sbitamente han accedido a un
estatus econmico superior en base al aprovechamiento de ciertas
ventajas comerciales y a la explotacin abusiva de la mano de obra que
tenan bajo su control.
Es el caso de don Rafael Humberto Urrestas, padre del gamonal
protagonista de la novela En las Calles, representante ejemplar de lo
que Icaza denomina en otros momentos "caballeros hechizos" o
"cholero adinerado". El aspecto de caballeros que han adoptado estos
nuevos ricos, constituye para Icaza un mero disfraz. Para evidenciarlo
destaca la transformacin del aspecto de don Rafael:
Aquel hombre sin escrpulos que en poca no lejana
acostumbraba salir del pueblo de Chaguarpata arreando dos o
tres mulas con carga de sombreros de paja; aquel cholo
emponchado y carajeador a quien los vecinos llamaban don

Familia Chagra.

34

CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

Rafiquito al venderle el trabajo de sus manos y de sus


desvelos -un sombrero desflecado el ala- en precio irrisorio o
por algn turbio cambalache; aquel comerciante aventurero
que lleg un da al puerto principal de la Repblica y del
puerto salt a Panam; aquel chagra que a la vuelta de su
primer viaje al extranjero, saturado de aire marino y de
civilizacin, dej el poncho y las alpargatas en la posada de
Manosalvas -alias el Colegio de los Burros-, y luciendo
zapatos de becerro comprados en las Cuatro Esquinas y
vestido de casimir, volvi al pueblo hecho un caballero; aquel
"caballero hechizo" -broma sarcstica de sus amigos antes la
transformacin paramental- que envenenado de codicia
extrem su crueldad exigiendo a sus sirvientes sombreros por
centenares (Icaza, 1944: 29-30).

La burguesa de origen campesino se ha visto obligada a cambiar


su indumentaria original no tanto con un propsito de distincin sino
fundamentalmente para ocultar dicho pasado. Icaza busca destacar el
temor del gamonalismo cholo por ser reconocidos como chagras.
Comportamiento que se ajusta a la realidad de esa poca, puesto que
dicho trmino fue utilizado como un estigma por la poblacin urbana
receptora en la primera mitad del siglo XX, con el propsito de
etiquetar y encasillar a los inmigrantes del mundo rural y as poder
contener sus ansias de asenso social, en un contexto en el cual se haba
instaurado una intensa competencia laboral.
El complejo de inferioridad del que adoleca el gamonalismo
cholo, se explica adems por el hecho de que su origen campesino y
rural lo vinculaba con el indio, convertido en smbolo de inferioridad
por la ideologa de la modernizacin. En fin, la superacin de la
condicin de subalternidad, exiga de estos nuevos ricos recurrir

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

35

nuevamente a una estrategia mimtica, es decir, la imitacin del


aspecto de los aristcratas quiteos que a su vez se vestan como
aristcratas europeos.
Esta pasin por la imitacin es destacada en El Chulla Romero y
Flores por Eduardo Contreras, dueo de una de las guardarropas10 de
Quito:
Todos me necesitan en un momento dado. A veces llegan del
campo oliendo a sudadero de mula, a chuchaqui de
mayordomo, a sangre de indio, a boiga y quieren que yo...
Tengo que acomodarles la corbata, los broches, las medias...
Tengo que limpiarles las uas, ensearles a llevar en buena
forma los guantes... Tengo que indicarles cmo deben
sentarse. Siempre es lo mismo: en los banquetes, en los
bailes, en los matrimonios, en la poca del Congreso (Icaza,
1987: 171).

Debido a esa "urgencia cotidiana de un gamonalismo cholo que


creyndose desnudo de belleza y blasones busca a toda costa cubrirse
con postizos y remiendos" las guardarropas de la ciudad, crecieron y
se convirtieron en negocios prsperos. Con dichas "cscaras", como
las llama Contreras, los nuevos ricos esperaban "cubrir a medias el
vaco angustioso de las gentes que no se hallan en s ya que no quieren
saber nada con los disfraces de su propia pequeez".
Tal es el deseo de imitar a travs del vestido que el Baile de las
Embajadas narrado en la novela El Chulla Romero y Flores, deviene
baile de disfraces si que esa sea su finalidad. Icaza (1987: 174-177) se

10 Tiendas en donde se alquilaban vestidos.

36

CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

refiere con detalle al sinnmero de vestidos que llevan las damas:


"reinas de baraja, princesas de opereta, estrellas de cine sin contrato".
Los hombres por su parte llevan trajes militares al estilo "de Napolen,
de Fouch, de Jorge Sand... de Clark Gable". Sin embargo y a medida
que la ingesta de alcohol se incrementa, las ropas, las poses y los
gestos asumidos se revelan como imposturas:
Poco a poco se ajaron los vestidos -en lo que ellos tenan de
disfraz y copia-. Poco a poco se desprendieron, se desvirtuaron
-broma del maldito licor-. Por los pliegues de los tules, de las
sedas, de los encajes, del pao ingls, en inoportunidad de
voces y giros olor a mondonguera, en estridencia de
carcajadas, en tropicalismo de chistes y caricias libidinosas,
surgi el fondo real de aquellas gentes chifladas de nobleza,
mostr las narices, los hocicos, las orejas -chagras con plata,
cholos medio blanquitos, indios amayorados- Rodaban por los
rincones, por el suelo, sobre sillas y divanes -plaza de pueblo
despus de la feria semanal- retazos de cscaras, tiras de
pellejos... (Icaza, 1987: 176-177).

Tambin la escenografa de las fiestas del "cholero adinerado"


resulta tan postiza como los trajes que utilizan stos. En la novela En
las Calles, el autor construye una escena referida a la inauguracin de
una nueva fbrica en Chimbacalle, perteneciente a Luis Antonio
Urrestas. Para la ocasin se ha decorado el lugar de tal forma que
combinado con los trajes de los invitados, se genera una atmsfera
absolutamente artificiosa:
Todo muy chic, muy francs, muy ingls, muy
norteamericano, pero que, al mezclarse con las exageraciones
Fiesta de un seor de pueblo, a quien Icaza denomina "cholero encopetado".

38

CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

tropicales del cholero adinerado y con el ingenuo marco


ambiental de festones de papel de color, de luces chillonas, de
brillos, de adornos, de alfombras, de banderas... tomaba una
personalidad propia, naciente, sui gneris, abigarrada, de la
cual era imposible evadirse -todo intento result siempre
caricaturesco, desmedido, postizo-"(sub. nuestro).

La fiesta brinda la posibilidad de reafirmar el falso aspecto de


seores, aristcratas o burgueses occidentalizados que busca adoptar el
gamonalismo cholo. En una ciudad donde el pasado barroco an esta
presente, la fiesta afianz los delirios de los nuevos ricos, como antao
cristaliz los sueos aristocratizantes de los sectores dominantes
quiteos; debido a que las representaciones visuales y en vivo son
mecanismos muy eficientes para la impregnacin a profundidad de
contenidos ideolgicos en los participantes, es decir, de
convencimiento y autoconvencimiento11. En estas condiciones, las
fiestas pomposas del "cholero adinerado" constituyeron admirables
esfuerzos de conversin identitaria aunque al mismo tiempo tuvieron
un sentido restaurador o retrogado: el deseo de imponer el orden
aristocrtico que la dinmica histrica haba desbaratado. No obstante,
en la narrativa icaciana, este propsito se ve obstaculizado cuando la
fiesta adquiere una intensidad dionisaca, como en el caso del Baile de
las Embajadas. Pues de forma paradjica, el desate de la fiesta, en tanto
libera los comportamientos reprimidos o saca a flote las realidades
profundas de la conciencia, torna los disfraces transparentes,
permitiendo presenciar lo que precisamente se busca ocultar, haciendo
evidente -en este caso- el simulacro del gamonalismo cholo. Al final
de la fiesta solo se constata una apariencia sin realidad, la total

11

Ver, Jos Antonio Maravall, teatro y literatura en la sociedad barroca, Edit. Crtica,
Barcelona, 1990, pp. 160-161.

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

39

ausencia de coherencia entre la forma y el contenido o la inadecuacin


entre ser y parecer, como sostendra Nietzsche en su reflexin sobre el
disfraz12.
La obsesin por aparentar de la burguesa de extraccin rural y
chola, sobre todo su anhelo de pasar por ricos del primer mundo, se
torna caricatura de la realidad, es decir, parodia.
La insistencia en la imitacin a travs del vestido, es entonces una
conducta frecuente de los sectores sociales emergentes de Quito. Pero
al mismo tiempo, dicho comportamiento configura un estilo de vida
escindido o esquizofrnico. Cuando se exponen a las miradas de los
dems, dichos sectores cuidaran todos los detalles, mientras ello no
suceda descuidarn sus conductas refinadas. Este comportamiento se
vuelve paradigmtico en los chullas y de ello dar cabal cuenta Icaza
a travs de su personaje Alfonso Romero y Flores. En la vida pblica
el chulla se presenta como un seor, un blanco, pero en la vida privada,
en la intimidad, el chulla se comporta como un cholo o un indio.
En definitiva, y a partir de las escenas arriba destacadas, Icaza nos
muestra la incapacidad de los nuevos ricos por forjar una propia
cultura e identidad. Dicha aspiracin se convierte en un proyecto
trunco y fallido, debido a que dichos sectores entienden la condicin
burguesa meramente como un disfraz y en tanto siguen tomando como
modelo a la rancia aristocracia. Precisamente esto es lo que le sucede
a don Luis Antonio Urrestas, el cholo encopetado de la novela En las
Calles:
Del mismo modo que cubra y encubra su realidad fsica con
cigarros habanos, con tabaco americano, con perfumes, con

12 Ver, Gianni Vatimo, El sujeto y la mscara, ediciones Pennsula, Barcelona, 1989 pp.20.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

joyas, con paos extranjeros, a don Luis Antonio Urrestas le


gustaba disfrazar lo rancio y retrgrado de su espritu
latifundista -olor a vargueo, a bal de cuero, a plata
enterrada, a sacrista de aldea, a cuarto de bacines-, soando
y hablando de fantsticos proyectos de tipo industrial y
capitalista: minas, fabricas, mquinas, puentes, carreteras. En
verdad, aquella chifladura le oblig muchas veces a realizar
cosas paradjicas: meti tractores en su hacienda de cerros y
quebradas, abri una oficina con aspecto de pequeo banco donde las operaciones ms audaces se reducan a firmar
pagars y letras de cambio con intereses adelantados y
usuarios-, se dio fama de experto en automviles, en
ferrocarriles, en aviones, en barcos, en gringos - chapurreaba
un ingls de tercer orden, hizo circular de cuando en cuando
-la prensa, folletos- planes econmicos de su invencin para
salvar al pas -cnica copia de alguna revista norteamericana
o europea-. (Icaza, 1944: 32).

Pero Cuando Urrestas conversa sobre la realidad nacional con el


Ministro de Gobierno, y al referirse a "los culpables del mal nacional",
reproduce ideas retrgadas. Seala que el problema del pas es moral
y est en la sangre, razn por la cual plantea cambiar la sangre de la
plebe fomentando la inmigracin europea. Sin embargo, sbitamente
Urrestas se da cuenta que esa tesis no era propia para alguien que
quera fungir de burgus liberal, entonces comprende que:
su proyecto de mestizaje no fue debidamente expuesto y
desentonaba con la pulcritud de su casimir ingls, con el
perfume de su cigarro habano, con el brillo de sus zapatos, con
su cara cuadrada y rasurada de caballero de nobles empresas.
Esa forma de decir hubiera estado bien en un vejete curuchupa

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

41

de jaqu, con quevedos, barbita de punta y paraguas bajo el


brazo (Idem.).

Urrestas quiere ser otra cosa. Es el deseo de los nuevos ricos que
han surgido desde abajo. Pretenden ser empresarios progresistas y por
esa razn deberan tratar de diferenciarse de la aristocracia, pero no lo
logran puesto que siguen teniendo a stos como referentes y modelos.
A medida que avanza la novela, queda claro que Urrestas desea ser
como don Pablo Solano del Castillo, quien representa a la vieja
aristocracia terrateniente de abolengo, "-eso que el cholero llama
aristocracia de ojos claros, de pelos rubios, de labios finos-" y de quien
Icaza (1987: 163) hace el siguiente retrato: "-perfil de prcer, ojos
claros, alto, sonrisa paternal para grandes y chicos, gestos de altiva
elegancia, pauelo anudado al cuello como en los figurines, saco de
casa con solapas de seda-".
En definitiva, para Icaza, estos burgueses en ciernes obnubilados
por la aristocracia a quien admiran y desprecian al mismo tiempo,
fracasan en su proyecto de construccin de una nueva identidad y
cultura porque se comportan en trminos psicolgicos, polticos y
morales de igual manera que la rancia aristocracia. Urrestas igual que
Solano de Castillo exigir a la polica que masacre sin piedad a los
huasipungueros de su hacienda cuando stos se interponen a sus
planes. Ambos grupos: terratenientes de origen aristocrticos y nuevos
ricos de extraccin rural, desprecian lo popular y lo indio.
Menosprecian justamente a quienes ha contribuido a amasar sus
fortunas.
De esta manera, el cholero adinerado, solamente ha adquirido la
pose de burgueses, el disfraz pero nada ms, su mentalidad sigue
siendo premoderna, patriarcal, machista, autoritaria. Por esa razn, son
una suerte de impostores; su apariencia solamente evidencia su
ridiculez e inautenticidad.

42

CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

Los sueos de gran seor del chulla


El gran representante de lo que Icaza haba definido en su novela
Cholos como el cholero simulador13 es el Chulla, "mozo de vecindario
pobre" (Icaza, 1987: 253), representante de aquellos sectores populares
quiteos de origen indgena y con mayor arraigo en la ciudad, quien
como nadie ha sido profundamente seducido por la hegemona
simblica de la aristocracia quitea. De esta casta desahuciada,
adoptar una serie de valores para construir una imagen pblica que
busca marcar una distancia evidente con los inmigrantes indios y
cholos pueblerinos que han iniciado la invasin de Quito, desde las
primeras dcadas del siglo XX.
El chulla Romero y Flores, personaje central y arquetpico de la
novela homnima de Icaza, no es capaz de dar significacin a su
condicin real: un hombre pobre de barriada popular y de ancestro
indgena. Realidad que aborrece y de la cual abjura, convirtindose en
una suerte de apostata sociocultural. De ah sus aspiraciones de
nobleza y acercamiento al blanco, es decir, su propsito de adquirir
significado como "otro".
Para cumplir tal objetivo, el chulla se ve obligado a simular o
fingir un modo de hablar que no es suyo, a adoptar una vestimenta
ajena o incorporarle abolengo a su apellido paterno. Estos
comportamientos, convierten al chulla en una especie de actor teatral,
un simulador por excelencia.
En virtud de esta lgica de simulacin, el vestido nuevamente
juega un papel crucial, y torna evidente su estrategia mimtica.
Movido por su "mal natural": "tirar prosa", como sealan sus vecinos,
El chulla Romero y Flores,

13 Jorge Icaza, Cholos, Editorial Libresa, Quito 1990, pp. 243.

Jvenes de una barriada popular de Quito. A estos sectores sociales perteneca el chulla quiteo.

44

CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

model su disfraz de caballero usando botainas -prenda


extrada de los inviernos londinenses por algn chagra turistapara cubrir remiendos y suciedad de medias y zapatos,
sombrero de doctor virado y teido varias veces, y un terno
de casimir oscuro a la ltima moda europea para alejarse de
la cotona del indio y del poncho del cholo - milagro de
remiendos, planchas y cepillo- (Icaza, 1987: 243).

En ocasiones especiales, a esta vestimenta aadir: "clavel al


pecho, peridicos al bolsillo, corbata y prendedor, ceo y prosa de
parada militar" (Ibd., 210).
Esta forma de vestir para Icaza es solamente un disfraz que sirve
para "parecer lo que no se es". Quienes lo utilizan con este fin,
desarrollarn lo que el mismo autor define como "una preocupacin
enfermiza por el vestido" (Ibd., 138). No obstante y por ms que se
utilice con el fin de ocultar los orgenes indgenas, las prendas de vestir
no logran esconder los rasgos raciales andinos. En la novela En las
Calles, Icaza destaca este hecho en un importante empleado pblico:
el secretario del Presidente de la Repblica. Refirindose a tal
personaje destaca: "facciones, pelos, bigotes y color de cholo de tierra
fra; vestido, sonrisa y reverencia de caballero doctorado en
esbirrismo".
Con el nimo de reforzar la funcin del vestido, los empleados
pblicos que han llegado a ocupar puestos de direccin echan mano de
ciertos artilugios de distincin que posibilita el habla. Icaza (1987:
136) al describir al jefe del Chulla Romero y Flores y director de la
Oficina de Investigaciones Econmicas, destaca en aqul el cinismo
para encubrir la "ignorancias y chabacanera cholas -afn desmedido y
postizo para rasgar las erres y purificar las elles".
En estas circunstancias, el disfraz conduce irremediablemente a la
alienacin. Ello hace que los personajes disfrazados en la narrativa

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

45

icaciana y especficamente el chulla Romero y Flores, generen una


mentalidad que se basa siempre en una evasin de la realidad
circundante. El mejor ejemplo de dicha condicin se ilustra en aquella
escena en que el chulla vestido de lord ingls para el baile de las
embajadas, y luego de la velada, entra con su novia Rosario a una casa
de citas, una miserable pocilga, que dicho protagonista mira y asume
como su "castillo".
Esa condicin de alienacin conduce al Chulla por otra parte a la
afirmacin de la identidad por lo que se finge ser14. El fingimiento del
chulla pronto se revela como tal, y en esa medida, la estrategia del
chulla fracasa. Cmo sucede este revs? El chulla al abjurar de su
condicin sociocultural real queda en una especie de vaco. Su
apostasa sociocultural no lo lleva automticamente a su nuevo destino
o estatus sociocultural anhelado: "un gran seor" segn la perspectiva
de la ideologa aristocrtica de cuo colonial, y ese sueo no se logra
por la misma situacin de prdida de vigencia que enfrenta dicha
ideologa y, en tanto, esa misma ideologa lo extrava de los caminos
posibles y factibles para el ascenso social. En esta situacin el chulla
queda en una situacin de espera indefinida; sus objetivos se tornan
inviables, meros delirios. El chulla queda as colgado en el vaco.
Situacin a la que hace referencia Jorge Icaza cuando alude a ese
"vaco angustioso de las gentes que no se hallan en s".
El caso del chulla es el caso del imitador que no logra convertirse
en quien imita, pero al no desistir en su afn por imitar se perpetua
como imitador. Su juego y disfraz quedan en evidencia, resultan solo
apariencia. El Chulla se revela simplemente como farsante, impostor.
Su disfraz se torna mscara, es decir, deja de pasar como realidad para

14 Alicia Ortega, "El hombrecito amargado y doliente. Una lectura del Chulla Romero y
Flores de Jorge Icaza", en Letras del Ecuador, Quito, 2005, pp. 110.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

convertirse en develamiento de la realidad en su calidad de apariencia


(Vattimo 1989: 49). El mimetismo del chulla se torna parodia, puro
espectculo.
Sin embargo y a diferencia de sus anteriores novelas en las cuales
los personajes se quedan sin salida posible, en El Chulla Romero y
Flores, Icaza vislumbra una posibilidad de redencin para su personaje
central. Esta es posible en la medida que Luis Alfonso va cobrando
conciencia de su disfraz. En efecto y a medida que avanza la novela, el
chulla Romero y Flores ir adquiriendo plena conciencia de su vida
como una impostura. En la escena en que Luis Alfonso Romero y
Flores espera el resultado de un concurso para llenar una vacante, junto
con otros aspirantes, de pronto fija su atencin en uno de ellos. Se trata
de un joven que viste ms o menos como el chulla. Entonces Romero
y Flores piensa: "Yo... Yo mismo... Menos afeminado, en otro tono, en
diferente color... El disfraz..., se dijo saboreando la sorpresa no muy
grata de sentirse informe, en desacuerdo con sus posibilidades,
ridculo" (Icaza, 1987: 209).
No obstante, la redencin misma se opera a raz de la fuga del
chulla de los pesquisas que quieren aprehenderlo por haber falsificado
un cheque, aunque en realidad dicho delito les ha brindado la
oportunidad a sus enemigos para castigarlo por haberse atrevido, en su
calidad de fiscalizador de la Oficina de Investigaciones Econmicas, a
cuestionar la honradez de un preclaro representante de los sectores
dominantes quiteos que funge de candidato a la presidencia de la
repblica. En esas circunstancias los vecinos del chulla le brindan su
solidaridad ayudndole a burlar la autoridad. En este pasaje, Icaza
pone nuevamente nfasis en el vestido como smbolo de identidad. Si
antes le haba servido al chulla para la evasin identitaria ahora lo es
para la recuperacin de la identidad perdida. En la huda los vecinos le
despojan de su vestido de seor o caballero y le colocan sus prendas de
vestir para despistar a los pesquisas. De esta suerte, los vecinos, en la

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

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urgencia de burlar a la autoridad, le quitan su disfraz y le colocan las


ropas del pueblo. En esa situacin, a Romero y Flores
de pronto le pareci imposible ir a ninguna parte con ese saco
de hroe en desgracia, con esa gorra de muchacho de
plazuela, con esa bufanda de chagra, con... Se senta otro. Por
vez primera era el que en realidad deba ser: un mozo del
vecindario pobre con ganas de unirse a las gentes que le
ayudaron -extrao despertar de una fuerza individual y
colectiva a la vez (Ibd., p 253).

De esta manera, Luis Alfonso recupera su apariencia y con ella su


ser. Ese ser que el Chulla haba juzgado vergonzoso. Se da as un
retorno al punto de partida. El chulla encuentra significacin para su
condicin de cholo urbano. Se trata de un caso claro de reconciliacin
con su ser y por tanto, el fin de una condicin de alienacin. Cuando
Romero y Flores entra al velorio de su amada Rosario, que ha muerto
en el parto y en el cuarto de arriendo de donde los pesquisas no la
dejaron salir al hospital ni permitieron que sea atendida o socorrida a
tiempo por los dems vecinos, el narrador describe la nueva situacin
personal del chulla: "Nunca ms estara de acuerdo con sus viejos
anhelos, con sus prosas intrascendentes, con su disfraz, con la
vergenza de mama Domitila, con el orgullo de Majestad y Pobreza".

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

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A MANERA DE CONCLUSIONES

La relectura de la obra icaciana y en especial de las novelas aqu


analizadas: En las Calles y El chulla Romero y Flores, nos permiten
concluir que Icaza fue uno de los primeros escritores del orbe
postcolonial en reparar sobre la importancia que juegan dentro de estas
sociedades las conductas imitacionistas o de simulacin. En sus
novelas, Icaza busca evidenciar cmo, en determinadas condiciones
histricas, la imitacin parece ser la nica salida posible para superar
la condicin de subalternidad, pero al precio del extravo y el
anulamiento. Los imitadores obsesivos tarde o temprano pierden
inventiva y se convierten en "nadie", sujetos que no trascienden, ms
all de convertirse en el mejor de los casos en mscaras, casos de
extrema ridiculez o a lo sumo sujetos pintorescos.
Por otra parte, la obra de Icaza ha aportado a ms de una rica
informacin, una nueva manera de ver y entender el mestizaje y la
situacin de los mestizos. En las novelas icacianas, los mestizos no son
sujetos preexistentes, dados de antemano, como fueron presentados
por la antigua historiografa ecuatoriana, sino sujetos que se hacen o
estn en construccin. Aqu radica lo significativo del aporte de Icaza
para comprender el fenmeno de mestizaje. Sin sus novelas, hubiese

50

CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

sido muy difcil desentraar las formas y estrategias de los sujetos que
terminaron por constituirse en mestizos en la poca contempornea, as
como la ntima vinculacin entre stos y las castas o comunidades
culturales de origen colonial de las cuales se desprendieron.
Asimismo la obra de Icaza nos permite vislumbrar y concluir que
la adopcin del calificativo "mestizo" y la construccin de la identidad
mestiza, acaecida ya en la segunda mitad del siglo XX, constituy una
salida y solucin a la crisis identitaria de la primera mitad de dicho
siglo. Crisis que mantena atrapados a un vasto conjunto de la
poblacin ecuatoriana en una situacin existencial angustiosa
ocasionada por una serie de identidades discriminadas, definidas a
partir de apelativos estigmatizantes. Poblacin que estaba conformada
por los nuevos sujetos sociales que emergieron en el paso del viejo
orden social al nuevo orden que represent el advenimiento y
afirmacin de la sociedad moderna actual.
Por ltimo, cabe destacar, que si bien el chulla representa el
fracaso de un proyecto identitario de los sectores subalternos de la
ciudad, que fincaron dicha posibilidad en la recuperacin de referentes
identitarios en vas de disolucin, por otra parte, el chulla inici la
construccin de un modelo propio de vida para las capas medias
urbanas. Este tipo popular con su insistencia y pasin imitativa, abri
un lugar entre los segmentos antagnicos de una sociedad polariza para
los sectores sociales emergentes que desde entonces se ubicaron y
posesionaron en una situacin intermedia.
Despus de la experiencia del chulla, las sectores medios se
replantearan los objetivos de aqul. De alguna forma, dichos sectores
sociales descubrieron que el acto de imitar no debe pretender la
disolucin en el segmento de los imitados, sino la construccin de un
propio estilo de vida diferenciado, con respecto a quienes se busca
distanciarse y de aquellos a quienes se busca aproximarse. Fue as

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

51

como lograron construir, un estilo de vida, imagen pblica e identidad


en correspondencia con ese ser que se haba forjado en unas
condiciones histricas especficas. De esta manera, lograron resolver
la escisin entre el ser y el parecer, en cuya confrontacin naufrag el
chulla.

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CUADERNOS DE DIVULGACIN CVICA

JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

BIBLIOGRAFA

BHABHA, Homi K.
2002 El Lugar de la Cultura, Editorial Manantial,
Buenos Aires.
CORRALES PASCUAL, Manuel
1974 Jorge Icaza: frontera del relato indigenista,
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1986 Lecturas y rupturas, diez ensayos sociolgicos
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CUEVA, Agustn
1993 Literatura y Conciencia Histrica en Amrica
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FERRANDIZ ALBORZ, Francisco
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Ecuador S.A.M.
FLORES JARAMILLO, Renn
1979 Jorge Icaza una visin profunda y universal del
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FLORES JARAMILLO, Renn


2006 Jorge Icaza 1906 - 2006 Centenario del
Nacimiento, Cuadernos de divulgacin cvica, Quito.
ICAZA, Jorge
1944 En las Calles, Editorial Losada S. A, Buenos Aires.
ICAZA, Jorge
1987 Huasipungo/El Chulla Romero y Flores,
Maestros de la Literatura Universal, Oveja Negra,
Bogot.
MARAVALL, Jos Antonio
1990 Teatro y literatura en la sociedad barroca,
Editorial Crtica, Barcelona.
MONSIVAIS, Carlos
2000 Aires de familia, cultura y sociedad en Amrica
Latina, Anagrama, Barcelona.
ORTEGA, Alicia
2005 "El hombrecito amargado y doliente", en: Revista
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Carrin", Quito.
PAZ, Octavio
1972 "La mscara y la transparencia", en: Carlos
Fuente, Cuerpos y Ofrendas, Alianza Editorial, Madrid.
SACKETT, Theodore Alan
1974 El arte en la novelstica de Jorge Icaza, Edit.
Casa de la Cultura Ecuatoriana, Quito.
VATTIMO, Gianni
1989 El sujeto y la mscara, Ediciones Pennsula,
Barcelona.
VETRANO, Anthony
1974 La problemtica psico-social y su correlacin
lingstica en las novelas de Jorge Icaza, Ediciones
Universal, Miami.

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JORGE ICAZA CRONISTA DEL MESTIZAJE

ALGUNOS ENLACES WEB SOBRE EL AUTOR*

http://www.conmemoracionescivicas.gov.ec/ccc/cc20.pdf
www.epdlp.com/escritor.php?id=1844
www.de.wikipedia.org/wiki/Jorge_Icaza
www.hoy.com.ec/sigloxx/1012.htm
www.edufuturo.com/educacion.php?c=1564
www.mondolatino.it/laletteratura/gliscrittori/jorgeicaza.php
www.literaturaecuatoriana.com/paginas/joricaza.htm
www.ca.wikipedia.org/wiki/Jorge_Icaza
www.factmonster.com/ce6/people/A0824851.html
www.fr.wikipedia.org/wiki/Jorge_Icaza
www.encyclopedia.com/html/I/Icaza-J1o.asp
www.buscabiografias.com/cgi-bin/verbio.cgi?id=3735
www.biografiasyvidas.com/biografia/i/icaza_jorge.htm
www.mavicanet.com/lite/isl/40588.html
www.bartleby.com/cgi-bin/texis/webinator/65search?query=Jorge+Icaza
www.leksikon.org/art.php?n=4913
www.leksikon.org/print.php?n=4913
www.britannica.com/search?query=Jorge+Icaza
www.thefreedictionary.com/Icaza,+Jorge
www.espanholtotal.com/literatura%20ecuatoriana9.html
www.sololiteratura.com/autecuadorho.htm
www.trincoll.edu/~sskar/264syllabus.htm
www.encyclopedia.com/searchpool.asp?target=Jorge+Garcia
www.verbolog.com/44biecuad.htm
http://www.diss.fu-berlin.de/2002/109/Zusammenfassung.pdf
* Investigacin realizada por Diego Hernndez.

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DE LA COMISIN NACIONAL PERMANENTE
DE CONMEMORACIONES CVICAS
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Eloy Alfaro y Juan Montalvo


Eloy Alfaro y Manuela Caizares
Eloy Alfaro y Jos Meja Lequerica
Antonio Jos de Sucre
Teniente Hugo Ortiz
Pedro Vicente Maldonado
Aurora Estrada
Jorge Carrera Andrade
Elisa Ortiz Garcs de Aulestia
Federico Proao
Fray Jodoco Rique
Antonio Flores Jijn
Alexander von Humboldt (en preparacin)
Manuela Senz
Gonzalo Escudero
Luis Humberto Salgado
Clemente Yerovi Indaburu
Rumiahui
Un Rey llamado Atahualpa
Jorge Icaza,
Abdn Caldern
La Revolucin Juliana y el Gobierno de Isidro Ayora
La Revolucin de los Estncos
Leopoldo Benites Vinueza
Alfredo Gangotena
La Expedicin a la Canela y el descubrimiento
del Amazonas

Formato electrnico: www.conmemoracionescivicas.gov.ec/cc.html

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