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La Repblica Parlamentaria (1891-1925)

Luego de la derrota de Jos Manuel Balmaceda en la Guerra Civil de 1891, se


impuso en el pas un rgimen poltico parlamentario, sistema que perdur
hasta 1925.
El establecimiento del parlamentarismo no signific reformar la Constitucin
de 1833 para instaurar un gobierno del tipo ingls, sino que, por el contrario,
slo bast interpretarla de manera parlamentaria, limitando y disminuyendo el
poder del Primer Mandatario a niveles figurativos y otorgando facultades
ejecutivas a los partidos polticos representados en el Congreso.
Si bien el Presidente de la Repblica poda designar a sus ministros libremente,
estos deban rendir cuenta de sus actos ante el Senado y la Cmara de
Diputados, en las llamadas interpelaciones. Sin embargo, como las mayoras
polticas en el Congreso cambiaban con cierta frecuencia, se produca una
rpida rotativa ministerial. As, los sietes gobiernos de la poca tuvieron, en
promedio, 15 gabinetes que no duraron ms de cuatro meses cada uno, debido
a las prcticas parlamentarias.
El sistema poltico se caracterizaba por una participacin reducida, ya que slo
podan sufragar los varones mayores de edad que supieran leer y escribir; cifra
que no superaba el 5% total de la poblacin chilena.
A su vez, el sistema electoral impuesto desde 1891 por la ley de comuna
autnoma, permita mtodos cuestionables. Los alcaldes y regidores, al dejar
de ser controlados por el ejecutivo y pasar a depender de los partidos polticos
que ganaban las elecciones, tenan la facultad de intervenir en los padrones
electorales, lo que foment el cohecho y el fraude. Fcilmente un silln
parlamentario poda costar varios millones de pesos a los candidatos, quienes
siempre estaban dispuestos a gastar sus fortunas en adquirir los honores y
privilegios del cargo.
Por lo mismo, los miembros del Congreso Nacional constituan una oligarqua
homognea, de mentalidad burguesa y aristocrtica y, ms que tomar
decisiones en el Parlamento o La Moneda, lo hacan en los centros sociales de
la poca como El Club Hpico, el Club de la Unin, logias masnicas o crculos
ligados a la Iglesia Catlica. En este escenario, no era de extraar que
abundaran las relaciones de parentesco en el mundo poltico. Los presidentes
Federico Errzuriz Echaurren (1896-1901) y Pedro Montt (1906-

1910) eran hijos de dos presidentes del siglo XIX; Germn Riesco (19011906) era cuado de Errzuriz. En ministerios, parlamento y altos cargos
eclesisticos, tambin abundaban los vnculos familiares.
A partir de la celebracin del Centenario en 1910, surgi con fuerza dentro de
la opinin pblica, la crtica al sistema poltico parlamentario, por su
inmovilismo y falta de accin ante la denominada "cuestin social". La
sociedad chilena estaba cambiando y se mostraba disconforme. Este malestar
se materializ el 4 de septiembre de 1924, cuando un movimiento militar
tom el poder y oblig al Congreso a aprobar, sin mayor debate, las leyes de
reformas sociales que estaban pendientes desde haca aos en el parlamento.
Unos meses despus, en marzo de 1925, el Presidente Arturo Alessandri
Palma reasumi el poder y dio trmino al rgimen parlamentario a travs de la
promulgacin de una nueva Constitucin en la que se restableca el sistema de
gobierno presidencial.
Pese a sus deficiencias, el perodo parlamentario destac por su estabilidad,
paz interior y regularidad. Los poderes polticos se renovaban formalmente a
travs de mecanismos constitucionales y, progresivamente nuevos grupos
sociales comenzaron a participar en la poltica, lo que a la larga determin la
configuracin de la democracia definitiva en 1925.

Fuente: http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-3537.html