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2.

1 Anlisis de las superficies a maquinar


Adems de las propiedades mecnicas y fsicas de los materiales, otros factores
que de terminan el rendimiento de un producto manufacturado incluyen las
dimensiones y superficies de sus componentes. Las dimensiones son los tamaos
lineales o angulares de un componente, especificadas en el plano de la pieza. Las
dimensiones son importantes porque determinan lo bien que se ajustan los
componentes de un producto durante su ensamble. Al fabricar un componente
dado, es casi imposible y muy costoso dar al elemento la dimensin nominal que
se establece en el plano. En vez de ello, se permite una variacin limitada de la
dimensin, y la que es permisible se denomina tolerancia.
Las superficies de un componente tambin son importantes. Afectan el
desempeo del producto, el ajuste del ensamble, y la percepcin esttica que un
consumidor potencial podra tener del producto. Una superficie es el lmite exterior
de un objeto con su ambiente, que puede ser otro objeto, un fluido, el espacio, o
una combinacin de stos. La superficie encierra el conjunto de propiedades
mecnicas y fsicas.

2.1.1 Anlisis de tolerancias geomtricas


La ANSI [3] define dimensin como el valor numrico expresado en las unidades
apropiadas de medida, que se indica en un plano y otros documentos junto con
lneas, smbolos y notas para definir el tamao o caracterstica geomtrica, o
ambas, de una pieza o caracterstica de una pieza. Las dimensiones de una pieza
en un plano o dibujo representan los tamaos nominales o bsicos de la pieza y
sus caractersticas. stos son los valores que el diseador querra que la pieza
tuviera, si pudiera fabricarse con un tamao exacto, sin errores ni variaciones en el
proceso de fabricacin. Sin embargo, en el proceso de manufactura hay
variaciones que se manifiestan como variaciones en el tamao de la pieza. Las
tolerancias se utilizan para definir los lmites de la variacin permitida. Al citar otra
vez el estndar de ANSI [3], tolerancia es la cantidad total que est permitido que

una dimensin especfica vare. La tolerancia es la diferencia entre los lmites


mximo y mnimo.
Las tolerancias se especifican de modos diversos, que se ilustran en la figura 5.1.
Es probable que la ms comn sea la tolerancia bilateral, en la que se permite que
la variacin sea en las direcciones positiva y negativa a partir de la dimensin
nominal. Por ejemplo, en la figura 5.1a), la dimensin nominal es de 2.500
unidades lineales (por ejemplo, mm, in), con una variacin permisible de 0.005
unidades en cualquier direccin. Las piezas que estn fuera de esos lmites son
inaceptables. Es posible que una tolerancia bilateral est desbalanceada; por
ejemplo, 2.500 + 0.010, 0.005 unidades dimensionales. Una tolerancia unilateral
es aquella en la que la variacin a partir de la dimensin especificada slo se
permite en una direccin, positiva o negativa, vase la figura 5.1b). Las
dimensiones lmite son un mtodo alternativo de especificar la variacin permisible
en el tamao de un elemento de una pieza; consisten en las dimensiones mxima
y mnima permitidas, como se aprecia en la figura 5.1c).

Otros atributos geomtricos


Las dimensiones y tolerancias normalmente se expresan como valores lineales
(longitud). Hay otros atributos geomtricos de las piezas que tambin son
importantes, tales como la planicidad de una superficie, la redondez de una flecha
o agujero, el paralelismo entre dos superficies, etctera. Las definiciones de estos
trminos se enlistan en la tabla 5.1.

TABLA 5.1 Definiciones de atributos geomtricos de las piezas.


Angularidad Grado en que un rasgo de una pieza, como una superficie o un eje,
se encuentra con un ngulo especificado respecto de una superficie de referencia.
Si el ngulo es de 90, entonces el atributo se llama perpendicularidad o
cuadratura.
Circularidad Para una superficie de revolucin como un cilindro, agujero o cono,
la circularidad es el grado en que todos los puntos sobre la interseccin de la
superficie y un plano perpendicular al eje de revolucin, se encuentran
equidistantes al eje. Para una esfera, la circularidad es el grado en que todos los
puntos sobre la interseccin de la superficie y un plano que pasa por el centro
estn equidistantes de ste.
Concentricidad Grado en que dos (o ms) rasgos de una pieza, como una
superficie cilndrica y un agujero circular, tienen un eje comn.
Cilindricidad Grado en que todos los puntos sobre una superficie de revolucin,
como un cilindro, estn equidistantes del eje de revolucin.
Planicidad Grado en que todos los puntos de una superficie se encuentran en un
plano nico.
Paralelismo Grado en que todos los puntos de un rasgo de una pieza, como una
superficie, una lnea o un eje, estn equidistantes de un plano, lnea o eje de
referencia.
Perpendicularidad Grado en que todos los puntos de un rasgo de una pieza,
como una superficie, una lnea o un eje, estn a 90 de un plano o lnea o eje de
referencia.
Redondez Igual que circularidad.
Cuadratura Igual que perpendicularidad.
Rectitud Grado en que un rango de una pieza, como una lnea o un eje, es una
lnea recta.

2.1.2 Anlisis de material


Una superficie es aquello que tiene contacto como un barreno que al sujetarse con
un objeto tal como una pieza manufacturada. El diseador especifica las
dimensiones de la pieza, relacionando las distintas superficies una con la otra.
Estas superficies nominales representan el contorno relacionado con la superficie
de la pieza, y estn definidas por las lneas en el plano de ingeniera. Las
superficies nominales aparecen como lneas absolutamente rectas, crculos
ideales, agujeros redondos, y otras aristas y superficies que son perfectas en su
geometra. Las superficies reales de una pieza manufacturada estn determinadas
por el proceso utilizado para fabricarla. La variedad de procesos disponibles en la
manufactura da como resultado variaciones amplias de las caractersticas de la
superficie, y es importante para los ingenieros entender la tecnologa de las
superficies.
Las superficies tienen importancia tecnolgica y comercial por varias razones,
diferentes para distintas aplicaciones de los productos: 1) razones estticas, las
superficies que son tersas y sin marcas y manchas es ms probable que causen
una impresin favorable en el consumidor. 2) Las superficies afectan la seguridad.
3) La friccin y el uso dependen de las caractersticas de las superficies. 4) Las
superficies afectan las propiedades mecnicas y fsicas; por ejemplo, los defectos
de las superficies pueden ser puntos de concentracin de esfuerzos. 5) El
ensamblaje de las piezas se ve afectado por sus superficies; por ejemplo, la
resistencia de las juntas unidas con adhesivos se incrementa si las superficies
tienen poca rugosidad. 6) Las superficies suaves constituyen contactos elctricos
mejores.
La tecnologa de superficies tiene que ver con 1) la definicin de las caractersticas
de una superficie, 2) la textura de la superficie, 3) la integridad de la superficie, y
4) la relacin entre los procesos de manufactura y las caractersticas de la
superficie resultante.

Caractersticas de las superficies


Una vista microscpica de la superficie de una pieza revela sus irregularidades e
imperfecciones.
Los rasgos de una superficie comn se ilustran en la seccin transversal
magnificada de la superficie de una pieza metlica, que se presenta en la figura
5.2. Aunque aqu el anlisis se concentra en las superficies metlicas, los
comentarios vertidos aqu se aplican a las cermicas y polmeros, con
modificaciones debidas a las diferencias en la estructura de estos materiales. El
cuerpo de la pieza, conocida como sustrato, tiene una estructura granular que
depende del procesamiento previo del metal; por ejemplo, la estructura del
sustrato metal se ve afectada por su composicin qumica, el proceso de fundicin
que se us originalmente para el metal, y cualesquiera operaciones de
deformacin y tratamientos trmicos llevados a cabo sobre el material de
fundicin.

El exterior de la pieza es una superficie cuya topografa es todo menos recta y


tersa. En la seccin transversal magnificada, la superficie tiene rugosidad,
ondulaciones y defectos.
Aunque aqu no se observan, tambin tiene un patrn o direccin que resulta del
proceso mecnico que la produjo. Todos estos rasgos geomtricos quedan
incluidos en el trmino textura de la superficie.

Justo por debajo de la superficie se encuentra una capa de metal cuya estructura
difiere de la del sustrato. Se denomina capa alterada, y es una manifestacin de
las acciones que se mencionaron al hablar de la superficie, durante la creacin de
sta y etapas posteriores. Los procesos de manufactura involucran energa, por lo
general en cantidades importantes, que opera sobre la pieza, contra su superficie.
La capa alterada puede resultar del endurecimiento por trabajo (energa
mecnica), calor (energa trmica), tratamiento qumico, o incluso energa
elctrica. El metal de esta capa resulta afectado por la aplicacin de energa, y su
microestructura se altera en consecuencia. Esta capa alterada cae dentro del
alcance de la integridad de la superficie, que tiene que ver con la definicin, la
especificacin y el control de las capas de la superficie de un material (metales,
los ms comunes), en la manufactura y el desempeo posterior en el uso. El
alcance de la integridad de la superficie por lo general se interpreta para incluir la
textura de la superficie, as como la capa alterada ubicada bajo ella.
Adems, la mayora de las superficies metlicas estn cubiertas por una capa de
xido, si se da el tiempo suficiente para que se forme despus del procesamiento.
El aluminio forma en su superficie una capa delgada, densa y dura de Al2O3 (que
sirve para proteger al sustrato de la corrosin), y el fierro forma xidos de varias
composiciones qumicas sobre su superficie (el xido, que virtualmente no da
ninguna proteccin). Tambin es probable que en la superficie de la pieza haya
humedad, mugre, aceite, gases adsorbidos, y otros contaminantes.

Textura de las superficies


La textura de la superficie consiste en las desviaciones repetitivas o aleatorias de
la superficie nominal de un objeto; la definen cuatro caractersticas: rugosidad,
ondulacin, orientacin y defectos o fallas, como se observa en la figura 5.3. La
rugosidad se refiere a las desviaciones pequeas, espaciadas finamente, de la
superficie nominal y que estn determinadas por las caractersticas del material y
el proceso que form la superficie.
La ondulacin se define como las desviaciones de espaciamiento mucho mayor;
ocurren debido a la deflexin del trabajo, vibraciones, tratamiento trmicas, y

factores similares. La rugosidad est sobreimpuesta a la ondulacin. La


orientacin es la direccin predominante o patrn de la textura de la superficie.
Est determinada por el mtodo de manufactura utilizado para crear a la
superficie, por lo general a partir de la accin de una herramienta de corte. En la
figura 5.4 se ilustran la mayora de las orientaciones posibles que puede haber en
una superficie, junto con el smbolo que utiliza el diseador para especificarlas.
Por ltimo, los defectos son irregularidades que ocurren en forma ocasional en la
superficie; incluyen grietas, rayaduras, inclusiones y otros defectos similares.
Aunque algunos de los defectos se relacionan con la textura de la superficie
tambin afectan su integridad (vase la seccin 5.2.3).

Rugosidad de la superficie y acabado de la superficie La rugosidad de una


superficie es una caracterstica mensurable, con base en las desviaciones de la
rugosidad segn se defini antes. El acabado de la superficie es un trmino ms
subjetivo que denota la suavidad y calidad general de una superficie. En el habla
popular, es frecuente utilizar el acabado superficial o de la superficie como
sinnimo de su rugosidad.

La medida que se emplea ms comnmente para la textura de una superficie, es


su rugosidad. Respecto a la figura 5.5, la rugosidad de la superficie se define
como el promedio de las desviaciones verticales a partir de la superficie nominal,
en una longitud especificada de la superficie. Por lo general se utiliza un promedio
aritmtico (AA), con base en los valores absolutos de las desviaciones, y este

valor de la rugosidad se conoce con el nombre de rugosidad promedio. En forma


de ecuacin es
(5.
1)

donde Ra = media aritmtica de la rugosidad, m (in); y es la desviacin vertical a


partir de la superficie nominal (convertida a valor absoluto), m (in); y Lm es la
distancia especificada en la que se miden las desviaciones de la superficie. Quiz
sea ms fcil de entender una aproximacin de la ecuacin (5.1), dada por

(5.
2)

donde Ra tiene el mismo significado que antes; yi son las desviaciones verticales
convertidas a valor absoluto e identificadas por el subndice i, m (in) y n es el
nmero de desviaciones incluidas en Lm. Se ha dicho que las unidades en estas
ecuaciones son m (in). En realidad, la escala de las desviaciones es muy
pequea, por lo que las unidades ms apropiadas son m (m = m 106 = mm
103) o -in (-in = in 106). stas son las unidades de uso ms comn para
expresar la rugosidad de una superficie.
Hoy da, el AA es el mtodo de promedios que se emplea ms para expresar la
rugosidad de una superficie. Una alternativa, que en ocasiones se utiliza en
Estados Unidos, es el promedio segn la raz media cuadrtica (RMS), que es la
raz cuadrada de la media de las desviaciones elevadas al cuadrado sobre la
longitud de medicin. Los valores RMS de la rugosidad de la superficie casi
siempre sern mayores que los AA, debido a que las desviaciones grandes pesan
ms en los clculos del valor RMS.

La

rugosidad de la superficie
tiene

la misma
clase de deficiencias que cualquier

medida que se use

para evaluar un
atributo fsico complejo. Por ejemplo, falla para tomar en cuenta las orientaciones
del patrn superficial; as, la rugosidad de la superficie vara en forma significativa,
en funcin de la direccin en que se mida.

Otra deficiencia es que la ondulacin queda incluida en el clculo de Ra. Para


evitar este problema se emplea un parmetro denominado longitud de corte, que
se usa como un filtro que separa la ondulacin de una superficie medida de las
desviaciones de la rugosidad.
En realidad, la longitud de corte es una distancia muestral a lo largo de la
superficie.
Una distancia muestral ms corta que el ancho de la ondulacin eliminar las
desviaciones verticales asociadas con sta y slo incluir aquellas que se
relacionan con la rugosidad. En la prctica, la longitud de corte ms comn es 0.8
mm (0.030 in). La longitud de medicin Lm se establece normalmente como de
cinco veces la longitud de corte.
Las limitaciones de la rugosidad de la superficie han motivado la creacin de
medidas adicionales que describan en forma ms completa la topografa de una
superficie dada. Estas mediciones incluyen salidas grficas tridimensionales de la
superficie, como se describe en la referencia [12].
Smbolos para la textura de la superficie Los diseadores especifican la textura de
la superficie en un plano de ingeniera, por medio de smbolos como los que se

ven en la figura 5.6. El smbolo que designa los parmetros de la textura de una
superficie es una marca de revisin (se parece al smbolo de la raz cuadrada),
con acotaciones para la rugosidad promedio, ondulacin, corte, orientaciones y
espaciamiento mximo de la rugosidad. Los smbolos para las orientaciones estn
tomados de la figura 5.4.

Integridad de la superficie
La textura de la superficie por s sola no describe por completo una superficie. En
el material puede haber cambios metalrgicos o de otra clase inmediatamente
debajo de la superficie, que pueden tener un efecto significativo sobre las
propiedades mecnicas. La integridad de la superficie es el estudio y control de
esta capa subsuperficial y cualesquiera cambios debido al procesamiento que
influyan en el desempeo de la pieza o producto terminado. Ya antes se hizo
referencia a esta capa subsuperficial como la capa alterada cuando su estructura
difiere de la del sustrato, como se ilustra en la figura 5.2.
En la tabla 5.2 se enlistan las alteraciones y daos posibles que puede recibir la
capa subsuperficial durante la manufactura. Los cambios superficiales son
ocasionados por la aplicacin de distintas formas de energa durante el
procesamiento: mecnica, trmica, qumica y elctrica. La energa mecnica es la
ms comn que se utiliza en la manufactura; se aplica contra el material de trabajo
en operaciones tales como la de dar forma a un metal (por ejemplo, forjado,
extrusin), prensado y maquinado. Aunque la funcin primaria en esos procesos
consiste en cambiar la geometra de la pieza que se trabaja, la energa mecnica
tambin ocasiona esfuerzos residuales, endurecimiento por trabajo y grietas en las
capas de la superficie. En la tabla 5.3 se indican los tipos distintos de alteraciones
superficiales y subsuperficiales atribuibles a las formas diferentes de energa que
se aplican durante la manufactura. La mayor parte de alteraciones descritas en la
tabla se refieren a los metales, para los que se ha estudiado mucho la integridad
de su superficie.

Efecto de los procesos de manufactura


La capacidad de lograr cierta tolerancia o superficie es una funcin del proceso de
manufactura. En esta seccin se describen las capacidades generales de distintos
procesos en trminos de la tolerancia, la rugosidad e integridad de la superficie.

Tolerancias y procesos de manufactura


Ciertos procesos de manufactura son inherentemente ms exactos que otros. La
mayora de procesos de maquinado son muy exactos, capaces de alcanzar
tolerancias de 0.05 mm (0.002 in) o mejores. Por el contrario, las fundiciones
con arena por lo general son inexactas y deben especificarse tolerancias de 10 a
20 veces las que se utilizan para piezas maquinadas. En la tabla 5.4 se enlista una
variedad de procesos de manufactura y se indican las tolerancias comunes para
cada proceso. Las tolerancias se basan en la capacidad de los procesos para la
operacin particular de manufactura, como se define en la seccin 44.2. La
tolerancia que debe especificarse es funcin del tamao de la pieza; entre ms
grandes sean las piezas, requieren tolerancias ms generosas. En la tabla se
enlistan tolerancias para piezas de tamao moderado en cada categora de
procesamiento.

Superficies y procesos de manufactura


El proceso de manufactura determina el acabado de la superficie y la integridad de
sta.

Algunos procesos son inherentemente ms capaces que otros de producir


superficies mejores. En general, el costo del procesamiento se incrementa con la
mejora del acabado de la superficie. Esto se debe a que para obtener superficies
cada vez mejores por lo general se requieren operaciones adicionales y ms
tiempo. Los procesos especficos para proveer acabados superiores incluyen el
bruido, el rectificado, el pulido y el superacabado. En la tabla 5.5 se indica la
rugosidad superficial usual que se espera de varios procesos de manufactura.

Conclusiones