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The Huffington Post : Cmo una sola voz

se convirti en muchas
Introduccin
The Huffington Post comenz como un blog liberal ms en un campo lleno de gente que agregaba
noticias de otras fuentes, pero finalmente se convirti en toda una organizacin noticiosa. The
Huffington Post es una historia de xito improbable, sustentada en gran parte en la notoriedad de
Arianna Huffington y sus aliados. De acuerdo con un artculo en The Washington Post, los
escpticos lo descalificaron como un medio para la vanidad de Arianna Huffington y sus amigos de
Hollywood; sin embargo, The Huffington Post se ha convertido en un xito innegable, y su
evolucin ofrece una clara descripcin acerca de lo que funciona en la red.

Historia
Arianna Huffington naci como Arianna Stasinopoulos en Grecia, fue educada en Inglaterra y gan
una gran fama como escritora, columnista conservadora y comentadora popular durante los
ochenta y principios de los noventa. Fue esposa del excongresista republicano Michael Huffington.
A finales de 1990 su opinin cambi radicalmente a la izquierda. Ella explic de esta manera su
reorientacin poltica en una entrevista publicada en Time en 2008: Me fui del partido
republicano porque mi punto de vista acerca del papel del gobierno cambi.
9 de mayo de 2005, Arianna Huffington, Kenneth Lerer y Jonah Peretti lanzaron The Huffington
Post con aproximadamente dos millones de dlares como capital inicial. El sitio web consista en
poco ms que algunos blogs y noticias polticas bsicas, se inspiraba en noticias publicadas por las
organizaciones respetables de noticias, as como en el pblico en general, pero lo que distingua a
The Huffington Post fue el humor con el cual se publicaba; esto no quiere decir que la publicacin
no tuviera un punto de vista serio.
De hecho, The Huffington Post se posicion como la punta de lanza liberal contra los medios de
derecha.
En agosto de 2006 anunci su primera ronda de financiamiento de capital de riesgo, con una
inversin de cinco millones de dlares por parte de SoftBank Capital, lo cual permiti a la
publicacin incrementar su personal con reporteros internos que actualizaban el sitio
constantemente, as como un equipo multimedia para producir reportajes en video.
Entre las nuevas contrataciones estaba la editora de poltica, Melinda Henneberger, una periodista
que haba trabajado en Newsweek y trajo consigo la credibilidad periodstica convencional a la
publicacin. Tan slo un ao despus de su lanzamiento, el sitio alcanz aproximadamente 2.3
millones de visitas nicas al mes, y se convirti en uno de los blogs ms populares.
A principios de 2008, el sitio obtuvo 3.7 millones de visitas nicas y pudo vencer por primera vez a
su competidor conservador, el Drudge Report. Su xito atrajo ms fondos en 2008, con una
inversin adicional de 15 millones de dlares que permiti a la publicacin financiar la expansin

de HuffPo, como se conoce, en la provisin de noticias locales a travs de Estados Unidos y ms


periodismo de investigacin.

Reto
Arianna Huffington enfrent varios retos significativos al cofundar The Huffington Post. En esa
poca, el panorama estaba dominado por poderosas voces conservadoras, como la del Drudge
Report. Adems, el fracaso de otros blogs liberales al atraer a un gran pblico o contar con una
participacin activa pareca indicar que los progresistas simplemente no estaban interesados en
este tipo de contenido o interaccin. Por tanto, convencer a los anunciantes de apoyar un blog
liberal fue una tarea titnica. Adems, cuando lanz su grupo de blogs en 2005, los escpticos lo
descartaron como una salida para la vanidad de ella y sus amigos de Hollywood.
Finalmente, el pobre capital inicial de un milln de dlares tuvo que completarse antes de que
pasara mucho tiempo.
En definitiva, Arianna Huffington tuvo que demostrar rpidamente que un blog liberal no slo
capturaba sino que tambin mantena a una audiencia considerable ante los inversores o
anunciantes para lograr un compromiso.

Estrategia
Los dos objetivos de Huffington eran obvios: dirigir el trfico hacia el sitio del blog y mantenerlo
ah. En 2006 fue nombrada la persona 100 en la lista Time de las 100 personas ms influyentes en
el mundo. Como comentarista de un popular programa de entrevistas, autora y partidaria de la
izquierda poltica ms notable, aprovech la oportunidad para promover The Huffington Post con
apariciones en programas que iban desde Real Time with Bill Maher y Charlie Rose hasta The
McLaughlin Group y Larry King Live, y manej continuamente el trfico hacia su incipiente blog
homnimo.
Adems, el personal de The Huffington Post se hizo adepto a agregar noticias para identificar el
contenido en la red que coincida con su punto de vista editorial izquierdista, divulgar algunos
chismes y presentar porciones de estos artculos en el blog. Los editores de la seora Huffington
eran especialmente hbiles en la optimizacin de estos fragmentos de historias en los resultados
del motor de bsqueda, por lo que en la bsqueda de Google, un resumen de The Washington
Post o un informe de CNN.com de The Huffington Post poda aparecer frente al artculo original.
Esta prctica no estuvo exenta de crticas. De hecho, Jack Shafer, encargado de cubrir los medios
de comunicacin para la seccin de opinin de Reuters.com, lo caracteriza de la siguiente forma:
La gloria de Huffington se basa en quitarle la carne a la noticia de un competidor, lanzar un
encabezado optimizado para un motor de bsqueda y publicarlo. El sitio de la compaa defendi
esta prctica diciendo que estaba fundamentada en la doctrina del fair use. Conforme los fondos e
ingresos de publicidad para The Huffington Post crecieron, el sitio contrat ms reporteros,
columnistas y periodistas de investigacin internos para crear artculos de noticias originales y
complementar el contenido que agregaba.
Para alcanzar el segundo objetivo de The Huffington Post respecto a retener a los lectores, estaba
claro desde el principio que tena que ofrecer contenido de calidad a partir de comentaristas
polticos reconocidos. La seora Huffington iba a la cabeza como una bloguera prolfica. Adems,

inicialmente confi mucho en su impresionante cartera de celebridades y amigos poderosos, al


solicitar contribuciones de autores de la talla de Larry David, Diane Keaton y Alec Baldwin. Pronto
otras voces notables los siguieron y el sitio abri sus puertas a una legin de blogueros. Aunque
ellos no reciban ninguna remuneracin, no faltaron decenas de miles de publicaciones. Este
enfoque no estuvo exento de crticas, como indica el escritor Josh Wolf, de CNET: En muchas
industrias, negarse a pagar a la fuerza laboral es visto como poco tico, es probable que est cerca
de la esclavitud y de la ilegalidad, pero al parecer en el mundo de los blogs aunque no te paguen
se considera positivo. La empresa justific la prctica al decir que ofreca a los blogueros la
visibilidad, promocin y distribucin de una gran compaa a cambio de sus contribuciones.
Finalmente, el papel de la seora Huffington en la recaudacin de fondos fue clave en el xito del
blog porque le consigui el capital necesario para expandir rpidamente su personal y su
infraestructura.

Resultados
Hoy en da, The Huffington Post es el blog nmero uno en la blogsfera, tiene ms de 9 mil
autores, y cuenta con aproximadamente 25 millones de visitas cada mes. La audiencia, el
contenido y el xito de The Huffington Post no han pasado desapercibidos. El sitio gan el premio
Webby al mejor blog poltico en 2006 y en 2008 y fue ganador del Peoples Voice en la categora
de blog poltico en 2009, 2010 y 2011. Time lo nombr el segundo mejor blog en 2009. Como
sucedi con otros blogs exitosos, AOL compr The Huffington Post en febrero de 2011 por 315
millones de dlares. Arianna Huffington fue nombrada presidenta y editora en jefe del Huffington
Post Media Group en AOL con el fin de garantizar la continuidad de la calidad del contenido y las
contribuciones. Algunos pensaban que el punto de vista distintivo del HuffPo se vera
comprometido por la prdida de independencia; sin embargo, los ejecutivos de The Huffington
Post aseguraron que el trato con AOL tiene el potencial para crear una empresa que podra
alcanzar ms de 100 millones de visitantes en Estados Unidos cada mes... y estimamos que el sitio
web generar 60 millones de dlares en ingresos este ao, en comparacin con los 31 millones de
dlares que gener en 2010. La justificacin de dicho optimismo an est por verse. Es
importante destacar que la publicacin se ampli a Canad en mayo de 2011, una seal
prometedora de que el sitio trata de aumentar el grupo de lectores.
Sin embargo, hay una nube oscura en el horizonte del blog. En abril de 2011, Jonathan Tasini, una
reconocida abogada laboral, present una demanda contra The Huffington Post en el Tribunal del
Distrito de Nueva York en nombre de nueve mil blogueros no compensados que alegaban daos y
perjuicios por ms de 105 millones de dlares. La seora Huffington contrarrest las acusaciones
rpidamente y dijo que el blog es dos cosas al mismo tiempo: una empresa periodstica que
contrata a cientos de periodistas con beneficios y grandes salarios, y una plataforma que est
disponible para cualquiera que haga trabajo de calidad para difundir sus ideas, promover sus
libros, pelculas, candidaturas polticas o cualquiera que sea su trabajo. Los tribunales
determinarn si ste es, en efecto, el caso.

Preguntas de repaso para el caso de estudio de The Huffington Post

1. Desde el principio, Arianna Huffington se bas en algunos de sus contactos poderosos para
popularizar el sitio web. Crees que una persona sin estos contactos podra tener el mismo xito?
Qu cambios de estrategia tendra que hacer una persona no famosa para tener xito?
2. Crees que la compra de The Huffington Post por parte de AOL tenga un efecto positivo o
negativo en la audiencia? Explica algunos pros y contras, y compralos.
3. Ms all de Arianna Huffington usando sus contactos de celebridades, qu otras estrategias
implement el personal para hacer que su blog fuera el nmero uno en la blogsfera? Se pueden
aplicar estas mismas estrategias a otros blogs? Por qu s o por qu no?
4. Cules son los posibles beneficios estratgicos de marketing y las desventajas de la adquisicin
de The Huffington Post para AOL? Explica tu respuesta.

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