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BIBLIOTECA DE JURISPRUDENCIA, FILOSOFA HISTORIA

LA

,CRI II\ LOGIA


ESTUDIO SOBRE EL DELITO
Y SOBRE LA TEORA DE LA REPRESIN
POR

R. GAROFALO
PROFESOR DE DERECHO PENAL EN LA UNIVERSIDAD DE NPOLES
PRESIDENTE DEL TRIBUNAL CIVIL DE PISA
CON UN APNDICE SOBRE

LOB VIR.IVIINOS DEL PROBLEIVIk PENAL.


por

LUIS CAR ELLI


,-.^....,,,1

NICA TRADUCCIN ESPAOLA


CON MULTITUD DE ADICIONES Y REFORMAS HECHAS POR SU AUTOR
Y NO COMPRENDIDAS EN LAS EDICIONES ITALIANAS

TRADUCCIN
POR

PEDRO DORADO MONTERO


Catedrtico de Derecho penal en la Universidad de Salamanca.

MIZIEZ~E

MADRID
3m]i=2,281.1z/ki- xvirocaapiaptriabr_AL

Cuesta de Santo Domingo , 16.


Telfono 1160.

Es propiedad.
Queda hecho el depsito
que marca la ley.

AGUSTN AVRIA.L. Imp.


de la Compaa de Impresores y Libreros,
San Bernardo, 9?.-mina. 3.074.

DOS PALABRAS

Desde mis primeros estudios referentes al derecho, me llam la


atencin la disconformidad que existe entre los principios de penalidad que todos reconocen y admiten y el verdadero fin social de
esta ciencia. Las lneas generales del sistema que despus le procurado desarrollar las trace en algunos ensayos crticos publicados en
Npoles en 1876 y 1878. Mi CRITERIO POSITIVO DELLA PENALIT (Npoles, 1880) fue mi primer ensayo de 'una nueva teora de la represin ; pero slo ms tarde he podido conseguir desarrollar aquel _plan.
LA I CRIM1NOLOGA (_Turn, 1885) ha suscitado muchas crticas por
parte de los juristas, as como tambie'92, muchas objeciones por parte
de los sabios (1) , las cuales me han dado ocasin para mejor explicar
(1) La mayor parte de estas crticas se refieren, al mismo tiempo que mis traba-

jos, los de Lombroso y Ferri, los cuales estn ligados los mos por la comunidad de
muchsimas ideas. Debo citar, como principales, La nuova scuola del diritto penale, de
Gabelli, en la Nuova Antologia, 16 Agosto, 1885; 1 recenti avversarii della, scienza del
diritto penale, del prof. Buccellati, Rendiconto dell' Istituto Lombardo, 1885; La criminalit compare

de M. Tarde 'Pars, 1886); 1 semplicisti del diritto penale, del profesor


Lucchini (Turn, 1886); La nueva ciencia penal, de F. de Aramburu (Madrid, 1887);
los artculos de M. d'Haussonville, en la Reune des Deux Mondes (1887) y los de M. Desjardins (1891); los artculos de M. Tarde, en los Archives de l'Antropologie criminelle,
y su libro La philosophie pnale (Lyon , 1890) ; las obras de Poletti, Carnevale , Vaccaro , Colajanni y Turati ; los artculos de Zirndorfer ; el libro de Lozano, La escuela antropolgica y sociolgica criminal (La Plata, 1889); el de Magri, Una nuova teora generale della criminalzt (Pisa, 1891), y, por fin, el voluminoso libro de M. Proal, Le crime
el la peine (Pars, 1892).
Tambin hemos encontrado muchos defensores: entre otros , puedo citar las obras y
opsculos de Drill , Lacassagne , Magitot , Bournet, Puglia, Fioretti , Majno, Berenini,
Porto, Setti, Alongi , Van Hamel, V. Rossi , Zuccarelli , Kirchenheim , Tauffer, , Holt,
Taladrid, Corre, Bournet, Coutagne , Venturi, Jenvrot , Sarraute , Drago, Vieira,

DO PALABRAS

y desarrollar mis ideas, y quiz para rectificar algunos errores de


detalle; pero en, cuanto los principios fun,damentales de mi obra,
no he tenido que cambiar ni siquiera
Emile Gautier, Clarck Bell, Havelock Ellis , Dorado Montero, P. Blanchemanche, Gonzlez y Lanuza, Sili y Corts, Morrison.
La historia de la nueva escuela y su desarrollo actual en Europa y en Am rica
es el asunto de un libro de unas 500 pginas, publicado por Frassati , con el ttulo La
nuora scuola di diritto penale in Italia e all' estero , Turn Unione tipografico-editrice, 1891.
Gran parte de los problemas de la criminologa cientfica han sido discutidos en los
dos congresos de Antropologa criminal, de Roma, 1885, y de Pars, 1889. Hemos tenido
el gusto de ver que muchas de nuestras ideas han sido apoyadas , en tesis general , por
hombres eminentes, como Brouardel , Moleschott , Roussel y Benedikt.
Pero lo que constituye un sntoma, an ms significativo, del progreso de estas ideas,
es que comienzan penetrar en el mundo de los juristas. La prueba de ello la tenernos en el programa de la Unin internacional de derecho penal, que ha celebrado su
primer congreso en Bruselas, en 1889, gracias la iniciativa de M. Prins, el autor de
Criminalit et rpression , y de M. Liszt , el eminente profesor de Marburgo, el cual , en
la escuela jurdica , se aproxima mucho nuestras ideas. En este mismo congreso, M. Leveill , que se ha ocupado con tanta competencia de la cuestin penitenciaria, ha mostrado hallarse muy favorablemente dispuesto con respecto bastantes ideas de los que
l llama antropologistas razonables

PRLOGO
DE LA SEGUNDA EDICIN

Estoy convencido de que la antropologa criminal no


es una obra de imaginacin , de que hay muchos hechos
confirmados de una manera indubitada, y de que, prosiguiendo las observaciones con mtodo uniforme , ha de
llegarse conseguir resultados cada da ms satisfactorios. Pero el capitulo ms interesante de esta ciencia es la
psicologa de los criminales , puesto que bajo el aspecto
moral es sobre todo bajo el que los criminales se nos presentan como seres aparte.
Aunque es cierto que muchos investigadores se niegan
reconocer caracteres diferenciales en las anomalas fsicas halladas en los criminales , tambin lo es que estos
mismos autores confiesan y declaran la necesidad de que
exista correlacin entre el carcter moral y la constitucin fsica de los individuos. Unicamente creen que es
imposible precisar estas diferencias , porque para ello seria
necesario buscarlas en la organizacin histolgica , en la
composicin de la sangre y de los nervios , en la manera
de funcionar de los rganos. Los actos psicolgicos,

PRLOGO DE LA SEGUNDA EDICIN

dice, son en gran parte resultado de fenmenos moleculanadeanatoma


de las
y estamos muy lejos
poseer u
res,
molculas. Mas, fcilmente se advierte que todo esto no
contradice idea alguna relativa la anomala del criminal;
lo que nicamente significa es que el substratum de la
anomala moral nos es desconocido. Por tanto , los incrdulos de la antropologa criminal no pueden oponerse
la tesis fundamental de los criminalistas de la nueva escuela; por el contrario, si son hombres de ciencia y fisilogos, no pueden por menos de apoyarla, pues esta tesis
le basta con que se afirme la correlacin entre las energas morales , los sentimientos , el temperamento , el carcter y la constitucin orgnica del individuo.
Se ha anatematizado retricamente nuestra escuela.
acusndola de fatalismo ; pero aquellos que quieran seguirnos se convencern de que nosotros creernos en la posibilidad de utilizar, para el progreso moral de la sociedad,
los nuevos descubrimientos de las ciencias experimentales. La acusacin de fatalismo que se nos ha dirigido depende de una falsa interpretacin de nuestras ideas. Se
cree que , para nosotros , el hombre , y por tanto el criminal, es incapaz de transformacin , y que no puede por
menos de obrar siempre en una direccin determinada. Y
sin embargo , jams hemos sostenido nosotros semejante
error. Lo que la experiencia ha demostrado es que el individuo obra siempre de la misma manera cuando se encuentra en las mismas condiciones intelectuales y morales y en las mismas circunstancias exteriores.
Lo que nos parece s oberanamente ridculo es elpretender la enmienda del criminal por medio de laprisin
por otro cualesquiera modo de castigo , si despus de
expiado su delito se le coloca en el mismo ambiente social
y en las mismas condiciones de existencia enque se encontraba antes de cometerlo. Pero,para nosotros no es

rRL000 DE LA SEGUNDA EDICIN

imposible la transformacin de la actividad del culpable,


cuando el medio que le rodea ha cambiado , cuando las
nuevas condiciones de su existencia le imponen la necesidad del trabajo honrado, cuando, por fin, llega convencerse de que ya no le convienen ni le benefician la actividad criminal ni la vida de rapia.
El reproche de fatalistas quiz pudiera ms bien echarse en cara nuestros adversarios. Pues, aun reconociendo la ineficacia del sistema penal de nuestras legislaciones , no creen que haya nada que cambiar en stas,
porque, dicen, el delito ha existido siempre y no hay ms
remedio que sufrirlo siempre como uno de los males que
afligen la sociedad. 2.\-- o somos nosotros, pues , los fatalistas, en cuanto tratamos de buscar los medios ms enrgicos y ms seguros para hacer desaparecer, en cuanto sea
posible, esta mancha de la civilizacin.
Nosotros nos damos buena cuenta de las influencias
del medio fsico y moral, y precisamente por esto, es por
lo que no comprendernos una teora que deja expuesto al
culpable estas mismas influencias que han contribuido
su degeneracin. Pero cuando se dice: < En lugar de castigar, debis preocuparos de modificar el ambiente , suprimiendo las causas del delito , no podemos menos de sonreirnos , porque sabemos muy bien que el legislador no
puede realizar lo que no es sino la obra del tiempo. En tal
caso, decimos: Por qu razn ha de haber en nuestra sociedad contempornea esta extraa antinomia: que la
mayora, la cual se concede la omnipotencia aun en
aquellas cosas en que es visible su ineptitud imposible
su imparcialidad, no encuentre limites su soberana ms
que en un solo caso , saber, cuando se trata de luchar
contra la ms pequea minora , contra la minora ms
perjudicial y ms abyecta , la de los criminales?
Por qu razn ha de inquietarse la mayor parte de

10

PRLOGO DE LA SEGUNDA EDICIN

la humanidad, cambiando las condiciones de la existencia


social en inters exclusivo de un puado de gentes que no
tienen valor alguno? Por qu razn no han de extirparse
los individuos que no se adaptan ?
qu insistir? No hay legislador que pueda haPero
cer que no haya miseria, ni ignorancia, que las tentaciones desaparezcan , que la codicia , la ambicion , la vanidad y las dems pasiones del hombre queden suprimidas
de su corazn. El Estado no debe cejar en su lucha contra
el delito, porque no puede fiarlo todo al progreso de la
civilizacin, cuyo curso es tan lento y con frecuencia intermitente. Adems, este progreso de la civilizacin se interrumpira bruscamente si la represin faltase se debilitara. ta Estado debe emplear las armas perfeccionadas
propias de la poca, dejando un lado aquellas cuya inutilidad haya demostrado la experiencia.
Para poder combatir un enemigo con esperanza de
xito , es ante todo preciso conocerlo. Ahora bien , los juristas no conocen este enemigo, que es el criminal. Para
conocerlo, es necesario haberlo observado detenidamente
en las prisiones , en los establecimientos penitenciarios en
los lugares de relegacin. A los que lo han estudiado de
esta manera es quienes el porvenir reserva la misin de
transformar la ciencia penal , de tal suerte ,que se ponga
en armona con las necesidades sociales.

Npoles, 1. de Marzo de 1890.

PRLOGO
DE LA PRIMERA EDICIN FRANCESA

Este libro no tiene por objeto discutir una vez ms el


problema abstracto , y acaso insoluble , de la responsabilidad moral individual. Slo es un ensayo acerca de la penalidad, juntamente con un estudio experimental del delincuente , sin generalizacin alguna de las ideas que de esto
resultan. nicamente desde el punto de vista de la ciencia
penal es desde el que habr de sostenerse la imposibilidad
de servirse del principio del libre albedro y la necesidad
de asentar esta ciencia sobre una base diferente y ms
slida. -.14-4 o se encontrar en este libro nada de metafsica,
porque su autor piensa que toda concepcin de esta ndole
debe proscribirse de una ciencia que deriva de una necesidad social y cuyo fin es eminentemente prctico. Sobre
hechos bien comprobados es sobre los que el autor ha credo
fundar sus inducciones , y por esta razn es por lo que se
ha visto obligado combatir la teora generalmente admitida, la cual, segn l , se halla en contradiccin flagrante
con los resultados de las investigaciones cientficas de
nuestro tiempo.
Tiene por objeto este libro deshacer el evidente antagonismo que existe entre la lgica judicial y el int-er
social.

12

PRLOGO DE LA PPIMEIZA EDICIN FRANCESA

Es imposible negar que , desde el punto de vista moral,


individual se halla muy aminorada por
la
lar es
s malosejem
jeplos recibidos durante la infancia, por el
lo
contagio del medio ambiente , por las tradiciones de famip los malos hbitos que hayan arraigado,
a de raza, or
li
por la violencia de las pasiones , por el temperamento , etc.
Y si todo el mundo se halla de acuerdo en esta materia,
cmo es que no se advierten sus consecuencias para la
teora del derecho penal? Desde el momento en que est
disminuida la responsabilidad , el culpable , en estos distintos casos , encuentra motivos de excusa ; segn que estas
circunstancias se d una importancia mayor menor, as
la pena tendr que ser distinta, y se tendr que reducir
un mnimum insignificante cuando sea posible demostrar
la fuerza extrema de la impulsin al delito.
Ahora , pocos sern los culpables en quienes no concurran circunstancias atenuantes de esta clase ni hay
delito alguno donde no Puedan descubrirse fcilmente.
No hay ms que escudriar un poco , y se las ve surgir
por todas partes. Lo cual es tanto como decir que nicamente se nos presentaran como exentos de excusa aquellos
delincuentes respecto de los cuales no hubiramos hecho
este trabajo de investigacin. Ni vale replicar que se trata
slo de malas inclinaciones, de las cuales puede triunfar
siempre la voluntad del hombre, porque lde qu manera
habr de dilucidarse cul es la parte que corresponde
aquellas inclinaciones y cul la que corresponde al libre
albedro? v , por otro lado , cmo es p osible oponerse y
contener los progresos de la antropologa, que demuestran que los mayores culpables tienen, casi todos ellos
una organizacin psico-fsica anormal? De aqui que , hatiendo depender la penalidad del principio de la responsabilidad moral, seria preciso venir la consecuencia
siguiente: absolver los ms feroces asesinos, desde
el

PRLOGO DE LA PRIMERA. EDICIN FRANCESA.

1:.3

momento que se encuentra que son naturales su extremada brutalidad la omnipotencia de sus impulsiones
criminosas; en todo caso, debera introducirse una dulcificacin de las penas , mayor cada vez , medida que llegaran ser ms conocidas y evidentes las causas de las
malas tendencias.
Es decir, que la represin obrara en un sentido completamente inverso la perversidad y la incorregibilidad
de los criminales. Y no se nos diga que no tenemos razn
para alarmamos , porque nunca se llegar al punto de
declarar la impunidad del delito. Las ideas filosficas de
una poca ejercen un influjo irresistible aun sobre aquellos mismos que tratan de oponerse ellas. As se explica
que la justicia penal se vea ya arrastrada hacia una pendiente antes no conocida, y que le oponga un dique impotente, que se ve en todos los momentos invadido por la
creciente marea de la criminalidad. De poco sirve protestar contra los veredictos de inculpabilidad del jurado,
contra la indulgencia de los magistrados. Despus de todo,
esto no es ms que el triunfo de la lgica; slo que dicho
triunfo se consigue expensas de la seguridad y de la moralidad sociales. Y es imposible poner remedio este mal,
si no se cambia el criterio de la penalidad , refirindolo
los principios de la necesidad social y abandonando el de
la responsabilidad moral del individuo .
La sociedad no se preocupa del delito tanto como debiera , ni por respecto la vctima , ni por respecto la
prevencin. El hecho de que en nuestras sociedades civilizadas son degolladas cada ao millares de personas por
individuos que atentan directamente contra su vida contra su dinero (1) , y que centenares de millones de ahorros
(1) No es esto una exageracin. La c9:fra media anual de homicidios en los

principales Estados de Europa (exceptuando E,usia), desde 18S1 1SS -si, ha


sido de 9.10
distribuidos de la siguiente manera : Austria , C)81);

14

PRLOGO DE LA PRIMERA EDICIN FRANCESA.

se convierten en presa de la actividad malhechora , es basante ms grave , mi juicio , que la mayor parte de las
t
cuestiones que tanto preocupan en los debates parlamentarios. El espectculo de las matanzas y de las devastaciones es tanto ms horroroso, cuanto ms pacifica y menos
incierta se va haciendo la vida. Desgraciadamente , nos
limitarnos deplorar estas escenas de salvajismo, estos
anacronismos sangrientos , que se consideran como casos
excepcionales , porque rara vez somos testigos de ellos
y porque siempre se juzga que el peligro se ha alejado inmensamente.
Pero llega la estadstica; reune las cifras; concentra
todas las cantidades esparcidas de dolor social; nos presenta un campo de batalla en el que la carnicera ha sido
horrorosa , y amontona en un solo grito terrible los ayes
de los heridos y el llanto de sus parientes; hace desfilar
por delante de nuestros ojos legiones de lisiados , de hurfanos y de abandonados ; nos deslumbra y ciega con el
resplandor de un inmenso incendio que destruye los bosques y las casas; nos aturde con los aullidos de una ejrcito de piratas. Qu enemigo es el que de tal manera ha.
desolado esta regin? Un enemigo misterioso , desconocido
en la historia ; su nombre es el emmixxL!
Qu hace la sociedad para prevenir tamaos males?
Nada, muy poco. Ha sometido los delitos una tarifa
por medio de lo que se llama la escala de las penas , es
decir, que cada delito opone la medida ms menos
grande de un sufrimiento presunto y convencional, redugra, 1.231; Espaa, 1.584; Italia, 3.606; Alemania, 577; Francia, 847;
Blgica, 132; Holanda, 35; Inglaterra, 318, Escocia, 60; Irlanda, 129.
Si aadiramos Suecia, Dinamarca, Noruega, Portugal, Rumania, Servia,
Montenegro, Bulgaria, Rusia y Grecia, se llegara seguramente la cifra
de 15.000. En cuanto Amrica, cuyas estadsticas no poseo, leo en un peridico que slo los Estados Unidos dan ms de 3.000 homicidios anuales.

PELOGO DE LA PRIMERA EDICIN FRANCESA

15

cido por el progreso un tipo nico , que es la detencin en una casa, en la cual el prisionero es, por cierto
tiempo , alojado , alimentado , vestido y conservado en
agradable temperatura cargo del Estado. Transcurren los
pocos meses los pocos aos de condena lle ng a el trmino
de sta , y el delincuente se convierte de nuevo en un ciudadano libre, como todos los dems , sin que haya siquiera.
el derecho de recordar sus delitos ; se cree que los ha
expiado, que ha pagado la sociedad lo que le deba, que
en lo sucesivo debe presumirse que es honrado. Todo esto
es pura retrica. La verdad es que el criminal no ha pagado nada; al contrario , es el Estado el que ha hecho los
gastos para su manutencin , es decir, que ha tenido que
imponer una nueva carga los contribuyentes , aadiendo
de esta manera algo ms los perjuicios causados por el
delito. El criminal no se ha enmendado moralmente; la
prisin no obra tales milagros, para los cuales se requiere
no poco esfuerzo. Tampoco se ha atemorizado al criminal,
pues nuestro sistema penitenciario es tan suave, que no
tiene virtud para atemorizar nadie ; adems , aun cuando
hubiera sufrido en la prisin, se apresurara olvidar el
sufrimiento , porque el recuerdo de los dolores fsicos se
borra muy pronto. Por tanto , el criminal queda siendo lo
mismo que era , y no slo esto , sino que , mayor abundamiento , se le vuelve colocar en el mismo ambiente en
que viva antes de su condena , fin de que pueda encontrar en l las mismas tentaciones y las mismas ocasiones
que le han precipitado en el mal camino.
Lo que acabo de decir es aplicable, en tesis general,
los sistemas de penalidad que dominan en Europa. Por
lo dems , no ignoro que hay excepciones ; que, sobre todo
en Francia , se han ocupado de la cuestin , y que , mediante la relegacin de los reincidentes, se ha procurado
disminuir los estragos que causan los malhechores hal&

16

PRLOGO DE LA PRIMERA EDICIN FRANCESA

tuales ; si bien esta ley, fuertemente combatida , no ha


tenido hasta el presente ms que una aplicacin muy limitada. Pero, pesar de todo, puede decirse que Francia es
quiz el nico Estado de la Europa continental en el cual
no se reconoce an el dominio absoluto de ninguna teora
jurdica tocante la penalidad. El principio de la defensa
contra los enemigos naturales de la sociedad se entiende
en Francia bastante mejor que en parte alguna , y , por un
acuerdo tcito , se han subordinado con frecuencia este
principio todos los dems. Pero ya es tiempo de decir en
alta voz que la ciencia penal no tiene otro objeto ms que
ste, y que conseguirlo deben conspirar todos los esfuerzos de los criminalistas. Se trata de una funcin eminentemente social , que debe sustraerse la estrechez de miras
y los sofismas de la escuela juridica.
A los ojos del pueblo, los cdigos, los procedimientos y
el mismo poder judicial parece que se han puesto de acuerdo para proteger al criminal contra la sociedad , ms bien
que la sociedad contra el criminal. La misin de los hombres de Estado es invertir estos trminos, destruir el juicio
referido y justificar el sacrificio anual de muchos centenares de millones empleados en la lucha contra el crimen;
lucha que , hasta hoy, ha sido casi estril , que ,por lo
menos, no ha dado los resultados que habra habido derecho esperar.

Npoles, 1. de Diciembre de 1887.

APNDICE
LOS TRMINOS DEL PROBLEMA PENAL
POR

LUIS CARELLI

LOS TRMI1\ OS DEL PROBLEIVA PENAL

o es difcil advertir, en la reciente renovacin de los estudios


penales y en las contiendas que tienen lugar entre los secuaces
de las opuestas escuelas que se disputan el campo, cun grande
confusin se ha originado en la ctedra y en el foro acerca de los
principios del derecho penal.
Vacilantes entre lo viejo y lo nuevo, entre las teoras clsicas ,
que han tenido que someterse por causa de la tirana de los monopolios universitarios, y las doctrinas de la escuela positivista , no estudiadas fondo , los jvenes , que siguen unas otras , segn su propio
temperamento, ora se entregan la crtica mordaz, ora estriles entusiasmos por la nueva escuela, y con ms frecuencia, se contentan
con la interpretacin de la ley positiva.
La literatura penal es hoy verdaderamente rica en obras de valor.
Es necesario un momento de atencin para echar una mirada sinttica
tantas obras, para coordinar las teoras expuestas en ellas , y para
ver cules de estas teoras se excluyen entre s realmente y cules
otras pueden armonizarse.
Tengo la profunda conviccin de que, slo cuando se ponga el
problema penal en sus verdaderos trminos , es decir, cuando se estudien sus diferentes aspectos y las transformaciones que , en armona
con estos aspectos, experimenta, es cuando se podr comprender el
valor de las diferentes teoras, histrica y parcialmente verdaderas, y
cuando puede asignarse cada una de ellas su sitio adecuado, restableciendo sobre, firmes fundamentos la ciencia del derecho penal. Esto
es lo que yo me propongo con el presente estudio. En el cual, sin hacer hincapie en las especiales doctrinas, procurar poner de relieve,
manera de esquema , los puntos y los aspectos bajo los cuales debe
estudiarse el problema penal , y, sobre todo, tratar de demostrar qu
transformaciones y limitaciones sufre dicho problema cuando se le
considera desde cada uno de los referidos aspectos.
A mi entender, los grados y los aspectos bajo los cuales debo ser

20

APNDICE

considerado el problema penal , son tres: el aspecto fisiolgico-social,


elpoltico y el legislativo judicial; cada uno de los cuales no es una
por lo que cada cual
simple determinacin, sino una transformacin
presenta una fisonoma particular del problema penal.
El aspecto fisiolgico-socia l muestra la delincuencia en relacin
con los organismos individuales y con la constitucin social. El estudio del problema bajo el aspecto poltico demuestra las transformaciones que experimenta la delincuencia social , considerada en relacin con el inters que el Estado tiene en reprimirla. Y el examen del
problema penal por el aspecto legislativo judicial, indica las transformaciones que sufre la delincuencia social y poltica frente la labor
legislativa y las sentencias de los magistrados.
No me propongo desarrollar un asunto tan importante , sino tan
slo aclarar algunos de los puntos de mayor inters , al intento de sealar la direccin que , mi juicio , podran tomar los estudios penales.

El problema penal bajo el aspecto fisiolgico y social.


1
Los juristas nos dan la nocin del delito, y las leyes positivas distinguen las diferentes formas de delitos y establecen la represin de
los mismos. Mas , es el delito de creacin poltica , tiene una base
natural y sociolgica? A Garofalo corresponde, sin duda, el mrito
de haber dado importancia al examen de este problema; por mi parte,
me limito tan slo indicarlo en lo que se relaciona con mi trabajo.
No slo existe un delito natural, sino que existen delincuentes por
naturaleza. La ciencia no hace otra cosa ms que estudiar el fenmeno
y aplicar los resultados del estudio la necesidad de defender la paz
social y el mejoramiento de la raza humana.
El delito aparece en la vida social como una forma de conducta de
una clase ms menos grande de individuos , completamente contraria la norma de conducta que en su vida siguen los ciudadanos
honrados.
El delincuente debe ser considerado en relacin con el organismo
fsico y en relacin con las leyes de la sociedad.
Hay una forma tpica de organismo humano que tiende cada vez
un mayor perfe
ccionamiento; la observacin demuestra que de esta
forma tpica, y
ms todava de la tendencia alper feccionamiento, se
desva y
se aparta, ora en su constitucin interna, ora en la conformacin externa, el o
rganismo de los delincuentes.

A PANDICE

21.

Existen leyes fatales , inherentes la naturaleza ntima de las diferentes agregaciones sociales, en las cuales se fracciona, en el tiempo
y en el espacio, la humanidad toda; y estas leyes desenvuelven fatalmente su contenido, esto es, los elementos que dan propia fisonoma
y facultad de desarrollarse las varias sociedades humanas. En relacin con esta meta fatal , sealada las varias sociedades humanas , es
como hay que considerar las acciones de los individuos que las componen, los cuales individuos, 6 cooperan aquel fatal desarrollo de
las leyes sociales, en cuyo caso son individuos honrados, 6 se oponen
dicho desarrollo, y en tal caso son delincuentes.
As, pues, mientras la clase de los ciudadanos honrados, al secundar
el fatal movimiento de la sociedad hacia su fin, contribuye, con el
pensamiento y con la accin, al desarrollo y al perfeccionamiento de los
sentimientos morales, la clase de los delincuentes neutraliza la obra de
aquellos y se opone al referido desarrollo de la sociedad, bien destruyendo los medios con que ste se realiza, bien demostrando tener sentimientos contrarios los que constituyen la civilizacin humana.
De donde resulta que el criterio distintivo de la delincuencia no es
negativo, saber : la negacin de la conducta honrada; sino que el
verdadero trmino de comparacin, que sirve para distinguir tanto las
acciones honradas como las no honradas los buenos ciudadanos y los
verdaderos delincuentes, es las leyes fatales de la sociedad humana y
el natural camino de sta , segn su evolucin propia.

II
Los secuaces de la escuela jurdica prescinden por completo de la
figura del delincuente; para ellos, el delito es una accin aislada del
individuo, independiente por completo de las dems acciones del mismo
gnero , realizadas por otros individuos. As, al paso que admiten en
los libros y en los Cdigos figuras especiales de delitos, por ejemplo,
el homicidio y el hurto, niegan que exista nexo sociolgico alguno
entre los diferentes individuos que matan 6 que roban. Adems, el
delito es, segn ellos, una accin particular de un individuo, que proviene de una especial determinacin de ste , la cual determinacin,
en cuanto es una violacin de la libertad del querer, hace al individuo
responsable y punible, precisamente por la determinacin que libremente ha tomado. Pero aquella especial determinacin no viene considerada en relacin con la vida entera del delincuente, como una
seal reveladora de sus tendencias delictuosas; no se la encadena con
las dems acciones que predispusieron al delincuente cometer tal
delito; y ni siquiera se busca la sede en que aquellas sucesivas necio-

4)9

APNDICE

nes dejaron su huella, en la cual se imprimi la tendencia delictuosa,


en la cual se acumularon todos los factores que contribuyeron hacer
que en una determinada ocasin se cometiera un determinado delito.
De aqu que la escuela jurdica considere al delito nicamente como
lo opuesto al derecho , pero no conoce su ntima naturaleza; ignora
por completo no se cuida del fenmeno de la criminalidad, ni bajo el
Y si se ve
aspecto social, ni bajo el aspecto fisiolgico individual.
obligada admitir la importancia de algunas observaciones relativas
al fenmeno de la delincuencia, las considera como accesorias y accien
dentales, y como capaces nicamente de introducir modificaciones
la aplicacin de las teoras que dicha escuela pretende deducir de principios abstractos.
III
Frente los partidarios de la escuela jurdica estn los de la escuela positivista. Los cuales pueden separarse en dos categoras : una,
que yo llamo de los fisilogos, y otra, de los socilogos. Los primeros
consideran la delincuencia como un efecto de anomalas orgnicas individuales, y los segundos, como una con s ecuencia de la constitucin
social; los unos la estudian en sus factores orgnicos individuales, y
los otros, en los factores sociales. Mas, ni los socilogos niegan completamente la importancia de los factores individuales , ni los fisilogos
desprecian la importancia de los factores sociales. Sin embargo, no
puedo menos de observar una especie de tendencia comn los unos y
los otros, que es la siguiente : pretender resolver el problema penal
nicamente por medio del estudio de la delincuencia, que no es sino
uno de los trminos de dicho p roblema. Con lo cual, no slo se olvidan
los dems elementos del problema penal que influyen en su solucin,
sino que se confunde el campo de la legislacin y de la jurisprndencia
con el de la ciencia.
IV
El delito no puede ser considerado ni como una accin aislada del
individuo, ni
como un acto particular de volicin del culpable.
Muchos son los que delinquen , y no pocos en la misma especie de
delitos; y
as como el mdico, observando los individuos febriles y
los tsicos , fija los caracteres patolgicos
patolgicos de la
y de la tisis, as
el criminalista, tomando en cuenta, no las especulaciones abstractas,
sino los resultados de una diligente observacin sobre la misma clase

APNDICE

23

de delincuentes y sobre sus especialidades individuales, debe reconstruir


los caracteres del fenmeno de la delincuencia. El aumento progresivo
de los reincidentes y algunas analogas entre los delincuentes y los locos
demuestran, aun los profanos, que el delito, lejos de ser efecto de un
acto volitivo particular, tiene en el organismo una sede y una causa

persistente.

La forma ende5nica de algunos delitos y su rpida propagacin en


ciertas especiales condiciones de tiempo y de lugar son hechos indiscutibles que demuestran que el delito es un verdadero fenmeno
social.

Es necesario, ante todo, fijar, como lo ha hecho Gorofalo, la significacin de las dos palabras delito y delincuentes. En verdad
que , si bajo el nombre de delitos se quiere comprender toda accin
que las presentes las pasadas legislaciones han reconocido como
punible, y bajo el nombre de delincuentes todos aquellos individuos
que han realizado alguna de estas acciones, el equvoco es inevitable.
Otra cosa muy distinta es, seguramente, investigar el origen histrico de la delincuencia desde las formas rudimentarias en que
aparece en los pueblos brbaros, tambin en aquellas formas anlogas en que puede observarse en los reinos inferiores de la naturaleza,
hasta llegar la fisonoma tan acentuada que reviste en los pueblos
civilizados, como anttesis de la conducta de los ciudadanos honrados;
muy distinta cosa es tratar de descubrir cul sea el criterio distintivo
de la delincuencia travs de las diversas formas que sta adquiere en
la evolucin histrica de las sociedades humanas.
Porque en dicha evolucin, no slo cambia el nmero de las acciones
que se considera como delitos y no slo combia e] criterio para apreciar
su gravedad, segn se ha advertido ya en diferentes ocasiones, sino que,
creciendo con el progreso de la civilizacin la sensibilidad 9noml , vara la impresin que la delincuencia produce en los hombres honrados
y la repugnancia que stos experimentan hacia ella.
Verdad es que Wahaber considera el humo del tabaco como el segundo pecado; pero, puede decirse que en la conciencia de Wahaber
la gravedad del pecado provoque la misma impresin que en nuestra
conciencia provoca una accin cruel deshonrosa
No es ste el sitio propsito para discutir cules son las acciones
que en cualquiera sociedad. civilizada deben considerarse como delitos-,
el criterio distintivo de las mismas puede decirse, en resumen , q u 0 es:
que dichas acciones ofenden ciertos sentimientos morales que poses' la

24

APNDICE

sociedad entera. Segn ha demostrado con gran originalidad Garofalo, estos sentimientos pueden reducirse al de la piedad y al de la
probidad . Ahora, el examinar si estos dos sentimientos pueden reducirse uno solo, si, por el contrario, hay que aadir algunos otros
ellos, no es propio del presente estudio.
Lo que dejo dicho tocante al significado de la palabra delito es
aplicable en gran parte al valor de la palabra delincuente. Ciertamente, en nuestro lenguaje jurdico no hay ninguna expresin que
sirva para diferenciar al autor de un delito del verdadero delincuente,
si se exceptua la de culpable, la cual, por lo dems, refleja demasiado
el concepto de la responsabilidad moral.
Hay, en verdad, delitos que son efecto de una crisis pasajera y que
dejan en el organismo una huella que puede cancelarse , cual sucede
Con las heridas que se producen como reaccin contra una provocacin inesperada, pues en este caso hasta los hombres ms pacficos
pueden ser impulsados cometer un delito de sangre, gravsimo por
sus consecuencias. Mas los que la conciencia pblica considera como
verdaderos delincuentes son, 6 aquellos que cometen delitos tan graves y en tales circunstancias subjetivas y materiales que demuestran
la carencia de los ms importantes sentimientos morales, aquellos
que delinquen habitualmente y por profesin; porque , en todo caso,
los diferentes delitos, son otras tantas manifestaciones de la tendencia criminal instintiva, bien desarrollan con la fuerza del hbito
una tendencia invencible hacia el delito.

VI
El delito es, en su expresin ms simple, una accin individual,
un modo de obrar de aquel que lo comete; y este modo de obrar, en
cuanto se halla conexo con una tendencia del individuo, y en cuanto
es el resultado de los elementos que se hallan en el organismo, 6 que,
aunque se hallen fuera, ste se los apropia, revela la delincuencia.
Delito y delincuencia aparecen ante todo como fenmenos individuales, como manifestaciones del organismo individual.
A estudiar esta relacin entre la delincuencia y el organismo individual se han consagrado especialmente los esfuerzos de ilustres escritores de la escuela positivista de derecho penal.
Es innegable que alguno de ellos ha exagerado la importancia de
las observaciones y las ha generalizado demasiado. Peroporq ue se
haya exagerado, es lcito sacar la consecuencia de que dichos obser vaciones carecen de valor? O ms bien lo que debe hacerse es ence rrar dentro de sus verdaderos lmites aquella importancia?

APNDICE

25

Ahora, examinando de una manera sinttica las teoras que autores como Lombroso, Benedikt, Ferri, Garofalo , Marro y Fioretti,
han formulado con gran originalidad acerca de la etiologa del delito
y de la delincuencia, pueden racionalmente afirmarse dos proposiciones
que yo aseguro estar plenamente justificadas, porque estn sacadas
con rigurosa deduccin de la observacin de los hechos.
1. Hay formas 6 casos de delincuencia que provienen de probados
procesos morbosos del organismo (locura , epilepsia, neuropata , neurastenia).
2. En muchos delincuentes, sobre todo en aquellos que cometen
los ms atroces delitos, se observa, aun exteriormente, gran nmero
de caracteres degenerativos.
Ciertamente que estas dos proposiciones no pueden bastar para formular una teora completa acerca de la naturaleza de la delincuencia.
Por lo cual, se recurre una hiptesis que debe ser aceptada, ora por
hallarse fundada sobre un nmero suficiente de serias observaciones,
ora porque no existe otra ms probable que pueda explicar las dos anteriores proposiciones, que estn plenamente demostradas.
Y no se me diga que semejante hiptesis no est demostrada; yo la
llamo hiptesis , no teorema. Acaso la fsica no apoya sus teoras
sobre hiptesis?
Cul es, por tanto, la hiptesis que puede explicar la naturaleza
de la delincuencia?
La de la relacin entre los _procesos _psquicos y la naturaleza 02'f

cnica

Esta hiptesis no puede repugnar ni siquiera los ms exaltados


filsofos espiritualistas, porque, admitida el alma humana como un
quid proprium, distinto del organismo, para pensar, querer y obrar,
tiene que servirse del organismo corpreo y ste tiene que llevar impresa la huella de todo el proceso espiritual y psquico que por su medio se realiza.
La confirmacin de este hecho la ofrecen las enfermedades menta
les, en las cuales la perturbacin mental no se explica con las teoras
puramente espirituales, porque aquella tiene siempre un substratum
en las alteraciones somticas.
VII
El conocimiento del organismo humano no ha llegado todava hasta
el punto de poder demostrar por qu proceso orgnico se determinan
los procesos psquicos, qu huella dejan stos en el organismo, en
qu tanto ste contribuye engendrar 6 modificar los procesos psquicos.

26

APNDICE

Mas hay un hecho sencillo que est fuera de controversia en


cuanto se refiere aquellos procesos psquicos que se determinan en
actos externos. Estos, que se llaman acciones humanas, en su forma
exterior se manifiestan como movimientos musculares ( activos y pasivos, locomocin y gestos) , y tales movimientos musculares son debidos la accin de los nervios, cuyo origen y suprema direccin est
en el cerebro. Aquellas acciones que se llaman delitos no se manifiestan de modo distinto.
El punto incierto, dudoso, indemostrado, es el de saber de qu manera se engendra la excitacin sobre el cerebro que determina por la
accin nerviosa el complejo movimiento muscular que constituye la
forma exterior del delito. La excitacin del cerebro puede venir de
fuera, puede tener su origen en el organismo mismo; sobre esto no
hay cuestin. Lo importante es lo siguiente: el cerebro humano est
formado en todos los individuos de tal forma que, en presencia de las
mismas causas, se excite en todos de la misma manera?
La experiencia diaria nos ofrece una categrica contestacin negativa; por ejemplo, en las mismas condiciones, ante los mismos objejetos, con las mismas necesidades, los hombres honrados se abstienen
de robar, mientras que los delincuentes, no slo roban, y muchas veces sin necesidad alguna, sin la tentacin que causa la presencia de
los objetos, sino buscndolos hbilmente, sin que se les presente oportunidad, sino corriendo con frecuencia graves riesgos.
De dnde proviene esta distinta excitabilidad del cerebro ? En
qu consiste '? Este es el misterio, esta es la razn de la incertidumbre
de la ciencia.
Hemos tenido la intuicin de una hiptesis, pero no podemos demostrarla; la teora que se funda sobre dicha hiptesis no est demostrada , pero tampoco est desmentida.
Por otra parte, cmo sera posible aquella demostracin, cuando
no conocemos la es i'-uctura interna del cerebro, y cuando la anatoma
funcional est dando apenas los primeros pasos?
En tantos siglos como la ciencia mdica lleva de existencia ha sabido acaso descubrir el secreto de dos hechos, que, sin embarcr
ento,, se
repiten inexorablemente todos los das, saber: el nacimi
y la

muerte?

VIII
Que entre el cerebro y las funciones de la inteligencia y de la mo ralidad (forma se
cundaria de la inteligencia ) exista una relacin n
tima , es cosa demostrada cientficamente.

APNDICE

27

No es-U, en lo cierto Colajanni cuando afirma ( 1 ) que en todo lo


que concierne las relaciones entre lo fsico y lo moral, entre acciones y funciones, entre cerebro 5 psiquis y carcter, reina todava una
gran incertidumbre; 'por consecuencia, el criterio cientfico que de
estas relaciones puede inducirse no puede por menos de ser equvoco y
falaz .
No hay la menor incertidumbre acerca de la existencia de relaciones entre el cerebro, la psiquis y el carcter ; estas relaciones se adivinan por intuicin y se demuestran corno una hiptesis seria ; la incertidumbre est nicamente en la determinacin de estas relaciones.
Cmo es posible que la antropologa demuestre la razn de la relacin entre una determinada tendencia , un determinado instinto , y
una estructura anatmica particular , cuando la ciencia no ha descu bierto el principio de la vida, cuando no ha conseguido animar organismos ni detener la vida que se escapa ?
En ciertas enfermedades mentales existen, indiscutiblemente, anomalas lesiones del cerebro; de donde proviene la suspensin la alteracin de la funcin intelectual. Y numerosas observaciones han
demostrado que , en muchsimos casos, el desarrollo de la inteligencia
de los individuos est expresado materialmente por la forma por la
cantidad de la masa cerebral.
Pero en muchos otros casos no se observan estas seales aparentes.
Qu quiere esto decir ? No debe olvidarse que , para determinar el
valor de un cerebro debe tenerse en cuenta, no slo el volumen del
cerebro mismo (no del crneo), sino tambin la masa, la proporcin
de la substancia gris con respecto la blanca, el nmero y la profundidad de los surcos que fraccionan su superficie , la armona en el
desarrollo de las varias masas ganglionares que lo componen, la integridad de desarrollo en las vas de comunicacin entre unas y Otras de
estas masas , y la potencia de su irrigacin sangunea.
Se podr negar todo valor al conjunto de todos estos caracteres
del cerebro y cada uno de ellos, siendo, como son, correlativos, de
tal suerte que la deficiencia del uno se proyecta de diferente manera
sobre los otros, y no pudiendo, como no se puede , determinarlos con
precisin, dados los medios de que actualmente dispone la ciencia ?
Esta ltima relacin entre los procesos psquicos y la estructura
orgnica demuestra que el delito, lejos de ser sencillamente un acto
volitivo particular , es la manifestacin de una tendencia que tiene
su asiento en la constitucin y en las funciones del organismo. Adems , explica la razn de las anomalas orgnicas que hasta los profanos pueden observar en los ms grandes delincuentes; el que dude de
(1) Sociologia Criminale, Catania , 1889 , vol. 1, p,1;. 150.

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28

ellopuede comprobarlo visitando un e stablecimiento penitenciario


un presidio.
Antes bien, yo creo que una de estas visitas, mucho ms que los ms
fuertes argumentos y los ms hbiles discursos, podr llevar el convencimiento al nimo de aquellos que tienen repugnancia aceptar
las teoras que yo profeso con conviccin profunda.

IX
Para l. pmpletar la etiologa del delito y de la delincuencia, debemos examinar lo que se llama la influencia de los factores sociales.
Esta influencia es innegable, pero hay que guardarse de exagerar su
importancia.
Colajanni, escritor de valer, siguiendo Turati , incurre en este
vicio: Teniendo en cuenta, dice, todos los elementos que deben tenerse,
resulta que los caracteres del delincuente tienen un valor incierto,
muy relativo, casi nulo, si no llegan explicar la latente disposicin
natural aquellos factores sociales , que casi todos los sostenedores de
la escuela positivista desprecian de un modo soberano.
La consecuencia que el autor llega es una derivacin legtima
de la anterior premisa : Los hombres de ciencia y los legisladores
pueden hacer una cosa provechosa removiendo las causas que favorecen el atavismo moral y reforzando las otras, generadoras de los nuevos estratos morales y adventicios del carcter (1).
Sin duda, el aumento de la poblacin, la emigracin, la opinin
pblica, la educacin, la condicin poltica, financiera y mercantil, la
produccin agrcola industrial , las instituciones y la organizacin
de la instruccin pblica y de la beneficencia, la religin, el grado de
cultura , la clase social , la profesin y el oficio contribuyen con su
influencia, como , entre otros, ha notado Ferri , ora la manifestacin,
ora la prevencin del delito.
Por una parte , la tendencia instintiva individual puede ser reforzada en la convivencia social por el influjo de los factores sociales, especialmente por el mecanismo de la imitacin entre individuos
dotados de la misma forma de sensibilidad de predispsicin al delito (2).
Por otra parte , los factores sociales son , sin duda , causa ocasional de las m anifestaciones delictuosas: la condicin econmica
las
9
(1)
(2)

Colajanni: Sociologa
criminle, Catania, 1889. (Tropea ed.)
Aubry: La contagion du
me urtre.Carelli: Crimen morbus.

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29

relaciones de familia y profesionales, colocan al individuo frente


determinadas circunstancias ante las cuales acontecen ciertas explosiones de la delincuencia.
As se explica determinadas formas de delitos endmicos, que con
gran persistencia se manifiestan en la sociedad ; individuos que, por
instintos congnitos estn predispuestos al delito, cuando se ven frente
la misma situacin de hecho de nimo, eligen el mismo camino
para salir del paso.
A mi juicio, el valor de la influencia de los factores sociales sobre
la delincuencia puede ser determinado, hasta cierto punto.
En lo que respecta la gnesis de la delincuencia , puede afirmarse que el influjo de los factores sociales es casi nulo en los delincuentes tpicos. Estos tienen en el organismo , no slo la predisposicin, sino tambin la causa suficiente para delinquir, que consiste en
la fuerza de los instintos impulsivos y en la carencia 6 deficiencia de
accin de los centros inhibitorios.
Los grandes delincuentes son refractarios al desarrollo de los sentimientos altruistas , que los individuos honrados , individualmente
en s mismos , y colectivamente en la sociedad , desarrollan y perfeccionan.
Pero hay individuos que slo se retardan en este movimiento, y
estos organismos, cuyo desarrollo est elaborndose , suministran
el contingente de delincuentes ocasionales de los que son susceptibles de enmienda; son honradeces indecisas 6 delincuencias latentes, y stos son los que ms sienten el influjo de los factores sociales.
Mas en lo que tiene su mayor importancia la influencia de los
factores sociales, es en la forma de la delincuencia. La misma variedad de formas que reviste la honradez frente las distintas situaciones de la vida, las distintas condiciones sociales y los distintos
intereses que se ponen en juego, la misma reviste tambin la delincuencia.
La delincuencia, lo mismo que la honradez, son formas de accin,
son fuerzas que revisten diferente forma segn su distinta aplicacin.
A los intereses materiales, la posicin social y los medios que el
delincuente tiene en su poder se adaptan el instinto de hacer dao y el
deseo de ilegtima utilidad.
Hay en verdad instintos, naturalmente definidos, no slo en su intensidad, sino en su forma; hay delincuentes sanguinarios quienes
repugnan los atentados contra la propiedad; hay delincuentes ladrones que, por pusilanimidad, aborrecen los ataques contra las personas
y los delitos de sangre.
Pero el mayor contingente de delincuentes lo dan aquellos que
tienen instintos antisociales indecisos, que se
determinan obrar en

30

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las circunstancias, es decir,


en una en, otra forma de criminalidad.
un sentido ms bien que en otro ,

En esta observacin deberan fijarse los que discuten la teora de


niegan toda clase de importancia la que en la
la reincidencia, y
En lugar d3 consultar los
escuela se llama reincidencia genrica.
libros y de discutir abstractamente, deberan consultar las cdulas de
y algn establelos registros penales y visitar las salas de audiencia
cimiento penitenciario.
Fcilmente se comprende que, del mismo modo y dentro de los
mismos lmites en que los factores sociales pueden influir sobre la
gnesis sobre la manifestacin de la delincuencia, del propio modo
y dentro de los propios lmites pueden influir sobre su diminucin,
bien eliminando las causas las ocasiones de delinquir, bien creando
causas y ocasiones de obrar honradamente.
X

La importancia de los factores sociales se ha exagerado de dos diferentes maneras : se ha atribuido los mismos una influencia decisiva
sobre la gnesis y sobre la manifestacin de la delincuencia, llegando
hasta negar todo valor al factor orgnico, y se ha credo poder sustituir con reformas sociales el magisterio represivo, hallando en aquellas el remedio ms eficaz contra la delincuencia : las exageraciones
en la diagnosis han contribuido, naturalmente, producir los errores
en la profilaxis y en la teraputica.
Mas , para quitar todo valor la primera de las afirmaciones, que
reconoce en los factores sociales una influencia decisiva sobre la gnesis de la delincuencia, bastar observar, segn lo ha hecho Ferri, que
en todas las condiciones sociales, bajo las ms diversas condiciones
polticas y religiosas, en las situaciones ms difciles de la vida, hay
individuos que se mantienen honrados y otros que delinquen.
Cmo se explica que aquellos factores penales no obren con la
misma eficacia sobre todos los individuos que se encuentran en la misma
condicin social? Y cmo puede explicarse, por la influencia de
una condicin social comn una clase ms menos extensa de ciudadanos,
aquellos tan atroces delitos que conmueven toda una sociedad civilizada, justamente porque de un modo excepcional pugnan contra el

general sentimiento moral?

Hay que reconocer, pues, el influjo del coeficiente _personal, del


factor orgnico, causa
suficiente, en algunos casos, y en otros9 causa
predisponente la del incuencia,
y, al propio tiempo , base y substra tu9n, de la r eceptividad de los factores
sociales.

APNDICE

31

Aun cuando mi anlisis es muy rpido, no puedo por menos de


hacer una observacin. La exageracin del valor de los factores sociales en la gnesis y manifestacin de la delincuencia conduce algunos escritores negar toda importancia al factor orgnico. Pues bien;
yo observo que la demostracin directa de la importancia del j'actor

oyanico proviene cientficamente del reconocimiento de la influencia


de los factores sociales.

Qu son en su gnesis los factores sociales? Son acaso abstraccione s existentes fuera de la vida? Dnde, y por obra de quin se
desarrollan?
Indudablemente, la observacin de los fenmenos sociales, de su
desenvolvimiento , de su sucesin , de su influencia y de las leyes que
se revelan por medio de aquellos fenmenos arroja muchsima luz
sobre el estudio de la vida psquica de los organismos humanos. El presente estado de la ciencia y el conocimiento, no muy adelantado, de
las diferentes partes del organismo y de su accin sobre el problema
de la vida, no permiten que se reconstruya el camino por donde los
fenmenos sociales se producen y desarrollan merced los organismos
individuales.
La inteligencia no puede observar en estos ltimos ms que el primer embrin, indefinido y confuso, de los fenmenos sociales; en vano
es estudiar la multiplicidad de formas y la varia intensidad que revisten en la vida social.
De aqu que, ms por necesidad de mtodo que por razn cientfica,
rigurosa y profunda, estudie el publicista los factores sociales en su
forma compleja , en la fisonoma con que se presentan en la vida social;
reconoce la forma derivada de los mismos, por no poder reproducir su
forma originaria.
Lo mismo sucede con el sentimiento, en cuya violacin pone Garofalo la esencia del delito natural : en la mente de todos est clara y precisamente definido; nadie ignora qu es el sentimiento. Sin duda, ste
se determina en una afeccin del organismo ; pero no es posible concretar esta afeccin, ni, lo que tendra ms inters, localizar en los
elementos orgnicos todos los grados y todos los matices que el sentimiento reviste en la vida social.
La vida de los organismos individuales en la fusin social adquiere
formas tan diferentes y tan complicadas , que difcilmente puede reconocerse con precisin en aqullos el origen verdadero y la primera raz
de los sentimientos, de las opiniones, de las direcciones y de los intereses que constituyen la vida social.
Mas, considerando en su gnesis los sentimientos, opiniones, direcciones, intereses, todo cuanto es causa inmediata determinacin de los
actores sociales, debe reconocerse que stos no tienen otro origen, otra

32

APNDICE

base ni otra raz que los organismo individuales. En la convivencia


social , ora sea lucha, ora cooperacin por la existencia los organismos humanos, en contacto con organismos semejantes y con todos los
seres del universo, se determinan y se desarrollan en aquellos deseos,
en aquellos sentimientos y en aquellos intereses.
Por donde se ve el error en que incurren no pocos publicistas, los
cuales, observando la simultaneidad entre las mejoras sociales y la
elevacin del sentimiento moral , sacan la consecuencia de que ste
sea una consecuencia de aqullas. La nica consecuencia legtima
que puede sacarse de esta observacin , es la del paralelismo entre el
desarrollo de la vida de los organismos individuales y la evolucin social. Pues al tiempo mismo y con el mismo proceso con que se desarrolla y perfecciona el organismo individual , se eleva el grado de
cultura colectiva, se forman las opiniones ms elevadas , se crean
condiciones generales de bienestar, se desarrollan los sentimientos morales , y se elaboran y perfeccionan las formas que sirven para secundar y proteger este movimiento de cooperacin individual.
No es que la sociedad, como abstraccin distinta de los individuos,
proyecte sobre stos una influencia propiamente suya, sino que son
los mismos individuos los que , perfeccionando su organismo forman
el grado mayor de civilizacin social que luego repercute sobre los
cooperadores de sta.
XI

De las observaciones que ligeramente acabamos de hacer, resulta


manifiesta la exageracin de aquellos publicistas que suean que el
verdadero y nico remedio contra la delincuencia est en las reformas sociales.
Porque se reconozca la importancia del factor orgnico, no se niega,
ni con mucho , la esperanza de que del mejoramiento social haya de
derivar una diminucin de la delincuencia ; hasta qu punto haya
de llegar esta diminucin, es un problema que debe resolverse con
datos de hecho. Mas no es justo ni acertado creer que la mejora de las
condiciones sociales pueda bastar para hacer desaparecer la delincuencia, ocupando el lugar de las medidas represivas
y preventivas.
No hay que perder de vista que
la delincuencia es una agresin
directa, inmediata,
contra las fuerzas vivificadoras de la evolucin social; para la diagnosis y
los remedios, debe calcularse su actual intensidad y difusin ,
no pudiendo aminorar las esperanzas de diminucin
futura la defensa presente por parte del Estado.
El estudio de esta
defensa es el segundo aspecto bajo el cual debe
ser estudiado el problema penal.

APNDICE

:33

El problema penal bajo el aspecto poltico.

Por importante que sea la indagacin acerca de la delincuencia,


considerada en sus factores individuales y en los factores sociales , sin
embargo, no constituye ms que uno de los trminos del problema
penal. En la sociedad se cometen acciones que se denominan delitos,
frente otras acciones que se llaman honradas, y hay delincuentes al
lado de ciudadanos honrados. Esta es la consecuencia que resulta de
considerar la delincuencia bajo el aspecto fisiolgico y social. Mas
una vez que en la sociedad se dibuja esta profunda distincin entre
ciudadanos honrados y delincuentes, y entre sus respectivos modos
-de obrar, cul es la manera cmo el Estado debe comportarse con
los unos y con los otros? La contestacin es evidente : protegiendo
los ciudadanos honrados contra las agresiones de los delincuentes. Y
he aqu el segundo aspecto del problema penal, el aspecto poltico:
el Estado frente la delincuencia , para la tutela de los ciudadanos
honrados.
El problema penal, considerado bajo este segundo aspecto , se nos
_presenta como objeto de un anlisis doble, saber : de qu manera se
determina el concepto de la delincuencia social desde el punto de vista
de la represin poltica y jurdica del Estado, y cul debe ser la forma
de represin, mediante la cual el Estado debe reaccionar contra la
delincuencia, as limitada y determinada.
II
Es un error muy general el de creer que la delincuencia punible
por el Estado tenga la misma extensin y los mismos lmites que la
delincuencia natural. Este error es causa, por una parte , de que no
sea posible justificar, la luz de los principios generales , la razn de
no castigar los delitos polticos y los delitos contravencionales (los cuales
tienen una base verdadera en la delincuencia natural) , y por otra parte,
que no sea posible explicar por qu razn estn excluidas de la represin ordinaria algunas formas de delincuencia natural.
Ahora, es preciso observar que el Estado no es un simple instrumento automtico en su misin de represin social , sino que , al desempear esta misin , obra conforme su ntima naturaleza imprime
'el sello de su constitucin y de su vida.


34

APNDICE

La delincuencia social experimenta una doble modificacin cuando


se la considera bajo el aspecto de la represin por parte del Estado.
En efecto, hay una especie de delincuencia que escapa la represin
hay acciones lesivas de los intereses del Estado, las
del Estado, y
cuales, sin ser ,formas de craminalidad, se hacen merecedoras de re-

presin.

Algunas formas de delincuencia, especialmente en sus manifestaciones incipientes , pueden ser combatidas por el Estado por medio de
otras funciones distintas de la represiva , y el Estado puede prestar
seguridad la sociedad contra algunas clases de delincuentes profesionales, empleando , respecto de ellos , tratamientos especiales confiados la autoridad poltica. Estos tratamientos son limitaciones naturales al inters que el Estado tiene en combatir la delincuencia
social.
III

No es difcil advertir la tendencia actual del Estado moderno


sustituirse las actividades individuales y extender sus propias naturales atribuciones de tutela del derecho , externa interna, una
proteccin mayor menor de las diferentes formas de energas particulares. El socialismo de Estado se va abriendo camino , mxime
en los Estados europeos ; mas no es este el momento de hacer consideraciones acerca de los efectos directos indirectos de dicho sistema, el
cual, centralizando todas las fuerzas en el Estado , mata la iniciativa
individual, perturba la natural distribucin de la riqueza, distrae al
Estado del cumplimiento de sus funciones naturales, empobrece la
hacienda pblica y destruye enteramente, por efecto de la inevitable
centralizacin, la garanta constitucional que resulta de la recproca
fiscalizacin de los poderes pblicos.
Ahora se comprender por qu, para determinar los lmites de la
funcin punitiva del Estado, hay que tornar en cuenta la diferente
extensin, las varias garantas y las distintas formas de las funciones
del mismo.
Un Estado que concrete su actividad al ejercicio de sus
naturales
atribuciones internas y externas debera confiar al magistrado penal

y las leyes penales todo cuanto se refiere la represin de los delin-

cuentes. Mas si el Estado extiende tambin su actividad los fines de


proteccin y de mejoramiento de los ciudadanos, si desarrolla esta
actividad con distintas funciones, si para desempear estas ltimas
organiza
diferentes servicios pblicos, en tal caso puede, por diferentes
caminos y en
diferentes funciones, cooperar la solucin del problema
de la diminucin de la delincuencia.

APNDICE

35

As, el Estado, por medio de la proteccin econmica, puede disminuir algunas de las causas sociales de la delincuencia , por medio
de la proteccin higinica, corregir hasta donde sea posible las anomalas orgnicas y preservar de las enfermedades, factores individuales de la delincuencia, por medio de la proteccin educativa, puede
paralizar los efectos del atavismo y crear motivos de moralidad en los
individuos predispuestos al delito ; y no est obligado esperar de la
organizacin de la funcin punitiva la remocin de aquellos elementos que son causas indirectas de la delincuencia social. En este caso,
el Estado , al organizar la funcin punitiva , debe procurar nicamente conseguir aquellos fines que no puede de ninguna manera realizar mediante las dems funciones, que no puede realizar tan eficazmente como con la funcin punitiva.

IV
Hay que tener presente otra consideracin: la relacin entre la extensin del poder preventivo y el poder judicial, entre la polica y la
magistratura. Pues si se limita el papel de la autoridad poltica nicamente cumplir las resoluciones de la autoridad judicial , es , en
verdad, necesario dar sta mayor amplitud de atribuciones. Pero si
la autoridad poltica se le da un cierto poder, mayor menor, en tal
caso , el restringido poder de la autoridad judicial se suplir con medidas tomadas por la autoridad poltica.
V
Los diferentes perodos por que un Estado atraviesa y la necesidad
que ste tiene de proteger algunos intereses ms eficazmente que
otros hacen que se clasifiquen las diferentes formas de la delincuencia, con arreglo la mayor menor severidad de represin, de
una manera muy distinta cmo se clasifican intensivamente en el
orden social.
Ciertamente, si se mira la delincuencia social, el homicida debe ser
considerado como el delincuente ms peligroso, porque demuestra carecer completamente del sentimiento de piedad, que constituye el
vnculo social en las sociedades civilizadas. Pero polticamente, en
inters del Estado , en determinadas condiciones ( la historia nos lo
demuestra), los falsificadores de monedas, los ladrones, y hasta los
vagabundos, pueden ser considerados como delincuentes tan peligrosos 6 ms peligrosos acaso que los homicidas. De donde se infiere, no

36

APNDICE

sloque la gravedad de las formas de delincuencia social es, hasta un


cierto punto, criterio para la mayor menor severidad de represin,
sino tambin que la represin misma se determina en razn del inters del Estado.

VI
Sera ciertamente muy largo investigar cules son las varias formas de delincuencia social que el Estado no tiene inters en castigar.
Mas yo no pretendo hacer de dicha investigacin objet particular de
este estudio, porque en l, lejos de pretender formular una teora, lo
que nicamente me propongo es aclarar algunos puntos desde los cuales debe ser considerado el problema penal. Tan slo quiero llamar la
atencin del lector acerca de dos formas de inmoralidad, las cuales,
con razn, escapan la represin del Estado, justamente porque ste
no tiene inters alguno en herirlas por medio de la funcin punitiva.
La primera de estas formas de delincuencia es la ausencia del sentimiento del honor: basta con que sean conocidos los individuos que
con sus acciones han demostrado la ausencia de este sentimiento, que
es una de las bases cardinales de la vida moderna, para que la desestima
pblica y el descrdito que sobre ellos recae les diferencien de los
hombres honrados y se conviertan en tutela social de stos contra
aqullos.
La otra forma de inmoralidad que escapa la represin del Estado
es aquella que se manifiesta en la lesin de un inters material y que
tiene nicamente por motivo determinante y por ocasin el inters
material injustamente lesionado. Ahora bien , para esta especie de
delincuencia ocasional y limitada, es pena suficiente la reparacin del
dado, ora por las exigencias de la justicia reparadora, ora para destruir el motivo determinante la delincuencia.
La nica conclusin que quiero sacar de las observaciones anteriores es la siguiente: que la delincuencia social experimenta limitaciones por razn del inters que el Estado tiene en reprimirla, , con
otras palabras: que la delincuencia punible por la naturaleza del Estado tiene por una parte lmites ms restringidos que la delincuencia

social.

VII
Con razn he dicho que por una parte la de
lincuenciapunible tiene
lmites ms re
stringidos que la delincuencia social, por cuanto ,por

APNDICE

37

otra parte, el Estado extiende la represin algunas formas de con-

ducta que no pueden realmente ser consideradas como formas de delincuencia social: tal sucede con la delincuencia _politica y con la delincuencia contravencional. Bien s yo que estas dos expresiones
delincuencia poltica y delincuencia contravencional no suenan
bien, y que, especialmente contra la primera, se levantaron protestas
en el Congreso antropolgico de Roma. Mas, si bien se considera, atribuido la palabra delincuencia el significado de forma de conducta
_punible y distinguido el concepto de delincuencia punible del de delincuencia social, cesa todo motivo de escndalo etimolgico y slo
queda el deseo de que se adopte otra expresin que acuse mejor el
concepto incluido en ella.
Para entender bien la delincuencia poltica, hay que considerar al
Estado , no slo en su constitucin, en su organismo, en su estructura, sino tambin en su vida. El Estado no es una abstraccin, y mucho
menos es una abstraccin su constitucin; uno y otra son el resultado
de los varios individuos que componen el pueblo en el territorio nacional. Y as como de la fusin de los sentimientos humanos resulta el
sentimiento social , as tambin de la fusin de los sentimientos que
crean la organizacin de la sociedad nace el sentimiento poltico. Que
un Estado revista esta 6 aquella fisonoma, que se organice de esta
de la otra manera , es cosa que depende nicamente de los sentimientos de la generalidad, 6 de una parte de ella, de una ms clases de
ciudadanos, y de la accin ms menos extensa y ms menos enrgica que aquellos sentimientos determinan.
No es que el sentimiento nacional sea ms ni menos que la suma
material de los sentimientos individuales: suponer esto sera reproducir la teora atomista del contrato social. Por el contrario, hay que
considerar que, por una parte , los sentimientos individuales arraigan
en el organismo humano, el cual, por la identidad de naturaleza, constituye su fundamento comn, y por otra parte, los factores nacionales
influyen, hasta cierto punto, del mismo modo, sobre los sentimientos
individuales.
Todo el que considere la elaboracin del sentimiento poltico en este
continuo repercutir de las tendencias individuales sobre el sentimiento
general y de ste sobre aqullas, advertir que dicha elaboracin reviste dos formas.
La una se refiere la formacin del Estado en su constitucin , la
otra se refiere su vida perenne y su movimiento; aqulla refleja la
organizacin misma del Estado , sta la lucha de los partidos por la
forma de gobierno y por la extensin de los poderes del Estado.
Ahora bien; as como el delincuente social demuestra la ausonca
de los sentimientos morales de piedad 6 de probidad, el de/III(.1(e)dt,

38

APNDICE

cohesin poltica,,
demuestra
la
ausencia
del
sentimiento
de
oltico
la organizacin natural del Estado, bien

or
lo
que
,
bien
se
opone
p
se excede en la lucha de los partidos. Aqu no hago ms que apuntar
algunas ideas cuyo desarrollo exigira largo trabajo.
Se ha advertido que los delitos polticos, en los cuales no se ofende
ningn sentimiento moral, no se pueden distinguir por ningn criterio absoluto , y que acciones que , bajo ciertos regmenes , se consideran como criminosas , bajo otros regmenes , puede hasta juzgarse que
son actos de herosmo. Mas debe advertirse que aqu se confunde el
criterio poltico con sus errneas aplicaciones.
La evolucin de los Estados, lo mismo que el desarrollo fsico de
los organismos individuales , se verifica con arreglo una ley natural,
saber: que los individuos se desarrollan fatalmente como un ltimo
resultado de la, multiplicidad de sus acciones particulares colectivas.
Los que secundan esta ley son polticamente honrados; por el contrario, los que la contradicen son los delincuentes polticos. Los delincuentes polticos pueden quiz obtener victoria por un momento ; sin
embargo , la ley se impone fatalmente , y al cabo vuelve al Estado al
curso de su evolucin natural.
El juicio pstumo de la historia corrige las injusticias de las legislaciones y de las sentencias judiciales.
El Estado debe defender su organizacin y proteger el libre desenvolvimiento de los partidos, que es el alimento de que se nutre; he
aqu por qu debe emplear en beneficio de este su inters medios de
represin anlogos los que emplea para defender los sentimientos
morales contra la delincuencia social.
VIII

Existe otra clase de acciones que, aunque no revistan carcter alguno de delincuencia social, sin embargo, estn sujetas la represin
del Estado: son aquellas acciones que las leyes suelen designar con la
denominacin de j'altas contravenciones.
El Estado, para proteger algunos de sus importantes intereses,
hace extensivas las medidas que adopta para la tutela de los sentimientos morales aquellos individuos que con sus actos lastiman esto l
-inters.Aquoimpnelacsd grealcupbd
su consorcio con los ciudadanos honrados; pero los medios coercitivos
que se emplean responden la misma funcin que las multas que se
aaden en los contratos privados. Y as

asegurar el cumplimiento
de un motivo deter

como estas multas sirven para

de los pactos mediante la creacin artificial


minante, as tambin la amenaza de ciertas penas

APNDICE

39

de detencin pecuniarias sirve para crear un motivo determinante


transgresores posibles, fin de que respeten aquellos pblicos intereses.
Ahora, aparte esta observacin, que explica el fin que tiende el
Estado con la represin de los transgresores contravencionales y la economa del medio que emplea para conseguir aquel fin, no ser intil
observar que la punibilidad de las contravenciones puede encajar dentro
de la teora general de la delincuencia. Los transgresores contravencionales demuestran tambin la ausencia de algunos sentimientos que,
aunque no sean esenciales la vida de la sociedad del Estado, tienen,
sin embargo , cierta importancia.
Los deberes de la _prudencia, de la mutua asistencia, de la delicadeza profesional, de la cooperacin a la obra de la justicia, la _preocupacin de la incolunbidacl ajena, la piedad para con los desgraciados, la sobriedad, el pudor, etc. , son todos ellos sentimientos que
contribuyen, sin duda alguna, al progreso de los pueblos. Y aquellos individuos que demuestran carecer de tales sentimientos revelan una forma
de delincuencia distinta, en verdad, de la que Garoealo llama criminalidad natural; pero, sin embargo, producen una perturbacin social
de otra ndole , la cual perturbacin no puede ser tolerada, y por eso
'debe ser reprimida por medio de castigos.
IX
No debe confundirse el campo de accin del Estado con el campo
de accin de la sociedad.
Ya he dicho que la obra de la educacin, que pertenece la influencia de los factores sociales, no debe oponerse la energa de la
funcin punitiva que el Estado debe ejercer para combatir la delincuencia en su extensin intensidad presentes.
El investigar cul sea la ley universal, la ley primera que debe
someterse esta misin del Estado, bajo qu formas se va manifestando
sucesivamente en la historia de la sociedad y de los Estados y por qu
sucesivos mecanismos va afirmndose, es una indagacin muy larga,
que la ndole del presente trabajo no consiente hacer. A m me basta
con dejar claramente consignada la distincin, que muchos no reconocen , entre la accin social y el magisterio punitivo del Estado en
la represin de la delincuencia.
La demostracin de la manera cmo esta misin del Estado se determina en el terreno de la prctica corresponde al estudio del problema
penal bajo el tercer aspecto.

40

APNDICE

El problema penal bajo el aspecto legislativo judicial.

El tercer aspecto bajo el que consideramos el problema penal se


refiere al estudio del mismo en lo tocante la formacin y aplicacin
de las leyes punitivas. En este terreno experimenta aqul otras modificaciones, limitaciones y transformaciones.
Esta indagacin sirve, sobre todo, para demostrar cun errnea
es la opinin de aquellos que no ven en la legislacin y en el juicio
otra cosa sino la simple concrecin la rigorosa determinacin de lbs
principios absolutos. Adems, puede servir de contestacin aquellos que pretenden ridiculizar las teoras de la escuela positivista , esforzndose por aplicar, sin ms, algunas inducciones principios.
de induccin reconocidos por esta escuela, los casos prcticos, y
demostrando con gran facilidad lo absurdo de los mismos.

II
No debe confundirse la misin de la ciencia con la obra legislativa,,
ni la accin preparatoria, amplia, profunda, de aqulla, con la accin
directa , inmediata , limitada , de sta. Slo mediante este error es
como ha podido afirmarse que ya de antemano podran condenarse
aquellas doctrinas que presumiesen cambiar de _punta en blanco la faz..
de las instituciones sociales y de las cosas de este mundo (1).
Verdaderamente , una doctrina que presumiese poder cambiar de
punta en blanco las cosas de este mundo, sera poco menos que absurda; pero, quitada la exageracin del _punta en blanco, no podra
decirse lo mismo de aquellas doctrinas que presuman, mejor, que
esperen poder cambiar gradualmente y con el tiempo la faz de algunas instituciones que no responden su fin 6 que no bastan para
realizarlo. La historia demuestra la legitimidad de tales esperanzas.

III
El problema penal , estudiado bajo el aspecto legislativo, sufre
limitaciones y modificaciones.
(1) Lucchini: I se mp/icisti ,
introd., pg. vil'.

APNDICE

41

Ante todo, la legislacin slo debe traducir, de los principios cientficos, aquellos que se han hecho ya patrimonio de la conciencia comn, que encuentran en la conciencia comn y en la vida social
condiciones que preparen y aseguren la realizacin y la difusin de los
mismos. No debe olvidarse la diferencia entre las leyes fsicas y las
morales, diferencia que todo el mundo reconoce en teora, pero que
desgraciadamente se olvida al hacer aplicacin de ella. Lo mismo unas
que otras son fatales; pero las primeras se desarrollan espontneamente,
y las ltimas, mediante las actividades individuales, las cuales pueden
oponerse ellas momentneamente 6 contradecir su observancia.
No basta que el legislador mande, para creer que, sin ms, su
mandato ha de ser respetado , sino que de lo que principalmente debe
preocuparse es de que su mandato pueda y deba ser respetado; ni debe
temer tanto la rebelin de los ciudadanos, cuanto su pereza , su
negligencia, su mala voluntad en la obediencia. De aqu, que la eficacia de la legislacin depende menos de la sancin impuesta por los
poderes pblicos que de la esperanza de observancia por parte de los
ciudadanos; por lo cual se ha dicho perfectamente que la legislacin
debe ser la expresin de la conciencia popular.
Para el legislador no pueden tener valor ms principios cientficos
que aquellos que se han hecho patrimonio de la conciencia pblica 6
se hallan destinados serlo muy pronto.
Pero, quines son los legisladores? Aquellos que en los Estados
realizan esta misin legislativa de diferente modo , segn las constituciones; son individuos que, por su parte, tambin son arrastrados , en
su pensamiento y en su accin, por las tendencias instintivas y por la
influencia del ambiente.
De aqu que lo que se dice la preocupacin que debe tener el legislador por la observancia de la ley, no sea muchas veces la forma de
un pensamiento y juicio hijo de la reflexin, sino que se revela instintivamente en aquello que constituye el mayor mrito de los legisladores, es decir, en el espritu _prctico.
Por eso, mientras que la ciencia estudia la delincuencia en su origen, tratando de descubrir su forma rudimentaria, hace su historia y
enlaza esta historia con la historia de los organismos individuales y
de la evolucin social, la legislacin debe detenerse en el estudio de la
delincuencia en su presente forma social, tomando en prstamo . la
ciencia, no preceptos categricos, sino el sentido y direccin en su
estudio.
De las cuales observaciones saco yo esta conclusin: que frente :
la legislacin, la delincuencia reviste una forma ms limitada y concreta que la que reviste frente al pensamiento cientfico.

42

APNDICE

IV
Ya he indicado las limitaciones que al concepto de la delincuencia
seponen bajo el aspecto poltico, cuando se considera aquella desde el
punto de vista del inters que el Estado tiene en reprimirla. Todava
ms claras y ms precisas son las limitaciones que la mismas se po nen en el campo legislativo.
El inters del Estado, que en la teora se estudia en su fisonoma
general y en su potencialidad, se determina y concreta por medio de
la legislacin positiva.
Para no pocos escritores ha sido motivo de preocupacin la teora
que pone como fundamento de la punibilidad de las acciones crimino sas el inters del Estado; como si la libertad individual corriera peligro de ser sacrificada la tirana desenfrenada del Estado.
Pero tales preocupaciones no estn justificadas, porque si se admite
que un Estado sea tan poderoso frente al individuo que lo pueda
subyugar tirnicamente, en tal caso, es claro que, cuando tenga un
grave inters que defender, no se arredrar ante las platnicas afirmaciones de abstractas teoras cientficas. Que la ciencia niegue la
legitimidad del inters del Estado, que afirme el respeto otro principio ms alto , lo cierto es que el inters guiar siempre al Estado en
su vida. Lo nico que habr es que este inters ser ms menos legtimo, ms menos fielmente representado, segn la mejor constitucin, la mejor forma de gobierno, y ms an , segn la mayor
menor virtud de los gobernantes y de los magistrados.
Y he aqu por qu debe considerarse el inters del Estado en la
represin de la delincuencia en su forma concreta, segn la particular
constitucin y la particular forma de gobierno de 2192 Estado determinado.
Este inters est determinado precisamente en la legislacin, y el
mecanismo de los Estados constitucionales encierra este inters dentro
de sus justos lmites, impide, en cuanto es posible, los atentados injustos contra la libertad individual.
V
Mas el inters del Estado en la legislacin penal est determinado,
no slo por las ntimas condiciones de su constitucin y de su vida,
sino tambin por las condiciones en las cuales el Estado est obligado
cumplir su misin.
Bajo este segundo aspecto, tiene grandsima importancia el criterio

APNDICE

de la oportunidad. Yo no s cmo los sostenedores de las teoras abstractas puedan desconocer este criterio, sin el cual ni pueden explicar
la adaptacin de los principios absolutos la relatividad de los artculos del cdigo, ni tampoco explicarse las diferencias existentes entre
los distintos cdigos vigentes en las naciones civilizadas.
VI
Mas no se crea que, al reconocer la influencia del criterio de oportunidad_ en la determinacin de que se trata, pretenda yo pasar de un
modo vago indeterminado sobre esta cuestin, la cual se refiere,
en el fondo, todo el estudio del problema penal.
La materia bien merece ser examinada con detenimiento; yo,
sin embargo, slo indico que este criterio de oportunidad tiene para
m dos puntos capitales: el fin que el legislador se propone con el sistema penal, y la previsin que de la experiencia debe sacar acerca de
los efectos del sistema penal que l prefiere.
Ahora, mientras que la experiencia general le indica al legislador
los lmites dentro de los cuales debe fijarse la pena para cada clase de
delincuentes, el juez debe fijar cul sea, dentro de aquellos limites, la
pena que se debe aplicar aquel determinado delincuente quien l
juzga. Aqu entran las exigencias de la experiencia particular, puesto
que el juez, al fijar la pena, debera fijarla nicamente como Wani171"; pero luego que fuese expiada debera tener lugar un nuevo examen que se propusiera juzgar si la pena infligida con anterioridad ku
sido suficiente para conseguir el resultado que con ella se buscaba.
Este segundo juicio acerca del delincuente, despus de la expiacin de la pena, sera ventajoso , no slo para la tutela pblica, sino
tambin para la administracin de la justicia , puesto que limitara el
nmero de los reincidentes,
El criterio de oportunidad. debe , adems, servir de gua al legislador en la definicin y nomenclatura de los delitos. As, en un cdigo
no tienen puesto ciertas formas de delincuencia que son desconocidas
en el pas en que dicho cdigo debe tener vigor ; mientras que las varias especies de una misma forma de delincuencia, las cuales revisten distinta figura en un mismo pas, deben ser consideradas en el referido cdigo con la mayor precisin y haciendo indicaciones precisas y
detalladas. Esto es quiz lo que le falta al nuevo cdigo italiano, el
cual abstrae un tanto, al tratar de la especial criminalidad del pa.,
lo que ha hecho que Ferri diga de l que no revela de nin e 'in modo
que haya sido hecho para Italia ms bien que para Noruega que
para Holanda.

APNDICE

44

Muchas veces la delincuencia, luchando contra la autoridad del


bajo formas no
Estado , trata de eludir sus rigores, manifestndo se
fraus), por cuya
previstas por el legislador (inventa lege, inventa
razn se impone la necesidad de hacer ms distinciones en las varias
formas de delitos.
VII
Otra razn hay para que el criterio de oportunidad se imponga al
legislador, saber : la previsin de la aplicabilidad de sus disposiciones segn la organizacin de la magistratura penal, el nivel moral
de sus
' miembros, la formacin del proceso instructorio y del definitivo y el estado de la opinin pblica.
Sabido es que ciertas severidades legislativas inoportunas producen el efecto contrario al que, mediante aqullas , se propona obtener
el legislador ; es decir, que dan por resultado la impunidad de los culpables. Sabido es tambin que en los pases donde el nivel moral de la
magistratura (sea togada, sea de jurados) est alto, el cdigo puede
dejar al juez mayor latitud. Y sabido es asimismo que all donde el
espritu de sutilezas domina en el foro y en la ctedra, se impone al
legislador la necesidad de mayor precisin en las definiciones , y un
gran esmero y cuidado en la eleccin de las palabras y hasta en la
puntuacin de las leyes escritas.
Las condiciones del proceso penal pueden ser tales, ora por los criterios de apreciacin de la prueba , ora por la observancia de ciertas
formas , que hagan prever que ser difcil la aplicacin de algunas
sanciones. Y en este caso , se impone al legislador el deber de castigar ms severamente algunas formas ms atenuadas de delincuencia
que, consideradas en s mismas, mereceran ser tratados con mayor
lenidad.
En el cdigo penal italiano tenemos de ello varios ejemplos, pero
m me basta citar el del art. 258, el cual corrige al art. 256; aqul
trata de la expendicin de moneda falsa sin acuerdo anterior con los
falsificadores, y ste de la expendicin previo acuerdo. El motivo de
ello se encuentra en el informe presentado al rey por el ministro Zanardelli (pg. 115) : <Es difcil probar el acuerdo previo en el expendedor de moneda falsa, y la experiencia
demuestra que, por la ndole de
los delitos y la apercepcin de los reos , no pocas veces se libran de
las sanciones que deberan imponrseles los mismos cooperadores la
falsificacin ,
y difcilmente se les puede castigar con la pena que se
impone por la e
xpendicin sin acuerdo previo. Por lo cual es necesa-

rio armar la ley en esta hiptesis subalterna, y armarla justamente,

APNDICE

45

porque se trata de un hecho en el cual figura siempre como elemento


indispensable el dolo.
Adems, la influencia de una opinin pblica honrada corrompida, que se haya infiltrado en el nimo de los jueces, puede frustrar
ciertos fines y ciertos criterios del legislador para la aplicacin de las
penas. Al legislador le corresponde neutralizar esta influencia.
Por el contrario, el legislador debe omitir oportunamente algunas
formas de delincuencia, por ser difcil definirlas y porque se prestan
fciles persecuciones y pretensiones injustas. Ciertamente que,
tanto como el autor de una bancarrota y como el estafador, es merecedor de castigo el que se hace insolvente mediando dolo , y que tambin es merecedor de pena el que en privado atenta contra el pudor de
una mujer. Mas puede suceder que los ciudadanos honrados se les
envuelva en graves procesos; todo pleito civil por pag puede convertirse en una causa criminal; y con gran facilidad, como en tiempos
pasados aconteca no pocas veces, puede ser llevado ante los tribunales un ciudadano de costumbres morigeradas por haber tenido un inocente coloquio con una mujer la que crea honrada.
VIII
Las condiciones del procedimiento tienen decisiva importancia en
la teora de la tentativa. En efecto , por qu razn se reconoce la
impunidad del pensamiento criminoso? En qu punto comienza la
punibilidad de la tentativa? Esto se hace depender , ordinariamente,
de la nocin del delito , mientras que para m es evidente que depende
de las condiciones del procedimiento.
Y desde luego dir que el error, tan generalmente difundido, tiene
su raz en la confusin que se establece entre el expediente legislativo
prctico, por virtud del cual, en los cdigos, la medida de la punibilidad de la tentativa es proporcionada la pena sealada para el
delito consumado y el concepto cientfico de la tentativa. La tenta
tiva es la figura completa del delito , y el delito consumado podra
considerarse como una forma ms grave del delito mismo.
Al establecer el Estado penas contra los delincuentes , no se propone restaurar el inters privado que ha sido violado y ofendido por la
accin delictuosa; ni puede devolver la vida los muertos, ni borrar
los efectos de las lesiones personales, ni hacer siempre que el robado
-6 el defraudado recuperen lo suyo.
El Estado, en su misin represiva, tiende prevenir la sociedad
contra nuevos atentados; reconoce en el delito la manifestacin de una
tendencia delictuosa, que amenaza reproducir sus efectos, y, por tanto,

46

APNDICE

reobra
contra ella, procurando destruirla en los delincuentes de ocareo
sin, impidiendo que los delincuentes incorregibles (sean delincuentes natos de profesin) causen dao otras personas.
Ahora bien, la tentativa, tal y como la conciben los juristas, esto,
es, como la manifestacin de un pensamiento criminoso expresado por
medio de actos externos idneos, es la manifestacin completa de la
tendencia antisocial, y, por consiguiente, presenta la figura completa
del delito punible. Este principio lo reconocen los cdigos por respecto
aquellos delitos que ms directamente atentan contra el inters del
Estado, en los cuales se equiparan la tentativa y el delito consumado
(Cod. pen. ital., artculos 104, 117, 118 y 120).
Reconociendo, pues, que la razn, en virtud de la cual es punible
la tentativa sea la tendencia antisocial que mediante ella se manis esta
de /una manera completa, es preciso reconocer tambin que, para castigar la tentativa, se requiere dos condiciones, saber: que la tendencia se manifieste claramente , y que sea tal, que ofrezca un peligro,
real y efectivo.
En el organismo del delincuente y en el medio que lo circunda
estn, sin duda, todos los elementos que, combinados, constituyen
la tendencia delictuosa. Pero el juez no puede prevenir estos resultados; lo nico que puede hacer es consignarlos despus que se manifiesten.
Y he aqu de qu manera las condiciones del procedimiento , es
decir, las limitaciones que polticamente por respecto la libertad y
cientficamente causa del estado presente de la ciencia, se impone
las indagaciones del juez, influyen en la punibilidad de la tentativa.
No es posible castigar un delincuente por los signos externos de
degeneracion que presente : la ciencia no ha conseguido llegar tal
punto, que pueda ofrecer al juez datos seguros para conocer la importancia de aquellos signos. No se puede castigar el pensamiento
criminoso, aun en el caso de que el delincuente lo confiese, porque el
juez no puede prever si aquella tendencia en estado latente podr convertir en actividad, y, por tanto, en un verdadero peligro social.
Debe reconocerse la impuridad de la tentativa i2nposible, pero la
imposibilidad slo debe suponerse en dos casos : cuando depende de
las condiciones del oryanisnio, y
cuando los medios empleados sean
absm ylos, y no ya simplemente ineficaces, como demuestra perfectamente Garofalo ; porque slo en estos casos es cuando no existe temo-

_APNDICE

47,

IX
El legislador debe tambin preocuparse de una tercera condicin,
saber : de la posibilidad de los medios de que puede disponer para la
organizacin del sistema penitenciario.
En la eleccin de stos deben influir directamente las condiciones financieras del pas, la naturaleza de sus posesiones, las ex igencias agrcolas industriales y el carcter moral de los ciu
dadanos. Las necesidades econmicas del pas pueden aconsejar la
implantacin ms menos extensa de establecimientos industriales,
as como las grandes posesiones coloniales pueden servir para colonias

penitenciarias.
Todas estas condiciones debe tenerlas presentes el legislador, el
cual, en vez de soar con remotas reformas penitenciarias , debe , de
la mejor manera posible y dentro de los lmites que imponga el inters legtimo del Estado, sacar partido de los elementos de que puede
disponer para combatir la delincuencia de la manera ms eficaz posible.
X
La ltima transformacin que experimenta el problema penal la
experimenta por obra de la jurisprudencia. A muchos les parece que
sta no debe ser otra cosa que una aplicacin rigurosa de la ley escrita,
la fiel interpretacin de dicha ley. Este concepto de la jurisprudencia
se manifest con ms crudeza que nunca la aparicin le las primeras
codificaciones; entonces, los fundadores de la escuela histrica elevaron un grito de protesta contra la cristalizacin de la vida del derecho,
que paralizaba forzosamente el desarrollo de la conciencia social ,
divorciaba cada vez ms las leyes de las progresivas necesidades
sociales. Acaso la preocupacin estuvo entonces justificada, porque no
poda sospecharse que en la vida social haba de introducirse el remedio que haba de impedir el gravsivo perjuicio que la escuela histrica
tema.
La sociedad, que, en la sabia economa de su evolucin, ha sabido
siempre encontrar nuevos remedios para todas las necesidades nuevas,
encontr la forma de proveer la necesidad de que las leyes escritas,
aunque sirvieran de freno la arbitrariedad judicial y las grandes
diferencias de aplicacin , pudieran plegarse la exigencia de seguir
el movimiento gradual y progresivo de los intereses sociales.

18

APNDICE

Quien se propusiera reconstruir la historia de la jurisprudencia italiana, aun por lo que respecta las leyes penales, podra advertir la
gran participacin que la misma ha tenido en la formacin del contenido de las leyes escritas y cunta parte de ese contenido ha modificado, si no en las definiciones abstractas, s en la aplicacin de las
mismas. La medida y la graduacin de las penas fijadas en los cdigos para los diferentes delitos no constituyen en el fondo sino el ndice
h,ipote'tico de la gravedad de los delitos, gravedad determinada por la
repugnancia que provocan en la conciencia social, por los intereses
que lastiman y por el deber que el Estado tiene de defender la sociedad contra sus agresores.
Mas el verdadero ndice legislativo lo dan las condenas pronunciadas por los jueces, condenas que indican el verdadero grado de repugnancia y de serenidad que cada delito provoca, y hasta qu punto se
hace necesaria la represin de cada especie de delincuentes.
Esta observacin tiene una importancia decisiva para explicar el
influjo de las leyes penales sobre el aumento 6 diminucin de la criminalidad. 1\- o es extrao que aquella se haya escapado escritores
especulativos, aun los de gran valer, por lo cual no han sabido explicarse algunos fenmenos de la historia de la delincuencia. En
honor de la verdad, escribe Lucchini (1), parece que en los aos 1878
y 1879, es decir, en aquellos aos en que la nueva escuela dejaba percibir sus primeros vagidos , la criminalidad italiana experiment algt:In
aumento. Pero cosa extraZa! , medida que la nueva escuela iba
marchando hacia adelante , la criminalidad tenda bastante explcitamente caminar hacia atrs, y de entonces ac no se ha detenido en
este movimiento de retroceso.
Mas, si el profesor Lucchini, en. lugar de consultar las estadsticas
oficiales, los discursos de los representantes del ministerio fiscal y las
relaciones ministeriales, slo para cerciorarse de la diminucin de los
delitos, hubiese hecho tambin indagaciones en los registros de las
crceles , en los archivos judiciales en los fascculos de las sentencias penales , no le habra parecido ni extrao ni maravilloso el fenmeno, sino que habra tenido que reconocer lealmente que, por influjo
de las valientes doctrinas de la nueva escuela, se han desterrado de los
tribunales muchos prejuicios procesales y muchos teoremas sentimentales; habra podido explicarse el aumento de la criminalidad en los
aos 1878 y 1879 mediante la indulgencia de los magistrados
y la
publicacin de la amnista de 1878 , y la posterior diminucin , la cual
desgra
ciadamente se ha parado por completo en los aos siguientes,
(1) Lucchini: 1 se
mplicisti , prlogo , pg. xv.

49

APNDICE

mediante la mayor serenidad en las sentencias; de todo lo cual es fcil


dar la demostracin.
Mas no slo se ejerce esta misin de la jurisprudencia dentro de los
lmites de amplitud que la ley concede al magistrado, sino que algunas veces, pocas , en verdad, el juez , togado jurado , aun atenindose la letra de la ley, encuentra manera de secundar la opinin
pblica las especiales condiciones sociales y de corregir los errores
que traera consigo la aplicacin inexorable de la ley. Ciertas contradicciones de la jurisprudencia, que para algunos constituyen un inconveniente gravsimo; ciertas absoluciones que el riguroso examen de la
prueba no consiente ; ciertas dudas acerca de las circunstancias agravantes atenuantes del delito; ciertas aplicaciones de hiptesis ms
graves ms leves en la definicin de los delitos, son algunas veces
efecto de la prudente interpretacin de la misin de la jurisprudencia.
De esta manera se cumple aquella otra ley del organismo, segn
la cual la funcin sirve para desarrollar el rgano. Por el medio indicado, la jurisprudencia le indica al legislador las modificaciones que
hay precisin de introducir en los cdigos; en algunas legislaciones se
impone expresamente al magistrado la obligacin de dar cuenta al
poder legislativo de los casos en los cuales la aplicacin rigurosa de la
ley sea causa de excesiva severidad 45 de benignidad exagerada, y esta
ltima, ora porque la pena sea pequea, ora porque el hecho de que
se trata no se adapte ninguna hiptesis de delito.
Y no se diga que el reconocer en la jurisprudencia esta misin
supletoria de las legislaciones se oponga y contradiga la teora poltica de la divisin de los poderes pblicos. A lo que podra yo contestar que, sea cualquiera la crtica, el hecho es ste , y que este hecho
no puede destruirse mientras la ley sea aplicada por hombres.
Pero todava puede darse una contestacin ms convincente.
Se admite, por regla general, que la jurisprudencia debe interpretar
la ley, que debe explicar la letra de la ley , investigando la mente del
legislador. Ahora, en los informes ministeriales , en los diarios de
sesiones de Cortes , se puede leer la opinin de quien ha presentado el
proyecto de ley y la de algunos de los miembros del cuerpo legislador,
pero no siempre se puede advertir con seguridad los verdaderos motivos que impulsaron cada uno de los legisladores introducir un
determinado artculo redactarlo de sta de la otra manera.
Hay necesidad de recurrir la siguiente presuncin : que los representantes del poder legislativo hayan propuesto y aprobado la ley,
inspirndose en las verdaderas necesidades sociales y en la conciencia
popular de tales necesidades. En esto es en lo que la jurisprudencia debe inspirarse directamente ; entendida de este modo su mi s . in no
se opone la obra legislativa, sino que la secunda eficazmente.
4

50

/APNDICE

Esta importantsima misin de la jurisprudencia ha sido reconocida


por el ilustre jefe de la magistratura italiana, Zanardelli , el cual concluye de la siguiente manera el informe presentado S. M. el rey de
Italia acerca del nuevo Cdigo penal:
Para lograr los fines de la ley penal se requiere otra condicin
esencial indispensable, saber : que en la prctica cotidiana tenga
una-acertada aplicacin. La aplicacin, que es oficio propio de la jurisprudencia, as corno puede sostener y corregir los peores cdigos,
puede tambi&1 empeorar y pervertir los mejores. Y es, sin duda, salu-

dable remedio para salvar las lagunas e imperfecciones inevitables


en cualquier trabajo legislativo. A esta obra de jurisprudencia encomiendo yo el nuevo Cdigo , seguro de que , vivificando la letra de la
ley, pondr en prctica el pensamiento del legislador y har que res,ponda dignamente d las progresivas necesidades de la sociedad.

PRIMERA PARTE

EL, DELITO
CAPTULO PRIMERO

EL DELITO NATURAL
1

estos ltimos tiempos se han ocupado bastante las gentes


., del estudio del criminal desde el punto de vista de los natura-4d listas; se le ha presentado como un tipo, como una variedad del genus homo ; se ha hecho su descripcin antropolgica
y psicolgica. El honor de habernos dado las descripciones ms
completas y ms profundas de esta anomala humana corresponde,
principalmente, Despine, en Francia , Maudsley, en Inglaterra,
y Lombroso , en Italia. Sin embargo, cuando se ha tratado de determinar las aplicaciones de esta teora la legislacin , se han
encontrado graves dificultades. No se ha visto en todo delincuente ante la ley al hombre criminal de los naturalistas ; lo cual
ha hecho que se ponga en duda la importancia prctica de estas
investigaciones. Ni poda ser de otra manera, desde el momento en
que los naturalistas, aunque hablan del delincuente, han descuidado
el decirnos qu es lo que entienden por la pa./abra delito. Esta
tarea se la han dejado encomendada los juristas ; pero puede preguntarse si la criminalidad , desde el punto de vista jurdico,
tiene lmites ms amplios 6 ms estrechos que la criminalidad desde
el punto de vista sociolgico. La carencia de esta definicin es lo
que ha aislado hasta el presente el estudio naturalista del delincuente, y ha hecho creer que no eran aquellas investigaciones ms
que investigaciones tericas, que no deban mezclarse con la legis
n N

lacin.

5
52

LA CRIMINOLOGA

Yo creo que el punto de partida debe ser la nocin sociolgica


del delito. No se nos diga que ya la han dado los juristas. No se trata
aqu de una palabra tcnica, sino de una palabra que encierra una
idea accesible toda persona , conozca no conozca las leyes. El
legislador no ha creado esta palabra, sino que la ha tornado al lenguaje popular ; ni siquiera la ha definido, sino que lo nico que ha
hecho ha sido reunir un cierto nmero de acciones que , segn l,
son delitos. As se explica que en una misma poca, y con frecuen
cia en el seno de una misma nacin , se encuentre cdigos muy
distintos, de los cuales, unos consideran como delitos ciertas acciones que no son punibles segn los otros. De donde se sigue que la
clasificacin del jurista no puede impedir las indagaciones del socilogo. Desde el momento en que los lmites de la criminalidad son
vagos inciertos , el socilogo no debe dirigirse al hombre de ley
para pedirle la definicin del delito , como pedira al qumico la
nocin de la sal del cido, al fsico la de la electricidad, del sonido
de la luz. Debe , por el contrario , buscar l mismo esta nocin.
Cuando el naturalista se haya tomado el trabajo de decirnos qu
entiende por delito , es cuando podremos saber de cules delincuentes habla. En una palabra, lo que nos importa es fijar el concepto del delito natural. Pero ante todo, hay un delito natural , ,
lo que es lo mismo , es posible reunir un cierto nmero de acciones
que en todos los tiempos y en todos los pases hayan sido consideradas como delictuosas? Puede formarse un criterio tocante al
delito sirvindose del mtodo inductivo , nico de que debe hacer
uso el positivista? Vamos procurar responder estas dos preguntas. No indagaremos si todo lo que es delito en nuestro tiempo
y en nuestra sociedad ha tenido siempre y en todas partes el mismo
carcter, y vice-versa. Esta cuestin sera poco menos que infantil.
Quin no recuerda haber ledo que en las costumbres de muchos
pueblos, el homicidio como medio de vengar un homicidio, no slo
era tolerado, sino que , para los hijos de la vctima, era el ms sagrado de los deberes; que el duelo ha sido unas veces castigado con
graves penas , y otras veces ha estado reglamentado, hasta el punto
de constituir la principal forma del procedimiento ; que la hereja,
el sortilegio, el sacrilegio, que fueron considerados en otros tiempos como los delitos ms detestables , han desaparecido ya de los
cdigos de todos los pases civilizados ; que el apresamiento de una
embarcacin extranjera que hubiera naufragado estaba autorizado
por la ley en ciertos pases ; que el bandidaje y la piratera han

POR R. GAROFALO

sido durante siglos los medios de existencia de pueblos hoy en da


civilizados; que, por ltimo, si salimos de la raza europea , y sin
llegar hasta los salvajes, nos encontraremos con sociedades semicivilizadas que consienten el infanticidio y la venta de los hijos,
que ensalzan la prostitucin y que hasta han hecho una institucin
del adulterio? Todos estos hechos son demasiado conocidos , y, por
tanto , no hay necesidad de detenerse en ellos. Por eso , nosotros
pondremos la cuestin en otros trminos. Investigaremos si entre
los crmenes y los delitos de nuestras leyes contemporneas los hay
que hayan sido considerados como acciones punibles en todos los
tiempos y en todos los pases. Cuando se piensa en ciertos crmenes
horribles , nos vemos inclinados dar una contestacin afirmativa:
tal sucede, por ejemplo , con el parricidio, el asesinato con alevosa , el robo con homicidio, el homicidio por simple brutalidad...
Pero tambin se encuentran hechos que parecen contradecir esta
misma idea. Las descripciones de los viajeros antiguos y modernos
acerca de las costumbres de los salvajes nos ensean que el parricidio ha sido una costumbre religiosa en ciertas tribus. El sentimiento del deber filial impulsaba los masagetas, sardos , slavos y
escandinavos dar muerte sus padres enfermos cuando hubiesen llegado una extremada vejez. Dcese que , an en nuestros
mismos das , siguen esta horrible costumbre los fuegia,nos , los
fiidjianos, los battas , los tschuktehi , los kamtschadales y los neocaledonios. El homicidio por simple brutalidad les est permitido
los jefes de varios pueblos de la Australia , de la Nueva Zelandia,
de las islas Fidji y del Africa Central. Hasta se permite los guerreros el dar muerte un hombre para dar prueba de su fuerza
de su destreza, para ejercitar sus brazos para experimentar sus
armas , sin que esto pugne en lo ms mnimo contra la conciencia
pblica. Existen leyendas de canibalismo por glotonera en Tahiti
y en otras partes. Por Ultimo, el homicidio para robar la vctima
lo han practicado siempre los salvajes de una tribu sobre los individuos de las tribus vecinas.
Es, pues , necesario renunciar la posibilidad de formar un
catlogo de hechos universalmente odiosos y castigados en todo
tiempo lugar. Pero es asimismo imposible adquirir la nocin
de l delito natural ? Creemos que no 7
, para conseguirlo,
es preciso cambiar de mtodo , es decir, abandonar el anlisis de
los actos y acometer el anlisis de los sentimientos. En efecto el
delito es siempre una accin perjudicial que, al propio tiempo,

54

LA CRIMINOLOGriA.

hiere algunos de los sentimientos que se ha convenido en llamar el


sentido moral de una agregacin humana. Ahora, el sentido moral
se ha desarrollado lentamente en la humanidad ; ha variado y vara
continuamente en su desarrollo, segn las razas y las pocas. Se
ha visto aumentar debilitarse unos otros de los instintos morales que lo constituyen. De aqu, enormes variaciones en las ideas
de la moralidad de la inmoralidad , y, por tanto , variaciones no
menos considerables en la idea de aquella especie de inmoralidad
que es una de las condiciones sin las cuales un acto perjudicial no
ser nunca considerado como acto criminal. Lo que se trata de
averiguar es si , pesar de la inconstancia de las emociones provocadas por ciertos actos diferentemente apreciados por las distintas agregaciones, hay un carcter constante en las emociones
provocadas por los actos que son apreciados de una manera idntica, lo cual implicara una diferencia en la forma, pero no en el
fondo de la moral. Por donde se ve que nicamente el estudio de
la evolucin del sentido moral es el que podr servirnos de gua.
El origen del sentido moral lo atribuye Darwin la simpata
instintiva por nuestros semejantes , y Spencer, que , desde las primeras agregaciones humanas, se ha venido comprendiendo la necesidad de ciertas normas y preceptos de la conducta; y habiendo
este razonamiento convertdose en un hbito intelectual, se ha ido
transmitiendo hereditariamente la posteridad , hasta llegar
transformarse en un instinto. Las intuiciones morales fundamentales sern, por lo tanto , el resultado de experiencias de utilidad
acumuladas y convertidas gradualmente en orgnicas y hereditarias, de manera que en la actualidad son completamente independientes de la experiencia consciente... Todas las experiencias de
utilidad organizadas y consolidadas travs de todas las generaciones pasadas de la raza humana han producido sus correspondientes modificaciones nerviosas , las cuales, por transmisin y
acumulacin continuas , se han convertido en facultades de intuicin moral, en emociones correspondientes la conducta buena
mala , que no tienen ninguna base aparente en las experiencias
individuales de utilidad. La preferencia la aversin se hacen
orgnicas por la herencia de los efectos de las experiencias agradables d esagradables recogidas por nuestros antepasados (1). Sea
lo que quiera de esta hiptesis, lo mismo que de la de Darwin , lo
(1) Spencer : Les bases de la morale volutionniste,
cap. vu.

POR R. GAROFALO

cierto y positivo es que cada raza posee hoy una suma de instintos
morales innatos, es decir, que no son un producto del razonamiento
individual, sino que son la herencia del individuo, como el tipo
fsico de la raza que pertenece. Desde la infancia se advierte
algunos de estos instintos , no bien comienza manifestarse el desarrollo intelectual, y sin duda antes que el nio sea capaz de hacer
el difcil razonamiento que demuestra la utilidad individual indirecta del altruismo. La existencia del sentido moral innato es tambin la nica manera de explicar el sacrificio solitario y obscuro
que los hombres hacen algunas veces de sus graves intereses , por
no faltar lo que les parece que es su deber. No importa que se
diga que el altruismo no es ms que el egosmo explicado, consciente ; pues esto no impide que, en casos muy frecuentes , el
egosmo hubiese de sernos bastante ms til , ahorrndonos dolores
permitindonos conseguir lo que con ms ansia deseamos , sin
que nada tuvisemos que temer para el presente ni aun para el porvenir. Cuando se renuncia ahorrarse un mal proporcionarse un
bien, sin que pueda advertirse la utilidad de este sacrificio, es preciso reconocer la existencia de un sentimiento que nos impulsa
obrar independientemente de todo razonamiento , lo que no obsta
para que semejantes sentimientos , heredados por nosotros y en los
que no nos cabe mrito alguno , hayan tenido un origen utilitario
en nuestros antepasados, segn la hiptesis de que hemos hecho mrito. Darwin, que hace caso omiso de ella, segn hemos dicho, llega,
sin embargo, la misma conclusin : Aunque el hombre, dice,
no tenga sino pocos instintos especiales, y haya perdido los que sus
primeros progenitores podan tener, esto no es una razn para que
no haya podido conservar, desde una poca muy antigua , un cierto
grado de amor instintivo y de simpata hacia su semejante. La palabra imperiosa de deber parece que designa simplemente la conciencia interior de un instinto persistente, sea innato parcialmente
adquirido , que le sirve de gua , pero al que , no obstante, podra
no obedecer (1).
Por otra parte , si la moral no fuese otra cosa sino el producto
del razonamiento individual, los individuos de mejor inteli eg encia
seran absolutamente las personas ms honradas del mundo, puesto
que les sera muy fcil elevarse la idea del altruismo, la concepcin de la moral absoluta , que , segn los positivistas , consiste en
(1) Darwin : Origen del hombre , cap. ni.

56

LA CRIMINOLOGA

la compenetrac in ms completa del egosmo y del altruismo. No


diremos nosotros que acontezca precisamente lo contrario ; pero no
faltan, en verdad, ejemplos de personas muy inteligentes, que son
la vez enteramente malhechores; mientras que se ve , en cambio,
con frecuencia gentes de limitada inteligencia que no se permiten
la menor desviacin de las reglas de la moral ms severa. Por qu
esto? No, seguramente , porque comprendan la utilidad indirecta
que les puede provenir de obrar de esta suerte, sino porque se
sienten, forzadas respetar tales preceptos , y esto aun cuando no
estuviesen obligadas ello por su religin por la ley escrita.
Nos parece , por tanto , imposible negar la existencia psicolgica
del sentido moral , creado , como todos los dems sentimientos , por
evolucin, y transmitido hereditariamente. Pero, desde el momento
que este sentido moral es una actividad psquica, puede hallarse
sometido alteraciones , enfermedades ; puede perderse por completo , puede faltar desde el nacimiento por una monstruosidad semejante todas las dems de nuestro organismo , y que puede
atribuirse , falta de otra explicacin mejor , al atavismo. Son innumerables las gradaciones que se dan entre la suprema energa
de una voluntad bien organizada y la completa ausencia de sentido
mora] (1).
De consiguiente , no debe asombrarnos el encontrar en una raza
moral un nmero mayor menor de individuos de una maravillosa
moralidad. Son anomalas perfectamente naturales, como veremos.
Lo que principalmente tenemos que preguntarnos es en qu
medida vara este sentido moral travs del tiempo y del espacio;
lo que es al presente en nuestra raza europea y en los pueblos civilizados pertenecientes otras razas; lo que ha sido y lo que ser.
Indagaremos tambin si hay alguna parte de este sentido moral
cuya existencia pueda advertirse desde las ms antiguas agregaciones humanas, cules instintos morales son los que han dominado en la poca de una civilizacin inferior y cules son los que,
entonces apenas embrionarios , se han desarrollado despus y han
llegado constituir la base de la moralidad pblica actual.
P rescindiremos del hombre prehistrico, del cual no podemos
saber nada, en la materia que aqu nos interesa, as de como las tribus
salvajes d eg eneradas no susceptibles de desarrollo , por cuanto
podemos co nsiderarlas como anomalas de la especie
humana. Por
(1) Maudsley : La resp onsabilidad en las
enfermedades mentales, cap. 1.

POR R. GAROFALO

57

fin, trataremos de segregar y de aislar los sentimientos morales que


puede decirse que ha adquirido definitivamente la parte civilizada de
la humanidad y que constituyen la verdadera moral contempornea,
que no puede perderse , sino que es susceptible de un desarrollo
cada vez mayor; y en este caso podremos llamar delito natural
social la violacin de estos sentimientos por actos que, la vez,
son perjudiciales la comunidad. No ser precisamente la recta
ratio de Cicern , naturae congruens , diffusa in omnes , constans,
sempiterna , pero ser la recta ratio de los pueblos civilizados,
de las razas superiores de la humanidad, excepcin hecha de estas
tribus degeneradas que representan en la especie humana una anomala semejante la que representan los malhechores en la sociedad.
II
No podemos ocuparnos , advirtase bien , ms que del sentido
moral medio de la comunidad entera. As como ha habido siempre
individuos moralmente inferiores al medio ambiente , as tambin
siempre los ha habido superiores. Estos ltimos son los que se han
esforzado para llegar, por su propia cuenta, la moral absoluta, es
decir, segn Spencer , al ideal de la conducta , realizable por una
sociedad entera cuando haya compenetracin perfecta de los sentimientos de un egosmo razonable con los de un altruismo bien entendido. Pero estos idealistas son poco numerosos, y ni pueden
adelantarse mucho su tiempo, ni apresurar gran cosa el progreso
evolutivo. Se ha dicho que el idealismo religioso y moral del cristianismo, que considera la humanidad como una sola familia en
Dios, no pudo aparecer ni arraigar sino en la poca en que Roma
haba reunido en un solo imperio casi todos los pueblos civilizados, y establecido relaciones cosmopolitas. Sin esta condicin , la
tica cristiana no habra quiz encontrado un terreno favorable para
el desarrollo y la estabilidad desus ideas (1).
El conjunto de las ideas morales de un pueblo , aade el mismo
autor, no ha surgido jams de sistema alguno filosfico, como no
han surgido tampoco los estatutos de una sociedad mercantil. Este
capital de ideas morales es el producto de una elaboracin de todos
(1) Scha5ffle: Estructura y vida del cuerpo social,
cap.

58

LA CRIMINOLOGA

los silos
que nos han pre cedido , los cuales nos lo transmiten por
g
la herencia, auxiliada de la tradicin. Por esto es por lo que en cada
poca ha habido una moral relativa, que ha consistido en la adaptacin del individuo la sociedad. Ha habido tambin una, ms relativa todava, en cada regin, en cada clase social : esto es lo que se
llama las costumbres. Desde el momento en que un individuo se ha
conformado can los principios de la conducta generalmente admitida
en el pueblo , en la tribu en la casta que pertenece , no se podr
jams decir que ha obrado de una manera inmoral , aunque la moral
absoluta pueda hacer sus reservas sobre el caso, As, por ejemplo, la
esclavitud, puesta en relacin con el ideal, es una institucin inmoral'
por cuanto una sociedad perfecta no puede permitir que un hombre
sea , contra su voluntad, instrumento pasivo de otro. Pero puede
slo por esto Concluirse la inmoralidad de los propietarios del mundo
antiguo nicamente porque poseyeran esclavos? La manera cmo
la moral de este tiempo tenda hacia el ideal se revela en las manumisiones por medio de las cuales los propietarios ms humanos
daban la libertad aquellos de sus esclavos que se hubiesen distinguido por su celo su fidelidad , aquellos que , por su intelicia , su instruccin sus aptitudes especiales, podan abrirse su
camino en el mundo y elevarse de este modo por encima de su humilde posicin.
Es intil aducir ejemplos para mostrar las enormes diferencias
que, bajo distintos respectos , existen entre la moral de pueblos
diferentes, en la de un mismo pueblo en diferentes pocas. Ni siquiera hay necesidad de citar las tribus salvajes antiguas y moderdernas. Basta con recordar ciertos usos del mundo clsico, el cual
est, no obstante , tan cerca del nuestro por el gnero y el grado
de su civilizacin. Recurdese el realismo con que se celebraban
ciertos misterios de la naturaleza: el culto de Venus y de Prapo;
los amuletos flicos; la prostitucin religiosa en Chipre y en Lidia;
la cesin de la propia mujer un amigo , de lo cual se han visto
ejemplos en Roma ; el adulterio , admitido por los usos de Esparta
cuando el marido no tena aptitud para la procreacin ; el amor
con las personas del mismo sexo, del cual hablan los escritores griegos como de cosa , no slo tolerada , sino plausible (1) ; el matrimo(1)

Soln prohiba el comercio carnal con los jvenes los que no fuesen hombree
libres, porque consideraba esta forma del amor como una aplicacin muy bella y hon-

rada. (Plutarco,

Vida de Sofin.

POR 1-?. GAROFALO

59

nio entre hermano y hermana en las familias faranicas , uso continuado en la poca de los Ptolomeos , los cuales eran , sin embargo,
griegos. Antes de Jesucristo , exista siquiera la idea de que
estamos obligados devolver bien por mal, aun desear el bien
de nuestros enemigos ? Verdad es que estos principios del Evangelio no han podido arraigarse jams en parte alguna , causa de la
repugnancia que han encontrado en la naturaleza humana ; pero
no es menos cierto que dominan en la moral cristiana y que han
sido practicados por un gran nmero de personas. Pero dejemos la
historia y la geografa y coloqumonos en el punto de vista de una
sociedad contempornea. Qu es lo que descubriremos desde luego?
Preceptos de conducta que forman lo que se llama los usos. Los habr comunes para todas las capas sociales y privativos de cada
clase , de cada asociacin , de cada crculo. Todo se halla reglamentado, desde las ceremonias ms solemnes, hasta la manera de saludar y de vestirse , desde las frases que hay que pronunciar en determinadas circunstancias, hasta la posicin que hay que adoptar
y la inflexin con que deben pronunciarse ciertas palabras. Los que
se rebelan contra estas reglas son calificados , ora de excntricos,
ora de ignorantes, de ridculos de mal educados; unas veces excitan la hilaridad, otras la compasin, y algunas el desprecio.
Muchas cosas que se permiten en una clase en una asociacin
estn rigurosamente prohibidas en otras. Sucede que una manera
de obrar, un uso, dependen hasta del tiempo, del sitio, de la hora
que sea, del objeto de la reunin. Por eso , una seora podr presentarse escotada en una comida en un sarao , mientras que tendr que cubrirse completamente cuando haga por el da sus visitas; en un baile, un caballero que acaba de serle presentado la
echar el brazo al talle para valsar, lo cual no se atrevera hacer
en ninguna otra ocasin , excepto en las ntimas expansiones del
amor. Todos nuestros movimientos estn regulados por un uso ya
establecido , y casi ninguna de nuestras acciones deja de estar sometida alguna regla. La tradicin , la educacin , los ejemplos
continuados nos obligan seguir estos preceptos sin discutirlos,
sin indagar su razn.
Pero , por encima de todas estas clases de leyes superficiales y
especiales , hay otras bastante ms generales, cuya fuerza penetra
en todas las clases sociales , como el rayo del sol que atraviesa todas las capas lquidas de una cantidad de agua; mas, de la propia
suerte que ste experimenta distinta refraccin , segn la diferente

60

LA CRIMINOLOGA
.1

MIL

densidad del medio , as tambin estos preceptos generales experimentan considerables variaciones en cada capa de la sociedad. Esmoral, y en
tosprincipio s son los que se llaman propiamente la
ellos el tiempo introduce sus lentas variaciones, de manera que, para
encontrar verdadero contraste entre ellos , hay que acudir al recuerdo de los pueblos que nos han precedido de aquellos otros que
estn muy por debajo de nosotros en punto la civilizacin. Por
tanto, decirnos que en una misma poca y en una misma nacin
hay principios cuyo imperio est universalmente reconocido , aun
cuando no tengan la misma fuerza y la misma expansin en los diferentes medios sociales. Si hay algo , dice M. Bagehot , en lo cual
difieren mucho los hombres, es en la finura y delicadeza de sus intuiciones morales, sea cualquiera el modo como nos expliquemos el
origen de estos sentimientos. Para convencernos de ello , no necesitamos hacer un viaje entre los salvajes; basta hablar con los ingleses de la clase pobre , con nuestros criados ; quedaremos muy
edificados ! Las clases inferiores en los pases civilizados, como todas las clases en los pases brbaros, estn evidentemente desprovistas de la parte ms delicada de los sentimientos que nosotros
designamos con el nombre de sentido moral (1). Mas no debe abusarse por respecto la significacin del pasaje que acabamos de
citar. El autor slo hace notar en el pueblo bajo la falta de la parte
ms delicada del sentido moral. Es decir , que se encuentra doquiera
un sentido moral , apenas dibujado si se quiere , pero al fin aun, las
ltimas capas de la sociedad tienen algo de comn con las capas
superiores en punto la moralidad. La razn es evidente. Supuesto
que el sentido moral no es otra cosa sino un producto de la evolucin , es muy natural que est menos pulimentado y menos perfeccionado en ciertas clases sociales que , no habiendo podido marchar al mismo paso que las otras, representan un grado inferior
de desarrollo psquico. Lo que no obsta para que existan los mismos
instintos en un estado rudimentario ; y por esta misma razn existen en un estado simplemente embrionario en ciertas tribus brbaras, todava menos desarrolladas que las clases bajas de nuestra sociedad. De donde se sigue (pasamos ya las consecuencias, porque
la materia nos parece tan clara que todo ejemplo sera superfluo)
que en cada sentimiento moral pueden distinguirse
capas superpues(1) Bagehot: Leyes cientficas
del desarrollo de las naciones, lib. III. Pars, 1883, pgina 128.

POR R. GAROFALO

61

tas que hacen cada vez ms delicado este mismo sentimiento ; de


suerte que, separando sus partes superficiales , se descubrir en l
/aparte verdaderamente substancial e icle'n,tica en todos los hombres
de nuestro tiempo y de nuestra raza bajo el aspecto psquico. As
como , aun renunciando completamente la idea de la universalidad absoluta de la moral , podremos llegar determinar la identidad de ciertos instintos morales en una regin ms vasta del reino
humano.
III
Pero, cules son los instintos morales de que tenemos que ocuparnos? Hemos de hablar del honor, del pudor, de la religin, del
patriotismo? Parecer extrao , pero la verdad es que , en cuanto
se refiere las investigaciones que vamos hacer, es necesario que
dejemos un lado todos estos sentimientos.
Tocante al _patriotismo, puede decirse que, en nuestros tiempos,
no es absolutamente necesario para la moralidad del individuo.
Nadie es inmoral por preferir un pas extranjero porque no vierta
dulces lgrimas la vista de la bandera nacional. Cuando se desobedece al gobierno constituido, cuando se acepta un empleo de un
gobierno extranjero , puede uno merecer que se le moteje de mal
ciudadano, pero no de hombre malvado. Ahora, nosotros nos ocupamos de la inmoralidad del individuo , considerado como miembro
de la humanidad , no de su inmoralidad como miembro de una asociacin particular. La misma posibilidad de hacer una distincin
semejante ( posibilidad que no exista en Esparta ni en Roma ) demuestra la separacin actual entre el sentimiento nacional y la moral individual.
Esta misma observacin puede tambin hacerse extensiva al
sentimiento religioso. En toda la Enropa contempornea , , por
mejor decir, en toda la raza europea, las gentes ilustradas consideran las reglas de la religin como una cosa aparte. El sentimiento
religioso de los antiguos estaba ntimamente ligado con el patriotismo, porque se crea que la prosperidad de la patria dependa del
culto la divinidad. Este mismo prejuicio existe en nuestros das
en algunas tribus brbaras. En la Edad Meda , la idea de que los
cristianos formaban la familia de Dios les haca despiadados para
con los infieles. La blasfemia, la hereja, el sacrilegio, el sortilegio

62

LA CRIMINOLOGA

y aun la ciencia que contradeca al dogma , eran los delitos ms


graves. Pero hoy en da se distinguen los preceptos religiosos de
los preceptos relativos la conducta social ; lo cual no obsta para
que nuestra moral contempornea sea en parte una derivacin del
Evangelio, el cual ha favorecido el desarrollo del altruismo. Sin
embargo, la bondad y la rectitud pueden hallarse an en los corazones que han perdido la fe. Volveremos ocuparnos de esta cuestin
ms adelante.
El pudor tiene las apariencias de un verdadero instinto humano.
No obstante, es inmensamente variable, segn hemos visto. Ahora
aadiremos que ni deja de encontrarse en algunas tribus la desnudez completa, ni faltan ejemplos de la unin pblica de los sexos. Recurdese la narracin que hace Cook de una costumbre singular en
las islas Sandwich : la consumacin pblica del matrimonio, de que
un autor apasionado por los salvajes dice que no debemos asombrarnos, puesto que , segn el mismo Cdigo Napolen , el matrimonio es un acto pblico! Puede tambin citarse, entre muchos
otros ejemplos , una pgina de Jenofonte , en la que describe el
asombro de los griegos viendo la sangre fra de los monysacianos
en semejante materia (1). Es sabido que en Esparta las jvenes luchaban desnudas en los gimnasios, y en nuestros das, las mujeres
de la Nubia y de Abisinia no se cubren sino muy ligeramente ; en
el Japn, pas civilizado, las seoras no reparan en presentarse en
un estado de desnudez completa la hora de tomar su bao, que
es pblico ; las mujeres del pueblo se sumergen en cubas en mitad
de la calle. Y en nuestra raza europea, y en las ms elevadas clases
de la sociedad, no es diferente, como ms arriba he dicho , el pudor femenino, segn que se trate de una visita, de un baile de un
bao de mar, de una comida de una cena?
Se llama tambin pudor el reparo y miramiento que impide la
promiscuidad de los sexos , y toda clase de unin pasajera que no
tenga por objeto engendrar y criar hijos. Pero aqu hay que reconocer, ms que un instinto, el obligado respeto los deberes de esposa de familia, el sentimiento del honor de una joven. No existen tales ideas en aquellos pases donde la cortesa y los deberes de
hospitalidad exigen que se ofrezca la mujer propia al extranjero
durante la noche que pase cerca de su husped ( G roenlandia, Ceyln, Tahiti en la poca del descubrimiento), ni en aquellos otros en
(1) Jenofonte: Anabasis, lib, l cap. xix.

POR R. GAROFALO

63

que varios hermanos no toman para todos ellos ms que una sola y
misma mujer ( Thibet, Malabar), ni en aquellos en que la mujer no
se compromete ser fiel ms que durante cinco seis das , reservndose libertad completa, para los dems das ( Hasanos y otros
pueblos del Africa.). Mas, lo que demuestra de una manera perfecta
que estos reparos femeninos no son instintivos, es que en nuestra
misma sociedad existe la poliandria, ni ms ni menos que en los
pueblos africanos polinesios ms salvajes, con la nica diferencia
de que se trata de ocultarla hipcritament e . Y el progreso de la civilizacin parece que no la contiene ; acaso no hace otra cosa que
extender su uso por todas las clases sociales.
En qu crculo mundano no se sabe que la mayor parte de las
damas ms hermosas y elegantes de cada ciudad, al lado de su marido legal, tienen, por lo menos, un segundo marido elegido por su
corazn'? Y quin podr asegurar que todas las restantes damas
sean ms castas, sino que lo nico que hay es que sobresalen en
el arte de ocultar semejantes debilidades? El que vive en el mundo,
no oye todos los das cosas sorprendentes, inauditas, referentes
ciertas mujeres en quienes crea personificada la virtud misma?
Los que afirman gravemente que la poliandria ha desaparecido
de nuestras costumbres dicen una de las mentiras convencionales
que Max Nordau se divierte en analizar de manera tan humorstica.
En cuanto las jvenes se refiere, su recato es ms bien aparente,
al menos en nuestra raza latina, pues en otros pases, como Alemania, Suecia, los Estados Unidos de la Amrica del Norte, su libertad
es mucho mayor, y se tiene menos severidad bajo este respecto. Y,
sin embargo , aunque entre nosotros se sea ms inflexible tocante
sus faltas, no es un caso poco menos que excepcional que una
joven obrera conserve intacta su flor virginal los diez y ocho
veinte aos? Qu diremos de las clases superiores, donde las seoritas son objeto de una vigilancia constante? Con frecuencia se ve,
aun en las familias ms austeras, personas jvenes, educadas en los
mejores principios, que ceden de repente al impulso de una pasin,
una seduccin hbil y atrevida. Entonces se exclama : escndalo ! ; porque, como dice Nordau , la civilizacin ha convertido en
delito lo que en la naturaleza no es sino una cosa inocente (1). Pero
(1) Wessalb sellen etwa Essen und Schlafen legitime Thtigkeiten sein , die man
6ffentlich ben, von denen man sprechen , zu denen man sich bekennen darf, , und die
Paarung eine Snde und Schmach, die man nicht genug verbergen und ableugneu

64

LA CRIMINOLOGA

cabalmente porque en esto no hay delito natural, ni las leyes, ni las


costumbres, ni la religin, ni los mismos perjuicios que pueden sobrevenir tienen fuerza para contenerlo , y la gran mayora de las
jvenes continuar dejndose seducir, lo mismo que la gran mayora de las mujeres continuar dejndose arrastrar al adulterio. La
wnico gauclens mulier marito , que Juvenal buscaba intilmente, no
ha sido jams sino una excepcin , tanto en el tiempo como en e
lugar.
Si, pues, la castidad slo existe en algunos individuos causa
de un temperamento especial , se puede decir que el pudor sea un
instinto humano, siendo as que no se mueve sino para llegar un
acto que es la negacin misma del pudor ? El amor libre no encuentra obstculos la mayor parte de las veces sino en la especial situacin del individuo ; estos obstculos son casi siempre el inters mismo del individuo el de su familia; en algunos casos, bastante ms
raros, lo es la excesiva pureza del sentimiento religioso.
Podemos, por tanto, decir, manera de conclusin, que el sentimiento del pudor es nicamente artificial y convencional ; y el que
quiera encontrar en l algo que sea universal en la especie humana
no tendr nada que aadir este instinto misterioso por el cual se
ocultan en pblico las partes sexuales , este otro hecho (que no
es siquiera exclusivo de la especie humana, sino que se encuentra
en muchas otras especies de animales ), segn el cual corresponde
al macho provocar la unin , en tanto que la hembra finge que se
opone, desendolo en realidad, y quiere aparentar que no cede sino
despus de una resistencia hipcrita (1).
Pasemos al sentimiento del honor, bastndonos al efecto pocas
palabras, porque , de todos los sentimientos, este es el menos definido. Cada asociacin, cada clase social, cada familia, puede decirse que hasta cada individuo tiene su especial manera de entender
el honor En nombre del honor se han ido cometiendo en todos los
tiempos toda clase de acciones buenas malas. El es el que pone el
pual en la mano del conspirador, el que hace marchar los soldados al asalto y el que obliga un hombre tranquilo y pacfico servir de blanco, en un duelo , al tiro de su enemigo.
En las clases ms bajas de la sociedad , en las asociaciones ms
kann? Max Nordau: Die conventionellen Lgen der K ul t
urmenscheit. Die Ehelge. Leipzig, 1888.
(1) Ver Espinas: Las sociedades animales.

P3R R. GAROFALO

65

vergonzosas , en las sectas que tienen por fin el crimen , en las colonias de relegados, existe un concepto del honor que obliga
realizar las venganzas ms atroces, las ms execrables felonas. Lo
que constituye el honor de una agregacin es cabalmente lo que
deshonra otra.
El puntillo de honor del asesino es no robar; el puntillo de honor
del vagabundo es respetar la propiedad de su bienhechor ; la canalla coloca su puntillo de honor en la destreza la audacia en la ejecucin de los delitos.
El sentimiento del honor no significa, en ltimo resultado, otra
cosa ms que la existencia predominante de algunos sentimientos
morales elementales; puede no representar otra cosa que un residuo,
un despojo de la perdida moralidad. En ocasiones, por una singular inversin, sirve precisamente para ensalzar la carencia completa de un sentimiento moral. La mayor parte de las veces se halla
formado por un amor propio exagerado , pero limitado una especie particular de actividad. Por ltimo, de ordinario, no es ms que
la expresin exterior y ms saliente de las cualidades y de los defectos del carcter de un individuo , y todo ello mezclado con originales prejuicios de clase social, de cesta, de profesin de secta.
Por consiguiente, no hay nada ms elstico y que ms cambie
que este sentimiento, que Spencer considera corno ego-altruista,
porque no se refiere los dems sino en cuanto nos aplauden y admiran.
Dejando un lado los sentimientos de que se acaba de hablar,
encontraremos que, la postre, el sentido moral de una agregacin
humana no puede consistir ms que en el conjunto de los instintos
morales altruistas, es decir, de los que tienen por objeto directo el
inters de los dems, aunque , indirectamente , pueda esto redundar
en beneficio nuestro.
Los sentimientos altruistas que se encuentran , en un grado muy
diferente de desarrollo, en los distintos pueblos y en las distintas
clases de un mismo pueblo, pero que, sin embargo, existen en todas partes, en toda agregacin humana organizada (quiz, con la
nica excepcin de un escaso nmero de tribus s tivajes ), pueden
reducirse dos instintos tpicos : el de la benevolencia y el de la justicia.
Si se les quiere considerar desde el punto (le vista de la escuela
evolucionista, podemos remontarnos hasta su forma rudimentaria,
que ha sido la de un apndice de los sentimientos egostas. El ins-

66

LA CRIMINOLOGA

tinto de la conservacin individual se hace extensivo primero la


familia y despus la tribu; de l se va desprendiendo lentamente
un sentimiento de simpata hacia nuestros semejantes, y se comienza
considerar como semejantes , primero, los que forman parte de
la misma tribu , despus, los habitantes de un mismo pas, luego,
los hombres de la misma raza y color, y por fin, todos los hombres de una raza cualquiera.
As, que el sentimiento del amor de la benevolencia hacia nuestros semejantes ha comenzado aparecer como un sentimiento egoaltruista bajo la forma de amor hacia nuestros propios hijos , que
son como una parte de nosotros mismos. Despus se extiende los
dems miembros de nuestra familia, pero no deviene realmente altruista hasta que no se halla ya determinado y limitado por los lazos
de la sangre. Lo que entonces lo determina es la semejanza fsica
moral de los individuos de una misma casta, de una misma nacin,
de una misma raza, que hablan la misma lengua poco menos , por
cuanto nosotros no podemos tener simpata hacia individuos totalmente distintos de nosotros y cuya manera de sentir nos es desconocida. Por esta razn es por lo que, como lo ha hecho notar perfectamente Darwin , la diferencia de raza, y, por tanto , de aspecto y
de usos , es uno de los mayores obstculos para la universalidad del
sentimiento de benevolencia. Slo con mucha lentitud es como se
puede llegar considerar como semejantes los hombres de cualquier pas y de cualquiera raza. Por fin, la simpata hacia los animales es una adquisicin moral muy tarda, y que, en nuestro tiempo, no existe an ms que en los hombres ms delicados.
Pero es necesario que analicemos un poco ms profundamente
este instinto de benevolencia, para distinguir sus diferentes grados
y descubrir la parte del mismo que es necesaria para la moralidad,
y que es, en cierto modo , universal.
Encontraremos desde luego un pequeo nmero de personas que
no se ocupan ms que del bienestar de los dems, y que dedican
toda su vida al mejoramiento material y moral de la humanidad
pobre y doliente , de la infancia de la vejez abandonadas , sin
propsito alguno de recompensa de ambicin , sino que , al contrario , desean que sus nombres queden oscurecidos ; que se privan , no slo de lo superfluo , sino hasta de algo cuya privacin les
hace sufrir. Estas personas son los filntropos en la verdadera y
pura acepcin de la palabra. Tras de stos viene un gran nmero
de personas, las cuales , sin consagrar ello toda su vida, se apre-


POR R. GAROFALO

67

suran prestar un servicio siempre que se les presenta ocasin;


dichas personas no buscan tales ocasiones , pero tampoco las rehuyen, y experimentan una gran satisfaccin cuando pueden hacer
algo en bien de los dems. Estas personas son los hombres bienhechores generosos. La multitud la componen las personas que , sin
hacer esfuerzo alguno ni imponerse ningn sacrificio para aumentar el bienestar y disminuir el malestar de los otros , sin embargo,.
no quieren ser la causa del sufrimiento de stos ; sabrn reprimir
todos los actos voluntarios que produzcan un dolor a sus semejantes.
Esto es el sentimiento de la piedad de la humanidad, es decir , la
repugnancia la crueldad y la resistencia las impulsiones que
podran ser causa de un sufrimiento en nuestros semejantes. El origen de este sentimiento no es absolutamente altruista. Como dice
Spencer, de la propia suerte que la accin generosa es provocada
por el placer que experimentamos al representarnos el placer de los
dems, de la propia manera la piedad proviene de la representacin del dolor ajeno, que nosotros nos representamos como un dolor
individual. En su origen , dimana , pues , del egosmo , pero se ha
convertido en un instinto que no razona y que tiene por objeto directo nuestros semejantes. En este sentido es como puede llamarse altruista un sentimiento que deriva de la simpata por el dolor,
y , por tanto , del temor experimentar una emocin dolorosa en
presencia del dolor que nosotros podemos causar.
La simpata por el dolor produce en la conducta modificaciones de varias clases. En primer lugar , reprime los actos por los
cuales se inflige intencionalmente un sufrimiento. Este efecto se
observa en diferentes grados. Suponiendo que no se tenga animosidad alguna, el movimiento por el cual se acomete otro hombre
despierta un sentimiento espontneo de disgusto en casi todos los
hombres adultos, excepcin hecha de las gentes completamente
brutales ; la representacin del dolor fsico as causado es bastante
viva en casi todas las personas civilizadas para que se evite cuidadosamente el producirlo. All donde existe un ms alto grado de poder r epresentativo, all hay una marcada repugnancia infligir un
dolor, aunque no sea dolor fsico. El estado de pena espiritual que
se provocara en otro hombre por medio de una palabra dura de
un acto agresivo , nos lo imaginamos con una claridad tal , que esta
imagen basta para retraernos de l, parcial totalmente (1).
(1) Sporicer: Principios de psicologii.4, tomo
ir, corolarios, cap. vizi. Pars, 1875.

LA CRIMINOLOGA

68

...En otros distintos casos, la piedad modifica la conducta, provocando ciertos esfuerzos que tienden al consuelo de un dolor ya
existente: el dolor que resulta de una enfermedad , de un acci
dente , de la crueldad de los enemigos, aun de la clera de la
persona misma en cuyo corazn nace la piedad... Si su imaginacin es viva, y si adems ve que el sufrimiento de que es testigo
puede ser endulzado mediante su intervencin , en tal caso no podr librarse de la conciencia desagradable , huyendo , por cuanto
la imagen del dolor continua persiguindole , y la solicita que
vuelva sobre sus pasos para prestarle auxilio (1).
De aqu podemos, pues, concluir que el sentimiento de la benevolencia tiene diferentes grados de desarrollo: la piedad que sirve
para prohibir los actos por medio de los cuales se inflige un dolor
fsico; la piedad que prohibe los actos que pueden originar un dolor
moral; la piedad que nos lleva endulzar los dolores de que somos.
testigos; la beneficencia, la generosidad, la filantropa, que hacen
que nos ocupemos con gusto , no slo de lo que puede calmar dolores actuales , sino aun de lo que puede prevenir dolores futuros y
hacer menos triste la existencia de los desgraciados. Las dos primeras manifestaciones son negativas, es decir, que consisten en
abstenerse de ciertos actos ; las otras no implican ya una omisin,
sino una accin. Ahora puede verse bien el punto flaco de la teora,
segn la cual los actos criminales se reconocen por su carcter
de ser al propio tiempo inmorales y perjudiciales la comunidad.
En efecto, este doble carcter se advierte perfectamente en la falta
de benevolencia de piedad _positiva, por medio de la cual se procura endulzar los sufrimientos ajenos. Puede causarse mucho perjuicio rehusando aliviar un enrermo socorrer un pobre , cosas
que indican al mismo tiempo poco desarrollo de los sentimientos
altruistas. Sin embargo, la opinin pblica de ningn pas designar como criminales estos individuos. Por qu? Porque la idea
del delito va asociada una accin que, no slo es perjudicial , que
no slo es inmoral , sino que tambin acusa la inmoralidad ms.
saliente , es decir, la menos ordinaria, sea la violacin de los sentimientos altruistas en la medida 'media en que los posee todo un pueblo, medida que no es la del desarrollo superior de estos sentimientos, privilegio de corazones y de espritus raros , sino la de 1a fase
_primera de este desarrollo , la que podra llamarse rudimentaria.
(I) Ibidem.

POR R. GAROFALO

69

Por eso, la piedad en sus formas negativas es lo que se encuentra


'en casi todos los individuos pertenecientes las razas superiores
de la humanidad d los pueblos que se hallan en vas de civilizacin. De donde se sigue que el hecho anormal que va unida la
idea del delito no puede ser ms que la violacin del sentimiento
que se opone , que nosotros seamos la causa voluntaria de un sufrimiento.
Mas, segn hemos dicho , slo el primer grado de la piedad es
el que ha llegado ser casi universal, es decir, la repugnancia hacia los actos que producen un dolor fsico. En cuanto los que son
causa de un dolor moral, hay que distinguir. Los hay, cuyo efecto
depende sobre todo de la sensibilidad de la persona que es objeto
de l. La injuria que afecta de una manera notable una persona
de sensibilidad delicada deja casi indiferente un palurdo. El poder representativo general no es suficiente para apreciar este dolor.
Por esta razn es por lo que son tan frecuentes en el pueblo bajo
las palabras duras y otras clases de groseras , y por lo que las agudezas veces sangrientas de las personas que se llaman de ingenio
no lo son menos en la buena sociedad. No se piensa hasta qu punto
pueden sufrir con ellas algunas almas delicadas, mientras que el
sentido moral comn no se resiente por ello.
No hablamos de aquellas especies de dolor moral que pueden ser
causa de enfermedades, y aun de la muerte. El efecto causado vara mucho, segn las naturalezas, y como la intencin del que lo
causa no es bien conocida para que el sentido moral pueda sublevarse contra ella , resulta que no se subleva , si lo hace , tiene
que limitarse deplorar el hecho, no pudiendo atribuirlo con seguridad un acto determinado. De aqu que el homicidio moral, de
que hablan ciertos autores, no tiene ningn inters prctico para
la criminologa , pues no podra tener en ella un lugar determinado,
y, por tanto , no representa ms que una utopa.
Muy otra cosa sucede cuando el dolor moral se complica con algo
que tenga carcter fsico, como el poner obstculo d la libertad de
los movimientos como la violencia empleada para deshonrar una
joven; tambin cuando el dolor moral se complica con una lesin
inferida la posicin, que el individuo ocupa en la sociedad. Tal sucede en los casos de difamacin, calumnia, excitacin d la prostitucin y seduccin de una joven antes de haber llegado la edad del
discernimiento. Estos actos pueden producir males irreparables
pueden relegar la vctima las clases abyectas , que son el des-

10

LA CRIMINOLOGIA

echo de la sociedad. En previsin de estas efectos, se indigna por


tales actos el sentimiento universal de la piedad ; por eso es por lo
que se convierten en delictuosos.
De todo cuanto llevamos dicho en este prrafo , resulta que
nos parece haber hallado hasta el presente un sentimiento altruista que , en la fase rudimentaria de su desarrollo , es universal,
menos en las razas superiores de la humanidad y en todos los pueblos que hayan salido de la vida salvaje, saber : el sentimiento de
la piedad en su forma negativa.
Ser, pues, este sentimiento un sentimiento fijo, inmutable en
la humanidad que haya alcanzado un cierto grado de desarrollo, un
sentimiento universal, si se exceptan algunas tribus diseminadas
que, frente la especie humana , no representan ms que una minora insignificante , , si se quiere , anomalas, fenmenos.
Y esto no est en contradiccin con la teora de la evolucin,
como me echa en cara Aramburu cuando dice : ,Por qu si la
moral es evolucionista, ha de evolucionar en parte y no en todo?'
,Por que , si evolucion en todo hasta un momento dado , no ha de
evolucionar siempre ( 1 )? Spencer ha contestado estas preguntas, aun cuando no se haya ocupado de la teora del delito: Concluir
que por el proceso descrito ms arriba no puedan engendrarse sentimientos fijos, es suponer que no hay condicionesfijas de bienestar
social. Sin embargo , si las formas temporales de conducta exigidas
por las necesidades sociales hacen nacer ideas temporales de lo justo
y de lo injusto, con las excitaciones de los correspondientes sentimientos, puede inferirse con claridad que las formas permanentes de conducta exigidas por las necesidades sociales harn nacer
ideas permanentes de lo justo y de lo injusto, con las excitaciones
del sentimiento correspondiente ; as que poner en cuestin la gnesis de estos sentimientos , es dudar de la existencia de estas formas.
Ahora, nadie negar que hay formas permanentes deconducta, siempre que se quiera comparar los cdigos de todas las razas que hayan salido de la vida puramente de rapia. Esta variabilidad de
sentimientos , sealada, ms arriba , no es otra cosa sino el inevitable acompaamiento de la transicin que conduce desde el tipo originario de la sociedad, adoptado por la actividad destructora, al tipo
civilizado de la socie dad , adoptado por la actividad pacfica. Estas
ltimas palabras del ms grande de los filsofos contemporneos,
(1) Aramburu: La nuera ciencia penal ,
Madrid, 1887, pg. 101.

POR R. GAROFALO

71

nos servirn de ayuda para contestar una objecin que se nos


hace. Cmo podis citar el sentimiento de piedad como instintivo
la humanidad, olvidando lo que ms arriba habis dicho propsito del parricidio , que se autoriza y permite en ciertos casos por
las costumbres de muchos pueblos antiguos, del bandidaje, de la
piratera , del pillaje de las embarcaciones que hubiesen naufragado, de lo cual encontramos vestigios en una poca ms reciente en
nuestra raza europea , que ya no era salvaje , de la venta de los nios, tolerada en China, de la esclavitud, que apenas ha concluido
de desaparecer en Amrica , por fin, de los horribles suplicios de
la Edad Media y de las crueldades sin nmero de los cristianos
contra los herejes y los rabes , de los espaoles contra los indgenas de Amrica? Cmo explicarse el hecho de que la leyenda
cuente, sin temblar y sin empaar el carcter caballeresco de su
hroe, la historia del festn canibaliano de Ricardo Corazn de Len
durante la cruzada (1)?
Sin embargo , no hay en esto contradiccin , y la explicacin de
ello no se har esperar. Ya hemos dicho qu cosas puede extenderse el sentimiento de la piedad : es decir, nuestros semejantes.
Tambin hemos dicho que se comenz considerar como semejantes los hombres de la misma tribu, despus , los de un mismo
pueblo, ms tarde, aquellos que se hallaban reunidos por la misma fe , por la misma lengua , por el mismo origen , y quiz slo en
nuestros tiempos se ha empezado considerar como semejantes
todos los hombres , sea cualquiera la raza y la religin que pertenezcan.
La piedad existi desde un principio, slo que estaba muy lejos
de ser cosmopolita, y aun ahora todava no lo es por completo, dgase lo que se quiera, y la prueba de ello son los crueles tratamientos que los ejrcitos de las naciones de Europa imponen , aun hoy
mismo , los berberiscos , y los indo- chinos , con respecto los
cuales no se respeta las leyes humanitarias de la guerra moderna (2).
(1) Se da muerte un joven sarraceno fresco y tierno, se le cuece y se le sala , el
rey lo come y lo encuentra muy bueno... Manda decapitar treinta de los ms nobles,,
ordena al cocinero que haga cocer sus cabezas y servir una cada embajador, comindose l la suya con buen apetito. Taine: De la literatura inglesa, tomo T, cap. II, 7.
(2) Vase este propsito un hermoso pasaje de M. Tarde: La criminalit compare
pginas 188 y 189 (*),
(" Esta misma obra, La Criminalidad comparada, de G. Tarde, ha visto la luz en
espaol, con prlogo y notas de su traductor A. Posada , catedrtico de la Universidad
de Oviedo. (N. DEL E.)


<72

LA CRIMINOLOGA

As se explica que, en tiempos ms atrasados, los indgenas de Amrica n o fuesen hombres para los espaoles, y que , algunos siglos
hace, los moros, los sarracenos , todos los que no eran cristianos,
los herejes, los albigenses, no mereciesen que con ellos se tuviera
ms piedad que con los perros rabiosos. No eran semejantes de loa
catlicos ; entre unos y otros haba la misma diferencia que entre el
ejrcito de Satans y el del arcngel San Miguel ; eran los enemigos
de Cristo , cuya estirpe haba que destruir. No es que no existiese el
sentimiento de la piedad ; lo que hay es que no se vea la semejanza,
sin la cual no era posible la simpata , origen de la piedad.
Ha sido preciso llegar al siglo xix para que Vctor Hugo haya
podido lanzar este grito triunfante , aunque exagerado , de cosmopolitismo : El hroe no es ms que una variedad del asesino.
Para ver lo que es la evolucin de un sentimiento , comprese con
esta exclamacin la inscripcin cuneiforme que cuenta que el rey
Assur-Nazir-Habal hizo desollar los jefes de una ciudad enemiga
que haban cado en sus manos , hizo enterrar vivos otros y
crucificar y empalar muchos (1). Ha habido , pues , progreso en
la expansin de este sentimiento, el cual, limitado, en, los tiempo:
prehistricos, Wnicam ente los miembros de una familia, no tiene
actualmente ms lmites que la humanidad, y aun tiende traspasar estos lmites por medio de la zoojilia , sea por medio de la
piedad para con los animales.
Pero este mismo sentimiento, cuyo campo se ha extendido de
tal suerte , ha existido siempre en el corazn humano desde el momento en que ha podido formarse un grupo de salvajes, desde el momento en que el hombre ha visto semejantes suyos su alrededor. De
consiguiente , la contradiccin que se nos echa en cara es tan slo
aparente. Pero todava tenemos que ocuparnos de algunos otros
hechos : el canibalismo , el parricidio religioso , los sacrificios humanos, la venta de los nios, el infanticidio autorizado...
Para explicarnos la posibilidad de estas costumbres, tenemos
,que colocarnos en distinto punto de vista.
No vemos todos los das que excelentes personas, que nosotros
conocemos, ejerciendo la profesin de cirujanos, maltratan implacablemente el cuerpo de un desgraciado enfermo , sin escuchar sus
gritos, sin enternecerse la vista de los temblores dolorosos que
experimenta? Se trata de personas incapaces de hacer el menor
,(1) Maspero: Historia antigua de los pueblos de Oriente , cap. u.

POR R. GAROFALO

73

dao nadie, y, sin embargo , para la ejecucin de sus crueles


operaciones, se les busca, se les paga , se les alaba, se les da las
gracias. Por tanto , nos guardaremos muy bien de sacar de aqu la
conclusin que la piedad no es un sentimiento moral y fundamental de la naturaleza humana. L Por qu? Porque no siendo el mal el
fin de esta operacin dolorosa, sino la salud del paciente , sera
pueril y ridcula la piedad que contuviese la mano del cirujano. La
verdadera piedad, excitada por la representacin del futuro dolor
del paciente y de su muerte cierta, en caso de que no se le hubiese
operado, vence la representacin vivsima de su dolor presente y
pasajero.
En este punto de vista es en el que tenemos que colocarnos para
juzgar ciertas costumbres atroces de los pueblos primitivos , de las
cuales encontramos algunos vestigios entre los salvajes.
El fin de las mismas ha sido algunas veces la salud de la agregacin (corno en los sacrificios humanos), y algunas otras , el bien
de la vctima misma (tal sucede en el caso de los padres viejos
quienes sus hijos dan pblicamente la muerte) La supersticin prohiba toda insurreccin, y la repugnancia individual tena que callarse ante la exigencia de un deber social, religioso filial. Por anlogas razones se justifica actualmente en Dahomey, como en otros
tiempos en el Per, la existencia de sacrificios funerarios, y que
Agamenn y Jeft inmolaran sus propias hijas. Prejuicios patriticos religiosos, usos tradicionales , que se explican por la
necesidad de la seleccin y por la necesidad de prevenir un crecimiento excesivo de la poblacin , son los que han hecho que se
tolere el infanticidio en el Japn, en China, en Australia, en el
Paraguay y en el frica Austral y el aborto voluntario en varias
tribus de la Polinesia , y que , segn la ley de Licurgo , se dejase
morir todos los nios dbiles mal conformados. No se trata,
pues , de crueldad individual , sino de instituciones sociales las
que no poda oponerse el individuo , fuese, cual fuese su repugnancia respecto de las mismas. No se trata de la crueldad perjudicial
que el altruismo prohibe y que se habra credo perjudicial en aquellos pases; se trataba precisamente de no ejecutar los actos de
crueldad considerados como necesarios.
De todos los horrores autorizados por las leyes de los pueblos de
que hemos hablado , no quedan , pues , ms que el canibalismo por
illotonera, el derecho de los jefes y de los guerreros para matar a
un hombre por puro capricho, por el deseo de dar prueba de su des-

74

LA CRIMJNOLOGfA

de experimentar sus armas, y, por fin , aquellas acciones


crueles que, no siendo impuestas por los prejuicios religiosos 6
atriticos , por instituciones que tuviesen un fin econmico y
P
social , no pueden explicarse ms que por la ausencia total del sentimiento de piedad.
Mas slo en muy pocos pueblos se han descubierto semejantes
usos : en los fidjianos, los neo-zelandeses , los australianos, algunas
tribus del interior del Africa... Pero esto son excepciones que confirman la regla, anomalas sociales, que representan, con relacin
la especie humana , lo que las anomalas individuales con relacin una raza una nacin.
Hemos dicho ya bastante sobre esta materia , y creemos poder
afirmar que existe un sentimiento rudimentario de piedad que lo
posee toda la especie humana ( lo ms con pocas excepciones)
bajo una forma negativa, es decir, de abstencin de ciertas acciones crueles , y que la opinin pblica ha considerado siempre como
delitos las violaciones de este sentimiento perjudiciales d la comunidad, por lo que siempre se han exceptuado la guerra y los actos
de crueldad imperados provocados por prejuicios religiosos
polticos por instituciones sociales y tradicionales.
Pasemos la forma ms acentuada de altruismo, es decir, al sentimiento que se destaca de una manera ms pronunciada entre los
sentimientos ego-altruistas , saber : el sentimiento de la justicia.
Evidentemente , no consiste , dice Spencer, en representaciones de
simples placeres de simples penas que los dems experimenten,
sino que consiste en representaciones de las emociones que los
dems experimentan cuando se impide se permite que se manifiesten en ellos , realmente en perspectiva, las actividades por las
cuales se buscan los placeres y se rehuyen las penas. As, que el
sentimiento de la justicia se halla constituido por la representacin
de un sentimiento que es, l mismo, altamente representativo...
El lmite que se encamina este sentimiento altruista superior es
muy fcil de discernir... es el estado en el cual cada ciudadano,
incapaz de resistir ninguna otra limitacin de su libertad , soportar, sin embargo, voluntariamente las restricciones esta libertad
que exijan las reclamaciones de los otros. Ms an: no slo tolerar esta restriccin , sino que la reconocer y la afirmar espontneamente. Por simpata, tendr gran inters y gran diligencia
porque se conserve la integridad de esfera de accin de los dems
ciudadanos, lo mismo que la tendr porque se conserve la integri-

POR R. GAROFALO

75

dad de la suya propia, defendindola contra todo ataque, al mismo


tiempo que se impondr s mismo la prohibicin de atacarla. El
sentimiento de la justicia , en un grado tan elevado , es lo que se ha
convenido en llamar delicadeza. Se comprender fcilmente que un
sentimiento tan complejo no pueden poseerlo de una manera perfecta ms que las naturalezas privilegiadas. Aunque la idea de la
justicia se encuentre muy desarrollada an entre los nios y entre
las personas del pueblo bajo, sin embargo, es raro que estas mismas personas obren de conformidad con dicha idea cuando anda
de por medio su inters personal. El nio y el salvaje saben distinguir muy bien lo que les pertenece y lo que no les pertenece, y, sin
embargo, no hacen ms que procurar apropiarse los objetos que se
hallan su alcance. Lo cual demuestra que no es la idea de la justicia lo que les falta, sino el sentimiento de la misma. Las personas
adultas de una nacin civilizada poseen , generalmente, por herencia y por tradicin , un cierto instinto que les prohibe apoderarse de
lo que no les pertenece , valindose de engaos de la violencia.
Este instinto es un sentimiento altruista, correspondiente al sentimiento egosta de la _propiedad, que un filsofo italiano (1) ha definido muy bien una forma secundaria del de la conservacin individual.
Para designar el correspondiente sentimiento altruista , no ene4
contramos ms que la palabra probidad, la cual significa el respeto todo lo que pertenece los dems.
Es evidente que el sentido moral medio de una sociedad no puede comprender > todos los grados del sentimiento de justicia. Una
exquisita delicadeza nos prohibira aceptar un simple elogio que
tuviramos la conciencia de no haber merecido. Pero slo una minora de personas elegidas es la que posee tales sentimientos. Para
que resulte violado el sentido moral de la comunidad, es necesario
que el sentimiento que se hiera sea poco menos que universal. Y
este carcter no lo encontraremos ms que en la probidad elemental, que consiste, como hemos dicho , en el respeto la propiedad ajena.
Desde este punto de vista , la simple insolvencia simulada sera
criminal , pues, en efecto , hiere el sentido moral universal , lo mismo que una estafa que un fraude cualquiera. No es difcil que se
llegue hasta aqu, y aun acaso que se vaya ms lejos, considerando
(1) Sergi : Elementi di p.icologia, Mesina, 1879, pg. 590.

'76

LA CRIMINOLOGA

como criminales todos los engaos y estratagemas que se descubren en los procesos civiles y los' cuales se da el nombre de simulaciones, cuando no son sino medios que se emplean para obtener un beneficio indebido con perjuicio de los dems.
Mas acaso el seguir este camino no estuviera exento de peligros.
Por de pronto , cuando se trata de pleitos civiles , es difcil descubrir la mala fe, oculta entre las sutilezas legales. Despus, si se trata de derechos sobre inmuebles , la presencia del mismo inmueble
en cuestin tranquiliza los espritus en la mayor parte de los casos ; por cuya razn , la sociedad no se alarma gran cosa por los
fraudes de este gnero y no los incluye entre las acciones perjudiciales. Por fin, no debe olvidarse que la probidad es un sentimiento mucho menos arraigado que la piedad, mucho ms separado
que este ltimo de nuestro organismo, mucho menos instintivo y
mucho ms variable segn nuestros razonamientos ideas particulares. Se deriva de la herencia natural mucho menos que la piedad , y mucho ms que sta , de la educacin y de los ejemplos del
medio ambiente. Lo cual hace sumamente difcil poder trazar una
lnea de demarcacin entre la probidad comn y la probidad superior, la delicadeza, este sentimiento noble ideal de la justicia que
hemos bosquejado.
Cuando se piensa en la extremada tolerancia que se tiene con
las falsificaciones industriales , con la mala fe en la venta de caballos , de objetos artsticos , etc., con los beneficios indebidos, que
son la fuente principal de riqueza de varias clases muy numerosas,
est uno tentado dudar an de la existencia del sentimiento de
probidad en la mayora de la poblacin. Son tan comunes la deslealtad, la segunda intencin , la falta de delicadeza, que se ha
hecho indispensable una tolerancia recproca. De aqu que forzosamente se haya limitado el sello de improbidad las formas ms
groseras y ms evidentes de ataques la propiedad; pero este sello
carcter existe lo mismo cuando se trata de objetos, de bienes,
que cuando se trata de propiedad literaria industrial. Por esto es
por lo que , aun cuando la ley no castigue con penas graves ms
que una sola clase de falsificaciones , la de la moneda , sin embargo , el sentido moral no se perturbar menos cuando se sabe que
una falsificacin industrial cualquiera enriquece todo el mundo
menos al autor del procedimiento de que , pesar suyo , se ha apoderado el falsificador. Sin duda, el hecho de un dao social infinitamente ms grave en el primer caso , no deja de tener un influjo en

PUB

GAEO'ALO

'77

la opinin pblica; sin embargo, sta reconocer el mismo carcter de falta de probidad en ambas falsificaciones , aunque una de
ellas se castigue con la pena de trabajos forzados, mientras que la
otra slo se castiga con una multa. Viceversa, y pesar de los mejores razonamientos , no se lograr jams que sintamos la misma
repugnancia hacia el contrabandista y el que se aprovecha del
contrabando, que hacia el ladrn y el que oculta compra las cosas robadas. Y es que, despus de todo , en el primer caso , no se
hace ms que sustraerse al pago de un impuesto, negarse depositar el dinero propio en las arcas del Estado; y, sin duda, son cosas muy diferentes no contribuir enriquecer uno y robarle. Aun
cuando se persiga el contrabando , no por esto las personas honradas dejarn de fumar cigarros de la Habana que no hayan pagado
los derechos aduaneros.
IY
De todo cuanto se ha dicho en el pargrafo precedente podemos
concluir que el elemento de inmoralidad necesario para que un acto
perjudicial sea considerado como criminal por la opinin pblica
es la lesin de aquella parte del sentido moral que consiste en los
sentimientos altruistas fundamentales , sea , la PIEDAD y la PROBIDAD. Es, adems , necesario que la violacin hiera , no ya la parte
.superior y ms delicada de estos sentimientos, sino la medida media
en que son posedos por una comunidad, y que es indispensable para
la adaptacin del individuo la sociedad. Esto es lo que nosotros llamaremos crimen delito natural. Bien comprendo que esto
no es una verdadera definicin del delito, pero nadie podr negarse ver en ella una determinacin que me parece mi muy importante. He querido demostrar con ella que no basta decir, como se
ha venido haciendo hasta ahora , que el delito es un acto al mismo
tiempo daoso inmoral. Es algo ms: es una determinada especie
de inmoralidad. Podramos citar centenares de hechos perjudiciales
inmorales , sin que por eso puedan considerarse como criminales.
Y es que el elemento de inmoralidad que contienen no es ni la
crueldad ni la improbidad. Si se nos habla , por ejemplo , de inmoralidad en general, nos veremos obligados reconocer que este elemento existe , en cierto modo, en toda desobediencia voluntaria
la ley. Pero cuntas transgresiones , cuntos cielitos, hasta (Time-

LA CRIMINOLOGA

nes, segn la ley, no nos impiden que estrechemos la mano de sus


tutores!
Somos los primeros en reconocer que es necesaria una sancin
penal para toda desobediencia la ley , hiera no hiera los sentimientos altruistas. Pero se nos dir : en este caso , cul es el fin
prctico de la distincin que establecis? Ya lo veremos ms tarde;
por el momento , nos bastar completar nuestro anlisis , explicando
por qu hemos excluido de nuestro cuadro de la criminalidad ciertas violaciones de sentimientos morales de distinto orden.
Lo que hemos dicho acerca del pudor justifica suficientemente
la exclusin de todos los actos que hieren nicamente este sentimiento. Lo que hace que sean criminales los atentados contra el pudor, no es la violacin del pudor mismo , sino la violacin de la libertad individual , del sentimiento de piedad , y aun en el caso de
que no haya existido violencia , sino un simple engao , el dolol
moral, la vergenza y las malas consecuencias que el acto brutar
trae para la vctima. Pero quin se inquieta por el acto impdico
en s mismo, cuando la joven ha dispuesto libremente de s y no
tiene , por tanto , derecho quejarse de haber sido engaada? Por
la misma razn , no pueden clasificarse como delitos cualesquiera
otros actos impdicos libremente consentidos , aunque los Cdigos
de algunos pases castiguen todava con crcel ciertas depravaciones del sentido gensico. Cuanto al pudor pblico, tiene, sin duda,
el derecho de ser respetado , pero la grandsima variabilidad de los
usos hace imposible toda regla fija en esta materia. Lo que nicamente puede decirse es que una sociedad civilizada no resiste el espectculo de una desnudez completa, ni el de la unin pblica de
los sexos , y, sin embargo , los espectculos de este gnero excitaran la hilaridad el disgusto , ms bien que la indignacin, si se
excepta los padres y las madres de familia. Y aun estos mismos
no querran la muerte de los pecadores; no les asustara el delito,
sino la indecencia; pues, despus de todo, cambiando una sola modalidad, el sitio , el hecho criminoso se convierte en normal. Por
esta causa se han castigado los hechos de tal ndole , segn los tiempos, con el ltigo , el arresto las multas, como si se tratase de
embriaguez, pero nunca se ha intentado aplicarles las penas reservadas para los crmenes , lo propio que ha pasado con los borrachos.
La conciencia pblica no puede considerar como un crimen lo que
no se convierte en inconveniencia ms que por efecto de una circunstancia exterior : la publicidad. Y todava hay que aadir que

POR R. GAROFALO

79

esta inconveniencia es ms menos grave , segn que el sitio sea


ms menos apartado y la oscuridad ms menos espesa. Este es el
motivo por que la opinin pblica no encuentra en tales actos ms
que simples faltas de polica , sea cualquiera el sitio que ocupen en
el Cdigo.
Pasemos otra clase de sentimientos que en otros tiempos tuvieron una importancia inmensa : los sentimientos de familia. Es
sabido que la familia ha sido el grmen de la tribu, y , por tanto,
de la nacin , y que el sentido moral ha comenzado aparecer en
ella bajo la forma de amor hacia los hijos , que no es todava un
verdadero sentimiento altruista , sino un sentimiento ego-altruista.
Los progresos del altruismo han disminuido mucho la importancia
del grupo de la familia, y la moral ha traspasado los lmites de sta,
para franquear poco despus los de la tribu, de la casta y del pueblo, y no conocer otros confines que los de la humanidad.
A pesar de esto , la familia ha continuado existiendo con sus reglas naturales : la obediencia, la fidelidad, la asistencia mutua de
sus miembros. Pero es siempre un delito natural la violacin de
los sentimientos de familia? No , en tanto que no haya al propio
tiempo violacin de los sentimientos altruistas elementales de que
hemos hablado.
Cuando un hijo maltrata sus padres una madre abandona
sus hijos , cul es el sentimiento que con estos hechos se lesiona
realmente: el de la familia considerada como una agregacin, como
un organismo, el de la piedad , que es generalmente ms vivo respecto las personas con las que nos unen vnculos de sangre?
Esta misma universalidad del sentimiento de piedad para con
nuestros padres nuestros hijos es la que hace criminales ciertas
acciones, que no lo seran si se tratase de otras personas. Por el contrario , la idea de la comunidad de familia , idea tradicional y que
subsiste siempre , aunque las leyes digan otra cosa , es la que libra
del carcter de criminales ciertos ataques la propiedad, como
el robo entre padre hijos , marido y mujer , hermanos y hermanas.
No es que el sentimiento de familia absorba al de propiedad ; es ms
bien que no existe la improbidad all donde todos se creen dueos.
Ya hace tiempo que no se incluye entre los delitos la desobediencia la autoridad paterna; pero el adulterio tiene todava su
lugar en el Cdigo. Que el adulterio sea perjudicial para el buen
orden de la familia; que, bajo este respecto, sea inmoral, no puede
caber la menor duda. No obstante , salvo pocos casos excepcionales,

80

LA C=INOLOGA
,/...

no lastima directamente los sentimientos altruistas elementales; no


se le considera sino como el olvido de un deber , como la falta de
cumplimiento de un pacto , por lo que, lo mismo que cualquier otro
contrato, el adulterio no deba dar lugar ms que al derecho por
parte de la vctima de romper su compromiso. Todava no hemos
llegado este punto ; sin embargo , en la historia vemos la diminucin progresiva de las penas con que se castiga el adulterio,
desde la lapidacin israelita, la fustigacin alemana, la picota y
dems suplicios de la Edad Media, hasta pocos meses de prisin correccional con que se castiga en nuestros das.
En suma, la opinin pblica no puede considerar como delito
lo que no es ms que la violacin de un derecho , lo que no lastima
ni el sentimiento de piedad ni el de probidad. Estos sentimientos
son los que sufren en los casos de bigamia en los casos en que un
aventurero, fingiendo cualidades que no tiene, ha conseguido engaar una familia honrada. He aqu una cosa que debera ser considerada como delito, y que, sin embargo, no lo es. Un matrimonio
que se consigue por medio de engaos despierta la indignacin
universal, bastante ms que el olvido de una mujer que no sabe resistir los impulsos de un amor prohibido. No debe compararse el
adulterio un robo, porque el amor no es una propiedad; cuando.
deja de cumplirse un contrato, lo nico que puede pedirse es el
rompimiento del mismo.
El adulterio es, en cierto modo, el delito poltico de la familia.
Por tanto, podran aplicrsele muchas de las consideraciones que
vamos hacer acerca del delito poltico.
Aqu es, seguramente, donde encontraremos los mayores obstculos. Cmo !, se nos dir, pretendis decir que la conspiracin
y la revolucin contra el gobierno legtimo de un pas no son delitos?
Pues qu cosa hay ms perjudicial que sta para la sociedad de
que se es miembro? No se ataca as, de la manera ms directa, la
tranquilidad pblica?
Y sin embargo , de qu manera explicarse la simpata que han
inspirado siempre los delincuentes polticos, en comparacin de la
repugnancia que inspiran los ladrones , los estafadores , los falsarios
y dems autores de semejantes bribonadas?
Hay que hacer una distincin : bien est que se diga delitos
polticos ; pero cuando se dice simplemente delitos,
en esta denominacin no van incluidos aqullos.
A la conciencia pblica no se le escapa nunca esta distincin.

POR R. GAROFALO

81

De ella nos da un ejemplo De Balzac( Pean de eltagrin ) en el


siguiente dilogo, que tiene lugar entre gente joven que pertenece
la bohemia literaria.
Oh! Ahoradice el primer interlocutorno nos queda ms...
Qu ?dijo otro.
El delito...
He aqu una palabra que tiene toda la altura de una potencia
y toda la profundidad del Senareplic Rafael.
Oh ! No me comprendes. Hablo de los delitos polticos.
Sin duda que son atentados que el Estado debe reprimir con
energa, siendo hasta una falta enorme la debilidad de los gobiernos. Pero, de qu clase es la inmoralidad que contienen? Es falta
de patriotismo ? Pues pueden provenir de un sentimiento todava
ms noble que el patriotismo : el cosmopolitismo. Es la desobediencia al gobierno constituido? Esta desobediencia puede provenir de lo que se considera que es el verdadero patriotismo. Por lo
dems, ya hemos mostrado ms arriba por qu no es suficiente en
nuestros tiempos la ausencia del patriotismo para llamar inmoral
un individuo. Slo queda , pues , un elemento : la desobediencia
la ley, la insubordinacin contra la autoridad.
Hay, no obstante, delitos que se llaman polticos y que son delitos tambin para nosotros. Tales son , por ejemplo, el atentado la
vida del jefe del Estado de un funcionario del gobierno, la explosin de una mina de una bomba para causar terror en una poblacin, etc. En estos casos, importa poco que el propsito de los autores
sea poltico, en cuanto que se ha violado el sentimiento de humanidad. Se ha matado querido matar, fuera de los casos de guerra de legtima defensa? Pues por esto slo se es criminal ; se
podr ser ms menos, segn la intencin y las circunstancias,
como veremos en otro lugar ; pero el delito existe por el solo hecho
de una violacin tan grave del sentimiento de piedad. No diremos nosotros que este delito tenga una naturaleza especial , ni que
existe desde el momento en que se ha concebido el proyecto del
mismo y antes de haber hecho nada para ejecutarlo. La razn de
Estado puede dar el nombre de atentado punible lo que no sera
tal en los casos ordinarios; entonces es cuando tiene lugar el delito
poltico. Hablamos de los casos en que haya habido muerte,ex l)1 Sin, incendio, tentativa de muerte, de explosin, incendio, etc.
Pues bien ; el delito existe independientemente de la pasin que lo
haya provocado : existe por el hecho de la violacin de los sent-

82

LA. CRIMINOLOGA

la probidad. Perdnesepiedad
'entos
altruistas
elementales,
la
mi
el que siempre lleguemos al mismo sitio : esto es montono,
no s
io
indispensable para lograr el fin que se persigue. Hemos,
pero es
pues, sentado que el delito poltico, aunque punible, no es un
delito natural cuando no lastima el sentido moral de la comunidad.
Adquiere el carcter de tal cuando una sociedad retrocede de repente
un estado en el que se encuentra amenazada la existencia colee tiva. La guerra , estado semejante al de la vida de rapia , hace
que queden relegados segunda lnea los sentimientos que ha
desarrollado la actividad pacfica. Tan luego corno la independencia de un pueblo es el nico deber de ste , la mayor inmoralidad para un ciudadano consiste en entregar la patria un extranjero. En tales circunstancias , todo ciudadano debe ser considerado
como un soldado; la ley marcial es la que rige ; las leyes de la paz
han desaparecido. La desercin, la traicin , el espionaje son verdaderos delitos, por cuanto pueden contribuir que una nacin
sea destruida por otra. Pero el estado de guerra no es en nuestros
tiempos sino una crisis de corta duracin. Como la actividad pacfica sustituye la actividad depredatriz , la moralidad de la paz
sucede la de la guerra , y el delito que no es tal ms que por respecto la moralidad de la guerra , pasa la categora de delito
poltico , desaparece por completo ; pero en todo caso deja de
enumerarse entre los delitos naturales. As , que la desercin se
convierte en opcin por una nacionalidad distinta ; la conspiracin
y la revolucin no atacan ya la vida nacional , sino simplemente
la forma de gobierno ; y en cuanto al espionaje, no es ya ms
que una revelacin de secretos de Estado, que puede ser culpable,
como cualquiera otra indiscrecin, cuando el honor nos obliga
guardar el secreto que se nos ha confiado y nosotros hemos vendido , nos hemos dejado corromper. En tal caso , hay falta de
probidad; por eso es por lo que se siente lastimado el sentido moral
y el delito natural existe.
Hay tambin otros delitos que no son polticos , sino que slo
amenazan la tranquilidad pblica desde el punto de vista particular de un gobierno. Tales son , por ejemplo , los ataques una institucin, las huelgas, la resistencia la autoridad, la negativa de
un ciudadano prestar un servicio pblico , etc. Tocante stos,
no tenemos ms que repetir que la opinin pblica se resistir siempre ver un delito y un delincuente all donde no existe ofensa al
sentido moral universal.


POR R. GAROFALO

83

V
Cul es , por consiguiente , nuestro cuadro de la criminalidad?
Lo hemos dibujado con arreglo dos grandes categoras , segn
que la ofensa se haga principalmente al uno al otro de los dos sentimientos altruistas primordiales , aun cuando las acciones culpables ataquen derechos de distintas especies y se clasifiquen en los
Cdigos bajo diferentes ttulos.
As, que la primera categora, la ofensa al sentimiento de piedad
de humanidad, contiene , en primer trmino , las agresiones la
vida de las personas , y toda clase de acciones que tengan por objeto
causar aqullas un mal fsico; por tanto, las lesiones, las mutilaciones, los malos tratamientos entre padres hijos , marido y mujer,
las enfermedades causadas voluntariamente, el exceso de trabajo impuesto los nios la especialidad de un trabajo capaz de perjudicar su salud de detener el desarrollo de su cuerpo ( estas ltimas
acciones no figuran en los Cdigos , , todo lo ms, se hallan incluidas entre las faltas) ; en segundo trmino , los actos fsicos que
producen un dolor la vez fsico y moral, como la violacin de la
libertad individual con un fin egosta cualquiera , bien sea la lujuria, bien el lucro ; asimismo , la defloracin , el rapto sin consentimiento, la detencin arbitraria, etc. ; por ltimo , los actos que por
un medio directo producen necesariamente un dolor moral, como la
calumnia, la difamacin, la seduccin de una joven con engaos, etc.
En la segunda categora, la ofensa al sentimiento elemental de
probidad, colocamos : en primer lugar , las agresiones violentas contra la propiedad, como el robo, la extorsin, la devastacin, el incendio; despus, las agresiones llevadas cabo sin violencia, pero
con abuso de confianza, como la estafa, la infidelidad, la insolvencia voluntaria, la bancarrota, la violacin de un secreto, el _plagio y
toda, clase de falsificaciones daosas los derechos de los autores
de los fabricantes; por fin, las lesiones indirectas la propiedad
los derechos civiles de las personas, por medio de mentiras solemnes, como los falsos testimonios, las falsificaciones de documentos autnticos , la sustitucin de un nio , la supresin de estado civil, etc.
Hemos dejado fuera de nuestro cuadro : primero , las acciones que
van contra el Estado, como las que pueden ser causa de hoitilida-

84

LA CRIMINOLOGA

des entre las potencias , los alistamientos militares no autorizados,


las i nsurrecciones contra la ley, las reuniones sediciosas, los gritos
subversivos, los delitos de imprenta, ora sean excitacin para formar una secta un partido anticonstitucional , ora sean excitaciones la guerra civil , etc.; despus, las acciones que atacan al _poder
social sin fin poltico, como toda clase de resistencia los agentes
de la ley (fuera de los casos de muerte de lesiones ) , la /usurpacin
de ttulos , de dignidades de funciones sin propsito de 11(0'0
la negativa de un servicio que se deba al Estado, el con trabando, etc. ; luego , las acciones que atacan la tranquilidad pblica,
los derechos polticos de los ciudadanos, al respeto debido al culto
al pudor pblico , como las violaciones del domicilio , las rias y los
duelos en pblico, el ejercicio arbitrario de un derecho por la fuerza,
las falsas noticias alarmantes, la evasin de prisioneros , el falso
nombre dado las autoridades , las intrigas electorales , las ofensas
la religin al culto, las detenciones arbitrarias, los actos obscenos
en pblico , el alejamiento del sitio de la relegacin ; por ltimo , las
transgresiones de la legislacin particular de un pas, como el uso
de armas prohibidas sin autorizacin , la prostitucin clandestina,.
las contravenciones las leyes de ferrocarriles, telgrafos , higiene
pblica , estado civil , aduanas , caza , pesca, montes , aguas , los
reglamentos municipales de orden pblico , etc.
Tocante mi clasificacin de los delitos naturales, Aramburu (1),
y despus de l Lozano ( 2) , suponen que seria fcil demostrar que
los delitos comprendidos en una categora pueden fcilmente pasar
la contraria, porque , dicen ellos , lo que es injusto es cruel y lo
que es cruel es injusto. Por el contrario , para mi , estos dos sentimientos son muy distintos , y puede violarse el uno sin atacar al
otro, aunque puede tambin perfectamente ocurrir que ambos sean
lastimados por una misma accin. Qu crueldad hay , por ejemplo,
en el acto de descerrajar la casa de un ricacho en ausencia del mis
mo , en distraer algunos miles de la caja de un banco de primer
orden? Evidentemente , aqu no hay ms que improbidad. Y , por el
contrario , qu improbidad existe en ciertas venganzas que hasta
pueden haber sido provocadas por el sentimiento exagerado de una
ofensa que hemos sufrido nosotros mismos nuestro prjimo ? Sin
duda, puede decirse que es siempre malo causar ofensas alguno,
(1) Aramburu , ob. cit. , pg 102.
(2) Lozano: La escuela an

tropolgica

y sociolgica criminal, La Plata, 1889, pg. 98

POR R. GAROFALO

de cualquier modo que sea; pero el mal puede no ser injusto, y, en


todo caso , no se trata del sentimiento de justicia de que nos hemos
ocupado , y que hemos designado con el nombre de probidad .
Senos ha objetado tambin diciendo que los sentimientos altruistas tienen poca uniformidad y que el crculo de las acciones delictuosas se ha ido extendiendo cada vez ms (1). Pero nosotros admitimos tambin que los sentimientos altruistas han sido bastantes
menos en otros tiempos y en otras sociedades. Precisamente ste ha
sido nuestro punto de partida, cuando hemos hablado del progreso
de estos sentimientos paralelamente con el de la civilizacin.
Nuestras investigaciones tienen ahora por objeto determinar
cules son los verdaderos delitos de nuestra sociedad contempornea,
cuya moralidad se funda sobre el altruismo , mientras que la moralidad de otros pueblos y de otras pocas se hallaba fundada sobre
sentimientos de distinta naturaleza, tales como el patriotismo, la
religin , la fidelidad al rey, el respeto la casta que se perteneca,, el orgullo , etc. Yo trato de lo que es delito para nosotros,
europeos del siglo xix. Lo cual no impide que el altruismo pueda
desarrollarse ms todava , y que ciertas acciones que hoy no se consideran como delitos no liequen d adquirir un da este carcter. El
progreso aumentar , seguramente , el sentido moral. Si la sensibilidad moral aumenta , dice M. Fouille , las cosas que hoy son sencillamente chocantes , sern cosas odiosas en el porvenir... Nuestra
simpata se extiende cada da un nmero mayor de seres, se extiende , no slo la humanidad, sino la naturaleza entera; por
esta razn puede ms fcilmente ser lastimada , sobre todo, en su
fuerza moral (2).
Por consiguiente, con bastante probabilidad, llegar suceder
que muchas cosas que hoy se consideran como indiferentes se considerarn como inmorales, y que cosas simplemente inmorales revestirn el carcter de delictuosas , como , por ejemplo , el abandono
de los hijos naturales, la falta de cuidados de los padres para con
sus hijos, el hecho de no darles una educacin su/iciente, tambin
la crueldad para con los animales, la viviseccin, el engordamiento
artificial, etc., hechos contra los cuales lanzan ya gritos de justa
indignacin las sociedades zofilas. En lo que toca la probidad,
todos los fraudes y simulaciones que se descubren en los procesos
(1) Colajanni, ob. cit., pgs. 5-1-55.Aramburu, ob. cit., pgs. 102-101.
(2) Alfredo Fouille : nevue des Deux Mondes, 15 Marzo 1888.

86

LA CRIMINOLOGfA

civilespodrn ocupar su puesto, salvo caso de dificultades prcticas al lado de los fraudes que son hoy da punibles , de manera que
no existe diferencia entre ambas especies de fraudes, y , por otro
lado, no se permitir que el patrn explote el &abajo del obrero
del campesino, dejndole sin recursos para el da en que, causa
de una desgracia, de su falta de salud de vejez, no pueda ya ga-

narse el pan.

Mas, fcil es comprender que los sentimientos ofendidos por estos delitos del porvenir sern siempre los mismos sentimientos altruistas de que hemos hablado , y que lo sern en su forma ms
elevada y ms delicada , que habr llegado ser patrimonio comn.
Nos es imposible imaginar delitos de diferente naturaleza , as
como que puedan convertirse en acciones criminales las ofensas
otros sentimientos.
No es una nueva prueba de la verdad de mi concepcin del
delito esta ojeada que acabamos de echar al porvenir?
Los actos perjudiciales de distinto gnero que ste no pueden
ser objeto de estudio para el criminalista socilogo , porque son relativos las condiciones particulares de una nacin, y no acusan
en sus autores anomala, es decir, la carencia de aquella parte del
sentido moral que la evolucin ha hecho casi universal. Claro est
que el legislador debe castigar los unos lo mismo que los otros;
pero slo los verdaderos delitos, desde nuestro punto de vista , son
los que pueden interesar la verdadera ciencia, para averiguar sus
causas naturales y sus remedios sociales. Mientras que estos delitos
atacan la moralidad elemental de todos los pueblos, los otros no
atacan ms que las leyes hechas para una sociedad determinada y
que varan de un pueblo otro. En este ltimo caso , la indagacin de las causas biolgicas es intil , y en cuanto los remedios, no hay otros ms que los castigos variables tambin,
segn sea ms menos viva la necesidad que se sienta de la intimidacin.

A partir del ao 1885 (en el cual apareci por vezprimera mi


definicin del delito natural ) , no han cesado de aparecer crticas.
La objecin ms comn que se me hace esque hay muchos

POR R. GAROFALO

87

delitos que quedan fuera de mi definicin ( 1 ). Pero la verdad es


que no tengo que defenderme contra esta acusacin , porque, cabalmente , lo que yo me he propuesto es no comprender en aqulla
todos los delitos. He limitado mi estudio slo una parte de hechos punibles que se distinguen por tener caracteres comunes, y
que son los nicos que pueden interesar la ciencia.
Otro escritor me reconoce este derecho (2) , pero aade que mis
investigaciones carecen de .valor prctico , porque , dice , si las acciones que yo he denominado delitos _naturales se consideran por la
ley como punibles , mi descubrimiento ha llegado ya tarde; y si no
lo son, es un descubrimiento intil, porque el poder social no los
reconocer como delictuosos, sino cuando tenga algn inters en
ello y se halle en disposicin de asegurar este inters. Me parece
que se hace aqu una confusin entre una distincin que se propone
un fin cientfico y la pretensin de indicar al legislador cules son
las acciones que debe castigar con penas , pretensin que yo no he
tenido. Mi concepcin del delito no tiene otro objeto ms que distinguir, entre los hechos punibles, cules son los que estn regidos
por las mismas leyes naturales, porque acusan ciertas anomalas
individuales , principalmente la carencia de una _parte del sentido
moral, es decir , los sentimientos que son la base de la moralidad
moderna y que el progreso desarrolla continuamente en el seno de
las naciones civilizadas. Suponiendo que mis observaciones sean
exactas , no tiene inters cientfico semejante investigacin? Y si
todo cuanto es cientfico no es al propio tiempo prctico , me aventuro aadir que mi concepcin del delito est muy lejos de ser
estril en lo que respecta la determinacin de los modos de prevencin y de represin de la criminalidad; as espero demostrarlo
en el resto de este libro.
El mismo autor sostiene que el criminalista positivista no puede
concebir el delito sino como una accin prohibida bajo la amenaza
de una pena. En efecto , dice , para el socilogo que no puede admitir libertad alguna de eleccin en la agregacin humana , la investigacin del delito natural es absurda, porque, en tal caso, sera
algo i ndependiente de las leyes positivas. Lo mismo que la explosin de un can obedece ciertas leyes qumicas , fisicas mect(1) Aramburu : La nueva ciencia penal, Madrid, 1887, pg. 98.Lucchini : st
, mpricisti. Colajarmi: La sociologia crirninale.
(2) Vaccaro : Genesi e funzione delle leggi penali ,
Roma, 1889, pig. 17G.

88

LA CRIMINOLOGA

nicas, el poder constituido no hace otra cosa ms que someterse


las leyes naturales de la sociedad, prohibiendo cierto nmero de
acciones y permitiendo las dems. Por tanto , toda accin prohibida
bajo la amenaza de una pena es un delito natural; ms dir: el
nico delito natural que existe es el que las leyes consideran como
tal. Creo que en esta crtica se altera la significacin de las palabras. Sin duda, para el positivista, toda violacin de las leyes es un
hecho natural, ni ms ni menos que la emanacin de las leyes y la
sancin que las acompaa. Pero ,he tratado yo de negarlo al elegir entre todos los hechos naturales un cierto nmero de delitos
que se distinguen de los dems por el carcter de una inmoralidad
especial, y al denominarlos delitos naturales, para indicar que son
tales universalmente en nuestros tiempos, aun cuando luego los
consideren como quieran las leyes y los gobiernos? La objecin de
mi adversario aparece as ms bien un juego de palabras que una
crtica profunda.
De todos mis adversarios , creo que es Vaccaro el nico que se
burla del altruismo, que para l no es ms que una palabra sin sentido, , por lo menos, no tiene ninguna importancia social. Por mi
parte, le contesto con el siguiente notable pasaje de M. Fouille:
La filosofa contempornea, lejos de ridiculizar el instinto moral,
tiende cada vez ms justificarlo, por lo mismo que descubre
en l una intuicin casi infalible de las leyes ms profundas de la
vida. En lugar de ver en la piedad una ilusin, ve, por el contrario,
el principal y ms seguro medio de desechar la ilusin del yo aislado y que se basta s mismo (1).
Aade Vaccaro que no se puede erigir al sentido moral en criterio directivo en materia de criminalidad, porque el sentido moral
se debe en gran parte al temor y al efecto de las penas; por tanto,
siendo un producto de estas ltimas, sera un anacronismo y un
crculo vicioso querer interrogarlo para saber cules son las acciones que deberan ser castigadas (2).
Pero ,ha reflexionado el autor en que se ha producido en todo
tiempo un movimiento de reaccin social contra ciertas acciones,
(1) A. Fouille: Les tra
nsformations de l'ide morale (Revue des Deux Mondes, 15
Septiembre de 1889).
(2) Vaccaro, ob. cit., pg. 176-180.
Agradezco Escipin Sir el brillante artculo en que defiende mis
ideas contra las crticas de Vaccaro. V. el Archivo de psiquiatria y antropo/oga, cr
iminal,
de Lombroso, vol. x, 1889, pg. 410-411.

POR R. GAROFALO

89

precisamente porque stas ofendan ms vivamente los intereses la


moralidad de la agregacin? Sin duda, debe admitirse que las penas
han contribuido su vez reforzar el sentido moral , porque el recuerdo de las sanciones penales , transmitido hereditariamente de
generacin en generacin, ha convertido en un instinto lo que slo
era efecto del temor de un razonamiento. Pero no es menos cierto que las penas, por si solas, no han llegado jams persuadir
nadie del carcter criminal de ciertas acciones que la opinin pblica no ha considerado como deshonrosas, tales como el duelo, el
adulterio , el delito poltico , el libre examen en materia religiosa.
Cmo se explica que no se haya formado con tanta fuerza el sentido moral por respecto estos actos, aun cuando con harta frecuencia hayan sido castigados ms severamente que todo otro delito?
Por 16 dems , hyase formado de una manera de otra , lo positivo es que el sentido moral existe hoy en da independientemente
de las penas. He aqu por qu he credo que es posible buscar, entre
los hechos perjudiciales que hay que reprimir, los que deben atribuirse un grado inferior de moralidad individual. He advertido
que, aun cuando los hechos de esta especie puedan perturbar la paz
_pblica menos que las acciones de otra clase distinta, sin embargo,
la conciencia pblica los considera como ms graves. As , pues , he
distinguido dos clases de hechos daosos : los primeros , que colocan su autor en una condicin de inferioridad social y que el lenguaje popular indica como delitos; los segundos, que se caracterizan por la insurreccin contra el Estado por la desobediencia las
leyes, sin que ni la una ni la otra impliquen en su autor la carencia
de los elementos de moralidad considerados como necesarios en las
naciones contemporneas.

CAPITULO II
EL DELITO, SEGN LOS JURISTAS

se cree que la ciencia de los delitos no es ms


que una rama de la ciencia del derecho; se ha dado la penalidad un carcter jurdico; se ha recurrido los abogados
para la legislacin, y los mismos abogados para la aplicacin de la ley. No hay ms que uno solo y el mismo orden de funcionarios para juzgar en materia civil y penal, y todas las salas de
audiencia ofrecen , poco ms menos , el mismo espectculo de
hombres de toga negra, de escribanos, de abogados que informan...
Y, sin embargo, quin no ve que la relacin entre ambas cosas es
casi imaginaria , y que hay una distancia incomensurable entre las
dos salas de audiencia que existen en el mismo edificio , y pocos
pasos la una de la otra?
Los juristas se han apoderado de la ciencia de la criminalidad, y
se les ha dejado hacer, sin razn, mi humilde juicio. Confo en
que en el resto del libro he de justificar lo que estas palabras pueden tener de extrao. Veamos , por ahora, la manera cmo los juristas se forman la idea del delito.
Qu es la criminalidad para el jurista? Nada ; casi no conoce
esta palabra. No se ocupa de las causas naturales de este fenmeno
social ; para l, estos conocimientos son , todo lo ms , conocimientos de lujo. El criminal no es, para el jurista, un hombre psquicamente anormal; es un hombre como otro cualquiera, que ha ejecutado una accin prohibida y punible. Y es que el jurista no estudia
el delito ms que segn su forma exterior, sin hacer ningn anlisis del mismo segn la psicologa experimental , sin averiguar su
procedencia. Lo que le preocupa es la determinacin de los caracteres exteriores de los diferentes delitos, la clasificacin de stos,
teniendo en cuenta los derechos que lesionan, la indagacin de la
pena justa y pr oporcional in abstracto, no de la pena experimentalmente til para atenuar el mal social.
CTUALMENTE

POR R. GAROFALO

91

Si los juristas no se ocupan de la criminalidad como mal social,


nos han dado , al menos , una definicin rigurosa de lo que entienden por delito'?
Este era, segn la antigua escuela utilitaria, una accin que
se juzga que debe prohibirse, causa de algn mal que produce
que trata de producir (1) , simplemente una accin prohibida
por la ley (2) , , por fin, una accin cualquiera contraria al bien
pblico (3) .
Al primer golpe de vista se advierte lo que hay de vago en estas
definiciones; en ellas puede hacerse entrar todo lo que se quiera, ,
por lo menos, todo lo que, bajo cualquier respecto , pueda considerarse como nocivo para la sociedad.
Ms tarde se ha tratado de introducir en dicha definicin un
elemento moral : la injusticia. Por eso, uno de los ms insignes escritores italianos nos dice que el delito es el acto de una persona
libre inteligente, nocivo los dems injusto (4) ; y el fundador
de la escuela francesa moderna dice que el poder social no puede
considerar como delitos ms que la violacin de un deber para con
la sociedad y para con los individuos, exigible en s y til para la
conservacin del orden (5) .
Todo el mundo ha prestado su adhesin este concepto del delito , segn el cual la utilidad social no es ms que una condicin
para que una accin inmoral sea punible.
Pero es fcil advertir cunta sea la elasticidad de este concepto,
supuesto que se habla de inmoralidad de injusticia en, general,
y sin ms determinacin. Pondremos un ejemplo que tomamos de
una de las obras ms estimadas en semejante materia :
Toda perturbacin que se causa al orden social es un delito moral, por cuanto esta perturbacin es la violacin de un deber, del
deber del hombre para con la sociedad. De manera que las acciones que la justicia tiene la misin de castigar son de dos clases :
afectas de inmoralidad intrnseca , puras en si mismas de esta in-

moralidad intrnseca, _pero que la toman de la violacin de un deber

(1) Bentham : Tratado de legislacin penal, cap. 1.


(2) Filangieri : Scienza della legislazione, lib. cap. xxxvii.
(3) Beccaria : De delitti e delle pene, 6.
(4) Romagnosi : Genesi del diritto penale, 554 y siguientes.
(5) Rossi: Trait clic droit pnal, lib. ti, cap. 1. Esta definicin la han aceptado, entre otros, Ortolan, Trebutien, Guizot y Bertault, en Francia; Haus, en Blgica, y Alit-

termaier, en Alemania.

LA CRIMINOLOGA

92

oral; en estos dos casos habr delito social, siendo el elemento de


m
este delito la inmoralidad intrnseca relativa del acto. La mayor
p arte de las contravenciones materiales pertenecen la ltima
clase (1) .
En otros trminos , cuando se hace una cosa prohibida por la
autoridad legtima, existe inmoralidad causa de la desobediencia
la ley. Pero entonces, , qu distinguir el elemento moral, y presentrnosle como una condicin sine qua non para que una accin
tenga los caracteres de delito? Desde el momento que es un deber
moral la obediencia la ley, se retrocede las definiciones de la
escuela antigua, y se nos dice sencillamente que delito es una accin prohibida por la ley.
M. Ad. Franck ha sustituido la de Rossi la proposicin correlativa; ste habla de la violacin de un deber, aqul de la violacin
de un derecho. La sociedad no puede perseguir y castigar legtimamente una accin sino cuando sta es , no ya la violacin de un
deber, sino la violacin de un derecho, de un derecho individual
colectivo, fundado, como la sociedad misma , sobre la ley moral (2).
Probablemente, aqu no existe ms que una cuestin de palabras,
por ms esfuerzos que M. Franck haga por demostrar que se trata
de una, diferencia sustancial. M. Franck critica la definicin de
Rossi aduciendo ejemplos de deberes aun para con la sociedad , y
cuya violacin , aunque sea nociva, no puede merecer la persecucin la represin de la justicia.
Tal sucede con el deber que tenemos de consagrar nuestro
pas todo cuanto poseemos de fuerza y de inteligencia tal sucede
con las virtudes que nuestra conciencia nos impone con respecto
los individuos, por ejemplo, las obras de caridad el perdn de las
injurias. Mas debe notarse que M. Franck ha olvidado la ltima
parte de la frmula de Rossi, pues ste, no slo ha hablado de una
violacin de deberes , sino que aade la condicin de que estos
deberes sean exigibles en si. Ahora, en los ejemplos que aduce
M. Franck, no se trata de deberes exigibles por la fuerza; de suerte
que ambas definiciones tienen cabalmente el mismo significado y alcance. Y no poda ser de otra manera, porque las palabras
derecho y deber son correlativas , no existiendo derecho si al
propio tiempo no existe el deber de respetarlo. Por lo dems, la
(1)
(2)

Chauveau et Helie:
Thorie du Code pnal, cap. XVII.
Ad. Franck: P
hilosophie du droit penal,

pg. 99. Pars, 1880.

POR,

GAROFALO

93

nueva definicin de Franck no es menos vaga que las precedentes.


Ni sirve aadir condiciones ni hacer restricciones , diciendo , por
ejemplo, que los nicos derechos cuya violacin constituye un delito , son los que son susceptibles de una determinacin precisa,
exigibles por la fuerza, por ser absolutamente indispensables para
el cumplimiento de los deberes los cuales corresponden; ni ir todava ms ella, advirtiendo que la violacin de uno de estos derechos ya limitados no siempre basta, no basta por si sola para constituir delito, sino que es tambin preciso q ue la sancin penal sea
posible, que sea eficaz, que no sea ella su vez un mal moral tan
grande como el delito, y que no sea tal que pueda lastimar las costumbres. As , una mujer que negase su marido el dbito conyugal, se librara de todas las medidas de rigor que pueda imaginarse, porque seran ms de temer estas medidas que el delito mismo,
ya que la misma averiguacin de este delito est sujeta muy graves inconvenientes.
Y, sin embargo, pesar de haber puesto tanto cuidado en esta
definicin, se deja escapar algo muy importante. Por ejemplo , un
deudor que se niega satisfacer su deuda , viola un derecho bien
determinado y exigible por la fuerza ; pero, si este deudor es insolvente, es un delincuente? Desgraciadamente no lo es , segn las
leyes actuales , aun cuando la insolvencia sea voluntaria simulada. El padre tiene el derecho de tener en su casa sus hijos; si
stos la abandonan, aqul tiene el derecho de llevarlos ella por la
fuerza, y, sin embargo , no comete delito.
Adems , toda contravencin una ley, aun los mandatos de
la autoridad, sera un delito social siempre que el poder social de
que el mandato emana sea legtimo , es decir, que tenga el derecho
de ordenar lo que ordena. Venimos siempre al mismo sitio ; nos
movemos en un crculo vicioso : se trata de saber lo que la ley debe
considerar como delito, y se concluye por decir que es todo lo que
prohibe la ley.
La concepcin del delito es vaga, y lo ser siempre mientras no
se haya determinado la especie particular de inmoralidad, que constituye el elemento necesario de lo que la opinin pblica considera
como delito.
Y no se nos diga que, mediante un anlisis de este gnero , se
segregara del Cdigo un gran nmero de acciones que son puninibles y que deben serlo para la seguridad social; porque, qu
inconveniente habra en que, al lado del cdigo criminal, existiese

94

LA CRIMINOLOGA

el primero de los cuales se ocuel cdigo de las rebeliones rrevoltes),


aria en la criminalidad natural, y el segundo de todas las formas
dp e desobediencia las leyes, desobediencia que el Estado tiene
inters en reprimir severamente? La diferenciacin es uno de los
caracteres del progreso; por esta razn , las leyes civiles y penales,
que se hallaban mezcladas en el cdigo de Man y en el de Moiss,
fueron separadas por los legisladores europeos; despus se han distinguido los crmenes y los delitos de las faltas (contraventions); y
ms tarde se llegar formar un cdigo de los delitos naturales,
que ser el mismo para todas las naciones civilizadas , distinto de
las leyes represivas especiales de cada nacin.
Hemos tratado de aislar el delito natural, fin de poder hacer
un estudio cientfico del mismo, lo que sera imposible si se tomasen en consideracin todas las acciones punibles que se encuentran
confusamente en los cdigos. He aqu per qu no podra servirnos
la concepcin jurdica del delito, supuesto que no distingue, desde
este punto de vista , entre unas y otras transgresiones de la ley.
Para llegar conseguir nuestro propsito , hemos comenzado
por eliminar todos los sentimientos que no son altruistas; hemos
reducido estos ltimos dos tipos, y por fin hemos separado la
parte que constituye la medida en que los poseen por lo general
los hombres civilizados, renunciando de este modo la parte ms
delicada de estos sentimientos, que es patrimonio de un reducido
nmero. En una palabra, nuestra concepcin del crimen delito
natural no puede basarse sobre la violacin de los derechos, sino
sobre la de los sentimientos. He aqu en lo que difiere completamente nuestro principio del de los juristas. Por lo dems, no tenemos que defendernos contra la objecin de querer extender el
dominio de la criminalidad acciones que no revelan sino malos
sentimientos y que ni han sido ni sern jams punibles. La determinacin que hemos hecho de la medida necesaria de los sentimientos altruistas servir de baluarte contra la acusacin que quisiera hacrsenos de que colocamos entre los delitos ciertas acciones
que, aunque sean nocivas, no son punibles, como sucede con todas
aquellas que revelan la carencia de ciertas virtudes tiles la sociedad.

POR R. GAROFALO

95

II

Debo aadir algo propsito de una observacin que mis ideas


han sugerido quiz M. Tarde : Es delictuoso un acto se prepreguntapor el solo hecho de que ofende al sentimiento medio de
piedad y de justicia? No , si no lo juzga delictuoso la opinin. La
presencia de una degollacin belicosa provoca en nosotros ms horror que la presencia de un slo hombre asesinado; ms nos dolemos
de las vctimas de una razzia que de las de un robo, y, sin embargo, el general que ha ordenado esta matanza y este pillaje no es
un criminal. El carcter lcito ilcito de las acciones, por ejemplo,
del homicidio en caso de legtima defensa , de venganza, y del
robo, en caso de piratera y de guerra, se halla determinado por la
opinin dominante , acreditada en el grupo social de que se forma
parte. En segundo lugar, algn acto prohibido por esta opinin,
si se realiza en perjuicio de un miembro de este grupo, aun de
un grupo ms extenso , se convierte en un acto permitido ms all
de estos lmites (1) .
Perfectamente ; no hemos olvidado esta ltima observacin
cuando hemos hablado del movimiento progresivo de expansin
del sentido moral , partir de la familia, hasta la humanidad entera. Pero por qu distinguir el sentido moral medio de la opinin
pblica? De qu se deriva esta opinin , sino de la medida media de
los sentimientos morales? Yo creo que no hay aqu ms que una cuestin de palabras. En cuanto la razn por la cual un general , que es
el autor de una degollacin, no es considerado como un criminal , es
muy sencilla y me parece que la he dado. Antes de llegar al criminal , necesitamos tener la nocin del crimen. Y nosotros hemos dado
esta nocin de una manera completa : no basta que los actos sean
crueles injustos, sino que es necesario que sean nocivos para la
sociedad. Ahora, la guerra no es un crimen , porque lo menos
tiene la apariencia de un caso de necesidad social, y su fin no es
perjudicar la nacin , sino librarla de la destruccin. Bajo un
cierto respecto , es lo mismo que si se tratara de una ejecucin de
pena capital. Mediante una matanza en el campo de batalla , la na(1) Tarde: La criminalit compare, Pars , 1890. (Vase la edicin espaola, con
prlogo y notas de A. Posada.)

LA CRIMINOLOGA

9(3

cin se defiende contra sus enemigos exteriores ; mediante una ejecucin capital , de sus enemigos interiores.
Y bien , podr replicarse, no por eso deja de ser cierto que, aun
al defenderse, puede hacerse una ofensa al sentimiento de piedad.
Ahora, como la ofensa este sentimiento es un elemento comn al
crimen y las acciones que no son crmenes, no puede tomarse
como carcter distintivo. Mas nosotros creemos que no hay ni siquiera la identidad del elemento de que se habla. No parecer extraa esta afirmacin al que se haya tomado la molestia de seguirnos desde las primeras pginas , pues se ha visto que el sentimiento
de piedad en su medida media vulgar proviene de la simpata ; y
la simpata, su vez , nace de la facultad de representarnos nuestros semejantes y del placer que de ello resulta (1).
Por eso es por lo que, cuando se nos presenta un malhechor to
talmente desprovisto de instintos morales, y, por tanto, completamente distinto de nosotros en cuanto lo moral, no podemos ver
en l un semejante nuestro, y, por consiguiente , no podemos experimentar con respecto l esta simpata que hara posible la piedad. Relacinase esto con la gran importancia que tiene para los
hombres la vida psquica; mientras que los animales arrojan de la
comunidad aquellos individuos de su especie que les repugnan
por su deformidad fsica, los hombres son tolerantes y aun compasivos para con los defectos corporales. Slo la anomala psquica es
lo que puede hacer que un hombre pierda la simpata de aquellos
que no se consideran ya como sus semejantes. En estos casos, es
cuando se prefiere un hombre embrutecido un perro fiel un caballo noble, porque sus cualidades morales los elevan hasta nosotros: se parecen nosotros en lo moral bastante ms que un asesino en lo fsico. Lo que principalmente necesita el hombre es la
semejanza moral. As se explica tambin que las personas benvolas, caritativas , generosas , las mismas mujeres , cuya sensibilidad
es generalmente ms delicada que la nuestra, no deseen librar de
la pena un condenado por asesinato execrable , y que aun ellas
mismas quieran , con una cierta satisfaccin interior , que se cumpla la justicia. Y es que, hacindolas sentir el poder representativo
de que se hallan dotadas todo lo horrible del crimen, sus delicados
sentimientos apartan de su simpata al autor de este
crimen. De
(1) Espinas:

Les SOCitS

animales. Conclusin, 1.

POR R. GAROFALO

Tonsiguiente, no podran tener mucha piedad para con un sr que


no se les parece nada en lo moral.
Resulta, pues , que aunque existe analoga entre los dos hechos,
el crimen y la ejecucin, sin embargo , no existe en los sentimien-

tos que uno y otro provocan (1).

El hecho de la matanza durante la guerra puede explicarse de


la misma manera, aparte la necesidad, que se impone de un modo
ms apremiante. En efecto , la razn por la cual no tenemos piedad
para con el enemigo es siempre la misma : no podemos tener hacia
l la simpata de que proviene la piedad. Slo debe advertirse que
esto depende , no de una sensibilidad refinada , sino , por el cont rario , de una especie de regresin histrica, de un salto hacia
atrs, verificado bruscamente por nuestros sentimientos , los cuales
retroceden al mismo estado en que se hallaban en la poca de la
vida de rapia , en la cual no se consideraba como semejantes ms
que las gentes de la misma horda del mismo pas. Todos los gra_
dos que ha ido conquistando lentamente por espacio de muchos
siglos el sentimiento de benevolencia se retroceden de un solo golpe;
basta el can para hacernos retrogradar los primitivos odios de
razas de tribus, para hacer desaparecer de nuestros corazones el
amor la humanidad , esta adquisicin moral que se ha logrado tan
'costosamente por medio de una evolucin secular.
III
La importancia de nuestra determinacin del concepto del delito se ir evidenciando medida que adelantemos en este estudio.
Puesto que el delito consiste en una accin nociva que viola el sen(1) Aramburu contradice mi opinin acerca de este particular, observando que en
Espaa toda condena capital provoca una gran agitacin en favor del condenado, y que
se ponen en prctica toda clas g de medios para lograr que se le indulte (La nueva ciencia
_penal, pgs. 238, 239). Por mi parte, advertir que hay o tros pases no menos civilizados que ofrecen un espectculo diferente. Recurdese nicamente la agitacin casi universal promovida en Blgica para obtener del rey la ejecucin de los hermanos Peltzer:
la peticin iba suscrita por centenares de miles de firmas respetables. En Francia, la
'clemencia de M. Grvy , llamado el padre de los asesinos , fu muy censurada por la
prensa. De la propia suerte que en Inglaterra, la opinin pblica reclama la ejecucin de
los asesinos. Recurdese adems el motn de Cincinnati (Estados Unidos de Amrica),
que ensangrent durante tres das las calles de esta ciudad (1882) , porque el jurado re-conoci circunstancias atenuantes algunos asesinos que se exiga fuesen llevados la

prisin para ejecutarlos.

98

LA CRIMINOLOGA.

Cimiento mis elemental de piedad pr obidad, el delincuente no


podr ser otra cosa ms que un hombre en el cual exista carencia,
Esto es
eclipse debilidad del uno del otro de estos sentimientos.
evidente, puesto que si hubiese posedo tales sentimientos con un
grado bastante de intensidad , no habra podido violarlos , menos
que la violacin no sea sino aparente es decir, que el delito no sea
realmente tal delito.
Ahora, siendo estos sentimientos el substratum, de toda moralidad, su carencia en determinados individuos hace estos ltimos
incompatibles con la sociedad. En efecto , si la moralidad media y
relativa consiste en la adaptacin del individuo al medio ambiente,
esta adaptacin se hace imposible cuando los sentimientos de que
el individuo carece son precisamente aquellos que el medio ambiente considera como indispensables. As es que , en un crculo ms
reducido , donde se necesita una moralidad ms elevada , donde la
delicadeza , el honor , la extremada cortesa constituyen la regla,
la revelacin de la ausencia de estas cualidades implica la falta de
adaptacin, la incompatibilidad de un miembro con el medio. Por
eso, en ciertas asociaciones es mortal la ofensa los sentimientos
de la religin del patriotismo, porque estos sentimientos constituyen el fondo de la moralidad social. La sociedad , la grande, la
innominada , se contenta con poco; no exige ms que no se ofenda
la pequea medida de moralidad que necesita para vivir, la ms
elemental, la ms refinada, la que nosotros hemos tratado de analizar. Slo cuando la ve pisoteada es cuando dice que existe el
delito.
Sabemos ya cules son las dos clases de delitos de que tenemos
que ocuparnos. Se trata de indagar si estas dos clases corresponden realmente dos variedades psquicas de la raza, dos tipos distintos : de un lado , hombres desprovistos del sentimiento de piedad;
de otro, hombres desprovistos del sentimiento medio de probidad.
Tenemos que estudiarlos directamente y determinar los casos en.
los cuales la anomala es irreducible por no ser susceptible el criminal de los sentimientos que ha violado , pues como h dicho en
excelentes trminos un filsofo contemporneo (1), en la organi.
zacin mental existen lagunas comparables la privacin de un
miembro de una funcin fsica , lo cual hace que estos seres
(1) M. Th . Ribot, en la leccin inaugural de la Sorbona, Revue politique et litteraire,,
nm . 25, 19 D iciembre de 1885.

POR R. GAROFALO

99

estn completamente deshumanizados. En los dems casos , esta


anomala puede estar atenuada , por no existir carencia absoluta,
sino slo debilidad del sentido moral , lo cual hace imposible la
adaptacin del criminal , mientras el medio que le lleva al delito
contine siendo el mismo , y precisamente por esto s hace posible
tan pronto como se le separe de este medio deletreo y seltkeol9quep,
en nuevas condiciones de existencia.

SEGUNDA PARTE

EL CRIMINAL
CAPTULO PRIMERO
111~11

LA ANOMALA DEL CRIMINAL

L concluir el captulo anterior, hemos dicho que nuestra


nocin del delito nos llevaba naturalmente la idea de la
anomala moral del delincuente. Los adversarios de nuestra
teora podrn decirnos que esto es una suposicin , una afirmacin gratuita. Aun cuando el delincuente haya violado un sentimiento moral, no por eso estamos autorizados para concluir que
tenga una organizacin psquica diferente de la de los dems hombres. El criminal podr ser un hombre perfectamente normal, que
ha tenido un momento de extravo , pero que podr arrepentirse.
Nosotros no hemos demostrado que la inmoralidad de la accin sea
un espejo perfecto de la naturaleza del agente y que el criminal
no sea susceptible de los sentimientos que l mismo ha violado.
Adems , podra decrsenos , aun aceptando l teora naturalista,
que hace de la voluntad una resultante , el acto voluntariosegn un psiclogo contemporneosupone la intervencin de todo
un grupo de estados conscientes subconscientes que constituyen
el yo en un momento determinado. Ahora , estos estados de conciencia Ino pueden variar hasta el punto de producir nuevos actos
voluntarios completamente opuestos los primeros? No puede el
criminal de hoy ser el hombre virtuoso de maana? Qu es lo que
prueba la ausencia completa del sentido moral , el defecto org-

102

LA CRIMINOLOGiA

nico , simplemente la debilidad de uno de otro de los sentimientos altruistas elementales? No ha podido la fuerza de ciertos motivos vencer , en un determinado momento , la resistencia del sentido
moral, sin que sea necesario imaginar , en algunos hombres, una
organizacin psquica diferente?
Lo que hace que se pueda dar estas preguntas una contestacin decisiva es que nosotros no conocemos nicamente al criminal por el acto que lo ha revelado , sino por toda una serie de
observaciones que demuestran la coherencia de un acto de este
gnero con ciertos caracteres del agente ; de donde se sigue que el
acto no es un fenmeno aislado, sino el sntoma de una anomala
moral.
Una rpida ojeada la antropologa y la psicologa criminales servir para aclararnos este punto.
Aun cuando desde la ms remota antigedad ke ha tratado de
buscar una correlacin entre ciertas formas de perversidad y ciertos signos fsicos exteriores , puede decirse que la concepcin del
criminal como una variedad de la especie humana , como una raza
degenerada, fsica y moralmente , es completamente moderna , mejor dicho, contempornea. La teora de Gall es muy distinta de la
de los nuevos antroplogos. Sabido es que Gall localizaba cada uno
de los instintos inclinaciones humanas en una parte del cerebro,
y que su particular desarrollo poda apreciarse por la forma del
crneo en la regin correspondiente. Como todos los dems , cada
instinto perverso deba tener su prominencia. Jams se propuso
Gall describir al criminal como un degenerado. Esta ltima idea es
ms reciente , y se debe las investigaciones de varios observadores , como Lauvergne , Ferrus , Lucas; Morel , Despine, Thomson,
1\- icholson, Virgilio y otros. Lombroso ha credo que muchos caracteres que se encuentran frecuentemente en los criminales le autorizaban para hablar del criminal como de un tipo antropolgico.
Este autor ha indicado muchos de dichos caracteres, de los cuales,
los principales son : la asimetra del crneo de la cara, la submicrocefalia , la anomala en la forma de las orejas, la carencia de
barba, las contracciones nerviosas de la cara , el prognatismo (es
decir, la p rolongacin , la prominencia la oblicuidad de las mandbulas), la d esigualdad de las pupilas, la nariz torcida chata, la
frente hundida, la excesiva estatura, el desarrollo exagerado de
los arcos c igomticos , el color oscuro de los ojos y
de los cabellos.
Ninguno de estos caracteres es constante , pero comparando los de-

POR R. GAROFALO

103

lincuentes con los que no lo son, se advierte una frecuencia bastante mayor en el mundo criminal (1).
Otros trabajos, entre los cuales debemos mencionar los de Benedikt , Ferri, Marro y Corre , han contradicho confirmado total
parcialmente las conclusiones de Lombroso. Lo que parece que
todos admiten es que los criminales tienen un desarrollo mayor de
la regin occipital en comparacin con la frontal. Lo cual significa, como dice M. Corre , predominio de la actividad occipital, en
relacin probable con la sensibilidad impulsiva , sobre la actividad
frontal , que hoy da se reconoce ser enteramente intelectual y pond.eradora (2).
Sin embargo , est muy lejos de existir un acuerdo completo
entre ellos. Y la prueba la tenemos en el congreso de Antropofagia criminal, celebrado en Pars en 1889. Con frecuencia ocurre que los caracteres que indican algunos autores como propios
de los criminales los encuentran en mayor nmero otros observadores en los no delincuentes. Sin embargo , hay que convenir, como
ha dicho Marro , en que todos cuantos se ocupan en el estudio fsico del criminal llegan la conclusin de que los delincuentes son
-seres aparte. Unicamente aquellos que no han visitado nunca un
presidio ni una crcel , son los que pueden afirmar lo contrario. Yo
no puedo analizar todos los trabajos que han visto la luz acerca del
particular. Unicamente resumir los caracteres , sobre los cuales se
hallan generalmente contestes los observadores y que yo mismo he
yodido comprobar por la observacin directa. Mi libro no contendr
tino pocos datos, pero, en cambio, stos tendrn ms exactitud.
El primer hecho que no ofrece duda es que en una prisin es
fcil distinguir los asesinos de los dems delincuentes. Aqullos,
como dice Lombroso , tienen casi siempre la mirada fra, cristalizada, alguna vez los ojos inyectados de sangre , la nariz frecuentemente aguilea encorvada , siempre voluminosa, las orejas largas, las mandbulas fuertes , los arcos cigomticos separados , los
cabellos crespos, abundantes , los dientes caninos muy desarrolla(1)

Lombroso: Uomo delinquente, pg. 284, 4. a edic. ital., Turn, 1880. De los dems caracteres estudiados por l y por sus discpulos, me parece muy digno de notarse
el siguiente, que ha indicado Ottolenghi: la escasez de cabellos blancos y de cabezas
calvas entre los criminales , lo mismo que entre los epilpticos y los cretinos , lo cual,
dice l , est conforme con su menor sensibilidad y con su menor reaccin emotiva_

(Apndice al Uomo d elinquente, vol. u, pg. 470.)


(2)

Corre: Les criminels, Paris, 1887, pg. 37.

LA CRIMINOLOGfA

104

dos, los labios finos, frecuentemente tienen tics nerviosos y contracciones en un solo lado de la cara , que producen como efecto el descubrir los dientes caninos, dando al rostro una expresin de amenaza
de burla (1).
Este tipo se destaca de tal manera, que los asesinos difieren
generalmente de los dems hombres de su pas bastante ms que
estos ltimos difieren de la poblacin de otro pas , aun cuando
sean distintos etnogrficamente.
As , por ejemplo , los asesinos del Medioda de Italia difieren
bastante ms de los soldados de estas mismas provincias que lo que
difieren estos ltimos de los soldados de la alta Italia, en cuanto al.
dimetro frontal , al ndice frontal , al dimetro de la mandbula y
al desarrollo del cuerpo (2).
La clase de los homicidas en general tiene con frecuencia los
mismos caracteres, excepto la inmovilidad del ojo lo vago de la
mirada y la finura de los labios. En toda esta clase , hay un predominio muy acentuado de arcos superciliares prominentes , de cigo-mas separados, lo cual es un carcter de ciertas razas inferiores,
como los malayos (3), de pequeez de la frente (4); pero, sobre todo,
resalta la excesiva longitud de la cara con relacin al crneo (5).
y las mandbulas excesivamente voluminosas. Ningn observador
niega este ltimo carcter, que es un carcter particular de los
hombres sanguinarios. Lo que se discute es nicamente su proveniencia , atribuyndolo unos la degeneracin (Lauvergne), otros
al atavismo (Ferri y Delaunay) , otros, por fin, sencillamente al hecho de que existen siempre tipos retardados en el movimiento de
evolucin que perfecciona una raza un pueblo (Manouvrier).
Sea lo que quiera de esto, lo cierto es que en la humanidad toda
entera, como tambin en nuestra raza , la pequeez de la frente y
el tamao relativamente grande de la mandbula coinciden con la
disposicin al homicidio (Foley ) . M. Emilio Gautier, el cual estuvo
encerrado en una prisin por motivos polticos, declara, despus de
algunos aos, que tiene todava en el fondo de la retina la fotogra
(1) Lombroso : Uomo delinquente,
Turn, 1889, 4. 1 edic., pg. 232.
(2) Ferri : Nuovi orizzonti, pg.
246.
(3)

Topinard : A nthropologie,
Pars, 1879, pg. 492.
Ferri : L' omicidio, todava indito.

(4)
(5) Algunas veces se e
ncuentra el tipo opuesto, la

braquiprosopia, excesiva pe-

queez de la cara. Yo la he advertido en algunos asesinos , los cuales presentaban al


mismo tiempo un dimetro frontal muy corto en relacin con el dimetro bicigomtieo.

POR R. GAROFALO

105

fa compuesta del tipo criminal, pero que , sobre todo, se acuerda


de sus grandes mandbulas (1). Basta echar una ojeada las fotografas de homicidas para advertir lo frecuente que es esta particularidad. Se nota tambin su existencia en los autores de estupro, lo
que se explica fcilmente teniendo en cuenta que el estupro no es
otra cosa ms que un efecto de estos mismos instintos de violencia
que llevan otros individuos atentar contra la vida de las personas.
Por el contrario , los ladrones se caracterizan muy frecuentemente por las anomalas del crneo , que podran llamarse atpicas,
tales como la submicrocejalia , la oxicefalia, la escafocefalia y la
trococefalia. Su fisonoma se distingue por la mobilidad del rostro,
la pequeez y la vivacidad del ojo, el espesor y la proximidad de
las cejas, la frente pequea y huida, la nariz larga, torcida 6 chata, y el color plido , incapaz de enrojecer (Lombroso ).
Se quiere comprobar por propia experiencia las afirmaciones
de los antroplogos'? No hay ms que dirigirse una prisin, y,
mediante los signos que acabo de indicar, se distinguir casi al
primer golpe de vista los condenados por robo de los condenados
por homicidio. Por mi parte, declaro que me he equivocado, de cada
cien veces, siete ocho.
Se ha ido todava ms lejos : Marro, en un libro reciente, asigna
particulares caracteres nada menos que once clases de criminales; pero es preciso decir que los signos distintivos ms caracterizados no son todos fsicos, y que se han sacado en su mayor parte de
las inclinaciones de los criminales , de sus usos , de su codicia , del
grado de su inteligencia instruccin, etc.
En lo que no hay duda es en que las tres clases que acabo de indicar se distinguen fcilmente por su fisonoma, y que, si no poseemos el tipo antropolgico del criminal, al menos tenemos con toda
seguridad tres tipos fisionmicos: el ASESINO el VIOLENTO el LADRN.
Ahora, si examinamos los delincuentes, , mejor, los prisioneros,
en conjunto, y los comparamos con los hombres libres, encontraremos que muchos de los caracteres que hemos notado son ms frecuentes entre los primeros que entre los segundos. Sin embargo,
aun entre los mismos prisioneros , la proporcin de las anomalas
no es ms que de cuarenta y cinco cincuenta por ciento ; de ma(1) E. Gauthier: Le monde des prisons,
en los Archivos de Antropologa criminal,
de Lyon, 15 de Diciembre de 1888.

106

LA CRIMINOLOGA

nena, que el mayor nmero de criminales no tiene estas anomalas.


He aqu el reproche ms importante que se ha hecho Lombroso,
y el que ha dado lugar que los adversarios crean ganado el pleito.
Por ejemplo, M. du Bled, en la Revire des _Deux Afondes (1. de Noviembre, 1886), despus de haber citado mi nombre junto con el de
Ferri , y aun reconociendo la importancia de las investigaciones
antropolgicas de Lombroso , se pregunta: Cmo puede hablar
este sabio de tipo criminal, cuando , segn l mismo dice, un sesenta por ciento de criminales no tienen los caracteres que les
asigna?
Ya antes se haban hecho objeciones anlogas, sin que hubiesen
quedado incontestadas. El punto capital de la cuestin es demostrar que la proporcin de las anomalas congnitas es mayor en un
nmero dado de condenados, que en un nmero igual de no condenados, porque es evidente que estos ltimos no pueden ser considerados todos como personas honradas, sino que hay entre ellos muchos
individuos con tendencias criminales prontas estallar. Sabido es
que la justicia no logra conocer ni aun la tercera parte de los delitos comprobados, los cuales, su vez, no son ms que una pequea
parte de los delitos que se cometen, pues la mayora de stos no se
descubre ni aun siquiera se denuncian la polica. Por ltimo , se
ha dicho perfectamente que hay clases sociales cuyos instintos criminales se revelan bajo otras formas , amparndose en el Cdigo
penal. En lugar de matar con el pual , se har que la vctima se
comprometa en aventuras peligrosas ; en vez de robar en la va pblica, se harn trampas en el juego ; en vez de violar , se seducir,
para abandonar despus la joven traicionada (1).
Se persistir cobarde tontamente , dice M. Corre , en no reconocer el asesinato, el robo, los delitos de todas clases bajo la
arrogancia y la brillante librea de las altas posiciones polticas y
financieras. Parece que el delito se va amenguando hasta dejar de
ser tal delito , medida que ms se eleva y que los culpables son
ms merecedores de reprobacin y castigo, segn las convenciones
sociales. Es una verdad tan banal como triste que ninguno de los
miserables que comercian con los derechos de sus semejantes vive
en las crceles ni en las prisiones ; un grandsimo nmero de ellos
representa personajes virtuosos en el escenario del mundo honrado
y opulento. Esto es lo que har difcil la aplicacin de los princi(1) Ferri : L' Omicidio , todava indito.

POR R. GAROFALO

107

pios antropolgicos al estudio de los criminales... Cuntas personas que pasan por honradas son infames , que merecen el grillete
mucho ms que aquellos pcaros quienes ellos se lo han remachado (1) !
En pocas palabras, es un gran error el querer comparar los
condenados con los no condenados; pues , en vez de hacerlo as, para
obtener dos trminos opuestos , habra que poner de un lado los
verdaderos criminales y de otro las personas honradas. Esta ltima clase es , sin duda alguna, la que ms dificilmente puede sealarse con certeza; pero tampoco la primera es tan numerosa como
la de los condenados. Los dos trminos que poseemos son , el primero , de gentes honradas en su mayora, el segundo , de criminales en su mayora. Despus de esto , qu de extrao es que , si la
criminalidad tiene su sello fsico , no todos los que presenten este
sello formen parte de la poblacin de las crceles '? Por otra parte, si
es cierto que tales estigmas se encuentran ms frecuentemente
entre los criminales, no se debe tratar de explicar este hecho de
una manera cientfica? Y cmo se atrever nadie decir que todo
es ilusin cuando todos los observadores han afirmado el hecho en
su conjunto?
Creo que no ser intil presentar aqu algunas cifras que indican las sensibles diferencias existentes entre el mundo que se presume criminal y el que se presume honrado.
Entre las anomalas que tienen un carcter regresivo , el doctor
Virgilio ha encontrado 28 por 100 de frentes huidas en criminales
vivos; M. Bordier ha encontrado una proporcin un poco mayor
entre los ajusticiados: 33 por 100. Ahora bien , entre los no condenados , esta anomala no llega ms que la proporcin del 4 por 100.
Y la razn de que la proporcin sea mayor entre los ajusticiados es,
sin duda, la siguiente : que entre estos ltimos deba haber un nmero mayor de verdaderos criminales, por cuanto no se les haba
concedido indulto. Lo cual no obsta para que, aun entre los ajusticiados , haya podido existir un cierto nmero de delincuentes inferiores de simples insubordinados (revolters); pero esta clase abunda ms, sin duda alguna, entre los detenidos que no se han hecho
merecedores de la muerte. Tambin el desarrollo de la parte infe rior de la frente ha sido estudiado por Lombroso , con el nombre de
prominencia de los arcos superciliares y de senos frontales, y ad(1) Corre: Les eriminels, introduccin. Pars, 1889.

108

LA CRIMINOLOGA

vertida en 66, 9 por 100 casos en crneos de criminales (1) ; la proporcin que de este carcter da Bordier se aproxima mucho la
de Lombroso ( 60 por 100) ; Marro la ha encontrado en un 23 por 100
de detenidos y en un 18 por 100 en los no criminales (2). El eurignatismo ( distancia exagerada de los puntos cigomticos ) llega,
segn Lombroso , al 36 por 100 (3). Marro ha encontrado esta misma anomala de un modo excesivo en cinco criminales entre 141,
sin que haya podido encontrar un solo caso entre los no criminales (4). Este ltimo observador nos asegura que en un 13,9 por 100
de criminales, ha advertido la carencia absoluta de barba , no siendo la proporcin entre los no criminales ms que de 1,5 por 100 (5).
Ha encontrado la frente pequea entre los primeros en la proporcin del 41 por 100, y en los no criminales en la de 15 por 100 (6).
Lombroso ha encontrado entre los criminales varios casos de
microcefalia y un gran nmero de casos de submicrocefalia ; y
sabido es que ordinariamente estas anomalas son excesivamente
raras (7).
En las prisiones de Waldheim, de 1.214 detenidos, 579 presentaban desviaciones fsicas del tipo normal (Knecht, 1883). Entre 400
personas que pasaban por honradas, slo se encontr una que tuviese la fisonoma tpica de los grandes criminales (Lombroso).
Cuanto las deformaciones craneanas que se puede llamar teratolgicas atpicas , tales como la plagiocefalia , la escafocefalia,
la oxicefalia , Marro las ha encontrado en nmero casi igual entre
los detenidos y las gentes que se supone honradas.
Resulta , pues, que se ha notado que un conjunto de varias anomalas, ora sean degenerativas, ora teratolgicas , se encuentra
con bastante ms facilidad en el sujeto criminal que en otro cualquiera individuo.
En efecto , habiendo comparado Ferri 711 soldados con 699 detenidos y presidiarios , ha encontrado sin anomala alguna el 37
por 100 de los primeros y el 10 por 100 de los ltimos; se advirtieron tres cuatro rasgos irre gulares en los soldados en la propor(1) Uomo delinquente, 3.a ed., 1885, pgs. 173, 174.
(2) Caratteri dei delinquenti, 1887, pgs. 156, 157.
(3) horno de linquente, pg. 176.
(4) Caratteri , etc., pg. 128.
(5) Caratteri, pg. 149.
(6) Caratteri, pgs. 125 , 126.
(7) homo de linquente,
pgs. 232, 233 , 240.

POR R. GAROFALO

109

cin de 11 por 100, y entre los presidiarios en la de 32,2 por 100;


pero los primeros no presentaban nunca un nmero mayor de anomalas, mientras que los segundos tenan con frecuencia hasta seis
.6 siete , y aun ms (1).
Si ahora se pregunta en qu puede consistir la relacin entre
una estructura particular del crneo y una organizacin psquica
anormal, contestar que es un misterio.
Debemos limitarnos consignar los hechos.
existencia de algunas diferencias
Se ha comprobado, pues ,
cuya profunda significacin no puede negarse. Poco importa que
este hecho no tenga por el momento inters prctico , por cuanto
no nos ofrece un medio para poder distinguir un criminal entre
la muchedumbre.
No sucede lo mismo con los tipos de naciones pertenecientes
una misma gran raza? &un cuando no presenten caracteres anatmicos constantes, y, por tanto , no sean verdaderos tipos antropolgicos , sin embargo, todo el mundo los distingue unos de otros,
por ejemplo , el tipo italiano del tipo alemn (2). Y cul es el verdadero rasgo que les caracteriza , como cules son los que caracterizan la raza negra la malaya, en Europa al tipo finlands
al tipo vasco? No hay necesidad de decirlo : es el conjunto de
varios rasgos que dan la fisonoma un cierto carcter casi indefinible , pero que , sin embargo , permiten reconocer y distinguir un
cierto grupo , aunque sea poco numeroso, de alemanes, de un grupo
anlogo de franceses, de eslavos y de italianos.
M. Tarde, el cual, en uno de los notables captulos de su Criminalidad comparada, ha puesto de relieve ciertas dudas acerca de
algunos caracteres antropolgicos de los criminales, concluye, no
obstante , por admitir la realidad de este tipo ; y i.nicamente querra que se distinguiese , no del hombre normal, sino del hombre
sabio, del hombre religioso, del hombre artista, del hombre virtuoso.
He aqu una idea que acaso se abra camino , pero acerca de la cual
no es posible, por ahora, discutir, porque no tenernos dato ninguno
para ello. Mas no nos faltan para afirmar la realidad del tipo, ,
(1)

Nuovi o rizzonti l Bologna, 1884, pg. 215. No hay razn para criticar el trmino de

comparacin que ha elegido Ferri, diciendo que los soldados son gente que se escoge de
entre los individuos sanos y mejor conformados , porque Ferri se ha limitado comparar las anomalas del crneo, y slo muy rara vez representan estas anomalas enfermedades, cuyo resultado sea el de negarse admitir un recluta.
(2) Vase este propsito Topinard Anthropologie,
Paris, 1879, pg. 409, 470.

110

LA CRIMINOLOGA

mejor, de los tipos criminales, aun cuando no se contrapongan ms


que al hombre no criminal ; contraste que sera probablemente ms
acentuado si se pudieran elegir para la comparacin los antpodas
de los criminales, esto es, los hombres virtuosos. Pero nos vemos
obligados contentarnos con las observaciones hechas hasta el presente (1).
Puede, pues, decirse hoy que la antropologa criminal vaya
descaminada, que sus afirmaciones sean demasiado vagas para
que hayan de ser tomadas en serio? Hemos de aadir una observacin , saber : que la frecuencia de las anomalas degenerativas de
que hemos hablado aumenta mucho en los grandes criminales ( 2 ),
en los autores de los ms espantosos crmenes en las circunstancias
ms atroces.
Es raro que los asesinos por motivos de robo , por ejemplo , no
presenten algunos de los rasgos ms salientes que les aproximan
las razas inferiores de la humanidad : el prognatismo , la frente
estrecha y huida, los arcos superciliares prominentes, etc. Es evidente que no podra demostrarse este hecho sino por numerosos
testimonios , y que pueden tomarse cuantos se quiera en las obras
de los antroplogos y en las descripciones de los procesos clebres.
Mi experiencia personal me ha permitido afirmarme ms y ms en
esta persuasin. Por ejemplo , escog en una ocasin cierto nmero
de asesinos importantes, que no haba visto nunca, pero cuyos crmenes conoca en todos sus detalles , por la lectura de los autos ; fu
visitarlos su prisin , y pude convencerme de que ni uno solo de
entre ellos estaba exento de los ms salientes caracteres degenerativos regresivos (3).
Siendo cierto este hecho (y lo es, por cuanto los casos en que no
existen tales anomalas son verdaderas excepciones entre los 'grandes
criminales, de los cuales es de los que ahora hablo (4), no hay por qu
(1) Lombroso afirma que los criminales italianos se asemejan los criminales franceses y alemanes bastante ms que cada uno de estos grupos su tipo nacional. Heger
declara, por su parte, que sus observaciones le han dado un resultado contrario ; pero
es necesario advertir que ha limitado sus estudios la craneologa , no ocupndose de
los caracteres exteriores. Por mi parte, no he podido hacer observaciones directas sobre
el particular.
(2) Los signos anatmicos son ms frecuentes en las celebridades que en la poblacin ordinaria de la repblica de los criminales)----dijo Benedikt en su notable discurso
en el Congreso de Freniatra de Amberes , Setiembre de 1885.
(3) Ver mi C ontribution l'etude du type criminel,
publicada en los boletines de la
Socit de Psy chologie physiologique ,
Pars, 1886.
(4)
Segn he dicho ms atrs, la razn por la cual ciertas anomalas craneanas abso-

POR R. GAROFALo

111

extraarse de que tales anomalas sean menos sensibles en la criminalidad inferior. Por de pronto, no hay mucha seguridad de que
todos los autores de delitos segn la ley sean verdaderos criminales en la acepcin psicolgica que hemos dado esta palabra (1).
Adems , sera extrao el encontrar anomalas de la misma importancia en los delincuentes inferiores. En efecto , estos ltimos no
constituyen tipos definidos y separados; se distinguen menos de la.
generalidad de los hombres, y lo prueba que , bajo el aspecto moral, aunque sus delitos nos sublevan, sin embargo, no nos parecen
absolutamente contrarios la naturaleza humana; y hasta puede
acontecernos el pensar, con verdadero miedo , que , en determinadas circunstancias , nosotros mismos podramos vernos impulsados
hacer algo semejante. Es slo una idea que pasa por nuestra.
mente; nosotros la rechazamos con horror, con un horror intil,
por cuanto, dado nuestro carcter, nunca podramos llegar al momento volitivo que tememos ; pero al fin , el hecho de haber tenido,
aunque haya sido nicamente por un instante la idea de esta posibilidad demuestra que hay criminales que nosotros comprendemos,
y que, por consiguiente , se hallan menos alejados , moralmente,
de la generalidad de los hombres. Qu de extrao , pues , que
tampoco en lo fsico presenten signos muy marcados de degeneracin? Mas el que la anomala sea menor no quiere decir que sea
completamente imperceptible. La exprexin de maldad, el rostro
de indefinida perversidad, que se ha convenido en llamar patibulario, es frecuentsimo en las prisiones. Es raro encontrar en ellas
algn rostro que tenga rasgos regulares , expresin dulce ; en estos
establecimientos es muy comn hallar la fealdad extrema , la fealdad repulsiva, que no llega , sin embargo , ser una deformidad;
y debe advertirse que donde con ms frecuencia se ve es entre las
mujeres. Recuerdo haber visitado una crcel de mujeres, en la
cual , entre ciento sesenta y tres detenidas , no he visto mis que
tres cuatro con facciones regulares , y slo una que pudiera decirse
bella; todas las dems, jvenes viejas , eran ms menos repulsivas y feas. Y hay que confesar que en ninguna raza ni en ningn
lutamente degenerativas, tales como la frente huida y el prognatismo , se han encontrado en mayor proporcin en los muertos que en los detenidos vivos, es la siguiente:
que los primeros , que han sido ajusticiados, eran todos casi todos grandes criminales,
mientras que entre los segundos haba sin duda un gran nmero de criminales inferiores,
simples insubordinados (revolts).
(1) Ver la parte primera, cap. r.

112

LA CRIMINOLOGA

otro medio existe una proporcin tal de mujffi b es feas. La, misma
observaci n ha hecho M. Tarde : Verdad es, dice , que por su
frente y su nariz rectilnea, por su boca pequea y graciosamente
arqueada, por su mandbula oculta, por su oreja pequea y pegada
los temporales , la hermosa cabeza clsica forma un perfecto contraste con la del criminal, cuyo carcter ms pronunciado es la fealdad. De entre doscientas setenta y cinco fotografas de criminales,
no he podido sacar ms que un rostro bello ; y todava ste es femenino ; el resto son en su mayora repulsivos , abundando las figuras
monstruosas (1).
Y Dostoyusky, al hablar de uno de sus camaradas de presidio,
dice: Sirotkin era el nico presidiario verdaderamente bello; los
dems camaradas de su seccin particular (la de los condenados
perpetuidad), que eran en nmero de quince, eran horribles la
vista, de fisonomas horrorosas, desagradables (2).
Por lo dems, aunque tuviramos que renunciar la posibilidad
de determinar con precisin las anomalas fsicas de los criminales
no por esto podra justificarse la incredulidad de nuestros adversarios.
Las acciones psicolgicas no son sino parcialmente, dice Benedikt , una cuestin de formas de volumen de los rganos psquicos; en gran parte, son el resultado de fenmenos moleculares , y
estamos todava muy lejos de poseer una anatoma de las molculas.
As , pues , la cuestin del temperamento es principalmente una
cuestin fisiolgica, no anatmica.
Yo empezar por adelantar una idea que podr creerse un tanto
aventurada. Creo que la anomala psquica existe, en mayor menor grado, en todos los que, segn mi definicin , pueden llamarse
criminales, aun en los casos en que se trata de aquellas especies de
delitos que se atribuyen generalmente las condiciones locales ,
determinados hbitos : clima, temperatura, bebida; aun en los
casos en que se trata de delitos que provienen de ciertos prejuicios
de raza, de clase de casta, es decir, de delitos, que pudiramos
llamar, endmicos. Esta anomala psquica se funda, sin duda, so(1) G. Tarde: La criminalit compare,
Pars, 1886, pg. 16. (*)
(2) Dostoyusky : La maison des morts ,
Pars , 1886, pg. 57. (**)
(*) Vase la edicin espaola de La Criminalidad comp arada.(N .
DEL T.)
(**) Vase la edicin espaola de este libro, La casa de los muertos,
tomo 31 de la
4Coleccin de libros es cogidos.(N.
DEL T.)

113

POR R. GAROFALO

'bre una desviacin orgnica, importando poco que esta ltima no


sea visible, que la ciencia no haya todava llegado 'determinarla con precisin.
II
Empecemos por el grado ms alto de la criminalidad. Nadie ponr en duda la insensibilidad moral de los asesinos de mujeres ancianas , de los que degellan los nios , como Papavoine , de los
que , como Jack the ripper abren el vientre las jvenes , etc. Tambin resalta dicha insensibilidad moral cuando se trata de ciertas
personas jvenes, como, por ejemplo, el mancebo de diez y seis aos
(de que yo habl en mi comunicacin la Socie'te' de Psychologie physiologique) , que se levanta temprano , se dirige una caballeriza
donde se haba albergado un nio mendigo para pasar la noche,
le coge entre sus brazos , le anuncia que lo va matar , y , pesar
de sus llantos y de sus ruegos , lo arroja en un pozo ; aquella otra
joven de doce aos, condenada por el tribunal de Berln, la cual
arroj por la ventana una nia pequea, confesando cnicamente
delante de los jueces que haba hecho esto para apoderarse de sus
pendientes, con el fin de poder comprar bombones.
La anomala psquica est demasiado clara en estos casos , y toda
la cuestin se reduce lo siguiente : averiguar si la naturaleza de
esta anomala es patolgica , si es la misma que la de la locura , si
debe formar una nueva forma nosolgica , saber : la locura moral,
la moral insanity de los ingleses. Debe, sin embargo , decirse que
es dudosa esta forma de alienacin. A pesar de que en muchos casos
se hagan los mayores esfuerzos para encontrar ciertos rastros de
locura, es necesario confesar que nos hallamos en presencia de un
individuo cuya inteligencia no deja nada que desear y en el cual
no se encuentra sntoma alguno nosolgico , si se excepta la ausencia de sentido moral , y que , segn la expresin de un mdico francs , sea lo que quiera de la unidad del espritu humano en la locura,
el teclado psquico tiene una tecla falsa , una sola ( 1 ).
Volver hablar inmediatamente de esta cuestin. Por el momento , me conviene decir que , como todo el mundo advierte los
(1) Ver Revue des Deux Mondes, 1. Noviembre, 1886. Los
alienados en Francia y en
el extranjero, por V. du Bled.

114

LA CRIMINOLOGA

individuos de que acabo de hablar tienen una especial naturaleza


psquica. Pero estos grandes criminales, estos nios que nacen con
un instinto feroz , no son ms que los casos ms visibles ; descendiendo en la escala de la criminalidad, es muy natural que la
anomala moral se vaya haciendo menos apreciable ; sin embargo,
debe existir siempre hasta en el ltimo grado de la escala. Natura
non facit saltum. Hay una serie decreciente cuyos trminos ms
bajos se aproximan mucho al estado normal, por manera que es muy
difcil distinguirlos de ste. Por consiguiente, es intil descender
hasta los ltimos grados de la escala; as, que vamos detenernos
en la clase intermedia, comenzando por los condenados trabajos
forzados (maisons de force).
Tenemos descripciones completas de sus sentimientos , de su impasibilidad , de la instabilidad de sus emociones, de sus gustos , de
su desenfrenada pasin por el juego, por el vino y por la orga. Sobre todo , se distinguen por los dos caracteres de imprudencia imprevisin, segn la observacin que hace ya tiempo hizo Despine.
Se ha notado su ligereza y la movilidad de su espritu, lo cual se
aade , dice Lombroso , su exagerada tendencia la burla y la
farsa , carcter que de largo tiempo se ha reconocido como uno de
los signos ms seguros de maldad de inteligencia limitada ( Risus
abundat in ore stultorum. Guardati da chi ride troppo ) y que se
revela sobre todo en la jerga, en la necesidad de poner en ridculo
las cosas ms santas y ms queridas, disfrazndolas con nombres
absurdos obscenos . Esta ligereza explica al propio tiempo la tendencia de los criminales en general y, sobre todo, de los ladrones,
mentir sin objeto alguno , casi inconscientemente, y la inexactitud habitual , lo que acusa falta de precisin en su percepcin y en
su memoria (1 ). Se conoce su insensibilidad moral por el cinismo
de sus revelaciones, hasta cuando las hacen en pblico, aun ante los
tribunales: los asesinos que han confesado su crimen no sienten repugnancia describirlo, aun con los ms espantosos detalles ; su
indiferencia es completa ante la mancha que hacen recaer sobre sus
familias y ante el dolor de sus parientes. En la noche del 21 al 22
de Setiembre de 1846 , refiere el abate Moreau7 fu asesinada
Mad. Dackle , que viva en la calle des Moineaux, nm. 10. Despus de largas pesquisas, se concluy por prender todos los culpables entre los cuales se encontraba una mujer llamada Dubos.
(1) L ombroso, ob. cit., pg. 446.

POR R. GAROFALO

115

Cuando se le preguntaba por qu haba prestado auxilio para el


asesinato contestaba sencillamente : Para tener gorros bonitos...
Unos ladrones jvenes , admiradores de un viejo judo, llamado
Cornu, por sus famosos hechos, se lo encuentran y le preguntan:
Y bien, padre Cornu, qu hacis ahora? Siempre la grande
soulasse, hijos moscontest con ingenuidadsiempre la grande
Boulasse. La grande soulasse era el robo con asesinato... Prevost
contest uno de sus guardianes , que le pregunt por qu haba
matado Adela Blondin: Qu quieres?, era un gancho del cual
no saba cmo desembarazarme ( 1 ).
Los ejemplos abundan muchsimo. Drago refiere que Ruiz Castruccio envenen un hombre y lo asfixi para apresurar su muerte. El criminal deca tranquilamente : Le he matado como Otelo
mat Desdmona ; que el famoso asesino Castro Rodrguez , que
haba dado muerte su mujer y su hija de diez aos de edad,
con las circunstancias ms horribles , reconstruy ante los magistrados la escena del crimen , con todos sus detalles, remedando la
actitud de las vctimas ; inmediatamente despus de haber concluido su interrogatorio, pidi que no se retirase un depsito que
tena en un Banco, fin de no perder los intereses que le correspondan (2).
Yo mismo he visto en la Audiencia (assises ) un cierto Tufano,
el cual confes que haba estrangulado su mujer para casarse
con otra que tena dote, y relat la manera horrible cmo la haba
matado, durando el suplicio media hora (3). Estos individuos son
completamente incapaces de sentir remordimientos, no solamente el
noble remordimiento que, como dice M. Lvy Bruhl (4), no consiste en el temor del castigo, sino en el deseo y en la esperanza del
mismo, y que hace que el agente no piense en otra cosa y se halle
inconsolable por el mal que ha causado , sino ni siquiera un cierto
disgusto, un movimiento que denuncie que experimentan emocin
cuando se habla de sus vctimas.
Puede ponerse en duda la exactitud de las observaciones hechas
por personas extraas la vida de aqullos ; pero, puede dudarse
de ella cuando las han hecho quienes han vivido en medio de los
mismos?
(1)
(2)
(3)
(4)

Abb Moreau : Le monde des prisons , Pars, 1887, pgs. 25-26.


Drago : Los hombres de presa , 2. a edicin. Buenos-Aires, 1888, pginas 65-66.
Ver mis Contributions , ya citadas.
Lvy Bruhl : L'idee de responsabilit Pars, 1884, pg. 89.

116

LA CRIMINOLOGA

El abate Moreau , capelln de la Grande-Roquette, describe de


esta manera los miserables quienes trataba de conducir por el
buen camino : Cuando uno los trata de cerca , es cuestin de preguntarse si tienen alma. Vista su insensibilidad , su cinismo , sus
instintos naturalmente feroces , se inclina uno ms bien considerarlos como animales con rostro humano que como hombres de
nuestra raza... Es muy triste confesar que no hay nada que pueda
despertar en estos miserables sentimientos honrados : ni la idea
cristiana, ni sus intereses, ni la presencia de los males de que son
ellos la causa ; nada toca su corazn, nada detiene su brazo , aunque en ciertos momentos descubren buenos instintos... Estas gentes tienen una ptica distinta de la nuestra. Su cerebro tiene lesiones que lo imposibilitan, para la transmisin, de ciertos despachos.
Unicamente las pasiones malsanas son las que lo hacen vibrar (1).
Podr dudarse de la verdad de la descripcin hecha por un
escritor ilustre, que se ha pasado largos aos encerrado con los criminales en la maison des morts? Dostoyusky , aun haciendo una
obra de arte, nos ha dado hecha la ms completa psicologa del criminal; y, lo que es ms sorprendente, el retrato del malhechor eslavo,
encerrado en una prisin siberiana, se asemeja perfectamente al
retrato del malhechor italiano, pintado por Lombroso. Esta extraa
familia , dice Dostoyusky , tiene un aire acentuado de semejanza
que se distingue al primer golpe de vista... Todos los detenidos son
melanclicos , envidiosos , horriblemente vanidosos, presuntuosos,
susceptibles y formalistas con exageracin... La vanidad era siempre
lo que ocupaba el primer lugar... Ni la menor seal de vergenza
de arrepentimiento... Durante muchos aos, no he notado el menor
signo de arrepentimiento , ni el mas pequeo disgusto por el delito
cometido... Entraban por mucho la vanidad, los malos ejemplos,
la jactancia , la falsa vergenza... En fin , parece que, durante tantos aos , habra podido sorprender alguna indicacin , aunque
hubiese sido la ms fugaz, de un pesar, de un sufrimiento moral.
Pero no he advertido nada de una manera positiva... A. pesar de la
diversidad de opiniones, todo el mundo reconocer que hay delitos
que , siempre y en todas partes , segn todas las legislaciones,
sern irremisiblemente delitos, y se considerarn como tales mientras el hombre sea hombre. Slo en el presidio es donde he odo
contar, con una sonrisa infantil apenas contenida , los ms extra(1) Abb Moreau: Le monde des prisons ,
Pars , 1887.

POR R. GAROFALO

117

os y atroces crmenes. No me olvidar jams de un parricida,


que antes haba sido noble y empleado. Haba causado la desgracia
de su padre. Haba sido un verdadero hijo prdigo. El anciano trat
intilmente de contenerlo, exhortndole que abandonase la pendiente por donde iba precipitarse. Como estaba acosado por las
deudas, y sospechaba que su padre tena , adems de un cortijo,
dinero guardado , lo asesin para entrar desde luego en posesin de su herencia. Este crimen no se descubri sino al cabo de un
mes. Durante todo este tiempo, el asesino, el cual haba dado parte
la justicia de la desaparicin de su padre, continu haciendo
vida relajada. La polica descubri , por fin , durante la ausencia
del hijo, el cadver del anciano en una letrina y cubierto de tablas.
La cabeza cana estaba separada del tronco y apoyada contra el
cuerpo, completamente vestido ; debajo de la cabeza, y como por
irrisin, el asesino haba colocado un cojn. El joven no confes
nada; fu degradado, despojado de sus privilegios de nobleza y enviado por veinte aos trabajos forzados. Durante todo el tiempo
que yo le conoc, lo encontr de humor muy indiferente (insouciante). Era el hombre ms atolondrado y ms desconsiderado que yo he
conocido, aunque estaba lejos de ser tonto. Jams advert en l una
crueldad excesiva. Los dems detenidos le despreciaban , no por
causa de su crimen, sino porque no tena galanura. Hablaba algunas veces de su padre. As, alabando un da la robusta complexin
hereditaria en su familia , aadi : Ved, mi padre, por ejemplo,
no estuvo nunca enfermo hasta su muerte. Una insensibilidad animal llevada tan alto grado parece imposible : es completamente
fenomenal. Deba, pues , existir all un defecto orgnico, una
monstruosidad fisica y moral desconocida hasta el presente para la
ciencia, y no un simple delito. Naturalmente, yo no crea en un
crimen tan atroz, pero me aseguraron su exactitud personas de la
misma ciudad que el criminal , las cuales conocan todos los detalles de su historia. Y eran tan claros los hechos , que hubiera sido
insensato no rendirse ante la evidencia. Los presos le haban odo
gritar una vez durante el sueo : Detenle !, detenle ! , crtale
la cabeza! , la cabeza ! , la cabeza !
Casi todos los presidiarios soaban en alta voz deliraban durante el sueo; las injurias, las palabras de jerga, los cuchillos, las
hachas, andaban con frecuencia de por medio en sus sueos. Nosotros somos gentes curtidas decan tenemos muchas entraflas
por eso nos gusta la noche.

118

LA CRIMINOLOGA

Esta imposibilidad de remordimiento de arrepentimiento, aai


como la vanidad y el amor exagerado hacia el arreglo de la persona, son caracteres bien conocidos de todos los observadores, y que,
segn ha notado Lombroso , aproximan el criminal al salvaje.
Pero hay asimismo otros caracteres , quiz ms salientes, que completan esta semejanza, y que son al propio tiempo comunes los
nios : Los das de fiesta , los elegantes se engalanan , y hay que
ver cmo se pavonean en todos los cuarteles. El gozo de verse bien
puestos llega en ellos hasta el infantilismo. Por lo dems, en muchas cosas los presidiarios son nios. Los vestidos bonitos desaparecen inmediatamente; veces, la misma noche del da en que han
sido comprados , los empean los venden por una bagatela sus
propietarios. Las bambochadas se repiten casi siempre en pocas
fijas; suelen coincidir con las solemnidades religiosas con la fiesta patronal de algn presidiario. Este coloca su cirio delante de la
imagen , hace su oracin y pide su comida. De antemano ha mandado comprar carne , pescado y pastas ; se atraca como un buey,
casi siempre solo ; es muy raro que un forzado invite algn camarada dparticipar de su festn. Entonces es cuando aparece el aguardiente; el forzado bebe como una corambre, y se pasea por el establecimiento tropezando y tambalendose ; le gusta mostrar sus
camaradas que esta borracho, que hace baladas y que es por ello
merecedor de una consideracin, especial.
Encontramos ms adelante otro carcter infantil , que es la imposibilidad de reprimir un deseo : El razonamiento no hace mella
alguna en gentes como Ptrof sino cuando no quieren nada. Cuando desean alguna cosa, su voluntad no encuentra obstculos... Estas gentes nacen con una idea que les anda rondando inconscientemente derecha izquierda toda su vida : andan errantes hasta
tanto que tropiezan un objeto que despierte violentamente su deseo,
y entonces ya no venden su cabeza... Ms de una vez me admir
viendo que Ptrof me robaba, pesar de su afecto hacia m. Esto
aconteca bajo la forma de arranques. As me rob mi Biblia , que
yo le haba dicho que me llevase su sitio. No tena que dar ms
que algunos pasos , pero en el camino se encontr con un comprador quien vendi el libro , inmediatamente gast el importe en
aguardiente. Probablemente, senta en aquel da un violento deseo
de beber, y cuando deseaba alguna cosa, era necesario que se hiciese.
Un individuo como Ptrof asesinara un hombre por veinticinco hespeckts., nicamente para poderse beber un medio litro; en cualquiera

POR R. GAROFALO

119

otra ocasin, desdear centenares de miles de rublos. Aquella misma noche me confes el robo, pero sin dar seal alguna de arrepentimiento de confusin, con un tono perfectamente indiferente, como

si se hubiera tratado de un incidente ordinario. Trat de reprenderle como se mereca, porque yo sent la prdida de mi Biblia. Me
escuch sin irritarse, muy tranquilamente; convino conmigo en que
la Biblia es un libro til, y se lamentaba sinceramente de que yo no
lo tuviese ya; pero ni un instante se arrepenta de habrmelo robado; me miraba con tal seguridad, que muy pronto dej de reprenderle. Sufra mis reproches , porque comprenda que no poda
menos de merecerlos por una accin como la que haba ejecutado,
y que, por consecuencia , yo deba injuriarlo para gozarme y consolarme de la prdida; pero en su fuero interior juzgaba que esto
eran tonteras, tonteras de que deba avergonzarse de hablar un
hombre serio.
La misma impasibilidad se advierte en lo que se refiere su vida,
su porvenir : Un forzado se casar , tendr hijos , vivir por espacio de cinco aos en el mismo sitio , y luego , de repente , una
maana desaparece, abandonando su mujer y sus hijos, en medio de la estupefaccin de su familia y de todo el contorno.)
Cosa particular y digna de notarse : Dostoyusky nos habla de
las excelentes y slidas cualidades de dos tres forzados , amigos
entraables, incapaces de tener odio... Pues bien; la descripcin
que nos hace de las faltas que haban arrastrado estos desgraciados al presidio , prueba que no haban cometido verdaderos delitos,
en el sentido que nosotros hemos dado esta palabra.
Por de pronto, nos habla de un viejo creyente de Staradoub, el
cual se encargaba de guardar las economas de los forzados. <<Este
anciano, dice, tena prximamente sesenta aos; era flaco , de pequea estatura y completamente cano. Desde que lo vi por vez primera, me llam la atencin, porque no se pareca en nada los
dems, pues su mirada era tan tranquila y tan dulce, que yo vea
siempre con gusto sus lmpidos y claros ojos. Conversaba menudo
con l, y pocas veces he visto un ser tan bueno, tan benvolo. Le
haban enviado trabajos forzados por un crimen grave. Cierto
nmero de viejos creyentes de Staradoub (provincia de Tchernigoff) se haba convertido la ortodoxia. El gobierno haba hecho
todo lo posible para estimularlos entrar por este camino y obligar
los dems disidentes que tambin se convirtiesen. El anciano
algunos otros fanticos haban resuelto < defender la fe ). Cuando

120

LA CRIMINOLOGA

se comenz edificar en su ciudad una iglesia ortodoxa, la pusieron fuego.


Dicho atentado le vali su autor la deportacin. Este burgus.
acomodado ( se ocupaba en el comercio ) haba dejado su mujer
y sus queridos hijos , pero haba partido valerosamente para el
destierro , juzgando en su ceguera que sufra por la fe. Despus
de haber vivido algn tiempo al lado de este anciano apacible, se
pona uno involuntariamente esta cuestin : Cmo habra podidoinsurreccionarse? Yo le interrogu en diferentes ocasiones por su
fe. No ceda nada en sus convicciones , pero jams advert el menor odio en sus rplicas. Y, sin embargo, haba destruido una iglesia, lo cual no negaba, antes bien , pareca hallarse convencido de
que su delito y lo que l llamaba martirio , eran actos gloriosos.
Tenamos adems otros forzados, viejos creyentes, siberianos en su
mayor parte, muy desarrollados, astutos como verdaderos campesinos. Dialcticos su manera, seguan ciegamente su ley, y les
agradaba mucho discutir. Pero tenan grandes defectos: eran altaneros, orgullosos y muy intolerantes. El anciano no se pareca nada
ellos : muy fuerte , ms fuerte que sus correligionarios en exgesis , procuraba evitar toda controversia. Como era de carcter expansivo y alegre, se rea con frecuencia, no con la risa grosera y
mica de los dems , 'orzados, sino con una risa dulce y franca, en la
cual se adverta mucha sencillez infantil, que se hallaba muy en
armona con su cabeza cana. Acaso yo est en un error, pero me
parece que puede conocerse un hombre tan slo por su risa : si la
risa de un desconocido os es simptica, tened por seguro que es un
buen hombre. Este anciano lleg captarse el respeto unnime de
todos los prisioneros; no tena vanidad. Los detenidos le llamaban
abuelo y no le ofendan jams. Entonces comprend cunta influencia poda haber adquirido sobre sus correligionarios. A pesar de la
entereza con la cual soportaba la vida del presidio, se vea que
ocultaba una tristeza profunda, incurable. Yo dorma en el mismo,
cuartel que l. Una noche, hacia las tres de la madrugada, me despert , y o un sollozo lento , comprimido. El anciano estaba sentado
en la cama y lea su libro de oraciones, manuscrito. Lloraba , y le
o repetir: Seor, no me abandones; fortifcame Pobres hijos
mos , mis queridos hijos ! Ya no nos volveremos ver ! No puedo
expresar cunta tristeza sent entonces.
Ahora, a nalizando el delito de este hombre, se ve que Dostoyusky no tiene razn en extraarse de sus buenas cualidades. Se

POR R. GAROFALO

121

trataba sencillamente de un hombre que defenda la religin de su


pas contra la invasin de una nueva creencia; accin que es comparable un delito poltico. Este viejo creyente no era ms que
un insubordinado, no era un criminal. Y, sin embargo, haba.
destruido una iglesia ! exclama nuestro autor. Cierto , pero sin hacer perecer nadie entre las llamas , sin la menor idea de causar
dao nadie. Por tanto , cual era el sentimiento altruista elemental que haba violado? La libertad de fe religiosa no es uno de estos
sentimientos. Es un sentimiento demasiado perfeccionado, fruto de
un desarrollo intelectual superior, que no puede tenerse la pretensin de encontrarlo en la moralidad media de un pueblo. Desde
nuestro punto de vista, el incendio de la iglesia de Staradoub no
hubiese sido un de lito natural. Es uno de esos hechos que, aun
siendo en s punibles , sin embargo, quedan fuera del cuadro de la
criminalidad que hemos procurado bosquejar. Pues bien; este incendiario, no criminal, es una de las raras excepciones notadas por
nuestro autor en medio de la degradacin moral general que le
rodeaba.
Otra excepcin nos ofrece la figura angelical de Alei, un trtaro
del Daghestan, el cual haba sido condenado por haber tomado parte
en un acto de bandidaje ; mas he aqu en qu circunstancias : En
su pas, su hermano mayor le haba ordenado un da tomar su yatagn , montar caballo y seguirle. El respeto de los montaeses
hacia los primognitos es tan grande, que el joven Alei no se atrevi preguntar por el fin que se encaminaba la expedicin;
quiz ni siquiera se le ocurri. Sus hermanos no juzgaron tampoco
indispensable darle cuenta de l. No hizo ms que obedecer sin
razonar, sin discutir, porque no tena derecho para hacerlo. Pues
bien ; ste no era un criminal. Dostoyusky , por el contrario , lo
llama un ser de excepcin , una de esas naturalezas tan espontneamente bellas y dotadas por Dios de tan grandes cualidades,
que tenemos por absurda la idea de que puedan pervertirse.
Por fin , tenemos el retrato de an hombre muy honrado , servicial, exacto , poco inteligente, razonador y minucioso como un alemn: Akim Akimytch. El autor nos lo presenta como un original
excesivamente ingenuo , que , en sus querellas con los penados, les
reprochaba el ser ladrones y les exhortaba sinceramente que
no robasen... Bastaba con que advirtiese una injusticia, para mezclarse en un asunto que no le interesaba directamente.
Tampoco ste era un
Haba servido en calidad

122

LA CRIMINOLOGA

de subtenien te en el Cucaso. Me relacion con l desde el primer


Haba comenzado por
da, inmediatamente me cont su asunto.
ser y/onkel. (voluntario con el grado de suboficial) en un regimiento de lnea. Despus de haber esperado por mucho tiempo su nombramiento de subteniente , por fin lo consigui , y fu enviado
las montaas mandar un fortn. Un prncipe tributario de aquellas cercanas puso fuego esta fortaleza intent un ataque nocturno, que no tuvo xito alguno. Akim Akimytch tuvo con l muchas
atenciones y aparent ignorar que aqul hubiese sido el autor del ataque; ste se atribuy los insurrectos que vagaban por la montaa.
Al cabo de un mes, invit amigablemente ai. prncipe que viniese visitarlo. Lleg ste caballo , sin sospechar nada; Akim.
Akimytch puso en lnea de batalla su guarnicin y descubri ante
4243 soldados la felona y la traicin, de su visitante; le reproch su
conducta, le demostr que incendiar un fuerte era un crimen vergonzoso y le explic minuciosamente los deberes de un tributario; por fin,
como conclusin de su arenga , mand fusilar al prncipe, inmemediatamente di cuenta de esta ejecucin sus superiores, con
todos los detalles necesarios. Se instruy el proceso de Akim
Akimytch; se le pas al consejo de guerra, y le condenaron
muerte; se le conmut la pena y se le envi Siberia como forzado
de la segunda categora, es decir, condenado doce aos de forta leza. El reconoca de buen grado que haba obrado ilegalmente, que
el prncipe deba haber sido juzgado civilmente y no por un tribunal militar. Sin embargo , no poda convencerse de que su accin
fuese un crimen.
A todas mis objeciones contestaba : <Haba incendiado mi fuerte,
qu deba yo hacer? darle las gracias ?
Akim Akimytch tena razn: haba hecho uso del derecho de
guerra, castigando con la muerte una traicin. La ejecucin haba
sido merecida. Slo que su ignorancia le haba hecho creer que estaba autorizado para tener consejo de guerra , juzgar y condenar
legalmente un bandido. Lo mismo que l haba hecho ilegalmente , causa de su poca inteligencia , que no le permita conocer los
lmites de su autoridad, lo habra hecho probablemente un consejo
de guerra convocado con las formalidades legales; el pequeo prncipe tributario no se habra librado de ser fusilado.
He aqu , si no me engao , los nicos tres ejemplos de gentes
honradas y buenas que Dostoyusky encontr en los largos aos
de su r eclusin ; los nicos que no le inspiraron repugnancia , que

POR R. GAROFALO

123

fueron sus amigos , que no tenan el cinismo y la descarada inmoralidad que los dems. No tenan los caracteres de los criminales seneillamente porque no eran de este nmero , porque no haban hecho
otra cosa ms que desobedecer la ley , sin llegar ser culpables
de lo que, desde nuestro punto de vista, constituye el verdadero
delito. Se ve que estas excepciones confirman la regla y que vienen
en apoyo de nuestra teora del delito natural y de la del tipo criminal.
III

No vamos detenernos en el estudio de ciertos sntomas de orden


psicofsico , tales como lo obtuso de la sensibilidad general, la analgesia y la poca frecuencia de la reaccin vascular, pues estas investigaciones apenas si se han comenzado , limitndose un pequeo
nmero de individuos; y aunque ya han dado resultados muy satisfactorios , todava es necesario esperar algn tiempo antes de
que podamos aadir estos datos como pruebas de nuestra teora.
Observaremos tan slo que el menor grado de sensibilidad al dolor
parece demostrado por la facilidad con que los prisioneros se someten la operacin del tatuaje.
Pasemos un hecho de evidencia innegable: la herencia. A este
propsito, se conocen genealogas dignas de mencionarse, como,
por ejemplo , las de Lemaire y de Chrtien y la de la familia Yuke,
que contena 200 ladrones y asesinos , 288 enfermizos y 90 prostitutas, descendientes todos de un mismo tronco en setenta y cinco
aos; su antepasado , Max , haba sido un borracho .
Thompson encontr que , de 109 condenados , 50 eran parientes
entre s, y de estos , ocho eran miembros de una misma familia,
descendientes de un condenado reincidente. Virgilio ha encontrado
que, de 266 criminales, 195 estaban afectos de alguna de esas enfermedades que son patrimonio de las familias degeneradas , como
escrfulas , caries, necrosis y tisis , la mayor parte de las cuales proviene de la herencia ; pero lo ms importante que se encuentra en
sus observaciones es la transmisin directa del delito por herencia
directa colateral en la proporcin de un 32,24 por 100 de los condenados sobre que ha recado su examen.
Ahora, si se tiene en cuenta el gran nmero de casos que
permanecen ignorados, ora por olvido , ':ora por efecto de la diti-

124

LA CRIMINOLOGA

cultad de hacer investigaciones sobre la herencia colateral y de la


imposibilidad que casi siempre existe para llevar las indagaciones ms all del abuelo, resulta que las cifras que acaban de consignarse deberan bastar para demostrar la ley de la transmisin
hereditaria del delito. Pero hay ms an : el mismo autor que hemos
citado ltimamente ha observado que, de 48 reincidentes (que son
frecuentemente los verdaderos criminales) , 42 tenan caracteres de
degeneracin congnita.
Marro ha hecho observaciones curiossimas. Entre los no criminales ha encontrado 24 por 100, y entre los criminales 32 por 100 de
descendientes de padres viejos; considerando separadamente los
asesinos, se elevan la enorme cifra de 52 por 100, los homicidas
en general, al 40 por 100 , los estafadores 37 por 100 , mientras
que los ladrones y los autores de atentados contra las costumbres
no alcanzan la cifra media.
Dicho autor explica estas desproporciones por las alteraciones
psquicas de la edad madura, el creciente egosmo , el espritu de
clculo y la avaricia, que tienen que reflejarse necesariamente en
los hijos y darles una predisposicin las malas inclinaciones. As
es que los asesinos y homicidas, que tienen poco desarrollados los
sentimientos afectivos, y los estafadores, que necesitan prudencia
y clculo , dan un tanto por cinto elevado , as como el robo lo da
mucho menor , porque este vicio proviene de la inclinacin al placer, la orga, la ociosidad, que es uno de los caracteres de la
edad en que dominan las pasiones.
El mismo Marro ha encontrado entre los criminales una media de
41 por 100 de hijos de borrachos, y entre los no criminales, una media
de 16 por 100; entre los primeros , un 13 por 100 que tenan hermanos condenados, y entre los segundos, un 1 por 100. Por lo dems
preciso es confiar y esperar en que tendremos conclusiones ms irrecusables. Y cmo podra ser de otra manera cuando se piensa que
las transmisiones de los caracteres degenerativos son las ms comunes , y que aun los adversarios del positivismo han tenido que
reconocer que la herencia se muestra ms eficaz medida que los
fenmenos estn ms prximos al organismo; que es muy grande
en los actos reflejos, en los casos de cerebracin inconsciente, en
las i mpresiones , en los instintos; que es decreciente y cada
vez ms vaga en los fenmenos de sensibilidad superior... (1). La
(1)

Caro: Essais de Ps y chologie sociale,


en la Revue des Deux Mondes, 15 Abril, 1883.

POR R. GAROFALO

123

-herencia criminal tiene , pues, su sitio bien determinado en este


cuadro , trazado por un idealista. Si el delito es la revelacin de la
falta de aquella parte de sentido moral que es /a menos elevada, la
menos pura, la menos delicada, la ms prxima al organismo, la
tendencia predisposicin al delito debe transmitirse por herencia
como las otras predisposiciones de esta clase. No se trata de un fenmeno de sensibilidad superior, sino, por el contrario, de la sensibilidad moral ms comn, que debe necesariamente faltar en los
hijos de aquellos que estn totalmente desprovistos de ella. Si pueden existir excepciones una ley biolgica que se extiende la
universalidad de los seres, como es la ley d e la herencia , ciertamente que no es aqu donde se encontrarn.
La antigedad, que no tena , como nosotros, estadsticas , tuvo,
sin embargo , la intuicin de las grandes leyes naturales ; y ms
sabia que nosotros, supo utilizarlas. Familias enteras eran declaradas impuras y proscritas. Y bueno es hacer aqu una observacin
muy singular. Sabido es que las maldiciones bblicas se extendan
hasta la quinta generacin; pues bien , la ciencia moderna justifica
esta limitacin , en cuanto que nos ensea que un carcter moral
muy acentuado , lo mismo en el bien que en el mal , no persiste en
una familia ms all de la quinta generacin , lo cual puede explicar tambin en parte la degeneracin de las aristocracias (1).
Siendo , pues, indudable la naturaleza congenital y hereditaria
de las tendencias criminales , nadie se sorprender de la cifra enorme de reincidencias , que la escuela correccionalista atribua cndidamente al estado de las prisiones y la mala organizacin del
sistema penitenciario. Posteriormente se ha visto que el perfeccionamiento de este sistema casi en nada ha modificado la proporcin
,de los reincidentes. La regla es la reincidencia, y la enmienda del
criminal no es ms que una rara excepcin. Las cifras oficiales no
pueden decirnos toda la verdad, porque los delincuentes de profesin
aprenden ms fcilmente que los otros los medios de librarse de la
justicia, porque muchas veces ocultan sus nombres , y, por ltimo,
porque los cdigos limitan la reincidencia casos particulares,
veces la reincidencia especial, veces la reincidencia en delitos
los que se impone condenas no menores de un ao de crcel,
una condena criminal , etc.
Sin embargo , la reincidencia legal llega al 52 por 100 en Fran(1) Ribot: L'hrdit phychologique, Pars, 1882.

126

LA CRIMINOLOGA

eia , al 49 por 100 en Blgica, al 45 por 100 en Austria. Un autor


ha dicho que son siempre los mismos individuos los que cometen
los mismos.ylelitos.
IV

Pocos son hoy los hombres de ciencia que niegan de un modo


absoluto la existencia de tendencias criminales innatas , pero hay
muchos que las reducen algunos casos patolgicos y que creen
que la gran mayora de los delincuentes se compone de personas
degeneradas, no orgnicamente, sino socialmente. Nosotros estamos muy lejos (le negar el influjo de las causas exteriores, las cuales son las causas directas inmediatas de la determinacin, tales
como el medio ambiente , fsico y moral , las tradiciones , los ejemplos, el clima, las bebidas , etc. ; pero creemos que existe siempre
en el delincuente un elemento congnito diferencial. El delincuente
fortuito no existe , si con esta palabra se quiere significar que
un hombre moralmente bien organizado puede cometer un delito
por la sola fuerza de las circunstancias exteriores. En efecto, si de
cien personas que se encuentran en idnticas circunstancias slo
una se deja arrastrar al delito , es necesario confesar que esta persona ha sentido de distinta manera que las dems el influjo de tales
circunstancias ; luego tiene que haber en ella algo de exclusivo, una
diatesis, una manera de ver enteramente peculiar. Esto es lo que
puede contestarse, por ejemplo, los autores que ven en la miseria.
de ciertas clases la fuente de los delitos cometidos por algunos individuos. Y , sin embargo, estas clases, en las cuales est igualmente distribuido el sufrimiento, no estn compuestas de criminales, pues estos ltimos no representan en ellas sino una pequea
minora. Quiz sean como ha dicho
Lacassagne, el caldo en
que puede desarrollarse el microbio, es decir, el criminal, el cual
no es un producto necesario de aqul, y que, en medio distinto,
prob ablemente habra permanecido en estado de criminal latente.
No es posible , por tanto, dividir los criminales en dos clases distintas, una de seres anormales y otra de seres normales; no es posible clas ificarlos sino conforme al grado
mayor menor de su anomal a. En este sentido es en el que yo he hablado en
mis obras de
delincuentes instintivos
y de delincuentes fortuitos, caracterizados,
les primeros, por
la ausencia de sentido moral y la omnipotencia de

POR GAROFALO

127

los instintos egostas; los segundos , por una debilidad orgnica,


por una imposibilidad de resistir las impulsiones provocadas por
el mundo exterior ; pero tanto en los unos como en los otros hay una
falta de repugnancia al delito.
Es necesario distinguir ante todo ciertos estados patolgicos,
tales como la imbecilidad, la locura, el histerismo y la epilepsia,
asociados las impulsiones criminales, estados que pueden ser congnitos adquiridos ; y luego hay que distinguir tambin la anomala exclusivamente moral, caracterizada por la perversidad la
ausencia de los instintos morales elementales y que 91,0 es una enfer-

medad.

Sobre este ltimo extremo se han suscitado muchas dudas.


Ante todo, tenemos en contra nuestra aquellos que no admiten
la fatalidad de una voluntad esclava de las tendencias de los instintos , y que no pueden comprender cmo un alma pueda ser
arrastrada al mal por la especialidad de la organizacin individual,
sin que la inteligencia se halle oscurecida, ni una enfermedad impida la sumisin de los actos la voluntad. No vamos discutir la
cuestin desde este punto de vista general; slo nos basta con observar que se equivocara quien nos atribuyese la idea de que toda
tendencia criminal debe necesariamente arrastrar al individuo
ejecutar la accin. Por el contrario , creemos que la manifestacin
de esta tendencia puede ser reprimida por el feliz concurso de innumerables circunstancias exteriores , aun en aquellos individuos
cuya perversidad es innata. Sea la voluntad una resultante de multitud de fuerzas, sea un movimiento psquico inicial, lo que es indudable es que las impulsiones criminales pueden siempre ser contrarrestadas por un motivo exterior, como el temor la guillotina,
por ejemplo, el temor de perder el goce de mayores ventajas que
las que puede proporcionar el delito. Debe aadirse que la ausencia
del sentido moral no es otra cosa sino la condicin favorable para
que el delito se realice en un momento determinado , pero que ciertas personas no llegan ser criminales, aun teniendo una predis
posicin de esta clase, porque pueden saciar sus apetitos sin perjudicar en nada los individuos. Por esta razn, gentes que tienen
el instinto criminal latente pasan por ser personas honradas toda
su vida, por no habrseles presentado ocasin en que el delito les
fuese til. A pesar de esto , no faltar quien crea que el mrito corresponde la voluntad de aquellas personas y no exclusivamente
la situacin en que han tenido la suerte de encontrarse.

128

LA CRIMINOLOGA

Pasemos ahora otra objecin que se nos hace desde un punto


de vista diametralmente opuesto. hay muchos alienistas que colocan la anomala de los criminales entre las formas de la locura,
bajo el nombre de locura moral. A nosotros nos parece que esta frmula es impropia y que mejor sera hacerla desaparecer del vocabulario de la ciencia. Por lo pronto, esta frmula es causa de equvocos , y por eso es por lo que se acusa nuestra escuela de hacer
de la criminalidad un captulo de la locura. Adems, la palabra
locura es sinnima de alienacin mental. Ahora , aunque la razn
y el sentimiento residen igualmente en el sistema nervioso, no podr por menos de reconocerse que son actividades muy diferentes
y que puede muy bien ocurrir que una de ellas , la facultad de
ideacin , sea perfectamente regular , en tanto que la otra , la facultad de las emociones, sea anormal. Por ltimo , la palabra <locura alienacin implica la idea de una enfermedad, puesto
.que no se admite la locura no patolgica, de Despine. Ahora bien,
nuestros criminales instintivos no son enfermos. Vamos detenernos algo ms en este punto.
Cuando la neurosis de los criminales no presenta otros sntomas
que los caracteres fsicos y psquicos que acabarnos de exponer, sin
la menor perturbacin de las facultades de ideacin, sin que pueda
.asegurarse que existe una neurosis de distinto gnero, por ejemplo , el histerismo la epilepsia , podr decirse que se trata de un
stado patolgico? Ciertamente que no, no ser que se juzgase
,que las palabras e9Vermalady anomala tienen un significado idntico. En tal caso, no habra diferencia entre los estados fisiolgicos
y los estados patolgicos, por cuanto toda desviacin atpica, toda
irregularidad del cuerpo , toda excentricidad del carcter, toda particularidad del temperamento sera una forma nosolgica... Ahora , como no hay casi ningn individuo que no presente alguna
singularidad en lo fsico en lo moral , resultara que el estado de
salud se convertira en ideal , y la palabra no tendra ningn significado practico. Y, sin embargo , hay un estado de salud fsica y de
salud intelectual, y hay tambin una zona intermedia entre estos estados y los de enfermedad, lo cual hace que no se nos haya dado
t odavauna
definicin perfecta de la alienacin; mas esto no impide
el que en cada caso sea posible distinguir un loco de un hombre
normal (1).

(1) Taylor: Tratado de


medicina legal, trad. fr. del Dr. J. Coutagne, lib.
lo Lxi. Paris , 1881.

captu-

129

POR R. G.A.ROFALO

La distincin entre anomala y enfermedad no es nueva , sino


que hace mucho que se ha hecho. Para dar una prueba de ello,
dir que el Digesto , propsito de la invalidacin de la venta de
un esclavo , distingue el vitium, del morbus. Ut puta si quis balbus
sit , nam Une vitiosum magis esse quam morbosum. Y Sabino aade : El mudo es un enfermo, pero no lo es el que habla con dificultad y de una manera poco inteligible... Al que le falta un diente
no es un enfermo (Paulo), etc., (1). Del mismo modo nosotros diremos que aquel que carece de algunos instintos morales es un hombre anormal (vitiosus), no un enfermo (morbosos).
Podra replicarse diciendo con un alienista italiano , que , en ltimo resultado , la enfermedad no es ms que la vida en, condiciones
anormales, y que , desde este punto de vista , no hay oposicin absoluta entre el estado de salud y el estado de enfermedad (2).
Podramos preguntar si la ciencia tiene derecho para anular la
significacin de ciertas palabras que la humanidad ha juzgado necesarias en todo tiempo. La palabra enfermedad ha significado y
significa siempre algo que tiende la destruccin del organismo
de la parte atacada ; y si no hay destruccin, habr curacin , pero
nunca estabilidad , como en muchas anomalas. Mas , aun admitiendo que pueda extenderse la idea de enfermedad todas las condiciones anormales de la vida, no tenemos que rectificar en nada
lo que queda dicho. En efecto , para saber qu es lo que se entiende
por condiciones anormales, es preciso comenzar por determinar
cules son las condiciones normales de la vida. Se nos habla de
las de un pueblo , de las de una raza de las de la humanidad entera? Las expresiones estado fisiolgico y estado patolgico hay que
referirlas toda la especie humana, independientemente de la variacin de las razas. El cabello lanudo , el prognatismo , la nariz
chata , son anomalas en nuestra raza , sin que por esto se les atribuya carcter patolgico , porque no son desviaciones del tipo hm mano; estas mismas anomalas forman parte de los caracteres propios de ciertas razas inferiores , y no perturban ni alteran en modo
alguno las funciones orgnicas. Por q& razn no ha de decirse lo
mismo con respecto las variaciones psquicas'? La insensibilidad,
la imprevisin , la versatilidad , la crueldad, son caracteres excep(1) Digesto, lib. xxi, tt. i. V. Fioretti ,
Polemiea in difesa, della seuola, criminale
positiva, 1886, pg. 254.

(2)

Virgilio : La fisiologia e la palologia della mente , Caserta , 1883.

130

LA CIUMINOLOGA

cionales en nuestra raza, pero muy comunes en otras. No hay, por


tanto, anomala con relacin al ,qenus homo ; no la hay ms que con
relacin al tipo perfeccionado, que representan los pueblos que se
hallan en vas de civilizacin. Para apreciar mejor nuestra distincin, pueden ponerse al lado de la perversidad innata estas otras
especies de anomalas psquicas : la carencia de la facultad de coordinar las ideas , la falta de memoria , la apata , la independencia
del proceso psquico de toda clase de excitaciones exteriores ; las
cuales son , sin duda , verdaderas enfermedades , por cuanto presentan anomalas con relacin la especie. En efecto, la facultad de
ideacin , que se halla perturbada en muchos casos , no es patrimonio de una raza, no existe tan slo en una etapa de la evolucin
moral, existe en todos los hombres. Qu diferencia con la perversidad instintiva la ausencia del sentido moral ! Aqu no se
halla disociada ni perturbada ninguna funcin orgnica; las condiciones fisiolgicas necesarias para la vida continan siendo las
mismas; lo nico que hay es la incompatibilidad del sujeto con el
medio ambiente , cuando este medio es una agregacin de varias
familias, pues cuando se trata de una sola familia, bastan los sentimientos egostas.
Adems, es necesario aadir que esta agregacin no debe encontrarse en un estado completamente salvaje. Pues, en efecto, se
ven tribus en las cuales son casi normales la mayor crueldad la
ms desenfrenada lujuria. Los neozelandeses y los fidjianos , que
matan por el simple placer de matar, se hallan desprovistos de todo
instinto de piedad , , mejor dicho , este instinto no traspasa los
lmites de la familia. Sin embargo , no son enfermos , como no lo es
el negro africano , que roba siempre que se le presenta ocasin para
ello. Ni ciertos caracteres anatmicos que no constituyen anomalas
sino con respecto nuestra raza , ni ciertos signos de una suspensin de la evolucin psquica, comunes algunos pueblos salvajes
y al criminal tpico, pueden hacer que este ltimo sea un enfermo,
si los primeros se consideran, pesar de tener tales anomalas,
como perfectamente sanos.
Poco importa que los sentimientos altruistas no se hallen extendidos por doquiera. Ha habido un tiempo en que no existan sino en
el estado e mbrionario , es decir , que apenas traspasaban el crculo
de la familia, y rara vez el de la tribu. Y si los hombres de estos tiempos antiguos eran sanos , por qu razn no lo han de ser los crimi_
vales , que se les asemejan , que quiz por un atavismo misterioso

POR R. GAROFALO

131

han recibido de sus primeros antepasados estos rasgos que al presente constituyen una anomala moral? Considerando la ausencia
de sentido moral como una enfermedad , habra que venir esta
consecuencia estrictamente lgica: que una misma enfermedad podra
ser ms menos grave, que desaparecera completamente, segn
el grado de perfeccionamiento de los estados sociales; de suerte que
un mismo individuo debera ser considerado como gravemente enfermo en los pases civilizados , con una salud poco quebrantada en
los pueblos semibrbaros y perfectamente sano en las islas de Fidji,
en la Nueva Zelandia en el Dahomey (1).
Esto es absurdo ; cuando se habla de condiciones patolgicas, no
se pregunta si el hombre es moderno , si pertenece los tiempos
heroicos la poca de la piedra: trtese de un malayo , de un
polinesio de un anglosajn , las condiciones esenciales de la vida
humana son las mismas, sin que puedan variar de una poca de
una raza otra.
Es, por tanto, posible admitir anomalas no patolgicas, y entre
stas, la carencia de sentido moral ; pero creemos que la expresin
locura moral es absolutamente inexacta.
Sin duda , hay casos de extremada perversidad que son verdaderos casos patolgicos; pero entonces la perversidad no es otra
cosa sino el sntoma ms visible de una gran neurosis, como la
epilepsia el histerismo , de una forma de alienacin, como la
melancola , la parlisis progresiva y la imbecilidad.
Pero cuando, por el contrario, no hay posibilidad de determinar
la existencia de ningn desarreglo de las funciones fisiolgicas, entonces ya no se trata de enfermedad, cualquiera que sea , por otra
parte, la incompatibilidad del individuo con el medio social.
He aqu ahora una observacin que corta la cuestin enteramente.
Las percepciones del mundo exterior producen en el loco en
(1) Drago dice (Los hombres de presa , Buenes Aires, 1888 pg. 75) que esta observacin es mas seductora que verdadera. Y, para no tomar un punto de vista distinto del
mo, replica que un habitante de la Tierra del Fuego considerara corno normal un
hombre civilizado afecto de afasia, es decir , que no pudiese articular claramente las

palabras de su lengua , por cuanto el lenguaje fuegiano se compone de sonidos no articulados.


Por mi parte, contestar que si el lenguaje fuegiano es tal, sin embargo, no esta
completamente demostrado que estos habitantes sean del todo incapaces para aprender a
articular las palabras de otra lengua, mientras que s le es absolutamente imposible ha(Jerio un europeo afecto de afasia.

LA CRIMINOLOGA.

132

el imbcil impresiones exageradas, y dan lugar un proceso psi,


de donde se sigue
quico _pe no est en armona con la causa exterior;
que hay incoherencia entre dicha causa y la reaccin del alienado.
As se explican los horribles homicidios que se cometen con el sola
fin de librarse de una sensacin desagradable... del fastidio que produce la presencia de una persona. Un cierto Grandi , medio imbcil,
para desembarazarse de los hijos de sus vecinos , que hacan ruido
delante de su taller , los fu atrayendo uno por uno la trastienda,
los encerr en ella , y , llegada la noche , los enterr vivos. Por
este procedimiento di muerte una docena de aquellos, creyendo
que as podra trabajar tranquilamente. No tuvo otro mvil. El loco
que describe Edgar Po ahog su to nicamente para librarse de
la vista de su ojo bizco, que le fastidiaba. En otros casos se trata de
un placer patolgico , como en el caso de aquel loco , de que habla
Maudsley, que anotaba en su diario las nias que haba degollado,.
aadiendo : estaba tierna y caliente.
Por el contrario, en el criminal nato, el proceso psquico est en
armona con las impresiones del mundo exterior. Si el mvil ha sido
la venganza, el agravio la injuria existen realmente. Si ha sido
la esperanza de un provecho, ste sera tambin un provecho real
para cualesquiera otra persona. Si ha sido el placer , este placer no
tendr nada de anormal. Lo que acusa la anomala moral no es el
fin en s mismo, sino el medio criminal que se emplea para conseguir aqul. Verdad es que no siempre es suficiente la carencia del
sentido moral para explicarse ciertos delitos. A veces acompaa
aqulla un amor propio exagerado, que hace que mortifique ms de
lo que debiera un agravio supuesto insignificante. As, cierto T...,
colrico porque le haba abandonado su criado , se puso en acecho,
y lo mat de un tiro , cuando pasaba. La conducta de este desgraciado , que cualquiera otro que hubiese estado en el lugar de su
amo slo le habra disgustado ligeramente, fu para l una afrenta
que exiga una venganza sangrienta. En tales casos , se dice que
hay desproporcin entre la causa y el efecto. Esta frase es filosficamente absurda, porque la proporcin no puede menos de existir
siempre. Lo que hay es que la causa que se cree conocer no es la
nica que ha producido el hecho , habiendo necesidad de aadir al
motivo insuficiente la carencia de sentido moral con el amor propio
exagerado , la inmoderada vanidad, la susceptibilidad excesiva, en
suma, estos caracteres que , segn hemos visto , se encuentran con.
tanta frecuencia entre los criminales.

POR R. GAROFALO

133

/I. Tarde, que acepta mis ideas tocante la distincin entre la


locura llamada moral y el instinto criminal , diferencia que l llama
capital , las completa con el siguiente notable pasaje:
Para el loco , el delito es un bien, si se quiere , un medio de procurarse placer, porque, como observa Maudsley, la ejecucin del homicidio proporciona una verdadera complacencia al que
lo ha cometido en virtud de una impulsin morbosa irresistible;
pero lo que distingue al alienado del delincuente es la naturaleza
anormal de este placer y el hecho de no buscar otro, cometiendo un
delito. El delincuente , es verdad , tiene tambin anomalas afectivas, pero stas consisten en hallarse desprovisto , ms menos completamente, de ciertos dolores simpticos , de ciertas repugnancias,
que entre las gentes honradas son muy fuertes para contenerlas en
la pendiente de ciertos actos. Una cosa es la existencia de un atractivo morboso que, aun sin provocacin exterior, arrastra ejecutar
la accin, y otra cosa es la carencia interna de una repulsin que
hace que no se ceda las tentaciones exteriores.
Y no se trata de una simple cuestin de palabras, como pudiera
acaso creerse , diciendo que nosotros admitimos un substratum somtico de la anomala, lo mismo que dela enfermedad (1). La distincin que dejamos hecha tiene gran importancia desde el punto de
vista de la ciencia penal, puesto que hace posible la justificacin de
la pena de muerte, la cual aparecera como una crueldad intolerable si se considerase los criminales corno seres que sufren y que,
por lo mismo, tienen derecho . que nos apiademos de ellos, y aun
- nuestra simpata, puesto que el delito no es en ellos ms que un
accidente de su enfermedad , no el efecto de su carcter de su
temperamento. Como dice Shakespeare , la alienacin mental era
#el enemigo del pobre Hamlet... Tan ofendido haba resultado por
l ste como aqullos que , por causa suya , haban tenido que sufrir. Por el contrario, el carcter, el temperamento es la fisonoma
moral del individuo; es el yo. Lo que caracteriza al individuo es el
(1) No puedo, por consiguiente, aceptar la critica de M. Corre, el cual me acusa de
sostener la existencia de anomalas exclusivamente psquicas. He procurado distinguir lo
que se entiende por enfermedad de lo que se entiende por anomala, pero no he dicho
.jams que haya una anomala psquica que no dependa de la organizacin. Ms bien
esto es contrario mis ideas. La anomala del delito es una anomala del tipo hombre
civilizado; en esto se distingue de la enfermedad , la cual se refiere la especie humana, y no una condicin particular de superioridad moral de una naci)n ; pues, por su
parte, esta superioridad moral es no otra cosa que el resultado de una serie de imperceptibles modificaciones orgnicas individuales.

134

LA CRIMINOLOGIA

defecto orgnico ; si se suprime este elemento , el individuo no seguir siendo el mismo, el yo quedar abolido.
Por esta razn es por lo que hemos combatido la frmula perjudicial y peligrosa de la locura moral, y por lo que nos hemos credo
obligados distinguir claramente el criminal desprovisto de sentido
moral del criminal alienado (1).

Fijado ya en qu consiste la anomala del criminal, de qu manera es posible que nos expliquemos este fenmeno? A la herencia
directa no es posible atribuirlo siempre; por tanto , debe verse en
ella un caso de atavismo un caso de degeneracin?
Lombroso ha sostenido la idea del atavismo, causa de la grande semejanza que tienen los delincuentes tpicos con los salvajes,
considerando, su vez, estos ltimos como los representantes del
hombre primitivo ; y lo que le ha confirmado en esta idea son ciertos caracteres de los crneos prehistricos comparados con los de
los criminales , lo cual ha aadido el estudio psicolgico de los
nios, que resumen en este perodo de la existencia el cuadro de los
primeros grados del desarrollo de la humanidad, encontrando en
los nios muchos caracteres que se observan igualmente en los salvajes y en los criminales.
Es imposible negar la verdad de estas semejanzas, sea cual sea
despus la hiptesis cientfica con que se trate de explicarlas.
En lo que al hombre prehistrico se refiere, puede muy bien admitirse que no poda tener otros sentimientos sino los que Spencer
ha llamado ego-altruistas. Entonces haca una vida aislada con su
descendencia. Mas este perodo hubo de durar muy poco tiempo.
Debe, sin embargo, advertirse que este estado moral no dependa sino de la carencia de las condiciones de la vida social; pues, en
efecto, tan pronto como se forma una tribu, vemos desarrollarse el
altruismo y extenderse despus todo un pueblo y toda una nacin. Por el contrario , en el criminal no existen los sentimientos
(1) M. Fr, aun criticando mis ideas sobre este punto, dice: Ir Admito de buen grado_
con Garofalo que la locura no es nunca exclusivamente moral.) Dgnrescence et criminalit, pg. 84.

POR R. GAROFALO

135

altruistas , no obstante el medio social en que se encuentra desde su


nacimiento.
Si, pues, tomamos como trmino de comparacin, no al hombre
de los bosques y de las marismas, que no conoce ms compaa que
su mujer y sus hijos, sino al hombre de las agregaciones sociales
ms antiguas, ser necesario convenir, con M. Tarde , en que la
bajeza , la crueldad, el cinismo , la pereza y la mala fe que se observa en los criminales , no podran provenirles de la mayora de
nuestros comunes primitivos antepasados, porque tales defectos son
incompatibles con la existencia y la conservacin , prolongada durante siglos, de una sociedad regular (1) .
Y M. Fr observa tambin muy oportunamente que las huellas de degeneracin, tales como las manifestaciones vesnicas
neuropticas , escrfulas , etc. , que se encuentran frecuentemente
en los criminales , no tienen nada que ver con el atavismo , antes
bien, parece que lo excluyen, por cuanto son incompatibles con
una generacin regular (2).
Pero , por otra parte , no faltan hechos que parece que dan la
razn la hiptesis de Lombroso , principalmente caracteres anatmicos, entre los cuales el ms digno de atencin sera el prognatismo desmesurado de algunos crneos de las pocas del mammouth
y del reno. Mas estos pocos hechos no permiten, como dice M. Topinard, sacar una conclusin. Faltan pruebas ; pero , pesar de
esto, no es posible dudar del carcter regresivo del prognatismo,
en cuanto se sabe que la prolongacin y la prominencia de las mandbulas son habituales en las razas negras del Africa y de la Oceana y accidentales en algunos europeos (3) , que , tomando la palabra en su sentido ordinario y corriente, puede decirse que las razas
blancas no son jams prognatas , y que las razas amarillas y negras lo son en diferente grado (4), y que pueblos que se clasifican
entre los ms degenerados, como, por ejemplo, los hotentotes (bosquimanos y namaqus), llegan al MXiMUM de prognatismo conocido en toda la humanidad (5) .
Estamos, por tanto, autorizados para suponer que nuestros prior
Tarde: L'atavisme moral, en los Archives de l'Anthropologie criminelle, 15 Maya
Fr: D gnrescence et criminalit, Pars, 1888, F. Alean, ed., pg. 67
Topinard: Anthropologie, 3.' ed., Pars, 1879, pg. 451 y 452.
Topinard, ob. cit., pg. 284.
Idem, pg. 390.

136

LA CRIMINOLOGA

mitivos antepasados eran todava ms prognatos que estos salvajes,


y que, aun admitiendo que los crneos de Canstadt y de Cro-Magnon
hayan podido ser una excepcin en la raza de la edad del mammuth,
podra verse en ellos , con M. Topinard (1) , los ltimos representantes de una raza ya casi extinguida , perteneciente los perodos plioceno mioceno. Esto es , sin duda , lo que sucede con
los famosos namaqus del Museum, de prognatismo nunca visto...;
sern los representantes de una raza anterior , extinguida , del
Afri ca.
Prescindiendo de los caracteres anatmicos , se puede afirmar
sin gnero alguno de duda que el hombre prehistrico deba tener
muchos puntos de semejanza con el salvaje moderno. Sin embargo,
hay que advertir que existen centenares de razas salvajes diferentes, unas ms adelantadas socialmente que las otras ; ninguna de
las cuales puede decirse que sea un ejemplar perfecto del hombre
prehistrico. M. Bagehot ha aclarado perfectamente esta cuestin.
4 Bajo ciertos aspectos, dice (2), el hombre prehistrico deba ser
muy distinto del salvaje moderno. El salvaje moderno est muy
lejos de ser el ser simple que los filsofos del siglo xvin se figuraban. Por el contrario, su vida est toda ella esmaltada de mil
hbitos curiosos ; su razn se halla oscurecida por mil extraos prejuicios; su corazn se encuentra lleno de sobresalto por mil supersticiones crueles. No obstante , nuestros primeros padres eran
salvajes que no tenan los usos fijos de los salvajes. Lo mismo que
stos, tenan pasiones fuentes y razn dbil; lo mismo que los salvajes, ivrefe p an los trawortes pasajeros de 'un placer violento los goces tranquilos y duraderos ; eran incapaces de sacrificar el presente
al porvenir; lo mismo que los salvajes, tenan /un sentido moral muy
rudimentario y muy 2.9.21pe2:1CCtO, pon 22o decir ms (3) .
Ahora , no son precisamente estos caracteres los que hemos
visto que tienen los criminales ? Mas, as como se ha encontrado
rasgos comunes , hanse encontrado tambin otros muy diferentes.
Sin duda que el hombre prehistrico deba tener fuerza fsica y moral, valor para luchar contra los animales fieros, estando, como estaba, completamente desnudo y sin armas; amor al trabajo, que le
(1) Topinard, ob. ct., pg. 289 y 290.
(2) Bagehot : Lois scientifiques du
dveloppement des nations,
pg. 131.
(3) Bagehot: Ibidem, pg.
123.

ed. Pars, 1882,

POR R. GAROFALO

137

obligaba abrirse las primeras veredas travs de los bosques,


edificar las primeras casas, proteger la vida de sus hijos contra
toda clase de peligros. A_ menudo , dice M. Tarde, ha tenido que
ser un hroe. * Sin estas cualidades, la especie humana no hubiera
podido progresar, y se encontrara an en el estado en que, por
excepcin, se encuentran actualmente algunos pueblos , por ejemplo, los malayos de las islas, cuyas habitaciones se hallan edificadas
en medio de los lagos, sobre postes fijos en el agua, y los cuales son
incapaces de abrirse un camino por en medio del virgen bosque
que les rodea y que atraviesan saltando, como los monos , de rama
en rama de los rboles.
Aunque se establezcan comparaciones y semejanzas entre los
instintos de los salvajes y los de los criminales, entre los instintos
de los salvajes modernos y los de los salvajes primitivos, no por
esto se quiere decir que sean idnticos. Se han advertido tambin algunas semejanzas entre ciertos caracteres de los criminales y los
de los nios, entre otros el egosmo y la falta de sentido moral;
mas esto no es una razn para afirmar que los nios sean criminales
pequeos ; entre los unos y los otros hay la inmensa diferencia
que existe entre un desarrollo que no ha comenzado todava y un
desarrollo imposible por defecto de organizacin moral. nicamente se quiere llegar esta conclusin que los criminales tienen caracteres regresivos, es decir , caracteres que acusan una etapa menos avanzada del perfeccionamiento humano.
Por otra parte , hay muchos criminales que presentan ciertos
rasgos que no podran atribuirse al atavismo , y que son verdaderamente atpicos ; razn por la cual yo acepto una parte de las conclusiones de Tarde, saber: que el criminal es un monstruo, y que,
como muchos monstruos, tiene rasgos de regresin al pasado de la
raza de la especie ; pero los combina de distinta manera, y habra que guardarse mucho de juzgar nuestros antepasados con
arreglo esta muestra.
La explicacin ms fcil es, sin duda, la de la degeneracin moral por efecto de una seleccin al revs, que ha hecho que el hombre pierda las mejores cualidades que haba adquirido lentamente
por una evolucin secular, y lo ha conducido de nuevo al mismo
grado de inferioridad moral sobre el cual se haba ya elevado. Esta
seleccin al revs proviene de la unin de los seres ms dbiles
de los ms ignorantes, de los que se han embrutecido por efecto dci
alcoholismo de la extrema miseria, contra la cual no han podido

1 38

LA CRIMINOLOGA

luchar causa de su apata. De esta manera se forman las familias


desmoralizadas y abyectas, que se cruzan entre s, y concluyen por
constituir una verdadera raza dotada de cualidades inferiores.
El degenerado , moral fsicamente, dice Tarde , es generalmente un hereditario ; remontndose uno su inmediata genealoga, se descubre casi siempre la explicacin de estas anomalas , y
precisamente por esto es intil prescindir de sus padres y qu s
yo de cuantas generaciones ms, para interrogar los antepasados
fabulosos el secreto de sus depravaciones de sus deformaciones (1).
Hay , sin embargo , monstruosidades que no es posible atribuir
los padres ni los antepasados. De dnde las toma la naturaleza ? Sergi ha contestado esta pregunta sin vacilacin : De la vida
prehumanct, de la animalidad inferior . Pues si es posible admitir
este atavismo prehumano en las anomalas morfolgicas , por qu
no ha de poderse admitir cuando se trata de las correspondientes
funciones? Con esto tendramos la clave de ciertos instintos que
rebajan el tipo humano hasta el tipo bestial , rebajamiento que podra explicarse biolgicamente por la suspensin de desarrollo de
aquellas partes de ciertos rganos que ejercen un influjo directo
sobre las funciones psquicas.
De esta manera se descubrira la causa de la ms extraordinaria
brutalidad, y no habra que extraarse de encontrar criminales
cuya ferocidad debera haber hecho que en todo tiempo y en todo
pas se les considerase como seres excepcionales. El criminal tpico es bastante peor que los peores salvajes ; por lo menos, en lo moral, tiene rasgos regresivos bastante ms pronunciados; y, por el
contrario , los criminales inferiores estn , bajo ciertos respectos,
ms desarrollados que muchos salvajes.
Por fin, el criminal tpico sera un monstruo en el orden psquico , por tener caracteres regresivos que lo aproximan la anima-

(1) La que llamamos degeneracin moral no va necesariamente acompaada de deneracin fsica. En este punto no estamos de acuerdo con MM. Magnan y Fr, y, en
general, con la escuela francesa. Sus opiniones estn en contradiccin con el hecho innegable de que una gran parte de los criminales (y de los peores criminales) gozan de
la salud ms perfecta, y su cuerpo no presenta el menor indicio degenerativo. Lo cual
no obsta para que en su organizacin , en su anatoma molecular, haya alguna desviacin, alguna diferencia que los haga degenerados moralmente; pero esto no son particularidades , idi
osincracias , perturbaciones capaces de alterar su estado fisiolgico , sino
ue tan slo producen una anomala moral.

ge

POR R. GAROFALO

139'

lidad inferior; y los criminales incompletos, inferiores, tendran una


organizacin psquica con algunos caracteres que los aproximan
los salvajes.
Es intil decir que la hiptesis del atavismo prehumano no pue
den admitirla sino aquellos que, sin reserva de ninguna clase, creen
en la transformacin de las especies. Sin embargo , no deja de tener
algo de inverosmil. Admitirla, es tanto como permanecer envueltos
en el misterio que rodea este fenmeno, como varios otros. Mas,
aun renunciando dar la explicacin de l , es necesario admitir el
hecho de que el criminal tpico es un monstruo en el orden moral,
que tiene caracteres comunes con los salvajes y otros caracteres que-

lo hacen descender por bajo de la humanidad.


VI

Llamamos criminal tpico al que carece completamente de altruismo.


Cuando domina el egosmo completo , es decir , la carencia de
todo instinto de benevolencia de piedad, es intil buscar las huellas del sentimiento de la justicia, porque este sentimiento tiene un
origen posterior y supone un grado ms elevado de evolucin moral. Un mismo criminal ser ladrn y homicida si se ofrece ocasin;
matar por dinero , fin de apoderarse de las cosas de otro , por
heredarle, con el propsito de librarse de su mujer y de casarse con
otra, para desembarazarse de un testigo , para vengarse de un
agravio imaginario insignificante, tambin para dar prueba de
su destreza , de la seguridad de su vista , de la fuerza de sus puos,
de su desprecio la guardia civil , de su aversin hacia una clase
entera de personas.
Este es el criminal que nosotros llamamos asesino, para emplear
una palabra adoptada generalmente, pero sin atribuirle la significacin limitada que se le atribuye en muchas legislaciones. Como
se encuentra en el punto superior de la escala criminal , ofrece casi
siempre la reunin de los principales caracteres que hemos descrito
ms arriba , algunos de ellos de un modo exagerado. Aadir que
estos casos de anomala exagerada se revelan por las circunstancias mismas del delito , en tanto que en los casos menos evidentes
no podra precisarse la naturaleza del criminal sin la observacin

140

LA CRIMINOLOGA

antrop olgica y psicolgica; por manera, que la ciencia est llamada prestar grandes servicios para la clasificacin de los delincuent es inferiores.
Ya es hora de que nos ocupemos de estos ltimos , los cuales, lo
mismo en lo fsico que en lo moral, se hallan menos distantes del
comn de los hombres. Aqu es donde se ve dibujarse y acentuarse
la distincin en dos clases, caracterizadas , la una por la falta de
benevolencia de piedad, y la otra por la falta de probidad ; distincin que corresponde la que hemos hecho de los delitos natu rales.
Los violentos forman la primera clase, en la cual encontraremos
desde luego los autores de los crmenes contra las personas , que
se pueden llamar endmicos, es decir, que constituyen la criminalidad especial de un pas. Tal sucede, por ejemplo , en nuestros das,
con las venganzas de los camorristas en Npoles, con las venganzas de las sectas polticas de la Romagna, de Irlanda, de Rusia, etc.
El medio tiene , sin duda, aqu gran influencia; muchas veces
los delitos dependen de prejuicios relativos al honor , de prejuicios
polticos religiosos ; en ciertos pases influye el carcter general
de los habitantes, el instinto de la raza, su menor grado de civilizacin de sensibilidad, que hacen que se realicen actos sanguinarios para vengar agravios, aun insignificantes. As, por ejemplo , en ciertas comarcas del Medioda de Europa , los testigos,
aunque lo sean en un proceso civil , tienen en peligro su vida; as
como aquella persona que haya suplantado un colono , ofreciendo condiciones ms ventajosas al propietario , recibe veces un
tiro.
En Roma , dice Gabelli , el ms ftil motivo, una palabra que se
escape en medio de la animacin del juego, una indicacin malvola, la rivalidad profesional , una vaga sospecha sobre la fidelidad
de la novia de la esposa son suficientes para producir un homicidio... El estado general de la civilizacin contribuye , naturalmente, la produccin de este fenmeno; pero hay tambin ideas y
vos que contribuyen ello ms directamente ; ideas y usos que no
carecen de poesa , y que , si ya empiezan desaparecer de las ciudades, sobreviven siempre entre las gentes del campo. El que sufre
una afrenta y no se venga no es un hombre. Apenas hace quince
veinte aos que pocas jvenes hubieran aceptado por marido un
hombre que no hubiese tenido nada que ver con la guardia civil,


POR R. GAROFALO

141

que no hubiese esgrimido nunca su cuchillo... (1). Los jvenes no.


pueden resistir al deseo de poseer una de esas navajas , muy pun
tiagudas y cortantes, que tanto relucen al sol. Compran una, y se
apresuran guardarla en el bolsillo , de donde un da otro saldr
para introducirse en el vientre de un compaero de un amigo.
Poco importa que se tenga no se tenga razn. Lo que importa es
no ceder, no dejarse intimidar, no marcharse sin haber ventilado,
la cuestin (2).
En algunos pases del Norte , por ejemplo, entre los frisones,.
los finlandeses, los habitantes de las islas Aspo, en Suecia , se encuentran con poca variacin estas mismas ideas, provenientes sin
duda alguna de las tradiciones de raza. (Nota A, al final del libro.).
Sabido es el influjo que sobre la criminalidad han ejercido la
hechicera, los sortilegios, el maJ de ojo, ciertas ideas de clase de
casta social , ciertos refinamientos del puntillo de honor, ciertas
creencias supersticiosas. En el Medioda de Italia se cree que el
contacto sexual con una joven proporciona la curacin de ciertas
enfermedades; lo cual hace que se cometan muchas veces atentados
contra el pudor. En el pueblo bajo de Npoles est arraigada la.
creencia de que los religiosos tienen el don de profeca y que pueden
adivinar el nmero que ha de salir premiado en la prxima jugada
de la lotera ; por eso se les ha encerrado , y , veces , torturado,
para obligarles que revelasen dicho nmero , y ha habido uno de
ellos (Fr. Ambrogio) que sucumbi consecuencia de los tormentos que por esta causa le hicieron sufrir. En las mismas clases
hay un prejuicio de honor : el abandono por parte de una joven con
la que se ha tenido relaciones es una ofensa muy grave , que se
repara infiriendo la joven una cuchillada en la cara, que la deja
sealada con un sello indeleble,.. En Francia sucede todo lo contrario : las mujeres que sufren una traicin de sus amantes los.
vitriolan ; y ha habido momentos en que esto ha llegado ser una
verdadera epidemia, como en el siglo pasado en Escocia, donde los
obreros arrojaban vitriolo contra sus patronos (3).
De aqu resulta que la imitacin desempea un papel importante
en una multitud de delitos contra la vida la libertad de las perro(1) En muchas comarcas de Roma y Npoles, el primer regalo que una joven hace,
su novio es, an hoy dia , una navaja un pual.
(2) A. Gabelli: Roma y los romanos. Roma, 1884, pg. 32 y siguientes.
(3) Aubry : La contagion die meurtra,. Pars, 1888, pg. 95-96.

142

LA CRIMINOLOGA

nas. Pero puede sacarse de esto la consecuencia de que el criminal


es un hombre normal y que el delito no es ms que el efecto de los
ejemplos del medio ambiente (1) ? Si as fuese, los criminales no
formaran una pequea minora , y el delito perdera su carcter de
acto excepcional. A los autores de los atentados de que acabamos
de hablar les falta siempre una parte proporcional del sentimiento
(le piedad , en la medida media en que la posee la mayora de la
poblacin. Aun en las razas que nos hemos referido y cuya sensibilidad civilizacin es menor, el homicidio y los dems delitos
de este gnero son siempre hechos anormales. Esta especie de criminalidad endmica no domina sino un pequeo nmero , saber:
aquellos que no tienen en su organizacin psquica agentes de
resistencia bastante fuertes , sea aquellos en quienes apenas
existe la parte del sentido moral que se llama sentimiento de piedad. Con este defecto , que proviene de una diminucin congnita
de sensibilidad al dolor y los sentimientos desagradables est
relacionado , dice Benedikt, el defecto de vulnerabilidad. Llama
Benedikt de esta manera aquella cualidad que poseen ciertas personas de no sentir las consecuencias de los golpes heridas , de
que se les curen inmediatamente. El autor cita algunos ejemplos
sorprendentes, de donde saca la conclusin de que estas personas se
consideran como privilegiadas , que desprecian los individuos
delicados y sensibles , y que experimentan un placer en atormentar
los dems, quienes consideran como criaturas inferiores.
A. esta clase de delitos que derivan de la imitacin, debe seguir
la de los que se cometen bajo el imperio de la pasin. Este estado
puede ser habitual y representar el temperamento del individuo*
Benedikt) , provenir de algunas causas exteriores , como , por
ejemplo , las bebidas alcohlicas y la temperatura, , por fin, de circunstancias verdaderamente extraordinarias y muy propias para
excitar fuertemente la clera de cualquiera otra persona, aunque
en grado menor. En este ltimo caso , el criminal puede aproxi(1) Se habla de criminales natos , dice Benedikt. Pero todos los criminales son criminales natos. Lo que les lleva al delito es su organizacin, como la organizacin de un
artista le lleva al estudio de lo bello. Rafael es un pintor nato. No obstante, la ocasin
desempe un gran papel cuando cometi las Stanze, y es seguro que si no hubiese

sentido una viva pasin por el arte, no habra creado tantas obras maestras durante una
vida rel

ativamente corta. La predisposicin congnita no excluye ni la influencia de


la ocasin ni la de la pasin.
Esto sucede lo mismo en los hechos laudables que en los

vituperables,

Discurso de M. Benedikt en el primer Congreso de antropologia criminal.

Actas del Congreso. Roma, 1887, pg. 140.

1-'01-1 R. GAROFALO

143

maese al hombre normal; los matices de distincin pueden hasta


ser imperceptibles , como cuando se trata , por ejemplo , de una
reaccin instantnea contra una injuria inesperada y excesivamente grave ; el mismo homicidio puede perder en tales casos el
carcter de horrible que lo caracteriza, pues desde el momento en
que no es censurable una reaccin violenta , el homicidio no se presenta sino como una reaccin excesiva. La diferencia es tan slo de
grado, pero esta misma diferencia prueba la existencia de un mnimum de anomala moral.
A. nuestro juicio , pues , debe existir siempre un elemento psquico diferencial. Examinemos, por ejemplo , el caso en que un estado pasional permanente es efecto del temperamento. La clera no
es ms que un desorden elemental de las funciones psquicas,
modo anormal de reaccionar el cerebro contra las excitaciones exteriores, y que , como dice el Dr. Virgilio, acompaa con frecuencia los estados degenerativos caracterizados por la falta de desarrollo de los rganos cerebrales por la excesiva debilidad del
sistema nervioso , proveniente de una causa hereditaria. Ahora,
puede ser bastante este temperamento por s solo para explicar un
acto de crueldad?; , en otros trminos, puede un homicida por
impulso de clera hallarse dotado de un sentimiento de humanidad
igual al de los criminales?
Yo creo que no. Aunque un hombre que sea presa de un violento acceso de clera puede dejarse arrastrar por sta hasta llegar
dar un puetazo al que la ha provocado , la verdad es que nunca
llega hasta hundirle el pual en el vientre. La clera no hace otra
cosa sino exagerar el carcter ; es la causa determinante del delito,
pero no lo determina sino en un sujeto que no tiene la fuerza de
resistencia moral que deriva del sentimiento altruista. Parece excusado decir que debe exceptuarse el caso de un estado verdaderamente patolgico , como , por ejemplo , una neurosis una frenosis,
de que la pasin no sera ms que un sntoma.
Una cuestin que se enlaza con la anterior es la de saber si los
agentes exteriores , tales como las bebidas alcohlicas una temperatura elevada , pueden engendrar estados pasionales tan fuertes
que puedan arrastrar un hombre ejecutar un acto criminal. La
estadstica comparada demuestra que el alcoholismo est muy
poc o
extendido en los pueblos que ocupan el primer puesto en la estadstica del homicidio , y que , por el contrario , este vicio es muy
comn en otros pueblos en los que el homicidio es excesivainene

144

LA CRIMINOLOGA

raro (1). Sin duda que la embriaguez excita fcilmente los individuos, y es con frecuencia la causa de rias y de querellas ; no obstante. slo los ebrios que tienen un temperamento criminal son los
que se vienen las manos para golpearse y herirse mutuamente, y
los que hacen uso del pual de la pistola; pues los borrachos no
criminales se golpean puetazos , sin dar muestras de un odio
mortal : lo que ellos quieren es echar por tierra sus adversarios,
pul IZ2^12 clown, como dicen los ingleses; y cuando lo han conseguido , pueden llegar hasta ayudar al mismo adversario levantarse. Una escaramuza de taberna es menudo en Italia sangrienta)
y no lo es casi nunca en Inglaterra. De qu depende este hecho: de
la raza , ms bien del grado de civilizacin y de evolucin moral?
Ya lo veremos en otro sitio ; por el momento , basta consignar
que el vino tiene muy poca influencia sobre los delitos de esta clase.
Por lo dems, mi experiencia personal me ha demostrado continuamente que los borrachos que han cometido homicidios eran casi
todos ellos conocidos antes por un perverso carcter , y que muchas
veces haban ya sufrido penas por delitos de este gnero.
En cuanto al clima, las variaciones atmosfricas y la temperatura, desde el momento en que todos los habitantes de una regin
estn igualmente sometidos ellas, es claro que su influjo no puede
ser considerado , en la estadstica comparada, sino como una de
las causas de las diferencias entre la criminalidad de un pas y la
de otro. Es un hecho fuera de duda que en el espacio que ocupa
una sola y misma raza, los climas clidos estn caracterizados , al
menos en Europa y Amrica , por un nmero mayor de homicidios,
en tanto que en los pases del Norte la forma predominante de la
criminalidad es la de los atentados contra la propiedad. Este contraste se advierte, por ejemplo, entre la alta y la baja Italia, entre
la Francia del Norte y la del Sud, entre los Estados de la Unin
americana del Norte y la del Medioda. Pero si nos separamos de
las fronteras de una nacin, parece que desaparece este influjo del
clima. As, los rabes de Argelia parece que son menos sanguinarios que muchos pueblos que habitan regiones menos clidas. Sin
embargo , no es posible negar absolutamente la influencia de la
t emperatura sobre las pasiones. El mismo M. Tarde conviene en que
(I)

Vase, al efecto, dos interesantes monografas, una de N. Colajanni,


Catania, 1887; y otra de A. Zerboglio,
ico-giuridico. Torino, 1892.

mo, sue consequenze rnorali e sue cause.


studio socio/og

145

POR R. GAROFALO

el clima tiene alguna intervencin en el contraste geogrfico, y en


que las temperaturas elevadas ejercen una provocacin indirecta
sobre las malas pasiones. Por lo dems , es imposible negar esta
influencia cuando se tienen en cuenta las consideraciones geogrficas apuntadas , sea, que cada ao se advierte en un mismo pas
que el mximum de los delitos de sangre corresponde los meses
clidos, mientras que el mximum de la criminalidad contra la propiedad corresponde los meses de invierno. Ferri ha confirmado y
comprobado esta ley, comparando las variaciones de la temperatura durante varios aos seguidos y ponindolas en relacin con el
nmero de atentados contra el pudor que han tenido lugar en los
mismos aos (1).
Es sabido que Buckle ha llevado hasta la exageracin la influencia del medio fsico sobre el temperamento predominante y sobre el
carcter de un pueblo. Pero, ti cmo es posible medir esta influencia, desde el momento en que se halla tan ntimamente relacionada
con otros elementos? Lo que se llama carcter de una raza, deriva
principalmente del clima de la herencia? La antropologa es favorable esta ltima opinin , y cuenta con el apoyo de la historia,
que demuestra la persistencia de los caracteres de ciertos pueblos
desde la antigedad ms remota, y, sobre todo, las diferencias
inmensas de caracteres entre pueblos que habitan bajo una misma lnea isotrmica , y veces en una misma regin , pero pertenecientes razas distintas.
Por lo dems , como el clima es un elemento inseparable de la
vida de un pueblo sedentario , su influencia sobre la produccin de
los delitos es constante , como la de la herencia. Que el principal
elemento del carcter de un pueblo sea la raza el clima , esto importa poco para nuestro asunto , por cuanto lo mismo la una que el
otro obran sobre todo un pueblo y no sobre los individuos. Y lo que
nos interesa , no es determinar las influencias que forman el carcter de las naciones , sino el de los individuos que viven en, el seno de
una misma nacin. Adems , tendremos que estudiar el influjo de
los agentes exteriores que obran de distinta manera sobre los individuos , como los ejemplos , las tradiciones , la vida de familia , la
educacin, las condiciones econmicas , la religin , la legislacin,

(1) Vase una crtica de esta teora en los Archives d'Anthropologie criminelle,

1886 nmero 6, por N. Colajanni .

10

146

LA CRIMINOLOGA

en suma , todo lo que se comprende bajo la denominacin de medio


social.
Nuestra conclusin es , que ni la criminalidad endmica , ni la
que parece provenir de las variaciones del clima y de la temperatura, del empleo de bebidas alcohlicas, pueden excluir la anomala individual del agente. En toda la clase de los autores de atentados contra las personas, esta anomala consiste en la especialidad
de un temperamento violento , juntamente con la carencia hereditaria de los instintos de piedad. Lo cual no impide que veces
exista una verdadera degeneracin , en el sentido mdico de esta
palabra , es decir , estados patalgicos , tales como la neurosis
histrica ( frecuente en las calumnias , sevicias y brutalidades) , la
neurosis epilptica y el alcoholismo ( frecuente en los golpes , lesiones y amenazas), y, por fin, ciertas depravaciones de los instintos sexuales ( frecuentes en los atentados contra el pudor y en las
violencias).
Por ltimo , puede ocurrir que un delito de este gnero se presente como un caso aislado en la vida de un hombre, y que la antropologa y la psicologa criminal no digan nada tocante este
asunto. Si este hombre ha sido arrastrado por circunstancias excepcionales , es difcil compararlo con los hombres normales , porque lo extraordinario de la situacin en que se encontraba no nos
permite decir cul habra sido la conducta de cualquiera otra
persona en aquel caso. Podremos , pues , afirmar que hemos
tropezado en este caso con el verdadero delincuente fortuito
ocasional?
A. pesar de todo, si se trata de un delito natural, no es posible
negar que el delincuente no tiene la bastante repugnancia hacia
las acciones violentas, brutales crueles. Ni es menos cierto que
no es posible trazar una lnea que separe claramente el mundo de
los criminales del de las personas honradas , porque en la naturaleza hay siempre grados y matices varios. Por tanto , admitiremos una zona intermedia entre los delincuentes y los hombres normales, y colocaremos en ella las ofensas menos graves al sentimiento
de piedad, todas aquellas que no sera posible atribuir una crueldad instintiva , sino ms bien la rudeza, y que provienen principalmente de la falta de educacin del comportamiento convencional.
Tal sucedera con las injurias, las amenazas, los golpes y lesiones entre gentes del pueblo , en una de esas contiendas que se

POR R. GAROFALO

147

producen instantneamente , sin tener la intencin de causar un


mal grave al adversario ; tal sucedera tambin con la imprudencia
i la falta de previsin que haya ocasionado la muerte de un hombre;
tal sucedera, por fin, en el caso de seduccin de una joven sin engaos.
He aqu el timo lmite de la criminalidad natural; los autores
de estos delitos pueden tener una anomala moral , pero pueden no
tenerla. En todo caso , si entre ellos y el comn de los hombres hay
-alguna diferencia , es frecuentemente muy pequea ; por tanto , no
,sera posible declarar que son insociables (1).

Pasemos ahora la otra especie de criminalidad, la de los atentados contra la propiedad. Aqu es, sin duda, donde ejercen mayor
influjo las causas sociales ; mas esto no impide que sea posible separar un elemento que no proviene de las influencias del medio,
sino que preexiste en el organismo del criminal. Seguramente que
el sentimiento de probidad es mucho menos instintivo que el de
piedad, , mejor, no se halla en un estado de estricta dependencia
del organismo , sino que , como es ms moderno , representa una
capa superpuesta, casi superficial, del carcter ; de manera que es
menos transmisible por herencia ; por fin , no es de naturaleza exclusivamente congnita , de suerte que sea imposible reemplazar su
ausencia por medio de la educacin.
Sin embargo, hay casos en que la improbidad es realmente con(1) Unicamente en este punto es en el que yo podra estar de acuerdo con Zuccarelli
tocante la existencia del delincuente fortuito. Cree este autor (Vase la revista L'Anomalo, Junio de 1889) que todo hombre podra cometer un delito en circunstancias verdaderamente extraordinarias. Esta opinin es muy general. Pero en tales casos, no
existe verdadero delito, no existe sino en la apariencia; pues si, por el contrario, el delito existe realmente, su autor no puede ser un delincuente fortuito. El atribuir una accin
cualquiera la fuerza de las circunstancias es cosa fcil , por cuanto stas son siempre
visibles, en tanto que es difcil descubrir la anomala moral. Por lo dems, las circunstancias pueden veces dar la explicacin de todo , pero en tal caso es necesario que
dichas circunstancias no hayan estado adheridas un individuo durante muchos aos,
hasta el punto de causar perjuicio su parte moral y transformarlo en un degenerado,
, ,pues entonces ya no se trata de un delincuente fortuito,

148

LA CRIMINOLOGfA

9,-nita. Muchas veces ocurre que, en el seno de una familia honra(la, , un hijo se distingue por su inclinacin al robo, inclinacin que
es imposible atribuir la educacin , los ejemplos que aqul ha
recibido en comn con sus hermanos y hermanas. Desde su ms
tierna edad, este pequeuelo, cuya venida al mundo parece no
haber tenido otro objeto que cubrir de vergenza su familia, roba
las cosas de los amigos de la casa, y aun las de los criados, las
oculta , y veces las vende para procurarse medios con que satisfacer sus deseos. Ya se advierte que un instinto semejante no tiene
nada de comn con la forma de alienacin que se llama cleptomana,
porque, en este ltimo caso, el fin nico del ladrn es la accin
misma de robar, por el placer que le causa , que es un placer patogico. El cleptmano no persigue con el robo provecho alguno ; no
se cuida de ocultar lo robado ; no lo usa, y hasta lo devuelve es
pontneamente. Por el contrario , en los casos de improbidad congnita, el ladrn recurre frecuentemente la astucia, y, fin de
que no se le descubra , est dispuesto aun calumniar los dems.
Cuando una inclinacin semejante no puede atribuirse los malos
ejemplos , ni la herencia directa , no es posible explicarla sino por
medio del atavismo. En efecto , no habra posibilidad de explicarse
de otro modo un instinto degenerado, completamente opuesto los
de la familia del delincuente.
Debe, no obstante , decirse que el caso ms frecuente es aquel
en que la improbidad se hereda directamente de los padres , y que,
al propio tiempo, los ejemplos que de stos recibe el hijo hacen que
la continuacin de la herencia natural sea cada vez ms eficaz. En
tonces , el instinto es la vez congnito y adquirido ; el elemento
orgnico y el elemento exterior se hallan de tal manera unidos, que
es imposible separarlos.
Por ltimo, fuera de la familia y de su influencia sobre la formacin de los instintos durante la primera infancia, hay algunos
medios exteriores que son muy favorables para el desarrollo de los.
instintos de rapia. En ocasiones el crculo en el cual se produce tal
depravacin es muy reducido : dos tres malos compaeros , veces un solo amigo , bastan para que un individuo corneta delitos
contra la propiedad. En efecto, como estos delitos no se justifican
n unta por los prejuicios los hbitos de todo un pueblo de toda
una clase social , no adquieren carcter endmico, como lo adquieren ciertos atentados contra las personas. Por esta razn, el
iad rn no deviene tal sino por una degeneracin moral here-

POR R. GAROFALO

149

, ditaria, por influjo de su medio particular, del que lo rodea


inmediatamente, y as es como crea un instinto tan arraigado
como si hubiese sido hereditario. Pocas son las excepciones que
pueden encontrarse : por ejemplo , el bandidaje , que se ha hecho
endmico en ciertas regiones , como Grecia , Calabria , Servia , Albania, Andaluca ; pero, en estos casos, el bandido es considerado
ms bien como un insubordinado (re'volter) que como un ladrn ; se
halla en guerra abierta con el poder social ; lo desafa con las armas
en la mano; arriesga su vida en todos los momentos ; por fin, tiene
algo de caballeresco que hace que lo admiren aun los pueblos de
que es azote. En ocasiones , ha habido pueblos enteros que se han
entregado al bandolerismo : tal sucede con los normandos en la
Edad Media y con los dans de los highlanders escoceses en el siglo
ltimo. En estos casos , no se trata de criminalidad , sino de la vida
depredatriz de una nacin de una tribu la cual puede no con
venir todava la actividad pacfica. La idea del delito se refiere siempre una accin nociva para la sociedad de que se forma parte ; es,
por tanto, el acto ms menos excepcional y censurable de un individuo, pero nunca el de la agregacin entera. Esta afirmacin es
demasiado evidente para que haya necesidad de insistir en ella.
En nuestra sociedad contempornea, la tendencia al robo va
casi siempre acompaada de la ociosidad y de la existencia de
deseos mayores que los medios de que puede disponer el individuo.
La anomala psicolgica de estos criminales ha sido definida perfectamente por M. Benedikt como una neurastenia moral combinada con una neurastenia fsica , que es congnita, adquirida
en la primera infancia . Su elemento principal es una aversin al
trabajo, que llega hasta la resistencia, y que deriva de la consti tucin nerviosa del nio.... Cuando un individuo carece , desde la
infancia, de fuerza para resistir los transportes instantneos , de
fuerza para seguir las excitaciones nobles , y, principalmente ,
este combate moral produce para l la consecuencia de un sentimiento de pena, en tal caso representa un neurastnico moral.
Como tal neurastnico, evitar con el tiempo toda lucha moral , y
pensar , sentir y obrar bajo la presin de esta neurastenia mo ral. Se desarrollar en l un sistema de filosofa y de prctica sobre
la base de la aversin la lucha moral.
M. Benedikt atribuye la vagancia la neurastenia simplemen te
fsica, junto con la necesidad de ganarse la vida. Si no sobreviene alguna complicacin, el vagabundo no comete nunca , en su

150

LA CRIMINOLOGA

vida , un delito. Pero si la neurastenia fsica se combina con un


gran gusto por el goce, resulta ya un deseo daoso de proporcionarse, de cualquier manera que sea , los medios para satisfacer el
gusto, y si el individuo es tambin un neurastnico moral , no resistir, y se convertir en un criminal si no tiene su disposicin aquel los medios. Esta combinacin... desempea un gran papel en la,
psicologa de los ladrones, de los falsarios, de los impostores, de
los bandidos en general , de los criminales de profesin... Los criminales por neurastenia calculan de una manera perfectamente
normal las probabilidades de xito de sus maniobras. Reconocen al
momento la superioridad de la fuerza de la sociedad. Pero como
son incapaces de un trabajo regular, se contentan con resultados
pasajeros , y, como todos los hombres , tienen ms esperanza de
ganar que de perder. A todo esto se aade el deseo de aprovechar
las habilidades que se tiene, de desarrollarlas hasta ser un talento,
de distinguirse por ellas. Tan pronto como un neurastnico moral
ha reconocido la facilidad de aprovecharse de la distraccin de las
gentes , de su falta de presencia de espritu , de su credulidad , de
su timidez , etc., se apresurar sacar partido de ellas y perfeccionar el arte de servirse de estas condiciones , hasta convertirse en
un perfecto conspirador. Si obtiene xito , no slo resultar placer
material, sino que tambin gozar del encanto que proporciona una
comedia de intrigas, y se creer un ser de inteligencia superior la
de sus vctimas... Este prurito de querer aparecer hbiles (virtitosite) y de intrigar, juega un gran papel en la psicologa de los
ladrones con fractura , de los falsarios , de los engaadores , de los
caballeros de industria y de los bandidos.
Esta descripcin pone el sello la diferencia entre esta gran
clase de criminales y los que se caracterizan por la ausencia desentimiento de piedad. Ahora ya no hay, pues , que extraarse de,
que los ladrones, falsarios, estafadores, etc., sean menudo incapaces de cometer un acto de violencia contra las personas, y que
su repugnancia hacia toda crueldad les haga jactarse, en las prisiones , de haber sido condenados por robo, no por homicidio. La
contrario, precisamente , se observa en los criminales de la otra
clase, excepto en los grandes asesinos, los cuales carecen de toda
sentido moral. Un condenado por homicidio lesiones, cuyo mvil.
fu la v enganza, los celos, el honor, que haya cometido el delito
por efecto de un te mperamento pasional de una excitacin alcohlica, etc., dice de sdeosamente que no ha robado nunca. Puede,

POR R. GAROFALO

151

en efecto, poseer el sentimiento de probidad aun en un grado superior ; puede, no slo ser fiel , sino agradecido sus dueos, sus
bienhechores , y ser completamente incapaz de cometer el menor
engao.
Lo cual demuestra que, en los grados inferiores de la criminalidad, no hay ausencia completa del sentido moral, sino slo ca
reacia debilidad de alguno de los dos sentimientos altruistas ele
mentales : la piedad la probidad.

Resumamos. Existe una clase de criminales que tienen anomalas psquicas , y muy frecuentemente anomalas anatmicas , no
patolgicas, sino con un carcter degenerativo regresivo , y
veces atpico; muchos de cuyos rasgos prueban la suspensin de
desarrollo moral, aun cuando la facultad de ideacin sea normal;
criminales que tienen ciertos instintos y ciertos arranques que pueden compararse los de los salvajes y los de los nios ; que estn,
por ltimo , desprovistos de todo sentimiento altruista , y, por tanto,
obran exclusivamente bajo el impulso de sus deseos. Estos son los
que cometen los asesinatos por motivos exclusivamente egostas,
sin influjo alguno de prejuicios , sin complicidad indirecta del medio social. Como su anomala es absolutamente congnita , la sociedad no tiene deber alguno para con ellos; y respecto de s misma, no
tiene ms que el de suprimir aquellos seres con los que no puede
hallarse ligada por vnculo alguno de simpata , los cuales , obrando tan slo por egosmo , son incapaces de adaptacin y representan un continuo peligro para todos los miembros de la asociacin.
El sentido moral aparece, ms menos dbil imperfecto, en
las otras dos clases , que se caracterizan , una , por poseer en una
medida insuficiente el sentimiento de piedad , y la otra, por la carencia del sentimiento de probidad. Los individuos de la primera
clase , que no tienen una gran repugnancia por las acciones crueles, pueden cometerlas bajo el influjo de prejuicios sociales , polticos, religiosos, de los propios de su casta de su clase; asimismo,
pueden ser arrastrados al delito por un temperamento pasio-

152

LA CRIMINOLOGA.

nal por excitacin alcohlica. Su anomala moral puede ser insignificante , cuando la accin criminal no es sino una reaccin contra
un acto , que su vez hiere los sentimientos altruistas. La segunda clase se compone de personas en las cuales no existe el
sentimiento de probidad, ora por defecto atvico (que es el caso
ms raro) , ora por herencia directa , juntamente con los ejemplos
recibidos durante la primera infancia.
Nos faltan datos para resolver si esta imperfeccin moral es
siempre un efecto de degeneracin hereditaria. Puede ocurrir que
un medio deletreo ahogue el sentimiento de probidad, , mejor,
impida su desarrollo durante la ms tierna edad. Pero lo que es positivo es que , una vez formado el instinto , persiste toda la vida , y
que no debe confiarse en corregir por medio de la enseanza este
vicio moral, cuando el carcter se halla ya organizado , esto es,
cuando el sujeto ha pasado ya de la edad de la adolescencia. Lo
que s puede ensayarse , con esperanza de xito muchas veces , es
la supresin de las causas directamente determinantes, sea modificando el medio, sea separando al individuo de este mismo medio,
para transportarlo otro , en el cual puede encontrar tales
condiciones de existencia que hagan que la actividad honrada le
sea ms fcil y ms beneficiosa que la actividad malhechora. Estas
son las ideas que trataremos de desarrollar en los captulos siguientes. Creemos haber justificado suficientemente la existencia de la
anomala psicolgica del criminal , aun dejando un lado toda la
parte de datos de la antropologa, sobre los cuales reina todava la
duda (1).

(1) La clasificacin de los criminales en asesinos 1 violentos ( enrgicos, segn VanHamel) y ladrones ( neurastnicos, segn Benedikt), ha sido admitida por el segundo
Congreso de antropo/ogia criminal (Pars, 1889). En efecto, en su ltima sesin, el Congreso aprob por unanimidad mi proposicin de nombrar una comisin encargada de
examinar cien criminales, cuya tercera parte fuese de asesinos, otra tercera de ladrones y otra tercera de violentos, para compararlos con cien personas de reconocida honradez. Fueron nombrados miembros de esta comisin MM. Manouvrier, Lacassagne, Benedikt, Bertillon, Lombroso, Magnan y Semal, los cuales deban haber preparado un
informe para el Congreso de Bruselas recientemente celebrado (1892).

CAPTULO II
INFLUENCIA DE LA EDUCACIN SOBRE LOS INSTINTOS CRIMINALES

la lectura de los precedentes captulos , es fcil prever


cules son las consecuencias que hemos de sacar de nuestra teora, y que resero amos para la tercera parte de la
obra , porque , antes de llegar estas conclusiones , tenemos
que discutir, desde diferentes puntos de vista, las ideas que dejamos expuestas. En efecto , es posible aceptar el principio de la
anomala psicolgica del criminal , sosteniendo , al propio tiempo,
que esta anomala no es irreducible. Hay muchos filsofos que
creen tambin posible modificar los sentimientos morales por la
educacin por las influencias del medio , as como tambin creen
posible modificar el medio social mediante el poder del Estado. De
donde surgen dos cuestiones , una psicolgica , otra social y , sobre
todo , econmica, las cuales merecen un examen detenido.
Vamos comenzar por la cuestin del influjo que la educacin
puede tener sobre las inclinaciones del criminal , fin de poder
apreciar lo que hay de verdadero y de aceptable en la teora penal
que se llama correccionalista.
El problema de la educacin tendra , en efecto , una grandsima
importancia para la ciencia penal , si fuese posible transformar,
mediante la enseanza, el carcter del individuo que ha salido ya
de la infancia.
Desgraciadamente, parece demostrado que la educacin no representa sino una de las influencias que obran en, los p'ime7ios (dios
de la vida, y que, lo mismo que la herencia y la tradicin, contribuyen formar el carcter. Una vez que ste se ha fijado, lo mismo que
cuando se ha fijado la fisonoma en lo fsico , permanece durante
toda la vida. Y hasta es dudoso que, en el perodo de la primera
infancia pueda crearse por la educacin un instinto moral de que
carezca el individuo. Por de pronto, cuando se trata de la infancia,
OR

154

LA CRIMINOLOGA

la palabra educacin no debe tomarse en el sentido pedaggico;


ms bien significa un conjunto de influencias exteriores, toda una
serie de escenas que el nio ve desarrollarse continuamente , y
que le imprimen hbitos morales , ensendole experimental y
casi inconscientemente cul es la conducta que hay que seguir en
los diferentes casos. Ms que la enseanza, obran sobre su espritu
y sobre su corazn los ejemplos de la familia. Pero aun dando la.
palabra educacin un significado tan amplio , no podemos estar se
guros de sus efectos, , por lo menos, no hay posibilidad de medir
estos efectos (1).
Puede observrsenos que casi todos los nios parecen desprovistos de sentido moral en los primeros aos de su vida; conocida es,
por ejemplo , su crueldad para con los animales , as como su tendencia apoderarse de lo que pertenece los dems; son enteramente egostas , y cuando se trata de satisfacer sus deseos , no sepreocupan absolutamente nada de los dolores que pueden experimentar los otros por su causa.
En la mayor parte de los casos, todo esto cambia cuando se aproxima la adolescencia ; pero puede decirse que esta transformacin
psicolgica sea efecto de la educacin, debe verse en ella no otra
cosa que un simple fenmeno de evolucin orgnica , semejante
la evolucin embriognica,, que hace recorrer al feto todas las formas de la animalidad, desde las ms rudimentarias hasta llegar al
hombre? Se ha dicho que la evolucin del individuo reproduce en
compendio la de la especie (2). As , en el organismo psquico , los
instintos que primero aparecen sern los de la bestia; luego, los ms
egostas, los del hombre primitivo, los cuales irn aadindose,
sucesivamente, los sentimientos ego-altruistas y los altruistas , adquiridos por la raza primero, por la familia despus, y, por ltimo,
por los padres del nio. Habr, por consiguiente, una serie de yuxtaposiciones de instintos y de sentimientos , que no sern debidos,
sin embargo, la educacin la influencia del medio ambiente,,
sino nicamente la herencia. La conciencia, dice M. Espinas , crece con el organismo y paralelamente l , encerrando apti(1) Para que la educacin ejerza todo su influjo , es necesario que ningn
vicio de co
nformacin, ningn estado patolgico ni ninguna condicin hereditaria que
haya persistido durante una larga serie de generaciones, hayan hecho ciertos centros
(nerviosos) abs olutamente i
nexcitables. Ponencia de Sciamanna, en las Actes du premier Congrs d'Anthropologie criminelle. Roma, 1887, p g.

(2)

Ver Haeckel : Antropogenia . Pars, 1877, pg. 48.

2O1

POR R. GAROFALO

155

tudes , formas predeterminadas de pensamiento y de accin , que


son emanaciones directas de conciencias anteriores eclipsadas un
instante, es cierto, en la oscuridad de la trasmisin orgnica , pero
que aparecen de nuevo la luz con caracteres no equvocos de semejanza, muy pronto confirmados ms y ms por el ejemplo y la
educacin. Una generacin es un fenmeno de sisiparidad transportado la conciencia. (1).
Esta hiptesis no es inverosmil , aunque sea imposible demostrarla rigurosamente, pues para esto sera necesario que en el desarrollo moral de un nio pudiera distinguirse lo que se debe la
herencia de lo que se debe la educacin. De qu manera habra
de lo grarse esta distincin, supuesto que ambas influencias obran
de ordinario en el mismo sentido , en cuanto que casi siempre pro-

vienen de las mismas personas, esto es, de los _padres? La educacin


domstica no es otra cosa sino la continuacin de la herencia; lo que

no se ha transmitido orgnicamente se transmitir por la fuerza del


ejemplo y de una manera igualmente inconsciente. Nunca ser posible decir hasta qu punto ha venido una de estas dos fuerzas en
auxilio de la otra.
Por esto es por lo que , por un lado , Darwin tiene derecho para
decir que si se transportase un mismo mismo pas un cierto nmero de irlandeses y de escoceses , al cabo de cierto tiempo , los primeros seran diez veces ms numerosos que los segundos ; pero stos, causa de sus cualidades hereditarias, se hallaran la cabeza
en el gobierno y en las industrias. Y por lo que , por otro lado , ha
podido replicar Fouille : Colocad los nios irlandeses en las
cunas de los escoceses, sin que los padres se aperciban del cambio;
haced que se eduquen como los escoceses, y quiz, con gran asombro vuestro, el resultado sea el mismo (2). Mas este segundo experimento no se ha hecho todava, y es probable que no llegue nunca
hacerse. Sin duda, hay miles de nios que no son educados por
sus padres , pero, por lo regular, estos ltimos son desconocidos.
Por fin, hay que atribuir tambin su parte los fenmenos de atavismo , los cuales se hallan todava en la oscuridad, y que no puede
determinarse ; por manera que todo conspira que el problema
quede sin resolver.
(1) A Espinas : Des socits animales, conclusin, 2.
(2) Fouille: Lec p hilanthropie scientifique au point de vue du darwinisme (Revue
des Deux Mondes, 15 Septiembre, 1882).

I5G

LA CRIMINOLOG A

Ocurre con frecuencia que los instintos paternos son contrarrestados atenuados por los ejemplos maternos; otras veces ocurre lo
contrario. Pero esto no prueba nada en favor de la eficacia educa tiva, pues con la misma apariencia de verdad puede sostenerse
que tal efecto es debido sencillamente la superioridad final de una
de las dos herencias.
Lo que si puede perfectamente afirmarse es que la influencia
hereditaria sobre los instintos morales es una cosa demostrada, en
tanto que la de de la educacin es dudosa, aunque probable, siempre
que se entienda en el sentido de ejemplos y hbitos, que se considere que es cada vez menor, medida que se avanza en edad, y que se
le atribuya nicamente una accin capaz de modiflcar el carcter,
es decir, que puede disminuir, pero no extirpar los instintos perver
sos, los cuales quedarn siempre latentes en el organismo psquico.
As se explica que la perversidad, acaso atvica, que muestran tener
algunos nios desde su ms tierna edad, no haya podido corregrseles en toda la vida, no obstante la conducta ejemplar de sus padres
y de las personas con quienes dichos nios tratan, y pesar de los
cuidados ms exquisitos y asiduos y de las mejores enseanzas (1).
Por el contrario, parece comprobado que la influencia deletrea de
una mala educacin de un medio social depravado puede ahogar
por completo el sentido moral transmitido y poner en su lugar los
peores instintos. De manera que la creacin artificial de un buen
carcter resulta siempre poco estable, mientras que la de un mal carcter es completa. Lo cual se explica fcilmente , segn Ferri , teniendo en cuenta que los malos grmenes instintos antisociales,
que corresponden la primitiva, edad de la humanidad , son los que
se hallan ms profundamente arraigados en el organismo psquico,
precisamente porque se remontan una poca ms anterior en la
raza. Por lo tanto, son ms fuertes que aquellos con los que les ha
ido sustituyendo la evolucin. De aqu que los instintos salvajes,
no slo no se hallan nunca completamente sofocados, sino que apenas el medio ambiente y las circunstancias de la vida favorecen su
expansin , estallan con violencia, porque, deca Carlyle , la civilizacin no es ms que una envoltura bajo la cual puede estar ardiendo, con fuego infernal, la naturaleza salvaje del hombre (2) .
Ahora , si la influencia de la educacin en lo tocante al sentido
2

(1) Ver la nota 13, al final del libro.


(2) Ferri: Socialismo y cr iminalidad,
pg. 104.

POR R. GAROFALO

157

moral, es dudosa, aun durante la infancia, qu suceder cuando


ya se ha salido de este perodo?
Sergi cree que el carcter est formado de capas superpuestas,
que pueden cubrir y ocultar por completo el carcter con genital;
el medio ambiente, la educacin experimental, la misma enseanza
podran producir una nueva capa , no slo durante la infancia, sino
durante toda la vida del hombre (1). Esta hiptesis no es admisible,
mi entender , sino en cuanto se suponga que las capas estratos
ms recientes no alteran nunca el tipo ya formado del carcter. Sin
duda, el organismo psquico tiene su perodo de formacin y de
desarrollo , lo mismo que el organismo fsico. El carcter , igual
que la fisonoma , se declara desde muy tierna edad. Podr hacerse
ms flexible ms duro , embotar sus puntas aguzarlas , disimularlo en la vida ordinaria; pero cmo es posible que pierda su. tipo?
Ahora , un tipo aparte de carcter es el del hombre desprovisto de
los sentimientos morales ms elementales : se trata de un defecto orgnico que proviene de la herencia , del atavismo de un estado
patolgico. Cmo es posible suponer que las influencias exteriores
suplan este defecto congnito? La produccin artificial del sentido
moral perteneciente la raza, pero del que el individuo est desprovisto por excepcin, sera una creacin ex
Mas es difcil, y aun imposible, concebir que ocurra esto cuan) no se trata ya de un nio , sin que por ello neguemos el poder
de la educacin. Quin puede poner en duda sus prodigios cuando se trata de perfeccionar un carcter:, de hacer ms delicados los
sentimientos que ya existen, en una palabra, de elaborar el material bruto? Lo que no podemos conceder es que pueda sacar algo
de la nada.
Acerca de este particular, ha incurrido en la ms lamentable
contradiccin, mi modo de ver, un ilustre psiclogo , el doctor
Despine. El es el que nos ha proporcionado una multitud de observaciones sobre los criminales, que confirman la anomala de stos;
l es el que ha formulado una teora muy semejante la nuestra
sobre la carencia del sentido moral, no slo en los asesinos sangre
fra, sino tambin en los grandes criminales violentos (2), El mismo
es tambin quien ha afirmado que la educacin mejor entendida
(1) G. Sergi: La stratificazione del caraltere e la delinquenza. Miln, 1883.
(2) Despine: De la folie au point de vue pltilosopltique, etc. Pars, 1875, primera

parte, pg. 39.

LA CRIMINOLOGA

158

no puede crear facultades ; no puede hacer ms que cultivar las que


va existen al menos en germen. Las facultades intelectuales por
solas no proporcionan los conocimientos instintivos que dan las
facultades morales; no tienen poder para ello; que es fcil reconocer en las facultades morales el origen de los motivos de accin
que deben presentarse al espritu del hombre en las diferentes cir cunstancias en que ste puede hallarse (1), y , por fin , que todos
los razonamientos , todos los actos intelectuales no sern suficientes
para probar el sentimiento del deber, como tampoco probarn los
afectos, el temor, la esperanza, el sentimiento de lo bello (2).
Y, sin embargo , el mismo Despine es quien ha propuesto un
tratamiento moral paliativo y curativo de los criminales, tratamiento que ha resumido de la manera siguiente : Impedir toda comunicacin entre los individuos moralmente imperfectos. No dejarlos en
la soledad, porque en su conciencia no tienen ningn medio para
la enmienda. Hacer que estn continuamente en contacto con personas morales, capaces de vigilarlos, de estudiar su naturaleza instintiva, de imprimir sta y de dar sus pensamientos una buena
direccin, inspirndoles ideas de orden y despertando en ellos el
gusto y el hbito del trabajo.
El Estado debera, pues , tomar su cargo estos cuidados asi_
duos y constantes con los detenidos; vigilar sus progresos, como se
hace en un colegio de nios jvenes ; procurar , me diante los
ejemplos, la experiencia , la instruccin , endulzar su carcter , hacerlos afectuosos, honrados, llenos de caridad y celo.
La idea de la aplicacin de semejante teraputica moral muchos
miles de criminales es prcticamente una utopa. No sera necesario
colocar al lado de cada detenido, digmoslo as , un ngel consolador? Las personas llamadas desempear una misin semejante
deberan hallarse dotadas de las ms nobles cualidades, de las cualidades ms raras entre los hombres: la paciencia, la vigilancia , la
severidad, etc. ; y junto un conocimiento profundo del corazn
humano , deberan poseer instruccin y abnegacin. Pero dnde
se encontraran en cantidad suficiente tales mdicos de almas?
Qu presupuesto sera capaz de soportar tan enormes gastos ? Y
aun suponiendo que las dificultades prcticas no opusiesen obstculos i nsuperables este sistema, cules seran sus efectos?
s

(1)
(2)

Idem, pg. 40.


Idem, pg._46.


POR R. GAROFALO

159

Una vez separado el individuo de la sociedad, y una vez que no


le rodeasen ya las continuas tentaciones de la vida ordinaria , no
experimentarla en su corazn las impulsiones criminales. Le faltara la causa ocasional, pero el germen criminal continuara residiendo en l en estado latente , dispuesto aparecer de nuevo tan
pronto como se reprodujesen las condiciones precedentes de su
existencia normal. Por tanto, la enmienda slo sera aparente, si es
que no era simulada.
Tampoco es seria la idea de una pedagoga experimental , pues
si es cierto que los instintos morales de la humanidad se han ido
creando por virtud de millones de experiencias utilitarias hechas
por nuestros antepasados durante millares de siglos , cmo es posible imaginar que aquellas puedan repetirse artificialmente en un
espacio de tiempo tan corto como la vida de un individuo , cuyo
instinto no ha heredado el fruto de las experiencias de las generaciones pasadas? Y cmo es posible pensar que tales experiencias
las haga el detenido que se encuentra separado del mundo exterior
y privado de todo contacto con ste?
Se ha llegado comprender que es intil ensayar una curacin
moral de manera directa, conforme la utopa de Despine ; pero se
ha credo que esta curacin poda resultar como efecto de un buen
regimen penitenciario : el aislamiento, el silencio , el trabajo , la
instruccin podran traer como consecuencia el arrepentimiento y
las resoluciones honradas, capaces de regenerar un condenado.
Pero, en cuanto al aislamiento , lo que le falta al pobre y al desgraciado, al hombre culpable y cado , dice elocuentemente Mittelstdt, no es la separacin de la sociedad humana, sino ms bien
el amor y el contacto con sta...
Y por lo que hace al trabajo , aade el mismo autor : A nuestros humanistas de la escuela correccional no les queda ya ms que
la desesperante oscilacin de este dilema, es decir, entenderse acerca de las siguientes palabras: Trabajo educativo de los prisioneros.
Desean el influjo bienhechor del trabajo sobre las costumbres? En
tal caso , es preciso que el trabajo se ejerza sin coercin y que se
reemplace la detencin por la libertad. O bien, desean la coercin
al trabajo? Entonces vuelve de nuevo caerse en el terreno del dolor penal, y el objeto de la enmienda se borra (1).
(1) Mittelstdt: Gegen die Freiheitstrafen, 1880. A este propsito dice Spencer proral de las prisiones): Es una seal de miras limitadas obligar al condenado al trabajo;

160

LA. CUIMINOLOG'iA

Los correccionalistas , sin embargo , replican que al trabajo


obligatorio debe unirse la educacin del espritu y del corazn,
por medio de escuelas en las cuales los condenados, de ordinario
rudos ignorantes, puedan adquirir conocimiento de lo bueno y de
lo verdadero de que carecen. Desgraciadamente, como vamos ver
muy pronto , la experiencia ha demostrado que la eficacia de la
escuela sobre la moral individual es ordinariamente nula.
Se trata de un delincuente adulto , privado de una parte del
sentido moral , del instinto de piedad , y se pretende inculcarle este
instinto por medio de la enseanza, es decir, repitindole que uno
de los deberes del hombre es el ser compasivo , que la moral prohibe que hagamos mal nuestros semejantes, y otras cosas tan bonitas como stas...
Pero con esto el delincuente no adquirir ms , si es que ya no
lo tiene, que un criterio para saber conducirse con ms seguridad
conforme los principios de la moral. En una palabra, adquirir.
ideas, pero no sentimientos.
Y despus? El hombre es bueno, no por reflexin, sino por instinto, y precisamente es el instinto lo que le falta. De qu manera
se suplir este defecto orgnico?
Ver el bien, pero har el mal , cuando el mal sea cosa que le
convenga y que le proporcione placer.
Video meliora l proboque;

Deteriora sequor.

Y de poco sirve que se le repita que el inters social tiene mucha ms importancia que el inters individual; que , en ltimo resultado , uno y otro se confunden ; que , como miembros de la sociedad, debemos , en ciertos casos, sacrificar nuestro egosmo ,
fin de que obren lo mismo con nosotros. O bien, apoyndose sobre
un principio r eligioso , se le puede hablar de la felicidad de una
vida futura para el hombre justo y de la condenacin eterna que
espera los perversos.
En el fondo , todo esto se reduce un razonamiento : si ejecutas
pues tan luego como se vea libre, volver ser lo que antes era. Para que siga experimentando la impulsin buena fuera de la crcel, es preciso que dicha impulsin parta
de adentro. Y lord Stauley exclama en un discurso parlamentario: <The reformation
of man can never become
a mechanical process (la regeneracin del hombre no puede
convertirse jams en un proceso mecnico).

1GL

POR R. GAROFALO

una determinada accin, se te seguir un mal. Luego para evita'


ste, izo debes ejecutar aqulla.
Mas, acontece que el delincuente prefiere satisfacer su propia
pasin ms bien que conseguir cualquier otro placer , descansar
en cualquiera otra esperanza ; en tal caso , el razonamiento no produce efecto alguno sobre l: lo que podra impedirle cometer un
nuevo delito no es el ver claramente lo que los dems , pero no l,
consideran como un inters predominante , sino que sera preciso
para ello que experimentase la misma repugnancia que los dems
experimentan hacia el delito ; pues lo que explica toda accin humana es, en ltimo resultado , el carcter del individuo y su manera general de sentir (1).
Ahora, un razonamiento no podr nunca crear un instinto (2),
pues ste no puede ser ms que natural transmitido , bien adquirido inconscientemente por efecto del medio ambiente.
He aqu, pues , de qu manera nos encontramos de nuevo con
los dos agentes principales: la herencia y el medio. La educacin,
en cuanto no representa ms que la enseanza, no tiene influjo
ninguno, casi ninguno, si el medio contina siendo el mismo, es
decir, si el criminal, despus de expiar su delito , se encuentra en
el mismo medio en que se encontraba antes de cometerlo, Sabido
es lo que sucede con los negritos que , luego de haber sido educados instruidos en Europa, han sido llevados otra vez su pas
para civilizar sus compatriotas. Tan pronto como se han encontrado entre stos , lo han olvidado todo , la gramtica lo mismo que
las buenas maneras; se han desposedo de sus hbitos, han huido
los bosques y han comenzado hacer vida de salvajes , como sus
padres, quienes , sin embargo, no haban conocido (3). A este resultado es al que conducira precisamente el sistema correccionalista , de cuyos frutos puede juzgarse por los ensayos que del mismo
se han hecho ya: el sistema celular, el de Auburn , el irlands, etc.
El nmero de las reincidencias ha ido aumentando en todas partes
medida que se dulcifican las penas y que se disminuye su dura(1) V. Ribot: Les maladies de la volord. Pars, 1883.
(2) Despine: De la folie, etc., ed. cit. , pg. 39.
(3; No hace mucho tiempo que en el Brasil un doctor en medicina por la Univer
sidad de Baha abandon los hombres civilizados y se escap sus bosques natales,
vagar en ellos desnudo completamente. Hechos anlogos se han observado en Australia
y en Nueva Zelandia. Vctor Jeanvrot, La cuestin de la criminalidad, en la Revue de
la rforrne judiciaire, 15 Julio, 1889, Pars.

11

162

LA CRIMINOLOGA

cin. En Francia, de 21 por 100 en 1851 ha llegado 44 por 100


en 1882 en los delitos, y de 33 5 .2 por 100 en los crmenes (1). La

reincidencia, deca el ministro, contina su marcha invasora...


El `aumento en el nmero de los malhechores reincidentes , en estado de reincidencia legal, es de 39 por 100 en diez aos , sea
cerca de dos quintas partes. En el informe de 28 de Marzo de 1886
se deplora el mismo hecho. La ola de la reincidencia va en aumento (2).
En Blgica, la reincidencia haba adquirido la proporcin de
56 por 100 en 1870 y de 52 por 100 en 1873. De 1874 1876 hubo
diminucin , pero en 1879 ha vuelto adquirir proporciones muy
graves (49 por 100).
En Italia, desde 1876 1885, la reincidencia de los condenados
por las Audiencias ( tribunales de Assises) ha subido , de 10 V,
por 100 34,71 por 100. La misma progresin ha existido en Espaa. Tambin en Austria y en Carintia ha habido aumento, aunque
menos pronunciado.
Todo esto demuestra, de un modo experimental, lo absurdo de la
escuela correccionalista , por lo menos de sus aplicaciones. Y no
poda ser de otra manera , porque en sus principios hay contra diccin flagrante. En efecto , mientras que de un lado se declara que
el fin de la pena es la correccin del culpable , de otro lado se establece una medida fija para cada delito , es decir, un cierto nmerode meses de aos de detencin en un establecimiento del Estado;
lo que, como ha dicho el juez Willert , es lo mismo que si un mdico prescribiese un tratamiento un enfermo , indicndole el da en
que haba de salir del hospital, estuviese no curado (3). Lo nico
que puede salvarse del naufragio de esta teora son las instituciones
en favor de la infancia abandonada y para los adolescentes que han
comenzado mostrar malas inclinaciones. Cuanto los adultos, no
es posible otra cosa que tratar de hacerles adquirir el habito de un
gnero de vida que ellos deban desear poder hacer siempre, porque,
(1)
(2)

Journal officiel l 13 Marzo, 1884.


Journal officiel, 29 Marzo, 1886.

(3) \Villert: Das Postulat der Abschaffung des Strafmasses mit der dagegen erhobe-

nen Cinwendung .
( Verda

deramente, si fuese esta la doctrina de la escuela correccional, el juicio del


autor acerca de la misma sera acertado; pero, por lo que de ella conocemos, podemos
decir que, no slo defiende, sino que combate la medida fija de la pena para cada delitc.)
(N. DEL T. )

POR R. GAROFALO

163

en el nuevo medio ambiente que se les transportara , les haba de


ser ms til que toda otra forma de la actividad. De esta manera
es como puede lograrse que aquellos de entre los criminales que no
sean hombres completamente degenerados dejen de ser nocivos
para la sociedad. Cosa que no puede conseguirse sino por medio de
la deportacin por medio de las colonias agrcolas que deben establecerse en las regiones poco habitadas de la madre patria ,
condicin de que esta especie de destierro sea perpetuo, que , por
lo menos, no se fije de antemano su duracin, fin de que no se
libren de l sino los individuos cuya regeneracin por el trabajo
pueda comprobarse realmente (1). Estos casos de liberacin son ex
cepcionales, mas es absurdo pensar que en los casos ordinarios,
despus de una ausencia ms menos larga, un delincuente pueda
reaparecer en el mismo medio en que antes se hallaba sin sufrir
aquellas influencias que antes le haban arrastrado al delito.
II
Ahora debemos estudiar el influjo que pueden ejercer sobre los
instintos inmorales dos de los medios ms poderosos de educacin:
la instruccin literaria y la religin. Es una idea muy generalizada
la de creer que estos son los elementos principales de la moralidad
de una nacin. Ahora , el inters prctico de la cuestin es grandsimo , por cuanto estas dos fuerzas pueden ser fomentadas contrarrestadas por el Estado , estarle sometidas y recibir de l una
impulsin y una direccin nuevas. No est ,por consiguiente, fuera
de propsito examinar si pueden influir sobre el fenmeno social
de la criminalidad. Verdaderamente , despus de lo que hemos dicho
de la educacin en general , podr juzgarse que este pargrafo es
poco menos que ocioso. Mas como , aunque la hemos puesto en
duda, no hemos negado la posibilidad de que se formen instintos morales durante la infancia por la influencia de los agentes
(1) La idea de la pena sin duracin fija la expuse yo ya en 1880 (vase mi Criterio
positivo della penalitcl, Npoles, ed. Vallardi) , y en el mismo ao la expuso el doctor
Kraepelin , en su libro Die Abschaffung des Slrafmasses, Leipzig, 1880. Esta idea ha
sido apoyada por el profesor Liszt , en sus Lecciones en la Universidad de Marburgo, 1882. (Desde antes de dicha poca viene combatiendo entre nosotros la duracin de
la pena fijada por anticipado D. Francisco Giner , en varios de sus trabajos.)(NoTA
DEL TRADUCTOR ,)

164

LA CRIMINOLOGA

exteriores, y aun la de que se fije definitivamente el tipo del carcter, no ser intil decir algunas palabras acerca de estas dos
grandes fuerzas morales, las que principalmente se atribuye dicha
virtud.
Tratemos primero de la instruccin literaria alfabtica.
La estadstica nos demuestra que esta fuerza no es enteramente
enemiga del delito.
En Italia, donde la instruccin ha comenzado estar muy extendida desde 1860 en adelante , precisamente desde esta poca han
aumentado las cifras de la criminalidad de una manera aterradora.
He aqu , por lo que toca Francia , las conclusiones que se deducen de las ltimas estadsticas, segn M. D'Haussonville: En 1826,
de cada 100 acusados , 61 eran iletrados y 39 haban recibido
una instruccin mayor menor. Hoy se ha invertido la proporcin : 0 letrados ( en el sentido ms modesto de la palabra)
contra 38 iletrados. Esta inversin de la proporcin se explica
perfectamente por el hecho de hallarse muy difundida la instruccin primaria ; pero como el nmero de delitos no ha disminuido,
sino al contrario, resulta que la instruccin no ha producido otro
efecto sino aumentar la proporcin de los criminales en la clase
letrada, sin disminuir la criminalidad (1). El mismo escritor observa en seguida que los departamentos que dan mayor nmero de
acusados son aquellos en los cuales se halla ms extendida la. instruccin. En Espaa, dice M. Tarde, donde la proporcin de los
iletrados en la cifra de la poblacin total del pas es de dos tercios,
aquellos no participan en la criminalidad sino en una mitad prximamente.
Sin que nos aventuremos sacar de aqu la conclusin de que
la instruccin tenga un influjo pernicioso , podemos limitarnos
consignar que su influjo bienhechor es enteramente nulo , al menos en lo referente al nmero total de delitos; porque , en otro respecto , como la instruccin desarrolla los conocimientos y las aptitudes, puede determinar ciertas especialidades criminales. Pero no
tengo por qu ocuparme, por el momento, de esta cuestin. He aqu
de qu manera el arma inocente del alfabeto, de la cual se esperaban resultados maravillosos, viene ser rota en pedazos por la estadstica; por tanto, la idea de que por cada escuela que se abre
(1) Revue des Deux Mondes
de I. de Abril, 1887.La lucha contra el vicio, por
D'Haussonville.

POR R. GAROFALO

163

se cierra una prisin, es sencillamente un absurdo. Sera ocioso y


superfluo detenerse en hacer ms consideraciones sobre este problema, porque, aun suponiendo que no dispusiramos de cifras que
confirmen nuestra tesis , no nos dice el simple buen sentido que
no hay relacin alguna entre la gramtica y la moralidad? , Es posible imaginar, v. gr., que una pasin cualquiera, aun un prejuicio de honor , pueda desvanecerlo el conocimiento del alfabeto'?
Sobre los efectos de la instruccin superior diremos algunas palabras ms adelante, para demostrar que su accin no es del todo mo5 1.) Podemos aadir que,
ralizadora como se cree. (Vase el cap.
en el caso de que la instruccin clsica se extendiera hasta el punto
de hacerse popular, no podra producir sino deplorables resultados,
sobre todo la historia , que no es ms que una continuada apologa
de toda clase de inmoralidades y de hechos perversos.
Veamos ahora si, mediante la ensaanza religiosa, es posible
obrar ms eficazmente sobre la moralidad de los individuos.
Sin duda las emociones religiosas no estn desprovistas de
fuerza, cuando han sido excitadas desde la primera edad. Siempre
dejan sus huellas, que, por dbiles que sean, no desaparecen nunca.
ni aun cuando la fe -viene menos. La impresin de los misterios
religiosos sobre la imaginacin es tan viva, que las reglas de conducta impuestas en nombre de la divinidad pueden convertirse en
instintivas, porque, como dice Darwin, una creencia inculcada
constantemente durante los primeros aos de la vida, cuando el cerebro es ms impresionable, parece que llega adquirir la naturaleza de un instinto ; y la verdadera esencia de un instinto es que se
le obedece, independientemente de la razn (1). La influencia de
un cdigo moral, aade Spencer, depende bastante ms de las emociones que provocan sus imperativos, que del sentimiento de la utilidad de atemperarse ellos. Los sentimientos que durante la infancia
inspira el espeetaculo de la sancin social y religiosa de los principios morales ejercen sobre la conducta un influjo MitehO mayo que
la idea del bienestar que resulta de la obediencia los principios
de esta especie. Cuando faltan los sentimientos que da origen el
espectculo de estas sanciones, la fe utilitaria ordinariamente no
basta para inducir la obediencia. Aun en las razas mas elevadas,
entre los hombres superiores, en los cuales las simpatas, que se han
hecho organicas son la causa de que aquellos se conformen espon(1)

Darwin:

Origen del

ho in/we , (.-.:21.p.

166

LA C2IMINOLOGA

tneament e con los preceptos altruistas, la sancin social, derivada


en parte de la sancin religiosa, tiene importancia sobre el influjo
de estos preceptos; pero donde la tiene mayor es sobre la conducta
de las personas de espritu menos elevado.
El mismo autor reconoce que el prejuicio irreligioso antiteolgico ejerce un influjo nocivo. A aquellos que creen que la sociedad
puede amoldarse sencillamente los principios de la moral, les dice:
Z De qu manera es posible calcular la dosis de espritu de conducta necesaria para que , sin reglas recibidas hereditariamente y
que forman autoridad , se obligue los hombres , comprender por
qu, dada la naturaleza de las cosas, un cierto modo de obrar es
provechoso, y otro perjudicial, para forzarlos ver ms all del resultado inmediato y discernir con claridad los resultados lejanos
indirectos , con su diferente eficacia sobre ellos mismos , sobre los
dems y sobre la sociedad?
No hay, por consiguiente, duda, para los positivistas, de que la
religin sea una de las fuerzas ms activas de la educacin. Pero
para esto son necesarias dos condiciones : la primera, que se trate
de un nio ; la segunda, que el verdadero fin de la enseanza religiosa sea la enseanza de la moral , lo cual casi nunca acontece,
por desgracia, en algunos pases catlicos , donde un clero ignorante, sobre todo en las parroquias rurales, no se ocupa, generalmente,
de otra cosa ms que de imponer ciertas prcticas completamente
vacas de significado para la conducta moral, y cuyo objeto es tan
slo asegurar la obediencia ms completa de los fieles , los cuales,
no obstante, prescinden de las ms sublimes pginas del Evangelio.
Adems, hay que observar una cosa, saber : que el poder de la
religin sobre la moralidad individual parece que disminuye precisamente en los casos ms graves, es decir, cuando tropieza con tendencias criminales. Nada ms natural. En efecto, si para que la enseanza sea til debe ir acompaada de la emocin, v cmo es posible esperar que esta emocin pueda ser provocada en hombres , los
cuales, por defecto de organizacin psquica, tienen runa sensibilidad bastante menor que la normal? Y cmo ha de suponerse que
hayan de llegar nunca la pura idealidad de la relierin?
No importa, se nos dir : el temor del castigo en la otra vida ser
siempre un freno bastante poderoso para una multitud de personas,
las cuales no se han podido educar conforme al verdadero ideal religioso. Esto podr ser cierto con respecto los hombres de espritu
prctico , tranquilo y calculador , pero no , seguramente , con res-

POR R. GAROFALO

167

pecto aquellos aue tienen carcter criminal, pues lo que distingue


este carcter es, sobre todo , la imprudencia , la imprevisin y la
ligereza. Si en ocasin alguna tienen en cuenta el maana, cuando
se trata de dar satisfaccin inmediata sus pasiones, cmo podr
esperarse que tengan en cuenta el maana de la vida? Hay otros
delincuentes que constituyen la clase de los que se llaman impulsivos. Estos obran por impulsin de su temperamento colrico
neuroptico, por el alcoholismo; por consiguiente, es poco probaMe que se acuerden de la sancin religiosa en el momento de acometer. Por ltimo , hay otros que se encuentran en la situacin de
:neurastenia moral que les hace impotentes para resistir las solicitaciones del medio ; es posible suponer que stos pueda darles el
catecismo la energa y la iniciativa suficientes?
Resulta, pues, que el estudio experimental del delincuente desvanece muchas ilusiones y confirma la conclusin que helims ya
expuesto al hablar de la educacin en general, esto es, que si es
posible perfeccionar con ella un carcter, es sumamente dudoso que
pueda llenarse un vaco de la organizacin psquica, como sucede
con la ausencia de los sentimientos altruistas.
Por fin , es cierto que la religin que est al alcance del mayor
nmero amenace terriblemente al criminal? No, puesto que, la
vez que los castigos , se le ha hablado de la misericordia divina, y
porque cree que, en todo momento y en todo lugar, un acto de
arrepentimiento es bastante para reparar toda una vida de crmenes y de vicios. As se explica el hecho tan frecuente de que haya
bandidos y asesinos muy devotos de la Virgen y de los santos. De
la propia manera puede tambin explicarse un hecho muy distinto:
que seoras muy creyentes puedan pasarse toda su vida en el adulterio, y que luego, cuando van la iglesia , lloren arrodilladas al
pie de la cruz; y esto porque la lujuria es un pecado mortal, como
el odio y la clera, pero la bendicin de un sacerdote puede absolver de todos ellos.
Bien s que se contesta: Es que estas personas no tienen el verdadero sentimiento religioso; es que su religin no es otra cosa que
supersticin.
Pero podr ser de otra manera la religin del mayor nmero?
En todas las religiones se encuentra entre las gentes vulgares la
idea del antropomorfismo de Dios. Por eso, segn se ha hecho notar
perfectamente, el hombre de carcter dulce y honrado adora un
dios de amor y de perdn , mientras que el hombre perverso

LA CRIMINOLOGA
,...

inmoral se imagina Dios como un ser cruel y vengativo (1). y


si el verdadero sentimiento religioso es cosa tan rara, que slo muy
pocos espritus elevados pueden gloriarse de poseerlo , ser aventurado decir que estos mismos espritus no habran tenido necesidad de l para no cometer delitos ; que , aun no siendo creyentes,
isabran siempre sido personas honradas`?
No obstante , es necesario admitir que dentro de los mismos
lmites en que puede ser eficaz la educacin, es la religin un auxilar de la misma, por cuanto puede desarrollar grmenes buenos y
reforzar caracteres dbiles. Por tanto, un gobierno previsor debe
favorecer esta fuerza moralizadora , , por lo menos , no poner trabas su accin. Por lo dems , lo que puede hacer no es gran cosa.
En un pas escptico, todos sus esfuerzos sern intiles, y en el
seno de un pueblo animado por la fe , no es precisa su aprobacin.
3e ha visto decaer y expirar religiones oficiales ; al cristianismo,
invadir irresistiblemente el Imperio romano , lo mismo que al
budhismo el Asia Oriental. En nuestro tiempo , los gobiernos no
tienen otra religin que la que ven que la nacin profesa.
Del propio modo que en la familia no ejercern influjo alguno
sobre el corazn de los hijos las enseanzas de los padres, si stos
no muestran en todos los momentos su completa sumisin tales
preceptos, as tambin al Estado no le es posible moralizar sino con
el ejemplo, y el mejor ejemplo que el Estado puede dar es el de la
justicia ms severa , ms imparcial y ms fcil de obtener.
(1) E. Ferri : El sentimiento religioso en los homicidas, en el
Archivio di Psichia-tria, etc., vol. v, 1884. Turn, Fr, Bocea, ed., pg. 276-282.

CAPTULO III
INFLUENCIAS ECONMICAS

la segunda cuestin, la de las causas ocasiones


de delitos existentes en el medio.
Los socialistas dicen que la mayor parte de los delitos desaparecera si se consiguiera destruir ciertas instituciones, si fuese
posible realizar su ideal.
Haciendo desaparecer la ignorancia y la ociosidad, retribuyendo de una manera equitativa toda clase de trabajo , asegurando la
existencia material de las personas incapaces, suprimiendo el contraste entre las grandes fortunas y la excesiva miseria , se supri mira todo deseo de los bienes del prjimo , toda avaricia malsana,
toda actividad antisocial.
Otros socilogos ms juiciosos, sin llegar hasta estos extremos,
dicen, sin embargo, que la criminalidad proviene en sus tres cuartas partes de ciertas causas sociales y econmicas, y creen que el
legislador tendra poder bastante para modificar el medio social de
manera que desapareciesen las tendencias ocasiones sociales del
delito.
ASEMOS

La miseria.
Sabido es que el socialismo no est representado por una sola
escuela, sino por varias escuelas, que profesan diferentes doctrinas
y manifiestan distintas tendencias. Pero todas convienen en creer
que la fuente principal del delito est en las desigualdades econ
micas.
Para algunos de estos escritores, el delito no es otra cosa que
una reaccin contra la injusticia social. La desigual reparticin (1(

170

LA CRIMINOLOGA

los bienes condena la miseria una parte de la poblacin , y as,


privndol a de la educacin, la reduce la ignorancia. La iniquidad econmica , sancionada por las leyes , es un verdadero crimen,
que provoca todos los dems , si es que no los justifica (1).
Por tanto , la primera culpable es la sociedad; ella es la que hace
posible la existencia de los malhechores , creando aquellos desgraciados que no encuentran puesto en el banquete de la vida, y que
han sido rechazados de los salones brillantes y de las habitaciones
doradas , para ser arrojados en medio de la melanclica soledad y
en las tinieblas de las calles fangosas.
A. decir verdad, los escritores socialistas ms serios de nuestros
das no llegan estas conclusiones. Sin embargo , casi siempre atribuyen el delito una organizacin artificial y viciosa de la sociedad , y creen que , una vez modificada esta organizacin , , por
mejor decir, innovada radicalmente , la cifra de los delitos habra
de reducirse proporciones mnimas , y, gracias una lenta evolucin , desaparecera enteramente.
Mirando despacio las cosas, no pueden por menos de ver en el
delincuente un miembro de una clase oprimida , la cual se subleva
por medio de aqul ; muchas veces , no se recatan siquiera de emplear la irrisin ms amarga con respecto los miembros de esta
clase que bajan la cabeza y se resignan soportar su destino.
Seguramente , dice el autor de un opsculo elocuente que se
ocupa en esta cuestin , aun en las capas ms abyectas existen
mrtires, tipos de resignacin cristianamente idiota , incapaces de
ofender nadie, que bendicen la maza que les golpea. Comprendemos que estos tipos constituyan el ideal de la burguesa que los explota , pero su ejemplo no sirve para nuestra edificacin. As , el
obrero que , vendindose por un salario irrisorio , hace que descienda
(1) Estas ideas del socialismo europeo se corresponden con las de una secta china
del siglo xi, en tiempo de la dinasta de Tsong. Sostena esta secta que la sociedad se
funda sobre la ley, y que la ley es la injusticia y /a astucia; sobre la propiedad, y la propiedad es el arbitrio y la concusin . (Revise des Deux Mondes, 15 Febrero, 1880, pgina 923.)
El programa de Bakunin y el de la Mano negra, en Espaa, incitan la guerra contra todas las instituciones sociales. La sociedad se halla constituida de una manera absurda y criminal. Toda propiedad adquirida mediante el trabajo d3 los dems es ilegitima. Los ricos deben ser colocados
fuera del derecho de gentes... Todos los medios para
combatirlos son buenos y necesarios, sin excluir el hierro, el fuego y aun la clumnia.
(Programa de la Mano negra .)Laveleye: Le
socialisme contemporain. Pars, 1883,
pgina 275. Vase tambin el trabajo de A. Zorli, Emancipazione economica della classe
operaia. Bolonia, 1881.

POR R. GAROFALO

171

el salario de todos los dems, es un traidor su especie y justifica


la reaccin con que se le hiere. Cuando domina el privilegio, toda
rebelin es un hecho humano , que debe estudiarse con sentimientos
humanos, y hasta cuando reviste la forma odiosa del crimen , contribuye, como sntoma til, poner cuestiones radicales, etc. (1).
Advertir de pasada que, para quien considera la criminalidad
bajo este aspecto, no debe ser fcil explicarse el hecho de que el
obrero y el campesino estn expuestos las agresiones criminales
de toda clase. Es , en verdad, una extraa rebelin contra el privi
legio aquella que ataca lo mismo los tiranos que las vctimas,
lo mismo los opulentos odiosos que los compaeros de infortunio.
Vamos ahora examinar la siguiente cuestin: si la iniquidad
econmica, condicin social que divide los ciudadanos en propietarios y proletarios, es la causa principal, al menos una de las
causas ms importantes de la criminalidad.
El lector sabe ya cul es el sentido en que yo empleo la palabra
delito ; rstanos ponernos de acuerdo acerca de la significacin de la otra palabra proletariado , al cual se atribuye , por una
triste necesidad de su condicin , el mayor nmero de delitos.
El proletario es el individuo que no posee bienes inmuebles , y
que no cuenta con ningn otro medio de subsistencia que su trabajo manual retribuido por un salario, ordinariamente cotidiano,
cuya medida est limitada al valor de los objetos que representan
lo estrictamente necesario en una determinada sociedad y en un
determinado momento. Todo capital producido por el ahorro hace
que el proletario salga de su condicin y pase la de propietario (2).
Ahora bien; es imposible negar que el proletario , ms que ningn otro individuo , puede hallarse expuesto sufrir hambre , si el
salario, que es su nico medio de subsistencia, le falta, aunque no
sea ms que un da.
Puede ocurrir que en estas circunstancias corneta un robo para
proporcionarse pan para s mismo para su familia. Este es el caso
de Juan Valjean, en Los Miserables. io dir yo , con un escritor
francs , que no sea esta una figura del mundo real , por cuanto no
existe en Francia una ciudad como Faverolles , en la cual un obrero
excelente , conocido por su actividad , por su abnegacin para con
(1)
(2)

F . Turati: Il delitto e la questione soeicale. Miln, 1833.


Esta es la definicin que da Block, en el Dietionn4ire de la potingue.

172

LA CEIMINOLOGA

una viuda y unos huerfanitos, no hubiera encontrado socorro de


ningn gnero en caso de urgente necesidad (1).
Yo creo, por el contrario, que este caso puede presentarse; mas,
sin duda alguna, es un caso muy raro. El conde Tolstoi , el cual
visit en Mosca gran nmero de viviendas muy pobres , no tropez
ms que con una mujer enferma , la cual dijo que no haba comido
haca dos das. Advirti que no haba casi nadie que necesitase
socorros inmediatamente. As, que entre nosotros , dice, haba personas ms menos buenas , ms menos malas , ms menos dichosas , ms menos desdichadas. Haba algunos individuos cuya
desgracia no dependa de las circunstancias exteriores, porque la
tenan dentro de s mismos, de manera que no hubiera sido posible socorrerlos entregndoles un papel cualquiera (2) .
En el estado de civilizacin en que nos encontramos, aparte los
momentos de crisis, casi todos los hombres de buena voluntad encuentran trabajo, y si tienen la desgracia de no encontrarlo , casi
siempre habr su alrededor una mano bienhechora que se le
tienda. Por otro lado , un hombre que se muera de hambre , sin, culpa
alguna por su parte, , es acaso un malhechor si roba un pedazo de
pan , suficiente apenas para sostener sus fuerzas'? Verdaderamente,
conforme nuestras ideas, no puede haber cuestin en este caso
acerca de la existencia de un delito natural, y aun, segn la legislacin actual , podra admitirse la fuerza irresistible.
Sin duda que existe la pobreza absoluta; pero , como la causa
de ella es casi siempre la falta de valor y de actividad, suele ir
acompaada de una especie de apata que no reclama otra cosa
que la conservacin de la existencia animal (3). Lo que de ella
resulta ordinariamente es la mendicidad, no el delito , pues este ltimo exige siempre un cierto esfuerzo que son incapaces de hacer
las gentes extenuadas por los sufrimientos.
La inmensa mayora de la clase obrera no puede decirse que se
halla en semejante situacin ; ms que del aguijn del hambre,
sufre por la imposibilidad en que se halla de proporcionarse los
placeres de que ve gozar los favorecidos por la fortuna ; sobre
todo, en las grandes ciudades, se halla condenada perpetuamente
un verdadero suplicio de Tntalo.
(1) A. Franck: Pidlosophie da (iroit 1-.)(nal.
Pars, 1880, !)4:- 147.
(2) Tolsto :,: Que naire? Par, 188 7.
(3) Eug. Beret: De la YiliS, re
des ciasses laboraiuses. Bruselas, 1842.

POR R. GAROFALO

173

Mas , no es nicamente el proletario quien experimenta un sentimiento semejante. Las necesidades se hallan en relacin con los
deseos, y stos con la condicin particular del individuo. El que
trabaja para ganarse un salario se cree pobre con relacin al dueo;
el pequeo propietario , con relacin al gran propietario ; el simple
empleado, con relacin al jefe de su oficina. A medida que se asciende en la escala social, el esplendor de la riqueza del que ocupa
un puesto un poco superior otro hace palidecer el de este ltimo.
El que tiene un milln de capital envidia al que tiene un milln de
renta, y podr sentir una codicia semejante la que se apodera del
simple cultivador con respecto al montaraz.
Ahora , lo mismo que esta avaricia puede obligar al campesino
robar madera lo mismo puede obligar al montaraz engaar al
propietario , al tenedor de libros falsificar sus registros , al rico
comerciante hacer una quiebra fraudulenta, y al mismo propietario falsificar el testamento de un millonario.
El sentimiento de la codicia existe en todos los hombres en mayor
(5 menor grado. Pero para que este sentimiento pueda arrastrar al
cielito, es necesario que el individuo se encuentre , no ya en una
situacin economice especial, sino en Una particular condicin psiquica, en la cual existe ausencia diminucin del instinto de probidad, y al mismo tiempo indiferencia por la buena reputacin, que
ordinariamente se desea conservar intacta, sea por amor propio,
sea por inters; lo cual hace que muchas personas que no tienen
instinto innato de la probidad, sin embargo, sepan resistir las
tentaciones criminales.
Ahora bien ; semejantes condiciones psquicas especiales subsistirn evidentemente en el individuo aun cuando la miseria haya
desaparecido completamente, y entonces el factor social del delito
reaparecer bajo otras formas : el ladrn ocioso de hoy se convertir
en el obrero sin trabajo de maana. La desaparicin de los delitos
que la avaricia produce slo podra presumirse cuando el delincuente viera que no le traa ya provecho alguno su perpetracin.
Mas esta presuncin no podr tener lugar nunca , aun suponiendo
que se plantee una nueva organizacin econmica , ora por medio
de una reparticin matemticamente igual de la riqueza pblica,
segn los comunistas, ora por medio de una reparticin fundada
en el trabajo y en el mrito , segn los socialistas.
Toda ley hecha por el hombre puede ser eludida por el hombre.
Es necesario ser muy cndido para creer que en los falansterios ue

174

LA CRIMINOLOGA

Fouri er en los establecimientos agrcolas industriales de Cabet,


no habra medio de proporcionarse una ventaja cualquiera en detrimento ajeno y bajo una forma distinta de la del dinero. No hablo
(le las asociaciones obreras de Marx y de Lassalle. El socialismo
contemporneo, que ha venido sustituir un comunismo desordenado, admite que un individuo pueda ganar ms que otro, reconoce, por tanto, la imposibilidad de establecer la igualdad econmica, y reemplaza este principio por el de la retribucin justa del
trabajo. Pues bien; la desigualdad econmica har que al lado de
la actividad honrada exista la actividad no honrada ; basta el deseo
de la ganancia para que permanezca siendo la misma la excitacin
al delito. Aun cuando se sustituyera el dinero por los bonos de trabajo, mediante los cuales todo obrero , en compensacin de los servicios que hubiese prestado , podra tomar en los almacenes pblicos aquello que tuviese derecho , habra dejado pr eso de existir la raza de los holgazanes y de los desocupados? Y no siendo capaces estos ltimos de procurarse por s mismos los referidos bonos,
no trataran de apoderarse de ellos empleando la superchera la
-dolencia? Al establecer el principio de que cada uno slo puede
consumir en proporcin de lo que produce , no se encontraran mil
medios fraudulentos para vivir expensas del trabajo de los dems?
. No habra siempre descontentos y derelasse's?
Estas consideraciones pueden llevarnos pensar racionalmente
que la supresin de la miseria no traera consigo la cesacin de
todos los crmenes delitos que tienen su fuente en la avaricia.
Pero esta supresin no hara que , por lo menos , disminuyese
el nmero de aqullos? Esta es otra cuestin sobre la cual no emiten
su opinin decidida los socilogos. Casi todos ellos afirman que la
miseria puede ser el mvil del delito. Dudo yo, dice Ferri , que,
una vez abolida la propiedad individual, puedan dejar de existir
conpletamolte los robos... Sin duda que tan pronto como se suprimiera esta institucin, desaparecera la mayor parte de los delitos
que ella se refieren , pero no todos (1).
Voy exponer este propsito una opinin que resulta lgicamente de las ideas que acabo de bosquejar, y que, adems, se halla
confirmada por los hechos.
El proletariado es una condicin social , exactamente lo mismo
que las condiciones superiores sta. La falta absoluta de capital,
(1) Ferri: Socialismo e crirninalita.

POR R. GAROFALO

175

que es lo que le caracteriza (no teniendo en cuenta los casos excepcionales en que se carece de lo necesario, es decir, de habitacin,
alimentacin adecuada al clima, fuego , en los pases fros), es una
condicin econmica permanente, que no tiene nada de anormal
para los que estn habituados ella. Solamente constituye un estado de malestar para los que tienen deseos necesidades que no
pueden satisfacer con su salario cotidiano. Mas un malestar econmico semejante puede existir , por anlogos motivos , aun en la clase
de los capitalistas, si se sustituye la palabra salario por la de renta.
No hay nada que nos indique que esta desproporcin entre los deseos y la posibilidad de satisfacerlos sea mayor que en las dems en
la clase ms humilde. Aunque las personas ricas, dice Tolstoi,
coman y beban bien, esto no es obstculo para que continen siendo
los mismos desgraciados. Tambin ellas estn descontentas con su
posicin, echan de menos el pasado y desean lo que no tienen. Esta
mejor posicin que tienen en perspectiva es la misma que aquella por
que suspiran los habitantes de la casa Rijanoff (alojamiento de los
mendigos), es decir, una situacin en la cual pudieran trabajar
menos y aprovecharse ms del trabajo de los otros (1). Ms todava: parece que cuando se colma el abismo que separa los proletarios de los propietarios , los deseos aumentan entre stos en mayor proporcin , segn su riqueza, porque se les presentan con
mayor frecuencia las ocasiones de conocer y de apreciar los refinamientos del lujo y del confort y de apercibirse de lo que an les
falta para gozar ms de la vida.
Ahora, si el malestar econmico, entendido en este sentido relativo ,
es proporcionalmente mayor en la clase ms baja , no
hay razn alguna para que sta , y no las dems, sea vctima , por
su manera de ser, de una impulsin que la obligue cometer cielitos.
No obstante , es muy cierto que el robo , que es la forma neizts
grosera de atentar contra la propiedad, se halla extendido en gran
escala entre las clases ms nfimas de la sociedad; pero tambin lo
es que se halla contrapesado por las falsedades , por las quiebras y
por las concusiones de las clases superiores. Estos delitos no son
sino otras tantas variedades de un mismo delito natural; formas
distintas, apropiadas las distintas condiciones sociales , en las
cuales la pasin de la codicia , llevada un mismo grado , se manifiesta de la misma manera; efecto de la falta de una contencin
(1) Tolstoi : Que rail' e ? Pars , l8S7.

176

LA. CRIMINOLCGfA

moral de la misma naturaleza. El lenguaje comn, que refleja la


conciencia pblica mucho mejor que la jerga legal, comprende
bajo un epteto nico todos los delincuentes de esta especie y
llama ladrn lo mismo al desdichado que roba una muestra de
reloj , que al cajero que se escapa con el dinero del gobierno; lo
mismo al comerciante que ha hecho una quiebra fraudulenta, que
al alcalde, al diputado provincial, al magistrado al ministro que
venden la justicia los favores del Estado. Si los desgraciados que
roban no fuesen pobres, seran comerciantes que daran en quiebra fraudulenta , empleados pblicos infieles, notarios abogados
falsarios.
Y he aqu de qu manera cae por s mismo el ms fuerte argumento de los socialistas, los cuales, limitando sus observaciones
al rolo y encontrndolo ms extendido entre las clases pobres, piensan que las agresiones contra la propiedad dejaran de existir
cuando desapareciese la miseria (1). En lugar de hablarnos del proletariado, deberan hacerlo del malesta2' eco2z62,izico. Ahora , este es
un resultado , no de la desigual reparticin de los bienes naturales,
sino ms bien de la excepcional desproporcin que existe entre los
deseos y los medios de satisfacerlos, desproporcin que se encuentra en las distintas clases sociales.
Por consiguiente, mientras la actividad no honrada pueda ser
til, es decir , mientras proporcione una ganancia, el delito no dejar de existir entre los hombres inmorales , cuya raza se encuentra
mezclada en todas las clases en proporciones casi iguales, desde el
momento en que se trata de la inmoralidad, no ya superficial, sino
fundamental, que hace posible el delito.
Qu hechos podemos aducir para demostrar la verdad de esta
asercin'?
La demostracin completa de ella sera posible si poseyramos
una estadstica del proletariado en relacin con la criminalidad. En
tal caso , la elocuencia de los nmeros nos dispensara quiz de
hacer largos discursos para probar lo errneo de una idea muy
generalizada, saber: que la miseria es una de las causas principales del delito.
(1) Vase, por ejemplo, Turati : 11 delitto e la questione sociale , Miln , 1883, pgina 92. La conexin de los delitos contra la propiedad
con las desigualdades sociales
resulta demostrada de una manera tan incontestable por el hecho de que los ladrones se
reclutan casi e
xclusivamente en las clases intimas, que los mismos socilogos burgueses
no se atreven negarla.

177

POR R. GAROFALO

Pero, por desgracia, carecemos de estos medios, y, por tanto,


para obtener aproximadamen te el resultado que se persigue , no
hay otro remedio que proceder por va de induccin.
Por ejemplo, no queriendo ocuparnos por el momento sino de la
parte de criminalidad cuyo mvil directo puede ser la codicia , podemos hacer una comparacin entre el nmero de delitos que comete, generalmente , la clase ms baja , y los que , con mayores
probabilidades, son debidos las clases menos desgraciadas.
A este efecto, me servir de algunos datos tomados de las estadsticas italianas de 1883.
Entre los delitos de que conocieron en dicho ao las Cmaras de
acusacin, se encuentra 72 robos mano armada extorsiones con
homicidio , 485 robos con violencia y atentados del mismo gnero,
8.444 robos calificados, comprendiendo en ellos las tentativas y los
encubrimientos de objetos robados , esto es , en totalidad , 9.001
delitos, los cuales puede suponerse que su mayor parte fueron cometidos por los proletarios, aun cuando las extorsiones comprendidas en estas cifras deben casi siempre atribuirse la camorra
al chantage, que ponen en prctica sectas no dirigidas por indigentes, sino por personas que tienen suficientes medios de subsistencia, independientemente de los provechos que les proporcione su
actividad no honrada.
Frente estos delitos , pondremos 370 sustracciones , corrupciones y concusiones de empleados pblicos , 1.148 falsificaciones
de moneda, de ttulos, de obligaciones del Estado , de sellos, de
timbres , falsificaciones de documentos pblicos y de escrituras
mercantiles privadas, 433 quiebras y fraudes relativos al comercio, las manufacturas y las artes; total, 1.951 delitos, de los
cuales, muchos por su naturaleza y otros por las dificultades que
han debido presentarse para su ejecucin , ?u) 'Aceden, atribuirse por
lo general d los indigentes.
Pero todos los delitos de este ltimo grupo no son sino efecto
de la codicia, lo mismo exactamente que las ms vulgares agresiones contra la propiedad ajena , y las que se da el nombre de
robo, de bandidaje de extorsin. Por consiguiente, se trata de
dos cantidades homogneas, entre las cuales puede muy bien establecerse una comparacin.
Por una parte, 9.001 delitos de proletarios; por otra, 1.951 delitos de propietarios. Los primeros estan, con relacin a la cifra total,
prximamente como 83 t 100.
12

178

LA CRIMINOLOGA

Ahora, cmo podr determinarse de un modo aproximado la


proporci n de los proletarios con toda la poblacin de Italia?
El censo de 1871 di una cifra de 2.276.63:3 propietarios (1), pero
se crea que la cifra verdadera era muy superior (2).
En efecto , de los datos que yo he tomado del censo de 1881, resulta que los que se han inscrito como propietarios pasan de la cifra
de cuatro millones ; slo que un gran nmero de estos propietarios
son gente muy pobre. En el censo de 1861 figuraban como agricultores , como dedicados la pesca , la agricultura y las minas
1.027.451, entre los cuales hay muchos pobres campesinos cuya
propiedad total consiste en rstica cabaa en algunas fanegas
de tierra insuficientes para su subsistencia. Actualmente hay prximamente 250.000 individuos inscritos como propietarios y que
pagan menos de cinco pesetas de contribucin directa al ao. Se ha
calculado que no hay ms que unas 886.000 personas que vivan con
cierta holgura. Por tanto , el nmero de los que experimentan un
malestar ms menos grande debera reducir mucho la cifra de los
cuatro millones de inscritos; pero para que resulte ms completa
la demostracin, voy conservar esta cifra como opuesta , no ya
la miseria, sino al proletariado , en el sentido que se le da de clase
privada absolutamente de capital. Y entonces , estableciendo una
proporcin con toda la poblacin (la cual era en 1881 de 28.459.451
habitantes) , tendremos como resultado que los proletarios son prximamente el 86 por 100 de la cifra total.
De manera que , mientras de cada 100 personas, 86 sern pobres, de cada 100 delitos hijos de la codicia, 83 debern atribuirse delincuentes pobres.
No puede concluirse de aqu que , aun en esta especie de criminalidad, cuya causa es directamente econmica , el proletariado
no tiene mayor intervencin que las dems clases?
Y en tal caso , no se advierte que la miseria figura entre los
factores de la criminalidad en proporciones que se puede decir enteramente idnticas , las del malestar econmico de las clases superiores , malestar que persistir siempre , por lo menos mientras no
se haga posible, no slo dar cada hombre una parte igual que
los dems en los bienes naturales , sino tambin impedir que un
hombre gane ms menos que otro por su trabajo?
(1)

De stos, 672,312, sea, el 2 1/5 por 100 de la poblacin de esta poca no han declarado tener otra profesin que la de propietarios.
(2) Vas.; la introduccin al volumen referente las profesiones, pg. X.

POR R. GAROFALO

179

Ahora , si es forzoso negar que el malestar de los proletarios juegue uno de los primeros papeles en la produccin de los delitos
contra la propiedad, y aun que desempee un papel ms importante que el del malestar econmico de las dems clases , qu debemos decir de la opinin de algunos socialistas , los cuales atribuyen
la miseria los mismos delitos contra las personas, y , en general,
toda la criminalidad?
Sus esfuerzos son aqu ms visibles. Ellos mismos comienzan por
confesar que en los delitos contra las personas se advierte menos
la influencia de la mala organizacin social (1). Sin embargo, la
sutil influencia de la miseria penetra en todos los cielitos. Casi siempre marcha paralela con la falta de educacin, de donde provienen
los malos ejemplos , el desconocimiento de la honradez , la menor
solidez nerviosa , la excitacin las ms bajas pasiones , la impotencia de la reflexin y un dficit permanente en el haber de las
satisfacciones vitales , que causan ciertas fermentaciones criminales y secretas.
Yo slo tengo que hacer una observacin : la falta de educacin
de las clases inferiores, no puede producir otros efectos que la rudeza, es decir , una menor sensibilidad los dolores morales ajenos,
una honradez un poco ms elstica. Observad_ los pobres que ha
descrito Tolstoi , los obreros y los campesinos que ha descrito Zola.
Entre ellos hay muchos criminales , pero desde su primera aparicin , estos autores tienen el cuidado de decirnos sus antecedentes,
que acusan la existencia de naturalezas excepcionalmente pervertidas, lo mismo que nos presentan otras excepcionalmente virtuosas.
Sin duda , la mayora de los personajes de l' Assommoir y de la Terre
son seres poco simpticos, hasta repugnantes ; veces son poco
fieles, poco caritativos, exclusivamente preocupados con su inters
personal , sin la menor idealidad ; pero nunca piensan en el cielito
como medio de acallar sus pasiones , y retroceden ante l cuando
se les presenta ocasin de cometerlo.
Ahora, en tanto que lajmayora de la poblacin tenga como base
de su carcter los instintos morales de que he hablado ms arriba.
estos instintos , por el solo efecto de la herencia , se transmitirn
todas las clases , pobres ricas , instruidas ignorantes , y se mantendrn por la tradicin y los ejemplos, por la educacin de la
familia.
(1) Turati: Ibid., pg. 36.

180

LA CRIMINOLOGA

No se trata aqu de la delicadeza, que es patrimonio moral de un


pequeo nmero , ni tampoco de virtudes y sentimientos nobles y
wenerosos; se trata tan slo de una cualidad negativa, saber : de
la repugnancia por un determinado nmero de acciones, cuya inmoralidad esta reconocida universalmente lo mismo en la clase alta que
en la clase baja de la poblacin.
Si es cierto que los instintos morales han sido el resultado evolutivo de innumerables experiencias de utilidad recogidas por las
generaciones precedentes , cuando se trata de homicidios , de robos
y de otros delitos anlogos , tales experiencias se han hecho lo mismo en las clases ms elevadas que en las ms humildes. El instinto de
la piedad y el de una cierta probidad, aunque muy grosera, se han
arraigado tambin en el nfimo populacho, en el cual se encontrar
la misma 9.4 6puywancia la sangre y las agresiones violentas insidiosas que en las clases sociales superiores. La evolucin que se ha.
verificado en la superficie y que ha producido los ms delicados
sentimientos se halla detenida en el fondo, va avanzando con un
movimiento mucho ms lento; y as, la moralidad se limita ciertas
aversiones y un pequeo nmero de sentimientos , pero stos se
encuentran en una medida y en una proporcin iguales que en la
superficie, siendo igualmente raros y anormales all que aqu los
individuos privados de esta moralidad rudimentaria. Sin duda, la
miseria es un obstculo para la buena educacin , y la falta de
educacin se opone al desarrollo de la moralidad ; pero la miseria
no lleva consigo la ausencia completa y parcial de algunos sentimientos altruistas , como la piedad y la probidad elemental.
Ya he demostrado la verdad de esta asercin , precisamente en
el terreno en que ms se la combate, esto es, en lo que toca al instinto de la probidad.
Ahora , sirvindome de otras cifras , voy demostrar que la cri
minalidad en general no se encuentra en mayores proporciones en
las clases bajas de la sociedad que en las altas, y, por consiguiente,
que se culpa equivocadamente la miseria y la falta de educacin de las primeras.
La estadstica penal correspondiente al ao 1889, publicada en
Italia, nos dice que los tribunales correccionales han condenado
4.286 personas acomodadas ricas y 35.099 indigentes (1) , lo
(1) Hay todava una tercera cifra referente los detenidos que no tienen ms que lo,
puramente necesario; pero como esta cifra puede repartirse igualmente entre las otras
dos categoras, no he querido tornarla en cuenta. (Estadistica citada, tab.

POR R. QAROFALO

181

cual significa que los primeros estn los segundos como 12 V, 100
y representan la novena parte del nmero total de los culpables.
Es decir , que mientras que los propietarios representan el 14 por 100
de la poblacin (haciendo un clculo amplio , como se ha visto ms
arriba) , aqullos representan el 11 por 100 del total de los condena dos correccionahnente ; proporcin poco lisonjera para las clases
medias, si se considera la naturaleza de la mayor parte de estos
delitos, como, por ejemplo, la vagancia, los hurtos pequeos, los
engaos, etc.
Las cifras de las Audiencias son poco inferiores , supuesto que
el nmero de propietarios es en ellas de un 10 por 100 , sea 435
propietarios y 3.710 indigentes. Bueno es, sin embargo , advertir
que estas cifras se refieren, no los que han sido procesados y juzgados, sino los que han sido condenados. El que los propietarios
condenados por los jueces que son simples ciudadanos estn en
menor proporcin que los condenados por los tribunales correccionales tiene , segn mi manera de ver , una significacin muy distinta de la que generalmente se le atribuye ; pues no hace ms que
confirmar una observacin que ya se ha hecho muchas veces, saber: que el jurado se deja seducir fcilmente por la elocuencia de
un buen defensor , que el procesado rico puede elegir de entre los
mejores abogados , , lo que es ms vergonzoso, por el cebo del oro
del procesado (1).
Si queremos ahora apreciar los efectos de esta mala educacin,
que acompaa casi siempre la pobreza, podemos presentar sinnmero de pruebas de la independencia en que se encuentra el fenmeno criminal con relacin la condicin social y la cultura
individual. Vamos elegir algunas de estas pruebas.
Clasificando los detenidos por delitos correccionales segn sus
profesiones, encontraremos que la categora ms miserable y mas
ignorante en Italia, la de los agricultores , arroja la cifra de 34,81
por 100 , mientras que las clases ms instruidas , los comerciantes,
los industriales , los que ejercen una profesin , los artistas , los estudiantes , los militares y los empleados , dan un 19,42 por 10) (2).
No hay necesidad de consultar las estadsticas generales para afirmar que, con relacin su nmero proporcional , estas ltimas
(1) El oficio de jurado existe , por desgracia. Hay comarcas en doiiJo so c .vrco easi
pblicamente. Algunos jurados llegan hasta tener una tarifa conocida.
(2) Estadistica penal citada, pg. exxiv.

1S2

LA CRIMINOLOGA

clases no se dejan arrastrar al delito con menos facilidad que la


primera.
La proporcin de las mismas es asimismo grande en los condenados por las Audiencias, puesto que alcanza el 17,09 por 100 , y es
de advertir que los comerciantes y los industriales slo entran en
una proporcin de 13,89 por 100 (1).
Para poder apreciar con arreglo una base cierta la influencia
que la cultura individual puede ejercer , es preciso tomar en consideracin las cifras de los iletrados. Estos, segn el censo de 1881,.
forman el 67,25 por 100 de toda la poblacin. Ahora , la proporcin
de los iletrados condenados en 1889 por las Audiencias (Cours
d' Assises) es mucho menor, puesto que es de 63,75 por 100. Y todava menor es la de los condenados por los tribunales, saber:
de 60,98 por 100. De donde sera forzoso deducir que en Italia la
simple instruccin alfabtica slo ejerce un influjo perjudicial.
Anlogas observaciones se han hecho en Francia.
Lo propio resulta si se examina la proporcin de los delitos cometidos por las clases ms instruidas.
Entre los que ejercen las _profesiones liberales, tenemos, en Italia , un condenado por cada 345 individuos , mientras que entre los
campesinos hay uno por cada 428 (2).
La diferencia' proporcional es, por tanto, bastante sensible; pero
en otros pases es todava mucho mayor.
En Prusia, por ejemplo, las profesiones liberales representan
el 2,2 por 100 de la poblacin y el 4 por 100 de delincuentes (3). En
Francia, los comerciantes y los que ejercen una profesin liberal
delinquen mucho ms que la clase agrcola y manufacturera en los
delitos ms graves , excepto los robos calificados. En 1879, la clase
agrcola di en los homicidios y asesinatos una proporcin de 49
por 100, y forma el 53 por 100 de la poblacin, mientras que la
clase de los que ejercen profesiones liberales, que constituye el 4
por 100 de la misma poblacin , di un contingente de 7 por 100 de
aquellos delitos (4). Es extrao que M. d'Haussonville se incline
creer en la influencia moralizadora de la alta cultura, fundndose
en el exiguo nmero de procesados que la han recibido (5) ; ha desEstadistica citada, pg. x.

Lornbroso: L'Uomo delinquente , segunda ed. ital., pg. 287.


Ibid., pg. 289.
Ferri: Socialismo e criminalita , pg. 80.
Ver la Revue des deux mondes ,
de Abril de 1887 La lucha contra el vicio.

183

POR R. GAROFALO

cuidado por completo establecer una proporcin entre este pequeo


nmero de acusados y el pequeo nmero de personas que en la
poblacin entera recibe la alta cultura.
Por consiguiente, hay que decir que precisamente en las personas que son la vez las ms pobres y las ms ignorantes es donde
se advierte menor criminalidad en general , y aun menor criminalidad en los crmenes ms graves. En efecto , la clase agrcola comprende en Francia, adems de los pequeos propietarios ms de
un milln de colonos y de cultivadores y ms de dos millones de
jornaleros , de criados y mozos de labranza (1). Excusado es decir
que en estas cifras no se comprende las mujeres ni los nios.
Sabido es que en todas partes , pero ms particularmente en
Francia, existe un contraste entre la pobreza y la ignorancia de
los campesinos y la cultura y la relativa holgura de los obreros de
las ciudades.
Qu debern , pues, decir los que creen en la influencia bienhechora del alfabeto y del bienestar econmico , al observar la proporcin de 23 por 100 en la clase manufacturera y de 32 por 100 en
la de artes y oficios, comparada con la de 13,9 por 100, que es el contingente de agricultores procesados por cada 100.000 habitantes?
Pero hay an otros datos que confirman nuestra demostracin.
Por un lado, desde el ao 1853 al ao 1871, los salarios de los
obreros aumentaron en Francia en un 45 por 100 ; el consumo de
trigo, que se calculaba en 1821 en 1,53 hectolitros por cabeza , trmino medio , ha llegado en 1872 2,11 hectolitros; el consumo de
la carne, que era de 20,8 kilogramos en 1829, ha sido de 25,1 kilogramos en 1862. Por otro lado , el nmero de alumnos en las escuelas elementales , que era de 57 por 1.000 en 1832, subi 122 por
1.000 en 1877 (2).
Pues bien, cul ha sido el progreso de la moralidad pblica
con relacin un aumento tan sorprendente de prosperidad y de
cultura?
Por lo que se refiere la totalidad de los asuntos juzgados
como crmenes y delitos, podemos concluir que , tomando las cifras
tal y como ellas son , el aumento es MS QUE DEL TRIPLE DESDE 1826
HASTA 1878; y que, de todas maneras, aun atribuyendo una gran
(1) Noticias sobre la Estadstica francesa, contenidas en el volumen de Las 'profesiones ; trabajos sobre el censo en Italia del ao 1871.

(2) Ferri: Estadistica de la criminalidad en Francia de 1826 1878.

1882

184

LA CRIMINOLOGA

parte d las innovaciones legisla tiv as LA CRIMINALIDAD TOTAL HA


AUMENTADO DESDE 1826-27 HASTA 1877-78 EN LA PROPORCIN DE 100
254 (1).
Debe atribuirse este fenmeno la prosperidad y la cultura
intelectual? Ciertamente que no hay razn para venir del post hoc
al propter be, Pero si estas cifras no son suficientes para demostrar
que el aumento de los cielitos obedece al aumento de la riqueza y
la difusin de la instruccin , por lo menos demuestran con seguridad que la miseria y la ignorancia no son las causas originarias
de la criminalidad.
Fcil es , sin embargo , prever aqu una objecin.
Si la criminalidad no es determinada por la condicin econmica
del proletariado , cmo se podrn explicar las estadsticas , segn
las cuales existe una relacin constante entre la cifra de los robos
por un lado , y la abundancia de las cosechas y el precio de los gneros alimenticios por otro?
Esta ley estadstica es bien conocida y se ha comprobado con
exactitud maravillosa. En Baviera , por ejemplo , se ha observado
que por cada aumento de seis kreutzer en el precio de los cereales,
haba un robo ms por cada 100.000 habitantes , y que, por el contrario, cuando el precio de aqullos disminua otro tanto, haba un
robo menos.
Mas no debe olvidarse un fenmeno que tiene lugar constantemente al mismo tiempo que el primero, y es que el nmero de los
delitos contralas personas corresponde ,
sentido inverso, al de
los delitos contra la propiedad ; es decir, que en Baviera han aumentado los atentados contra las personas cuando el precio de los cereales bajaba , y viceversa (2).
Anlogamente , se ha observado en Prusia que en 1862 , siendo
muy elevado el precio de ciertos artculos alimenticios, los delitos
contra la propiedad dieron una proporcin de 44,38 y los contra las
personas de 15,8 ; y luego , cuando el precio baj , los primeros
bajaron 41 y los otros subieron 18.
Y si el alza la baja de los precios no se limita un solo ario,
sino que persiste durante un largo perodo, generalmente ocurre
(1) E. Ferri: Obra citada, pg. 20. Debe , sobre todo , notarse el aumento de los
atentados al pudor contra los nios, atentados que de
100, en 1825, han subido 579,
en 1874.
(2) Mayr : La cstadislica y la vida social , ed. ital. Turn, 1886, pg. 556-57.

POR R. GAROFALO

185

que una forma de criminalidad sigue la misma marcha ascendente,


mientras que la otra forma que se corresponde con ste en sentido
inverso , disminuye.
Si la impulsin , la causa ocasional , el fin del robo no existen,
tampoco existir el robo ; mas no por esto se modificar el fondo de
la inmoralidad social : en lugar de manifestarse bajo una forma de
actividad malhechora, se manifestar bajo otra forma distinta. La
alimentacin y la bebida abundantes harn al individuo ms susceptible de excitacin. Ahora, el mayor nmero de los atentados
contra las personas depende de las excitaciones pasionales , las cuales producirn efectos ms graves en las condiciones dichas. El
obrero que ha comido bien y que ve asegurada su existencia material para maana, buscar inmediatamente las diversiones, las fiestas , los amores , todo lo cual son otras tantas ocasiones de querellas,
de rias y de venganzas.
As, el aumento del bienestar social, que es positivo en Francia
y que se demuestra por el crecimiento de los salarios y por el mayor
consumo de trigo , de vino y de los licores alcohlicos (1) , ha dado
por resultado una diminucin en los delitos contra la propiedad,
diminucin que ha sido , en la totalidad de los delitos , de un quinto
( desde 1836 hasta 1869), mientras que en el mismo perodo, los
delitos perpetrados contra las personas han aumentado en ms de
una tercera parte (2).
Todo ello demuestra que las oscilaciones en el equilibrio econmico , instable siempre por su propia naturaleza, no son una verda
dera causa de la criminalidad , sino tan slo de la forma bajo la
cual sta se manifiesta.
No producen seguramente , en el cuerpo social un efecto anlogo al de la trichina del microbio , los cuales , introducidos accidentalmente en un organismo sano , lo corrompen y lo destruyen.
Ms bien pueden compararse con el viento fro con la habitacin
hmeda , que aceleran la manifestacin de la tisis hereditaria;
con un esfuerzo una emocin , que provocan la ruptura prematura de la arteria. Sin tales circunstancias , el individuo habra
muerto de la misma muerte de tisis aneurisma , al cabo de algunos aos.
(1) El consumo de vino ha aumentado desde 1829 1809; el del alcohol ha aumentado
en ms del triple de 1829 1872.
(2) Ferri: Obra citada, pg. 39 y 40.

186

LA CRIMINOLOGA

, las circunstancias que hacen fcil difcil la vida no


As,
hacen n' ls que determinar, en un determinado momento, bajo una
cierta forma, de una manera especial, la manifestacin de la inmoralidad que, ms pronto ms tarde , habra concluido por manifestarse al exterior bajo forma criminal.
Las variaciones del medio social y las fluctuaciones econmicas , que dependen de l con frecuencia, producen, por relacin
la criminalidad, un fenmeno semejante al de la marea en el Ocano.
La cual ni aumenta ni disminuye la cantidad de las aguas ; son
stas las que, alternativamente, avanzan retroceden. De la misma
manera , no puede decirse que la actividad criminal aumente ni
disminuya por efecto de las fluctuaciones dichas , sobre todo de las
que tienen lugar en pocas fijas corno sucede con las estaciones.
Hace ya tiempo que se ha hecho notar que el mximum de esto
y el mnimum de invierno de delitos contra las personas coinciden
con los respectivos mnimum y mximum, de delitos contra la propiedad (Quetelet).
La actividad de los delincuentes, excitada por las necesidades
presentes , se adhiere con preferencia un solo objeto y descuida
los dems. As es como puede explicarse la constante relacin que
existe entre el crecimiento de una determinada especie de delitos y
el decrecimiento de otra.
Verdaderamente , la inmoralidad se limita muchas veces la
carencia de uno solo de los instintos morales elementales; pero no
es raro encontrar individuos en los cuales la falta de probidad se
halla unida la inhumanidad.
La mejor prueba de ello nos la ofrece la estadstica de las reincidencias, por cuanto demuestra que las formas ms variadas de la
criminalidad se reproducen alternativamente, haciendo intiles
todas las teoras jurdicas que quieren que la ley penal no se haga
cargo sino de la reincidencia especial.
El trnsito de una parte de la criminalidad desde una especie
otra especie , causa del cambio de las estaciones , de la abundancia de la cosecha de la penuria , lo propio que de la medida de
los precios que de aqu resulta, es constante y fija siempre.
Ig ualmente , se han observado anlogos efectos en las variaciones t ermomtricas anuales, como tambin en la persistencia del
aumento diminucin de los precios durante una serie de aos.
En efecto , el aumento de homicidios , violencias lesiones se ha
continuado en Francia durante cinco aos consecutivos en que la

POR R. GAROFALO

187

.40Zif!

prosperidad ha sido general, como lo demuestra el precio extremadamente bajo de la carne , del trigo y del vino (1).
Por consiguiente, todos los hechos vienen dar al traste con la
ilusin de los socialistas. Las mayores facilidades en la vida y una
mayor holgura en las clases inferiores no son bastantes para hacer
disminuir la suma total de la criminalidad. Muy al revs, con el
aumento de los salarios y con la difusin de la instruccin, ha
habido, en este ltimo medio siglo, un aumento en las distintas
clases de los delitos ms graves.
Es curioso ver, dice un escritor francs, cmo la codicia aumenta con la riqueza, y lo es tambin ver cmo , paralelamente ,
medida que progresa la vida urbana , las relaciones sexuales se
hacen ms libres y se multiplican, y las pasiones sexuales crecen,
como lo demuestra la enorme progresin de delitos contra las costumbres. Nada ms propio que estos datos estadsticos, entre otros,
para evidenciar la verdad siguiente : que la misma satisfaccin de
un deseo lo sobreexcita (2).
De lo que hemos expuesto hasta aqu pueden sacarse las dos conclusiones siguientes:
1. a El orden econmico actual , es decir, la manera cmo se halla
repartida la riqueza, no es una de las causas de la criminalidad en
general.
2. a Las oscilaciones que habitualmente tienen lugar en el orden
econmico pueden traer consigo el aumento de una forma de criminalidad, aumento que resulta compensado con la diminucin de
alguna otra forma. Se trata , pues , de causas posibles de criminalidad especfica.
Todava quedan por examinar las alteraciones anormales producidas por el hambre , las inundaciones , las crisis mercantiles, las
guerras y las revoluciones. Estos acontecimientos , que cambian
completamente las condiciones habituales de la vida, podran tomarse como las verdaderas causas ocasionales de la criminalidad,
por cuanto producen la manifestacin del fenmeno criminal, el
cual, si no hubieran ocurrido tales circunstancias , en condiciones
normales , quiz no se hubiera presentado ; pues no haba en el
medio ambiente bastantes impulsiones para determinar al individuo inmoral cometer una accin antisocial.
(1)
(2)

De 1848 1852. Vase Ferri: Socialismo e criminalil, pg. 77.


G. Tarde: La estaclislica criminal del ltimo 'medio siglo (Revire philosophique,

Enero, 1883).

188

LA CRIMINOLOGA

A primera vista , la experiencia confirma esta idea , en cuanto


que nos ensea que, tras de estas perturbaciones imprevistas , casi
siempre viene el aumento inmediato de los robos mano armada ,
de los homicidios, de los fraudes, etc.
Sin embargo, es probable que se cambiase de opinin si se estudiara la cuestin ms fondo. Las estadsticas presentan en tales
casos el aumento de la criminalidad ms grave; esto no es posible
ponerlo en duda. Pero aun en esto mismo no hay, quiz, ms que
cambio de forma.
Yo creo que ni el hambre ni una inundacin producen como
efecto necesario el de hacer surgir criminales , sino nicamente que
estos acontecimientos convierten en salteador de caminos , un ratero un vagabundo. Probablemente, las guerras y las revoluciones no hacen tampoco ms que transformar los ladrones en bandidos.
Si as es , en estos casos se tratara tan slo de criminalidad especficaaumento por un lado, diminucin por otro,aunque la gravedad de los delitos, que van aumentando, hace poco apreciable la
compensacin.
Por lo dems , esto no pasa de ser una simple opinin , que no me
es posible demostrar con datos estadsticos, porque no los poseo.
Una crisis social , poltica econmica puede ser , sin duda , una
causa ocasional del delito , por cuanto la lucha por la existencia
entonces se hace ms viva bajo todos los aspectos ; por consiguiente , ha lugar suponer que la falta de instintos morales (condicin sine qua non del delito) encontrar siempre , en un momento
determinado , en las circnnstancias particulares de la vida, tal
cual impulsin que ser causa de que se manifieste el fenmeno
criminal.
II

El progreso y la civilizacin.
Acabamos de discutir la tesis de los socialistas , resultando
nuestras conclusiones totalmente contrarias las de stos : nos ha
parecido que la miseria, en el sentido de falta de capital , de aho
rros , 6 , para hablar con ms exactitud, la condicin econmica
del proletariado , no tiene absolutamente ninguna influencia sobre
la criminalidad.

POR R. Cit AROFALO

189

Ahora, puede sospecharse que nuestros lectores no les ha ocurrido la idea de averiguar si quiz no sera ms verosmil una tesis
distinta y casi opuesta , saber : si el aumento del bienestar , del
trabajo , de los negocios , del movimiento de una sociedad civilizada no lleva consigo un aumento proporcional en las cifras de la
criminalidad. Sin embargo , es una teora que tiene sus partidarios
la de la proporcin entre la actividad malhechora (delito) y la acti.
viciad honrada (comercio, industria, negocios de todas clases).
Fndase dicha teora en el principio de que cuando esta ltima
actividad aumenta , empuja necesariamente la otra , (le manera
que el aumento de la criminalidad no sera sino aparente , si fuese
exactamente proporcional al progreso de la actividad honrada.
Partiendo de este principio , Poletti ha venido cantar las excelencias de la civilizacin , aun reconociendo que ella es quien se
debe el aumento de la criminalidad que se advierte casi en toda
Europa; en Francia , partir de 1826, en Italia, partir de 1865 (1).
Esta conclusin, aun siendo muy singular, no deja de ser lgica;
supuesto que, segn el autor citado , si el mayor nmero de delitos
es proporcional al mayor nmero de asuntos, dicho aumento no
tiene importancia alguna y significa en realidad que la criminalidad est estacionada ; de donde se sigue que si el nmero de lo$
delitos ha aumentado en una proporcin, inferior, es que en realidad
ha habido diminucin. Podra , segn esto , resultar en una poca
doble cifra de delitos que en otra poca precedente, y , sin embargo , haber disminuido la criminalidad.
No son completamente nuevas estas ideas ; sino que hace ya
muchos aos que han sido defendidas impugnadas bajo una forma
algo diferente.
La civilizacin, escriba Lucas en 1828 , que no es ms que el
progreso de la libertad, aumenta el abuso de la libertad , precisamente porque aumenta el uso de sta... En vez de oponer el uno al
otro , debe , por tanto , colocarse en la balanza , al lado del abuso
mismo, el buen uso de la libertad, para tener una idea exacta de su
moralidad. Fijemos la regla de que, para apreciar la moralidad de
la civilizacin , se debe juzgar de la extensin del abuso comparativamente al uso. Y una vez sentado este principio , no se dola demasiado del mayor nmero de delitos de ciertas clases que ofreca
Francia con relacin Espaa, porque, deca Lucas, acaso se
(I) Vase el captulo siguiente.

190

LA CRIMINOLOGA

debe honrar los pueblos ignorantes y pobres en atencin al escaso nmero de hechos nocivos , que en ellos depende de la falta de
ocasiones para causar perjuicios, y cuya inocencia es semejante
la de los animales ; al paso que el mayor :nmero de acciones anlogas que existe en los pueblos civilizados no es sino la consecuencia de un mayor desarrollo de la libertad humana?
Romagnosi contestaba negando enrgicamente que la civilizacin que poda producir un aumento de crmenes y delitos fuese una
civilizacin verdadera. Su manera de concebir la civilizacin era
demasiado elevada y demasiado comprensiva para que pudiese admitir una idea semejante. Para l , la civilizacin no era otra cosa
que la moral, la educacin , el respeto , la actividad ; no consista
en que hubiese en un pas habitaciones ms cmodas , vestidos
ms elegantes, mayor nmero de tabernas, industrias de todas clases, y as sucesivamente... El perfeccionamiento moral , econmico
y poltico es lo que , hablando con propiedad , constituye la civilizacin. Ahora, para concretarnos las causas de los crmenes y delitos, qu viene reducirse la proposicin de que stos aumentan
con el progreso de aqulla? Para los que conocen el valor de las palabras, esto sera tanto como decir que los pecados aumentan con
el progreso de la santidad; que las enfermedades se multiplican
con el desarrollo regular de un cuerpo en perfecta salud; que el
deseo de hacer los hombres laboriosos , dciles y sociables, es lo
que aumenta el nmero de los holgazanes , de aquellos que se dedican hacer el mal y atentar contra la paz ajena (1).
En nuestros das, esta contestacin sera, sin duda, insuficiente,
porque no se discute en trminos generales , no se afirma que la
civilizacin, entendida de una manera tan elevada , pueda traer
consigo un aumento en la criminalidad. No se habla sino del progreso econmico, que podra ser independiente de la moralidad de
los individuos , y se aducen datos estadsticos , de los cuales resulta
la relacin entre el crecimiento de la criminalidad y el desarrollo
del comercio , la multiplicacin de las industrias , el aumento de la
riqueza pblica. As es que se trata de descubrir una relacin constante entre la primera progresin y la segunda.
Los argumentos de Poletti son los siguientes :
Las estadsticas francesas demuestran que, de 1826 1878, han
(1) Romagnosi: Observaciones estadisticas sobre el informe general referente la
administracin de la justicia criminal en Francia durante el ao 1827.

POR R. GAROFALO

191

aumentado los delitos en la proporcin de 100 254. Pero este


aumento de la criminalidad es tan slo numrico, no proporcional. Para determinar este ltimo , es preciso comparar la cantidad
aumentada de energas criminales las dems energas que , bajo
el impulso de los mismos factores, han cooperado , en sentido opues to, garantir con mayor fuerza la conservacin social y acrecentar prodigiosamente su virtud operativa. La actividad criminal no
es ms que el residuo de las acciones sociales obtenido por un procedimiento de eliminacin de todas las acciones justas, saber: de
la actividad productora, conservadora, moral y jurdica. Es imposible determinar, ni aun aproximadamente , la cantidad ilimitada
de estas ltimas ; sin embargo , es posible determinar sus efectos
ms seguros y ms importantes.
As, pues, el autor compara el aumento de la actividad criminal en Francia , en el perodo de 1826 1878 , con el aumento de la
actividad productora y conservadora. Y encuentra : 1., que durante dicho perodo , las importaciones en Francia han aumentado en
la proporcin de 100 700 , y las exportaciones casi en la misma
proporcin; 2., que en el mismo lapso de tiempo, el presupuesto
del Estado , que indica la potencia financiera de ste , ha aumentado
en la proporcin de 109 300 ; 3., que las transmisiones hereditarias de muebles y de inmuebles , que representaban en, 1826
1.346 millones, ya en el ao 1869 haban llegado la cifra de 3.646
millones; 4., que el valor de las transmisiones inmuebles entre vivos
se haba duplicado; 5., que las instituciones de beneficencia pudieron disponer, de 1833 1876, de recursos en una proporcin CZbat940
veces mayor, en tanto que los capitales de las sociedades de socorros mutuos se haban quintuplicado ; 6. , que la media de la produccin anual del trigo , de 60 millones de hectolitros en 1825-1829,
ha subido 104 millones en el perodo de 1874 1878 ; 7., que los
salarios han aumentado casi en una mitad (45 por 100) en el perodo
de 1853 1871; 8., que el consumo del trigo, calculado en 1821
razn de 1,53 hectolitros por habitante , ha llegado en 1872 2,11
hectolitros , y que el consumo de bebidas alcohlicas casi se ha
duplicado desde 1831 1876 ; 9., que en tanto que la criminalidad
cuantitativa ha aumentado , de 1841 1878 , en la proporcin de 100
200, la seguridad social ha seguido siendo casi la misma, juz
gar por la fuerza pblica que se ha considerado necesaria para garantirla, por cuanto no ha habido en ella sino un aumento de 100
135.

LA CRIMINOLOGA

192

Estos datosaade el autornos suministran una prueba irrefragable de que, durante el perodo de 1826 1878, ha habido, en
la actividad social de Francia, un desarrollo prodigioso , que puede
considerarse como triplicado. En efecto, el producto de los impues_
tos ( que han aumentado de 100 300) es su ms cierta expresin
sinttica. Las energas destructoras criminales no han aumentado
en la misma proporcin , sino en proporcin un poco menor (de 100
254). De manera que en la criminalidad francesa no ha habido
aumento, sino diminucin positiva.
En lo que Italia se refiere, de 1863 1879 , la proporcin de los
condenados por crmenes ha aumentado en un 70 por 100. Por el
contrario , el movimiento mercantil en Italia ha aumentado , de 1862
1879, en la proporcin de 100 149 en la importacin, y de 100
183 en la exportacin ; el poder contributivo de la nacin, de 617
millones que era en 1866 , ha llegado ser en 18'79 de 1.228 millones, mientras que los presupuestos municipales han duplicado y
los de las provincias han cu adruplicado ; las instituciones de beneficencia han acrecentado su patrimonio en 38 millones en el perodo
de 1863 1875 ; el capital de las cajas de ahorros , de 188 millones
que era en 1863 , ha subido en 1881 1.000 millones y ya en 1879
haba cuadruplicado.
De manera que, pesar de la laboriosa transformacin que ha tenido lugar en dicho pas en los ltimos veinte aos, durante la cual
ha habido multitud de circunstancias excepcionales que han debido
contribuir al desarrollo de la criminalidad , en lo que sta toca,
podra decirse que no ha habido un aumento proporcional. Poletti
cree ver en estos ejemplos la confirmacin de su ley, relativa al
desarrollo de la actividad delictuosa con relacin la actividad
honrada, esto es, que la proporcin entre las mismas es estable, mientras sean permanentes las causas que producen la una y la otra. Esta
permanencia constituye lo que el autor denomina perodo criminal,
durante el que las variaciones de la criminalidad diceson poco
sensibles y no exceden de un dcimo en ms menos de la media
de delitos cometidos en el mismo lapso de tiempo , mientras que de
uno otro perodo , por efecto de la expansin de la actividad honrada, la criminalidad proporcional tiende , una diminucin lenta y
_progresiva (1).
Esto , segn

l , debe ocurrir necesariamente , porque el desarro-

(1) Poletti : Il
sentimiento ?Bella seienza del diritto penale. Udine, 1882, cap. viii.

193

POR R. GAROFALO

llo de las facultades intelectuales y de la actividad econmica, lo


mismo que el perfeccionamiento social, multiplican las aptitudes
de resistencia contra el delito. Por lo dems , este hecho resulta
probado por el nmero cada vez mayor de malhecho res que,
causa de su mala alimentacin, son , en la Alta Italia , vctimas de
la pelagra, y por el nmero de emigrantes y de suicidas , los cuales
prefieren la enfermedad , el destierro la muerte , antes que aventurarse mejorar las tristes condiciones de su existencia por medio
de atentados criminales.
Esta teora es ingeniosa y tiene una apariencia de ve rdad seductora para aquellos que se complacen en buscar argumentos propios para justificar el optimismo que constituye el fondo de su
carcter. En suma, consiste, dice M. Tarde, en aquila, tar la criminalidad lo mismo que se aprecia y aquilata la seguridad de un medio
de locomocin, y en decidir si la criminalidad, sobre todo de los
franceses, ha aumentado disminuido de cincuenta aos esta
parte, por el mismo procedimiento por el que se juzga si la seguridad de los viajeros en ferrocarril es hoy mayor menor de lo que
lo era la de los viajes en diligencia hacia el ao 1830. De la propia
suerte que este problema no se resuelve comparando simplemente
las cifras de los viajeros muertos heridos en una y en otra poca,
sino determinando el tanto de heridos muertos en cada poca por
milln de viajeros por milln de kilmetros recorridos , de la
propia manera, para contestar la otra cuestin , es necesario decir
que , por ejemplo , en 1830 , haba anualmente un proceso por abuso
de confianza por tal cual nmero de transacciones de negocios susceptibles de provocarlas, y que en nuestros das hay uno
por tal cual nmero de transacciones de negocios anlogos .
,Y por qu no aadir que , efecto de la mayor frecuencia de las comunicaciones y de las incitaciones ms nocivas del progreso de
la vida urbana , no tiene nada de sorprendente el enorme aumento
en la cifra de los adulterios, el cual revela un verdadero afianzamiento de la virtud femenina? (1).
Examinando atentamente los argumentos de Poletti, se advertir que todo su razonamiento depende de una idea muy arbitraria,
saber , que cada nmero de acciones honradas debe hallarse en
relacin con un nmero proporcional de delitos, y que esta proporcin debe ser constante, excepto en los momentos de transforma(1) G. Tarde: La crirninalit compare. Pars, F. Alean, 1886, pg. 73. (Vase la

edicin espaola.)

13

194

LA CRIMINOLOGA

ciones y de crisis sociales. El mismo ha enunciado esta ley diciendo Cuando una sociedad permanece en condiciones igualQs
invariables , la relacin de los actos delictuosos continuar siendo
la misma... La relacin de la criminalidad se regular en todos los
casos proporcionalmente la suma de las actividades sociales.
Pero en qu pas se buscar esta proporcin? En Francia,
donde el desarrollo econmico es mucho mayor que en Italia y en
Espaa y donde la criminalidad es muy inferior? O en Inglaterra,
donde la criminalidad va decreciendo de da en da, no obstante el
aumento extraordinario de la poblacin y de los negocios de toda
clase? O en otro pas de Europa? Pero en cul?
Acaso esta relacin proporcional vara segn las diferentes naciones y segn las condiciones sociales de cada una de ellas? En
tal caso, es imposible establecer comparacin alguna entre nacin
y nacin, y no habr medio de demostrar la verdad y la constancia
de la ley descubierta por Poletti.
Por otra parte , es imposible comparar el valor social de un crimen de un delito con el de un hecho moral econmico.
Es una inexactitud, dice E. Ferri , confrontar y reducir aumentos de actividades tan desemejantes, nicamente con las cifras
percentuales y la estadstica ; quin puede asegurar que cuando
el comercio se sextuplica, esta sextuplicacin representa que se duplican tres veces los delitos`? Yo hago mis reservas sobre la materia , y creo que el aumento del 10 por 100 en los delitos significa
mucho ms, desde el punto de vista social, que el aumento del
30 por 100 en la exportacin del algodn y de los animales.
Por lo dems, dice M. Tarde, nada ms errneo, en el hecho y
en el derecho, que el clculo anterior. En el hecho, porque aunque los
abusos de confianza hayan sextuplicado , los delitos contra las costumbres hayan sextuplicado , etc., no por eso es cierto que los asuntos que dan ocasin los mismos se hayan hecho seis siete veces
ms numerosos. En el derecho , porque teniendo en cuenta el conjunto de crmenes y de delitos , me parece que se hace una confusin. Por ms que se diga y se demuestre que (para continuar mi
comparacin) los caminos de hierro son los medios de transporte
menos peligrosos , que el gas es el ms inofensivo de los alumbrados , no es menos cierto que un francs de 18 9 6 estaba menos
expuesto morir vctima de un accidente de viaje vctima de un
incendio que un francs de nuestros das. Hace medio siglo se contaban cada ao 15 muertos accidentalmente por cada 100.000 habi-

POR R. GA110FALO

19;)

tantes ; hoy se cuentan 36. Y esto es efecto de los descubrimientos


que constituyen la civilizacin de nuestro siglo. La duracin de
la vida media no ha disminuido en conjunto; yo bien s que hasta
se considera que es mayor; pero los estadsticos serios h,a7i, disipado
, para emplear sus proesta ilusin (ont souffie sur cette
pias palabras. Lo nico que sabemos es que hoy existen menos probabilidades que en otro tiempo de que uno se muera en su cama;
pero tambin existen ms probabilidades de morir ms tarde. Por
tanto , los inventos de la civilizacin han trado ellos mismos los
remedios para sus males , y lo propio puede decirse de sus efectos,
'de los deseos y necesidades que han creado sobreexcitado , y de
cuya fuente nace lo mismo el delito que el trabajo. Mas , por muy
compensado que se halle, un mal es siempre un mal, que no ami nora en nada el bien que lo acompaa. La cosa es clara cuando
el uno puede ser separado del otro ; pero todava es ms clara cuando
ambos son indisolubles y estn eternamente unidos, hiptesis, por
cierto, desesperante. Poco me importa que la seguridad en los viajes y que la moralidad en los asuntos hayan aumentado , si la seguridad , si la moralidad de los hombres , sean no sean viajantes,
sean no sean comerciantes , ha disminuido ( parece que ha dismi nuido ) en una mitad en tres cuartas partes. En una cantidad
igual de asuntos no hay mayor nmero de delitos ; perfectamente,
lo admito , y aun admito que haya un nmero menor ; pero, es
no es cierto que hoy est uno ms expuesto que hace cincuenta aos
ser engaado , estafado robado por un francs? Esto es lo que
nos interesa en el ms alto grado, y no una abstraccin una metfora. No es un mal cierto , innegable , que una clase una categora de ciudadanos , por activa y laboriosa que haya llegado ser,
por ejemplo , la de los industriales la de las mujeres casadas, ofrece
un contingente triple y sextuple la justicia criminal del pas'? No
es tambin un mal el que , de cuarenta aos esta parte , se haya
duplicado el nmero de las quiebras, aunque el movimiento mercantil haya crecido en ms que en el doble'? Por lo dems , era este
mal tan inevitable, pesar del principio puramente arbitrario de
que parte Poletti , que, partir de 1861, ha disminuido un mal menor, saber , el de los procesos mercantiles , no obstante el cree imiento de los negocios. Igualmente , gracias la civilizacin, nunca
han sido tan numerosas ni tan fuertes las ocasiones de guerra y 1:t,
excitaciones belicosas corno en el perodo ms pacfico de nuestro
siglo , esto es , de 1830 1848. Lo notable es que los pleito;, civiles

196

LA CIUMINOLOGA

siguen siendo iguales en nmero , con gran regularidad , sin embargo de la complicaciun de los intereses , la multiplicacin de los
contratos y de las convenciones y el fraccionamiento de la propie dad. Y qu cosa hubiera podido ser ms razonable, a priori, que
considerar el aumento de los procesos civiles mercantiles como un
signo constante y necesario de prosperidad, de actividad civil y
comercial (1)?
Sin duda alguna que el delito es una actividad y que representa.
una suma de energas que existen al lado de las dems. El estafador y el falsario viven entre los comerciantes honrados ; pero por
qu haba de multiplicarse su nmero aunque estos ltimos se enriquezcan con ms facilidad'? El ms vasto campo que se ha abierto
la actividad honrada y el xito que sta ha obtenido, no deberan
ser acaso motivos suficientes para que se consagrase ella ten mayor
nmero de personas , muchas de las cuales no habran sabido , sin
esta circunstancia, buscarse un medio de ganarse la vida, sino
acudiendo expedientes ilcitos'?
Pero cuando se observa el aumento de la criminalidad, no obstante el progreso econmico de un pas, aunque con una marcha.
ms lenta que la de ste, no habra motivo para sacar la consecuencia de que el aumento de los crmenes y delitos sera todava
ms grande si no se hubiese extendido la actividad honrada? Esta.
conclusin es diametralmente opuesto la de Poletti.
Lejos de haber lugar suponer que una civilizacin ms adeantada puede contribuir al desarrollo de la criminalidad, deba
convenirse en lo contrario , esto es, en que se opone este aumento,
hasta el punto de disminuir su desarrollo habitual. La corrient e
honrada, que era ya ms rpida y ms dilatada, se engrosara
adems con las aguas que, en otro caso, se habran desbordado en
torrente cenagoso.
Sea como quiera , no es posible poner en duda que los delitos
han aumentado en Francia, en Italia, en Prusia y en otras partes
(como veremos ms adelante), no tan slo de una manera absoluta,
sino tambin en una proporcin mayor que la de la pol (acin. De
152 culpables de delitos correccionales por cada 100.000 habitantes,
se ha llegado en Francia 474. He aqu la nica proporcin que
importa conocer , la de los delitos con relacin al nmero de habitan-(1) Tarde: Obra citada, pg. 74 y sig.

POR R. GAROFALO

197

tes. El que la poblacin sea ms menos activa y rica no es un dato


que sirva para apreciar el crecimiento la diminucin de la criminalidad. Cuando en vez de 10 delitos hay 50, no habr ms remedio
que decir que la criminalidad ha aumentado. Y asimismo habr
que decir que ha aumentado _proporcionalmente cuando su crecimiento sobrepuje al de la poblacin. La relacin de las oscilaciones
de la corriente de aumento diminucin con las distintas acti vidades sociales lo nico que puede demostrar es el influjo que una
otra de estas actividades ejerce sobre las formas especiales de la
criminalidad; pero jams podr hacer que se diga que el nmero
total de delitos disminuye cuando en realidad aumenta.
Por lo dems, es falso que cuando se ve aumentar una actividad
cualquiera, aumente en la misma proporcin el abuso de esta actividad, y que las faltas sean ms numerosas. He aqu lo que M. Tarde
dice respecto del particular: Se poda creer , dice M. Block, en la
Estadstica de la Francia, comparada con los diferentes pases de
Europa, que la multiplicacin del nmero de cartas (por consecuencia de la baja de la tarifa de 1848) haba de aumentar el nmero de
las que el correo no podra hacer llegar hasta su destinatario , es
decir , que seran devueltas. Pero no ha sucedido as. Viene despus un cuadro, del cual resulta que, de 1847 1867, no slo ha
disminuido el nmero proporcional, sino que tambin ha disminuido el nmero absoluto de cartas devueltas , prximamente en
una quinta parte, y eso que en 1867 se pusieron en el correo 342
millones de cartas , y en 1847 , slo 125 millones ; habiendo sido
graduales , de una parte el aumento , y de otra la diminucin. Y
no por esto debe suponerse que los empleados de correos hayan
sido ms inteligentes, ms honrados, ms solcitos. Aun siendo
iguales la inteligencia , la honradez la solicitud, las faltas han
disminuido, en tanto que la actividad iba en aumento. Otro ejemplo
todava ms tpico , que tambin suministran los correos: De 1860
1867, el nmero de cartas recargadas ha sido dos veces y media
mayor, y el nmero de estas cartas que ha desaparecido anualmente
(es decir, que probablemente han sido sustradas) ha bajado gradualmente de 41 11; y yo supongo que la probidad de los empleados
ha sido la misma siempre. Colocndonos en el punto de vista de
Poletti, tendramos que es precisamente lo contrario lo que se habra
podido predecir a priori. Pero si se reflexiona un poco , se ver
cmo esto se explica perfectamente. Permtaseme emplear una
imagen trivial. Con una sociedad que ms menos se halla siempre

198

LA CRIMINOLOGA
,..~1111

dispuesta transgredir sus propias leyes, sucede como con un caballo un poco dbil de las patas delanteras , es decir , que se cae fcilmente. En tal caso, para impedir que se caiga, para hacer menos.
frecuentes sus tropezones y cadas , lo mejor es echarlo correr por
las cuestas abajo. Cuanto ms ligero vaya, menos tropieza; los.
cocheros lo saben muy bien, lo mismo que los conductores de trenes : es preciso marchar todo vapor por una -va mala. <q, Queris,.
as bien , mantener en equilibrio sobre un dedo una vara que trata
de caerse? Pues hacedla oscilar regularmente y muy deprisa. Todo
ello son ejemplos, entre otros mil, de equilibrio mvil, tanto ms
estable cuanto es mayor la celeridad. De la propia suerte , para
disminuir el nmero de delitos de una nacin , suponiendo que su
tendencia al mal cowtimie siendo la misma, estimulad su produccin , su civilizacin , su actividad regular. Por donde tengo el
derecho de concluir que en el casoque es, desgraciadamente, el
nuestroen que , pesar de los progresos de su civilizacin, el
nmero , no dir ya relativo , sino hasta absoluto , de sus delitos,
aumente , la fuerza de sus inclinaciones delictuosas ha aumentadoms todava...
En resumen , puede afirmarse que el aumento de la actividad
productora de un pueblo no lleva consigo en modo alguno un
aumento de criminalidad. Las estadsticas demuestran que la civilizacin produce el influjo bienhechor de limitar la criminalidad
ciertas formas especiales, que se convierten en industria profesin
de las clases refractarias. De lo que se sigue que en una nacin
muy civilizada la criminalidad est poco extendida , se halla concentrada en una sola clase. As lo demuestra la estadstica de la
reincidencia. Pero este movimiento de concentracin es excesivamente lento ; no va unido al progreso de una generacin , sino que
se produce durante siglos. En todo caso , librmonos de maldecir
de la civilizacin, afirmando que el progreso de la misma es una
provocacin al delito.
Mas no debemos exigirle cosas imposibles. La civilizacin no
crea al criminal, pero tampoco tiene el poder de destruirlo; el criminal exista antes que aqulla ; no tiene Can por antepasado?
El criminal no hace otra cosa que aprovecharse de la civilizacin
para cambiar la forma exterior del delito. Una vez inventados los
ferrocarriles, el delincuente no puede parar sus coches , como en
otros tiempos haca con las diligencias en medio de los bosques;
sino que viaja en ellos , en primera clase, disfrazado de caballero,

POR R. GAROFALO

199

y asesina al viajero que se ha dormido al lado suyo sin la menor

desconfianza.
Si la criminalidad ha aumentado en una proporcin muy superior al aumento de la poblacin , la civilizacin no tiene la culpa
de ello , como tampoco la tiene la desigual reparticin de la riqueza. Las causas de este aumento se hallan en otra parte, y vamos
tratar de descubrirlas.

CAPITULO IV
INFLUENCIA DE LAS LEYES

1
Fcil es pasar al estudio del influjo que el Estado puede tener
sobre la marcha de la criminalidad. Pero el problema es muy complejo , y , por tanto , es preciso comenzar por distinguir la accin
de aquellas leyes cuyo objeto directo es la prevencin y la represin
del delito de la accin indirecta que pueden ejercer otras leyes sociales cuyo objeto es distinto de ste.
Empecemos por las ltimas. No podra el Estado ejercer influjo
sobre la criminalidad, haciendo desaparecer ciertos hechos de orden
social , ciertas instituciones , ciertas condiciones modificables de la
vida de todo un pueblo de una sola clase de la sociedad y que son
reconocidas como las causas ocasionales ms frecuentes de un gran
nmero de delitos? Porque si la imperfeccin moral del delincuente
es siempre la condicin necesaria del delito, las circunstancias exteriores son con mucha frecuencia las causas que determinan su manifestacin. Parte de estas causas exteriores depende. del medio
fsico , que no le es posible al hombre modificar. Todo el mundo
reconoce la impotencia del legislador con respecto ciertas condiciones climatolgicas y meteorolgicas. Y , por el contrario,
basta que un hecho no sea del orden fsico y s del orden social,
para que se crea que el legislador puede suprimirlo si quiere. Cmbiese , deca Qutelet , el orden establecido , y se ver que inmediatamente se cambian tambin los hechos que con tanta constancia
se venan reproduciendo... Aqu es donde el legislador puede cumplir una noble misin; modificando el medio en que vivimos, puede
mejorar la condicin de sus semejantes. Dejadme respirar un aire
ms puro, modificar el medio en que me veo obligado vivir, y me
daris una nueva existencia. As, que mi constitucin moral puede
ser fuerte , y , sin embargo, yo no poder resistir las causas deletreas de que me rodeis... Vuestras instituciones toleran quiz


POR R. GAROFALO

201

favorecen una multitud de asechanzas y de peligros, y me castigis si yo sucumbo imprudentemente? No sera mejor que se tratase de colmar los precipicios sobre cuyos bordes me veo obligado
marchar, al menos no se debera tratar de iluminar mi camino (1)'?
M. Lacassagne ha dicho una cosa muy semejante. X1 fatalismo
inmovilizador que resulta inevitablemente de la teora antropolgica ,
se opone la iniciativa social. Si el medio social lo es todo y si es muy
defectuoso y favorable al desarrollo de las naturalezas viciosas
criminales, en este medio i, en estas condiciones de desarrollo es en
donde deben introducirse las /reformas (2).
Todo esto es muy bonito ciertamente; pera, cmo se advierte
la cmnipotencia del Estado ! Qu
que lo inspira la falsa idea
lejos est esta opinin (le !a. idea que la sociedad es un organismo
natural semejante todos los kleraii que se desarrolla lenta y gradualmente, y que la voluntad dci legHador no tiene E-n este desarrollo sino un influjo mnimo !
Mas , se ha abordado por lo menos el aspecto prctico de la
cuestin? Pues si el delito no es ms que un sntoma, y si su causa
est averiguada, no 3e podr per menos de decir que una buena
teraputica social ha de diri4irse, ante todo, t modificar esta causa,
en cuanto sea susceptible de modificacin.
Romagnosi , uno de los ms grande; pensadons i t n,lianos , es el
primero que ha precisado la accin gubernamental en el orden econmico, en el orden '1 ?.oral y en el orden:poltico, fin de remediar
la falta de subsite97cias , los defectos de educacin, de vigilanci rt y
de justicia, que son las causas sociales ms frecuentes y ms const antes de la criminalidad (3). Pero esta accin del Estado no debe
ser, segn l, sino negativa casi siempre. Lo que pide es que no se
pongan trabas los negocios , nn al comercio. que se destruyan los
privilegios y los monopolios , que se deje libre el desarrollo de
la industria , que no se pongan obstculos la actividad individual , mie no se someta el trabajo libre medida alguna de igilancia. Todo esto puede conseguirse por medio de una buena legisla -.
cin social y econmica , y por medio de una acertada administracin de justicia.
(1)

Qutelet: Physiqu social(', lib. tv.


. _las del primer Congreso d( A ntrog)olocl1 a erimmal, di.,.;eurso del pr,f(.8,,r
sagne, pg. 167.
(3) Romagnosi: Genesi del dirillo
1 .0'2 l
siguientes hasta el 1 (,):).

3,.;ts...

202

LA CUIMINOLOGiA
....,

La nica accin positiva que Romagnosi reclama del Estado , es


la promulgaci n de leyes severas e inexorables contra la ociosidad y
una vigilancia activa y constante sobre las clases nocivas de la sociedad. La ociosidad es para l un verdadero delito social; pero para
que se convierta en inexcusable , es preciso que se d trabajo todo
el que lo pida. Es , pues , necesario que la autoridad pblica proporcione trabajo retribuido que indique los medios seguros y prcticos para obtenerlo (S 1.098 ).
Romagnosi , con un optimismo que desmiente constantemente
la experiencia, cree que el nmero de los que pediran trabajo
sera escaso e ira disminuyendo cada da (5 1.102). El gasto , segn
l , tendra , pues , poca importancia ; pero se apresura aadir que,
aun cuando tuviese que ser grande, el Estado debera soportarlo,
en atencin que es tan obligatorio como el mantenimiento de los
ejrcitos. En efecto , si los ejrcitos nos defienden de los enemigos
exteriores y lejanos que nos atacan abiertamente, los establecimientos de que hablamos (los de trabajo pblico ) nos defienden de los
enemigos interiores , que estn cerca de nosotros , y nos atacan
encubiertamente , tenindonos siempre en una ansiedad verdaderamente angustiosa.
Este ltimo principio , enrgicamente combatido por Malthus y
por muchos otros economistas, y que , segn el primero , est en
oposicin manifiesta con los principios de la oferta y la demanda,
no ha sido resuelto en teora, quiz, como piensa Fouille (1) ,
causa de las exageraciones contrarias de los socialistas, de los economistas y de los darwinistas.
Ciertamente , dice, el Estado no puede obligarse de una manera general y vaga dar puestos y trabajo todos los que lo piden,
ni an al mdico sin enfermos , al abogado sin pleitos , al poeta sin
lectores ; no puede hacerse quincallero , comerciante en modas,
fabricante de muebles, decorador de habitaciones. En una palabra,
no puede sustituir al individuo, ni crear artificialmente empleos
para ste , ni hacer que contine artificialmente la produccin de
tales cuales objetos determinados en el mismo momento en que el
paro demuestra que esta produccin haba sido excesiva y que deba
suspenderse (2).
(1) Fouille: La filantropa cient fica, en la Rente des Deux Mondes,
15 de Setiembre, 1882.
(2) A. Fouille: La proprit sociale et la democralle.
Pars, 1884, librera Hachette,
pgina 134.

POR R. GAROFALO

203

Por otra parte, no debera conceder socorros los individuos


vlidos , sino bajo determinadas condiciones , entre otras, sobre
todo , la de renunciar al matrimonio , fin de no aumentar el nmero de los indigentes.
Estas cuestiones son demasiado graves y su examen nos llevara muy lejos. Aparte la cuestin del trabajo dado por el Estado, no
podemos menos de aprobar las ideas de Romagnosi. Pero ltimamente se ha tratado de especificar ms los casos de prevencin de
los delitos por parte del Estado , suprimiendo haciendo menos
frecuentes ciertos hechos sociales , que son , ordinariamente, las
causas ocasionales de aqullos.
El legislador debera investigar si entre las instituciones, los
usos y los prejuicios del pueblo , los hay que sean ocasin de criminalidad; y una vez descubiertos , debera destruirlos por medio de
leyes especiales, 6, por lo menos, hacer que el mal que de ellos
derive sea menor. Debera, en el orden legislativo, econmico,
poltico , civil , administrativo y penal , desde las ms grandes instituciones hasta las ms pequeas, proponerse siempre, como fin, dar
al organismo social una organizacin y una marcha tal , que la
actividad humana pudiera encaminarse continuamente por una va
opuesta la del delito; lo cual se conseguira abriendo la puerta
las energas individuales, poniendo stas las menos trabas posibles y disminuyendo las tentaciones y las ocasiones de cometer delitos (1).
Ferri llama sustitutivos penales estos medios de prevencin
indirecta. Lo mismo podra decirse , observa M. Tarde, sustitutivos del delito. Quiz ninguna de estas dos denominaciones es
exacta.
Podr parecer extrao que se vea un equivalente del cielito en
una accin del gobierno, que , entre otros efectos, podra producir
el de impedir la manifestacin de dicho delito ; y todava ms extrao que se vea un equivalente de la pena , la cual no aparece sino
despus del delito. Mas no nos detengamos en una cuestin de palabras, y examinemos el valor de las proposiciones prcticas que
presenta E. Ferri.
Recomienda este autor la libertad de comercio . la cual evita el
alza anormal de los precios de las especies alimenticias , con lo cual
(1) E. Ferri: Nuovi orizzonti del (irilto e della procedura penole. Bolonia, 18S1 , pgina 376.

204

LA CRIMINOLOGA

previene muchas agitaciones criminales ; la abolicin de los monopolios, que , no slo evita el contrabando , sino tambin otras clases
de delitos ; la abolicin de ciertos impuestos, que son una causa constante de agitacin; reclama tambin ( como Despine y Lombroso)
impuestos sobre la fabricacin y sobre la venta del alcohol, cuyo
abuso es una de las causas del empobrecimiento , de enfermedades
y delitos en la clase obrera; sustitucin del oro y de la plata los
billetes de Banco , cuya falsificacin se conoce menos , con lo cual
se disminuir la relativa criminalidad; la construccin de habitaciones baratas para obreros; las instituciones de previsin y de auxilio para los invlidos; las cajas de ahorros, etc., que , mejorando la
condicin de los pobres , hacen disminuir los delitos contra la propiedad ; la construccin de calles anchas en las ciudades y el mejoramiento del alumbrado nocturno, que dificultan los robos y otros
atentados ; entsTIanza de las ideas de Maltlius , que haran disminuir
los infanticidios y los abortos voluntarios ; mejores leyes civiles sobre la sucesin, el matrimonio , el reconocimiento de los hijos naturales, la investigacin de la paternidad, la obligacin de resarcimiento por las promesas de matrimonio , el divorcio , etc., que son
excelentes antdotos contra el concubinato , el infanticidio , el adulterio, la bigamia, el uxoricidio y los atentados contra el pudor;
mejores leyes mercantiles sobre la responsabilidad de los administradores de una sociedad, sobre el procedimiento en las quiebras,
sobre las rehabilitaciones, etc., para hacer menos frecuentes las
bancarrotas; la vigilancia en la fabricacin de armas, para disminuir
el uso de estos instrumentos de destruccin; los jurados de honor,
contra el duelo; la abolicin de las perep, rinaciones ; el matrimonio
de los eclesisticos, la supresin de los conventos, la abolicin de
muchas fiestas, la institucin de ejercicios higinicos , los baiios pblicos , los teatros, los asilos para los niZos abandonados, la prohibicin de las publicaciones contrarias las buenas costumbres y de
los procesos clebres, la prohibicin los jvenes para penetrar en
las salas de los tribunales, y otras medidas anlogas que pueden
obrar sobre la moralidad en general y muy especialmente contra
d eterminados delitos de cierta ndole.
Muy lejos de mi pensamiento el desconocer la inmensa utilidad
de una legislacin bien entendida sobre la criminalidad; pero es
, reciso , ante todo , guardarse mucho de creer que el legislador
pueda transformar de tal manera el medio , que haya de hacer desaparecer las t entaciones las ocasiones del delito. Por lo dems, el

POR R. GAROFALO

205

mismo Ferri reconoce que una gran parte de la criminalidad depende de muchas otras causas distintas de las que se acaban de enumerar, y que, por tanto , las medidas que propone no tendran eficacia alguna contra ellas.
Por otra parte , si el legislador tiene el deber de preocuparse del
efecto que las leyes pueden producir sobre la criminalidad, no debe
descuidar otros intereses menos importantes. No puede sacrificarlo
todo absolutamente al nico fin de suprimir las tentaciones con relacin los que tienen tendencias criminales.
Despus de esta consideracin de orden general , es preciso distinguir, entre las proposiciones de Ferri, las que llevan un fin edu
cativo de economa social, que seran mejoras hechas en las
leyes existentes , de las que tienden directamente suprimir las
ocasiones de ciertos delitos. Las primeras son un efecto natural y
constante de la civilizacin, y de ellas puede esperarse una moralizacin gradual del pueblo, y , por consiguiente , una diminucin
de las malas tendencias y de los vicios.
Cuanto las dems, no puede decirse que ejerzan ms que una
accin limitada sobre ciertas especialidades criminales. Ferri propone que se supriman algunas prohibiciones (impuestos , monopo
lios , etc.), y que se establezcan otras ( fiestas despachos de bebidas , etc).
Ahora que la supresin de una prohibicin haga desaparecer
los delitos que provienen directamente de la inobservancia de esta
prohibicin, es evidente. Si se suprimen las aduanas, no habr contrabando. Pero , su vez , cada nueva prohibicin tendr seguramente sus transgresores, y, por consiguiente, habr nuevas especies de delitos que antes no existan.
Adems, todas las prohibiciones que pueden suprimirse establecerse voluntad del legislador no tocan directamente al delito
natural cuya definicin he dado anteriormente y que es el nico
que forma el objeto de nuestros presentes estudios. Nada tienen que
ver con el delito natural ni el contrabando , ni cualquiera otra transgresin de reglamentos especiales, ni el delito puramente poltico,
ni cualquier otro hecho que no ofenda los sentimientos altruistas
de que he hablado en los primeros captulos.
Las nuevas prohibiciones la supresin de las antiguas no
pueden tener ms que un influjo indirecto sobre los delitos naturales.
Por ejemplo , la taberna no produce el homicidio , sino que invita

206

LA CRIMINOLOGA

que all se reunan bebedores y jugadores , entre los cuales puede


surgir una querella, que puede pasar ria, en la cual puede cometerse un homicidio. Poco ms menos podra decirse de lo que
para las clases superiores equivale la taberna , los cafs y los clubs.
En el seno de stos pueden nacer tambin antipatas y odios, y por
consecuencia, injurias y duelos.
Otros usos instituciones, que son condiciones sine qua non de
un delito especial , son hechos sociales permanentes. Si no hubiese
moneda, no habra monederos falsos. Si no existiera el matrimonio,
no habra bigamia. Otro tanto puede decirse de todas las instituciones del orden econmico , poltico , familiar y religioso, que son
esenciales para la vida de una sociedad.
Es, por consiguiente , del todo intil llevar la cuestin este
terreno. Adems, segn el mismo Ferri , no se trata sino de remover las causas mas frecuentes de los delitos provenientes de ciertos
hbitos , ordinariamente perjudiciales , que pueden ser prohibidos
limitados en inters general. El mismo autor llega decir, con
Ellero , propsito de ciertas instituciones liberales , que es necesario ver ante todo si no es un mal menor el soportar estas instituciones con sus inconvenientes que el perder todo el bien que
las mismas pueden producir ; y sobre todo no hay que olvidar que
el derecho es inseparable de la sociedad , y que el delito , que es
precisamente la violacin del derecho , es inseparable de ste. El
abuso de la libertad humana existir siempre; nicamente se trata
de reducirlo las menores proporciones posibles.
Anlogos argumentos podramos emplear respecto algunas
otras proposiciones del mismo autor, referentes los rdenes econmico , poltico y domstico.
El libre cambio , dice , previene muchos desrdenes criminales,
en tanto que el monopolio de ciertas industrias da lugar otros. Es
verdad ; pero por esta sola consideracin , puede aconsejarse un
Estado que suprima los derechos de importacin que renuncie
los monopolios que le produzcan beneficio ?
La prohibicin del matrimonio los militares es con frecuencia
causa de uniones ilcitas, de seducciones y de abandonos ; pero, por
esto , podra un gobierno renunciar las incalculables ventajas de

un ejrcito compuesto de clibes?


Por otra parte , aun cuando en muchas materias se cambiase la
ley el uso , podramos tener seguridad de que la diminucin de
una criminalidad especial no se compensara con el aumento de otra?

POR R. GAROFALO

207

Cuando hayis privado las gentes del pueblo de las diversiones


anejas las fiestas , no habris aumentado su aislamiento, y, por
lo mismo , disminuido su sociabilidad? No se resentirn con ms
fuerza de sus fatigas, cuando no las han podido interrumpir con
una hora de descuido y de goces? Y cuando su carcter se haya
hecho ms sombro, ms triste, y quiz ms atrabiliario , no ofrecer un nuevo peligro de delito?
Autorizando el divorcio, se habrn impedido los celos? No sern
todava ms terribles los del cnyuge arrojado de su propia casa y
privado de familia?
Por ltimo , estas medidas traern inevitablemente el resultado
que se espera, teniendo en cuenta la resistencia casi invencible del
uso inveterado ?
Lombroso y otros autores , para combatir el alcoholismo , han
acudido al fisco , proponiendo impuestos elevados sobre las bebidas
alcohlicas. Francia nos ha dado un ejemplo de lo ineficaces que
son estas medidas. En este pas, como ha notado Ferri, los impuestos sobre los alcoholes se han recargado en un doble sbitamente,
por las leyes de 1871 y 1872, y sin embargo , el consumo de las
bebidas alcohlicas se ha visto aumentar de da en da. Por lo cual,
este autor concluye manifestando la esperanza de que lo propio que
ha sucedido con la embriaguez entre las clases superiores , suceder
en las inferiores, es decir, que esta plaga terrible del alcoholismo,
que no es posible curar de un golpe , se ir haciendo cada vez
menos frecuente entre las clases ms bajas , medida que progrese
la civilizacin.
Un medio para prevenir directamente los males que produce
sera cerrar y prohibir absolutamente los despachos de bebidas espirituosas , medio ya propuesto por Despine. Mas en vano es esperar en Europa semejante reforma (1). Ms fcil sera la introduccin de una medida menos radical , como la restriccin gradual de
los despachos , garitos y tabernas, fin de llegar en un tiempo determinado un nmero fijo de patentes , como mximum, para
cada municipio.
Holanda ha dado el ejemplo recientemente. No obstante que el
(1) Digo en Europa, porque en varias regiones de Amrica se ha tenido la energa
de prohibir absolutamente la venta de toda bebida alcohlica. En el Estado de Maine,
esta medida hizo disminuir sensiblemente en pocos aos la miseria, la mendicidad y los
delitos. Otros doce Estados de la Unin se apresuraron imitar el ejemplo del de
Maine. (Despine: De la folie, etc., ed. cit., pg. 104.)

208

LA CP11511NOL.OGA

impuesto haba sido elevado, en pocos aos , de 22 57 florines por


hectolitro , el continuo aumento en el consumo del aguardiente preocupaba seriamente al pas. Desde un consumo de 224.285 hectolitros en 18M, se haba llegado en 1881 328.000, es decir , que,
en vez de 7'08 por habitante, se consuma 9'81. El gobierno tom
la iniciativa para poner remedio este vicio, que produca, no slo.
la ruina moral y fsica de muchos individuos, sino que hasta amenazaba la vida de familia, el orden y la seguridad pblica; pues
pareca extrao que al propio tiempo que se atribua al Estado la
misin de cuidar de la educacin pblica mediante las escuelas, de
la prosperidad pblica favoreciendo el comercio , de la seguridad
pblica por medio de las prisiones , por otro lado se le negase el
derecho de poner obstculos uno de los ms terribles enemigos
de la educacin, de la prosperidad y de la seguridad pblicas (1).
Conforme estas ideas , se present un proyecto de ley, fu
votado por las Cmaras y promulgado el 28 de Junio de 1882, estableciendo un nmero mximo de patentes que podan ser concedidas
cada municipio, mediante un impuesto; y se dieron las disposiciones necesarias para que en el plazo de veinte aos pudiese la ley
tener perfecta y completa ejecucin. Se imponan penas los borrachos y todos los que excitasen la embriaguez. Al cabo de seis
meses , esta ley comenz producir sus buenos efectos. De 45.000
despachos que existan en 1873, baj el nmero de los mismos
32.893 , y los ingresos provenientes del impuesto sobre el aguardiente disminuyeron en 100.000 florines , al propio tiempo que aument el consumo de la cerveza y del azcar.
Holanda nos ha demostrado , pues , que un gobierno firme y
prudente puede cooperar la atenuacin de un vicio tan extendido,
que un diputado pudo decir que era necesario permitir que un
obrero guste tranquilamente sus dos copas de aguardiente (schnapps)
diarias (2).
Por qu no ha de seguirse este ejemplo all donde el vicio es
ms reciente , y, por consecuencia , ms fcil de estirpar? En Italia, v. gr., es rpido el aumento de tabernas y garitos. Para no
dar ms que un ejemplo, en Miln aumentaron las tabernas de 1872
(1)

Relacin del ministro Moddermann. Vase Zeitschrift fr die gesammte Strafre chtswissenschaft, 3r.
B., 4 tt. Das niederlndisclie Gesetz von 28 Junio, 1882, von

Prof. Drucker in Groningen.


(2)

Zeitschrift cit., pg. 580.

209

POR R. GAROFALO

1877 en la cifra de 848 (1). En las provincias romanas y meridionales, donde el consumo de las bebidas espirituosas no es grande,
el vino produce en la salud un mal, sin duda menor, pero muy superior con respecto la seguridad social , causa de la extraordinaria excitabilidad de la poblacin. No cabe la menor duda de que
deben atribursele muchos crmenes sangrientos , y la prueba de
ello est en que, en la provincia de Npoles, despus de la libertad
absoluta que se di las tabernas en 1876, que fu causa de que
aumentase extraordinariamente el nmero de stas , las lesiones y
las heridas voluntarias se multiplicaron, llegando, de 1.577 en 1877,
2.191 en 1878 y 3.349 en 1879 (2).
Por consiguiente , sera una medida muy acertada la de limitar
el nmero de patentes un mx'i' mum por cada localidad, con un
gran impuesto y con disposiciones transitorias semejantes las de
Holanda , con el objeto de restringir gradualmente el nmero de
los despachos.
Volviendo la teora de Ferri , notaremos que muchas otras
medidas de las que l indica estn fuera de la esfera de accin del
Estado, como las siguientes : la expulsin del seno 'de las sociedades
obreras de aquellos de sus miembros que se entreguen ala embriaguez,
la difusin, de las diversiones higinicas bajo precio, las socieda des de templanza un poco menos arcdicas, la abolicin de la costumbre de payar a los obreros en loza sola vez, la vspera del domingo,
las habitaciones baratas para obreros, las sociedades cooperativas de
socorros mutuos, los bancos populares, los comits de beneficencia, el
ejercicio de la medicina por las mujeres, la difusin y la aplicacin
de las ideas de Hall/tus.
Claro es que en todas estas cosas , si no es completamente nula
la influencia del gobierno , por lo menos es muy limitada. No se
trata, por tanto , aqu de reformas legislativas, sino que todo depende del progreso natural de la civilizacin , del desarrollo de la
previsin y del ahorro , y, por fin, de la iniciativa privada.
Decir que la criminalidad disminuira por estos medios es
exactamente lo mismo que decir que una sociedad en que estuviesen desarrolladas las ideas del trabajo del orden y de la previsin,
produce menos delitos, cosa que nadie podra poner en duda.
(1) En el mismo perodo, las botellas de licores y espritus, importadas en Italia , se
aumentaron de 17.876 27.883. Arch. di psich., etc., vol. DT, fase. 2. Turn, 1883, pgina 273.
(2) Turiello: Governo e governati, cap. In, pg. 368. Bolonia, 1883.

11

210

LA CitIMINOLOGA

.11ow.....

Aun suponiendo que en algunas de estas cuestiones (no ciertamente en la aplicacin del freno malthusiano) pudiese tener cierta
ingerencia el gobierno, es muy dudoso que el xito coronase sus
esfuerzos. Por lo dems , una poltica sana no podra nunca aconsejar esta intervencin.
Qu le queda, por consiguinte , la obra legislativa y administrativa? Las medidas legislativas para prevenir el delito no pueden
de ordinario hacer relacin ms que d una buena polica, d /una
buena administracin de la justicia y fomentar indirectamente el
desarrollo de la educacin moral pblica, la cual se opone al crecimiento de ciertos hbitos viciosos , que son generalmente causa de
crmenes y de delitos. Tales medidas no pueden obrar directamente
sobre estos hbitos sino en algunos casos particulares , como en el
uso de armas, en los despachos de licores, en las tabernas, juegos
de azar, etc. Fuera de estos casos, no se debe aconsejar una intervencin demasiado grande ni demasiado activa del Estado en el
ejercicio de los derechos individuales , porque esto , aunque tuviese
por objeto prevenir el mayor nmero posible de delitos, se traducira en una violacin insoportable de la libertad y sera causa de
nuevas rebeldas.
De consiguiente , los nicos medios indirectos de prevencin de
los crmenes y delitos que estn dentro de las facultades de un
gobierno, son los siguientes: escuelas dirigidas por maestros inteligentes y morales , la institucin de asilos de educacin y de establecimientos agrcolas para los nios pobres y abandonados, la prohibicin de publicaciones y espectculos obscenos , la prohibicin
impuesta la gente joven para asistir las audiencias de lo criminal y sus debates, la restriccin de la libertad de los establecimientos de bebidas y otros anlogos , la prohibicin de la ociosidad, la vigilancia sobre las personas sospechosas , las buenas leyes
civiles y un procedimiento expedito y poco costoso.
II
Despus de haber estudiado la eficacia de los medios indirectos
de prevencin, debemos pasar al estudio de las _penas cuyo poder
de prevencin es, segn algunos socilogos , entre ellos Ferri, muy
limitado, mientras que otros les atribuyen la mayor influencia. Una
y otra opinin encuentran apoyo en ejemplos histricos: por un,

POR R. GAROFALO

211

lado, los castigos atroces, que no han sido capaces de impedir la


frecuente repeticin de ciertos delitos ; por otro , las sangrientas
rep resiones con las cuales se ha logrado hacer desaparecer casi del
todo algunas clases de delitos.
A m me parece que la cuestin puede resolverse teniendo en
'cuenta, las difere5ites clases de criminales de que hemos hablado.
As, se advertir que los grandes criminales, desprovistos de todo
sentido moral y que son capaces de cometer, indiferentemente,
asesinatos robos, no harn gran caso de la amenaza de una prisin larga perpetua; son demasiado imprevisores, estn demasiado embrutecidos y tienen muy poca sensibilidad para poder
apreciar y para que les haga mella la vergenza de la prisin el
sufrimiento, ms bien moral que fsico , que trae consigo la prdida
de la libertad. Sin embargo , aman la vida , y por eso es por lo que
la pena de muerte tiene suficiente poder para atemorizarlos; pero
desde el momento en que ven que se aplica muy raras veces, comienzan perder el miedo que antes les inspiraba (1).
Por respecto la clase de los delincuentes impulsivos , ora lo
sean por temperamento y por neurosis , ora por excitacin de las
'bebidas alcohlicas , se ha declarado con precipitacin que la amenaza de los castigos es completamente intil para ellos. El efecto
de la amenaza es sensible aun en los alienados, segn aseguran los
mdicos. Aun cuando est abolida la reflexin , sin embargo, puede
producirse en los criminales impulsivos un contra-movimiento,
tambin irreflexivo , dependiente de la idea vaga de un mal que les
amenaza y que sufrirn si se dejan llevar de su pasin. Ahora, lo
que s es cierto , es que las penas que pueden producir efecto sobre
su imaginacin no son , seguramente , los llamados castigos de
nuestros legisladores modernos. Para lograr algo de estos individuos , sera preciso que el mal fuese muy grave y adems inmediato.
Si hubiese la seguridad de que al producir un mal un hombre con
la mano, esta mano se separara inmediatamente del cuerpo y caera tierra, es muy verosmil que muchos movimientos que se creen
irresistibles , no lo fuesen ; quiz la palabra bofetn desaparece-,
ra de nuestra lengua y se convertira en un arcasmo.
(1) En la sesin de 10 de Marzo 1865 de la Cmara italiana de los diputados, el
honorable Conforti cont la historia de un complot de robo con asesinato, que se deshizo
consecuencia del terror causado por dos ejecuciones de pena capital que tuvieron lugar
el mismo da sealado para cometer el crimen:

212

LA CRIMINOLOG

Y no se objete contra esto diciendo que los castigos atroces de


la Edad Media no eran ms tiles que los presentes. Por lo pronto,
carecemos de estadsticas para poder establecer un paralelo entre
unos y otros; despus, la incertidumbre de la pena era entonces
mucho mayor que ahora, causa de los infinitos medios que haba
para librarse de ellacorno las inmunidades, la proteccin de los
grandes seores , etc.,y del poco regular funcionamiento de la._
polica y de la justicia.
Por lo que toca los malhechores de profesin, el problema debe
ser considerado desde distinto punto de vista; estas gentes calculan con bastante exactitud las probabilidades de librarse de la
pena , y la desprecian con mucha osada, porque en el oficio de criminal, como en cualquier otro, hay que arriesgar algo; y hay
muchos otros oficios bastante ms expuestos que ste , los cuales
no carecen , sin embargo , de trabajadores. Hay, por consiguiente,
que convenir en que la oferta es tanto mayor, cuanto menores son.
los riesgos y ms seguros los beneficios. Pero de esto nos ocuparemos muy en breve.
De consiguiente , para estos malhechores , las leyes penales no
pueden tener sino un efecto de prevencin muy limitado ; su objeto'
principal no debe ser otro que la eliminacin; de cualquier manera
que se consideren , no tienen eficacia bastante para hacer que desaparezca la empresa ni para descorazonar los obreros; para que
dichas leyes tengan algn resultado , es indispensable que disminuyan el nmero de tales obreros , suprimiendo aquellos que caigan en poder de la justicia.
Adems , existe la criminalidad endmica, aquella que obedece
principalmente los prejuicios sociales , los hbitos antiguos
modernos de una clase social , las tradiciones populares. Aqu es
precisamente donde pueden producir excelentes resultados, desdeel punto de vista de la prevencin, el rigor de los castigos. Un
ejemplo reciente de ello nos lo ofrece Crcega, con el rpido decrecimiento de los homicidios. En 1854, se promulgaron dos leyes;
una para prohibir en absoluto el uso de armas , y otra contra los
encubridores de los bandidos. En los quince aos de duracin de
estas medidas excepcionales, produjeron excelentes efectos. Sobre
todo , el desarme de la poblacin entera haba dado un golpe, que se
crey decisivo , contra las tradiciones sanguinarias. Desgraciadamente, estas leyes fueron abolidas en 1868, y la criminalidad vuelve
aumentar. Los magistrados han hecho resaltar en sus discursos

POR R. GAROFALO

213

ala inferioridad de la situacin actual comparada con la situacin


de Crcega durante los quince anos en que ha sufrido la bienhechora
injuria de estar colocada fuera del derecho comn, (1). En Npoles,
las cuchilladas con navajas de afeitar, con que los amantes desgraciados traicionados desfiguran el rostro de las jvenes que no los
quieren que no siguen querindolos, haban casi desaparecido
en 1844, consecuencia de una ley especial que castigaba los
culpables con trece aos de galeras. Mas han reaparecido despus
de publicado el Cdigo de 1859 , el cual ha establecido penas mucho menores, y, sobre todo, despus del establecimiento de las
Audiencias (COUTS d' assises). Es tan grande el nmero de estos delitos , que ha habido necesidad de sustraerlos al conocimiento del
jurado y de encomendrselos los tribunales correccionales, fin de
no centuplicar los debates criminales, y tambin para que la con dena sea menos incierta. Pero esto ha trado otros inconvenientes:
por de pronto , la libertad provisional , la cual se concede , segn el
procedimiento italiano , casi todos los procesados por delitos,
durante el perodo de instruccin y hasta que el procedimiento concluye con una resolucin del tribunal de casacin ( nunca dejan
los procesados de acudir ante este tribunal ), lo cual amengua en
mucho el efecto atemorizador de la justicia; despus, la aplicacin
de simples penas correccionales, en lugar de penas aflictivas. Todo
lo cual tiene las apariencias de una semiimpunidad ; de donde
resulta que la cuchillada con navaja de afeitar est tan la moda,
que hay pueblos en las cercanas de Npoles donde ni una sola
joven , menos que la sirva de escudo su fealdad , est libre de
tales ataques , si es que no se resigna casarse con el primero que
se lo proponga.
Lo propio ocurre con los tiros de revlver que se disparan en las
calles en las tabernas de aquella ciudad. Es tal la frecuencia de
los mismos, que ha habido necesidad de sustraer su conocimiento
la competencia del jurado, y , por lo mismo, no considerarlos
como tentativas de homicidio, aunque los desgraciados transeuntes
sean con frecuencia vctimas de ellos. Ordinariamente, sus autores
expan el delito con slo algunos meses de crcel. El mismo deplorable efecto han producido en Francia las absoluciones de las v itrioleras (vitrioleuses). Por el contrario , en Escocia, la amenaza de la

(1) A. Bournet: La eriminalit en Corse. 1,yon, 1887.

214

LA. CRIMINOLOGA

pena de muerte ha sido suficiente para hacer desaparecer los delitos


cometidos por el vitriolo (1).
En estos casos , y en otros semejantes , hay que atribuir el mal
principalmente la lenidad del castigo , porque aqu no se trata de.
malhechores habituales, que desprecian el castigo , cualquiera que
ste sea , por ser un riesgo inherente su oficio. Se trata de hombres que , aunque estn desprovistos de ciertos sentimientos altruis7
tas, no llegan convertirse en criminales sino en una situacin
dada, en la cual se encuentran con un uso que no les repugna y
que , por lo mismo, se apresuran ponerlo en prctica. No obstant e , aunque sus instintos les llevan adoptar esta resolucin , podran perfectamente renunciar ella si les presentase muchas desventajas. Ahora, una gran desventaja sera una pena inevitable y
muy grave, que perturbara para siempre su existencia, que echara por tierra todos sus proyectos futuros , que les reducira una
condicin inferior de vida. Y esto no se conseguir jams con algunos aos de prisin correccional , sobre todo si se puede contar con.
probabilidades de xito en un segundo juicio en apelacin y de
una sentencia favorable del Tribunal Supremo, y con la libertad
provisional, mediante la que el condenado puede siempre preferir
la pena que se le imponga un destierro voluntario.
Fcilmente se comprende que en estos casos no deja de tener influencia la severidad de la ley. Todava podemos hacer una reflexin este propsito. La criminalidad se hace endmica imitativa
en una ciudad , en una comarca en toda una nacin por el hecho
de que lalcensura pblica no es bastante fuerte contra ciertas acciones criminales. En tal caso , la ley es la que debe mostrar que
los hechos de esta ndole no deben ser tolerados ; ella es la que tiene
que dar vigor la decadente opinin pblica. Es necesario que auxilie la evolucin moral del pueblo y que , lejos de dejarse arrastrar
por la corriente , considere los delitos endmicos , no como ligeras
faltas, sino como acciones detestables de que hay que abstenerse
absolutamente. Y esto no puede conseguirlo la ley sino por medio
de la severidad.
Por tanto , no hay que apresurarse negar la pena toda clase
de eficacia preventiva general indirecta ; nicamente se trata de
separar una clase de delincuentes, sobre los cuales puede aqulla
(1) Aubry : La contagion du meurfre. Pars, 1888.

POR R. GAROFALO

215

ejercer generalmente dicha eficacia, de otra clase de delincuentes,


que no sienten el influjo de la pena sino muy dbilmente.
Como la carencia de moralidad, y aun los instintos criminales,
estn bastante ms extendidos de lo que se piensa , es necesario
hacer que el delito resulte desventajoso y que la conducta honrada
sea el partido ms favorable que se puede tomar. De aqu que la
mitigacin de las penas pueda ser una fuente de criminalidad.
Cuando se tiene en cuenta que en la primera mitad de este siglo
se haba reducido la criminalidad cifras poco alarmantes en los
pases civilizados de Europa , y que en la segunda mitad del mismo
ha dado pasos de gigante , no puede uno menos de pensar que la
primera de estas dos pocas haba venido precedida de siglos en
los cuales se haba aplicado en gran escala la pena capital , y que
precisamente los cincuenta aos que han precedido nuestra poca
han asistido la transformacin del sistema y la dulcificacin
progresiva de la penalidad, que todava hoy contina sin descanso,
y Tele los juristas han considerado y proclamado como un gran
progreso de civilizacin. Examinemos los hechos.
En Francia , desde 1828 hasta 1884 , los asesinatos han aumentado de 197 234 ; los infanticidios , de 102 194 ; los atentados contra el pudor de los nios, de 136 791 ; los delitos de derecho comn (es decir , con excepcin de los que son objeto de leyes especiales), de 41.000 prximamente 163.000 ; las heridas y contusiones , de 8.000 18.000 ; los robos, de 9.000 33.000; las estafas,
de 1.171 6.371; los delitos contra las buenas costumbres, de 497
3.397 ; la vagancia, de 3.000 16.000 prximamente ; y casi todas
estas cifras han aumentado en 1884 , de manera que el movimiento
est lejos de detenerse. Durante este tiempo , la poblacin, que en
1826 era de 31 millones , slo ha aumentado en 7 millones, pues en
1884 era de 38 millones. Es , pues, evidente que el aumento de la
criminalidad no ha sido proporcionado al de la poblacin, sino que
ha sido inmensamente ms grande.
Ahora , cabalmente en este perodo de ms de medio siglo es
cuando se han dulcificado muchas penas , cuando la indulgencia de
los jurados se ha hecho cada vez ms grande, cuando se han prodigado las circunstancias atenuantes, cuando las nuevas enseanzas
de los criminalistas han dicho , los jueces que no deban colocarse
en el punto de vista social , sino que , sobre todo , deban preocuparse de la enmienda del culpable , que deban considerar todas las
circunstancias que hubieran podido aminorar su responsabilidad

216

LA CRIMINOLOGA

y, por fin , que deban castigar, pero dulcemente, casi paternalmente.


De esta suerte, se ha llegado poco poco dar las penas el
carcter de las correcciones disciplinarias que se inflige en los
colegios los nios desobedientes , y hasta son mucho menos
duras que estas ltimas , porque los reglamentos de nuestras prisiones no permiten que se haga uso ni del ayuno ni de la oscuridad.
Por fin, la casi total desaparicin de la pena de muerte para la
alta criminalidad ha producido un efecto reflejo sobre toda la criminalidad inferior. El simple hecho de que esta pena existe y de
que se aplica de cuando en cuando es un freno para todos los hombres que tienen tendencias criminales, porque no pueden saber
exactamente los lmites en que se aplica. Lo nico que saben es
que el Estado tiene poder para dar muerte d ciertos criminales.
Sern ellos de este nmero? No pueden tener seguridad de lo contrario. De esta manera se forman una idea mucho ms seria de lo
que es en realidad la fuerza de la ley (1). Hasta puede decirse de la
pena de muerte que atemoriza CM mas fuerza d aquellos quienes
no amenaza directamente, es decir, los criminales inferiores, los
menos imprevisores , los menos embrutecidos , los menos incapaces
de dominar sus pasiones.
Un diputado italiano , abogado de profesin , declar en un discurso pronunciado en la Cmara , que en muchas ocasiones le haban confesado ciertos procesados por lesiones que, si no hubiesen
temido al poder, habran dado muerte su enemigo (2).
Por mi parte , citar un hecho del cual fui casi testigo de vista.
En una pequea ciudad del Medioda de Italia haba pronunciado
tres sentencias de muerte la Audiencia , con breves intervalos de
tiempo. Pocos das despus de pronunciada la ltima, un hombre
que vi pasar por delante de su casa un enemigo , presa de un
acceso de furor , se apoder de una escopeta y apunt , pero inmediatamente solt el arma sin haber disparado , y se le oy decir:
La Audiencia acaba de restablecer la pena de muerte. Ahora
bien; si este hombre hubiera disparado, no hubiera sido castigado,
segn las leyes italianas , sino con la pena de trabajos forzados,
porque se trataba de un homicidio y no de un asesinato. Mas l, al
recordar las recientes condenas capitales , no fu capaz de hacer
(1)
(2)

Turiello: Gouerno e gebernati. Bolonia, 1884, ed. Zanichell, cap. ni.


Sesin del 8 Marzo, 1865, discurso de M. Chiaves.


POR R. GAROFALO

217

esta distincin, ofuscado como estaba. Y as pudo salvarse una


vida humana! Habra tenido el mismo miedo la ley el sujeto de
que se trata si hubiera sabido que , aun por los mayores delitos , no
puede nunca el Estado castivar ms que con la prisin y con los
trabajos forzados'
Por otra parte , lo mismo en Italia que en Francia , se ha hecho
la experiencia de la mitigacin de las penas. En el antiguo reino
de Npoles , donde las leyes eran mucho ms severas , donde no
haba jurado, ni circunstancias atenuantes determinadas por la
ley, donde, por ltimo, se aplicaba, con mucha frecuencia, la pena
de muerte, la criminalidad era bastante menor qu hoy ; despus
que el progreso ha modificado todos estos elementos , la criminalidad se ha aumentado inmensamente. En efecto , en 1832 se cometieron 169 asesinatos, y en 1833, 205; en 1880, ha llegado su nmero 375. Los parricidios, entre otros , han aumentado en ms del
triple puesto que de 5 han subido 18. Los homicidios, comprendiendo en ellos los voluntarios , fueron 669 en 1832 y 696 en 1833;
mientras que en 1880 han subido 1.061, sin comprender en este
nmero los involuntarios. Ahora, en 1833 , las condenas muerte
fueron 95 , muchas de las cuales se ejecutaron , y en 1880 , con nmero ms que doble de asesinatos, no ha habido ms que 40 condenas, de las cuales no se Ita ejecutado ni siquiera una (1).
Por estas cifras puede juzgarse de la flojedad general de la
represin. Las circunstancias atenuantes , que se aprecian en 80
por 100 de casos , han dado lugar que se castiguen con penas
temporales , y muchas veces correccionales , los homicidios y aun
veces los asesinatos. En 1876 no se ha infligido en toda Italia
ms que penas correccionales por 51 asesinatos y por 8 robos con
asesinato!
Puede creerse que el rpido aumento de crmenes de sangre en
el Medioda de Italia sea completamente independiente de esta
flojedad de la justicia? Yo , por mi parte , no lo creo as, con
tanto mayor motivo, cuanto que no se trata de un fenmeno aislado.
En toda Italia ha habido aumento general de la criminalidad
partir de 1883, esto es, desde que las gentes han comenzado apercibirse de la dulcificacin de la penalidad.
(1) No hay proporcin entre este aumento de delitos y el de la poblacin. En efecto,
sta era de 6 millones prximamente en 1833, y en 1880 era poco ms que de 7 millone3
de habitantes.

218

LA CR IMINOLOGA

En 1863 hubo 12 juicios por parricidio ante las Audiencias;


en 1869, 22; en 1870 , 34; en 1880 , 39. Homicidios de la mujer por
su marido, viceversa: 15 en 1869, 38 en 1870, 92 en 1880. Infanticidios: 44 en 1873 , 52 en 1869, 51 en 1870, 82 en 1880. Asesinatos : 285 en 1863, 419 en 1869, 450 en 1870 , 705 en 1880.
Desde 1860 1870 , se aument en un 22 por 100 la cifra de los
delitos punibles con la muerte, y en un 64 por 100 el de los delitos
punibles con trabajos forzados perpetuidad ( cadena perpetua).
La estadstica de las prisiones nos muestra un aumento gradual
desde 1862 1890. Por ejemplo , en 1863, haba 10.424 hombres y
778 mujeres condenados prisin. En 1880, haba 18.928 hombres
y 1.435 mujeres. Los condenados presidio (bagne) eran 9.300 en
1862, 15.124 en 1890. Los condenados casas de fuerza (maison de
force) han aumentado en el mismo perodo , de 5.893 hombres y 344
mujeres , 10.427 hombres y 500 mujeres. Por fin , los condenados
la pena llamada casa di custodia ( crcel para los delincuentes
jvenes dbiles de espritu), de 390 que eran en 1862, han llegado
` 990 en 1882. El nmero total de condenados 4 penas criminales,
que era de 15.037 en 1862 , ha subido 32.538 en 1882, es decir,
que ha doblado en el transcurso de veinte aos ; el 1. de Abril de
1890 era de 28.042.
ltimamente , la cifra de los condenados 4 perpetuidad, que en
1870, era de 2.945, ha llegado en 1889 5.725, lo cul significa
que slo en un espacio de veinte aos casi se ha doblado.
Despus del ao 1881 se crey advertir una diminucin. Pero,
desgraciadamente, se ha visto que slo se trataba de ligeras oscilaciones , y que est todava muy lejos de declararse el lmite de la
marcha progresiva de la criminalidad.
Puede recorrerse , si se quiere, la Europa, y se advertir casi en
todas partes un aumento , aunque quiz no tan acentuado como el
de Francia Italia, pero siempre muy sensible, sobre todo muy
superior al crecimiento de la poblacin.
Por ejemplo , en Blgica, es manifiesto el aumento de la criminalidad desde 1850 1875: de una media de 20.428 condenados en
el primer perodo, se pasa, en el ltimo, la de 25.072. De 1832
, 1839, ha habido, como media anual, 557 procesados por crmenes; de 1840 1849, 1.218; de 1850 1855, 2.576; de 1856 1860,
2.771; de 1861 , 1867, 2.813. La media de los individuos juzgados
por delitos ha sido de 23.564 en el primer perodo y de 37.462 en
el segundo. La progresin ha continuado en los aos 1868-75, du-

POR R. GAROFALO

219

rap te los cuales ha sido todava ms sensible el aumento de la alta


criminalidad , puesto que ha excedido en mucho al de la poblacin (1).
Es, sobre todo , digno de atencin el aumento de homicidios;
pues de 1841 1868 han variado entre 40 y 70 cada ao , mientras
que de 1868 1885 el nmero de los mismos se ha mantenido siempre superior la cifra ltima, aproximndose 100 y aun pasando de 100.
En Prusia , el nmero de los detenidos durante el ao 1878-79,
comparado con la media de los ocho aos anteriores (1871-78-79),
La aumentado en razn del 13,3 por 100. De 1854 1878, ha habido
un aumento muy sensible en los homicidios, los infanticidios y las
lesiones. Para dar un ejemplo , en 1854 hubo 242 homicidios, y en
1880 lleg la cifra de los mismos , por gradual crecimiento, , 518. En
junto, los atentados contra la vida dieron lugar, en 1854, un
proceso por cada 34.508 habitantes, y en 1878 dieron lugar uno
por cada 26.756 habitantes. ( W. Starke: Verbrechen und Verbrecher in Preussen.)
Ms arriba hemos hablado del aumento de la reincidencia en
varios pases de Europa. Ahora aadiremos que en Austria est en
continuo aumento (de 42 por 100 en 1871 y de 45 por 100 en 1880),
y particularmente la de los jvenes menores de veinte aos.
En la Carinthia ha habido desde 1859 1881 una progresin
constante , que ha hecho subir la cifra de los crmenes y los delitos
de 1.186 2.326. ( Vase Rivistcuertale, vol. xvr, fase. 3. y 4.)
En Espaa, la reincidencia masculina, que en el perodo de 1859
1862, era del 10 por 100, en el perodo de 1879-81 lleg al 24
por 100. Adems, de 1875 1880, la cifra total de los asuntos criminales ha aumentado en ms de una tercera parte, saber: 94.574
en el primer perodo , y 146.277 en gel segundo. De 1868 1874, ha
habido 159 condenados muerte y 50 ejecuciones; de 1875 1881,
los primeros fueron 213 y las segundas 125. Lo cual demuestra un
crecimiento en los ms atroces delitos.
Unicamente en Inglaterra es donde la criminalidad presenta un
movimiento contrario , comprobado durante varios aos. Por un
decrecimiento constante , la cifra media de los detenidos , que en
1.878 era de 20.833 por da , ha descendido en 1886 hasta 15.375 (2).
(1) Observaciones (rapports) sobre la estadstica penal belga, citadas por Beltrani_
Scalia: La rif. penit. Vase tambin Aguglia, L 'impotenza della repressione penale, 1884.
(2)

Rivista di discipline carcerarie, fase. 5 y 6, 1887. Roma, pg. 343.

220

LA CRIMINOLOGA

Ahora, Inglaterra es precisamente el pas en donde menos influjo


han ejercido las modernas teoras penales y donde la pena de muerte
se aplica frecuentemente y las otras penas son severas.
Se equivocara, sin duda, el que atribuyese el crecimiento, casi
general, de la alta criminalidad en Europa, nicamente la impresin menos fuerte que causa en el nimo nuestra moderna penalidad. Seguramente hay que reconocer en ello el efecto de muchas
causas sociales y legislativas. Y en lo tocante las penas , no es tan
slo el poder de prevencin de las mismas lo que ha disminuido, sino
que ha disminuido tambin su poder de eliminacin, el cual ha llegado ser casi nulo, desde el momento en que se admite como
principio el que la pena tpica no debe ser sino temporal , y que
aun las penas criminales pueden ser impuestas por un tiempo corto,
por ejemplo , tres cinco aos, casi nunca ms de doce quince
aos. As se permite la reincidencia de los malhechores ms endurecidos; as es posible en nuestras sociedades civilizadas el espectculo del homicida reincidente por segunda tercera vez, del
ladrn y del estafador de profesin, gentes que no cesarn de agredir sino cuando no puedan repetir sus agresiones, por impedrselo
un obstculo material; gentes quienes es ridculo librar de la prisin despus que hayan satisfecho lo que se dice su pena.
Un escritor francs conclua su cuadro de la criminalidad con las
graves palabras siguientes:
La criminalidad se localiza convirtindose en una carrrera... Lo
peor es que el oficio de malhechor se ha hecho bueno y que prospera,
como lo demuestra el aumento numrico de los delitos y de los detenidos , aun prescindiendo de los reincidentes y de las reincidencias... Qu significa, en general, que un oficio cualquiera marche
viento en popa? Por de pronto , que reporta ventajas ; despus , que
cuesta menos; por ltimo , y, sobre todo , que la aptitud para ejercerlo y la necesidad de ejercerlo se han hecho ms frecuentes.
Ahora, todas estas circunstancias se kan reunido para favorecer la
industria particular que consiste en despojar al prjimo... Las ventajas han aumentado y los riesgos han disminuido, hasta el punto
de que en nuestros paises civilizados la profesin de ladrn, de vagabundo, de falsario , de quebrado fraudulento, etc. , si no la de asesino, es una de las menos expuestas y de las ms fructuosas que puede adoptar un perezoso (1).
(1) G. Tarde : La estadstica criminal del
ltimo siglo ( Revue philosophique , Enero, 1883.)

POR R. GAROFALO

221

No pasan en Italia las cosas de distinto modo.


Los beneficios han aumentado. En un solo ao ha subido la cifra
de los perjuicios pecuniarios 14.000.000 de pesetas , y hay que
advertir que los perjuicios causados por las quiebras no estn comprendidos en la cantidad referida. Por consiguiente , aquella suma
ha pasado manos de los ladrones, de los estafadores , de los asesinos , y no ha sido restituida sino en muy pequea parte En los
asuntos de que conocen los tribunales de Asises tocante los delitos
contra la propiedad, los jurados han admitido la existencia de
2.458.000 pesetas de daos y perjuicios por 1.372 delitos Suponiendo que el nmero de los condenados sea una tercera parte mayor
que la de los delitos, resultara 1.826 criminales, lo cual supone
una media de 1.346 pesetas por cada uno (1). Si se tiene en cuenta
que un 60 por 100 prximamente de los autores de robos quedan
sin descubrir, son absueltos por falta de prueba suficiente, resulta que la cantidad dicha debe suponerse que es ms que del doble , y ser preciso convenir en que el oficio es realmente superior
casi todos los otros, desde el punto de vista material: poco peligro , muy poco trabajo y mucha ms ganancia que en cualquiera.
otro , sobre todo si se tiene en cuenta lo imposible que es para un
obrero honrado el obtener de una sola vez una suma superior al
jornal de una semana.
Las probabilidades de impunidad son tan numerosas, que aquel
que no tenga otros motivos para abstenerse de cometer delitos no
dejara ciertamente de cometerlos por el temor la justicia. El nmero de culpables que escapan la accin de la justicia , comprendiendo en el clculo los que son desconocidos desde el principio , aquellos contra quienes no han resultado cargos bastantes, y,
por ltimo, los que han sido absueltos , puede juzgarse que es en
Italia, de un 55 por 100 prximamente (2).
De donde resulta que el delincuentey en particular el ladrn,
(1)

Statistica penale del regno d' Italia, 1889.

(2) Los jueces de instruccin dictan auto de sobreseimiento por insuficiencia de mritos en la proporcin de un 30.91 por 100 de procesados. Ahora, en lo que toca los crmenes, es preciso aadir esta cifra el 7,37 por 100 de los tribunales de acusacin y
el 24,13 por 100 de las acusaciones no admitidas por los juradas. Adems, hay que
computar sobre el 10 por 100 de casaciones el 21 por 100 de absoluciones en los juicios de
remisin (renvoi). Cuanto los procesados en materia correcional, hay que aadir al
30,91 por 100 el 14,19 de absueltos en primera instancia y el 18,05 en apelacin. Por
ltimo , sobre la totalidad de los procesos anulados en casacin 7 hay que calcular un
tanto por ciento idntico de absoluciones en el nuevo proceso.

222

CRIMI NOlf GiA

el ratero, el estafador y el falsificador, cuyos delitos son los en que


mayor nmero de veces queda desconocido el autortiene ms de
cinco probabilidades contra diez de no ser castigado , aun cuando
el delito haya sido descubierto y aun cuando se haya hecho la denuncia, lo cual no ocurre una sola vez de cada diez en los robos,
estafas, abusos de confianza , etc. (1).
El riesgo del descubrimiento del delito est lejano, el de la condena tambin lo est , y todava ms lo est el del cumplimiento de
la pena.
Despus del juicio primero, aquellos que han sido condenados
por las Audiencias (Asises) tienen esperanza de que se case la sentencia, y, por consiguiente, de que se les absuelva en un nuevo
juicio, y, en ltimo resultado , confan en el indulto , que reduce
aminora la pena ; y para los condenados por los tribunales correccionales, queda la apelacin, la cual suspende la sentencia y pone
en libertad provisional al sometido aquella. Y despus de que se
confirme en apelacin la sentencia, el condenado puede recurir
en casacin, y as gozar de libertad veces durante uno y aun dos
aos despus del primer juicio.
Ultimamente , cuando las cosas se ponen mal, el delincuente, si
vive en una ciudad populosa , donde se le conoce poco nada y no
le vigila la polica , puede servirse del nombre de una persona honrada , mediante la obtencin de una partida de nacimiento , que no
le costar ms que lo que cueste el papel sellado correspondiente (2),
y bajo la gida de este nombre sin mancha vivir tranquilo todo el
tiempo que lo tenga por conveniente.
Por consiguiente, puede muy bien decirse que slo el que quiere
es el que entra en la crcel (3).
Mas esta voluntad no les falta muchos , y adems los reincidentes en muchas clases de delitos y los que se hallan bajo la vigi-

(1) Minzloff (Caracteres de las clases delincuentes, en el Mensajero jur de Mosca,


cuad. 10., 1881) calcula en un 82 por 100 el nmero total de delincuentes que quedan
impunes.
(2) Vase este propsito Bertilln: Question des recidivistes, en la Revue politique
et litteraire. Pars, 28 Abril, 1883.
(3) Al citar Turiello el caso del cura de Mattia, el cual disfrut de libertad provisional mientras el hecho fu considerado cmo correccional , y tan luego corno se convirti
en criminal huy, dice: a Con esto demostr que en nuestro procedimiento actual faltan
los medios
necesarios para apoderarse de los ricos y poderosos, salvo quiz en algunos
casos de flagrante delito.) Governo e governati,
cap. ni, pg. 338, nota.

POR R. GAROFALO

223

lancia de la polica no gozan de la libertad provisional. Por esta razn , es por lo que las crceles correccionales estn llenas.
Pero estas gentes sin reputacin , reincidentes , vigilados por
la polica, qu les importa tres seis meses de crcel?
Lombroso ha citado la siguiente cancin siciliana :
El que habla mal de la Vicaria (crcel de Palermo ) merecera
que le cortasen la cara. Qu tonto es y cunto se engaa el que
dice que la crcel castiga (1)11
Y esta otra
<,< Aqu nicamente es donde encuentras tus hermanos y tus
amigos, dinero , buena mesa y una paz alegre ; fuera de aqu, ests
siempre en medio de tus enemigos , y si no puedes trabajar, te
mueres de hambre (2).
Supongamos que en un pas fabuloso un rey austero prohibe
todo comercio amoroso , toda fiirtation con las mujeres casadas , y
que el castigo con que se amenaza al culpable sea la prohibicin de
salir durante algunas semanas del club, un hotel magnfico , con
jardn y terrado , donde dicho seor encontrar sus mejores amigos , sus compaeros de mesa y de juego, los cuales , lejos de censurarle por lo que ha hecho , se encontraran muy satisfechos si
pudiesen hacer otro tanto. Bien seguro es que en este simptico
recinto se burlarn las gentes de la ley absurda y de la pena infligida. Quin no tomar risa la pretensin de que , despus de
semejante castigo , el individuo en cuestin dejar de hacer su vida
ordinaria y no har las mismas cosas por las cuales ha sido castigado?
Ahora, precisamente lo propio sucede con el habitual albergue de
las crceles. Encuntrase el delincuente en l con sus amigos, con
sus camaradas; tiene habitacin y comida gratis , y entabla nuevos conocimientos y amistades que pueden serle tiles para el porvenir. No se le censura , nadie se queja de l, sino que , por el
contrario , si ha dado un gran golpe , es objeto de la admiracin
(1)

Cu dici mole di la Vicaria


Cu farrissi la fascia fedd-feddi

Cu dici eci la carcere castia


Comu v'ingannati, puoi reddi!
Qua sol trovi i fratelli e qua gli amici ,
Danari, ben mangiare e allegra pace ;
Fuori sei sempre in mezzo al tuoi nemici,
Se non puoi lavorarmuori di faene!

224

LA CRIMINOLOGIA.

de los compaeros. Su amor propio queda satisfecho, como tambin


lo est su estmago con el men' del establecimiento.
Lo mismo ocurre en los presidios. Los malhechores viejos , despus de haber hecho una vida agitada y laboriosa, no ocultan su
gran satisfaccin por haber llegado al fin de su vida disfrutar de
un albergue tan cmodo.
Por lo que toca los espantosos trabajos de los condenados
g aleras, objeto tan menudo de la conmiseracin de los novelistas
sentimentales que no han visitado nunca un presidio , bueno es que
se sepa que, por lo menos en Italia, la mayor parte de dichos penados se ocupan en hacer trabajos de punto de media. Comprese
la dureza de este trabajo con la de los obreros en las fbricas la
de los campesinos bajo los abrasadores rayos del sol , y dgase
despus si las palabras trabajos forzados no son una amarga
irona (1)!
Pero supongamos que los delincuentes sufren con la privacin
de la libertad con el aislamiento celular (2) , lleguemos suponer
que la pena representa para ellos un mal verdadero. La sufrir, n
con resignacin, con filosfica tranquilidad, con sentimiento , por
haberse dejado prender y con el propsito de evitar en una segunda
operacin los errores cometidos en la primera.
Pero quin pensar por esto seriamente en transformarse en un
hombre honrado? Quin es el que abandona su propio oficio
causa de los ya bien conocidos inconvenientes del mismo? No hay
oficios honrados , hasta muy solicitados , los cuales casi con toda
seguridad perjudican la salud para siempre? No hay otros cuyos
obreros estn expuestos continuas catstrofes? Y cuando en muchas funciones pblicas se desafa la muerte, puede esperarse
(1) Sin duda, la vida de los presidios (mai.sons de force), corno vida material, es superior . la que lo mayor parte de los penados tienen cuando estn en libertad. (BeitrainScalia, obra citada, pg. 294.)
(2) Hasta el presente, no hay en Italia ms poblaciones que tengan crceles celulares que Miln , Turn , Cagliari y Perusa. Todas las dems crceles estn construidas
con arreglo al antiguo sistema de los departamentos comunes , y en algunas no hay siquiera separacin entre los detenidos y los penados. Muchos de estos ltimos esperan por
espacio de algunos aos ser trasladados tal cual presidio; pero con bastante frecuencia ocurre que llega el trmino sealado sin haber cumplido su condena.
En Francia, en 1887, no existan ms que 14 prisiones departamentales construidas
acomodadas para el rgimen celular y 7 en vas de construccin. Las primeras tienen
en junto 000 celdillNs. El 31
de Diciembre de 1881 haba en Francia 25.231 detenidos,
de los cuales 10.037 gin ocupacin.
(D'Haussonville , en la Revue des deux mondes,
1. de Enero de 1888, pg. 135.)

POR R. GAROFALO

225

que los malhechores renuncien sus beneficios por temor un


arresto de corta duracin?
Teniendo , pues , en cuenta que , por un lado , el riesgo est muy
lejano, y por otro que el mal es poco sensible, y, por lo mismo, poco
temido , jzguese si la amenaza de la crcel puede ser un freno
para quien no conoce otros, para quien ha perdido ya su reputacin de honradez , tan necesaria en todas las clases para la vida
social , para quien ha sido declarado pblicamente culpable de un
delito vergonzoso!
El terror de la palabra ladrn es lo que puede servir de contencin las tendencias del ratero. Pero cuando esta palabra se le
ha arrojado la cara un hombre, con el castigo correspondiente,
la mayor parte de las veces est todo acabado. Puede ser que la
crcel no produzca, como se ha dicho , la reincidencia; pero evidentemente tampoco le sirve de obstculo.
De donde se sigue que la dulcificacin de las penas en S'U duracin es un error , puesto que en los delincuentes habituales , una
segregacin por menos tiempo se traduce en un nmero mayor de
delitos. La experiencia lo ha demostrado en Italia, donde, por virtud de la amnista de 18`78, se disminuy en seis meses la duracin
de todas las penas y se perdonaron las de duracin menor de seis
meses; consecuencia de lo cual se produjo un recrudecimiento
manifiesto en la criminalidad en todo el pas , como lo demuestra la
estadstica del ao siguiente.
Sabido es tambin que el aumento universal de la reincidencia
obedece la corriente de benignidad que domina por doquiera.
Como la criminalidad est concentrada en gran parte en una sola
clase de personas, su crecimiento decrecimiento depender, proporcionalmente, de la posibilidad imposibilidad que estas personas
tengan de cometer delitos.
Por lo dems , es dudoso que la amenaza de las penas ms graves del sistema penitenciario pueda contener de algn modo los
malhechores ms endurecidos. En Suecia, por ejemplo, el rey tiene
la costumbre de indultar los condenados perpetuidad, cuando
durante diez aos han tenido buen comportamiento en el presidio
y caando una persona digna de confianza les haya ofrecido trabajo.
Un condenad() de por vida, de excelente conducta y que encuentra un protector honrado ! Quin podra dudar de la enmienda en
este caso primera vista? Adems, la gracia va siempre acompaada de la condicin siguiente : que si el que ha sido liberado co1.5

226

LA CRIMINOLOGA

mete un nuevo delito, volver condenrsele a trabajos forzados


perpetuidad.
Luego la presuncin de la enmienda se aade la amenaza de
una pena muy grave. Y sin embargo , pesar de esta espada de
Damocles, suspendida constantemente sobre la cabeza de los indultados, los reincidentes son muy num erosos en esta clase, tanto
que en 1868 llegaron adquirir la enorme proporcin de 75 por 100,
es decir, que de cada cuatro penados quienes se aplic el indulto,
tres, causa de nuevos delitos, han tenido que volver entrar en
presidio para continuar su condena (1).
Este ejemplo me trae la memoria otra observacin. Segn las
estadsticas de las crceles de Italia , en 1880, entre los que han
sido liberados de la crcel , ora por haber extinguido su condena,
ora por haber sido indultados , 2.181 haban tenido buena conducta,
583 una conducta regular y 172 mala conducta (2).
No sabernos durante cunto tiempo se ha hecho la experiencia de la buena conducta, y hay que aadir que entre nosotros el
presidiario liberado no tiene protector , como en Suecia. Por , otra
parte, la buena conducta de la prisin consiste nicamente en la
obediencia y en la tranquilidad, y estas mismas cualidades son ordinariamente simuladas con el propsito de obtener una reduccin
de pena.
Todava ms : si con una inocencia primitiva se da por supuesta
la enmienda de los primeros 2.181 ( cuyas tres cuartas partes son de
reincidentes en Suecia) , , qu podr esperarse de los otros 583 que
tienen una conducta mediana y de los 172 que tienen mala conducta? Ser necesario ser profetas para decir que sern todos ellos
reincidentes? Y ser de extraar que :en 1871, en Inglaterra, de
37.884 detenidos reincidentes , el 38 por 100 del total , hubiese un
nmero considerable de ellos que contaban ms de cinco reincidencias, y un nmero muy regular de los mismos que tenan ms de
diez? En efecto , los primeros eran 10.982 y los segundos 3.678 (3).
Muy prxima esta situacin se encuentra Francia : Las siete
dcimas partes de los individuos en estado de reincidencia legal,
dike M. Cazot, han visto que no se pronunciaba contra ellos sino
(1) D 'Olivecrona: Sobre las causas de :a reincidencia y medios de limitar sus efectos.
Stockolmo, 1873, pgs. 46 y 47 .
(2)

(3)

Annali di statistica, 1880. Prigioni, cuadro ni, F.


Lombroso: L' uomo delinquen. te, segunda edicin. Turn, pg. 143.

POR R. GAROFALO

227

penas de menos de un ao de crcel; por cuya razn , el nmero de


los detenidos reincidentes que han sido condenados dos veces al ao
'se ha elevado , de 6.851 en 1878, 7.556 en 1879 , y el de los detenidos condenados por lo menos tres veces, de 2.045 2.237. El
delito se agranda cuando se le excita ; ahora, la prisin , sobre todo
la que dura poco tiempo, es una excitacin al delito... (1). Las penas
leves dan lugar esta cosa monstruosa , saber : que se chancee
uno con la ley , que se la ultraje , que se juegue con la justicia.
Qu significa una detencin de algunas semanas para una persona
,ya avezada al delito? Un accidente feliz que les asegura el albergue,
el alimento y el vestido; un momento de reposo en su vida de aventuras. Ms an; en el verano se hacen arrestar en el Norte, y en el
invierno en el Medioda lo mismo que las gentes elegantes, que
pasan el mes de Agosto en Trouville y el de Diciembre en Niza...
En Pars, los vagabundos se hacen arrestar con preferencia los
mircoles y los sbados , porque los jueves y los domingos se aumenta la comida del establecimiento con un plato de carne. Y entonces, sealando con el dedo una casa central , pronuncia un
obrero estas graves palabras : All viven malhechores que no carecen
-de nada. M familia y yo somos honrados, y apenas tenemos con
que vivir (2).
Ducpetiaux observ que la reincidencia que ofrecan los presi,dios de Blgica (1851-1860) suba al 70 por 100 , y aada : A. primera vista, podr parecer excesiva esta proporcin. A nuestro t-cio , lo que sobre todo demuestra es que son los mismos individuos
los que cometen invariablemente las mismas ofensas, y que la criminalidad tiende ms cada vez encerrarse y concentrarse en un
circulo definido (3).
En efecto , el aumento de las reincidencias en mayor proporcin
que el de la criminalidad toda demuestra que la clase de los delincuentes habituales se multiplica y prospera , al paso que el delito se
retira lentamente de todo el resto de la poblacin , medida que la
civilizacin avanza. Esta hiptesis se apoya en la siguiente consideracin: Que en los pases ms civilizados es donde hay mayor
reincidencia, precisamente porque la criminalidad est en ellos
(1)

La mitad de los liberados comete nuevos delitos crmenes casi al salir de


la prisin. Rapport du garde des sceaux (ministro de Gra c ia y Justicia), Journat officiel, 13 Marzo, 1883.
(2)
(3)

Reinach: Les rcidivistes. Paris, 1882, pg. 126.


Beltrani-Scalia, oh. cit., pg. 194.

228

LA CRIMINOLOGA

ms concentrada en una cierta clase de personas. Suecia , Inglate


rra , Blgica y Francia, presentan mayor contingente de reincidencias que Austria y que Italia ; y la Italia septentrional ofrece
ms reincidencia que la meridional. Por efecto del progreso de la.
civilizacin , la clase de los delincuentes se destaca de da en da
de una manera ms marcada y se diferencia cada vez ms de la
poblacin , en medio de la cual vive y la cual hace la guerra, una.
guerra en la que vencedora vencida , es siempre la expoliadora;,
pues, libre , vive de su botn , y prisionera, vive la vida del parsito.
Ahora , esta concentracin , ms acentuada cada vez, de un ejrcito de enemigos comunes, debera hacer mucho ms fcil la lucha
contra el delito. El organismo no est afecto de un mal extendido
por todas sus partes ; los humores corrompidos del cuerpo no se
mezclan con la sangre, sino que forman un tumor superficial. El
mdico debe alegrarse por ello.
Francia ha adivinado el remedio y lo ha aplicado resueltamente
por medio de su recientsima ley sobre la relegacin perpetua de los
reincidentes. Los dems pases continan ensayando sus sistemas
penitenciarios perfeccionados, repitiendo constantemente las mismas experiencias, y siempre con los mismos fracasos.
Arrojar por lo alto aquello que os molesta, es una cosa muy
cmoda , pero esto puede llevaros muy lejos , dice M. Tarde. Es
verdad , puede llevar muy lejos ; por eso es por lo que , fin de
poner las necesarias limitaciones, vamos estudiar en la tercera
parte de esta obra la teora de la eliminacin.

TERCERA PARTE

LA REPRESIN
CAPTULO PRIMERO
LA LEY DE ADAPTACIN

He dado el nombre de seleccin natural , de


persistencia del ms apto, la conservacin de las
diferencias y de las variaciones individuales favorables, y la eliminacin de las variaciones nocivas.
(Darwin, Origen de Ms especies, cap. 1v.)

un principio hemos precisado el sentido que damos


la palabra delito , y hemos dicho que no comprende ms
que una sola parte de las acciones inmorales y nocivas que
una sociedad no debe tolerar. Hay, en primer lugar, ataques directos la forma de gobierno, los cuales tienen un carcter exclusivamente poltico ; hay tambin otras desobediencias que quedan fuera
de nuestro cuadro de la criminalidad. (Vase la primera parte , captulo 1). El Estado es quien reprime estas desobediencias lo mismo
que los delitos propiamente dichos, pero sin confundirlas con estos
ltimos, y se servir del efecto atemorizador de castigos ms menos graves, segn la necesidad, teniendo como principal objetivo el
ejemplo. Hay, adems , otros actos inmorales que atacan ciertas
agregaciones especiales, es decir, que violan las reglas de conducta necesarias para la existencia de una asociacin que se proponga un fin determinado , la religin, la poltica , el arte, un ejercicio, una actividad particular; en estos casos , no es siempre
necesaria la actividad del Estado , porque en estas mismas agregaESDE

230

LA CRIMINOLOGA

ciones se produce espontneamente una reaccin contra tales ataques , y esta reaccin basta para restablecer el orden. Todo organismo reacciona contra cualquiera violacin de las leyes que gobiernan su funcionamiento natural; y toda asociacin se conduce de la,
misma manera.
La analoga podr servirnos para determinar la manera cmo
el Estado , representante de la sociedad , debe reaccionar contra el,
delito , segn las leyes naturales. El crimen delito natural es,
segn el concepto que he procurado dar del mismo , la ofensa inferida al sentido moral de la humanidad cuando sta no es ya esclava,
del instinto bestial de las pasiones fogosas indomables de la.
vida de rapia , es decir, cuando ha llegado ya los primeros grados de la civilizacin.
Fuera de este sentido ntimo, profundo, universal, se encuentra
un gran nmero de sentimientos que pertenecen exclusivamente
una clase, una cierta agregacin de individuos, sentimientos
que responden las reglas de una moral elevada, mas relativa, 6.
simplemente las del ceremonial, de la etiqueta , de la buena educacin.
Supongamos que un individuo , que ha sido presentado en una
buena familia , manifiesta tener vicios de educacin incompatibles.
con los hbitos de las personas que lo han recibido. Cul ser la
conducta natural de esta familia? No invitarlo por segunda vez , y
no recibirlo, si se presenta de nuevo. Con algo ms estrpito ser
expulsado de un club un miembro del mismo , si desconoce los deberes de la cortesa. Un funcionario pblico ser destituido, si se hace
indigno del cargo que se le ha confiado. Puede decirse que, en
general, cuando un hombre ha incurrido , causa de la violacin
de las reglas de conducta que se consideran como esenciales, en la
reprobacin de la clase , del orden de la asociacin que pertenece, la reaccin se manifiesta de una manera idntica, por la
expulsin. Advirtase bien que yo aqu no hablo de una violacin
cualquiera , de una falta cualquiera contra la cual haya fijado un
castigo la asociacin como sancin de la prohibicin establecida,
sino de la ofensa hecha la moral relativa de la agregacin, al sen-

timiento que es debe suponerse comn entre los asociados. La


reaccin consiste en la exclusin del miembro cuya adaptacin d las
condiciones del medio ambiente se ha manifestado ser incompleta
imposible.
Debe aadirse que , para que esta manifestacin sea comple-

POR R. GAROFALO

231

ta, puede ser bastante un, solo hecho, y aun que lo es con frecuencia.
En efecto , las circunstancias particulares en que se ha encontrado el individuo son la piedra de toque para juzgar de su carcter. Fuera de estas circunstancias , la educacion y la moralidad de
la persona pueden no tener ocasin alguna para manifestarse de
una manera bastante sensible. Es suficiente haber visto que en un,
solo caso no se ha portado un individuo como deba hacerlo segn
un principio fundamental de conveniencia de moral , para inferir
que coloca tanto la una como la otra muy por debajo del placer
del provecho egosta.
Seguramente que puede suceder que en una segunda ocasin,
en un caso semejante, el mismo individuo se someta la regla;
pero para qu le servir esta posibilidad si ha perdido la confianza
que se tena en l por suponerle una buena educacin la honradez
que le acompaaba cuando no haba motivo alguno para dudar
de ella?
Si ahora colocamos en el lugar de una ofensa hecha los sentimientos de un pequeo nmero una de esas ofensas que hieren el
sentido moral medio de la sociedad entera, encontraremos que la
reaccin no puede lgicamente tener lugar sino de una manera
anloga, es decir , por la exclusin del circulo social.
De la propia manera que una buena familia ha expulsado al
hombre grosero , tan pronto como se ha dado conocer por un gesto
por una palabra; de la propia suerte que una agregacin ms
extensa ha expulsado al hombre poco delicado poco escrupuloso,
de la propia suerte la sociedad entera arrojar lejos de s al hombre delincuente que, con una sola accin, ha revelado su falta de
adaptacin.
Por este procedimiento, el poder social producir artificialmente
una seleccin anloga la que se produce espontneamente en el
orden biolgico por la muerte de los individuos no asimilables las
condiciones particulares del medio ambiente en que han nacido
al cual han sido transportados.
Mas se presenta, desde luego, una duda cuando se piensa en la
manera de llevar cabo esta exclusin de la sociedad. Es facilsimo colocar un individuo fuera de un crculo determinado de personas, pero no es ya tan fcil encontrar un medio para privar un
hombre de la vida social.
En el mundo antiguo , cada pas slo se preocupaba de su propia

232

LA CRIMINOLOGA

existencia , se obligaba al culpable expatriarse , privndole de


todos los medios para poder vivir en su casa. Y la alternativa se le
impona: la muerte el destierro (1).
Esta segunda forma, que, por lo dems , no podra ponerse en
prctica :causa de la resistencia recproca de los Estados, sera
hoy una reaccin insuficiente. Los sentimientos de piedad y de
probidad, que se limitaban en un principio la familia, y que despus se extendieron la tribu y al pueb lo , abrazan actualmente
toda la especie humana. La idea del delito no es ya la de una ofensa los sentimientos nacionales, sino que hoy es la de una violacin
de los sentimientos humanos. Por tanto , para que la reaccin sea
suficiente , debe privar al culpable, no slo de su patria, sino de la
posibilidad de toda vida social.
La muerte de los culpables y de los rebeldes, medio ordinario de
venganza de terrorificacin , ha sido tambin empleado como el
medio ms sencillo y ms seguro de eliminacin. Se ha considerado
como equivalente de la pena de muerte la de deportacin, que no es
ms que una especie de destierro, la nica posible en las condiciones de la civilizacin actual, pero , como el destierro , incompleta
por respecto la privacin de la vida social. Slo conseguira este
objeto en el caso en que el condenado fuese transportado un lugar
completamente desierto. Mas la soledad absoluta es incompatible
con la vida del hombre. Los Robinsones concluyen siempre por encontrar seres humanos. No es posible imaginar que haya en Oceana una isla por delante de la cual no pueda pasar un buque. Otro
equivalente de la muerte es la reclusin perpetua, pero sta deja al
delincuente abierta la puerta de la posibilidad de la fuga y del perdn. No hay, por consiguiente, ningn, otro medio de eliminacin
absoluta, completa, ms que la muerte.
No me propongo discutir aqu la cuestin de la pena capital, sino
tan slo defenderla contra una objecin que se le podra hacer
apoyndose en los mismos principios que nosotros acabamos de
sentar.
El delito , podra decirse, revela la existencia del hombre que
no es apto para la vida social ; por consiguiente , debe privrsele de
(1) En Roma, lo propio que en Atenas, ambas penas tendan al mismo fin: Capitalia
sunt ea quibus poena mors aut exilium est,
hoc est aquae et ignis interdictio, per has enim
peonas exitnitur caput de
eititate. D., liber XLVIII, tt. I, De pub. j
2.*--Thonissen:

Derecho penal de los atenienses.

POR R. GAROFALO

233

la sociedad, no de la vida animal. Luego, por medio de la pena de


muerte, se excede en la reaccin.
Esta objecin hubiera estado en su lugar hacindosela Rousseau, el cual se imaginaba un estado natural del hombre distinto
del estado social. Pero hoy no es posible admitir ningn otro estado
natural fuera del de la sociedad, cualquiera que sea el grado de
evolucin que sta haya llegado. No se puede privar un hombre
de una manera absoluta de la vida social, sino por la muerte; transportado una playa enteramente desierta , las arenas del Sahara,
en medio de los hielos del polo , si se le deja all completamente
solo, perecer infaliblemente, y si encuentra otros seres humanos,
entonces disfrutar de una cierta vida social , por rudimentaria que
sea. Por otra parte , supuesto que el fin del hombre es la vida social,
qu conservarle la existencia fsica , si nunca ha de volver
ocupar un puesto en la sociedad ? La irrevocabilidad, que es el
espantajo con que se combate esta pena, es, mi modo de ver , lo
que le da su mayor valor; por cuanto la reaccin comienza y termina en el mismo instante , sin dejar ninguna puerta abierta la
falsa piedad.
Ya hemos dicho ms arriba por qu la pena de muerte no lastima
sino aparentemente el sentimiento de piedad: hemos mostrado que si
hay identidad entre el hecho del crimen y el de la ejecucin capital,
no la hay entre los sentimientos que uno y otro provocan. ( Vase
la primera parte , cap. II.) Mas esto no es aplicable sino un pequeo nmero de criminales, aquellos que se hallan completamente desprovistos de este mismo sentimiento de piedad que es orgnico y congnito en el hombre normal de las razas superiores de la
humanidad, de manera que el individuo que se halla desprovisto de
l representa una especie de monstruosidad psquica que , por lo
mismo, repele la simpata de donde se origina la piedad. Este individuo se ha colocado fuera de la humanidad al romper, como dira
Dante , lo vincolo d' amor che a natura, y nada podra en adelante
volver ligarlo con la sociedad; por tanto , sta tiene el derecho
de deshacerse de l.
Por el contrario , el sentido moral de la humanidad repugna la
pena de muerte aplicada otros malhechores : aquellos que no nos
parecen inexplicables, aquellos cuya anomala psquica no es tan
grande , por fin , aquellos que , aun siendo diferentes de nosotros,
no nos parece que sean monstruosidades morales. Tales son los delincuentes de las otras dos clases que hemos diferenciado de los

234

LA CRIMINOLOGA

grandes criminales (Vase la segunda parte, cap. 1) , es decir , en


primer lugar , aquellos que se caracterizan por una medida insu
e iente del sentimiento de piedad, y que , como hemos dicho , K no teniendo una gran repugnancia hacia las acciones criminales, pueden llegar cometerlas bajo el influjo de prejuicios sociales, polticos
religiosos, que pueden ser impulsados cometerlos por un temperamento apasionado por excitacin alcohlica ; en segundo
lugar, aquellos que estn desprovistos de probidad, sentimiento ms
reciente , menos arraigado en el organismo, debido , no slo la
herencia , sino en gran parte la tradicin y los ejemplos de la
familia y del medio ambiente , de manera q ue los que estn privad de l, aunque sea totalmente, se presentan como productos del
mal social , ms bien que de la naturaleza misma, como miserables,
ms bien que como monstruos; aunque en sus instintos morales
haya alguna laguna, sin embargo , no dejan por eso de ser semejantes nuestros; aunque nos sean nocivos, no podemos resolvernos
desembarazarnos de ellos matndolos.
La experiencia histrica nos ofrece un ejemplo famoso de ello,
pues nos dice que las leyes de Dracn fueron abrogadas, inmediatamente despus de su arcontado , por su sucesor, por respeto la
conciencia pblica , herida con estas leyes todava ms que con los
delitos. De la propia suerte , en tiempos menos apartados de los
nuestros, aun habiendo sido establecida por la ley la pena de
muerte , siempre ha despertado la indignacin pblica cuando se
ha aplicado ciertos delitos que slo en parte atacaban al sentido
moral.
Esta sublevacin de la conciencia popular se explica muy fcilmente.
El hombre es, por su propia naturaleza , un ser sociable; forma
parte de la sociedad sin haber contrado con ella ningn compromiso; se encuentra en medio de ella porque no puede menos, y por
ms que haga , tiene necesidad de permanecer dentro de ella, salvo
el caso de una anomala que privndole del carcter de la sociabilidad, hiciera imposible para l, excepcionalmente, la adaptacin.
Por esta razn, en la sociedad humana, la ausencia de las cualidades esenciales para la agregacin cambia la necesidad de vida
social en la necesidad opuesta, la de la ruptura de todo vinculo con
el individuo no asimilable. Y precisamente en esta idea de la necesidad es en la que se resuelve el derecho. El individuo tiene dere-

cho la vida social, porque tiene necesidad absoluta de sta, pero

POR R. GAROFALO

235

esta necesidad debe depender de la de la sociedad misma. El individuo no representa ms que una clula del cuerpo social (1); por
consiguiente , no puede hacer valer su derecho cuando su conservacin pondra en peligro la del organismo social.
No querernos decir con esto que semejante necesidad exista en
cada uno y en todos los casos en que se ofendan los sentimientos
morales de la agregacin, sino que nicamente existe en los casos
en que esta violacin se convierte en sntoma de una anomala psiy-mica _permanente, que hace que el delincuente sea por siempre incapaz para la vida social.
Ahora , una incapacidad de este gnero no puede afirmarse ms
que con respecto los criminales de la primera clase, aquellos que,
segn ya hemos dicho , son capaces de cometer homicidios por
motivos exclusivamente egostas, sin influjo alguno de prejuicios,
sin complicidad alguna por parte del medio social. No es posible
afirmarla con respecto todos los dems criminales ; por esta razn,
la pena de muerte no puede aplicarse ms que los primeros, sin
que subleve la conciencia social.
Tocante los dems , siempre es posible una adaptacin ; mas
es necesario averiguar cul es el medio en que dicha adaptacin
ser probable.
Hay sujetos incompatibles con todo medio civilizado ; y como
sus instintos salvajes no les consienten someterse las reglas de la
actividad pacfica , lo que les sera conveniente es la vida de las
hordas errantes de las tribus primitivas. Para garantir la sociedad contra stos , no habra ms que dos medios : encerrarlos por
toda su ti ida expulsarlos para siempre. El primer medio sera en
muchos casos bastante ms cruel que la misma muerte; el segundo
es bastante ms preferible cuando una nacin posee colonias, tierras
todava despobladas, donde la actividad malhechora no proporcionara utilidad alguna, y donde la conservacin de la existencia sera
continuamente el aguijn del trabajo , que es su condicin absoluta. Por consiguiente, por medio de la deportacin es como hay
(1) Esta es la contestacin que puede darse Aramburu, el cual, en su libro La nueva ciencia penal (Madrid , 1887), dice, propsito de mis ideas sobre este particular, que
de esta manera se establece la razn del ms fuerte, el predominio del nmero. Lejos de
esto, puesto que no se trata ni de fuerza ni de nmero; no son las dems partes las que
sofocan la parte viciada ; es el organismo que elimina los elementos corrompidos.
Son dos cosas muy distintas, y la diferencia se muestra claramente las inteligencia:
n o influidas por prejuicios individualistas.

936

LA CRIMINOLOGA

que eliminar los ladrones de profesin , los vagabundos , y en


general todos los malhechores habituales : su adaptacin . la
vida social slo ser posible en condiciones de existencia completamente nuevas. Pueden citarse muchos ejemplos histricos (1).
Cuanto otros delincuentes , aquellos que , aun no teniendo
repugnancia hacia las acciones crueles, no las cometen sino bajo
el influjo del medio social que les rodea inmediatamente , como
sucede con los autores de delitos que tienen carcter endmico, es
evidente que la eliminacin no debe ser absoluta , sino que debe
hallarse limitada por las circunstancias de tiempo y de lugar. La
relegacin es siempre la forma preferible, porque, aparte de que aleja
al sujeto del medio deletreo, no destruye su actividad, ni le degrada,
como la prisin.
Respecto los jvenes delincuentes que todava pueden ser reintegrados la actividad honrada , la eliminacin debe siempre ser
relativa. Las colonias agrcolas de la Europa septentrional hacen
maravillas. La misma Francia puede recordar varios experimentos
favorables (2).
Hay, por ltimo, casos en que la expulsin debe limitarse la
situacin social del delincuente, como la interdiccin perpetua de
la profesin del oficio que ejerza, y de cuyo ejercicio se ha hecho
indigno , la privacin de los derechos civiles polticos de que
haya abusado.
He aqu varias modalidades de la eliminacin , que son no menos
lgicas que la exclusin absoluta del criminal de toda relacin social ; todo depende de la posibilidad mayor menor de adaptacin
al medio y de las condiciones que hacen probable esta adaptacin.
Ahora, descendiendo siempre en los hechos que constituyen la
criminalidad, se llega una clase de delincuentes cuya anomala
moral es difcil de caracterizar. Aun cuando hayan cometido un
delito, un verdadero delito natural, y, por tanto, sean seres inferiores , sin embargo, no puede decirse que se hallen desprovistos de
sentido moral ; aunque su delito demuestre la insuficiencia de alguno
de los sentimientos altruistas , ha obedecido principalmente la
presin de circunstancias verdaderamente excepcionales , una
situacin que probablemente no volver repetirse.
(1)
(2)

V. Reinach : Les rcidivistes. Pars , 1882.


Para la descripcin de estas colonias, vase D'Olivecrona, Las causas de la reincidencia. Stockolrno, 1873, pginas 167-190.

POR R. GAROFALO

237

Supongamos , por ejemplo, el caso de un abuso de confianza por


parte de un hombre que ejerce un oficio honrado que tiene bastantes recursos, y en el cual parece que no deberan arrastrarle al
delito ni su anterior conducta, ni las condiciones de existencia en
que se halla. Ciertamente , no se dir por esto que se trate de un
hombre normal. No, seguramente , pues nada ms inexacto , mi
juicio, que el adagio : La ocasin hace al ladrn. Yo creo que la
verdadera frmula debera ser : La ocasin hace que el ladrn pueda
robar. Pues una condicin sine qua non para todo atentado la
propiedad ajena es siempre un defecto del sentimiento innato de la
justicia , , dicho con ms precisin, del instinto de la probidad.
No obstante, si la ocasin ha sido excepcional, si hay pocas probabilidades de que se repita en el porvenir, no habr necesidad de
emplear un medio de eliminacin. Porque si el individuo de que se
trata, pesar de su inferioridad moral, no ha cedido en las ocasiones ordinarias , si slo se ha dejado arrastrar por una ocasin que
probablemente no volver repetirse, no hay que convenir en
que, aun no siendo honrado, este individuo no es un peligro continuo para la sociedad? Sobre todo, no lo ser si este individuo se
ha apercibido de que su primer delito no le ha proporcionado ninguna utilidad , que, por el contrario , le ha sido muy perjudicial,
porque, no slo ha sido completamente nulo el provecho que del
delito esperaba , sino que adems ha tenido que experimentar una
merma en su propio dinero.
Esto puede lograrse forzando al culpable que repare el dao
material y moral causado por su delito , ora hacindole pagar una
cantidad de dinero, ora obligndole trabajar en beneficio de la
parte lesionada.
Lo propio podra decirse del robo no calificado , de la quiebra,
del fraude, de los estragos voluntarios causados la propiedad, de
la devastacin, del incendio de bosques, de heno, de cosechas, de
los golpes y lesiones causados en ria , de la difamacin y de las
injurias, de los pequeos ultrajes al pudor, etc., cuando el culpable
se encuentra en condiciones semejantes las del autor de un abuso
de confianza de que acabamos de hablar, es decir, cuando ni su
conducta precedente actual, ni sus condiciones de existencia, den
lugar que pueda preverse una recada en el delito. Desde el
momento que el mal es reparable y que el culpable lo repara , la
eliminacin sera excesiva y cruel. He aqu, pues , cmo aparece
una nueva forma de represin , la coercicin t la reparacin, la cual

238

LA CRIIVIINOLGGA

ser suficiente en muchos casos, con tal que la reparacin sea conapleta,, esto es, que la evaluacin del dao no quede limitada al
hecho material , sino que se aprecien los sufrimientos, las ansiedades, hasta las incomodidades ( ennuis ) sufridas por la parte lesionada. Adems , como no es slo sta la ofendida, sino que la sociedad entera sufre moralmente por el delito y sale materialmente
perjudicada por los impuestos con que el Estado tiene que recargar
la poblacin, fin de pagar los agentes de seguridad pblica y
los jueces , es necesario que la reparacin no se limite al resarcimiento del demandante, sino que tambien debe pagarse una multa
para el Estado. Con estas condiciones , ser posible en muchos casos
sustituir ventajosamente la eliminacin por la reparacin , con tal
que el resarcimiento sea exigido por otros medios bastante ms
enrgicos que los del procedimiento actual ; de forma , que el culpable, si es solvente, no pueda sustraerse al pago, y si es insolvente
simula la insolvencia, se le obligue trabajar en beneficio del
ofendido.
Herbert Spencer ha bosquejado una teora que es la exageracin
de la que se acaba de exponer. Este gran filsofo ha propuesto que
se haga depender la duracin de la pena del tiempo que el culpable
emplee en reparar el dao causado por el delito, siempre que una
persona abonada lo tome bajo su proteccin , prometiendo entregarlo la autoridad tan luego como se advierta que se desva del
camino recto. De esta manera cree Spencer que habra una especie
de regulador automtico: los culpables de los crmenes ms detestables no encontraran nunca persona que les garantizase ; por
tanto , su reclusin sera pepetua ; los reincidentes difcilmente enencontraran fiador, y en cuanto los autores de delitos leves
excusables, una vez reparado el mal, quedaran exentos de pena,
por la facilidad que tendran en procurarse garanta , dada su buena
reputacin (1).
El defecto de esta teora es , mi juicio , el olvido de los principios generales de aquella misma filosofa cuyo representante es
Spencer. Si hubiese tratado de aplicar la criminalidad las leyes de
la adaptacin y de la seleccin, habra comprendido la necesidad
de distinguir las varias clases de criminales por sus caracteres psicolgicos, fin de determinar los casos en los cuales es posible la
adaptacin y aquellos otros en que hay que renunciar toda espe (1) Spencer: Moral de la prisin,
en los Ensayos de moral, de ciencia y de poltica.

POR R. GAROFALO

239

granza, de adaptacin, no quedndole la sociedad otro recurso ms


que deshacerse de los elementos nocivos. As, habra advertido en
muchos casos la necesidad de una eliminacin absoluta de todo medio social, y en otros casos, la de la eliminacin relativa; y pudiendo ser prevista esta necesidad por la criminologa, no habra precisin de que se evidenciase por la falta de personas abonadas que
ofreciesen al culpable su fianza personal. Spencer cree que los autores de los ms odiosos delitos no encontraran jams fiadores. Pero
no nos dice cul es el criterio para distinguir estos delitos. Siempre hay minoras indulgentes; hay parajes donde siempre encontrara fiadores todo criminal. Sbese adems que los amigos estn
siempre bien dispuestos perdonar aun las faltas ms graves. Y donde no alcanzase la amistad podra alcanzar el dinero. Verdad es que
los fiadores deberan ser personas honorables; pero dnde comienza
y dnde concluye la honorabilidad? Para m no hay duda que en la
prctica de los asuntos toda persona que ejerza un oficio cualquiera
y que no haya tenido nada que ver con la justicia penal sera considerada inmediatamente como honorable. Cierto que Spencer reserva
la sociedad el derecho de rechazar en ciertos casos la garanta. No
hay caucin que equivalga al dao de un asesinato; luego para
este crimen y para los dems igualmente atroces, la sociedad tendra razn en rechazar todo fiador que se ofreciese ; pero este caso
es poco verosmil. Ahora , cules son estos crmenes? Esto supone
en la criminalidad una distincin que el autor no ha hecho , que,
por lo menos , no ha sido su punto de partida. Por ejemplo , se
comprenderan entre los crmenes odiosos el estupro de una nia,
la mutilacin cualquiera otra forma de lesin producida con
alevosa premeditacin, el robo mano armada, etc. ? En este
caso , no deberan comprenderse tambin muchos otros delitos
que revelan igualmente la profunda incurable inmoralidad del
agente ? En una palabra , es preciso distinguir , ante todo , una clase
de criminales cuya adaptacin la vida social es, si no imposible,
al menos muy poco probable ; de manera que la sociedad no tiene
deber de tenerlos en observacin , sino que tiene el derecho, y aun
el deber, de eliminarlos lo ms pronto posible.

1
Las ideas que acabamos de exponer acerca de la reaccin social
contra el delito se encuentran, en el fondo, en la conciencia de

240

L A CRIMINOLOGA

todo pueblo civilizado. Aun cuando el fin de la pena sea aparentemente la venganza social , es decir , el deseo de hacer sufrir al de1' neuente un mal prximamente igual aqul que l mismo ha causado, sin embargo, fcil es advertir que lo que realmente desea la
sociedad es , primero , expulsar de su seno lo s criminales, y despus, la reparacin , en cuanto sea posible , del mal causado por el
delito.
Los sentimientos individuales de venganza son , sin duda , los
que han dado origen toda penalidad : ah est la ley del talin
para probarlo. Hoy en da, aun cuando todava subsisten estos sentimientos , no obstante , se hallan muy moderados , habiendo contribuido no poco ello seguramente la moral del Evangelio ; pero
lo que principalmente los ha limitado y reducido un pequesimo
crculo ha sido el hbito adquirido travs de un gran nmero de
generaciones, de ver que el culpable era castigado por el poder
social. As es que dichos sentimientos reaparecen en toda su ferocidad en aquellos pases donde las leyes no son muy severas, ni la
justicia muy fuerte; y , sobre todo, donde estallan con ms fuerza
es en las ltimas capas sociales, cuyos sentimientos no han sido
todava modificados por el trabajo lento de los siglos, habindose
quedado rezagados en punto al progreso moral.
La idea de la equivalencia en el mal se ha ennoblecido en algn
pueblo antiguo y en alguna teora moderna, por medio de la expiacin. Se ha credo que el mal causado por el delito no puede ser
reparado en el corazn mismo del delincuente sino mediante un dolor
padecido por ste. Slo el dolor puede purificar al hombre perverso ; el dolor es una consecuencia del pecado. Por medio del
dolor se secunda el arrepentimiento de aquellos que sufren remordimientos y se consigue que nazca este sentimiento en los que no
lo poseen. Tal es la concepcin de la pena entre los antiguos semitas y los indios concepcin que ha predominado en el derecho
eclesistico y en toda la Edad Media , y que ha encontrado su ms
alta expresin cientfica en la filosofa de Platn y de Kant.
Esta doctrina no puede sostenerse en nuestros das, porque se
halla fundada en una hiptesis desmentida por la observacin. En
efecto , es sabido que entre los criminales el arrepentimiento y el
remordimiento son poco menos que nulos, y que en ningn caso es
posible provocarlos por medio de un dolor fsico.
El delito slo puede ser cometido por aquella persona que no
marcha al unsono con las dems, ora porque haya carecido coa-

241

POR R. GAROFALO

tantemente de sentido moral , ora porque este sentimiento le haya


faltado en una circunstancia particular. No hay ninguna otra hip-

tesis posible. Es evidente que si la moral comn hubiese tenido


algn imperio sobre el delincuente, ste no hubiera podido ser delincuente. Se trata, por tanto , en todos los casos de una anomala
permanente transitoria. La idea de la expiacin moral por medio
de la pena, es decir , de un dolor que el delincuente debe padecer,
supone que ste, pensando y sintiendo como la generalidad de los
hombres , pesar de esto, ha querido cometer el delito para dar satisfaccin sus pasiones. Pero cun fcil es advertir la antinomia
contenida en esta frase ! Si la pasin ha predominado sobre el deber,
es porque el sentimiento del deber no era lo bastante fuerte para
predominar sobre la pasin ; el que sucumbe en una lucha es el ms
dbil ; por tanto , la moralidad del culpable no tena bastante fuerza,
, por lo menos, era inferior la moralidad comn. De consiguiente,
no senta ni pensaba como un hombre normal. Se puede tratar de
suplir la deficiencia la debilidad de un sentimiento , ora por medio
de la educacin, ora, cuando esto se crea imposible , poniendo obstculos las acciones que determine dicha deficiencia debilidad.
Pero no es posible concebir que el dolor social causado por el delito
sea moralmente compensado y neutralizado por un dolor cuyo padecimiento se impone el delincuente mismo , y que el mal pueda
quedar reparado por medio de otro nuevo mal.
Todava hoy se dice, en el lenguaje ordinario, que la sangre se
lava con sangre. Pero esta es una idea que se refiere al sentimiento
de la venganza, cosa muy distinta de la concepcin mstica
de la expiacin moral. Esta ltima procede del hecho del remordimiento que se produce en una conciencia no depravada , es decir,
susceptible todava de sentimientos morales, que , despus de haber
estado latentes durante un cierto perodo , aparecen de nuevo y
dan lugar al arrepentimiento. Esto es suficiente para producir un
cierto disgusto , un verdadero dolor, que muchas veces dura toda
la vida de un hombre, amargando todos sus instantes. Pero la idea
de que un dolor fsico pueda originar los sentimientos referidos es
tan extraa como la creencia que tenan los indios de que las abluciones podan lavar las manchas del alma, y como la idea que tena
la Iglesia de la Edad Media de que el fuego purificaba de la hereja.
Sin duda que la pena que se somete al culpable es veces lo
que le mueve al arrepentimiento , porque su delito ha sido la causa
del dolor que padece. Pero entre esta clase de arrepentimiento y el
16

242

LA CRIMINOLOGA

remordimien to por haber causado un mal otra persona, hay una


distancia inconmensurable. Ahora, la expiacin moral no puede fundarse sino sobre este ltimo sentimiento , que puede manifestarse
sin dolor fsico alguno , bien al mismo tiempo que ste , pero por
una simple casualidad.
Con poco que uno se fije en la idea de expiacin , podr advertir
cun difcil es separarla completamente de la idea de la venganza
del delito, y que el fundamento de esta ltima es el deseo de hacer

padecer aquel que ha sido causa de un dolor.

Sin embargo , no es posible negar que, aun en los pueblos ms


civilizados, la penalidad parece ser la expresin de la venganza
social , es decir, del deseo de reparar el mal con el mal. Sin duda,
los malhechores son objeto de odio universal , y es preciso que lo
sean , porque las condiciones orgnicas que explican la anomala
de donde proviene el delito no pueden ser objeto del conocimiento
popular, sino que nicamente las estudian los filsofos y los especialistas. Pero aun en estos ltimos si el conocimiento de las
causas del delito hace desaparecer el odio hacia el delincuente, hay
otro sentimiento , casi igual al anterior , que no deja de manifestarse, saber: la repugnancia hacia seres tan desemejantes de
nosotros y tan perjudiciales. Mas, trtese de odio de repugnancia, el efecto siempre ser el mismo : el deseo de verse libre de la posibilidad de contacto y de relacin con semejantes individuos. Basta
con que desaparezcan. Un pueblo civilizado no admite ya tormentos
que no sean necesarios ; un suplicio como el de Damien no es hoy
posible , y aun en el siglo ltimo indign profundamente al pueblo
de Pars. Toda Amrica ha manifestado , es verdad, en nuestros
das, su deseo de que se ajusticiase Guiteau, el asesino del virtuoso presidente Garfield ; mas lo que deseaba no era seguramente
ver sufrir al malhechor , hasta el punto de que se hubiese sonrojado
si, por pura crueldad, se hubiese aadido una tortura cualquiera la
sencillez del patbulo. En Amrica es donde se han estudiado y ensayado los medios para dar muerte repentina los condenados
pena capital, con el propsito de hacer instantneo su padecimiento , y en Nueva York es donde acaba de sustituirse la suspensin
por el silln, elctrico. Lo cual demuestra que si existe la pena de
muerte es porque se considera como el nico medio para conseguir
la eliminacin completa, absoluta irrevocable , y que si fuera posible encontrar cualquiera otra que lograse el mismo resultado sin
matar al criminal , se adoptara inmediatamente. El sentido moral,

POR R. GAROFALO

243

violado en su parte fundamental, no puede consentir que aquel que


no tiene en s mismo el medio de comprimir las ms perversas pasiones contine disfrutando de las ventajas de la vida social. He
aqu por qu , cuando se adquiere noticia de haberse cometido un
gran crimen , lo primero que se pregunta con ansiedad es si el cidjJable ha sido detenido. Esta pregunta se hace aun en el caso en que
parezca poco probable que ste se ponga en salvo huyendo. La
opinin pblica exige que , sin esperar la declaracin legal de culpabilidad, el ladrn, el homicida , el falsario, sean inmediatamente
separados de la sociedad, cuando contra ellos resulten cargos bastantes; el verlos libres y dueos de s, esperando la terminacin
de su proceso, es una cosa que repugna al sentido moral. Esta es,
precisamente, la razn (sea dicho de paso) de que todava subsista
la prisin preventiva, y de que siempre haya de subsistir, pesar
'de las teoras de ciertos doctrinarios que acostumbran estudiar
la ligera y por un solo aspecto los problemas sociales.
As, pues, como la segregacin y la eliminacin se realizan precisamente por medio de las penas, se pide que se apliquen las penas,
y como estos medios son dolorosos , se reclaman los sufrimientos.
Tan cierto es esto , que la ley no cambia la pena en el caso en que
el deseo de dicha pena haya sido el mvil del delito. Hay hombres
que matan para hacerse ahorcar , que roban para que se les encierre , y de esta manera poder vivir en la ociosidad. Mas , aun
cuando en estos casos el patbulo el presidio no representen un
castigo para el culpable, no por esto dejarn de serle aplicados, quedando la sociedad tan satisfecha como si aqul hubiese temido y
detestado el castigo.
De consiguiente, no es el sufrimiento el fin de la reaccin exigido por el sentimiento popular, sino que, por la misma naturaleza
de las cosas, se asocia siempre al verdadero fin que aqul se pro
pone, esto es, la eliminacin del individuo no asimilable.
De donde resulta que el sentimiento comn coincide con el modo
racional de la reaccin social , y , acaso inconscientemente , no se
propone conseguir otro resultado. Mas importa consignar que no
proviene este sentimiento directamente de un razonamiento, como,
v. gr., el de la utilidad social de la eliminacin, en cuanto esta ltima preserva de un delito probable y futuro, que puede cometer el
mismo malhechor, aunque muchas veces esta idea, como la de ha cer la pena ejemplar, excita el sentimiento y refuerza su manifestacin.

244

LA CaIMINOLOGiA

El deseo en la sociedad de extirpar un individuo no asimilable,


puede no derivar aparentemente de ninguna consideracin directa
de utilidad. He aqu algunos ejemplos:
Un hombre que ha recibido, que ha credo recibir, una ofensa,
que ha sido, credo ser, vctima de un engao, premedita por largo
tiempo la muerte de su enemigo, y la lleva cabo tan slo bajo la
impulsin de su implacable odio. Es probable que , una vez que su
pasin est satisfecha, no vuelva derramar ms sangre en toda,
su vida, porque no es posible que odie ninguna otra persona como
odiaba su vctima.
Otro hombre que, por falta de riquezas, se encuentra disgusto,
en el medio social en que se ve forzado vivir, apresura la muerte
de un to suyo, anciano millonario , cuyo nico heredero sabe que
es l. Una vez que ha conseguido su objeto , la fortuna , probablemente no volver matar nadie.
Lo mismo puede decirse del infanticidio y del parricidio.
En todos estos casos, parece que el mvil directo del sentimiento,
comn no es el temor para el porvenir, aun cuando reclama penas.
gravsimas, ms severas an que las que reclama contra los ladrones, los incendiarios y los falsificadores , los cuales , sin embargo,
son un peligro permanente para todos los ciudadanos.
De donde resulta que la conciencia pblica exige la reaccin
contra el delito , aun en el caso de no hallarse preocupada con el.
pensamiento del porvenir. Quiere que se castigue , no slo ne pes
catar, sino quia peccatum.
Ahora cabe preguntar : este sentimiento indiscutible , es bastante racional para que podamos considerarle de acuerdo con nuestra teora? O , por el contrario , debemos rechazarlo como una
aberracin del espritu humano, que es necesario corregir, en vez de
imitar?
Ciertamente que podra decrsenos: Segn vuestra teora, la eliminacin es la forma racional de la reaccin contra el delito , porque ste indica la falta de adaptacin. Pero esta idea , falta de
adaptacin , slo puede referirse al porvenir, por cuanto si el individuo que se crea no asimilable muestra su aptitud para la vida
social, la eliminacin no tiene razn de ser.
Sin duda alguna ; pero son cosas muy distintas afirmar que un
individuo ha llegado ser apto para la vida social, y decir queprobabletnente no cometer un segundo delito semejante al que ya ha
L erpetrado.

POR R. GAROFALO

245

En la cspide de la criminalidad hemos colocado aquellos invdividuos que estn completamente degenerados en lo moral , naturalezas enteramente egostas, y al mismo tiempo activas y enrgicas cuando se trata de la satisfaccin de sus pasiones. Pues bien;
tan pronto como no puede caber duda acerca de la existencia de un
-carcter de este gnero, es necesario decir que el individuo en quien
radica no tiene aptitud para la vida social, aun cuando haya pocas
probabilidades de que se repita un delito idntico. Se trata de un
hombre de instintos perversos , en quien dominan los impulsos
criminales, y que no tiene la necesaria resistencia moral contra estos instintos estas impulsiones.
Ahora bien ; la sociedad le dice este individuo: e Mi existencia,
,en las condiciones actuales, se funda sobre el sentimiento de la piedad y sobre el de la justicia. Y como t ests privado de estos sentimientos, no puedes pertenecerme como uno de mis miembros. Es
en vano que t, asesino de tu padre , me digas que nada tengo que
temer de ti , por cuanto no es posible que cornetas un nuevo parricidio ; pues tu crimen ha puesto bien en claro que careces totalmente
del sentimiento de piedad y que no hay nada que pueda contener
tus impulsos salvajes. Cualquiera que te vea , pensar que su vida,
su honra, su propiedad y su tranquilidad estn amenazadas. Tu
anomala es demasiado grande para que puedas gozar del sentimiento de simpata que une todos los hombres , pues precisamente
t no puedes experimentar esta simpata. Los hombres no te consideran ya como un semejante suyo ; entre ellos y t se ha roto
todo vnculo. Por consiguiente, debes ser suprimido.
Este razonamiento es estrictamente lgico ; el modo de la reaccin social es anlogo al de toda otra agregacin que tenga un fin
determinado.
En efecto , segn creo haberlo demostrado ms arriba , en toda
asociacin poco extensa, la violacin de los principios de conducta,
considerados como principios fundamentales, lleva consigo , naturalmente , la expulsin de aquel que los ha violado. Si la sociedad
no reaccionase de una manera anloga, la prohibicin del delito
tendra, _proporcionalmente, men,os juerza que la prohibicin de cualquiera otra accin inmoral, porque , en cuanto la violacin de estas
reglas lleva consigo la prdida de la participacin en las ventajas
de la asociacin , por el contrario , el delito , como violacin de las
reglas de toda la sociedad, no entraara la prdida de la participacin en toda la vida social.

246

LA CRIMINOLOGA

La pequea asociacin decreta la expulsin despus de haberjuzgado acerca de la no aptitud acerca de la desclasificacin
(de'classement) del culpable, y funda este juicio en la carencia del
carcter que se requiere para pertenecer ella.
La grande asociacin, que por antonomasia se llama sociedad,,
no procede de diferente manera cuando elimina de su seno aquellos que han demostrado que carecen del ms comn, del ms elemental , del ms necesario de los sentimientos humanos.
He aqu por qu un parricida , que no puede serlo por segunda
vez , una madre infanticida que no tiene ms hijos que estrangular,,
un hombre que ha dado muerte, con alevosa, un enemigo mortal
y que no tiene ya ms enemigos, son, necesariamente, seres incompatibles con la sociedad, por hallarse desprovistos de uno de los
sentimientos fundamentales de la moralidad pblica, el sentimiento.
de piedad, y por haberse demostrado que , falta de esta resistencia,
moral, sus impulsiones criminales no tienen contencin alguna.
Resumiendo la reaccin bajo la forma de eliminacin es el
efecto necesario socialmente de la accin del delito (quia peccatum).
Por tanto , es un efecto natural, si es cierto que el organismo social
est sujeto , como todo organismo fsico , leyes invariables, que
son la condicin de su existencia.
Es un principio de biologa que el individuo desaparece tan luego
como sus imperfecciones le impiden soportar la accin del media
ambiente. La diferencia entre el orden biolgico y el orden moral
est en que , en el primero , la seleccin tiene lugar espontneamente , por la muerte de los individuos que carecen de aptitud,
mientras que , en el segundo , como el individuo es fsicamente
apto para la vida y no puede vivir fuera del medio social , al cual,
sin embargo , no puede adaptarse , la seleccin debe tener lugar
artifi cialmente, es decir mediante el poder social , que debe obrar
del mismo modo que la naturaleza obra en el orden biolgico (1).
El fin de la eliminacin es la conservacin del organismo social,.
mediante la extirpacin de los miembros que no tienen la aptitud
requerida (ne peccetur). No hay , por tanto , contradiccin entre las

(1) 1La naturaleza apenas se preocupa con la inmoralidad. Indistintamente distribuye


la fuerza vital por todo el universo , sin preguntarse si con ello sirve no los intereses
de la n-1( ral. Le es indiferente dar el vigor y el genio al hijo natural al hijo legtimo.
Lo nico que pide es condiciones normales de desarrollo, un terreno pro
propicio... Prius:
C
t et r epression.
Bruselas, 1886, pg. 72.

POR R. GAROFALO

247

dos frmulas que los campeones de las dos contrarias escuelas (1.)
acostumbran poner frente frente.
No podemos aceptar la idea de Romagnosi cuando dice: Si despus del primer delito se tuviera la certeza moral de que no habra
de ocurrir ningn otro, la sociedad no tendra ningn derecho para
castigar (2); pues, segn nuestro concepto del delito natural,
semejante hiptesis encierra una contradiccin in terminis.
Todo delito significa la falta de adaptacin la vida social entera, un solo aspecto parte de la misma; el delito pone de
manifiesto la anomala moral (curable incurable) ; en otros trminos, indica que el individuo tiene la capacidad para el crimen, que
DO se reconoce en los dems hombres , que no sera posible afirmarla, que se supone que no existe, Por lo tanto , cuando la sociedad se encuentra en presencia del delito natural, es completamente inadmisible la certeza de que su autor no podra cometer
otros. nicamente cuando el culpable sea un ser normal es cuando
puede existir esta certeza. Mas en tal caso su accin no habr sido
un delito , puesto que ste es incompatible con la existencia con
la fuerza del sentido moral. Si , pues , existe carencia debilidad
del sentido moral , hay siempre posibilidad de nuevos delitos.
Ahora, una vez que se reconozca esta capacidad, no puede seguirse tolerndola; pues que rompe el vnculo entre individuos y
sociedad , dado caso que el nico vnculo comn entre todos los
miembros es la presuncin de que todos poseen esta medida mnima de ciertos sentimientos, en la violacin de los cuales consiste el
hecho delictuoso.
Verdad es que, no obstante la existencia de un delito , no siempre hay necesidad de eliminar al delincuente ; por eso , la represin
puede veces , como hemos dicho , revestir la forma de una simple
coercicin para la reparacin de la ofensa. Tal ocurre en los casos en que la anomala psquica es poco apreciable y en que la
ofensa es demasiado ligera , para que la sociedad pueda permitirse
el lujo de una experiencia antes de declarar la falta de aptitud de

Listz: Der Sweckgedanke im Strafrecht, en la Zeitschrift fiar die gesarrunte Strafrechtswissenscha ft, 1882.
(2) Por el contrario , Kant deca : Si la sociedad civil se hallase en la vspera de su
disolucin, el ltimo homicida detenido en una crcel debera ser ejecutado con la muerte
en el momento en que tuviera lugar esta disolucin, fin de que cada culpable lleve
la pena correspondiente su delito.
(1)

248

LA CRIMINOLOGA

delincuente para la vida social, y , por tanto , de desembarazar del


mismo la comunidad.
En el ltimo captulo de este libro procuraremos determinar con
ms precisin los casos de eliminacin y los de simple constreimiento h la reparacin.
III
Se nos ha echado en cara el haber descuidado el aspecto de la
intimidacin, es decir, el habernos preocupado tan slo de impedir
la repeticin del hecho delictuoso por parte del delincuente mismo,
y no por parte de los dems , prescindiendo as de la fuerza que tiene el ejemplo : Como si slo fueran de temer , exclama M. Tarde,
los hbitos viciosos , y corno si el contagio y las maneras perjudiciales debiesen permanecer extraas las previsiones del legislador (1)!
Para contestar esta crtica necesito , ante todo, resumir ciertas
ideas generales relativas al efecto preventivo que puede esperarse
de las penas , y despus mostrar que este efecto de prevencin no
sera menor si se reemplazase el actual sistema de penalidad por el
de la eliminacin y de la reparacin.
Lo primero que debe advertirse es que la represin penal suministra motivos de conducta, despertando y manteniendo el sentimiento del deber. No es posible negar que el sentido moral comn
se modifica algunas veces de una manera lenta en el curso de varias generaciones por una ley que reconoce el carcter criminal de
una accin , que , por el contrario , se lo borra. Si se descubriesen
las acciones censurables sin castigarlas, su nmero no se aumentara inmediatamente de una manera sensible , sino que nicamente se aumentara de un modo indirecto y lentamente, por virtud
de una serie de distintos motivos; porque si se viese que las acciones que antes se prohiban se permiten hoy , el sentimiento del
honor y el de la justicia, por lo que estas acciones se refiere , se
destruira poco c't _poco en el espritu de los hombres (2).
Todos los sentimientos pueden reducirse razonamientos primitivos que se han hecho instintivos , experiencias de utilidad ret.

(1) Tarde: Positivismo y penalidad, en los


Archives de l'Anthropologie crminelle,
u, 1887, pg. 55.
(2) Holtzenderff: Das Ve rbrechen des Mordes
und die Todesstrafe, cap. VII.

POR R. GAROFALO

249

cogidas por nuestros primeros padres. Ahora , en el nmero de


estas experiencias figura la de la reaccin dolorosa que provoca la
inmoralidad y el delito , reaccin que es en un principio individual , y que luego , cuando el Estado se forma , es reaccin social.
Estas experiencias han dado lugar al razonamiento, y, por consecuencia , al sentimiento de lo que hay de malo en el delito , y luego
este sentimiento se nos ha transmitido por herencia psicolgica.
El elemento de la coercicin toma su origen de la experiencia
de las formas particulares de moderacin (contencin) que se han
ido estableciendo en el curso de la civilizacin... El sentimiento de
la coercibilidad se ha asociado indirectamente los sentimientos
que se han considerado como morales. La representacin de los resultados futuros produce el motivo poltico , el motivo religioso , el
motivo social ; se asocia ellos el terror... y por asociacin se
de tambin el sentimiento moral... El pensamiento de los efectos
intrnsecos de una accin prohibida provoca un temor que persiste
cuando se piensa en los efectos intrnsecos de este acto, y el temor
que acompaa estos efectos intrnsecos produce un vago sentimiento de incitacin moral (1).
Aun en los individuos ms desarrollados psquicamente y cuyo
sentido moral es orgnico y muy delicado , este sentido moral se
refuerza y va acompaado , por decirlo as , de la idea de la obligacin del deber que entraa la amenaza de un mal impuesto al violador. Seguramente que muchas personas se abstienen de la maledicencia, de la mentira, de la seduccin de las jvenes, nicamente
porque la conciencia del mal que obraran destruira en ellas todo placer. Mas, aun estas mismas personas piensan involuntariamente en
la reaccin que provocan los siguientes vicios : la desconfianza , el
aislamiento , la expulsin de las casas honradas , etc. , y este pensamiento refuerza la resolucin de dichas personas de abstenerse de
las acciones prohibidas.
Quiz estas sanciones relativas fueron las que formaron el sentido moral en nuestros antepasados , de los cuales lo hemos recibido
nosotros por herencia; pero estas mismas sanciones estn siempre
vivas para excitar y despertar en nosotros el sentimiento que nos es
innato , y que , sin ellas, se debilitara y hasta podra llegar extinguirse con el tiempo.
Igualmente , puede decirse que la repugnancia instintiva hacia
(1) Spencer:

Les bases de la morale,

250

LA CRIMINOLOGA

las ideas criminales va siempre acompaada de la idea de los perniciosos efectos que produce un arresto , un proceso , un castigo.
Por tanto aun en los individuos no degenerados, la representacin
de estos efectos es todava hoy una fuerza que contribuye la conservacin del sentido moral. Y la ley que deriva de ste, lo mantiene
su vez , lo refuerza, lo crea. Los motivos sensibles de la pena no
son extraos esta evolucin lenta , secular, inapreciable , del razonamiento en sentido orgnico. La repugnancia que inspira la
palabra galeras se halla hoy ntimamente ligada la que se siente
hacia el ladrn y el falsificador , y acrecienta , sin duda alguna, la
aversin que inspira el delito. La idea de la cadena y la del gorro
amarillo hacen al penado ms odioso.
Ciertamente que el legislador no tiene poder bastante para dar
el carcter de infamante una accin que la opinin pblica consclera como indiferente honrosa (1). El legislador no puede obrar
en un sentido enteramente opuesto la moralidad pblica, pero s
puede muy bien ayudar su desarrollo , reavivarla impedir que se
debilite y que se extinga.
En suma , la representacin del mal causado por la pena refuerza el motivo moral de conducta en el espritu de las personas
honradas ; es una nueva resistencia , un sostn del sentido moral.
A ms de esto , en muchos casos tiene el valor de un verdadero
premio para los corazones rectos. He aqu de qu manera:
No hay honradez alguna que no haya sido puesta prueba por
las tentaciones. En muchas ocasiones, el pobre , agobiado por el
peso del trabajo, se ve solicitado por alguna ganancia ilcita, que
podra endulzar algo su amarga existencia. El que se considera ultrajado se inclina de buena gana proporcionarse el placer de los
dioses , la venganza. Pero la moral comprime y ahoga los malos
impulsos, no sin lucha , no sin cierto trabajo. Ahora, lo que produce un sentimiento de complacencia por su propia virtud, sentimiento que es la recompensa mejor del doloroso esfuerzo que se ha
hecho para dominar los malos instintos , es el ver que quien no ha
sabido encontrar en s mismo una fuerza suficiente de resistencia
sufre el dolor y la vergenza del proceso y de la pena. Sin duda que
este sentimiento es egosta, pero su utilidad es incontestable. Y se
(1) La
opinin publica, que debe ser rectificada por la ciencia y corregida por la experiencia, pero jams v
iolentada, jams envilecida por las leyes, es la nica que puede
determinar la infamia. Fila.njieri, Scienza della legislazione,
lib.
cap. XXXI.

POR R. GAROFALO

251

nos revela por medio de la satisfaccin con que se recibe la noticia


de una condena merecida.
Evidentemente que, como el sentido moral se ha hecho ya orgnico en la mayora de los hombres , la persona honrada continuara siempre sindolo , aun en el caso de que se abolieran todas las
penas. No obstante , el esfuerzo que tendra que hacer para reprimir las tentaciones sera ms costoso , y su satisfaccin, despus de
la victoria, ms dbil. La idea de la utilidad de una buena conducta disminuira , y en las generaciones sucesivas se ira debilitando gradualmente el sentido moral. El entusiasmo por el bien
desaparecera ; porque cules seran las ventajas de una conducta
irreprensible , si una conducta peor no haca al hombre ms desrrraciado ?
De esta manera, el mal que sufre el delincuente eceteros melioretsredclit , como siempre pens el mundo clsico.
Ahora, se pierde , por ventura , este bienhechor efecto de la
represin en nuestra teora ? Seguramente que no , pues para que
subsista, basta con que la pena coloque al ofensor en una posicin
de inferioridad social. Y no son tales los medios de eliminacin?
No deben producir necesariamente un sufrimiento ? Y el mismo
constreimiento la reparacin que nosotros hemos propuesto para
los delitos menos graves , no representa un verdadero castigo?
De consiguiente, nada perdera la moralidad pblica porque se
sustituyera la teora hoy dominante con la nuestra.
Pasemos ahora al estudio de un motivo de conducta todava
ms directo , esto es , el temor del castigo en aquellos que estn predispuestos para el delito.
La antigedad nos ha legado tambin esta otra sentencia : Oderunt pescare mali formidine pcenc e, que no siempre es tan exacta
como la anterior. Ya hemos dicho ms arriba cules son los lmites que la ciencia experimental ha reducido el efecto de prevencin que puede producir la amenaza de una pena. (Vase la parte
segunda , cap. iv.) Los grandes criminales asesinos no podran ser
atemorizados sino mediante la aplicacin, no muy rara, de la pena
de muerte ; los malhechores de profesin afrontan resueltamente
todos los riesgos inherentes dicha profesin , y todo lo ms, las
penas perpetuas son las que nicamente podran desalentarlos
algo ; los criminales impulsivos neuropticos no son capaces de
pensar en las consecuencias de sus delitos , menos que sean graves inmediatas ; por ltimo, slo la criminalidad endmica es la

252

LA CRIMINOLOGA

que podra sentir el influjo de los castigos severos, aun cuando no


crueles.
No obstante haberse prescindido de la observacin directa de los
criminales, se ha credo posible fijar un criterio de intimidacin,
y al efecto , se ha formulado la siguiente regla :

Para que el mal con que se amenaza al que corneta un delito pueda
convertirse en un motivo determinante de la conducta, debe ser algo
mayor que el placer que se espera conseguir por medio del acto criminal (Feuerbach y Romagnosi). Esta teora es la que se ha llamado
de la coaccin psicolgica.

La frmula anterior supone tres condiciones :


L a Que los criminales sean gentes previsoras, dotadas de un
espritu calculador y capaces de medir exactamente el placer que
les proporcionar el delito (lo cual es para ellos todava una incgnita) y el mal que les causar la pena (lo que es tambin muchas
veces una zncgnita ) ;
2.' Que el delincuente considere la pena como un mal c ierto
como la consecuencia inevitable del delito ;
3.' Que la previsin de un mal lejano sea suficiente para impedir que un hombre se proporcione un placer inmediato , y para
acallar un deseo violento instantneo.
Habr necesidad , despus de cuanto hasta aqu hemos dicho,
de aadir que estas tres proposiciones estn igualmente desmentidas por la experiencia? Creemos que no, pues no haramos otra
cosa que repetir lo expuesto. Sin duda que el miedo es uno de los
motivos ms poderosos de la determinacin, pero es imposible calcular sus efectos, ni aun por simple aproximacin , salvo por lo que
respecta la criminalidad endmica y los delincuentes inferiores,
que son los que ms se aproximan los hombres normales.
Se 'pretende fundar todo un sistema penal sobre la intimida cin? Pues entonces se caer inmediatamente en el ms vulgar de
los empirismos, porque no habr criterio cientfico alguno. De qu
manera ser posible saber si cinco aos de prisin son suficientes
para prevenir el robo domstico, si se necesitan diez, si aun los
cinco son excesivos? Y por qu renunciar dentro de esta teora
las penas corporales infamantes , los azotes y la picota, la
mutilacin misma , la marca con hierro candente'? Hasta los
comienzos de este siglo se ha exagerado en el rigor; despus se
ha exagerado en la lenidad ; y tanto una cosa como otra han sido
perjudiciales. Por ejemplo, en el siglo ltimo se castigaba en Npo-

POR R. GAROFALO

253

les el robo domstico con la muerte, lo cual era motivo para que el
seor no denunciase jams al domstico que le haba robado ; al
contrario, procuraba ocultar el delito (1). De manera que la crueldad
de la pena traa consigo la impunidad del culpable. Puede tambin
acontecer que este rigor sea causa de los mayores delitos , como
sucedi en Francia el ltimo siglo, cuando los ladrones se les
castigaba con la horca. El ladrn, dice Filangieri , casi siempre
se convierte en asesino, porque el segundo delito no le expone
una pena ms severa, y en cambio le libra de un testigo importante cuya denuncia puede conducirle hasta el suplicio.
Si se pretende determinar la pena nicamente por su efecto de
intimidacin , es muy fcil caer en el draconismo , desde el momento
en que se advierte la ineficacia de las penas leves. Pues , en ltimo
resultado, no es posible dudar que si la pena de muerte no atemoriza todo el mundo , por lo menos atemoriza muchsima ms
gente que las otras penas.
En el siglo xvi estaba Inglaterra infestada de vagabundos, que
descendan en su mayor parte , segn Carlos Marx , de aquellos
campesinos que al final del siglo anterior haban sido injustamente
desposedos de sus bienes consecuencia de los abusos del feudalis mo de las leyes dictadas en favor de los burgueses capitalistas (2).
Enrique VIII decret en 1530 que los vagabundos robustos seran
fustigados la primera vez y constreidos volver su pas para
de nuevo dedicarse en l al trabajo. Otras leyes posteriores penaron
la primera reincidencia con la amputacin de una oreja , y la segunda, con la pena de muerte. En 1547, un estatuto de Eduardo VI
dispuso que los vagabundos mendigos vlidos fuesen adjudicados
como esclavos sus denunciadores. En 1572, orden Isabel que
dichos individuos fuesen fustigados , y en caso de reincidencia,
ahorcados, no ser que encontrasen alguna persona que quisiera
tomarlos su servicio por dos aos , lo menos. Segn Marx , que
cita Hollingshed , durante el reinado de Enrique VIII fueron ahorcados setenta y dos mil ociosos vagabundos (3).
Qu se dir de semejantes medidas, desde el punto de vista de
la teora de la coaccin psicolgica?
No hay duda alguna de que la ociosidad y la vagancia deben
(1)
(2)
(3)

Filangieri: Obra citada, lib. in.


Carlos Marx: El capital, cap. xxvii.
Carlos Marx: Obra citada, cap. XXVIII.

254

LA CRIMINOLOGA

ser consideradas como delitos sociales , por cuanto suponen todos


los dems; y es asimismo cierto que el hbito de la ociosidad es
uno de aquellos que se vencen con dificultad. En rigor de lgica,
pues, las leyes sanguinarias de Inglaterra en el siglo xvi estaran
justificadas.
Y sin embargo, nuestros ms ntimos sentimientos protestan
contra el homicidio legal que recae sobre una persona que no puede
ser acusada ms que de ociosidad y vagancia. Si los desgraciados
que mandaron ahorcar Enrique VIII Isabel hubiesen tenido ms
facilidades, no habra sido imposible su adaptacin. As lo demueslos cuales en tiempo
tra el ejemplo de sus sucesores del siglo
de reyes ms humanitarios fueron deportados Amrica , y el de
sus sucesores del siglo xix , los cuales han creado la Australia. Al
paso que la teora de la intimidacin no haca otra cosa ms que
destruir, la teora de la adaptacin daba origen tiles colonias,
que bien pronto se hicieron ricas y poderosas.
El respeto los sentimientos morales, que , por un lado , justifica la reaccin violenta contra el delito, por otro prohibe el exceso
en esta misma reaccin. Y el exceso tiene lugar inmediatamente
que deja de aplicarse una pena apropiada al delincuente por el peligro que ofrece ; una pena que represente un obstculo material
sus impulsiones, un remedio su falta de sociabilidad; y, por el
contrario , tambin hay exceso cuando la pena se mide por el peligro que ofrecen los dems cuyo espritu de imitacin se teme , y
los que se trata de intimidar, tomando al criminal como un instrumento , pues en tal caso nos servimos de su suplicio como de un
espantajo.
Lo que limita el empleo de la pena en cuanto medio de intimidacin es la concepcin de la misma corno una reaccin, natural. La
intimidacin no debe ser sino un efecto /til de aqulla , efecto de
que la sociedad se sirve infligiendo al culpable la exclusin total
parcial que reclama su falta de adaptacin. Si la sociedad no considera la pena sino como un medio de intimidacin, ser posible
quitar la vida un delincuente que todava sea susceptible de adaptacin, bien sera posible imponerle tormentos intiles, violando
de esta manera su derecho no soportar un mal mayor que el que
resulte como consecuencia natural del mal que l ha causado ,
bien la pena dejar de conseguir su fin verdadero, corno acontece
cuando, para atemorizar al culpable, se le castiga con una paliza,
se le expone la vergenza en la picota, inmediatamente se le

POR R. GAROFALO

255

deja libre para que comience de nuevo su vida habitual. Lo mismo


suceder cuando, como hoy se hace , se impone los malhechores
algunos meses algunos aos de prisin.
En una palabra, cuando se trate de obrar sobre la conciencia de
los individuos no honrados por el terror que el castigo produce, for se someter al culpable tormentos ms menos dumidine
ros, pero casi siempre intiles, sin obtener su exclusin de la vida
social de las condiciones de la vida social , para las cuales no es
apto. Mas una idea incompatible con la concepcin positiva del. delito que hemos expuesto ms arriba es la de creer que un delincuente, despus de haber sufrido un castigo, puede entrar de nuevo
libre y con pleno derecho en la vida social. Si el delito es , segn
nosotros, un acto que revela la falta de adaptacin, la reaccin lgica de la sociedad contra el mismo debiera consistir en reparar
esta falta. No hay, por tanto , que seguir investigando en busca de
una pena que sea apta para la intimidacin, pues esta resulta naturalmente de la simple amenaza de la eliminacin, por el mal que va
inherente esta ltima.
Esto es evidente, por lo que respecta la forma de eliminacin
absoluta, sea la muerte ; y por lo que respecta aquellas otras
que pueden reemplazarla en determinados casos, como son la deportacin y la reclusin perpetua.
Pero el efecto de la intimidacin no faltar tampoco en las formas
de eliminacin parcial y condicionada, siempre que estas forme,;
representen exactamente el medio necesario en un caso dado, en consideracin c't la falta de una aptitud social _particular. Si la determinacin de este medio se hace de una manera precisa , la intimidacin se producir 79or la misma naturaleza de las cosas.
Para aclarar esta idea con un ejemplo, supngase que un habitante de un lugar pequeo insulta amenaza pblicamente y en
diferentes ocasiones un individuo , por consecuencia de antiguos
rencores de familia, bien que, pretendiendo que lo ame una joven
que siente repugnancia hacia l, la tiende constantemente asechanzas , con lo cual se hace intolerable y nocivo para la tranquilidad.
del lugar.
Este delito, segn la feliz expresin de Filangieri, puede ser denominado local, pues es evidentsimo que la falta de adaptacin es
relativa las circunstancias del medio ambiente en el cual el ofensor ha concebido su odio su amor incurables. Ahora , puede muy
bien suponerse que, alejando este individuo de la localidad donde

2:-)6

LA CRIMINOLCGIA

tiene motivos para observar su antisocial conducta , una vez alejados estos motivos , la adaptacin del culpable ser posible en otro
paraje. Tal es el modo racional de reaccionar la sociedad en un caso

semejante. Pero ,es posible que este medio imponga al culpable?


Sin duda alguna; porque si el temor ser arrancado y proscrito
de la casa propia no es bastante para triunfar de los motivos que
impulsan cometer el homicidio otro delito grave , por lo menos es suficiente para evitar las injurias y otros delitos de menor
importancia.
Y no se diga que, una vez sentado este principio , no tendran
razn de ser los rigores y las austeridades de los presidios; pues
estos rigores y estas austeridades los impone la necesidad de la
disciplina, tan difcil de conservar en una poblacin de delincuentes. Adems, una parte del rigor depende del fin mismo que se
desee conseguir, saber : la completa segregacin del penado.
Por tanto, creemos estar autorizados para formular la conclusin siguiente : cuando el medio de eliminacin es el que las circunstancias exigen, es decir, cuando responde al verdadero fin de la represin, el efecto reflejo de la intimidacin se produce siempre por la
misma naturaleza de las cosas, sin que sea necesario preocuparse
del mismo de una manera particular.
Podr observarse que hemos hecho mencin de diferentes especies de delitos en los cuales hemos declarado intil la eliminacin
del culpable ; y que hasta hemos propuesto que en tales casos se
suprima todo castigo corporal, incluso la prisin de duracin corta.
(Vase ms arriba 5 ).
Sin duda, pues los pocos das de arresto los pocos meses de
prisin son penas absurdas , casi tanto como lo era la de azotes en
los ltimos siglos. Pero hemos propuesto que se haga todava ms
fuerte la represin por medio del constreimiento reparar el mal
moral y material causado por el delito , empleando otros medios de
muy distinta fuerza que los del procedimiento actual, medios que
hagan imposible sustraerse la obligacin de reparar.
Y entonces, cuando el culpable sepa que tiene que indemnizar ampliamente al ofendido y que no recobrar su libertad sino
despus de haberlo indemnizado , ora mediante pago, si tiene
con qu, ora trabajando hasta ganar la cantidad que debe, esta
forma de coercicin ,110 producir sobre la prevencin de los
delitos un efecto bastante mayor que la detencin en una crcel,
plazo fijo, determinado de antemano, y sin ms obligacin que

257

POR R. GAROFALO

la de permanecer ocioso y alimentado por cuenta de la administracin?


Llegamos, por fin , al estudio del efecto que por su propia naturaleza produce la eliminacin, y que slo por casualidad se encuentra en las otras especies de penas, saber : la seleccin.
Ms atrs hemos hecho algunas ligeras indicaciones acerca de
la herencia psicolgica y hemos demostrado que el delito no puede
sustraerse las inflexibles leyes de la misma. (Vase la segunda
parte, cap. I ).
De donde se sigue que la supresin de los elementos menos aptos para la vida social debe producir un mejoramiento moral de la
raza, por cuanto cada vez nacer un nmero menor de individuos
que tengan tendencias criminales.
Poco importa que la escuela individualista del ltimo siglo haya
dicho que entre padre hijo no hay solidaridad alguna , y que el
hijo no hereda los mritos ni las deshonras de los padres. La verdad
es que si no es precisamente el heredero de los vicios y de las virtudes de sus padres y abuelos, s lo es sin duda de sus instintos
virtuosos perversos, de sus sentimientos, de sus pasiones, de
su temperamento, de su carcter. Todo nos est diciendo que la herencia psicolgica no es ms que un caso de la herencia (fisiolgica (1).
Y lo que se dice en general es perfectamente aplicable , y con
mayor razn an , los criminales ; la herencia fisiolgica y la herencia psicolgica estn demostradas de una manera irrecusable;
como hemos visto , los instintos criminales se asocian frecuentemente una estructura distinta, una particular conformacin
antropolgica, que hace de los grandes malhechores verdaderas
monstruosidades, algunas veces atpicas y muchas, regresivas.
La antigedad castigaba implacablemente los hijos por las
faltas de sus padres. Nuestra poca, ms civilizada, debera tan
slo impedir la procreacin de individuos que , segn todas las probabilidades , habrn de ser seres malvados y embrutecidos.
En nuestra poca no se debe castigar los hijos de los delincuentes, pero se debera impedir que nacieran ; por medio de la
muerte de los delincuentes , por el aislamiento perpetuo de su
sexo, debera producirse una seleccin artificial , que dara por resultado el mejoramiento de la raza. Lombroso no vacila en atribuir
(1) Ribot: L'heredit psyclzologique. Pars, 1882.
17

258

LA CRIMINOLOGfA

la mayor humanidad de nuestro siglo , con respecto los siglos pasados , la depuracin de la raza por medio de la pena de muer te (1). El cadalso, al cual se llevaba todos los aos miles de malhechores , ha sido la causa de que la criminalidad no est ms extendida de lo que lo est en la poblacin de nuestro tiempo. Quin es
capaz de decir lo que hubiera ocurrido si no se hubiese verificado
esta seleccin , si los delincuentes hubiesen podido prolificar, si
tuvisemos entre nosotros la innumerable descendencia de todos
los ladrones y de todos los asesinos de los siglos pasados?
Nuestra raza es actualmente ms apacible , menos apasionada que
antes, y resiste mejor el impulso de los instintos brutales. Ahora,
por qu razn ha de interrumpirse este progreso de que somos
deudores en parte la seleccin? Por qu no ha de continuarse
esta labor secular de depuracin?
Toda paralizacin en el progreso es un paso hacia atrs , y las
generaciones futuras podrn censurar amargamente la nuestra
por haber permitido que se siembren semillas nocivas que hubieran
debido extirparse y que habrn producido nuevas y ms numerosas legiones de delincuentes.
Ahora bien ; no se realizara naturalmente una cierta seleccin
en un medio civilizado, aun cuando el poder social juzgase que no
tena para qu mezclarse en el asunto ?
El delincuente , que lo es por efecto de una constitucin fsica
viciosa, representa la mayor parte de las veces un producto de la
degeneracin, bien un perjudicial comienzo de la degeneracin
humana. En ambos casos la naturaleza , obrando en inters de la
especie , procura eliminar desde luego al delincuente , impedir
que ste deje una larga descendencia (2).
Esto es cierto en cuanto algunas especies de criminales : aquellos que tienen un carcter biopatolgico marcado, por ejemplo, los
epilpticos, los locos y los neuropticos. Mas no es posible dudar
de que un nmero infinitamente mayor, aunque tenga caracteres
de degeneracin y de inferioridad moral, sin embargo, no dejan
de tener algn carcter de aptitud para la vida fsica. Tal sucede
con los que en lo fsico slo tienen caracteres regresivos que les
aproximan las razas inferiores de la humanidad , tambin con
(1)
(2)

Lombroso: L' incremento del delitto in Italia. Turn, 1879, pg. 30.
Discurso de Venturi sobre la pena de muerte. Actas del Congreso de antropologa
criminal. Roma, 1887, pg. 312.

POR R. GAROFALO

259

los que tienen caracteres atpicos , pero no patolgicos. Estos tales


pueden ser perfectamente sanos, ms sanos todava que los hombres civilizados, cuyo desarrollo moral se verifica tantas veces
expensas del desarrollo fsico. Bajo el respecto de la animalidad,
el salvaje es superior al civilizado por la fuerza de los msculos y
de los sentidos (1). Los criminales que no estn enfermos pueden,
por consiguiente , reproducirse hasta el infinito , como los hombres
normales , y aun mejor que stos. As lo prueba la genealoga de
algunos criminales , los cuales no tenan rival en punto prolificacin.
Por lo dems , como el mismo Dr. Venturi dice, la sociedad , al
condenar muerte, secunda la obra de la naturaleza en lo que se
refiere la obtencin del inters social. Las necesidades de la vida
civilizada y la influencia del medio ambiente han alterado las condiciones naturales de la lucha por la existencia entre los miembros
de la sociedad; las fuerzas de la naturaleza han venido reemplazar las de las convenciones sociales. Sera perjudicial para la
sociedad el que no se desembarazase , al menos por aproximacin,
de los elementos criminales que la infestan.
No debe creerse, sin embargo , que , entre los medios de eliminacin , sea la pena de muerte el nico capaz de acelerar y favorecer la seleccin natural.
La emigracin forzosa de los vagabundos ingleses las colonias no ha dejado de tener influencia , seguramente , en la depuracin de esta raza , que , al menos en la alta criminalidad , presenta
cifras infinitamente ms pequeas que las que presenta la Europa
central y meridional. Si los suplicios llevados cabo en tiempo de
Enrique VIII y de Isabel produjeron una considerable seleccin,
la deportacin del siglo xviir y de la primera mitad del xIx no ha
interrumpido esta obra. Y es que hay que distinguir los criminales tpicos , que no son susceptibles de adaptacin alguna , de
aquellos en los cuales es posible una nueva adaptacin ; pues , tocante estos ltimos , una eliminacin relativa realiza igualmente
la seleccin por respecto al medio del cual han sido arrancados.

(1) El desarrollo intelectual produce las neuropatas, y, como consecuencia , la degeneracin y la extinei'm de la raza. Jacoby: Etudes sur la selection. Pars, 1881, pr-

logo. El Dr. Albrecht ha sostenido que, desde el punto de vista de la anatoma comparada, el hombre es morfolgicamente inferior al mono, y el hombre civilizado al salvaje.
' Vase las Actas del Con 7reso de antropologa criminal. Roma, 1887, pg. 105-111.

CAPTULO II
CRTICA DEL SISTEMA PENAL DE LOS JURISTAS

Me parece que los principios sentados en el captulo precedentepueden aceptarse sin dificultad, causa de su sencillez y de su evidencia, por todas las personas de inteligencia instruccin ordinarias, y aun cuando no estn versadas en las ciencias naturales y
sociales. Igualmente, despus de leer este captulo , podr decirse
que no hay en l nada nuevo, porque las ideas contenidas en el
mismo son de aquellas cuya simple enunciacin basta para quedar
persuadidos de su -verdad. Se cree que todo el Inundo tiene ideas
semejantes, aunque no las baya expresado ; al menos se juzga que
si uno se hubiese ocupado de la materia en cuestin , no hubiera.
sido posible que pensase de un modo distinto.
Sin embargo, existe ya formada una ciencia del derecho penal,
y, por desgracia , su doctrina es del todo diferente de la que se
ensea en esta obra. Es, por consiguiente , necesario mostrar aquella diferencia los lectores que no se hallen iniciados en los misterios de Themis, fin de que se coloquen en aptitud para apreciar
nuestro trabajo. Esta es la razn porque vamos hacer un rpido
anlisis de la teora penal generalmente aceptada en nuestros das
en Europa, cuidando de poner al lado de cada una de sus mximas,
las que derivan lgicamente de nuestros princi pios.
Ya hemos dicho (Parte primera, cap. u) que , p ara los juristas,
el criminal no es , como para nosotros , un ser anormal y ms
m enos insusceptible de adaptacin la vida social, sino que es sencillamente un ser que ha desobedecido una ley del Estado y que.
se ha hecho acreedor al castigo que sirve de sancin esta.
Es verdad que la significacin del castigo vara segn las dos
principales escuelas que han dominado hasta el presente : la de los
idealistas lo considera como la compensacin moral del mal causado
por el delito, y la de los juristas propiamente dichos ( q ue es la que-


POR R. GAROFALO

261

-se ha hecho clsica, sobre todo en Italia y en Alemania) declara


que el castigo representa la defensa del orden jurdico.
De los idealistas he hablado ya propsito de la teora de la
expiacin. (Vase el captulo precedente.)
Ahora aadir que el problema de la penalidad es imposible resolverlo por medio de la idea de la justicia absoluta, porque no se
descubrir jams la pena absolutamente justa para un delito cualquiera. Adems , esta teora carece de un criterio que le pertenezca
propiamente, vindose obligada pedir prestado el punctum ubi
sistat al sistema penal de una nacin y de una poca determinada.
Si se encuentra con que en dicho sistema de penalidad la pena de
muerte se aplica al asesinato, declarar que la pena de muerte no
es justa para el simple homicidio y que s lo es una pena inferior,
por ejemplo, la reclusin perpetua. Pero si la pena de muerte desaparece del sistema , habr que reemplazarla precisamente por la
reclusin perpetua, la cual, sin embargo, el da de maana dejar
de ser justa para el simple homicidio , y as sucesivamente. Yeso,
pues , que la idea de la justicia no tiene de absoluto ms que el
nombre.
Cuanto la teora que hemos llamado clsica, justifica la pena
por la necesidad de defender los derechos de los ciudadanos ; pero
aade esta necesidad social un regulador moderador, la justicia, como un elemento extrao, venido de fuera , algo superior
la necesidad social. De este modo, los juristas caen en la metafsica,
por cuanto tendrn que buscar este regulador fuera de la necesidad
social misma. Decir que la pena justa es la pena necesaria , es tanto
.como decir que una pena no necesaria es injusta. El_ criterio de la
necesidad es el que hay que fijar, para impedir todo abuso ; pero
este criterio no es posible obtenerlo por medio de hiptesis metafsicas, sino por medio del mtodo experimental. En cuyo caso, se
necesita con ms fuerza un elemento extrao cualquiera, porque la
necesidad social , tomada en su verdadero sentido y lejos de toda
exageracin , ser tambin la mejor garanta del individuo (1).
Pero conviene que examinemos ms de cerca este elemento de
la justicia, en que consiste, segn la escuela clsica, el lmite de la
defensa social. De l se derivan dos principios , los cuales, introducidos en la ciencia por los criminalistas, le han dado el carcter
estrictamente jurdico que hasta el presente ha tenido.
(1) Ver este propsito Liszt : Der Zweckgedanke im Strafreeht, 32.

262

LA CRIMINOLOGA

Estos dos principios , quicios del sistema , son los siguientes :


1. No hay delito cuando el agente no es moralmente responsable de su accin. De donde se sigue que la gravedad del delito
vara segn sea mayor menor esta responsabilidad.
2. La cuantidad de la pena debe hallarse en razn directa de
la gravedad del delito.
Ahora, la medida de la responsabilidad moral y la proporcin de'
la pena al delito son dos postulados, cuya imposibilidad ha demostrado la ciencia, y que, sin embargo, continan siendo la clave del
derecho penal. Cierto es que se ha abierto una brecha, pero estas
ideas estn demasiado ntimamente ligadas los prejuicios filosficos ms comunes para que pueda esperarse que se hagan desarraigar pronto de la teora. El lograrlo ser una empresa ruda,
pero el xito final no podr menos de conseguirse en un tiempo
ms menos lejano, porque los principios que equivocadamente se
consideran como salvaguardia del individuo, no son en realidad
sino la causa de la debilidad y de la impotencia de la ley penal.

En efecto , aquellos que, aun considerando la pena como un


medio de defensa social , no admiten delito sin libre albedro,
podra preguntrseles cul es la razn de que se disminuya la
defensa social cuando el criminal ha sido arrastrado al delito por
causa de un estado patolgico permanente, por una impulsin
interior, violenta , quiz irresistible , pero cuya reproduccin puede
preverse en el mismo individuo. No debiera decirse que, por el
contrario, en tales casos , en los cuales no es dudosa la no existencia del libre albedro, la sociedad reclama una proteccin todava
ms enrgica contra un individuo completamente incapaz de dominarse, de resistir sus locas impulsiones? Pero no es esto lo ms
grave, porque, al fin , para los locos comprobados tales , existe el
remedio de establecimientos ad hoc. Lo ms grave es que, puesto el
principio de la responsabilidad moral, considerado como elemento
necesario del delito, resulta impunidad casi total aun en los casos
en que no se trate de verdadera locura.
Sin enfrascarnos en la cuestin del libre albedro, diremos que
la conciencia de nuestra libertad moral no llega hasta hacernos
creer que seamos dueos de sentir y de pensar de una manera dife-

POR R. GAROFALO

263

rente de como lo hacemos en un momento determinado. Se comprende que el yo no puede ser la causa de s mismo y que el carcter est formado por una serie de hechos antecedentes , en su mayor
parte ignorados por la conciencia en el momento de la determinacin. Si as no fuera, sera necesario decir que se verifica cada
momento en nosotros un verdadero milagro , es decir, un movimiento del espritu que no se halla sometido las leyes universales
de la naturaleza, un movimiento inicial , es decir, que no es un
efecto de condiciones preexistentes concomitantes , y por virtud
del cual el hombre es perfectamente dueo de resolver si debe ser
bueno malvado , justo injusto , descontento resignado , pacfico colrico ; de manera que lo que llamamos libre albedro sera
una fuerza que crea al yo en todos los momentos (1) , lo cual na
acontece, por lo menos no tenemos prueba alguna de que acontezca. Si, por el contrario, consideramos el libre albedro desde
otro punto de vista , que es el nico razonable , saber , como la
conciencia , en un momento dado , del yo , que quiere y que resuelve , en este caso comprenderemos inmediatamente que es imposible fundar el sistema penal sobre la responsabilidad moral. Porque
esta responsabilidad est siempre limitada por las circunstancias
interiores exteriores que han podido influir sobre la libertad del individuo , siempre ser relativa, tendr infinitos grados y podr
descender hasta un mnimum inapreciable insignificante.
La herencia, el atavismo , la educacin, el medio , los acontecimientos particulares de la vida, el clima, la alimentacin, la profesin, las enfermedades , etc. , circunstancias todas cuya influencia no es posible desconocer, restringiran, por tanto, sin llegar d
suprimirlo ENTERAMENTE (palabras de un jurista), el crculo de los
movimientos espontneos que un hombre puede realizar con un propsito cualquiera (2).
Pero en este caso, no sera enteramente insoluble el problema de
la penalidad? Pues de qu manera nos arreglaramos para distinguir en cada criminal la parte que en el acto corresponde las circunstancias de la que corresponde al libre albedro ? De qu medio nos valdramos para determinar una responsabilidad limitada
por un nmero infinito de circunstancias?
(1)

Vase al propsito un importantsimo estudio de Piperno, titulado La nuovc

scoola di diritto penale in Italia. Roma, 1886.


(2) Pessina: Il naturalismo e le scienze giuridiche. Npoles, 1879.

264

LA C1Z IM1 NOLOGiA

Supongamos, sin embargo , que la vida del hombre fuese conocida del juez en sus ms ntimas particularidades , en todas sus
relaciones con el mundo exterior , desde su primer vagido hasta el
momento en que el delito ha sido cometido. Pues aun esto sera insuficiente. Quin nos dara conocer la historia de su familia y de
sus antepasados , para mostrar hasta dnde han podido influir en
sus inclinaciones la herencia y el atavismo`? Y aun admitiendo que
fuese posible esta investigacin , cmo determinar el papel que
desempean las anomalas psquicas , de las cuales no es culpable
el hombre, y las que dependen de la estructura del cerebro, las
cuales no se pueden conocer sino por la autopsia?
Resulta, pues, que el principio de la responsabilidad relativa no
es posible aplicarlo las teoras penales ; su resultado sera un diagnstico que no tendra ms inters que el cientfico, siempre , sin
embargo, incompleto, y unas conclusiones inciertas.
En la legislacin italiana hay un artculo que prev el caso de
la semirresponsabilidad. Pues bien, la aplicacin de este artculo
debera ser la regla general ; debera aplicarse todos los delincuentes, aun aquellos en que fuera menos manifiesta la existencia de
circunstancias que limitan la responsabilidad , pues en todo procesado deberan hallarse alguna de aquellas, y, por consiguiente, debera buscarse , , por lo menos , suponer su existencia. Si no se
hiciera as, se entronizara el reinado de la injusticia, porque slo
se tendran en cuenta estas circunstancias cuando por casualidad se
hubiesen hecho evidentes.
Por eso , el artculo relativo la semirresponsabilidad sera
aplicable en, todos los casos; de manera que la ley establecera
intilmente penas que no se aplicaran nunca en la medida prescrita.
Por otra parte , cul sera el criterio para mitigar las penas
en los diferentes casos? Lejos de haberse resuelto el problema,
vuelve presentarse de una manera idntica. Una vez admitido el
principio de la responsabilidad relativa, cmo es posible afirmar
que sea igual en todos los individuos, siendo as que las circunstancias que circunscriben al libre albedro pueden variar hasta el
infinito?
En una palabra , el principio de la responsabilidad moral no es
ms que un escollo puesto por el legislador ante la pena para impedirla que llegue atacar el delito.
Pero hay ms todava. Las legislaciones modernas han admitido

POR R. GAROFALO

265

el principio de la fuerza irresistible interior , lo cual se ha considerado como un inmenso progreso en el mundo de los doctrinarios.
Ahora , fcil es advertir que este principio coloca la legislacin
bajo el imperio de la filosofa dominante en un momento histrico determinado. Para el determinista (y todo el que haya ledo
las pginas precedentes debe estar convencido de ello ), todo delito , lo mismo que toda accin mala , buena indiferente , es un
efecto necesario, una manifestacin de la voluntad bajo el imperio
de un motivo que prevalece sobre los dems por razn de otras can
sas preexistentes.
La fuerza que obliga al hombre obrar en las ocasiones ms
ordinarias de la vida, no es menos irresistible que la que le hace
ejecutar las acciones ms extraas. Si todo est determinado , todo
es igualmente necesario. El impulso resistible es aquel al cual se
opone otro ms fuerte ; el irresistible es el que ha dominado todos
los dems. De donde resulta que el hecho mismo de la accin prueba la irresistibilidad del impulso , pues si ste hubiese sido resistible, la accin no habra tenido lugar.
Esta es la teora determinista, en la cual estn de acuerdo muchos pensadores , y que el progreso del naturalismo hace que se
propague ms cada vez.
Ahora bien , en vista del principio sentado , qu juez puede pronunciar una condena , si es un elemento esencial del delito la responsabilidad moral , , en otros trminos, la libre eleccin, es decir,
la eleccin arbitraria no determinada de la voluntad?
Este peligro no es grave, se contestar , porque el determinismo
no es todava hoy, ni acaso lo ser en mucho tiempo , una doctrina
bastante popular para hacer que los magistrados los jurados , si
han de ser consecuentes con sus ideas , absuelvan sistemticamente
los culpables.
Mas aunque as sea, lo cierto es que se pueden ver y se han visto
realmente casos particulares en que se absuelve personas malvadas y criminales , cuya impulsin criminal se ha presentado bajo la
forma de fuerza irresistible.
Esta frmula contradice de la manera ms manifiesta el fin de
la defensa social, porque los ms grandes malhechores, aquellos
quienes ms hay que temer, son los que obran bajo la impulsin
ms imperiosa al mal.
Verdad es que los juristas suelen marcar lmites determinados
la fuerza irresistible. Muchos de ellos ensean que, por ciega que

266

LA CRIMINOLOGA

sea esta impulsin , siempre proviene de un motivo plausible , no


pudiendo jams justificarla los mviles ms bajos y ms viles. Pero
esto no pasa de ser opiniones que podran variar, mientras que la
frmula permanece en toda su desnudez, extendindose adonde
bien le parece. Es una fuerza la cual no es posible resistir? Y
quin sabe si la codicia del cajero, excitada por la presencia del
oro que no le pertenece, pero cuya custodia le est encomendada,
es ms resistible que la pasin de un amante no correspondido ? Y
quin os dice que esta ltima sea ms resistible que la del amante
traicionado? Y de qu manera ser, posible medir el grado de resistencia que la impulsin habra debido tener en cada diferente individuo , pero que en realidad no ha tenido?
Los hechos vienen comprobar estas ideas. En Italia , en cuyo
nuevo Cdigo penal ha desaparecido por fin la fuerza irresistible,
los jurados la haban admitido , no ya una vez , sino centenares de
veces, en favor de toda clase de homicidas. Se ha visto que este principio ha llegado hasta aplicarse un sicario quien se haba pagado para que acometiese la infiel querida de su amo. En el mismo
principio se han apoyado muchas absoluciones de falsarios y aun de
ladrones. En una palabra, no hay delincuente que no pueda guarecerse bajo la gida de esta frmula. Y si no se ha acudido ella
siempre, en los crmenes ms atroces, es porque los defensores estaban convencidos de que, en tales casos , habran hallado poco
crdito en los jurados. Hay un sentimiento universal que prohibe
toda clase de indulgencia para con los grandes criminales; de aqu
que, aunque la ley quiera que quede impune aquel que ha cometido el delito bajo el impulso de una fuerza irresistible, los jurados
condenan siempre al homicida cuyo mvil no ha sido otro que la
simple brutalidad el placer de ver correr la sangre , no obstante
que en l ha obrado evidentemente una impulsin ciega y patolgica, as como tambin condenarn al ladrn tanto ms severamente cuanto mayor nmero de veces haya sido reincidente. Ahora,
un ladrn de profesin , hijo de delincuente, al cual se le ha ensefiado robar desde sus primeros aos , que , rechazado por las gentes
honradas, se ve solicitado por otros malhechores, sus compaeros
y amigos; este individuo , privado de todo temor y de toda contencin, sin posibilidad alguna y sin el menor deseo de cambiar de
manera de vivir, no es acaso el ejemplo ms perfecto del hombre

que no puede resistir

la impulsin criminal? Y aun cuando en estos


casos sea mal recibida la irresistibilidad, de tal manera que el de-

POR R. GAROFALO

267

fensor no se atreva alegarla, acaso es posible rechazarla en


conciencia? Lo que sucede es que en estos casos se impone una
consideracin de orden superior , saber : la de no dejar en libertad los malhechores peligrosos. Y para no dejarlos en libertad,
hay que declararlos responsables , hay que declarar que podan resistir sus perversos impulsos; pero cmo resistir , en virtud de
qu fuerza, si en su alma no hay ningn instinto bueno , ningn
amor propio , ningn temor los hombres ni Dios? Es preciso
ser determinista para decir que en semejantes condiciones el delincuente no puede ser ms que delincuente?
No es responsable; por consiguiente, segn la teora de que nos
ocupamos, no debera castigrsele. Mas debemos dar muchas gracias los seores jurados , los cuales no entienden las cosas as,
puesto que no admiten la fuerza irresistible en la centsima parte
de los casos en que necesariamente deberan admitirla. Se dice que
se ha abusado de ella, y, sin embargo, apenas si se admite alguna
vez en los casos ms evidentes 1 Mas estos pocos casos en que se
admite son los suficientes para que la indignacin pblica se
levante contra los jurados.
Estos han contestado segn su conviccin la cuestin que se
les ha puesto ; han dicho la verdad. Lo cual no obsta para que
hayan hecho mal , por cuanto la consecuencia de su veredicto es la
absolucin de un criminal. De consiguiente , para ser honrados,
tenan que mentir ! ,Se puede imaginar una situacin ms falsa?
Y esta es la situacin creada por un principio absurdo : el de
hacer depender la pena de la posibilidad de resistir las pasiones
y las impulsiones criminales ; principio que es la consecuencia
del otro principio, no menos absurdo, segn el cual, el delincuente
no es delincuente sino porque , con propsito deliberado , ha querido serlo.

II
La ciencia penal de los juristas no se ocupa de los alienados;
tan pronto como se ha comprobado la existencia de la enajenacin,
aqulla se apresura declarar su incompetencia. He aqu otra
cuestin que se relaciona, ntimamente con las que acabamos de
discutir. Habiendo separado nosotros el elemento de la responsabilidad moral y excludole de la determinacin del criminal, no se

26S

LA CRIMINOLOGA

si cr ue que la sociedad debera reaccionar contra el delito del alenado,


b sin tener en cuenta la enajenacin, que ha sido la causa de
tal delito? Podra contestarse lo siguiente : Sin duda, la sociedad
debe reaccionar, y reacciona efectivamente , colocando al alienado
peligroso en una casa de locos, lo cual no es sino una forma de
eliminarlo del medio social. Esta medida suele tomarse tan pronto
como existe la locura y slo la locura , independientemente de todo
acto nocivo que realice el alienado , porque su estado patolgico da
lugar suponer que puede cometer toda clase de actos perjudicia les, lo mismo que la ociosidad, estado de patologa moral, da lugar
suponer toda clase de delitos. Mas esto no quiere decir que se castigue al alienado , autor de un acto nocivo que , de haberlo realizado
cualquiera otra persona, constituira un delito.
Efectivamente , si las palabras delito y pena tuvieran para nosotros el mismo sentido que para los juristas, la observacin estara
en su lugar, pero nosotros les hemos dado en el primer captulo de
este libro otra significacin , que debe recordarse.
Seguramente que el acto de un alienado puede revestir la forma
exterior de un delito, sin ser tal substancialmente. No se llamara,
nunca criminal aquella mujer de que habla Maudsley, la cual,
presa de una alucinacin durante el sueo , vi su habitacin
rodeada de llamas, y para salvar de ellas sus hijos, los arroj por
la ventana. No, en verdad, porque el acto debe relacionarse siem pre con la intencin , sin lo cual no es posible hablar de delito. Lo
propio cabe decir de todos los actos que son el resultado de un
acceso epilptico, de una locura impulsiva, que suprimen la conciencia del acto. Pero, puede bastar la intencin para que nosotros
afirmemos la existencia del delito? Porque hay muchos locos que
tienen realmente la intencin de causar daos , de incendiar y aun
de matar. No, porque para nosotros no existe el delito sino como la
revelacin de un carcter, como el efecto de una improbidad de
una crueldad , congnitas adquiridas, pero siempre convertidas
en itistintivas; de manera que es siempre de esperar que los mismos
individuos ejecuten actos del mismo gnero. Es decir , que su
mismo estado patolgico habra debido producir en ellos la ausencia
del sentido moral, aunque no les privase de sus facultades de ideacin , pues de otro modo, su carcter se encontrara, no ya modificado, sino abolido, de tal suerte, que no quedara en ellos individualidad Psquica, como sucede en la mana, la demencia y la
parlisis progresiva.

POR R. GAROFALO

269

Por lo que hace otras frenosis neurosis que no destruyen la


facultad de ideacin, aunque la perturban ms menos profundamente, se advierte en ellas que el carcter del individuo enfermo
se encuentra con mucha frecuencia modificado, hasta el punto de
que no se le reconoce. La causa de semejante transformacin
moral es la enajenacin, pero esto no impide que ella produzca un
carcter persistente, como acontece en los casos de histerismo y de
melancola. Ahora, si tales alienados tienen impulsiones criminales, si han revelado tener inclinaciones al homicidio, la violacin,
al incendio, al robo (lipemana impulsiva y epilepsia homicida, erotomanz'a, piromana, cleptomana), , en general , al delito por una
forma cualquiera de monomana que destruya debilite el sentido
moral, en tal caso habr que decir que se ha formado en ellos un
carcter criminal, y que , por consiguiente, hay que temer que
cometan nuevos delitos.
La cuestin est , por tanto , resuelta : hay muchos criminales
que son tan slo criminales-alienados, es decir, de una especie
aparte. En efecto, su anomala moral puede seguir las fases de la
alienacin ; su carcter puede mejorar volver ser lo que antes
era; su sentido moral debilitado podr reaparecer, , por el con_
trario, encontrarse completamente destruido.
De aqu resulta que los criminales alienados deben ser sometidos
un tratamiento especial , adaptado la enfermedad que es la
causa de su delito. En esto no hay nada de ilgico ni de contradictorio con nuestros principios , pues no hacemos otra cosa sino repetir nuestra idea fundamental. No hemos dicho constantemente
que la represin debe variar siempre segn la especialidad de la
naturaleza de los delincuentes, segn su grado de insociabilidad 6
su posibilidad de adaptacin?
La consecuencia ms importante que deriva de esta especialidad
de tratamiento para los criminales alienados es que , segn nuestra teora (y en esto resultamos conformes con los juristas), la pena
de muerte no debe aplicarse d los alienados. A primera vista, pudiera acusrsenos de contradiccin. Mas nosotros creemos, por
el contrario , que no hemos sido jams tan consecuentes con nuestros principios.
En efecto , si el carcter de un hombre se ha desorganizado por
causa de una enfermedad, si el sentido moral del mismo se ha debilitado, la perversidad de este hombre no puede ser considerada
Como la de cualquiera otra persona. Si el enfermo no es ya apto

270

LA CRIMINOLCGIA

para la vida social, esta falta de aptitud se ofrecer como un accidente desgraciado; mas, aunque el tal enfermo sea tan peligroso
como un asesino , sin embargo , no se le detestar como este
ltimo.
La pena de muerte no puede convenir al delincuente alienado,
porque una condicin indispensable para poder aplicarla es que
se haya roto todo vnculo de simpata entre la sociedad y el criminal ; ahora, una enfermedad no puede romper este vnculo, ni, por
consiguiente , abolir la piedad ; sino que, por el contrario , debe
reforzarla, porque el enfermo puede ser socorrido y tiene derecho
serlo. Por cuya razn , la sociedad no debe reaccionar en este caso
destruyendo al individuo ; si la eliminacin es necesaria, no debe
llevarse cabo sino por medio de la reclusin perpetua de los criminales de esta especie en un asilo.
He aqu , pues , cmo la lgica ms rigurosa no nos conduce
las consecuencias excesivas que se atribuyen nuestra teora. Esto
es lo que he contestado M. Paulhan , el cual escriba en 1880:
Por lo dems, si queremos seguir el principio de Garofalo , yo pregunto : De qu manera podr distinguirse un criminal de un loco
incurable , y por qu no se guillotina un loco peligroso cuya enfermedad es incurable (1)? La distincin se encuentra perfectamente establecida en los mismos principios que dejo sentados,
comenzando por el concepto del delito y concluyendo por las condiciones en que puede aplicarse la pena de muerte. No es posible
concebir que la pena de muerte haya de aplicarse un individuo
cuyo carcter no est pervertido de una manera permanente, es
decir, un criminal , no tpico , sino fortuito. Ahora , la alienacin
no engendra un carcter moral permanente; de manera que la perversidad es pasajera y modificable. La represin de los delincuentes alienados forma parte de nuestro sistema de penalidad , en el
cual la palabra pena no tiene la misma significacin que tiene
para los juristas ; pero esta represin debe revestir formas distintas, apropiadas las modificaciones que una enfermedad puede producir en el carcter y que siguen las mismas fases que esta enfermedad. Sin duda que , desde el punto de vista determinista , el monstruo no es ms culpable de ser monstruo que el enfermo de estar
enfermo. Sin duda , el uno como el otro son igualmente peligrosos
para la comunidad. As , pues , en ambos casos habr represin;
(1) Reune p
hilosopltique de la France et de l'etrange , Julio, 1880. Paris.

POR R. GAROFALO

271

slo que el sentimiento social debe ser respetado, y si la violacin


del sentimiento de la piedad constituye el delito , no es posible
reprimirla por medio de otra violacin del mismo sentimiento,
como sucedera si se diese muerte al criminal enfermo, lo cual no
ocurre cuando se da muerte al criminal monstruo.
Preveo la siguiente objecin : el sentimiento social de que estoy
hablando no es modificable por el progreso de las luces? Cuando
llegue saberse que la ferocidad de un asesino no es sino el efecto
de su desdichada organizacin psquica, no deber mirrsele con
ms compasin , y en tal caso , no se considerar su anomala lo
mismo que las perturbaciones nerviosas, lo mismo que la epilepsia,
lo mismo que la enajenacin? Yo no lo creo as , porque el sentimiento social de que hablo est en perfecto acuerdo con el razonamiento. En los casos en que no hay enajenacin , el mismo progreso
de la antropologa mostrar la existencia de una individualidad
malhechora por s propia y que no dejar nunca de ser tal ; y en el
otro caso, una individualidad que se ha convertido en malhechora
por un accidente y que de un da otro dejar de serlo, al menos en
el mismo grado.
Un movimiento de la voluntad , dependiente del carcter moral,
es cosa muy distinta que un movimiento de la voluntad por efecto
de un error intelectual de una descarga nerviosa. Es la diferencia
que existe entre el yo que se manifiesta tal cual es y el yo que es
presa de un enemigo , de una fuerza no inherente al organismo,
sino en lucha con l y que procura destruirlo.
Para justificar la pena de muerte, hay adems muchos otros
argumentos. Lo que acabamos de decir no lleva el propsito de
hacer esta justificacin , sino tan slo el de asignar dicha pena
lmites infranqueables , conforme los principios que me han servido de punto de partida , esto es, los sentimientos morales de la
humanidad.
Para nosotros, pues, como para todo el mundo, los delincuentes
alienados constituyen una clase aparte. Bajo este aspecto, la nica
diferencia que entre los juristas y nosotros existe est en que los
primeros creen que tan luego como se ha reconocido la existencia
de la enajenacin , la ciencia penal no tiene que mezclarse en el
asunto , y que , en tal caso , la ley debe declarar que no existe
delito, mientras que , por el contrario , nosotros creemos que el
delito existe, aunque es de una naturaleza especial , es decir , que
es efecto, no de un carcter moral determinado por una causa per-

272

LA CRIMINOLOGA

m . lnente , sino de un carcter moral determinado por un estado


patolgico pasajero, susceptible de mejora, de empeoramiento de
transformacin , y que , por consecuencia , segn la marcha de la
enfermedad, el criminal puede hacerse ms menos peligroso, y
aun completamente inofensivo. De aqu que la represin deba
revestir tambin una forma especial ; no la de eliminacin absoluta, sino la de una reclusin indefinida en un asilo _para los alienados criminales. Si , por ejemplo , como muchas veces sucede , la
demencia es consecutiva al delirio de persecucin que ha sido
causa de un homicidio, entonces esta represin no es necesaria , y
el desgraciado podr ser custodiado en otro lugar , entregado
su familia. Se trata, pues , de atina forma de eliminacin apropiada
al caso de la enajenacin criminal, ni ms ni menos que las dems
formas de eliminacin son apropiadas los casos de la criminalidad ordinaria. La sociedad tomar sus precauciones y se defender,
por los medios que juzgue convenientes , contra los delincuentes
alienados , lo mismo que se defender , por otros medios distintos,
contra los delincuentes no alienados. Por qu razn , pues , ha de
excluirse la alienacin del Cdigo general de la criminalidad?
Por lo dems, bueno es que se advierta que la reclusin del alienado en un asilo es una verdadera forma de represin, segn nuestra teora , es decir , que tiene su eficacia para la defensa social
inmediata y futura, gracias la seleccin que realiza. Slo le falta,
e dice , un efecto , en el cual hace consistir la escuela clsica el
verdadero carcter penal , y es el de la intimidacin, porque no
deviene loco el que quiere . Pero, por de pronto , la intimidacin
no es para nosotros ms que un efecto accesorio y subordinado,
del cual no es necesario ocuparse directamente. Adems, no se
trata de prevenir la locura , sino el delito que un loco puede cometer. Ahora, si el alienado no es ms que un monomaniaco, la amenaza de una reclusin indefinida podr no serle intil , pues , como
ha dicho Maudsley, el loco considera la prdida de su libertad como
la ms cruel tortura , y los castigos producen sobre l un evidente
efecto preventivo (1). Por fin , en la vida prctica, no conseguirn

!t) No hay duda alguna de que los desgraciados habitantes de una xisin se ven
oli ,
:zados, de algn modo, portarse bien, por temor los padecimientos que podran
sobrevenirles si perdiesen todo derecho la indulgencia, (5 por temor una reclusin
ms

severa si se dejasen llevar de sus inclinaciones. (Maudsley: La responsabilidad en

Zoetra, introduccin.)

273

POR R. GARuFALO

su objeto los que simulen la locura, siempre que los mismos alienados criminales puedan , en ciertos casos , ser juzgados y condenados una reclusin indefinida, pues conviene no olvidar que
semejantes simulaciones son ms frecuentes de lo que se cree. El
Dr. Taylor asegura haber examinado un gran nmero de verdaderos criminales que no presentaban sntoma alguno de enajenacin , y que , sin embargo , haban sido absueltos por el jurado (I).
En Italia se han dado casos de homicidas declarados lipemaniacos,
los cuales, creyndose ya seguros en la impunidad , decan muy
alto que ellos no teman la justicia. Ha habido uno que, habiendo
sido absuelto tres veces despus de haber matado dos _personas y
haber tratado de matar d otra, se jactaba continuamente de poder
quitar la vida quien quisiera , sin exponerse ir presidio (2).
La extensin de la represin penal la alienacin criminal no
obligara los juristas restringir de una manera completamente
arbitraria el campo de la locura, fin de que no quedasen impunes
los monomaniacos (3).
Sin violentar la ciencia, puede tranquilizarse la sociedad, considerando los monomaniacos criminales como delincuentes de una
especie particular indicando la forma de eliminacin que debe
emplearse con respecto ellos , esto es , una reclusin ilimitada en
un establecimiento mitad prisin mitad hospital, y encomendando
al poder judicial el juicio, la condena y el cuidado de la liberacin
cuando ya haya desaparecido todo peligro.
Lo que es absurdo sin duda alguna es el considerar la semilocura como una circunstancia atenuante ; de suerte que la pena
fijada en la ley se imponga , pero reduciendo mucho su duracin.
Por eso es por lo que se ha visto y se ve todos los das tantos homicidas incendiarios, quiz monomaniacos, pero sin duda alguna
muy peligrosos, que quedan libres al cabo de algunos aos de prisin. Si nos decidisemos resueltamente admitir que son realmente
alienados, se les encerrara de por vida , al menos sin limitacin
alguna de tiempo, lo cual sera seguramente mucho ms prctico.

(I) A. S. Taylor: Trait de mdecine lgale, traducido por el Dr. H. Coutagne.


Pars, 1881, pgs. 893 y 911.
(2) Vase Lombroso: L'incremento del delitto in Italia. Turn, 1881, pg. 107.
(3) Vase este propsito A. Franck: Philosophie du droit penal, cap.
pg. 140.
Pars, 1880.

18

274

LA. CRIMINOLOGA

Nuestra doctrina discrepa tambin de la teora dominante en lo


que se refiere al estado de embriaguez, tocante al que se han ensayado varias frmulas, algunas de las cuales han llegado ser
ley, desgraciadamente , en ciertas legislaciones. Se ha pretendido
resolver la cuestin de la responsabilidad por medio de artculos
aplicables todos los casos ; tambin se ha considerado el estado
de embriaguez lo propio que el de enajenacin , de manera que al
culpable se le castiga ms menos gravemente, segn el grado
de intoxicacin alcohlica, pero siempre se le castiga menos que
si no hubiese estado ebrio.
Por el contrario, el criminalista positivista no fijar regla general: distinguir la embriaguez , que no hace ms que exagerar el
carcter, del alcoholismo, una verdadera enfermedad, capaz de
cambiarlo completamente. El culpable ser considerada en el primer
caso como si hubiese obrado en su estado normal , porque la excitacin producida por el vino no es ms que la causa ocasional que
revela el instinto criminal. Por mucho que beba un hombre de carcter pacfico, no matar nunca de una pualada un compaero
en una ria de taberna. El borracho debe , pues , compararse con
el hombre colrico , el cual, en un acceso, hace lo que otro no hubiera hecho sangre fra ; pero que , sin embargo , es incapaz de
cometer un verdadero delito , aunque no sea incapaz de gritar , (le
agitarse, de ejecutar extravagancias , d 9henos que el instinto crimi2zal se asocie la clera , en cuyo caso ser homicida en el acceso, lo mismo que lo ser el hombre de sangre fra en medio de su
aparente calma. No se trata, pues, de responsabilidad aumentada
disminuida; se trata de preservar la sociedad de los homicidas
sangre fra , lo mismo que de los homicidas colricos , locos y ebrios,
por medios distintos quiz , pero que se proponen directamente este
fin, sin desviarse en el camino por el que persigue la determinacin precisa del grado de responsabilidad.
Ha cometido un delito un hombre borracho? Pues habr que
-ver si la especie del delito cometido responde al carcter del individuo, si la inhumanidad la improbidad del acto est en relacin
con las inclinaciones del delincuente , de manera que la embriaguez
no haya servido sino para determinarlas y manifestarlas de un
modo que no deje lugar dudas. Hay muchos casos de criminales
ebrios que ya antes han sido condenados varias veces por atentados
del mismo gnero, y tambin los hay que ,

aunque todava no han


sufrido condena alguna, sin embargo ya eran conocidos por su

POR R. GAROFAL9

275

maldad. Qu deber hacerse con estos criminales? No deber


tenerse en cuenta el nmero de botellas que han vaciado, y deber,
condenrseles como si no hubiesen estado borrachos. Pero puede
tambin presentarse el casoespecialmente en otros delitos que los
homicidios y los robosde una incompatibilidad, evidente hasta
lo sumo, entre el acto punible y el carcter del individuo , en cuyo
caso la excitacin alcohlica , y slo ella , es quien debe atri
buirse el delito. Esto ocurre muy especialmente en los casos de
lesiones y de injurias , de incendios , de atentados contra el pudor
_y de difamaciones. Si resultase que el acto punible no haba sido
querido precedentemente , y que el delincuente no ha ido buscar
una nueva energa en el licor alcohlico, habr que considerar el
acto como un delito 'involuntario, no como un delito natural.
No puede decirse lo mismo del delincuente impulsivo, formado
por un alcoholismo crnico. En este caso tenemos una causa permanente de delito mientras no desaparezcan las causas permanentes
de este vicio. Por tanto, lo que se requiere para estos delincuentes
no es una responsabilidad igual aminorada , sino un tratamiento
especial. Deben ser encerrados en un asilo, la vez hospital y prisin, lo mismo que los delincuentes alienados, y no saldrn de l
sino cuando estn ya curados , si todava fuere posible , del funesto
vicio del alcoholismo.
Qu diremos de la sugestin hipntica? Hasta el presente, no
conocemos sino muy pocos casos en que se haya empleado el hipnotismo como medio para cometer delitos, y aun estos pocos no
estn suficientemente comprobados. Mas suponiendo que el arte
, de hipnotizar se extienda y que los criminales lo pongan en prctica, no hay duda de que , sea cualquiera la teora penal que se
profese , el autor de la sugestin deber ser castigado lo mismo
que el verdadero autor del delito, mientras que al hipnotizado no
debe considerrsele sino como instrumento pasivo, lo sumo
podr recaer sobre l la responsabilidad de un delito involuntario
por haberse sometido imprudentemente aquella operacin. Hay,
no obstante , un caso en que los criminalistas de la escuela clsica
se vern obligados . declarar la impunidad del verdadero culpable , y es aquel en que el mismo agente haya solicitado que se le
sugestione , fin de estar bien seguro de que cometer el delito sin
desfallecimientos y sin probabilidad de arrepentirse en el ltimo
instante. En efecto, cualquiera que sea su proyecto anterior , si en
-el momento del estupro, del homicidio del incendio el sujeto no

276

LA CRIMINOLOGA_

tena libertad moral, y, por consiguiente, no poda abstenerse de


realizar dicho proyecto, la lgica de los juristas debera llevarles
confesar que el acto no es punible.
Nuestra lgica nos conduce la conclusin contraria , porque
la necesidad de la defensa social est muy lejos de hallarse amino
rada en el caso que nos ocupa, siendo as que la sugestin no representa ms que un medio para hacer irrevocable la intencin criminal y para suministrar al malhechor una nueva energa. Es un
caso anlogo al del malhechor que se embriaga expresamente antes
de acometer. Adems , parece que el hipnotizado no obedece la
sugestin sino cuando el acto que se le manda realizar no repugna
su carcter moral , pues en otro caso se rebela y hace intil la
sugestin. Por otra parte , los datos que poseemos son todava demasiado inciertos para poder saber con seguridad si en el acto
sugestionado hay que excluir toda participacin voluntaria del,
hipnotizado, si la sugestin no hace otra cosa sino darle un simple impulso para que haga lo que desea.
Rstanos por estudiar la aplicacin del principio de la responsabilidad la edad del delincuente. Los cdigos, de acuerdo con las.
ideas tericas que han inspirado sus autores, fijan en la vida humana un lmite la responsabilidad completa, limite que es ordinariamente de diez y ocho aos. La infancia , la adolescencia, la primera juventud tienen una responsabilidad limitada, que se traduce
en penas disminuidas en uno dos grados , y hasta de la mitad
de las tres cuartas partes.
Esta teora grosera , que nada dice con relacin al sexo , la edad
madura y las enfermedades , como si estas circunstancias no tuviesen tambin su importancia, no puede ser aceptada por la ciencia penal positiva. A este propsito dir que la psicologa y la
antropologa criminal nos ofrecen los medios necesarios para reconocer en el nio al criminal nato, y en el joven corrompido por los
malos ejemplos de su familia por los de la sociedad que frecuenta
al delincuente incorregible. 1Hay un cierto nmero de delincuentes dicen los doctores Marro y Lombroso que se remontan hasta
los primeros aos de su vida , ora intervengan , ora no , causas hereditarias; , para hablar ms claro, si hay algunos que han sido
formados por una mala educacinen
la mayor parte de ellos la
7
buena educacin no ha producido ningn buen resultado (1).
(1) Los grmenes de la locura moral y
del delito en los nios, en el Arch. di psichia-

POR R. GAROFALO

277

En apoyo de esta opinin podran citarse millares de ejemplos.


La inclinacin hacia las acciones violentas sanguinarias se
revela veces desde la primera infancia, por una serie de violencias, de golpes, de lesiones, las cuales tienen poca importancia, si
se quiere , pero que no justifica ninguna provocacin.
Estos hechos son, ordinariamente, los que nuestras leyes castigan con algunos das algunos meses de crcel, y que se repiten
veces con una frecuencia tal, que le parecera inverosmil quien
no hubiese tenido ocasin de conocer los encasillados judiciales de
los criminales. Bueno es tambin advertir que estos ltimos no refieren ms que una parte de sus hechos en que ha intervenido de
una manera regular la justicia.
Muchas veces se trata de un sanguinario que revela sbitamente
su instinto por medio de un homicidio brutal, pero que mucho tiempo antes poda haber adivinado su carcter el antroplogo.
Y sin embargo, fcilmente se encuentra excusa estos delitos
anteriores en la sola circunstancia de la poca edad , sin preocuparse de ellos de un modo especial; se atribuyen siempre la excitacin de las pasiones, siendo as que muchas veces se trata de una
perversidad innata indomable, que la edad no har otra cosa sino
aumentar. Ahora bien; la antropologa , completando en lo fsico y
en lo moral la fisonoma tpica del hombre sanguinario del ladrn
por instinto, podra prestar grandes servicios, en este particular
sobre todo. El criminalista, convencido de que se trata de un individuo nacido para el delito , que ser un peligro cada vez mayor
para la sociedad, deber pedir la segregacin perpetua al menos
indefinida de este joven delincuente, el cual, segn nuestras leyes,
no ser condenado ms que pocos meses de reclusin en una de
las que se llaman casas de correccin y que mejor deberan llamarse casas de corrupcin.
Los autores que he citado ltimamente creen que para combatir las tendencias criminales en los nios se puede ensayar desde
luego el sistema de educacin de Froebel , con particulares reglas
higinicas; pero cuando estas tendencias son tenaces e invencibles,
no vacilan en proponer una casa de refugio perpetuo para los jve-

nes menores de veinte aos.

Cun opuestos la ciencia son los cdigos que, por los ms

, tria etc., vol. iv , fase. 2. Turin , 1883.V. tambin Prez :


e berceau. Pars, Alean, 1888, pg. 110.

L'ducthtion morale ds

278

LA CRIMINOLOGA

atroces crmenes, imponen pocos aos de prisin de vigilancia


los jvenes menores de catorce y de diez y seis aos, y que atenan la pena de los menores por respeto la responsabilidad limitada (1) !
No es lcito sacar como conclusin del examen que de la teora
acabamos de hacer, la de que existe una contradiccin manifiesta
entre el fin de la defensa social y la condicin de la responsabilidad
moral? No confesarn esta contradiccin aun aquellos mismos que
admiten , en cierta medida, el libre arbitrio del criminal?
Ya veremos ms adelante que la legislacin fundada sobre esta
teora clsica, la cual pretende tener por fin la proteccin del
orden social , en realidad no protege nada. Lo absurdo de la teora
se traduce en una impotencia prctica.
III
Ahora debemos examinar el otro quicio del sistema clsico ,
saber: la .proporcin entre la cuantidad de la pena y la cuantidad det
delito. La enunciacin de este principio parecer acaso satisfactoria al primer golpe de vista ; pero una observacin un poco profunda pondr muy pronto al descubierto su escasa solidez , pues
con slo considerar los dos trminos, se podr advertir la imposibilidad de establecer entre ellos una relacin cualquiera que tenga
por objeto la defensa social.
En efecto ; en primer trmino , la gravedad del delito, no puede
ser determinada de una manera absoluta , porque no hay un cH-

(1) El antiguo Cdigo penal italiano, que fijaba en Ios veintin aos la edad de la
responsabilidad completa, no conceda el beneficio de la reduccin de la pena los
jvenes mayores de diez y ocho aos, pero que no haban llegado los veintiuno, cuando
se hubiesen hecho culpables de los delitos que ms repugnan los sentimientos humanos, tales corno el parricidio, el robo mano armada acompaado de homicidio , etc.
Los juristas estaban escandalizados por esta excepcin, que atacaba sus ideas de uniformidad, y han conseguido hacerla desaparecer del nuevo Cdigo. Por consiguiente,
habr. bestias feroces las cuales se encerrar por espacio de un cierto nmero de
aos, al cabo de los cuales se las dejar libres en la sociedad, para que causen vctimas
en ella.
Debemos decir que el proyecto ministerial haba fijado en los diez y ocho aos la
edad de la re -ponsabilidad completa para toda clase de delitos; pero ha sido necesario
deferir al deseo de ambas Cmaras, que insistieron en que el limite de la edad fuese el
de veintin aos.

POR R. GAROFALO

279

terio nico para ello: unas veces es el dao , otras la alarma causada por el acto delictuoso , otras la importancia del deber violado.
Cada uno de estos criterios domina en determinados autores ; as,
por ejemplo, los italianos dan la preferencia los dos primeros; la
escuela francesa, fundada por Rossi, al tercero; pero lo que es positivo es que ninguno de ellos puede por s solo resolver el problema
de la gravedad relativa de los delitos. Verdad es que se ha llegado
conclusiones no muy desemejantes , porque, prcticamente , la
alarma depende muchas veces de la inmoralidad al propio tiempo
que del dao; sin embargo, la escala gradual de los delitos , con la
distincin de estos en especies y subespecies, no es otra cosa que
la resultante de transacciones recprocas entre los juristas.
En efecto; los que ponen en el dao el criterio de la gravedad.
relativa de los delitos se ven obligados abandonarlo cuando se
trata de la tentativa, de crear una especie de dao para su uso
particular, dao que llaman indirecto y que consiste en el peligra
que se ha corrido causa del delito, sin que expliquen por qu razn
este peligro, despus que ya ha desaparecido , haya de ser el que
sirva para medir la importancia del delito.
Por lo dems, de qu manera han de compararse hechos heterogneos , como el dolor producido por una lesin y por una calumnia,
la prdida de un objeto y la de la honra? Quin podr decirnos
cul es el mal que se siente con ms fuerza , el ms irreparable , el
ms terrible por sus consecuencias? Nos parece que es imposible
conseguir la determinacin de la gravedad del dao directo producido por cada clase de delitos, de suerte que pueda determinarse la
gravedad de stos por la de aqul. Por fuerza habr que venir la
evaluacin del mal indirecto social , es decir, la alarma y el mal
ejemplo. Pero, en este caso, se cae inmediatamente en el empirismo
ms vulgar, porque la gravedad relativa de los delitos dependera de
mil circunstancias de tiempo y de lugar, y la importancia del delito
tendra que medirse por la apreciacin popular del peligro , por la
alarma, no por la cuanta verdadera del peligro mismo, que es imposible evaluar si no se conoce la biografa y la psicologa del
delincuente. El peligro social no es el que ha corrido el individuo,
sino que es el que persiste; el peligro pasado no tiene por s mismo importancia alguna sociolgica ; nicamente la tiene COMOuno de los elementos que nos permiten determinar el peligro
futuro.
Cuanto los que prefieren el criterio de la importancia del deber

280

LA CRIMINOLOGIA.

violado , es necesario decir que , lejos de resolver el problema,


plantean uno nuevo (1).
Interrguese , se nos dice, la conciencia humana, que se manifiesta an en los labios de un nio , cuyos sentimientos de justicia seguramente que no han sido tomados de la ley (2). Pero hasta
qu punto nos dar contestaciones precisas y uniformes esta conciencia? El mismo Rossi se ve obligado confesar que el hecho de
conciencia no debe ser estudiado en todo delito , y que su mtodo
no puede fijar ms que las categoras principales. Pero aqu se presenta nuevamente la duda. Puede haber un criterio moral constante para decir que ciertas acciones son malas; pero no hay, seguramente , un criterio moral universal y constante para decir que
una de estas acciones es ms mala que otra (3). Porque , se aade,
es imposible afirmar que , desde el punto de vista moral , en todas
las circunstancias, una especie determinada de delito sea ms grave
que otra (4).
Las diferentes especies de deberes son apreciadas de muy distinta manera, no slo por los individuos , sino por las mismas clases sociales , consideradas en conjunto. A lo cual hay que aadir que
los trminos de la comparacin no son homogneos. Sin duda, la
conciencia pblica no vacilar en declarar que el abuso de poder,
el robo el estupro , la estafa y la concusin son delitos , pero permanecer muda si se la interroga, acerca del grado de inmoralidad
intrnseca de cada uno de estos actos.
La verdad es que , cualquiera que sea el mtodo que se emplee,
siempre ser imposible determinar de una manera absoluta la gravedad relativa de los delitos , porque en ella concurren diversos
elementos ; la gravedad del dao material , la del inmaterial , la de
la inmoralidad intrnseca del acto , la del peligro , y, por fin, la de
la alarma.
Con qu derecho podria elegirse cualquiera de estos elementos
y abandonar los otros?
A pesar de estos obstculos , se han hecho esfuerzos por formar
una escala gradual de los delitos, segn su gravedad, al menos
por respecto las grandes especies, al intento de construir una
(1) V. Carrara: Programma del diritto penale 184.
(2) Ro , si: Trait de droit penal , lib.
cap. iv.
(3) Carrara: OLra citada, 184.
(4) Von Hol tzendorff:
Das Verbrechen des Mordes and die Todesstrafe , cap. lux.

POR R. GAROFALO

281

paralela escala gradual de penas. Se ha credo que se habra resuelto


el problema penal haciendo coincidir el grado ms alto y el ms
bajo de la escala de las penas con el grado ms alto y el ms bajo
de la escala de los delitos. Y esto es lo que se ha denominado la
proporcin penal. Verdad es , sin embargo , que los grandes pensadores no han entrado en esta va sino despus de algunas vacilaciones. Rossi, por ejemplo , declara que este mtodo no ofrece
suficiente nmero de jalones para poder estar seguros de no extraviarse del camino derecho. No obstante, no supo indicar otro.
Colocando frente frente los dos catlogos de penas y de delitos, puede uno AVENTURARSE dice, reconocer, descendiendo, las
relaciones de cada pena, de los diferentes grados de pena con un
delito. Ms adelante confiesa que le falta el punto de partida, y
que, por consiguiente, el problema no est resuelto (1).
Ahora , si este gran escritor se ha sometido al mtodo dicho, es
porque estaba convencido de la justicia absoluta y de la necesidad
de la reparacin del mal por el mal. El no pensaba que el verdadero
fin de la pena fuese la defensa social, mediante la prevencin de
los delitos. Lo que verdaderamente sorprende es que adopten el
mismo mtodo aquellos que atribuyen la pena precisamente este
fin; pues la lgica nos obliga decir que, para realizar la prevencin, ser necesario, ante todo, examinar el grado de prevencin de
que es susceptible la amenaza de cada pena, en vez de establecer
una proporcin ideal que podra no tener ninguna utilidad de esta
ndole.
Slo la teora de Romagnosi y de Feuerbach es la que adopta un
punto de vista ms racional, proporcionando la pena al grado del
deseo de la impulsin criminal, de forma que la amenaza de la
pena pueda obrar como una contra-impulsin y sea suficiente para
triunfar. Pero, como hemos dicho ms arriba, esta teora conduce
la de la intimidacin, la cual convierte al individuo culpable en un
instrumento entregado en manos de la sociedad, la cual se sirve
de l como de un ejemplo aterrorizador.
En efecto , la pena , segn estos autores, debera aumentarse en
razn directa de la impulsin criminal, porque la impulsin ms
fuerte es la ms peligrosa para la sociedad. Mas este peligro puede
no existir ya, ser mucho menor por parte del culpable. La viva-

(1) Rossi : Obra citada, lib. in, cap. vi.

282

LA CRIMINOLOGA

cidad de la impulsin ha podido ser efecto de circustancias excepcionales , que no volvern reproducirse ; de manera que la impulsin futura tendr que ser mucho menos enrgica. Por tanto , no se
castigar al individuo por el peligro que mismo ofrece , sino por
el que ofrecen los dems, cuando no han sido bastante atemorizados
por el castigo. Al contrario , el que una impulsin criminal haya
sido dbil, no es una razn para que no pueda ser ms violenta una
segunda vez. La misma debilidad de la reaccin puede envalentonarla. La carencia del sentido moral puede asegurar el triunfo del
mvil criminal en una ocasin cualquiera , sin que el deseo sea muy
vivo ni la pasin est muy excitada. Por consecuencia , en este
caso, la contra-impulsin penal sera insuficiente , mientras que en
el primer caso sera excesiva: la pena , pues , no le seria infligida
al culpable, sino con el fin de la prevencin indirecta; no se le castigara por lo que puede hacer, sino por lo que los dems, estimulados por su ejemplo, podran hacer en su lugar. Es intil repetir
aqu las consideraciones que este proposito hemos hecho ya , y
que nos obligan rechazar la teora de la intimidacin. Por nuestra parte, creemos que no puede imponerse un mal un individuo
sino en tanto que este mal es necesario por el peligro social que
este mismo individuo ofrece. La prevencin especial debe ser el fin
directo de la pena; la prevencin general ser su efecto ocasional,
efecto que, como hemos dicho , no dejar de producirse cuando el
medio de represin sea bien apropiado al individuo.
De consiguiente, lo que hay que medir, no es la fuerza del deseo
criminal , sino ms bien la fuerza de resistencia contra esta impulsin ; en otros trminos : es el sentido moral del delincuente. Esta
indagacin es la nica que podr darnos conocer lo que de l puede
esperarse. Si dicha indagacin es posible, tendremos dado un gran
paso para la solucin del problema : no quedar que hacer ms que
adaptar el medio de prevencin al grado de la .perversidad constante
del agente.
Pero, en tal caso, la investigacin del criterio para determinar
la gravedad relativa de los delitos es una investigacin completamente intil.
Poco antes he hecho notar la dificultad de una investigacin de
esta naturaleza causa de la poca homogeneidad de los trminos
que tienen que compararse. Ahora aadir que la solucin del pro1)lema , aun suponindola fcil , no tendra para nosotros importancia prctica. Pues, en efecto, la determinacin de la gravedad

POR

GAROFALO

283

relativa, segn el criterio del dao material , no entraa otra exigencia lgica que la medida de la reparacin material pecuniaria que se debe al ofendido. Los dems criterios, con arreglo los
cuales varios autores han tratado de determinar el quantum del
delito, no tienen importancia para nosotros , sino en cuanto representan los elementos de la constante perversidad del delincuente.
La escala gradual de los delitos no nos sirve , pues , para nada
absolutamente. De donde se sigue que para nosotros no puede haber
cuestin de proporcin penal, desde el momento que uno de los
trminos de la relacin ha desaparecido completamente.
La investigacin de la proporcin penal la hemos sustituido nosotros con esta otra : La investigacin de la idoneidad del culpable
para la vida social en los diferentes casos de delito. Lo que, con
distintas palabras , quiere decir que , en vez de medir la cuantidad
de mal que hay que infligir al criminal, trataremos de determinar
la clase de freno que se adapta la especialidad de su naturaleza.
Cmo!, se exclamar, vais pretender decir que no se necesita
castigar de distinto modo aquel que ha robado mil pesetas, que
aquel que haya robado diez cntimos?
Contestar que no lo s, porque esta cuestin no puede, racionalmente, ser resuelta in abstracto. Lo que la sociedad le interesa
saber es cul de estos dos ladrones es el ms peligroso. Podr
suceder que se declare que el primero es ms peligroso que el
segundo ; pero lo mismo podra ocurrir lo contrario.
El objeto que nosotros nos proponemos , no es el de fijar la cantidad de dolor que corresponde al robo segn tarifa , sino el de
designar el medio represivo exactamente apropiado, esto es, el obstculo capaz de alejar el peligro.
Por tanto, para nosotros , el problema debe ser enunciado en los
siguientes trminos : Cul es el medio para determinar la perversidad constante del delincuente y el grado de sociabilidad que
le queda?
Para resolverlo, ser necesario ante todo recordar las distinciones que hemos hecho en el captulo sobre la anomala de los crimivales. De esta manera tendremos presentes los diferentes grupos que
entonces hicimos , y referiremos uno otro el delincuente de que
se trate. Nos guardaremos bien del prejuicio de excluir con prevencin las circunstancias llamadas objetivas del delito, esto es,
aquellas que, segn las leyes existentes , hacen un delito ms
menos grave ; pero, entre estas circunstancias , elegiremos aquellas

284

LA CRIMINOLOGA

que son un verdadero indicio de perversidad , aquellas que pueden


servirnos para colocar dentro de una de otra clase el caso que se
nos presente. Por ejemplo, nosotros examinaremos, sin duda, las
circunstancias que, segn la legislacin , caracterizan el robo cuali1,cado , pero slo como uno de los elementos que nos servirn para
determinar si el autor del robo debe figurar en la categora de los
ladrones por instinto, en la de los por ociosidad, por efecto de una
infancia abandonada y viciosa y de malas compaas , por el simple efecto de la imitacin de los ejemplos que en su propia familia
haya recibido.
Para llegar conseguir esto, debe sernos conocida la vida anterior del delincuente, y, en cuanto sea posible, habr que examinar
sus relaciones de parentesco, sus amistades , etc.
La circunstancia ms importante es la edad del delincuente;
pero despus habr que averiguar quin es su familia , la educacin
que ha recibido, cules han sido sus ocupaciones , qu fin persegua
en su vida , etc.
Se nos ha argido con la dificultad de tales investigaciones.
Mas yo dir que estas investigaciones se han hecho ya , aproximadamente , en todo proceso , y que lo nico que ocurre es que no se
tienen tan en cuenta como se debiera en el juicio. Y esto porque,
segn las leyes existentes , el examen de dichas circunstancias no
produce otro resultado que el de influir sobre la medida de la pena;
mientras que lo que , segn nosotros , deriva de tal examen , es la
determinacin misma del medio represivo, sea el gnero de penalidad.
En efecto, el medio represivo lo indica la posibilidad de adaptacin del delincuente , es decir , las condiciones del medio en que
puede presumirse que aqul dejar de ser peligroso.
As que, segn los caracteres subjetivos , veremos, ante todo, si
debe aplicarse al autor de un robo un medio de eliminacin , si
puede ser suficiente con la simple reparacin, y si, en el primer
caso, esta eliminacin debe ser perpetua indefinida , si debe consistir en la relegacin en la adscripcin una colonia agrcola ,
un establecimiento industrial cuando se trate de jvenes cuya
reforma moral puede esperarse.
Poletti , aun admitiendo el criterio que yo he propuesto, ha tratado de armonizarlo con el de la responsabilidad que , por lo dems,
es para l siempre relativa. Esta conciliacin , dice , puede tener
lugar, en lo que se refiere la prevencin cuando se aade al sen-

POR R. GAROFALO

285

timiento de la responsabilidad del acto el temor de la pena que se


juzga suficiente en los casos ordinarios para impedir el delito ; y
tiene. lugar , en lo que se refiere la represin, cuando estos dos
sentimientos, que no han sido suficientes para evitar el delito , se
aade la realizacin de la amenaza de la pena , infligindola en la
medida que la ley juzgue suficiente para la defensa del derecho y
para quitar al delincuente el deseo de cometer nuevos delitos.
Pero encontrar la ley que es suficiente aquello que la experiencia nos demuestra que es insuficiente? No puede ser sta la idea
de nuestro autor , pues en tal caso la ficcin no tendra un fin razo
nable. Ser , pues, preciso que la pena con que amenaza la ley sea
realmente suficiente para prevenir nuevos delitos por parte del
mismo individuo. Y entonces, no se ver Poletti forzado por la
lgica admitir el criterio que yo he propuesto, y que no se quiere
reconocer como el nico til y prctico ?
Supuesto que en el fenmeno del delito se reconoce la falta deadaptacin las relaciones jurdicas de la asociacin , y supuesto
que el remedio no se ve sino en la penalidad, lo que tambin admite
Poletti (1), por qu razn no se admiten las consecuencias rigurosas de este sistema? Por qu no se atiende directamente al fin
cuando se trata de establecer un criterio de la penalidad? Por qu
excluir, por ejemplo, la pena de muerte y afirmar que no debe haber
ms que un tipo de penalidad, saber : la reclusin durante un
perodo de tiempo fijado de antemano ?
Se contesta que la personalidad humana tiene derechos que
deben ser respetados , pero se olvida que una pena cualquiera no
puede violar algunos de estos derechos. Son lmites arbitrarios que
slo representan una transaccin del individualismo con las necesidades sociales. Pero el individualismo no tiene sentido en la ciencia penal, pues sta no podra existir sin poder realizar algn
atentado contra los derechos de los individuos que , al hacerse criminales , han pisoteado los derechos de los dems ciudadanos. A
qu , pues, ocuparse en poner trabas la reaccin social? Nosotros
no buscamos directamente un medio ms menos doloroso ; slo
pedimos un poco de correlacin entre el fin que se persigue y los
medios para conseguirlo. Por tanto, todo se reduce determinar la
verdadera necesidad social. Todos los esfuerzos deben dirigirse

(1) Poletti: Ji senlimento mita scienza del diritlo penale. Udine, 1882, pgs. 126-127.

LA CRIMINOLOGA

286

este punto, fin de precisarla con exactitud, y todo lo que se salga


de aqu no puede engendrar otra cosa que errores cientficos que,
traducidos en la legislacin, producen deplorables efectos.
Estamos , pues, convencidos de que el antiguo criterio de la
proporcionalidad debe sustituirse en la ciencia penal por el de la
idoneidad.

En una de mis anteriores obras hice ya la enunciacin de este


criterio bajo forma un tanto diferente (1). Para designar la, perversidad constante y activa del delincuente y la cuantidad del mal
previsto que hay que temer por parte del mismo delincuente, forj
yo la palabra temibilitet, que no tiene equivalente en espaol. Se
trata nicamente de un complemento lgico de la teora de la
defensa mediante las penas ; si hay aqu algo extrao, no es, seguramente, la enunciacin de un criterio semejante , sino ms bien el
hecho de que los mismos partidarios de esta teora no hayan pensado jams en servirse de l. Pues, en efecto , cuando ha habido
necesidad de fijar las reglas de la penalidad , han recurrido , los
unos, la gravedad objetiva del delito , medida por el dao y la
alarma , los otros, la fuerza que ha impulsado al delincuente la
accin; todo ello limitado por el principio de la responsabilidad
moral y sin preocuparse de examinar el valor intrnseco de la pena
en los diferentes casos, en vista del fin que es necesario conseguir.
Ahora , no es fcil darse razn de los prejuicios que van envueltos en ciertas palabras, tales como las de mrito y demrito de las
acciones humanas, la de justicia de los premios y castigos , etc.
Ser preciso suprimir estas palabras del diccionario de la criminalidad? No; estas palabras no desaparecern nunca, sino que siempre expresarn y significarn algo real. El mrito el demrito de
las acciones humanas indicar la dependencia de estas acciones
del carcter y de la voluntad de los individuos , sea cualquiera el
proceso de formacin del carcter y la derivacin de los instintos y
de las inclinaciones de que ste se halla constituido, sea cualquiera
la causalidad de los motivos que determinan la voluntad. Por lo
dems, siempre se ha concedido algn mrito al empleo de ciertas
cualidades morales que no han podido jams atribuirse la libre
eleccin del individuo, porque es manifiesta su dependencia del
tem peramento; tal sucede con el valor, la firmeza, la calma, la
(1) Di un criterio positivo della penalit

180.

FOR R. (11::0FALO

287

sangre fra. Por qu razn habremos de dejar de alabar un soldado valiente cuando sepamos que el desprecio del peligro es hereditario en su familia? Por qu hemos de no censurar al desertor
cuando lleguemos saber que no ha podido resistir la triste
impulsin del miedo? Se dice de algunas personas que han conseguido formar su carcter en virtud de constantes esfuerzos. As es,
efectivamente; pero de dnde les viene una voluntad tan bien tem piada? No sera posible encontrar su origen en otra parte sino en las
cualidades naturales del organismo psquico. Pero qu le importa
al filsofo que el motivo sea de una evidencia palpable que permanezca envuelto en el misterio , si est convencido de la existencia del motivo , aunque no sea posible descubrirlo ?
Los dones naturales, que es lo mismo que decir los mritos fsicos, como la fuerza, la belleza, la gracia, el talento, dan lugar
la admiracin ; los defectos contrarios dan lugar la repugnancia
46 al disgusto. Ahora , la expresin de estos sentimientos se traduce
necesariamente en un aumento en una diminucin de bondad
hacia el individuo que es objeto de ellos, el cual , sin embargo , no
es libre de tener dichas cualidades dichos defectos. Lo propio
ocurre con la alabanza de los actos virtuosos, con el reproche de
los actos malos. Basta que nos pertenezcan como cosa propia, es
decir, que sean una derivacin de nuestro carcter, de nuestra verdadera individualidad, para que el mundo que nos rodea deba concedernos este aumento esta diminucin de bondad que concede
por los actos en los cuales evidentemente no hay mrito moral.
Por qu razn no ha de reconocerse un mrito un demrito
en el acto determinado cuando la fuerza determinante no es otra
que el yo (1)? He aqu la nica cosa que es necesario saber para
poder admirar censurar, premiar castigar, importando poco
todo lo dems , es decir, la razn, cle por que el yo es lo que es. Sin.
duda que para nosotros el malvado, el vicioso, el embrutecido , el
malhechor, no son dueos de metamorfosearse , convirtindose en
virtuosos y en honrados, como no lo es el reptil de dejar de arrastrarse y de volar como un pjaro. Pero tampoco el mundo es dueo
de no tener simpata repugnancia , de no alabar censurar, de
(1) Quedara, por tanto, por saber si el sentimiento moral no puede aplicarse tambin hacernos alabar censurar un acto determinado. Yo creo que es as... Fr. Paulhan, en la Revue philosopltique (Julio, 1880) , hablando de mi libro Di un criterio positivo della penalitc.

28 3

1.A CRIMINOLOGA

recompensar castigar. Si hay necesidad de un lado, necesidad


hay del otro. El mrito y el demrito se refieren los actos que dependen de cualidades morales ; estas palabras son buenas , por qu,.
pues , cambiarlas, cuando es bastante con entenderse acerca de su
verdadera significacin?
S , se dice ; pero la justicia protesta contra un sufrimiento que
la sociedad imponga un individuo, si este individuo no es otra
cosa que la vctima de la fatalidad de su organismo.
Pues bien ; si el sufrimiento infligido es necesario para la salud.
de la sociedad, nada nos importa que la justicia abstracta proteste.
El mundo entero no es otra cosa que un continuo espectculo de
injusticias semejantes; pues en este triste mundo no se hace otra
cosa ms que sufrir causa de los defectos del cuerpo del espritu, causa de la falta de energa de inteligencia, causa de una.
desgraciada situacin en que uno se encuentre colocado y que no
est en su poder cambiar. Por eso, un nio poco dotado de memoria y de atencin no conseguir nunca buenos puestos en la escuela ; ser humillado, su amor propio se mostrar muy resentido por
ello, pero siempre ser el ltimo de la clase. Un empleado poco
inteligente no har carrera ; ms pronto ms tarde la administracin se librar de l. Se llama esto injusticias? Y la ley, es injusta cuando reduce la miseria los hijos causa de las deudas
de sus padres? Es injusta la elegancia cuando rechaza la suciedad?
Se llama injusto al pblico de un teatro cuando silba un mal
tenor, el pueblo un general incapaz?
Sin duda, el espectculo de la vida es lamentable. Se ve pobres
que sufren y ricos que gozan , desgraciados solitarios y Tenorios
embriagados de amor, jvenes de quienes se implora una sonrisa
y otras que no han logrado que un solo hombre se fije en ellas,
hombres robustos y llenos de fuerza y enfermos incurables, inteligentes que dominan y dbiles que obedecen. Por qu razn ha de
ser as? Por qu no son todos los hombres igualmente fuertes,
hermosos , ricos , amables , dichosos? Por qu , al menos , no tienen
todos la posibilidad de gozar de los pocos aos de la existencia?
Por qu la naturaleza la sociedad, tan prdigas con mi vecino,
son tan avaras conmigo?
El mundo est hecho as. Hay climas helados, otros, abrasadores ; hay planetas rodeados de brillantes anillos, otros, inundados
de luz y de calor , otros, por fin , ridos y desolados. La naturaleza
no ha creado dos hojas iguales , tiene horror la igualdad; por
no

POR R. GAROFALO

289

qu , pues , hemos de pretender que exista esta igualdad en el seno


de uno solo de los organismos terrestres , saber, la sociedad
humana?
Y si la igualdad no es de este mundo, es preciso que haya felices infelices sin culpa suya. Esta injusticia es inevitable. La justicia humana no puede menos de imitar la naturaleza, excluyendo
de s aquellos individuos que no se adaptan la existencia social.
Mas as como en el hospital no se mide los cuidados que debe
prestarse los enfermos en razn de la posibilidad que han tenido
de evitar su enfermedad , as tambin la represin no se medir
por la posibilidad que los criminales hayan tenido de evitar las
causas del delito.
Se nos dice que esto hiere la justicia. Pero, si as es, de
qu manera dejaremos contenta esta justicia? Ah ! Seguramente que no es la legislacin presente quien habr de satisfacerla; pues esta legislacin, que concede la impunidad por los
impulsos irresistibles, no quiere admitir entre estos ltimos los
ms fuertes de todos, saber : la degeneracin innata, la corrupcin de la infancia, que ha sofocado todo sentimiento virtuoso,
desarraigado los buenos instintos y destruido la posibilidad de los
remordimientos. Castiga la ociosidad, aun en el caso en que el
ocioso, pesar de todos sus esfuerzos por conseguirlo, no encuentra trabajo. Impone la misma multa al ricacho , que la paga rindose, y al infeliz que no tiene sino muy pocos ahorros, fruto de
largos aos de trabajo. Encierra en la misma prisin al hombre
para el cual el calabozo representa una tortura inverosmil , y al
vagabundo , que se encuentra all como en un hotel, con buena
compaa. Sepulta en el mismo presidio aquel que ha cometido
un delito con propsito expreso, para encontrar alojamiento y alimentacin , y al que mira al presidio como una tumba de seres
vivos. Y sin embargo , esto se llama la justicia! Mas , no est
mil veces ms lejos del ideal esta justicia que la que resulta de
nuestro sistema? Nosotros no pretendemos que el juez mida una
cantidad que le es desconocida, esto es, la posibilidad que el in_
dividuo tena de resistir los impulsos criminales , sino que nicamente pedimos que , teniendo en cuenta los datos de la experiencia, calcule las probabilidades del porvenir. No queremos que
imponga un castigo intil, proporcionado la cantidad hipottica
indefinible del libre arbitrio , sino que adapte el medio preventivo,
centro de los lmites de la necesidad social; ni ms, ni menos. En19

LA CFMNIINOLOGA

290

tonces es cuando el culpable sufrir verdaderamente la pena que


haya merecido , no una facultad dudosa de su espritu, sino todo
lo que forma su personalidad, es decir , su organismo psquico, sus
instintos y su carcter.
No se trata de castigar al desgraciado ; se trata de preservar
la sociedad de nuevos males, que pueden fcilmente ser previstos.
El sentimiento humano de la simpata interviene para salvar la vida
los delincuentes cuya muerte no es necesaria, aquellos cuya
adaptacin la vida social puede esperarse; los dems , aquellos
que , causa de una monstruosidad moral, no podrn ser sino enemigos perpetuos de aqulla, no tienen ningn vnculo con la
misma, y su muerte no ser sentida; pues puede decirse con
Shakespeare :
Merey but murders, pardoning those that hill (1).

con Dante
Qui vive la pieta, guando ben morta (2).

La justicia no tiene que cubrirse la cara sino cuando, para prevenir los delitos de los dems, se hace sucumbir un individuo
cuya perversidad no es grande. La pena que se impone por va de
ejemplo es la que puede ser injusta, como se ve en tiempo de guerras y de revoluciones , en el gobierno desptico de un autcrata,
de una democracia desenfrenada. Pero la pena es siempre justa
cuando no se propone ms que desarmar un enemigo de la sociedad, cuando no es ms que un medio de prevencin directa y especial, cuando es apropiada la individualidad del culpable. Sin
duda que ser ejemplar, pero slo por un efecto natural que no es
el que debe determinar su imposicin. He aqu la verdadera justicia, he aqu lo que pone lmites al rigor del principio salas populi
suprema lex. Que ninguno sufra ms ni menos que lo que haya
merecido su INDIVIDUALIDAD ; he aqu la mxima que debe hacer
imposibles todas las exageraciones , lo mismo las del individualismo que las del utilitarismo.

(1)
(2)

La clmlencia es homicida cuando perdona los homicidas.


Aqu no puede existir la piedad sino matando la piedad.

POR R. GABOFALO

291

19.4 ..

IV

Ahora debemos pasar al estudio de algunas otras teoras jurdicas que son una consecuencia de las de la responsabilidad y la proporcin penal, y cuyo examen nos servir para completar la crtica
de la parte filosfica de la doctrina penal de nuestros adversarios.
La primera que encontramos , y que al mismo tiempo es la ms
importante , es la teora de la tentativa, la cual no se compadece,
sino con mucha dificultad , con los principios de la escuela jurdica
dominante.
En Alemania y en Italia existe una doctrina objetiva de la tentativa, segn la cual, sta no es punible sino cuando la intencin
ha sido realizada en parte, de manera que la tentativa no sea sino
un fragmento del delito que se trataba de cometer , teniendo,
como ste, un aspecto objetivo ( Osenbrggen , Geyer ). Una teora
ms reciente ha definido la tentativa una accin capaz de producir la consecuencia deseada, y que, materialmente, reviste el carcter de un delito (Cohn) (1). En Francia y en Italia se exige que la
intencin se manifieste por actos de ejecucin que por su propia
naturaleza tengan posibilidad de producir el delito.
Esto impide que puedan perseguirse aquellas tentativas criminales en que el agente, por error, haya empleado medios insufi(cientes incapaces para conseguir el resultado que se persegua.
A lo ms se ha distinguido la insuficiencia absoluta de los medios
de la insuficiencia relativa, y se tiene por cosa corriente que la
tentativa existe cuando, en tesis general, el medio hubiera sido
suficiente , pero en el caso especial de que se trata no lo ha sido
( Carrara). Adems , se ha dicho que no hay tentativa punible
cuando el medio elegido por el agente hubiera sido bueno, pero por
virtud de una circunstancia que el ignoraba, se ha encontrado con
que ha hecho uso de un medio insuficiente. As , aquel que, creyendo que tenan cargado el fusil, se apresura descolgarlo para
matar un hombre, no es punible si resulta que el fusil no estaba
cargado. Lo propio se dira si, sin que l lo supiera, se hubiese desarreglado el mecanismo del arma , de tal manera que hubiese sido
imposible hacer uso de ella.
(1) Vanse este propsito muy profundas y muy sutiles controversias en la Zeit-schrift fr die gesanrrate Strafrechlwissenschaft (1881) y en el Gerichstccal (1880),

292

LA CRIMINOLOGA

Estas ideas estn en perfecto acuerdo con el principio de que la_


tentativa sea una realizacin parcial de la intencin, , si se quiere,,
una parte material del hecho que hubiera producido el delito.
Pues la prohibicin de la ley, se dice , no puede extenderse aquellos actos que, por su eficiencia natural , no habran podido producirmal alguno. Poco importa que el agente sea inmoral y aun peligroso ; lo que se necesita averiguar es si el peligro era inherente al
acto. No puede haber delito sin la existencia de un acto que tenga
eficiencia criminosa (1) . No se castiga la criminalidad del agente,.
revelada por sus actos exteriores ; lo que se castiga es el hecho, acompaado de la criminalidad del agente ( Carrara).
Para nosotros , precisamente la frmula contraria es la verdadera. Por consiguiente , en este punto , no puede ser ms marcada.
la oposicin entre la escuela jurdica y la nuestra. Nuestra doctrina sobre la tentativa se aproxima la teora llamada subj etiv a , quesostienen varios escritores alemanes (Herz, Schwarze , Von Buri,
Liszt). Segn ya se haba establecido en el Derecho romano , en la
tentativa , es la intencin lo que tiene valor , y el hecho material no
tiene ninguno. Desde el momento en que no existe dao , no es-.
posible castigar ms que la voluntad; por tanto, poco importa que
sta se haya servido de un medio que no ofreca probabilidades de
xito. Por lo dems, es imposible valorar al mismo tiempo la voluntad y el hecho , porque estos elementos no se reunen sino en la realizacin del acto ; en la tentativa se hallan separados, y la cuantidad objetiva, esto es, la parte del hecho que se haya realizado , es
completamente indiferente, supuesto que el proyecto no ha tenido
realizacin. El hecho no tiene importancia sino como expresin de
la voluntad del agente. Ahora, el resultado no obtenido indica
siempre una imposibilidad especfica relativa. Es intil investigar
si el medio que el agente crea ser suficiente habra sido considerad o como insuficiente por los dems. El que marcha hacia un sitio
cuyo camino est cortado porque se ha cado un puente ha obrado
i ntilmente desde que comenz andar; y, sin embargo , para
y para todos los que ignoraban la existencia de aquel obstculo,
i nfranqueable , la marcha que haba emprendido no poda menos
(I e Presentarse como el medio ms directo para conseguir el resulado que se buscaba; viceversa, esta marcha habra sido declara(1) Geyer: Veber die so genannten untanglichen
Versuchshandlungen en !a Zeitbc'arift antes citada, Erster Band , E. II.

POR R. GAROFALO

293

da infructuosa por aquellos que ya tenan noticia de la cada del


puente.
Ahora, esta parte realizada de un proyecto no puede tener ningn valor objetivo. Imagnese un caminante extraviado en medio
de un gran desierto , teniendo delante de s , en el horizonte , una
verde colina coronada de casas. Si, pesar de todos sus esfuerzos,
no puede andar ms que la mitad del camino, al cabo de la cual
cae desfallecido y sin que nadie pueda socorrerlo, perecer sin duda,
porque la mitad del camino que ha andado en aproximacin al oasis
no ha podido apagar su sed por mitad (1).
Por otra parte, no hay ningn acto humano que, desde su comienzo , pueda ser declarado absolutamente improductivo ; por el
contrario , no hay ninguno que deba producir necesariamente el
efecto que el agente ,desea. Una accin no puede decirse nunca que
sea la causa de un efecto que no ha tenido lugar; cuando un medio
no ha podido producir el efecto que de l se esperaba , ha quedado
demostrado, por esto mismo , que era insuficiente para la realizacin del proyecto. Puede decirse , en tesis general , que no hay medios que sean absolutamente insuficientes en todos los casos, como
tampoco los hay que sean absolutamente suficientes... Ahora , cuando un proyecto no se ha podido realizar , la falta debe atribuirse al
agente, el cual no ha previsto la circunstancia que impide la realizacin de aqul. ,A qu, pues, distinguir en este caso las circunstancias sobre las cuales se ha equivocado el agente , viendo, por
ejemplo , si el obstculo exista desde el principio , si ha sobrevenido mientras se ejecutaba la accin , si el agente no ha calculado
bien sus fuerzas , si no ha analizado, en su especie y cuantidad, el
medio de que se ha servido , si no ha sabido elegir el instrumento
ms apto, ni emplearlo de la manera ms adecuada (2) `?
Casi es intil aadir que esta teora , que rechaza la mayora de
los juristas italianos y franceses, y que en la misma Alemania es
fuertemente combatida, es la nica que se aproxima la nuestra.
La cuestin de la tentativa con medios insuficientes no es tal
desde el momento en que, para nosotros , la medida de la penalidad

(1) Von Buri : Versuch und Causalitt , en el Gerichtsctal , B. 32, Heft. 5, S. 367-368.
Stuttgardt, 1880.
(2) Sentencia del Tribunal Supremo del Imperio germnico.V. tambin Von Liszt:
Das fehlgeschlagene Deliht , und die Cohn i sche Versuchstheorie, en la Zeitschrift, etc.,
pg. 103.

294

LA CRIMINOLOGtA

perversidad del criminal. Si la tentativa es bastante para,


revelar al delincuente, lo mismo que lo hubiera revelado la realizacin del delito, no hay diferencia entre una y otra : sean no sean
suficientes los medios, lo que hay que investigar es , primero , si la
voluntad criminal se ha manifestado de una manera no dudosa, y
despus , si esta voluntad criminal es peligrosa, porque la perversidad que no lleva la accin no reclama represin alguna por parte,
de la sociedad.
Esta es una limitacin que nosotros ponemos la teora llamada
subjetiva ; pues desde este ltimo punto de vista , la observacin
de los medios de que el agente se ha servido puede no ser intil en
determinados casos. En efecto, la eleccin de los medios puede,
acusar la falta de energa la torpeza del agente, como cuando
ste se imaginase que poda envenenar un hombre con azcar
con sal comn, matarlo con un fusil disparando distancia inverosmil. En estos casos no habra delitos , no ya causa de la insuficiencia del medio, sino porque esta insuficiencia es una prueba de
que el agente no es capaz de cometer el delito. Este individuo no
tiene ms que veleidades de delito, pero en el hecho es inofensivo;
por tanto, la represin penal sera absurda (1).
Muy distinto es el caso en que el agente ha empleado azcar
creyendo que era arsnico, por haberle engaado el farmacutico
quien hubiese pedido el veneno. Tambin es muy distinto el caso
en que el delincuente se haya apoderado de un fusil que l mismo
hubiera cargado y que otro hubiese descargado sin el saberlo,
cuando hubiese disparado una distancia que, por casualidad, ha
resultado ser un poco mayor que la del alcance de un fusil cualquiera. Estas circunstancias de error no harn que el delincuente
sea menos delincuente , porque el error no prueba absolutamente la ineptitud del individuo para el delito. Sin duda que el acto
en s no es peligroso ; mas esto no impide que el acto mismo
revele la existencia del peligro. Lo propio debe decirse cuando el
medio es de aquellos cuya insuficiencia no hubiera podido ser
conocida sin estudios especiales ; tal sucede en los casos de error
acerca de la cualidad de la dosis de un veneno. Un error de esta
est en la

especie no demuestra en lo ms mnimo la falta de aptitud por


(1) Los antiguos cdigos de Hannover, Brunswick , Nasau y Bade prescriban que la
tentativa con medios i
nsuficientes no era punible, cuando la eleccin de estos medios
haba sido ef( cto de supersticin de imbecilidad.

POR R. GAROFALO

295

parte del agente no es posible declarar inofensivo un envenenador por haber hecho un clculo equivocado.
Por lo que toca los delincuentes jvenes, ya es un poco menos
fcil dar reglas para los diferentes casos, porque, menudo, su
ignorancia de las cosas ms conocidas no es suficiente para probar
que sean inofensivos. El nio puede ser un criminal nato, aun
obrando con desacierto tal, que, de ser un hombre adulto, se le
declarara inofensivo. Lo que nicamente puede exigirse es que su
discernimiento y la firmeza en sus resoluciones est demostrada;
pues esto basta para que sea peligroso para el porvenir, cuando
haya desaparecido su ignorancia. Ahora , no obstante el diferente
valor de los hechos en cada caso particular, podemos explicarnos
en todos ellos las dificultades que se presenten y orillarlas con el
auxilio de la siguiente regla general debe examinarse la aptitud 6
no aptitud del agente, revelada por el hecho considerado en su conjunto, y no solamente por la suficiencia e insuficiencia del medio
empleado. La eleccin del medio tiene slo una importancia relativa,
en el caso en que por ella pudiera probarse que el agente es inofensivo ; pero no tiene un valor absoluto , porque un medio insuficiente
puede no ser incompatible con una voluntad enrgica y perseverante (1).
Determinados los casos en que es punible la tentativa, debernos
ahora ver la medida en que debe serlo.
Sabido es que los antiguos criminalistas han sealado las etapas
del iter criminis. Han distinguido los actos simplemente preparatorios, el conatos remotus y la tentativa propiamente dicha ; ms recientemente se ha aadido el delito frustrado. Por regla general,
estas dos ltimas especies son consideradas como punibles , no
sindolo las dems sino en casos determinados. Y as bien , casi
todos los legisladores modernos estn contestes en castigar la tentativa y el delito frustrado con bastante menor severidad que el
delito consumado.
Quiz no hay ms Cdigo penal que el de Francia donde toda
tentativa de delito sea considerada como el delito mismo (art. 2.). Esta
disposicin ha sido fuertemente censurada por casi todos los tratadistas tericos, y en la prctica se elude constantemente por medio
de las circunstancias atenuantes , que casi nunca dejan de conce(I) Vase este propsito mi libro Il tentativo criminoso con mezzi
1832, ed. Loescher.

Turn,

296

LA CRIMINOLOGA

derse para suavizar la pena correspondiente al delito consumado.


Se dice que el delincuente debe ser castigado con mayor severidad
medida que se aproxima al ltimo acto de ejecucin ; lo cual
hace que en la legislacin italiana, estrictamente lgica en este
punto , se castigue el delito frustrado ms severamente que la simple tentativa (1) .
Para justificar esta graduacin de la pena, se dice que, corno en
poda
la tentativa no ha llegado el agente al final del iter
haberse detenido antes de haber realizado el ltimo acto de ejecucin; lo cual se ignora , porque se ha visto forzado detenerse por
un obstculo que ha encontrado antes de llegar al fin. Ms difcil
es justificar la aminoracin de la pena en el delito frustrado, porque en este ltimo caso no puede existir la misma duda que en el
anterior, en cuanto que el agente ha hecho todo lo que era necesario para realizar un proyecto.
Pero, dice Rossi , no debe olvidarse ni la distincin, tan natural
al espritu humano, entre el mal reparable y el mal irreparable, ni
la tendencia de nuestro espritu juzgar de la importancia de las
acciones humanas por el xito (2). Nosotros creemos , por el contrario , que esta consideracin no debe tener influencia alguna sobre la pena. La diferente importancia que se da al xito al fracaso
de un proyecto no depende sino de una sensacin dolorosa de una
sensacin de complacencia; cuando se ha ejecutado un crimen, nosotros tomamos parte por simpata en el dolor de nuestro semejante;
por el contrario , cuando el delito se ha frustrado, la alegra sucede
la opresin y la fatiga moral en aquel contra quien iba dirigido
el atentado , y entonces todos experimentamos un sentimiento anlogo. Pero cuando la importancia del hecho se vala por el peligro que ofrece el agente , qu importa que el delito se haya consumado, que , por una feliz casualidad, se haya frustrado? Dicha
importancia no puede variar sino cuando esta ltima circunstancia
era fcilmente previsible ,y no habindola previsto el agente , cesa,
cuando la advierte, de ser un sujeto peligroso, un verdadero criminal.
Esto y no otra cosa, nuestro juicio, es lo que se trata de examinar. La separacin de las varias etapas del delito nos parece intil si se quiere medir la penalidad fundndose en ella.
(1)
(2)

Igual sucede en Espa a.(NOT A


DEL T.)
Rossi: Obra citada, lib. u, cap. xxxin.

POR R. GAROFALO

297

Tampoco puedo aceptar la crtica que M. Tarde me ha dirigido


desde un punto de vista diferente (1). No obstante declarar que l
no le preocupa la lgica menuda de los juristas y que la tentativa
(5 la sugestin que revelan una tendencia criminal son un peligro
social, aun cuando no lleguen ejecutarse , afirma que este peligro
es doble si ha habido ejecucin , por cuanto al naciente hbito criminal se aade el naciente ejemplo criminal, comprimindose el
uno al otro. A decir verdad, yo no veo que un robo con asesinato
frustrado sea un ejemplo que desaliente , los criminales, cuando el
agente ha podido igualmente conseguir su objeto , que era el de
robar la vctima.
Por qu razn el ejemplo criminal es menor cuando la vctima
ha sobrevivido , no obstante las lesiones que se le causaron , cuando ha sido salvada milagrosamente? z Acaso porque as se ha podido
descubrir identificar al verdadero asesino? En tal caso , lo nico
que resulta es una leccin que aprovecharn los dems bandidos,
los cuales aprendern obrar con mayores precauciones , asegurar ms el golpe y cerciorarse bien de la muerte de sus vctimas.
Esto es lo que siempre se ha observado en casos anlogos : se renuncia al empleo de un medio que no ofrece bastantes probabilidades de xito que puede dar origen al descubrimiento del
malhechor. Bien aprovechan la experiencia los discpulos que presencian los debates en las Audiencias : en vez de renunciar al oficio,
lo que procuran es no engaarse, como su maestro. A decir verdad, aade M. Tarde , esta distincin no proporciona la verdadera
razn de la dificultad que hay para introducir en nuestro espritu y
para introducir en el espritu de los jueces la identidad que establece G-arofalo y que establecen muchas legislaciones entre ciertos
crmenes delitos y su tentativa abortada por casualidad. Esta
razn se parece la que da Rossi : El sentimiento inconsciente que
todos tenemos de la mayor importancia que hay que otorgar lo
accidental, lo fortuito en los hechos sociales. Nos hemos acostumbrado admitir que nada pertenece un hombre tan legtimamente como su buena mala suerte... Cuando el autor de una
tentativa de asesinato , que no se realiz por una circunstancia involuntaria , se sienta en el banquillo de los acusados , parece que ha
sido feliz para l , y no slo para su vctima , la coincidencia de que
(1) Tarde: Positivisme et pnalit, en los Archives de l'Anthropologie critninelle, nmero 7. Pars-Lyn, 1887, pgs. 35-37.

298

LA CEJA' INOLOG A

la mecha que haba encendido por su propia mano para hacer esta
llar la dinamita en el momento en que pasaba un tren real se haya,
apagado antes de consumirse.
Verdad es que parece que nuestro autor no justifica este sentimiento popular. Aun cuando su criminalidad, aade sea la
misma que si hubiese realizado su proyecto , su buena suerte
es , podra ser , los ojos de todos , propiedad incontestablemente suya. Se dice vagamente en virtud de una especie de
simetra constante, si bien inconsciente, injustificable, pero imposible de extirparque negarle esta propiedad traera como consecuencia lgica la negacin de la mayor parte de las propiedades,
aunque estuviesen bien afirmadas. Es acaso absurdo, pero tiene
tales races lo irracional en la esencia misma de nuestra razn !
Seguramente que as sucede y as suceder siempre, mientras
los juicios criminales sean juicios populares. No es sobre un sentilniento inj ustificable , irracional , absurdo sobre el que debe fun
darse un sistema penal que se proponga la defensa social. Siempre,
se nos dice , el jurado ser indulgente con el autor de un asesinato
frustrado de un robo que no pudo llevarse cabo. Pues bien; lo
que hay que hacer, no es poner la ley en armona con esta tendencia

irracional, sino que lo que debe hacerse es sustituir el juicio de las


masas por un juicio racional. Cread jueces que tengan la instruccin necesaria para examinar la perversidad del criminal y para
prever el peligro que de la misma proviene; decidles que sean lgicos y consecuentes; encargadles que impongan penas suficientes,
no ya para tranquilizar la alarma vulgar , sino para impedir realmente el mal que se ha previsto , y entonces veris si son indulgentes con el autor de un asesinato de un robo frustrado por una
circunstancia fortuita.
De aqu, pues, que nuestra conclusin no puede ser otra que la
siguiente : La tentativa de un delito debe ser considerada como el
delito mismo, cuando el peligro que dimana de una y otro sea
id ntico. De donde resulta que habr siempre que cerciorarse de
si el criminal es efectivamente un criminal , si, aun revelando su
daada intencin , carece de la aptitud necesaria. Por tanto , en el
delito frustrado se tratar tan slo de averiguar si la manera como
el delincuente se ha puesto la obra revela n- o una impotencia
completa importando poco que los medios empleados sean no
san insuficientes por su propia naturaleza, segn hemos dicho ms
arriba. En la tentativa, deber averiguarse adems si puede haber

POR

GAROFALO

299

seguridad de que el agente no se habra detenido la mitad del


camino en el caso de que no hubiese ocurrido la circunstancia fortuita imprevista. En lugar de una penalidad disminuida en todos
los casos, debe infligirse la misma que la que se impone al delito ,
suprimirla completamente , segn que el juez est no convencido
de la irrevocabilidad de la resolucin criminal. Aun los actos simplemente preparatorios pueden veces dar este grado de evidencia;
por qu, pues, no considerarlos entonces como una verdadera
tentativa? Qu nos importa que exista una ms etapas que recorrer , si sabemos que el criminal las habra recorrido igualmente?
Muchos juristas pertenecientes la escuela clsica han llegado
admitir que los actos simplemente preparatorios pueden ser castigados como tentativas ( Ortolan , Geyer,, Rossi). Para los romanistas , hay un conatus remotos en algunos de estos actos , cum quin
exempli gratia gladium strinxerit. La pena capital poda imponerse,
segn la lex Cornelia , en determinados casos. Qui furti faciendi
causa lioct , cum teto ambulaverit. Qui in alienum conaculum se
dirigunt , furandi animo. Is qui cm teto ambulaverit, hominis necandi causa. Qui, cum vellet occidere, id casu aliquo perpetrare non
potuerit. Qui emit ve2zenum ut patri daret , quamvis non potuerit fiare.
Claro es que en todos estos casos el delincuente se hallaba todava bien lejano del ltimo acto de ejecucin; sin embargo , su resolucin y su aptitud se han manifestado por medio de seales nada
dudosas ; y hay la persuacin de que, si no hubiese encontrado
obstculos , habra el culpable llegado hasta el fin. Por qu razn
distinguir entonces entre un acto de ejecucin directa y un acto de
ejecucin indirecta? Por qu graduar la pena con arreglo la
mayor menor proximidad del acto terminal'? La ley romana no lo
haca as : Pari sorte leyes sce:its quam sceleris puniunt voluntatem.
Cuando se trata de un acto simplemente preparatorio, hay, pues,
que poner en claro dos cosas : primero, si es verosmil que el agente
tendiese otra cosa que un delito, si la resolucin delictuosa es
innegable ; despus , si no siendo dudosa la direccin del acto,
puede haber la persuasin de que el agente habra persistido en l
hasta el fin. Esta ltima indagacin es la nica necesaria en el caso
de -una verdadera tentativa.
Pero se preguntar : De qu manera es posible adquirir este
grado de certeza? En la prctica , esto es , en vista de un caso es-

300

LA CIUMINOI OGA

ecial, la dificultad no es grande, aun cuando sea difcil dar reglas


enerales. Supongamos que son sorprendidos de noche dos ladrones
generales.
de profesin , provistos de ganzas y otros instrumentos anlogos
la puerta de una casa aislada que encierre valores. Ser posible
dudar racionalmente de sus criminales intenciones ? Por qu razn
no ha de ser permitido decir en el lenguaje jurdico lo que no se
vacilar en decir en el lenguaje del buen sentido , esto es , que se
trata de una tentativa de robo?
La intencin no puede ser dudosa cuando el agente es un delincuente habitual y el acto de que se trate es necesario para la cas e
de delitos que constituyen su especialidad.
Seguramente que esto no pasa de ser una hiptesis, pero en una
ciencia cualquiera no se destruye un principio con slo decir que
se halla fundado sobre una hiptesis. Para ello , sera necesario demostrar que la hiptesis misma no es seria y que descuida una probabilidad contraria de gran importancia para no ser tomada en
consideracin.
En general , en los actos simplemente preparatorios , difcilmente
puede ser demostrada la resolucin criminal; y aun sindolo , en
estos actos , lo mismo que en toda clase de conatos remotos, es preciso examinar el sujeto , y si se descubre un criminal instintivo,
totalmente desprovisto de sentimientos altruistas , y vctima de un
gran deseo de una pasin ardiente , un delincuente sin amor
propio , insensible la opinin pblica y los castigos , es seguro,
en cuanto puede haber seguridad en lo humano , que no habra
desistido voluntariamente de su proyecto ; por tanto , el peligro
existe lo mismo que si el delito hubiese sido consumado. Toda distincin en cuanto al medio represivo es sencillamente absurda. Si,
por el contrario , puede comprobarse que el agente experimentaba
los efectos de una influencia pasajera , que probablemente no se
repetir; si , pesar de su inferior moralidad , no est completamente desprovisto de sentido moral, en tal caso es admisible la
posibilidad de que se habra detenido por su propio impulso , en un
cierto momento de la empresa criminal , causa de la resistencia
de sus buenos instintos , del temor ser descubierto y castigado.
El peligro , aunque verosmil, no es cierto ; y la sociedad no tendra
el derecho de castigar fundndose en una simple posibilidad. La
ley existente es irracional cuando declara la impunidad en todos
los casos de la tentativa con medios insuficientes ; es absurda cuando
castiga ms suavemente la tentativa que el delito consumado ; es

POR R. GAROFA LO

301

injusta no castigando nunca los actos preparatorios y castigando


siempre la tentativa de un delito.
Esta teora no representa otra cosa que un falso progreso , en
perjuicio de la defensa social. La doctrina positivista, la cual, en
este caso, est ms cerca del derecho romano que la moderna escuela de los juristas , debe , por el contrario , afirmar : que la tentativa es punible, pesar de la insuficiencia de los medios , cuando
estos no prueban la falta de aptitud del agente; que los actos preparatorios pueden , en ciertos casos, ser considerados como una verdadera tentativa ; que el delito frustrado por azar debe ser castigado
como el delito mismo consumado, y que la tentativa ms remota debe

ser castigada, en, ciertos casos , como el delito , y en otros casos, no


debe ser castigada absolutamente.
V

Vamos , por ltimo , echar una ojeada sobre algunas otras


teoras de nuestros juristas, saber : sobre la de la complicidad,
sobre la de la reiteracin de los delitos, la de la reincidencia y la delas circunstancias atenuantes agravantes.

No puede negarse que en la teora de la complicidad se ha realizado un verdadero progreso por virtud del principio de que las
circunstancias personales no deben hacerse extensivas los cmplices , y que las circunstancias materiales no lo deben ser sino en
cuanto los cmplices hubiesen tenido conocimiento de ellas.
Pero nosotros vamos ms all, por cuanto no comprendemos por
qu haya de ser idntico el gnero de pena cuando el autor de un
delito y su cmplice no puedan incluirse dentro de una misma clase
de criminales. Aquel que , para vengar su familia de un sangriento
ultraje , compra un sicario con el fin de matar al ultrajador, es un
criminal muy distinto que el sicario pagado que ejecuta el homicidio. Por qu razn ha de imponrseles una pena del mismo gnero? Por qu ha de someterse al mismo tratamiento al ladrn de
profesin y al ladrn novicio arrastrado al delito por el primero'?
La escuela jurdica, la cual combatimos, ha establecido otro
prin ripio que no podemos admitir : la impunidad del mandato acep-

LA CRIMINOLOGLI,

302

tado, cuando el mandatario ha desistido antes de la ejecucin. Porque, segn dice Rossi, no hay razonamiento que pueda hacer que
lo que ni siquiera ha comenzado exista, y sera tan inicuo corno
ridculo declarar un hombre culpable de un delito que no ha existido (1). Sin embargo , este mismo autor admite que el hecho del
mandato criminal, considerado en s mismo como un delito especial , podra ser punible en determinados casos (2).
Yo creo que esta cuestin debe ser resuelta con arreglo los
principios establecidos al tratar de la tentativa con medios insuficientes, porque el mandatario que se desalienta y se vuelve atrs representa precisamente el medio insuficiente. Se trata, por tanto, de
ver si el criminal tena bastantes razones para creer que su agente
hubiera sido un instrumento apto para la consumacin del delito.
Supongamos que en los malaventurados pases donde todava existe
el oficio de sicario se haya pagado debidamente uno de estos bandidos ya conocido por sus anteriores hazaas , y que se trate de una
operacin fcil y sin apenas riesgos para el agente. Si el dinero se
ha recibido y se ha empeado la palabra , no habr que convenir
en que el autor del mandato ha puesto de su parte todo cuanto
poda? ,Qu importa, en tal caso, por lo que la criminalidad respecta , que la tentativa no haya tenido xito , que ni siquiera haya
tenido un principio de ejecucin? Puede la accin la omisin de
otro hombre hacerme m culpable inocente? Cuando yo nada
tengo que aadir para que un delito se realice , puede lo que yo he
hecho tener entero valor no tener ninguno, segn lo que otra persona haya resuelto con relacin al asunto , sin ponerlo en conocimiento mo? He aqu cmo , por un extrao contraste, los idealistas
del derecho criminal han llegado materializarlo en realidad, mientras que nuestro utilitarismo, reclamando el examen del legislador
sobre el delincuente ms bien que sobre el delito, y dando un grandsimo valor al elemento intencional , eleva y ennoblece esta
ciencia.
Pasemos ahora al estudio de otra materia: el concurso de varios
delitos, concurso que se distingue de la reincidencia, porque , en el
(1)

(2)

Rossi, obra citada, lib. 1, cap. XXXVI.

El C,ligo penal sardo castiga al autor del mandato no ejecutado lo mismo que
si hubiese cometido una tentativa de delito (art. 99). El Cdigo penal germnico y el
italiano no dicen nada sebre el particular.

t'OR R. GAROFALO

2C3

primer caso, todava no ha tenido lugar condena ninguna, mien tras que en el segundo , el delincuente , no slo ha estado sujeto
un proceso , sino que ha sufrido una condena, despus de la cual
ha cometido un nuevo delito.
La doctrina corriente nos ensea que el criminal es ms culpable
en el ltimo caso que en el primero , puesto que ya haba sido advertido por medio de una varias condenas , y, sin embargo, ha
persistido en su rebelin contra ley.
La sociedad, que no ha sabido encontrar el medio que debi
emplear , le echa la culpa de ello al delincuente; que es como si un
mdico declarase responsable al enfermo del mal efecto que le hubiese producido una medicina no apropiada, cuya mala calidad se
hubiese comprobado.
Por el contrario , en el caso del concurso de varios delitos , la
misma escuela predica la indulgencia , porquedice con gravedad
humorsticano habiendo sido todava advertido el culpable por
medio de un primer castigo , es menos culpable por sus repetidas
desobediencias.
He aqu, pues, el criterio de esta distincin, que todo lo ms
podra pasar en un colegio de nios , pero que provoca la risa cuando
se lleva al terreno de la criminalidad natural.
Segn dicha teora , aceptada por la mayora de los Cdigos,
cuando hay reiteracin sin reincidencia, el juez no tiene poder
para cambiar el gnero de la pena; al autor de un gran nmero de
estafas de fraudes no le puede infligir sino otras tantas penas correccionales , sin poder pasar de cierto lmite ; no puede condenar
reclusin perpetua un hombre que sea dos tres veces homicida , cuando por cada uno de los homicidios no hubiera debido
sufrir sino una pena temporal. En una palabra , debe tratarse al
delincuente habitual corno al novicio. Estas son las grandes enseanzas de la doctrina jurdica!
Casi es intil poner de realce las conclusiones , totalmente distintas de las anteriores, que se deducen de nuestros principios,
Nosotros creernos que el autor de varios homicidios no premeditados puede , en, ciertos casos, ser mucho ms perverso y ms peligroso que el autor de un solo homicidio con premeditacin ; por
tanto , no vemos por qu el primero haya siempre de ser castigado
ms suavemente que el segundo. Para nosotros , un estafador de
profesin puede ser declarado delincuente habitual , aun cuando no
haya sufrido todava ninguna condena. Por qu razn ha de darse

304

LA CRIMINOLOGA

tan t a importancia al hecho de una condena anterior, cuando est


demostrado que se trata de un malhechor habitual de un incorrefr ibl e? Esto es:un prejuicio que depende de la creencia en la eficacia
de las penas para la correccin del culpable.
Todava es ms extrao que algunos de los autores pertenecientes la escuela estrictamente jurdica hayan comenzado combatir
la reincidencia hasta como una circunstancia por virtud de la cual
sea necesario imponer al reincidente una penalidad distinta que al
que no lo sea. <La reincidencia , dice Haus , no puede autorizar al
legi slador para sustituir por una pena criminal una correccional,
ni por una pena perpetua una pena criminal, y menos todava
sancionar la pena de muerte , porque la reincidencia no puede cambiar la naturaleza del hecho punible (1). Siempre nos encontramos
con el mismo sistema de ideas, incompatible con el nuestro, pues
lo que nosotros nos interesa, no es averiguar si la reincidencia
cambia no cambia la naturaleza de la accin, sino averiguar si
por efecto de ella el agente debe pasar de una clase de delincuente s otra. Guindose tan slo por el buen sentido , se crey en los
siglos pasados que era as (2), antes que los escritores tericos de la.
ese uela jurdica hubiesen dado una importancia exagerada al aspecto objetivo del delito.
Nuestros reformadores han ido ms lejos todava.
No solamente prohiben que se cambie la naturaleza de la pena,
sino que adems pretenden que sta no debe imponerse en una medida mayor sino cuando la reincidencia es especial, esto es, cuando
el segundo delito es del mismo gnero que el primero. Esta teora
ha obtenido el triunfo en Alemania, cuyo Cdigo penal permanece
e ompletamente mudo tocante la reincidencia , salvo el caso de
re cada en los crmenes delitos contra la propiedad, y est prxima triunfar en Italia , donde los juristas han proclamado que no
hay verdadera reincidencia sino cuando el agente recae en la misma falta.
Por el contrario, para nosotros, cuando un hombre que, despus
(1)
(2)

Haus: Principes de droit pnal, cap. In, 624.


En la Edad Media, la segunda reincidencia poda dar lugar una condena muy
grave, aun cuando el delito no lo fuese: Si lamen reiteratur tertia vice, potest pro tribus
furtis , quamvis minimis , prza mortis impani (Farinacci: Praxis et Thocrim. Qufflstio
XXIII). Enrique VIII Isabel castigaron en Inglaterra los vagabundas reincidentes con la muerte. El Cdigo de Napolen impona pena de muerte 1o3 reincidentes
que hubiesen co metido un crimen que se castigase con trabajos forzados perpetuidad.

305

POR R. GAROFALO

de haber sido ladrn , se hace homicida , demuestra , en tesis general , que no posee ni el sentimiento de la probidad ni el de la piedad,
es decir, que se halla desprovisto de todo sentimiento altruista fundamental, sea , que es completamente insociable , y que , por consecuencia , su eliminacin debe ser absoluta. Admitimos, sin em bargo , que hay casos en los cuales la reincidencia en un gnero
diferente de delito no prueba nada prueba muy poco ; pero lo que
de aqu se sigue es la imposibilidad de sentar reglas a _priori en esta
materia y la necesidad de establecer varias distinciones. La reincidencia , sea especial sea general , no es para nosotros otra cosa
que un elemento para la clasificacin de los delincuentes, pero es
uno de los elementos ms importantes y que puede prestar los mayores servicios.
Teniendo presente el sistema de nuestras ideas , no es posible
concebir que la pena que debe imponerse al reincidente sea de la
misma naturaleza que la que debe imponerse al delincuente novicio , pues el nuevo delito es la mejor prueba que podemos tener de
que el primer medio de que el agente se ha servido no ha logrado
su objeto. Comprendo hasta cierto punto una segunda experiencia,
aumentando de una manera muy sensible la cantidad del remedio;
pero , qu se dira de un mdico, el cual , despus que su medicacin hubiese sido intil una y otra vez , se obstinase , sin embargo,
en seguir empleando el mismo mtodo , cuando todava no hubiese
ensayado la experiencia de los dems medios teraputicos aconsejados por la ciencia para aquel caso?
Nuestros juristas han sentado tambin el principio de que la reincidencia no debe producir efectos legales sino en un perodo de
tiempo determinado de antemano: cinco diez aos, por ejemplo, segn que se trate de delitos de crmenes; pues , segn se dice, cuando uno se ha portado bien durante varios aos , podemos estar convencidos de que la represin no ha sido ineficaz (1) . Mas aqu existe
una de aquellas ficciones legales de que se ha abusado siempre de
un modo deplorable, saber : que los delitos descubiertos, pzgados,
y por los cuales se ha impuesto una condena son los /nicos que real
y verdaderamente se han cometido, mientras que, en realidad, estos
delitos no representan sino la menor parte de los cometidos. Quin
es capaz de decirnos el nmero de estafas llevadas cabo por un
(1) Vase el informe de Mancini sobre el proyecto del nuevo CJigo penal italiano.
Roma, 1877, pg. 227.

20

306

LA CRIMINOLOGA

bribn ya condenado por un delito de esta especie , y que , sin embargo, no ser declarado reincidente, porque desde el ltimo proceso que estuvo sometido han pasado cinco aos?
Admitamos , no obstante , la ficcin. Supongamos , pues , que el
delincuente se haya portado bien durante cinco diez aos. Pues.
bien; si despus de este perodo recae en un delito del mismo gnero , no tendremos con esto un indicio muy grave de sus instintos criminales poderosamente arraigados y cuya manifestacin,
quiz rara , no deja de tener lugar cuando se presenta ocasin favorable ?
Las malas inclinaciones reaparecen de pronto , cuando todo el.
mundo podra creer que haban desaparecido para siempre. Habr , pues , que dar gracias al delincuente por haber tenido la bondad de no cometer delitos durante algunos aos? Para recompensarlo , habr que prescindir del elemento de criminalidad que se
habra encontrado en su vida precedente , y que hubiera prestado
un poderoso auxilio para clasificar al delincuente y para indicar el
mejor medio represivo?
La reincidencia tiene para nosotros demasiada importancia para
que podamos prescindir de ella en un caso cualquiera; veces es
un revelador de los ms seguros del delincuente instintivo incorregible. Pero para poder apreciarla en su justo valor , segn lo
veremos al formular nuestras conclusiones , en el ltimo captulo
de este libro, no debe estudiarse aisladamente , sino que debe examinarse en las diferentes especies de criminalidad, por cuanto la.
significacin de aqulla vara muchsimo , segn estas especies.
De aqu, pues, que deba elogiarse el buen sentido del gobierno
y de las asambleas legislativas de Francia , las cuales, despecho
de los sofismas jurdicos , han comenzado reprimir la reincidencia
de una manera enrgica. Ya en 1854 se haba promulgado una ley,
segn la cual los condenados trabajos forzados por ocho aos lo
menos, despus de la extincin de su condena, deban ser relegados , por toda su vida, la Nueva-Caledonia. Esta disposicin produjo , naturalmente , una gran diminucin en la reincidencia criminal. En efecto , de 1.200 en 1851-55 , esta reincidencia descendi
864 en 1861-65 ; en 1879, de 1.710 procesados , no haba ms que 80
que hubiesen ya sufrido una condena criminal (1).
Pero no se ha detenido aqu el movimiento : ltimamente se ha
(1) Reinach: Les rcidivistes. Pars, 1882, pg. 58.

POR R. GAROFALO

307

votado la imposicin de la relegacin _perpetua los reincidentes en


los delitos, aun en los menos graves, determinando al efecto diferente nmero de reincidencias segn la especie del delito.
En otros pases domina, desgraciadamente, la corriente contraria,
causa del influjo todopoderoso de los juristas tericos. Se escriben
libros para demostrar que el reincidente no es ms responsable moralmente que el delincuente por vez primera, lo cual es cierto , sin
duda alguna; y que, por consiguiente, y aqu est la falsa consecuencia de la doctrina dominante, el primero no debe ser castigado con ms gravedad que el segundo (1).
Desgraciadamente, no se trata tan slo de pasatiempos de
algn lgico solitario , que se entretiene en sacar los corolarios de
sus principos ; lo malo es que las asambleas legislativas, donde
predomina el elemento jurdico , se apresuran traducir dichos corolarios en prescripciones de ley, hechas para dar seguridades los
enemigos de la sociedad y para estimularles la lucha!

Digamos de pasada dos palabras sobre las circunstancias atenuantes, introducidas en la legislacin en armona con el principio
de la responsabilidad moral. En efecto, la consecuencia lgica de
este principio es que un acto es tanto menos punible cuanto la presin haya sido ms fuerte irresistible en el agente ; lo que , contradiciendo el fin de la defensa social, muestra una vez ms la
incompatibilidad de sta con el principio dicho de la responsabilidad moral.
Sustituyendo esta consideracin por la de la perversidad del delincuente, se advierte que muchas de las circunstancias que se
acostumbra l' amar atenuantes se convierten en indiferentes ,
reclaman un tratamiento distinto. Las palabras dulzura y rigor deban hasta desaparecer del diccionario de los criminalistas , porque
consideraciones de tal naturaleza son ajenas al fin de la penalidad.
Una de las instituciones ms absurdas que provienen de las circunstancias atenuantes es la correccionalizacin de los crmenes.
Por ejemplo , un robo calificado por la fractura puede perder su
(1) V. Orano: La recidiva nei reati. Roma, 1883, obra de que Barzilai ha hecho una
crtica muy ocurrente en su libro La recidiva e il metodo sperimentale. Roma, 1883.

308

LA CRiMINOLOGA

naturaleza de crimen y convertirse en delito , si se estima que es


una circunstancia atenuante la de que los objetos de que el ladrn
ha logrado apoderarse tengan un valor insignificante. El hecho de
haber recobrado el objeto se considera con frecuencia como circunstancia atenuante. La edad del delincuente es una razn que se
hace valer menudo para correccionalizar crmenes muy graves.
De esta manera pierde su razn de ser la distincin entre crmenes
y delitos: nicamente estara justificada esta distincin en el caso
de que se considerase como delitos las simples violaciones de la ley,
las ofensas que no contengan una gran inmoralidad intrnseca, los
actos nocivos procedentes de movimientos irreflexivos , y, por fin,
las faltas cometidas por inadvertencia.
Las reformas introducidas en el Cdigo Napolen y el uso de
la correccionalizacin alejan cada vez ms de esta concepcin la
distincin entre crmenes y delitos. As que hoy se ve que muchas
violaciones de los ms profundos sentimientos humanos se bautizan con el nombre de simples delitos , quedando de este modo exentas de las penas criminales , que son las nicas que, en la legislacin actual , realizan una especie de eliminacin, aunque incompleta
y temporal.
VI
Por lo que toca la eleccin de las penas en s mismas, no tenemos para qu hablar aqu con mucha extensin , puesto que en
los captulos anteriores hemos mostrado la ineficacia de la prisin
temporal de duracin fija, determinada de antemano. Ahora, precisamente este tipo de pena es el que se ha hecho el predominante
en nuestros das, y el que , segn la escuela jurdica debera sobreponerse enteramente todos los dems tipos de penas. Llmese
presidio, reclusin, trabajos forzados , prisin celular crcel correccional, siempre se trata de la misma cosa , vari ada slo por
simples modalidades reglamentarias. Al lado de este tipo , hay
otros que sobreviven: la pena de muerte , la reclusin perpetua, el
destierro , la relegacin, la multa. Pero esta ltima se transforma
para los insolventes en una medida fija de prisin ; la relegacin se
aplica en pequea escala y slo por algunos Estados ; el destierro (5
el ex traamiento no se aplica ms que por delitos polticos ; por fin,
en casi todos los pases de Europa, la pena de muerte no se ejecuta
sin o en los casos extraordinarios.

POR R. GAROFALO

309

Para concluir el examen crtico que venimos haciendo de la legislacin, deberamos mostrar las relaciones establecidas por la ley
entre los diferentes delitos y las penas. Pero , por una parte , este
anlisis nos llevara muy lejos , y por otra , sera intil desde el
punto de vista de los resultados; puesto que las leyes reconocidas
por un pueblo no son las que estn escritas en un cdigo, sino las
que se quiere ver aplicadas porlos jueces. Ahora bien; el principio
de la responsabilidad moral, que domina todo el sistema, y las circunstancias atenuantes , bien sean determinadas por la ley misma,
bien se deje su apreciacin al prudente arbitrio del juez , han hecho
que las penas establecidas por la ley no sean casi nunca aplicadas.
Es, por ejemplo, completamente intil que los Cdigos francs
italiano castiguen el homicidio sin premeditacin ni alevosa con
trabajos forzados perpetuidad , porque los tribunales de Asises no
imponen generalmente por este delito ms que siete diez aos de
reclusin. La eficacia de la pena debe atribuirse estos siete diez
aos que el pueblo quiere que se impongan al homicida, no la
perpetuidad de la reclusin con que intilmente amenaza el Cdigo
y que no conocen ms que aquellos que la han estudiado. En condenado veinte aos de trabajos forzados por homicidio dice el
fiscal Cosenza , en un discurso de inauguracin del Tribunal crea
sin gnero alguno de duda que esta pena era ilegal, por cuanto
todos los homicidios cometidos en su pas habian sido castigados tan
slo con algunos ajos de prisin. Una condena veinticinco aos de
trabajos forzados por homicidio y tentativa de homicidio ha producido tanto asombro en el pblico , el cual no tena idea de tales condenas, que casi todo el mundo ha credo que se trataba de un error
de un abuso.
Puede , pues, decirse perfectamente que , para combatir el delito , no queda en realidad ms que la segregacin plazo fijo , que
rara vez excede de cinco de diez aos ; y adems , sta segregacin es tan slo relativa , porque en los establecimientos penitenciarios en que se cumplen estas penas, para cuyo sostenimiento tiene
el Estado que hacer grandes gastos , el aislamiento absoluto y continuo no existe ; as como el rgimen celular perfeccionado, segn
las enseanzas de la escuela correccionalista , permite el contacto
entre los detenidos , los cuales , si DO duermen en comn , lo menos
trabajan juntos.
Mas , pesar del efecto nulo que sobre el delincuente mismo
ejercen los tres, cinco diez aos de reclusin, no es posible negar

310

LA CRIMINOLOGiA

que para la sociedad resulta algn beneficio, porque esta segregacin representa un nmero mayor menor de males que aqulla se
ahorra ; por ejemplo , cinco aos de prisin que se imponen un
ladrn significan ciento doscientos robos de menos. Siempre es
algo, y la severa aplicacin de las leyes existentes tendra , por lo
menos, esta utilidad relativa. Desgraciadamente , al lado de la ley,
est la jurisprudencia , la cual parece que persigue como nico fin
el de la atenuacin de la pena en cuanto sea posible. Lo cual se
consigue merced ciertos principios arraigados en el espritu de
los juristas , entre otros el de que la ley debe siempre ser interpretada en beneficio del procesado. En los casos dudosos, dice el
magistrado que acabamos de citar , los jurisconsultos antiguos
resolvan las cuestiones de esclavitud pro librtate, porque presentan que la esclavitud, aunque permitida por la ley , no lo estaba
por la humanidad y la justicia. Podra creerse que nosotros tenemos la misma idea de esta alta funcin social que se llama la punicin de los criminales , porque no hacemos otra cosa que moderar
destruir todas las consecuencias legales que nos parecen demasiado duras para los criminales. He presenciado la absolucin de
un procesado por la razn de que uno de los jurados di, distradamente , una contestacin negativa la cuestin principal, lo que
resultaba evidente por las contestaciones dadas las dems preguntas ; dicho jurado se apresur declarar su error , y todo el
jurado insisti en la rectificacin del veredicto. Todo intil, pues
se resolvi que el procesado haba adquirido el derecho la absolucin. Esto me hizo recordar el derecho la libertad, adquirido,
segn los jurisconsultos romanos, por el hijo de una esclava cuando sta , durante el embarazo , hubiese disfrutado, por error , de
algn da de libertad. Es , pues , humanitario para nosotros el
absolver un malhechor, lo mismo que lo era para nuestros padres
el dar libertad aquel que haba sido privado de ella por medio de
una institucin brbara! ,Quin de nosotros no se re hoy de la costumbre que haba en Roma de indultar al condenado que hubiese
encontrado casualmente un cardenal ? Pues bien : en nuestros
das no tiene menos importancia que entonces un hecho fortuito,
pues que se ha absuelto un procesado por haber cado una mancha de tinta sobre el voto de un jurado , hacindolo ilegible (!).
_No hay sutileza ni sofisma que no acudan veces los tribunales de justicia cuando se trata de dulcificar una pena que se cree
un poco dura.

POR R. GAROFALO

311

Las circunstancias atenuantes, que deberan ser la excepcin,


han llegado ser la regla; hay tribunales que las admiten , segn
hemos dicho ms arriba, por las razones ms frvolas, por ejemplo,
porque el delincuente haya confesado, aun cuando le hubiese sido
intil negar. En los pocos casos en que se dictan fallos sin el propsito de atenuar la pena , se impone casi siempre el mnimum de
sta. Por ltimo , casi no se tiene en cuenta la reincidencia ; yo he
visto archivos judiciales inverosmiles : reincidentes condenados
hasta diez veces, los cuales se les reconoce circunstancias atenuantes; ladrones y estafadores quienes se ha condenado tres
seis meses de arresto por su quinto sexto robo estafa ; hombres
sanguinarios que han disparado varias veces tiros contra sus semejantes que han dado pualadas, los cuales, por una nueva hazaa de esta clase , sufren tan slo algunas semanas de detencin y
al cabo de ellas quedan libres.
A fin de evitar el largusimo nmero de debates ante las audiencias en los pases en que son muy frecuentes las heridas de arma
blanca de fuego , se tiene la costumbre de correccionalizar estos
crmenes , ora reconociendo la existencia de circunstancias atenuantes, ora declarando que no se trata de tentativas de homicidio,
sino de simples delitos de lesiones. Hay un nmero infinito de criminales que, habiendo introducido su cuchillo en el vientre de un
hombre habindole tirado un pistoletazo la cabeza, no figuran,
sin embargo , entre los homicidas ; son ciudadanos libres en la plenitud de sus derechos, y cuya falta se ha olvidado inmediatamente.
Para citar un solo caso entre mil, se ha dicho que no hay tentativa
de homicidio en el acto de un hombre que haba aplicado su pis
tola la boca misma de su adversario , y en esta posicin haba
apretado el gatillo ; habiendo marrado el golpe , el hombre que se
haba salvado milagrosamente ense todos los presentes su
labio , el cual tena todava impresa la seal del arma que se le
haba aplicado. Pues bien; se dijo que la intencin homicida no era
bastante evidente y que no exista sino el delito de amenaza mano
armada (1).
Cuando un homicidio ha sido consumado y es imposible negar
que se ha querido matar , se encuentra una excusa en la circunstancia ms ftil : si el hecho sangriento ha sido precedido de una
contienda, se dice que el procesado ha sido provocado , sin que
nadie se tome la molestia de examinar el origen de esta contienda
fin de ver de parte de quin estaba la razn. No quiera Dios que

312

LA. CRIMINOLOGA

un hombre audazmente ultrajado se haya permitido poner su mano


sobre el autor del ultraje ni de herirlo ligeramente con la caa de
su bastn , porque con esto ha conquistado el miserable el derecho
de marcharse casa, coger una pistola, volver despus de media
hora y matar muy fresco su adversario, el cual ya no se acordaba de nada! Los magistrados los jurados se apresurarn, si ya no
lo han hecho de antemano , desechar la premeditacin , porque
dirn que el procesado se hallaba todava bajo la impresin de la.
bofetada del leve golpe de caa ; aadirn que ha habido provocacin ; concedern adems circunstancias atenuantes, cuando no
juzguen que debe decirse que el agente se ha visto arrastrado la
accin por una fuerza la cual no ha podido resistir. Si no hay
absolucin, la pena que regularmente se impondr en este caso, al
menos en Italia , es la de tres cinco aos de reclusin. As se
explica que un mismo individuo pueda permitirse el lujo de tres
cuatro homicidios en corto espacio de tiempo : los asesinos saben
muy bien que el hecho de una pequea disputa anterior al delito
es bastante para salvarlos ; por eso la preparan expresamente, provocando su adversario , para dejarse abofetear por ste. Despus
de esto , pueden hacer lo que tengan por conveniente; y cuando se
les detiene con el cuchillo todava ensangrentado, exclaman : Est.
bien; me impondrn diez y ocho meses de prisin , pero he logrado
lo que hace ya mucho tiempo deseaba. De esta manera se tolera
el homicidio en medio de lo que llamarnos nuestra civilizacin.
En esto que decimos 130 hay nada que no sea recuerdo de algn
proceso cuyo sumario he dirigido yo mismo. No he necesitado ser-virme de datos ajenos y mucho menos he dado rienda suelta mi
imaginacin ; tengo consignados los hechos en mis notas , y, si es
necesario, puedo presentar las pruebas aquellos que, ajenos la
magistratura al foro, pudieran suponer que en esto hay exageracin.
Sin embargo, se advertir que la culpa de todo esto no es de la
ley, sino de aquellos que hacen mala aplicacin de ella. Esto es
quiz exacto; mas no debemos detenernos aqu, porque , , de qu
depende esta mala aplicacin sino de los principios mismos de la
teora penal dominante, la cual ha dado lugar que nazca una
jur isprudencia siempre favorable los criminales?
Si el juez tiene que determinar la cul p abilidad segn el grado
de r
esponsabilidad moral cmo es posible exigir que no se busque
la existencia de c ircunstancias atenuantes , que casi
siempre existen

POR R. GAROFALO

313

en realidad, y que muchas veces hasta deja de reconocerse su existencia, sin razn alguna? Cuando uno se toma el trabajo de indagar si un hombre es verdaderamente responsable de lo que ha hecho, se concluye siempre por descubrir que no lo es.
He aqu lo que hay de falso en el sistema entero , y que es la
causa de la ineficacia de la represin. Todos los errores dimanan de
estos dos principios : la responsabilidad moral y la proporcin entre
la pena y el delito.
Estos dos principios desarman al juez y le imposibilitan para
luchar con denuedo contra la criminalidad. Cmo es posible que
el juez declare, por ejemplo, que el reincidente es ms culpable que
otro cualquiera, y cmo es posible que lo castigue en consecuencia
ms que ste , cuando sabe que , por consecuencia de su triste
historia, aquel desgraciado no ha encontrado trabajo , habiendo
huido de l y habindole despreciado todas las personas honradas,
de manera que , como M. Tarde ha dicho , nicamente su pequeiTa
patria criminal es la que le ha abierto los brazos? Cmo es posible
que el juez piense que este hombre poda resistir la inclinacin criminal ms fcilmente que aquel quien contiene el temor de perder
una reputacin intachable ?
El juez tiene ms lgica que la ley. No peca , en verdad , pues
ah est la teora para justificarle cuando aplica penas ridculas
que tienen la apariencia de irnicas : tan intiles son para la sociedad

CAPITULO III
LEYES PROTECTORAS DEL CRIMEN

Que la teora penal dominante y, de acuerdo con ella, la jurisprudencia parecen hechas exprofeso para proteger al criminal contra la sociedad, ms bien que esta ltima contra el primero, lo
hemos visto en los captulos anteriores. Pero donde esta proteccin
tiene su ms alta expresin es en una ley del Estado, que establece
las reglas de la instruccin criminal y de los juicios; porque entonces es la ley misma la que se encarga de hacer difcil la aplicacin
de las penas establecidas por otra ley, sugiriendo al malhechor los
medios de librarse de aquellas de retardar por largo tiempo su
ejecucin.

Empecemos por la distincin entre la accin pblica y la accin


privada, distincin que se funda con frecuencia en la naturaleza
objetiva del delito, sin cuidarse lo ms mnimo de la perversidad
del agente , y que se funda otras veces en el gnero de la pena con
que se amenaza que realmente se ha infligido. Por ejemplo , los
delitos contra el pudor no tienen , en su mayora, accin pblica,
, lo que es lo mismo, es absolutamente necesaria la querella del
ofendido para que pueda perseguirse al culpable; lo mismo sucede
con las amenazas, los golpes y lesiones , cuando el juez no debe
imponer sino penas de simple polica; y lo mismo sucede tambin
con las estafas, segn los cdigos de ciertos Estados, sea cualquiera la pena que aqullas merezcan. En Italia se habla de limitar todava ms los casos de la accin pblica. Todo esto se hace olvidando
completamente al agente , sin investigar si es no reincidente , si
la manera cmo ha preparado y llevado cabo el delito es un

POR R. GAROFALO

315

indicio de que aqul es un malhechor peligroso, si no ha reparado


el dao , etc.
De esta suerte , un simple ciudadano ofendido se convierte en
rbitro de la funcin social de la represin; l es quien puede juzgar si conviene 6 no conviene hacer sufrir una pena al violador de
una ley social ; l es quien ha de decidir si , para la seguridad social,
debe encerrarse al delincuente dejarle libre. El Estado le pregunta : Quieres que se impida que este estafador de profesin robe
otras personas, 6 quieres mejor que haga con los dems lo que
ha hecho contigo?
Es esto tan extrao, que puede muy bien preguntarse si estare_
mos retrocediendo aquellos tiempos en que la pena no era otra
cosa sino la venganza del ofendido de su familia.
Para nosotros, los delitos privados no tienen sentido , al menos en lo que se refiere las ofensas, que hemos llamado delitos
naturales . Tratndose de lesiones y heridas , de amenazas de muerte , de estupros violentos , de estafas y falsedades , medie 6 no medie
querella del ofendido, la sociedad no puede cruzarse de brazos
cuandoha llegado tener noticia del delito. De esta manera se harn
intiles las amenazas del ofensor, las cuales muchas veces atemorizan y contienen al querellante , y suelen ser causa de que se retire
la querella.
Poco importa que el delito, objetivamente considerado, no aparezca como teniendo una gravedad particular ; pues lo que hay que
hacer es saber quin es el delincuente, conocerlo, para determinar
su tipo, para ver si es de los inadaptables al medio social , y contra
los cuales es indispensable recurrir los medios de eliminacin.
Cuando se ha adquirido la seguridad de que el delincuente no pertenece los verdaderos criminales, y que , no obstante una cierta
diferencia, no se separa demasiado del comn de los hombres, es
nicamente cuando, como hemos dicho en el anterior captulo , la
represin, necesaria siempre , puede revestir una forma distinta,
saber: el consentimiento la reparacin del dao material , as
como tambin del dao moral.

En este punto de la indemnizacin , nuestras ideas difieren tambin bastante de las de los juristas. Estos han establecido el prin cipio de que la condena del procesado lleva aneja la obligacin de

316

LA CRIMINOLOGA

indemnizar daos y perjuicios.. Pero, una vez fijado este principio,


han credo que no tenan ms que hacer, porque la manera cmo
el ofendido se ha de hacer pagar la cantidad que le es debida
causa del delito es cosa que pertenece las reglas ordinarias del
procedimiento : se trata de una obligatio ex delicto, y es lo mismo
que si se tratara de una obligatio ex contractu ; es decir, que esto
no corresponde al criminalista.
En la prctica, esta condena del culpable indemnizar daos y perjuicios no es , la mayor parte de las veces , sino una
cruel irona para el querellante, aun en el caso en que el ofensor no sea insolvente , puesto que no puede decretarse embargo
alguno sino despus de haberse dado un provedo definitivo ; es
decir, que durante el perodo de instruccin , y aun despus de una
sentencia contra la cual se ha recurrido, el delincuente puede hacer
desaparecer todos sus bienes muebles. Verdad es que , segn la
legislacin de algunos Estados, puede decretarse el embargo de los
bienes inmuebles por mi mandamiento ; pero hoy no hay sino un
cierto nmero de procesos , los ms graves , en los que se estime
necesario tomar precauciones contra la persona del procesado durante la instruccin del sumario. Por manera que, en la mayora
de los casos, el crdito del querellante no es privilegiado , y ni
siquiera tiene garanta alguna. De aqu que el condenado no paga
sino cuando tiene voluntad de hacerlo , lo cual ocurre rara vez.
Como, adems, la liquidacin de los daos y perjuicios , igualmente que la ejecucin de lo juzgado, son aplicables las reglas
del procedimiento ordinario, veces se emplean aos enteros en
oposiciones , trmites , providencias, y en dilaciones de toda clase.
As se explica que , corno nos lo asegura Cosenza , un magistrado
italiano, se haya visto ofrecer trescientas, doscientas y aun cien
pesetas como indemnizacin de un homicidio. Hasta ha llegado
ocurrir que los hermanos de un hombre asesinado, cansados de reclamar, hayan aceptado como transaccin CINCUENTA PESETAS de
manos del asesino.
Cuanto a los insolventes, es intil hablar ; los juristas dicen.
.VeiLo dat pcod non habet. Por eso la
inmensa mayora de los delin-.
cuentes se ve libre de la obligacin de indemnizar, y los que no
pueden sustraerse ella indemnizan slo de una, manera irrisoria.
Los juristas creen que esto no tiene remedio alguno , porque,
segn ellos , la
reparacin de daos y perjuicios es una obligacin
civil, que , por tanto, no es exigible sino por los medios ordinarios.

FOR R. GAROFALO

:317

Emplear un medio distinto de coercicin sera un abuso digno de


un pas brbaro, incompatible con los progresos del derecho, etc.
Por nuestra parte, creemos que hay una diferencia inconmensurable entre una deuda procedente de un contrato, en el cual ha
podido prevenirse el caso de la falta de pago , y una deuda origi nada por una ofensa, que no es la violacin de un pacto celebrado
entre dos personas , sino la violacin de una regla de conducta
adoptada universalmente en la sociedad humana. No se hace un
prstamo un insolvente ; no se hace un prstamo sin exigir alguna garanta, y si se ha hecho, se habr hecho imprudentemente, y, por tanto, hay que estar las consecuencias. Pero todo el
mundo est expuesto una agresin delictuosa por parte de un
insolvente ; por qu, pues , este privilegio para la insolvencia? Y
en general, puesto que el origen y la naturaleza de la deuda son
tan distintos en ambos casos , por qu el constreimiento al pago
ha de revestir una misma y nica forma?
El lector sabe ya cules son nuestras ideas en esta materia
(cap. i, 1 .). Segn nosotros, el constreimiento ms severo es justo
con el delincuente solvente: debe ser detenido y correr de su cuenta
todos los gastos, hasta que haya pagado su deuda , sin que le sea
concedida la menor prrroga. Como ya dije en otro sitio , vender
su casa , su tienda, su taller, y buscar dinero toda costa (1) . Lo
esencial es que se repare el delito, y para obligar los delincuentes esta reparacin, hay que ser inflexible. Cuanto los insolventes, debe obligrseles pagar , con el producto de sus jornales , la
parte que exceda de lo puramente necesario , calculando , sin tener
en cuenta la diferencia de condiciones , lo que un hombre le es
estrictamente indispensable para alimentarse. Este constreimiento
durar indefinidamente si el condenado es recalcitrante para el
trabajo , si ha lugar sospechar que su insolvencia no es sino
simulada; en los dems casos se fijar un trmino ms menos
largo, segn la importancia del dao causado por el acto delictuoso,
fin de que, por una cantidad imposible de reunir, esta esclavitud
no se prolongue durante toda la vida de un hombre.
Volver ocuparme de estas proposiciones en el captulo
siguiente , que ser el ltimo de esta obra, al intento de demostrar
que pueden perfectamente ser puestas en prctica.
Se advertir fcilmente la inmensa diferencia que existe entre
(1) Actas del primer Congreso de Antropologa criminal . Roma, 1887, pg. 307.

318

LA CRIMIN01A

nuestra teora y la de los juristas tocante la cuestin de la indemnizacin . Si se adoptasen las severas reglas que nos parecen acertadas, podra prescindirse de toda especie de pena para aquellos
delitos cuyos autores no son tan peligrosos que la sociedad deba
eliminarlos de su seno. De esta suerte desapareceran por completo
las llamadas penas correccionales, y con ellas el hacinamiento en
las crceles y la depravacin de miles de individuos, los cuales,
una vez que han sido manchados con la vergonzosa prisin , no
volvern jams ser ciudadanos pacficos. Por otra parte , la idea
de que no ser posible gozar en paz de los productos de la industria malhechora, como puede hacerse hoy, despus que transcurren
los pocos meses pocos aos de prisin correccional (durante los
cuales se confa el dinero robado manos amigas parientes),
ser un medio de desarmar los enemigos de la sociedad, bastante
ms poderoso que los ridculos castigos con que se espera corregir
.4 los bribones (1).
II
Pasemos ahora la instruccin de los procesos, que los doctrinarios querran que se hiciese pblicamente , en presencia del procesado y de su defensor , creyendo que slo por este medio se asegura la imparcialidad ; pero se olvida que la mayor parte de las
veces, gracias al secreto ms riguroso, se llega conocer la verdad
y impedir que el procesado rompa el hilo sutil que apenas se percibe, y que, no obstante, es la nica gua que puede haber en medio.
del laberinto de los indicios.
Por otra parte, aun en los casos menos complicados , no deja de
ofrecer peligros el que el procesado conozca los cargos que pesan
sobre l y los nombres de los testigos. Felicsimamente, las leyes
de procedimiento son en Francia y en Italia muy sabias en este
punto , y es de esperar que no se har caso de las declamaciones
(1) Vanse este propsito las Actas del Congreso de Antropologa criminal. Roma

1887, pgs. 23, 24 y siguientes, 306, 363 y siguientes; las


Actas del Congreso Penitencia,

rio internacional.
Roma, 1885 , pgs. 185 y siguientes, 200 y 201, y mis dos libros:
Cid che dovrebbe essere un
giudizio penale. Turn, Loescher,, ed. 1882, y Riparazione
alle vittime del delitto.
Turn, Bocea , ed. 1887. (Vase la traduccin espaola de esta
obra, titulada Inde mnizaci(;n las vctimas del delito ,
con prlogo y crtica por el traductor D . Pedro Dorado Montero.N.
DEL E.)

POR R. GAROFALO

319

retricas que reclaman la instruccin casi pblica de los crmenes.


(Nota O, al final del libro.)

El punto ms debatido es el de la detencin que precede la


sentencia definitiva del poder judicial. Se juzga como una medida,
muchas veces injusta , y de la cual no debera hacerse uso sino en
los casos ms graves , cuando podra suponerse que el procesado
habra de huir. Estas cosas las dicen y las repiten los profesores
que no tienen experiencia alguna de los procesos criminales; llegan convertirse casi en lugares comunes , la prensa se apodera
de ellas , y el mejor da las vernos traducidas en artculos de ley,
redactados de prisa por personas que no tienen competencia alguna,
que, por efecto de su profesin, tienen intereses opuestos los de
la represin severa de los actos delictuosos.
Por de pronto , no es del todo exacto que la prisin preventiva
no tenga ms objeto que el de impedir la fuga del procesado. Esta
medida es muchas veces necesaria para impedir que el procesado
haga desaparecer las huellas materiales del delito ; para impedirle
que se ponga de acuerdo con sus cmplices con amigos que confirmen los extremos que l haya declarado ; para hacerle ms difcil
que amenace los testigos que los corrompa ; para decidirlo
confesar, lo que ocurre con mucha frecuencia ; por fin, para defender al procesado mismo contra la venganza del ofendido de su.
familia.
Cuanto la probabilidad de la fuga, ,quin no ve que existe,
fuera de los casos excepcionales , siempre que se trata de un delito
que lleva aneja una pena de alguna gravedad , que hubiera de
ser para el procesado la causa de un desastre econmico?
Sin duda, es difcil enunciar frmulas que prevean todos los casos ; pero yo creo que , dejando al juez la facultad de establecer una
excepcin en los casos que la merezcan, podra determinarse que
la detencin preventiva es necesaria :
1. Cuando pueda preverse que el procesado ha de ser condenado una pena lo bastante dura para que se resuelva sustraerse
la misma por medio de un destierro voluntario ocultndose
la polica , porque esta pena representa para l un mal ms grave.
2. Cuando se trata de golpes y lesiones que den lugar una
enfermedad, y en tanto que el ofendido no est completamente
curado.
3. Cuando pueda preverse que la parte ofendida querr tomar
una venganza sangrienta del ofensor.

320

LA CRTMINOLOGA

Cuando se trata de reincidentes de delincuentes habituales,


de gentes sin estimacin , sin domicilio fijo que no ejerzan oficio
alguno honrado.
5.' Cuando se trate de ladrones estafadores cogidos en flagrante delito.
6. Por fin , en todos los casos en que pueda preverse que el procesado emplear amenazas medios de corrupcin sobre la parte
ofendida sobre los testigos , que podr de cualquier manera despistar la instruccin.
Determinados de esta manera los casos de mandamiento de
arresto, no tendra razn de ser la institucin de la libertad provisiffizal y debera desaparecer completamente, dejando salvo el
caso en que el mismo juez de instruccin crea en la inocencia del
procesado.
Tal y como hoy existe , esta institucin presenta los mayores
peligros ; parece hecha exprofeso para favorecer al mundo criminal y atestigua la ingenuidad de los legisladores , los cuales parece
que no se percatan de las nuevas armas que los malhechores les
presta la civilizacin. Se comprende que en las pequeas ciudades
antiguas en las de la Edad Media se pudiera poner en libertad
provisional , durante la instruccin del proceso, al inculpado de un
delito, porque en aquellos tiempos el viajero encontraba mil difi
cultades , siendo una todava mayor la de vivir fuera de su pas,
as que la fuga era un verdadero destierro voluntario, y se consideraba como una de las penas ms graves , como una pena capital
segn el Derecho romano (1). No obstante esto, se tomaban precauciones y no se conceda la libertad provisional sino mediante la
fianza de personas honorables , las cuales deban presentar al pro cesado delante de la justicia: Si fidejussores habere non potuerit, a
ministris comitis custodietur et ad mallum perducatur (2). El Derecho romano exceptuaba siempre los crmenes ms graves (3), y las
leyes de la misma Inglaterra, el pas del habeas corpus, no conceden la libertad provisional sino cuando la caucin que ofrece el
culpable es suficiente para que pueda haber seguridad de que aqul
se presentar al juez y sufrir la pena.
En los pases de raza latina se ha dado odos los perodos ret4. 0

(1)
(2)
(3)

Dic., lib. XLVIII, tt. 1, De pub.


jud., 2.
Cap. Karoli, u, anno 873, jan. 4, 229, edit. Pertz. Hannover, 1835.
Dig . 1 lib. XLVIII, tt. III,
1, 3, De custodia reorum.

321

POR R. GABOFALO

ricos de algunos profesores , y, sobre todo, las gentes se han dejado


impresionar por ciertas novelas de sensacin que narraban las torturas morales de los desgraciados de quienes se sospechaba sin
razn y los que se encerraba en un horrible calabozo. De aqu
que se haya afirmado en muchos casos el derecho del inculpado
la libertad provisional, que se haya concedido al juez las ms amplias facultades para otorgarla , aun en los crmenes ms graves,
y que se haya declarado exentos de toda caucin los indigentes,
lo cual es un verdadero privilegio del proletariado, semejante los
antiguos privilegios de casta. Se ha admitido la libertad provisional aun despus del fallo, durante los trmites de la apelacin y de
la casacin ; de manera que un individuo declarado culpable y condenado por un tribunal una pena simplemente correccional puede salir tranquilamente de su prisin y buscar el medio de librarse
de ella en el caso de que la sentencia del tribunal inferior resulte
confirmada. Hasta puede decirse que las facilidades de ser puesto
en libertad aumentan en razn directa de la certeza adquirida respecto la culpabilidad del procesado , porque el mismo individuo
que haya sido arrestado por simples sospechas y retenido en la
crcel por simples indicios , se ve en libertad no bien se ha dictado
un fallo declarndolo culpable.
No es esto obrar al revs de lo que aconsejan la lgica y el
buen sentido? Habr sus buenas razones para justificar este sistema; mas no puede negarse que no es natural , que envuelve algo
de falso y que es incomprensible para la inteligencia popular, y
singularmente para la de una nacin del Medioda. , Cmo puede
imaginarse que un pueblo poco previsor, poco sensible lo que no
ve de presente inmediato, se impresione por la amenaza de una
prisin , que no podr llevarse cabo sino en un plazo indefinido,
despus de uno dos aos , acaso ms , en caso de que se confirme
la sentencia del tribunal inferior? Las amenazas remotas de este
gnero pueden producir algn efecto sobre los espritus fros y
calculadores : hasta cierto punto se las comprende en el Norte; mas
para el Medioda, como dice Spencer, se necesitan penas severas,
precisas, que se apliquen inmediatamente, que puedan herir vivamente la imaginacin (1) .
En Npoles, desde que las nuevas leyes de 1865 han concedido
la libertad provisional los inculpados de lesiones, aunque sean
(1) Spencer : Ensayos de politica.La moral de la prisin.

21

322

LA CRIMINOLOGA

graves, el pueblo se ha convencido de que estos delitos no se castigan. que se castigan todo lo ms con la prdida de la fianza,
la cuali no pasa de 50 pesetas la mayor parte de las veces. Por eso
se oye decir todos los das en dicha ciudad que mediante cincuenta
pesetas puede uno darse el gusto de pegar una .pualada. Lo cual
significa que no se piensa en la pena que impondr el juez y que
no se ejecutar hasta mucho tiempo despus ; lo fnico que impre-

siona la imaginacin meridional son las cincuenta pesetas, porque


hay que desembolsarlas en seguida (1).

Cuanto la impresin que esta institucin produce en el pblico,


puede decirse, sin exagerar, que es siempre deplorable, porque,
pesar de que se procura explicar dicho sistema, lo cierto y positivo
es que un culpable que se hallaba en poder de la justicia deja de
estarlo, habiendo sido la justicia misma quien le ha dado libertad para moverse su antojo. Imagnese lo que pensarn los
vecinos, los amigos y los parientes del ofendido, del herido que
quiz sufre todava, del inutilizado para ganarse la vida, del hombre reducido la miseria por la astucia de un estafador, cuando
ven que , pasados algunos meses de arresto, el delincuente, aun
habiendo sido declarado culpable por el juez y enviado al tribunal que debe juzgarle , es puesto provisionalmente en libertad,
con una libertad plena y absoluta, que se prolongar por todo
el tiempo que el asunto se halle en el tribunal de apelacin y
ante el Tribunal Supremo rilaute COM) . Esto supone que el criminal puede comenzar de nuevo su vida anterior, al lado y entre sus
vctimas , y hasta en la misma casa , si as lo estima conveniente.
Para no hablar sino de un ejemplo entre mil que podran elegirse,
citar el proceso de un campesino que solt un tiro un convecino
suyo con el fin de deshacerse de un concurrente al arrendamiento
de una finca; el herido no se cur despus de haber sufrido diez y ocho
meses de enfermedad, y durante este tiempo, el homicida, al cual no
se le inculp sino como autor de lesiones, vive tranquilamente en su
casa, cuya puerta da un patio comn; frente por frente se halla la
puerta del desgraciado enfermo , de manera que ste, desde su
lecho de dolor, ve su asesino que toma el fresco bebiendo vino
y fumando su pipa. He aqu el progreso de las instituciones judiciales!
Todava pueden ocurrir mayores males , y, en efecto, ocurren,
(1) Turiello: Governo e governati, vol. 1, cap. ni. Bolonia, 1882.

POR R. GAR9FALO

323

porque con frecuencia los culpables se vengan de los testigos de


cargo, reproducen el atentado que fracas la primera vez. Tambin aqu podran contarse por centenas las historias dolorosas.
Elegir algunas. Un hombre que haba sido rechazado por una
joven quien amaba, tir sta un pistoletazo, que no hizo blanco.
Se le concedi la libertad provisional ; pero durante el perodo de
instruccin y del juicio asesin al hermano de la joven. Un
camorrista prohibi un mozo de caf que amase una persona
sobre la cual tena pretensiones un amigo suyo. La primera des obediencia fu castigada por una cuchillada hecha en la cara con
una navaja de afeitar. El mozo present querella , pero continu sus
amores: pues bien; algunos meses despus se le infiri otra cuchillada igual en la otra mejilla , de suerte que el infeliz qued completamente desfigurado por dos horribles cicatrices. El culpable,
condenado cuatro aos de prisin, recurri primero en apelacin
y luego en casacin. Tard en resolverse el asunto cuatro aiTos,
y durante ellos, el camorrista iba pasearse todos los das por delante del caf donde el otro ganaba honradamente su vida, arrojndole la cara bocanadas de humo de su cigarro. El pobre mozo,
el cual haba rechazado diferentes veces ofertas de dinero, como
pasaban tantos aos, se crey abandonado de la justicia , y concluy por aceptar una cantidad. Hubo juicio de remisin, se retir
la querella, nuevos testigos depusieron en favor de una provocacin imaginaria, y el criminal fu condenado slo algunos meses
de crcel , de los cuales se libr gracias una amnista concedida
por el soberano.
A veces se agota la paciencia del ofendido y su clera , que
estalla repentinamente de un modo terrible, es causa de un nuevo
crimen. La prueba de ello la hemos tenido en una reciente tragedia, ocurrida en Pars, y que ha ensangrentado el Palacio de Justicia : me refiero los tiros de revlver disparados por Mad. Clovis
Hugues sobre su calumniador, al cual estaba cansada de perseguir
ante los tribunales durante varios meses y al cual estaba viendo
siempre en libertad, pesar de haber sido condenado prisin.
El pernicioso efecto que la libertad provisional produce sobre la
criminalidad endmica imitativa es inconmensurable. En un pueblo del Medioda de Italia se concedi la libertad provisional un
hombre que haba desfigurado con una navaja de afeitar el rostro
de una joven campesina que no quiso corresponderle; dos aos despus todava no se haba dado sentencia ejecutoria. Otro amante des

324

LA CRIMINOLOGA

graciado imit muy pronto este ejemplo, y de tal manera se multiplicaron los casos, que, como he dicho ms atrs ( vase pg. 213) ,
las jvenes ms bellas , atemorizadas por estos hechos , se resignaban admitir al primero que las hablase , y, contra su voluntad, se
casaban con los ms bribones de la comarca. No debe atribuirse
todo este mal la institucin de la libertad provisional? Porque si
al primer insolente que di el mal ejemplo no se le hubiese dejado
libre durante la instruccin del proceso , si hubiese estado en la
crcel antes y despus del fallo , hasta extinguir sus cinco seis
aos de pena, es probable que no hubiese tenido imitadores. As lo
declar uno de ellos cuando, por fin, al tratar de l , se juzg conveniente negarle la libertad provisional que se haba concedido
todos sus predecesores : confes que si hubiera podido prever que
se le iba tratar de diferente modo que los dems, no habra
cometido su delito. (Nota B.)
Por lo dems, todas las disputas acerca de esta institucin deberan
quedar terminadas atendiendo tan slo la siguiente consideracin: que la libertad provisional faculta al inculpado para someterse la pena que haya sido condenado, para sustraerse ella;
pues en nuestro tiempo se puede viajar libremente por todo el
mundo , siendo poco menos que intiles los pasaportes. Por otra
parte, ,hay necesidad de expatriarse ni aun de alejarse mucho? No,
pues basta con meterse en el hormiguero de una gran ciudad, y si
ya vive uno en ella, basta con levantar la casa, para que los agentes de seguridad declaren que todas las investigaciones han resultado infructuosas. Tales agentes no se despepitan sino cuando se
trata de crmenes ruidosos , que ponen en movimiento todos los
telgrafos de un Estado ; y no van del todo descaminados en ello,
porque ya han prestado la sociedad el servicio que se les exige por
segunda vez , es decir , han descubierto al delincuente y lo han
arrestado, quin sabe travs de cuntos obstculos ! Pues bien;
en nombre de los grandes principios , en nombre del sagrado derecho de la libertad individual, se ha dejado libre bajo la fe de su
palabra un. ratero un homicida, lo mismo que en otro tiempo se
hacia con los hombres honrados ; y luego , dos aos despus, vuelve
pedirse la polica que busque y encuentre en algn rincn olvidado de una de nuestras Babilonias modernas un oscuro pillastre , de quien nadie se acuerda al cabo del tiempo , para hacerle
sufrir su pena de tres seis meses de prisin. No es esto sencillamente ridculo?

POR R. GAROFALO

325

Adems , cuando se trata de penas muy cortas , el delincuente


no se esforzar gran cosa para ocultarse la polica, porque qu
le importan algunas semanas de ocio forzado? Los campesinos
aceptan esta pena hasta con gran contentamiento en invierno,
porque significa un ahorro que hacen en la estacin en que su trabajo no es productivo. Pero un hombre que haya sido condenado
dos 6 tres aos de reclusin , como no sea un invlido , se librar
de ir llamar la puerta del calabozo , sobre todo si tiene algn
dinero en el bolsillo. Y qu diremos de la libertad provisional que
se concede los autores de grandes estafas de robos importantes
cientos de miles de pesetas , los cuales autores , por no haber sido
condenados , previo el veredicto del jurado , ms que penas correccionales ( en Italia ha ocurrido muchas veces este caso), han
sido puestos en libertad despus de haber presentado la apelacin?
Podr alguien tener la ingenuidad de creer que habrn de presentarse para prestar acatamiento la ley? No es cosa olvidada
de puro sabida que teniendo doscientos 6 trescientos mil francos se
burla uno de todas las pesquisas y persecuciones , toma uno el nombre que quiere, y se vive muy agradablemente y respetado por
todos?
En suma, la institucin de la libertad condicional es para nosotros la peor de todas las instituciones de nuestra legislacin, y obra
en un sentido diametralmente opuesto al de la represin. Priva la
justicia de toda su seriedad, convierte los tribunales en teatros
bufos y ridculos , estimula directamente al mundo criminal , desalienta la parte ofendida y los testigos y desmoraliza la polica. El colmo del absurdo resulta cuando en un primer fallo se ha
declarado la culpabilidad , y la aberracin es inexplicable cuando el
delincuente , que tambin ha sido condenado en apelacin , recurre
al Tribunal Supremo para ganar tiempo.
El sistema penal que en este libro proponemos es completamente
incompatible con'dicha institucin. Nosotros hemos determinado los
casos de detencin preventiva, segn la necesidad; por tanto, no
puede haber cuestin acerca de la libertad provisional, excepto el caso
en que el magistrado encargado de instruir el sumario juzgue que las
pruebas son poco seguras. Si el inculpado no debe ser condenado
ms que una indemnizacin , en este caso no se trata ya de libertad provisional, sino nicamente del pago de dicha indemnizacin,
satisfecho el cual , el prisionero ser puesto en libertad por su propio derecho. Mas cuando se prev que ha lugar la eliminacin del

326

LA CRIMINOLOGA

criminal, toda caucin es intil , porque lo que la sociedad necesita


es deshacerse de este elemento nocivo, y para este fin no puede
esperar que el delincuente lo quiera , no puede confiar en el espritu de obediencia y de resignacin de ste.
Cuanto los casos rarsimos de una detencin injusta, si se ha
demostrado de un modo completo la inocencia del procesado , no
vacilo en unir mi voz la de los que reclaman para estas vctimas
de apariencias engaosas una indemnizacin por parte del Estado.
Una vez que se hubiese reconocido este derecho , no habra motivo
para lanzar gritos dolorosos causa de cualquier error de esta ndole. Por de pronto , no se trata de un mal intolerable ni irreparable , sino de un accidente desgraciado , que , con respecto un
hombre de bien , se repara tan luego como se le da satisfaccin
cumplida. En segundo lugar, la causa de estos errores es , la mayor
parte de las veces, la imprudencia del procesado mismo, su ligereza, su conducta excntrica, las malas compaas que busca;
pocas veces hay que atribuir la falta nicamente la polica. Por
consiguiente , es justo que la indemnizacin sea proporcional la
participacin que el mismo procesado haya tenido en las circunstancias que han hecho que recaiga sobre l sospecha. Lo que no se
comprende es que , por algunos casos aislados, por errores fcilmente reparables, se haya propuesto nada menos que la abolicin
de la prisin preventiva, es decir, el relajamiento de la represin
y la impunidad de muchos criminales.

Digamos algunas palabras acerca del juicio en materia penal.


El carcter estrictamente jurdico que se ha dado la funcin represiva ha producido una semejanza artificial y falsa entre los juicios en materia penal y los juicios en materia civil. En estos ltimos
hay un demandante y un demandado ; en los otros, el actor se halla
reemplazado por el ministerio pblico , el cual acta de acreedor,
exigiendo el pago de la deuda del procesado bajo la forma de castigo;
el juez declara la validez del crdito y afirma que el procesado debe
pagar la sociedad para quedar en paz con ella.
Los progresistas miopes han dicho que no hay nada mejor que
este sistema de acusacin , y hasta querran perfeccionarlo, convirtindolo en una contienda oratoria , en la que la palabra ocupara
el lugar que ocupaba en los siglos ms brbaros de la Edad Media

POR R. GAROFALO

327

otra clase de armas. Segn ha observado un autor, en el sistema


de acusacin existe un antagonismo entre dos partes , por lo cual
no se procura con l buscar la certeza ni tributar homenaje d la verdad; no se pregunta si ha habido un inocente y un culpable, sino
quin ha sido el vencido. Se ha cambiado la accin de la lucha en
una fianza, el perseguidor en acusador, el perseguido en acusado,
los pares en jurados y las luchas en debates; pero se conserva completamente el carcter primitivo de duelo. As las cosas , el juicio
penal parece ms una contienda privada que una funcin social...
El sistema inquisitivo, introducido en la Edad. Media por las jurisdicciones eclesisticas y adoptado en Francia por Luis XII , haba
sido un progreso innegable, por cuanto mediante l se caminaba
hacia el verdadero fin que debe proponerse un procedimiento racional, saber: la investigacin crtica imparcial de la verdad (1) .
Se ha abusado indudablemente de este sistema, sobre todo en
materia poltica , y bueno hubiera sido haberlo completado , introduciendo en l garantas en favor del acusado y ciertos lmites la
autoridad del juez. Mas, en lugar de hacerlo as, hemos venido
aproximndonos poco poco al sistema absoluto de acusacin, poniendo en pie la institucin barroca del jurado y dando la oralidad de los debates una importancia exagerada.
Los cargos ms concluyentes y abrumadores, los informes de
las autoridades , las declaraciones testificales menos sospechosas
que figuran en el proceso, todo ello desaparece en un momento
ante la impresin momentnea que el habilidoso ardid de un abogado experto produce en el espritu de los jurados. Por lo dems,
todo el mundo reconoce , y los abogados los primeros, que el resultado de un juicio oral por jurados depende completamente del
azar. Y sin embargo , aunque la opinin pblica, lo menos en
Italia, sea resueltamente hostil la institucin prudhomesca del
jurado, como la ha llamado M. Tarde, alabando los positivistas
italianos, que la hacen blanco (I' accablent) de sus sarcasmos (2),
ni una sola voz se ha levantado en el Parlamento para pedir su
abolicin. Lo cual depende de que se juzga que dicha institucin
se halla ligada de un modo indisoluble la libertad poltica de un
(1) P. Ellero : Delle origini storiche del diritto di punire. Bolonia, edic. Zanichelli,
pg. 18 Vase tambin Sumner Maine : L'ancien droit , cap. x.
(2) Tarde: Positivisme et penalit (Arch. d'anthr. crim. , 1887).Ver tambin la
Philosophie penale del mismo autor. Lyon , 1890, cap. VII.

328

LA CRIMINOLOGA

pas, cosa que es acaso verdad con respecto Inglaterra, donde la.
institucin del jurado es indgena y tradicional , pero que no tiene
sentido en los dems pases, los cuales tienen una magistratura
creada expresamente para administrar justicia. Adems , en Inglaterra, el carcter de los habitantes, poco inclinados la simpata.
para con los criminales , y hasta duros inflexibles para con toda
transgresin de la ley , hace que todava sea all posible el jurado.
Esto sin contar con que est organizado de una manera completamente distinta que en los pases del continente , por cuanto no es
llamado juzgar sino aquellos procesados que quieren sostener
su inocencia completa , , lo que supone lo mismo, aquellos contra
los cuales no hay ms que indicios ; adems , resuelve por unanimi
dad de votos, requisito ste que permite que un solo hombre razonable pueda oponerse la decisin de una mayora ignorante, aunque declarando que no se logra ponerse de acuerdo , lo que hace
que se someta el asunto un nuevo jurado ; por ltimo , tan luego
como el juicio ha comenzado, no se permite al jurado que se marche, lo cual impide la corrupcin, que se intenta sin reparo y sin
trabas en nuestros pases sobre el jurado que se vuelve su casa
que se va comer al caf, para ir al da siguiente la segunda
sesin de un juicio que quiz necesite una docena de sesiones.
La mayor parte de las injusticias que comete el jurado provienen sin duda de su ignorancia, ora causa de su incapacidad para
comprender el sentido de muchos trminos jurdicos y para comprender la verdadera significacin y el nexo que liga entre s las
preguntas, muchas veces numerosas , que se someten su decisin
(aqu est otra diferencia con el jurado ingls, el cual no tiene que
decidir ms que sobre la culpabilidad en general por las simples
palabras Guilty Not guiity), ora causa de la falta de aptitud
de la necesaria prctica para apreciar crticamente los indicios, las
pruebas y los argumentos en pro y en contra en aquellos procesos
en que la culpabilidad no es evidente. A veces el jurado absuelve
para protestar contra el gobierno, como ha ocurrido muchas veces
en Italia en los procesos por sustraccin de valores de las cajas del
Estado; de manera que los ladrones son absueltos con el propsito
de hacer rabiar al ministro de Hacienda. A las Audiencias (cours
d'assises) de las pequeas ciudades van jurados de distintas comarcas; suelen hospedarse en la misma posada; estn expuestos toda
clase de i
nfluencias. Cuando un orador clebre, un diputado abogado que goce de las simpatas del pueblo, toma su cargo la de-

POR R. GAROFALO

329

fensa de un procesado, los jurados , aun los ms inteligentes y los


ms honrados, experimentan un contagio de admiracin por el arte;
sin haber comprendido bien , sin haber tenido tiempo para reflexionar, concluyen por sentir una especie de pudor de respeto hacia
aquel que , en tal ambiente, se presenta corno un hombre de talento,
por olvidar el proceso ante el espectculo y por aplaudir al orador
mediante el veredicto, lo mismo que aplaudiran al actor en el teatro batiendo las palmas, en vez de examinar los hechos y de juzgarlos , lo cual parecera poco corts. En suma : por sensibilidad
nerviosa por impresionabilidad artstica , yo no veo la manera de
que el hombre del Medioda deje de apasionarse cuando ejerce de
juez, menos que se le haya educado para ello con una educacin
especial (I).
A esto hay que aadir que , con harta frecuencia, los abogados
emplean toda clases de medios para sembrar la confusin en el espritu de los jurados , fin de introducir la duda all donde hay evidencia, y que veces no se recatan ni se abstienen de afirmar hechos
completamente imaginarios. Entre nosotros no est prohibido, como
en Inglaterra, poner en juego las emociones y recurrir ellas
pidiendo al jurado que se apiade del procesado de su familia. De
aqu que un abogado puede ganar una causa poniendo de realce la
miseria en que habran de caer la mujer los hijos del infeliz condenado, aunque no hayan existido nunca, los haya abandonado
de tiempo atrs ; otro os dir con el acento de la mayor sinceridad
que la madre del acusado se ha vuelto loca de dolor y que va
morirse muy pronto, aunque goce de perfecta salud. , aunque
haga ya bastantes aos que no tiene relacin alguna con el miserable de su hijo. El abogado habla con voz lacrimosa y retorciendo
sus brazos en seal de desesperacin ; el presidente se sonre, pero
los incautos jurados se dejan sorprender y ven una tragedia all
donde no hay ms que una farsa de las ms ridculas.
Ni es esto todo. A un inmenso nmero de veredictos injustos,
debidos la falta de espritu crtico y de reflexin , la emocin
del momento, hay que aadir otros que dependen de la mala fe, de
la timidez de la corrupcin del jurado mismo.
En Npoles , por ejemplo, es tal el miedo que se tiene los camorristas, que es casi imposible obtener de un jurado afirmacin
alguna de su culpabilidad. En Espaa , dice D. Manuel Silvela,
(1) Turiello: Governo e goveruati. Bolonia , 1882, cap. ni.

330

LA CRIMINOLOGA

cuando la deplorable experiencia que de esta institucin se hizo


en 1873-75, hubo provincias en que no pudo nunca lograrse que se
condenara un procesado que contara con relaciones influyentes,
aun en el caso de que se tratase de algn delito de los ms graves (1) . En Sicilia , el jurado obedece la magia. En Romagna , el
odio contra el gobierno hace que muchas veces se absuelva los
asesinos de los carabineros. Por ltimo, en todas partes , las frecuentes absoluciones de los procesados ricos , falsarios , monederos
falsos quebrados fraudulentos producen un efecto deplorable sobre
la moralidad pblica , porque dichas absoluciones son debidas evidentemente la omnipotencia del oro.
Sin duda , los jueces permanentes no son siempre incorruptibles,
pues tambin ellos pueden ser accesibles al miedo y las influencias. Sin embargo, tienen un nombre que salvar y una posicin
honrosa que conservar ; el clculo y la necesidad les dan valor y
firmeza para ahuyentar toda sospecha que podra ser bastante para
perderlos. Esta es la razn de por qu los escndalos no sern
nunca tan frecuentes ni tan ruidosos como los que el jurado nos
hace presenciar todos los das.
En algunas provincias hayjurados que tienen su tarifa , variando
los precios segn que lo que se les pida sea la absolucin 6 circunstancias atenuantes. Un jurado siciliano se quej ante un diputado porque determinad proceso no haba producido nada los
miembros del jurado (2). A menudo se ha visto condenar cmplices pobres, al mismo tiempo que absolver los verdaderos autores
del crimen, los cuales tenan dinero. En el Medioda de Italia,
donde veces los ricos llevan cabo sangrientas venganzas , el
pblico prev que no han de ser condenados , y muy rara vez se
engaa. En Potenza , el 16 de Diciembre de 1879, se esperaba la
absolucin de una mujer adltera y de su amante, los cuales haban
degollado al marido, y haban confesado su delito. En una casa de
comidas se tena preparado un festn ; y all acudieron , en efecto,
por la noche, los acusados , los testigos y los jurados para celebrarlo
todos juntos (3).
Mas no quiero meterme en el laberinto de los ejemplos ; para
(1)
(2)
Roma
(3)

Le jury eriminel en Espagne , por Manuel Silvela. Montpellier, 1884, pg. 41-42.
Relazione della Giunta parlamentare per l'inchiesta sulle condizioni della Sicilia,
, 1876.
Turielio : Obra citada , pg. 338.

POR R. GAROFALO

331

citarlos todos, necesitara muchos volmenes. No puede dudarse


que veces se dan veredictos justos y equitativos, pero lo que debera ser la regla , es la excepcin ; por eso, aun en, los casos de una
evidencia innegable, ha lugar temer que un criminal quede
impune. La ansiedad con que en semejantes casos se espera el veredicto es grande, porque se tiembla ante la idea de cualquier descuido, de cualquiera enormidad. Lo cual demuestra que no se
tiene la menor confianza en la rectitud en la inteligencia del
jurado ; y esta falta de confianza, no significar una probabilidad
de impunidad, y, por lo tanto, un aliciente para los malhechores'?
Cuando el jurado no haya sido sobornado por medios ilcitos,
puede conseguirse un veredicto razonable por medio de una vigilancia atenta hasta la terminacin de los debates , por la aptitud y
la inteligencia del presidente, por la claridad de los trminos en
que se redacten las preguntas , por la paciencia del presidente para
explicrselo todo hasta en sus menores detalles. Pero de esta suerte
un juicio criminal se convierte en un trabajo de Hrcules. Hay,
por consiguiente , que exclamar con un publicista italiano : Qu
clase de jueces son, pues, estos que, con un tan complicado mecanismo de formas y con una tan gran prdida de tiempo, hay que
vigilar, apremiar, instruir, amonestar, fin de que no se extraven,
de que no se tuerzan ni la derecha ni la izquierda, de que no se
dejen seducir, de que no se pongan en ridculo (1) ?
Se ha dicho que el jurado es una excelente escuela para los ciudadanos. A esto contestar con las palabras de D. Manuel Silvela,
en su admirable discurso contra el jurado criminal en Espaa : Decir que el jurado es una gran escuela , no es confesar que es l
quien va instruirse , formarse , perfeccionarse , engandose
algunas veces? Qu estifflacin merece una institucin en que se
reconoce, y de la que se confiesa que en lugar de ir al templo de la
justicia se va la escuela del ciudadano? Acaso los jurados aprenden condenando veces injustamente ? Qu desgracia para los
acusados ! Aprenden poco poco , absolviendo imprudentemente
desde el principio ? Qu desgracia para la sociedad!
Y qu diremos, por ltimo, respecto la idea de que el jurado
sea una garanta del ciudadano contra los abusos de la autoridad'?
Esta razn podra tomarse en consideracin, todo lo ms en mate(1 )

Pava: Studii sulla criminalita italiana nel 1881, en el Archivio di psichiatria, etc.,

vol. iv, fase. 1. Turn , Bocea, edit.

332

LA CRIMINOLOGA

ria poltica ; pero en materia de delitos comunes provoca la risa.


En efecto ; es preciso un gran esfuerzo de imaginacin para suponer que un ministro de Justicia se cebe en las personas honradas y
soborne los magistrados, para que, en lugar de condenar los
ladrones, los incendiarios y los asesinos, condenen los que no
han cometido delitos. Jams gobierno alguno se ha servido de semejantes armas , ni aun contra sus peores enemigos. A veces los
gobiernos despticos han perseguido conspiraciones imaginarias,
inventadas por una polica demasiado inquieta, pero nunca se ha.
visto que se haya calumniado los ciudadanos por medio de falsas
acusaciones de crmenes infamantes. Qu Estado moderno habra
querido recurrir medios tan bochornosos , que , por lo dems , seran inmediatamente descubiertos? Mas admitamos por un instante
esta extraa posibilidad. Es posible creer que los doce ciudadanos
del jurado no haban de dejarse seducir por el g