Está en la página 1de 214

Aunque

el joven Jefe de Guerra Thrall acab con la maldicin demonaca


que haba asolado a su raza durante generaciones, los orcos an deben
cargar con los pecados de su sangriento pasado. Al igual que la destructora
Horda, libraron una serie de devastadoras guerras contra su eterno enemigo:
la Alianza. No obstante, la ira y la sed de sangre que impulsaron a los orcos
a destruir todo cuanto hallaban a su paso estuvieron a punto de aniquilarlos a
ellos tambin.
Hace mucho tiempo, en el idlico mundo de Draenor, los nobles clanes orcos
convivan en una relativa paz con sus enigmticos vecinos, los draenei. Pero
los malvolos agentes de la Legin Ardiente tenan otros plantes para ambas
razas. El seor demonaco Kiljaeden puso en marcha una serie de
acontecimientos tenebrosos que no slo erradicaron a los draenei, sino que
fusionaron a todos los clanes orcos en una imparable y destructiva fuerza
movida por el odio.

www.lectulandia.com - Pgina 2

Christie Golden

El ascenso de la Horda
Warcraft: World of Warcraft - 02
ePub r1.0
Titivillus 04.05.16

www.lectulandia.com - Pgina 3

Ttulo original: The Rise of the Horde


Christie Golden, 2007
Traduccin: lex Fernndez de Castro
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

www.lectulandia.com - Pgina 4

Dedico este libro con gratitud a Chris Metzen, por su inquebrantable ayuda
y entusiasmo con este proyecto.

Y tambin a todos los fantsticos jugadores de WoW con los que he tenido
el honor de jugar, incluidos (pero no limitados a ellos!) Aron y Erica JollyMeers, Lacey Coleman y especialmente Sean Rich, que me ense este tipo
de juegos por primera vez.

Que viva el Consejo de la Sombra!

www.lectulandia.com - Pgina 5

PRLOGO

l poder que irradiaba el desconocido se arremolinaba a su alrededor con tonos


y vibraciones gloriosos, flotaba como una capa tras l y rodeaba su portentosa
cabeza como si fuera una corona. Su voz era audible tanto a travs de los odos como
directamente en la mente y le recorri la sangre como una dulce cancin desde hace
tiempo olvidada y ahora, de repente, recordada de nuevo.
Lo que ofreca era tentador, era emocionante, y haca que su corazn se encogiese
de aoranza. Aun as, aun as haba algo
Cuando se hubo ido, los lderes de los eredar empezaron a hablar tranquilamente
los unos con los otros, de manera teleptica.
No es mucho pedir, para lo que nos ofrece dijo el primero en hablar. Se
estir, tanto en el mundo fsico como en el metafsico, exhalando ecos de fuerza.
Un poder as murmur el segundo, perdido en sus cavilaciones. Era el ms
elegante, el ms bello, y su esencia era gloriosa y radiante. Y lo que ha dicho es
cierto. Lo que nos ha enseado, pasar. Nadie puede mentir sobre algo as.
El tercero permaneca en silencio. Lo que el segundo haba dicho era verdad. El
mtodo por el que este poderoso ser haba demostrado la veracidad de lo que les
ofreca no poda ser falsificado, todos lo saban. Aun as, esta entidad, este
Sargeras haba algo de l que a Velen no le gustaba.
Los otros lderes eran al mismo tiempo amigos de Velen. Era sobre todo buen
amigo de Kiljaeden, el ms poderoso y decisivo de los tres. Haban sido amigos
durante los muchos aos que haban pasado desapercibidos para los seres de ms all
de lo que alcanza el tiempo. Que Kiljaeden estuviera dispuesto a aceptar la oferta
tena ms peso para Velen que la opinin de Archimonde que, aunque por lo general
se haca notar, poda estar ocasionalmente influido por su vanidad.
Velen volvi a reflexionar sobre la imagen que Sargeras les haba mostrado.
Mundos por conquistar y, lo que era ms importante, por explorar e investigar; pues,
por encima de todo, los eredar eran una raza curiosa. Para unos seres tan poderosos,
el conocimiento era lo mismo que la comida y la bebida para otros seres inferiores, y
Sargeras les ofreci un tentador vistazo de lo que podran conseguir solamente con
Slo jurarle lealtad.
Slo prometer lo mismo para su gente.
Como de costumbre, nuestro querido Velen es el ms cauto, dijo
Archimonde. Se podan entender esas palabras como un cumplido; pero, en su lugar,
golpearon a Velen por su condescendencia. Saba lo que Archimonde quera
conseguir, y Velen saba que el otro entenda su indecisin simplemente como un
obstculo para lo que l, Archimonde, anhelaba en ese momento. Velen sonri.
www.lectulandia.com - Pgina 6

S, soy el ms prudente, y algunas veces mi prudencia nos ha salvado tanto


como tu decisin, Kiljaeden, y tu instintiva impetuosidad, Archimonde.
Ambos se echaron a rer y, por un momento, Velen se sinti reconfortado por su
afecto. Luego se callaron y advirti que ellos, como mnimo, ya haban tomado una
decisin. Velen sinti un vuelco en el corazn al verlos marchar, esperando que
hubiera tomado la decisin correcta.
Ellos tres siempre haban trabajado juntos, sus diferentes personalidades se
equilibraban mutuamente. El resultado era armona y paz para su gente. Saba que
Kiljaeden y Archimonde queran de verdad lo mejor no para ellos mismos, sino para
aqullos que lideraban. Comparta este sentimiento con ellos y, siempre antes, haban
conseguido llegar a un acuerdo en este tipo de cosas.
Velen frunci el ceo. Por qu lo perturbaba el atractivo y seguro Sargeras? Los
otros se haban inclinado por aceptar su oferta, obviamente. Sargeras les haba dicho
que los eredar eran exactamente lo que haba estado buscando. Un pueblo fuerte,
pasional y orgulloso, que le servira para reunir a todos los pueblos. Les haba dicho
que los elevara, que los cambiara, los hara mejores, que les dara unos dones que el
universo nunca antes haba visto porque, de hecho, el universo nunca antes haba
reunido los poderes de los que Sargeras hablaba y la singularidad de los eredar. Y lo
que Sargeras les haba dicho, de hecho, era lo que iba a pasar.
Y, sin embargo, sin embargo
Velen fue al templo, el lugar donde habitualmente iba cuando no tena las ideas
claras. Otros estaban all aquella noche, sentados en crculo alrededor del nico pilar
en la habitacin que guardaba el precioso cristal atamal. Era un artefacto antiguo, tan
antiguo como para que ningn eredar pudiera recordar sus orgenes, e incluso ms de
lo que pudieran recordar de ellos mismos. La leyenda deca que era un don que les
haban otorgado mucho tiempo atrs. El cristal les haba hecho capaces de expandir
tanto sus capacidades mentales como su conocimiento de los misterios del universo.
Haba sido usado en el pasado para curar, conjurar y, como Velen quera usarlo
aquella noche, para recibir visiones. Con todo el respeto, se acerc hacia el cristal y
toc su superficie triangular. Su calor, como el de un animal acurrucado en su mano,
lo tranquiliz. Respir hondo, dejando que su familiar poder entrase dentro de l,
retir la mano y volvi al crculo.
Velen cerr sus ojos y se abri todas las partes capaces de recibir la visin: su
mente, su cuerpo y su intuicin mgica. Al principio, lo que vio pareca slo
confirmarle lo que Sargeras les haba prometido. Se vio a s mismo al lado de
Kiljaeden y Archimonde, seores no slo de su propio, noble y orgulloso pueblo,
sino de muchos otros mundos. Un poder brillaba alrededor de ellos, un poder que
Velen saba que iba a ser tan embriagador como cualquier licor que pudiera beber.
Haba ciudades luminosas que estaban bajo su mando, as como sus habitantes, que se
postraban ante ellos tres con vtores y gritos de adoracin y lealtad. Haba una
tecnologa tan avanzada como la que nunca podra haber soado o esperado a travs
www.lectulandia.com - Pgina 7

de sus investigaciones. Le haban traducido libros escritos en extraas lenguas, que le


revelaban una magia inimaginable y desconocida hasta entonces.
Era una visin gloriosa, y su corazn estaba henchido de placer.
Se dio la vuelta para mirar a Kiljaeden, y su viejo amigo sonrea. Archimonde le
puso la mano amistosamente sobre el hombro.
Entonces, Velen baj la mirada hacia s mismo.
Y grit horrorizado.
Su cuerpo era ahora de un tamao descomunal, pero estaba torcido y
distorsionado. Su suave piel azul era ahora negra y marrn, y nudosa, como el tronco
de un rbol desfigurado por alguna enfermedad. Su cuerpo irradiaba luz, pero no una
luz pura de energa poderosa y positiva, sino una luz de un tono verde enfermizo.
Desesperadamente, se gir para contemplar a sus amigos, sus compaeros en el
liderazgo de los eredar. Ellos tambin haban sido transformados. Ellos tampoco
conservaban nada de lo que haban sido, sino que ahora eran
Manari.
La palabra con la que los eredar se referan a algo horrorosamente malo,
retorcido, poco natural y corrupto se estrell contra su mente con la fuerza de una
espada brillante. Velen volvi a gritar agnicamente y dobl sus rodillas. Retir la
vista de su cuerpo atormentado, en busca de paz, prosperidad y el conocimiento que
Sargeras le haba prometido. Pero slo vea atrocidades; donde antes haba una
multitud de seguidores, ahora slo vea cuerpos mutilados que, como el suyo, el de
Kiljaeden o el de Archimonde haban sido transformados en monstruos. Entre los
muertos y los desfigurados, haba seres dando saltos que no se parecan a nada que
hubiera visto antes. Como perros extraos con tentculos en sus espaldas. Diminutas
y retorcidas figuras que bailaban y saltaban y se rean de la carnicera. Criaturas
aparentemente bellas, con las alas extendidas a sus espaldas, contemplaban lo que
haban causado con deleite y orgullo. La tierra mora all por donde sus pezuas
pisaban. No solamente la hierba, sino el mismo suelo; todo lo que daba vida era
eliminado, succionado hasta dejarlo seco.
Esto, entonces, era lo que planeaba hacer Sargeras con los eredar. stas eran las
mejoras que les haba comentado con tanto entusiasmo. Si la gente de Velen se
aliaba con Sargeras, se convertiran en esas monstruosas cosas esos manari. Y, de
alguna forma, Velen comprendi que lo que haba presenciado no se trataba de un
incidente aislado. No era simplemente este mundo el que caera. Ni siquiera una
docena de mundos o una centena o un millar.
Si le daba su apoyo a Sargeras, todo iba a ser destruido. Esta legin de manari
seguira avanzando con la ayuda de Kiljaeden, Archimonde y, si todo lo bueno y
puro no lo ayudaban, con la suya. No se detendran hasta que todo lo que existiese
fuera arrasado y ennegrecido como ese pedazo de tierra que Velen haba visto a travs
de la visin borrosa. Poda ser que Sargeras estuviera loco? O, peor an, era
consciente de todo esto y aun as segua anhelndolo?
www.lectulandia.com - Pgina 8

Caa sangre y fuego lquido sobre todas las cosas, llova sobre l, quemndolo y
salpicndolo hasta que cay de rodillas al suelo y rompi a llorar.
Afortunadamente, la visin desapareci y Velen parpade, temblando. Ahora
estaba solo en el templo, y el cristal brillaba de forma reconfortante. Estaba
agradecido por la proteccin que le otorgaba.
No haba sucedido. Todava no.
Lo que Sargeras les haba dicho era, sin lugar a dudas, cierto. Los eredar se
transformaran y a sus tres lderes les seran ofrecidos poder, conocimiento y
dominacin casi divinos.
Y perderan todo aquello a lo que haban dado tanta importancia, pues
traicionaran a todos los que haban jurado proteger.
Velen se pas una mano por la cara y se alivi al ver que slo estaba empapada de
sudor y lgrimas y no del fuego y la sangre de su visin. No todava, pens. Era
posible poner fin a todo esto o mitigar la destruccin que la legin causara de todas
formas?
La respuesta flotaba a sus espaldas, tan revitalizante y dulce como un trago de
agua pura en el desierto: S.

Llegaron al mismo tiempo, respondiendo a la emocin de su llamada mental. No


era ms que una cuestin de segundos limpiar sus mentes y observar todo lo que l
haba visto, todo lo que haba sentido. Por un instante, supo que compartan sus
sentimientos, y la esperanza creci en su interior. Sin embargo
Archimonde pareca contrariado.
sta no es una visin del futuro que podamos verificar. Es slo una corazonada.
Velen se qued mirando a su viejo amigo, luego dirigi su mirada hacia
Kiljaeden. Kiljaeden no estaba cegado por la vanidad como Archimonde. Era
decisivo y sabio
Archimonde tiene razn dijo Kiljaeden sin rodeos. No hay veracidad
ninguna, slo es una imagen en tu propia mente.
Velen lo mir, el dolor creca en su interior. Con cuidado y tristeza, deslig sus
pensamientos de los de ellos. Ahora, lo que haba en su mente y en su corazn se
qued all, slo para l. Nunca ms lo volvera a compartir con aquellos dos que una
vez haban sido como extensiones de su propia alma.
Kiljaeden entendi su retirada como una rendicin, justo lo que quera dar a
entender Velen, y le sonri mientras colocaba la mano sobre su espalda.
No quiero renunciar a aquello que s que es positivo, bueno y verdadero por lo
que simplemente temo que podra ser desagradable dijo. Creo que t tampoco.
Velen no poda arriesgarse a mentir. Simplemente baj la cabeza y suspir. En
otra ocasin, Kiljaeden e incluso Archimonde hubieran sido capaces de ver ms all
de su dbil fachada pero, ahora, no estaban centrados en l, estaban pensando en los
www.lectulandia.com - Pgina 9

aparentemente ilimitados poderes que les iban a ser otorgados. Aqullos que otrora
fueran grandes seres, ahora eran simplemente los juguetes de Sargeras; y estaban en
el camino de convertirse en manari. Velen saba con aterradora certeza que, si
sospechaban que no estaba de su lado, se volveran en su contra con mortferas
consecuencias. Tena que sobrevivir, aunque slo fuera para hacer lo necesario por
salvar a su pueblo de la condenacin y la destruccin.
Velen asinti, pero no dijo nada, y entonces se decidi que los tres lderes de los
eredar se aliaran con el gran Sargeras. Archimonde y Kiljaeden se fueron
rpidamente para preparar todo lo necesario para recibir a su nuevo seor.
Velen lloraba de impotencia. Quera salvar a toda su gente, como haba jurado
hacer, pero saba que era imposible. La mayora confiaran en Kiljaeden y
Archimonde, y los seguiran hacia la condenacin. Pero haba unos cuantos qu
pensaran de la misma forma que l haba hecho, que renunciaran a todo slo por su
palabra. Y as tendran que hacerlo, pues su mundo natal, Argus, sera prximamente
destruido, devorado por la locura de la legin demoniaca. Aqullos que queran
sobrevivir, tendran que huir.
Pero huir adnde?
Velen mir fijamente el cristal atamal, la desesperacin inundaba todo su cuerpo.
Sargeras estaba de camino. No haba lugar en este mundo donde esconderse de un ser
as. Cmo iban a escapar, entonces?
Las lgrimas emborronaron su visin mientras contemplaba el cristal. Sin duda
eran sus lgrimas las que lo hacan brillar y palpitar. Velen parpade. No no era un
efecto de la luz a travs de sus lgrimas. El cristal estaba brillando y, ante su atnita
mirada, se levant de su pedestal y levit hasta quedarse justo frente a l.
Tcalo, oy como deca una voz suavemente en su cabeza. Temblando y
atemorizado, Velen extendi una de sus fuertes y azules manos con la esperanza de
sentir el calor familiar del prisma inactivo.
Una energa atraves su cuerpo y jade. Por su intensidad, era casi tan poderosa
como la energa oscura que haba percibido a travs de su visin. Pero sta era tan
pura como aqulla contaminada y corrupta; tan luminosa como aqulla oscura; y, de
repente, Velen sinti esperanza y fuerza en su interior.
El extrao y brillante campo alrededor del cristal atamal creca y se expanda
hacia arriba, cobrando forma. Velen parpade, casi cegado por el resplandor, pero sin
querer apartar la mirada.
No ests solo, Velen de los eredar, le susurr la voz. Fue tranquilizador, dulce,
como el sonido del agua corriendo y una rfaga de viento veraniego. El resplandor se
desvaneci poco a poco y, flotando frente a Velen, apareci un ser diferente a
cualquier otro que jams hubiera visto. Pareca estar formado por luz viva. Su centro
era de un tono dorado suave, su radio exterior era de color violeta brillante. Extraos
glifos de aspecto metlico se arremolinaban alrededor de su centro movindose como
una espiral de color y luz, tranquilizadora e hipntica. Continu hablando en su
www.lectulandia.com - Pgina 10

mente con una voz que a Velen le pareca ms luz que sonido.
Nosotros tambin hemos sentido los horrores que prximamente asolarn este y
otros mundos. Nos hemos esforzado por mantener el equilibrio, y lo que Sargeras
est planeando lo destrozar todo. Descendern el caos ms absoluto y la ruina
total, y las cosas que son buenas, verdaderas, puras y sagradas se perdern sin
posibilidad de recuperarlas.
Quin qu Velen ni siquiera poda formular la pregunta en su cabeza, de lo
sobrecogido que estaba por la majestuosidad de aquel ser.
Somos los naaru, dijo la entidad radiante. Puedes llamarme Kure.
Los labios de Velen empezaron a dibujar una sonrisa mientras susurraba esas
palabras.
Naaru Kure prob la dulzura que haba tras ellas, como si al
pronunciarlas le diesen algo de su misma esencia.
Aqu es donde todo empieza, Kure continu. No podemos pararlo, pues tus
amigos son libres al tomar sus decisiones. Pero t nos has contactado con el corazn
angustiado, con la intencin de salvar lo que podamos. Nosotros salvaremos a todos
aquellos que rechacen el horror que os ofrece Sargeras.
Qu puedo hacer? De nuevo las lgrimas inundaban los ojos de Velen, pero esta
vez de alegra y alivio.
Rene a todos aquellos que vayan a seguir tus consejos. Dirgete con ellos a la
montaa ms alta de esta tierra el da ms largo de este ao. Lleva el cristal atamal
contigo. Hace mucho, mucho tiempo, que os lo dimos y a travs de l os
encontraremos. Vendremos y os llevaremos lejos de aqu.
Por un instante, un atisbo de duda, como una llama oscura, creci en el corazn
de Velen. Nunca haba odo hablar de esos seres de luz llamados naaru y, ahora, esta
entidad, este Kure, le estaba pidiendo que robase el objeto ms sagrado de su gente.
Incluso afirmaba que haban sido ellos los que se lo haban entregado a los eredar!
Quizs Kiljaeden y Archimonde estaban en lo cierto. Quizs la visin de Velen no
era ms que la manifestacin de sus miedos.
Pero, incluso mientras los retorcidos pensamientos corran a travs de su mente,
saba que eran los ltimos vestigios de un desolado anhelo por todo tal y como era
antes de que las cosas cambiaran de una forma tan horrorosa antes de Sargeras.
Saba lo que tena que hacer e inclin su cabeza ante el glorioso y sinuoso ser de
luz.
Talgath fue el primer, y de mayor confianza, aliado al que llam Velen, un antiguo
amigo que lo haba ayudado en el pasado. Todo se basaba en este amigo, capaz de
pasar desapercibido por donde Velen no poda. Talgath se mostr escptico en un
primer momento pero, cuando Velen uni sus mentes y le ense la oscura visin que
l haba recibido, Talgath acept sin demora. Velen no dijo nada de los Naaru ni de su
oferta de ayuda, de igual manera que l no conoca en qu consistira concretamente.
Slo le asegur a Talgath que haba una manera de escapar a este destino, pero que
www.lectulandia.com - Pgina 11

deba confiar plenamente en l.


El da ms largo del ao se estaba acercando. Con toda la discrecin que pudo,
mientras Archimonde y Kiljaeden estaban obsesionados con Sargeras, Velen envi
sutiles mensajes mentales a aqullos que eran de su confianza. Talgath se reuni con
otros, de parte de Velen en defensa de ellos mismos y de toda su gente. A
continuacin, Velen centr su atencin en crear una sutil red mgica sobre aquellos
dos traidores a los que una vez haba querido como amigos. As no se daran cuenta
de la frentica actividad que se llevaba a cabo justo delante de ellos.
La intrincada red se cre con una sorprendente velocidad y, sin embargo, con una
lentitud agonizante. Cuando finalmente el da lleg y los eredar que haban sido
escogidos para seguir a Velen se reunieron en la cima de la montaa ms alta de su
antiguo mundo, Velen se dio cuenta de que su nmero era tremendamente pequeo.
Eran slo unos cientos aqullos en los que Velen poda confiar de verdad. No se
atrevi a arriesgarse contactando con aqullos que se podran haber vuelto en su
contra.
Velen haba cogido el cristal atamal haca muy poco tiempo. Haba pasado los
ltimos das fabricando una falsificacin para que nadie diera la alarma al ver que no
estaba en su sitio. La haba tallado con el mximo cuidado con una simple piedra
cristalina y le haba lanzado un hechizo para que brillase igual. Pero no produca
ningn efecto cuando lo tocaban. Si alguien rozaba el cristal falso con sus dedos, se
desvelara el robo.
El verdadero cristal atamal estaba ahora muy cerca de su corazn mientras vea
cmo su gente suba la montaa, con sus fuertes piernas y pezuas. Muchos haban
llegado ya y lo miraban con expectacin; todos queran hacerle la misma pregunta,
cmo iban a escapar de all?
Lo mismo se preguntaba Velen. Por un momento perdi la esperanza, pero
entonces record al radiante ser que haba conectado sus pensamientos con los suyos.
Vendrn. Lo saba.
Mientras tanto, cada segundo que pasaba significaba estar ms cerca de ser
descubiertos. Y muchos de ellos todava no haban llegado; entre ellos, Talgath.
Restalaan, otro antiguo amigo de confianza, sonri a Velen.
No tardarn en llegar dijo para tranquilizarlo.
Velen asinti. Restalaan tena ms razn de la que se imaginaba. No haba
ninguna seal de que sus viejos amigos y ahora enemigos, Kiljaeden y Archimonde,
hubieran sido alertados acerca de su escandaloso y atrevido plan. Adems estaban
demasiado consumidos anticipando sus futuros poderes.
Y, sin embargo, sin embargo
El mismo instinto profundo que lo haba advertido de que deba desconfiar de
Sargeras atormentaba ahora su mente. Algo no iba bien. Se dio cuenta de que estaba
dando vueltas a causa de la preocupacin.
Y entonces llegaron.
www.lectulandia.com - Pgina 12

Talgath y varios ms haban llegado a la cima, sonriendo y saludndolos, y Velen


suspir aliviado. Se estaba acercando a ellos cuando el cristal proyect una poderosa
corriente a travs de su cuerpo. Apret fuertemente la gema con sus dedos azules
mientras su mente se abra ante una advertencia. Velen cay de rodillas mientras un
dolor mental lo asaltaba.
Sargeras haba empezado. Haba comenzado a crear su espantosa legin,
reclutando a aquellos eredar lo suficientemente inocentes o que confiaban por
completo en Kiljaeden y Archimonde, transformndolos en los manari que Velen
haba contemplado en su visin. Yacan delante de l miles de manari de diferente
aspecto fsico y capacidad. Estaban como disfrazados. Si no hubiera tenido el cristal
atamal en sus manos, nunca los hubiera podido sentir antes de que fuera tarde,
demasiado tarde.
Puede que fuera demasiado tarde.
Se gir y mir horrorizado a Talgath; de repente se dio cuenta de que su viejo
amigo emita la misma mcula que tambin emita la muchedumbre, la Legin, de
monstruos que acechaban ms all de su vista. Una oracin, que provena de los
abismos de su alma desesperada, se estremeci en su mente:
Kure! Aydanos!
Los manari estaban trepando la montaa con la sensacin de haber sido
expuestos y convertidos en depredadores sedientos de sangre. Slo Velen saba que la
muerte era preferible a lo que estos distorsionados eredar le haran tanto a l como a
los que lo haban seguido. Al no saber qu hacer, alz el cristal atamal y lo proyect
hacia el cielo.
Como si se hubiera abierto una grieta en el cielo, apareci un rayo de luz pura,
blanca y radiante. Su brillo glorioso golpe directamente el prisma cristalino y, ante
la mirada atnica de Velen, se dividi en siete rayos de luz de diferentes tonalidades.
Velen sinti un terrible dolor cuando el cristal se rompi en pedazos. Los bordes
afilados cortaron sus dedos. Se qued sin aliento e instintivamente lanz el cristal
roto, mirando embelesado cmo las piezas se mantenan en el aire, cada una
formando una esfera perfecta, y manteniendo a travs de sus siete tonos radiantes que
una vez fueron solo uno un resplandor perfecto de pura luz blanca radiante. Los siete
cristales, rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta, salieron disparados hacia
arriba; luego crearon rpidamente un recinto de luz alrededor de los asustados eredar
que all estaban reunidos.
En ese preciso momento, Talgath corri hacia l con un odio salvaje en su mirada.
Golpe el crculo de luces multicolor como si fuera un muro de piedra y cay de
espaldas. Velen se dio media vuelta y vio al manari descender, gruir, babear,
tratando de rascar con sus garras el muro de luz que todava protega a Velen y a los
suyos.
Un profundo zumbido recorri todo el sistema nervioso de Velen, era algo que
poda sentir ms que escuchar. Mir hacia arriba y, en ese da de maravillas, vio algo
www.lectulandia.com - Pgina 13

que lo sobrepas incluso ms que el milagro de las siete piedras de luz. En un primer
momento le pareci una estrella descendiendo, tan brillante que casi no poda
aguantar la mirada sobre ella. A medida que se acercaba, comprendi que no era algo
tan inalcanzable como una de las estrellas del cielo nocturno, sino una estructura
slida, que tena un centro ms suave y redondo como una esfera adornada con
salientes y tringulos cristalinos. Velen llor abiertamente cuando un mensaje mental
roz su mente:
Tal y como promet, estoy aqu. Preprate para abandonar este mundo, profeta
Velen.
Velen extendi sus brazos hacia arriba, como si fuera un nio suplicando a un
familiar querido que lo cogiese y lo abrazase con cario. La esfera empez a palpitar,
y Velen sinti que se elevaba por los aires. Flotaba hacia arriba y vio cmo el resto
tambin estaba siendo subido hacia la nave? Fue entonces cuando Velen entendi
de qu se trataba, aunque tambin vibraba con una esencia viva que no era capaz
todava de comprender. En medio de la alegra contenida, Velen escuch como los
manari gritaban y chillaban hacia la presa que se les escapaba, ellos. La base de la
nave se abri y unos segundos despus Velen sinti que estaba sobre algo slido. Se
arrodill sobre el suelo, si es que as se poda llamar, y vio cmo el resto de los suyos
flotaban hacia aquel lugar seguro. Cuando lleg el ltimo de ellos, Velen esperaba
que la puerta se cerrase y que aquella nave, hecha de metal que no era metal, carne
que no era carne y que Velen sospechaba que era esencia misma de Kure, partiese de
aquel lugar.
En cambio, sinti un susurro en su mente: Los cristales, aqullos que antes eran
uno y ahora son siete. Recupralos, pues los necesitars.
Velen se inclin sobre la apertura y extendi sus manos. Con una asombrosa
velocidad, los cristales se elevaron hacia l y golpearon sus manos con una fuerza tal
que se qued boquiabierto. Los reuni todos juntos, ignorando el increble calor que
producan, y se ech hacia atrs. Al instante, la puerta desapareci como si nunca
hubiera estado all. Apretando hacia s mismo los siete cristales atamal, su mente se
extendi de tal forma que le pareci rozar la locura; Velen qued suspendido, por un
momento, entre la esperanza y la desesperacin.
Lo haban hecho? Haban escapado?

Desde su posicin al frente del ejrcito, Kiljaeden tena una visin perfecta de la
montaa mientras sus esclavos la rodeaban. Durante un momento glorioso, sabore la
victoria, casi tan dulce como el hambre que Sargeras haba plantado en su mente.
Talgath haba hecho bien su trabajo. Haba sido pura suerte que Velen tuviera el
cristal en sus manos en el momento del ataque; de no ser as, su cuerpo yacera en el
suelo, despedazado en un puado de trozos sangrientos.
Pero Velen tena el cristal atamal en sus manos y haba sido advertido. Algo
www.lectulandia.com - Pgina 14

haba ocurrido, unas extraas luces haban aparecido y protegido al traidor, y algo
haba llegado a por ellos. Entonces, tal y como Kiljaeden pudo observar, la peculiar
nave resplandeci y desapareci.
Han escapado! Maldicin, maldicin, Velen ha escapado!
Los manari, que llenaban de tanto placer a Kiljaeden segundos antes, ahora
estaban consternados y desilusionados. Toc todas sus mentes, no saban nada. Qu
era esa cosa que haba llegado para arrebatarle a Velen de sus narices? Kiljaeden se
estremeci entonces de miedo. Su maestro no estara satisfecho con estos resultados.
Y ahora qu? le pregunt Archimonde. Kiljaeden se gir para mirar a su
aliado.
Los encontraremos gru Kiljaeden. Los encontraremos y los
destruiremos. Aunque eso suponga miles de aos.

www.lectulandia.com - Pgina 15

CAPTULO UNO

i nombre es Thrall. En la lengua de los humanos significa esclavo y, como


la historia que hay tras este nombre es larga, es mejor dejarla para otra
ocasin. Por la gracia de los espritus y la sangre de los hroes que corre por mis
venas, he llegado a ser el Jefe de Guerra de mi gente, los orcos, y el lder de un
grupo de razas conocido como la Horda. Cmo llegu a serlo, es otra historia
tambin. De la que quera hablaros ahora, antes de que aqullos que la vivieron
pasen a morar con los honorables ancestros, es de la historia de mi padre, de los que
creyeron en l y de los que lo traicionaron, no solo a l, sino a toda nuestra gente.
Lo que hubiera sido de nosotros si estos eventos no se hubieran desarrollado, no
podra decirlo ni el sabio chamn DrekThar. Los caminos del Destino son muchos y
muy variados, y ningn ser en su sano juicio debera aventurarse nunca en la
aparentemente atractiva premisa del ojal. Lo pasado, pasado est; mi gente debe
asumir tanto la vergenza como las glorias de nuestras decisiones.
sta no es la historia de la Horda tal y como la conocemos hoy en da, una
organizacin poco rgida formada por orcos, tauren, renegados, trols y elfos de
sangre, sino de cmo se cre la primera Horda. Su nacimiento, como cualquier otro,
estuvo marcado por la sangre y el dolor, y sus violentos gritos por vivir significaron
la muerte de sus enemigos
Tan fatdica y violenta historia empieza de una forma bastante pacfica, entre los
ondulados valles y colinas de una tierra verde llamada Draenor

El constante ritmo de los tambores, como un latido del corazn, arrullaba a los
orcos ms jvenes y los ayudaba a dormir, pero Durotan del clan de los Lobo Glido
estaba completamente despierto. Yaca con los otros en el duro y sucio suelo de la
tienda dormitorio. Un generoso relleno de paja y una gruesa piel de uagrieta lo
protegan de un fro capaz de helar los huesos. Aun as, senta cmo las vibraciones
de los tambores pasaban desde la tierra hasta su cuerpo, y sus odos eran acariciados
www.lectulandia.com - Pgina 16

por el sonido ancestral. Cmo deseaba salir fuera y unirse a ellos!


Durotan tendra que esperar otro verano antes de que pudiera participar en el
Omriggor, el ritual para convertirse en adulto. Hasta ese evento tan esperado, tendra
que aceptar ser apartado junto con el resto de nios dentro de esta larga tienda
colectiva, mientras los adultos se sentaban alrededor del fuego y hablaban sobre cosas
que eran indudablemente misteriosas e importantes.
Suspir y se movi en el pellejo. No era justo.
Los orcos no se enfrentaban entre ellos, pero tampoco eran particularmente
sociables. Cada clan se cercaba en s mismo, mantena sus propias tradiciones, estilos
y maneras de vestir, historias y chamanes. Incluso haba dialectos tan diferentes que
muchos orcos no podan entenderse si no era hablando la lengua comn. Parecan
casi tan diferentes los unos de los otros como la otra raza inteligente con la que
compartan las riquezas de los campos, bosques y arroyos, los misteriosos draenei de
piel azul. Slo dos veces al ao, en primavera y en otoo, todos los clanes de los
orcos se reunan como lo estaban haciendo ahora para honrar aquel momento en el
que el da y la noche eran igual de largos.
El festival dio comienzo oficialmente el da anterior, justo con la salida de la luna,
aunque los orcos llevaban ya varios das acudiendo a este lugar. El Koshharg se
celebraba en este lugar sagrado de la tierra de los orcos, el Nagrand, la Tierra de los
Vientos, a la sombra de la benevolente Montaa de los espritus, el Oshugun,
desde haca tanto tiempo que nadie era capaz de recordarlo. Mientras que los retos
rituales y los combates eran comunes durante el festival, la verdadera ira o violencia
nunca haba llegado a explotar. Cuando los temperamentos se desbordaban, como en
ocasiones pasaba cuando haba demasiados orcos reunidos juntos, el chamn animaba
a las partes involucradas a solucionarlo pacficamente o a abandonar el rea sagrada.
La tierra en este lugar era exuberante, frtil y tranquila. Durotan se preguntaba, a
veces, si era as de tranquila por la voluntad de los orcos de traer la paz aqu o si los
orcos se mostraban aqu tranquilos por la paz que transmita la zona. Sola
preguntarse ese tipo de cosas, pero no oa nunca a nadie verbalizar ese tipo de ideas.
Durotan suspir con tranquilidad, pensativo, su corazn lata al ritmo de los
tambores que sonaban en el exterior. La noche anterior haba sido maravillosa, muy
emotiva para Durotan. Cuando la Blanca Dama despej la oscura lnea de rboles, en
su fase menguante pero lo suficientemente brillante como para emitir una potente luz
que se reflej en los mantos de nieve, una ovacin estall de las gargantas de los
miles de orcos all reunidos, sabios ancianos, jvenes guerreros e incluso nios en los
fuertes brazos de sus madres. Los lobos, al mismo tiempo compaeros y monturas de
los orcos, disfrutaron del momento con exultantes aullidos. Este sonido estremeci a
Durotan de la misma forma que los tambores lo haban hecho, un profundo y
primitivo saludo al astro blanco que comandaba los cielos nocturnos. Durotan mir a
su alrededor y contempl un mar de poderosos seres alzando sus manos marrones,
que parecan plateadas por la luz de la luna, todos con la misma idea. Si algn ogro
www.lectulandia.com - Pgina 17

hubiese sido lo suficientemente tonto como para atacar, hubiera cado en menos de un
latido bajo las armas de este vasto mar de convencidos guerreros.
Luego lleg la fiesta. Docenas de animales haban sido cazados a principios de la
pasada estacin, antes de la llegada del invierno, secados y ahumados, listos para el
evento. Haban sido prendidas hogueras; su clida luz se fusionaba con el resplandor
de la luna, y los tambores haban comenzado a sonar sin descanso desde entonces.
Durotan, acostado sobre su pellejo de uagrieta como el resto de nios, resoplaba
con desaprobacin porque slo le permitieron permanecer en el banquete hasta
saciarse de comida y hasta que el chamn se fue. Una vez terminada la fiesta de
apertura, el chamn de cada clan se diriga hasta el Oshugun, que velaba
cuidadosamente por sus fiestas, y entraba en sus cavernas para recibir el
asesoramiento de los espritus y ancestros.
Oshugun tena un aspecto impresionante, aun desde la lejana. A diferencia de
otras montaas, que eran irregulares y encrespadas, Oshugun se elevaba desde el
suelo como una precisa y afilada punta de lanza. Pareca como un gigante de cristal
puesto en la tierra, tan limpio en sus lneas y tan brillante bajo la luz del sol y de la
luna. Algunas leyendas contaban que haba cado del cielo cientos de aos atrs y,
como era una montaa tan inusual, Durotan pensaba que esas leyendas podan ser
verdad.
Aunque Oshugun pareca ser muy interesante, Durotan siempre pens que era
muy injusto que el chamn tuviera que abandonar el festival Koshharg para ir all.
Pobre chamn, pens, se pierde toda la diversin. Pero los nios tambin, pens de
nuevo receloso.
Durante el da se llevaban a cabo caceras, juegos y se contaban las heroicidades
de los ancestros. Cada clan tena sus propias historias y, por lo tanto, adems de los
cuentos familiares, Durotan haba escuchado, como un jovenzuelo, nuevas y
emocionantes aventuras.
Aunque eran entretenidas y disfrutaba enormemente de ellas, Durotan arda en
deseos de conocer lo que los adultos discutan mientras los nios descansaban en la
tienda dormitorio, despus de haber llenado sus estmagos con exquisitos manjares,
fumado de las pipas y compartido diferentes brebajes.
No podra aguantar all mucho ms tiempo. En silencio, Durotan se incorpor, sus
odos atentos a cualquier sonido que indicase que alguien ms estuviera despierto. No
oy nada y, despus de un largo minuto, se puso en pie y empez a moverse hacia la
entrada.
Fue una larga y lenta progresin por la oscuridad de la tienda. Haba nios de
todas las edades y tamaos durmiendo por toda la tienda, y cualquier movimiento en
falso poda despertarlos. Su corazn lata acelerado por la emocin; Durotan
caminaba con cuidado entre las formas que vagamente vislumbraba, colocando cada
uno de sus enormes pies con la delicadeza de un ave de largas patas en un pantano.
Pareca haber pasado una eternidad hasta que Durotan alcanz finalmente la
www.lectulandia.com - Pgina 18

puerta. Se detuvo, tratando de calmar su respiracin, y extendi el brazo para salir


Entonces toc una grande y lisa piel que estaba junto a l. Recogi la mano al
tiempo que silbaba de sorpresa.
Qu ests haciendo? susurr Durotan.
Qu ests haciendo t? contest el otro orco. Al momento, Durotan sonri
de lo idiotas que ambos sonaban.
Lo mismo que t respondi Durotan en voz baja todava. Todo porque los
otros seguan durmiendo. Podemos seguir hablando de ello o hacerlo.
Por el tamao de la tenue forma que se encontraba frente a l, Durotan podra
pensar que se trataba de un macho grande, de su misma edad, probablemente. No
poda reconocer ni su olor ni su voz, por lo que no se trataba de alguien del clan Lobo
Glido. Fue un pensamiento atrevido, no slo por hacer algo tan prohibido como salir
de la tienda dormitorio sin permiso, sino por hacerlo en compaa de un orco de otro
clan.
El otro orco vacil por un momento, los mismos pensamientos deban de
atravesar su cabeza.
Muy bien dijo finalmente. Vamos a hacerlo.
Durotan extendi el brazo de nuevo a travs de la oscuridad, sus dedos rozaron la
piel de la puerta y agarraron su borde. Los dos jvenes orcos apartaron la puerta y
salieron a la glida noche.
Durotan volvi a mirar a su compaero. El otro orco tena la piel ms oscura que
la suya y pareca un poco ms alto. Durotan era el ms alto de su edad en su clan y no
estaba acostumbrado a que otros fueran ms altos que l. Era algo un poco
inquietante. Su compaero de travesuras se gir hacia l, y Durotan se sinti
observado. El otro asinti con la cabeza, aparentemente satisfecho con lo que estaba
viendo.
No se arriesgaron a hablar. Durotan seal hacia un gran rbol cercano a la tienda
y ambos fueron hacia all en silencio. Por un momento, que probablemente no fue tan
largo como a l le pareci, estaban fuera, arriesgndose a que cualquier adulto girase
la cabeza y los pudiera ver, algo que no pas. Durotan se sinti tan expuesto como si
estuviera bajo la luz del sol, porque la luz de la luna era muy luminosa al reflejarse
sobre la nieve cristalina. Adems, el crujido de sus pies sobre la nieve sonaba tan
fuerte como el bramido de un ogro enfurecido. Pero por fin llegaron al rbol y se
sentaron tras l. Durotan respir aliviado cuando llegaron. El otro orco se volvi
hacia l y sonri.
Soy Orgrim, del linaje de Telkar Martillo Maldito, del clan Roca Negra
susurr el joven orgulloso.
Durotan se qued impresionado. Aunque la familia de los Martillo Maldito no era
una familia de jefes, era muy conocida y honrada.
Yo soy Durotan, de linaje de Garad, del clan Lobo Glido respondi
Durotan. Fue el turno de Orgrim para reaccionar ante el hecho de estar sentado con el
www.lectulandia.com - Pgina 19

heredero de otro clan. Asinti con la cabeza.


Durante un momento permanecieron sentados, deleitndose en la gloria de su
atrevimiento. Durotan comenz a sentir cmo el fro y la humedad se filtraban a
travs de su gruesa capa de piel y se puso en pie. Se volvi y seal hacia la reunin
y Orgrim asinti. Se asomaron con cuidado tras el rbol, intentando escuchar aquellos
misterios que siempre haban ansiado conocer. Y as fue como, mientras la hoguera
crepitaba y los tambores sonaban, que las voces llegaron flotando hasta ellos.
Los chamanes han estado muy ocupados este invierno con las fiebres dijo el
padre de Durotan, Garad. Se agach y acarici al enorme lobo blanco que estaba
dormitando cerca del fuego. La bestia, con el caracterstico pelaje blanco de los Lobo
Glido, emiti un ligero canturreo de placer. Tan pronto como uno de los jvenes
se cura, otro cae enfermo.
Yo estoy listo para la primavera dijo otro que estaba de pie y tiraba ms lea
al fuego. Ha sido duro con los animales, tambin. Cuando nos estbamos
preparando para el festival, tuvimos dificultades para encontrar uagrietas.
Klaga hace una deliciosa sopa con sus huesos, pero se niega a decirnos qu
hierbas utiliza dijo un tercero mientras miraba a una hembra que amamantaba a un
beb. La hembra en cuestin, presumiblemente Klaga, se ech a rer.
La nica que conocer esa receta ser esta pequea orco al cumplir la mayora
de edad contest Klaga riendo.
Durotan estaba boquiabierto. Se gir para mirar a Orgrim, que estaba igual de
sorprendido que l. stos eran los temas tan importantes y secretos por los que
prohiban a los nios salir de la tienda? Conversaciones sobre fiebres y sopas?
Bajo la brillante luz de la luna, Durotan no tuvo ningn problema para ver la cara
de Orgrim. La cara del otro orco expresaba el mismo sentimiento.
Podemos encontrar algo ms interesante que esto, Durotan dijo con un tono
suave, pero ronco a la vez.
Durotan sonri y asinti. Estaba seguro de eso.

El festival dur dos das ms. Durante el da y durante la noche, cuando se


escapaban juntos, se retaban con diferentes pruebas de habilidad. Quin era ms
rpido, escalaba mejor o tena ms fuerza, todo lo que se les ocurra. Uno y otro se
alternaban las victorias como si hubieran planeado turnos. Entonces, el ltimo da,
Orgrim ret a Durotan a un quinto desafo para romper el empate. Algo dentro de
Durotan le hizo hablar.
Dejemos a un lado los desafos normales y corrientes dijo Durotan,
preguntndose de dnde procedan esas palabras aunque haba sido l quien las haba
pronunciado. Hagamos algo verdaderamente diferente en la historia de nuestro
pueblo.
Los radiantes ojos grises de Orgrim brillaron mientras se inclinaba hacia delante.
www.lectulandia.com - Pgina 20

Qu sugieres que hagamos?


Seamos amigos, t y yo.
Orgrim se qued completamente pasmado.
Pero no somos del mismo clan! dijo con una voz que pareca indicar que
Durotan haba propuesto amistad entre un imponente lobo negro y un dulce talbuk.
Durotan movi la mano como restando importancia.
No somos enemigos dijo. Mira a tu alrededor. Los clanes se renen dos
veces al ao y no hay nada malo en ello.
Pero mi padre dice que es precisamente porque se unen tan pocas veces que
la paz se mantiene continu Orgrim. Su frente se arrug de preocupacin.
La decepcin ti de amargura las palabras de Durotan.
Muy bien. Pens que seras ms valiente que el resto, Orgrim de los Martillo
Maldito, pero no eres mejor que ellos, tmidos y poco dispuestos a ver ms all de lo
que se ha hecho siempre y de lo que es posible hacer.
Las palabras haban salido de su corazn pero, aunque las hubiera pensado y
perfeccionado durante semanas, no podra haberlas escogido mejor. El rostro moreno
de Orgrim se enrojeci y entonces parpade.
No soy ningn cobarde! gru. Soy capaz de responder a cualquiera de
tus desafos, presuntuoso Lobo Glido!
Fue entonces cuando se abalanz hacia Durotan, lo hizo caer hacia atrs y
empezaron a golpearse el uno al otro hasta que tuvo que venir un chamn para
curarlos y recordarles lo inapropiado que es pelear en un lugar sagrado.
Muchacho impetuoso reprendi la chamn jefe de los Lobo Glido, una
anciana mujer orco a la que llamaban Madre Kashur. No eres demasiado mayor
como para pelearte como un nio desobediente, joven Durotan!
El chamn que atenda a Orgrim murmur unos similares sonidos de
desaprobacin. Pero incluso sangrando vastamente por la nariz y mientras observaba
cmo el chamn curaba la herida en el torso marrn de Orgrim, Durotan sonri.
Orgrim capt su mirada y tambin le sonri.
El desafo haba empezado, el reto final, mucho ms importante que ninguna
carrera o levantamiento de piedras, y ninguno estaba dispuesto a darse por
derrotado como para decir que la amistad entre dos jvenes de diferentes clanes
estaba mal. Durotan tena la sensacin de que este desafo en particular solamente
tendra final cuando uno de los dos muriera y tal vez ni siquiera entonces.

www.lectulandia.com - Pgina 21

CAPTULO DOS

ecuerdo la primera vez que nos encontramos con los tauren.


Recuerdo la voz profunda y el gesto sereno de Cairne Pezua de Sangre.
Recuerdo estar sentados en el suelo de una tienda que podra ser desmontada y
vuelta a montar muy rpidamente, y sentirme extraamente en casa. Fumamos pipas,
compartimos comida y bebida, sentimos las vibraciones de los tambores en nuestros
huesos y hablamos. Al principio, los tauren me parecieron como bestias, pero haba
humor y sabidura en ellos y, cuando la primera ronda de negociaciones haba sido
llevada a cabo, supe que los orcos tendran un aliado poco usual en estos seres
medio bovinos.
La noche cay sobre nosotros mientras hablbamos, una noche tranquila acorde
con esta hermosa tierra. Salimos de la tienda y miramos hacia las incontables
estrellas; un suave viento acariciaba nuestro rostro. Me volv hacia DrekThar para
preguntarle por su infinita sabidura. Para mi asombro, vi lgrimas en sus ojos que
reflejaban la luz de la luna.
As es como sola ser, mi jefe me dijo con la voz rota. Levant sus brazos e
inclin la cabeza hacia atrs, llam al viento para que lo abrazara y secara las
lgrimas que se deslizaban por su dura y verde cara.
Cerca de la tierra. Cerca de los espritus. Fuertes en la caza, amables con
nuestras cras, sabiendo que nuestro lugar en el mundo es ser justos y correctos.
Comprendiendo el equilibrio entre dar y recibir. La nica magia que los tauren
practican es la magia buena, una magia limpia con la tierra, y la tierra as lo refleja,
de la misma forma que tiempo atrs Draenor reflej nuestra conexin con ella.
Pens en la peticin de ayuda de los tauren para hacer frente a su enemigo, los
viles y sucios centauros.
S lo siento por ellos. Estara bien ser capaces de ayudarlos le dije.
DrekThar se ech a rer, volvi sus ciegos ojos hacia m y me mir con mayor
claridad que cualquier persona capaz de ver.
Oh, mi joven Thrall me dijo, riendo an todava no lo has entendido. Son
www.lectulandia.com - Pgina 22

ellos los que nos ayudarn.

Durotan corri tan rpido como sus potentes y jvenes piernas lo dejaban. Su
respiracin estaba acelerada y el sudor manchaba su piel marrn cobriza, pero se
oblig a mantener la marcha. Era verano, y sus grandes y planos pies estaban
descalzos. Notaba cmo la suave hierba lo acariciaba mientras corra y de vez en
cuando pisaba una prpura y brillante flor de dassan. El olor de la planta chafada, que
tradicionalmente se usaba para curar, le sentaba como una bendicin y le inspiraba
para correr an ms lejos, ms rpido.
Ahora estaba en el borde del bosque de Terokkar, frente a su fra y gris verdosa
profundidad. Tena que prestar mucha atencin a las races gemelas de sus elegantes
rboles para no tropezar con ellas, por lo que disminuy el paso. Tenues luces
brillaban en el corazn verde de este bosque, y la tranquilidad que transmita chocaba
con sus ansias de ganar. Durotan aument el ritmo, saltando sobre troncos cados
cubiertos de musgo, agachndose bajo las ramas bajas con la gracilidad de un talbuk.
Su pelo negro, largo, grueso y suelto hasta la mitad de la espalda se balanceaba
libremente tras l. Le ardan los pulmones y sus piernas pedan a gritos un descanso,
pero apret los dientes e ignor las suplicas de su cuerpo. Era un Lobo Glido, el
heredero del lder del clan, y ningn Roca Negra poda
Durotan oy lo que poda ser un grito de guerra a sus espaldas y le dio un vuelco
el corazn. La voz de Orgrim, como la suya, se volva ms profunda cada da que
pasaba, para alcanzar el bramido caracterstico de un macho adulto pero, aun as,
Durotan tena que admitir que era realmente impresionante. Quiso forzar sus piernas
para que corrieran an ms rpido, pero se senta tan pesado como una piedra. Para su
disgusto, vio por el rabillo del ojo cmo Orgrim entraba en su campo de visin y
luego, con un esfuerzo final, pasaba corriendo junto a l.
El orco Roca Negra extendi el brazo y se abalanz justo antes que Durotan
saltara sobre el tronco de un rbol en medio del claro, lugar que haban decidido que
era la meta de la carrera. Orgrim sigui caminando unas cuantas zancadas ms como
si sus potentes piernas, una vez puestas en funcionamiento, no pudieran parar. Las
piernas de Durotan no tenan tales problemas, y el heredero del clan Lobo Glido
cay hacia delante, prcticamente inconsciente. Se tumb boca abajo en la tierra fra
y cubierta de dulce musgo, jadeando en busca de aire, a sabiendas de que debera
incorporarse y volver a retar a Orgrim, pero demasiado exhausto como para hacer
algo ms que permanecer estirado y tratar de recuperarse.
Oy cmo Orgrim haca lo mismo y fue entonces cuando el otro joven orco rod
sobre su espalda y se ech a rer. Durotan hizo lo mismo. Los pjaros y los pequeos
animales que habitaban el bosque de Terokkar permanecan en silencio mientras los
dos orcos pronunciaban sonidos de alegra. Mientras Durotan ondulaba sus labios y
dejaba ver sus colmillos en formacin, pens que se podan parecer ms a feroces
www.lectulandia.com - Pgina 23

gritos de guerra previos a una cacera.


Ja gru Orgrim, sentado y golpeando a Durotan de forma juguetona. No
he tenido que esforzarme mucho para vencer a un mozalbete como t, Durotan.
Tienes mucho msculo, pero tu cerebro est hambriento replic Durotan.
La habilidad es tan importante como la fuerza. Pero el clan Roca Negra no tiene ni
idea de esas cosas.
No haba malicia en sus bromas. Los clanes se haban opuesto, al principio, a la
amistad entre ambos jvenes, pero el terco argumento de Durotan de que slo porque
algo no se haya hecho antes no significa que no pueda ser hecho, divirti e
impresion a sus lderes. Tambin ayud el hecho de que ambos eran clanes que
tradicionalmente haban mostrado un buen humor. Si Durotan hubiera propuesto su
amistad con un miembro del clan Grito de Guerra o del Mascahuesos, por ejemplo,
conocidos por su agudo orgullo y desconfianza en los otros, la pequea llama de
amistad se hubiera apagado enseguida. As fue como los mayores asintieron,
esperando que la novedad desapareciera y que cada joven regresara al lugar que le
corresponde en su clan para mantener el orden familiar que se haba establecido
desde siempre ms all de lo que nadie pueda recordar.
Ellos se sintieron decepcionados.
La escarcha de finales del invierno haba dado paso a la primavera y, poco
despus, al apabullante calor del verano, pero la amistad continuaba. Durotan saba
que estaban siendo vigilados pero que, mientras nadie se interpusiera, l no se
opondra.
Durotan cerr sus ojos y dej que sus dedos se extendieran sobre el musgo. El
chamn haba dicho que todas las cosas tienen vida, poder, espritu. Estaban
profundamente involucrados con los espritus de los elementos el fuego, la tierra,
el aire y el agua y el Espritu de la Libertad, y dijo que podan sentir la fuerza vital
en la tierra e incluso en la piedra, aparentemente muerta. Todo lo que Durotan poda
sentir era el frio y la sensacin ligeramente hmeda del musgo y del suelo bajo sus
palmas.
La tierra se estremeci. Durotan abri de repente los ojos.
Se levant rpidamente y de forma inconsciente dirigi su mano hacia el garrote
puntiagudo que siempre llevaba con l. Orgrim prefera llevar un pesado y metlico
martillo, el arma tradicional de los Roca Negra, y una versin simplificada del
legendario martillo que un da empuara. Los dos muchachos se miraron. No
necesitaban hablar para comunicarse. Lo que haba hecho temblar la tierra era un
enorme uagrieta, con su greudo pelaje del que se hacen magnficas mantas y con su
exquisita carne rojiza que podra alimentar a casi todo el clan, o haba sido algo ms
peligroso?
Qu animales moran en el bosque de Terokkar? Slo haban estado all una vez
antes de
Se pusieron en pie al unsono, sus oscuros y pequeos ojos inspeccionaban los
www.lectulandia.com - Pgina 24

siniestros y oscuros rincones de las races de los rboles en busca de aquello que
haba producido ese ruido.
Bum. La tierra se estremeci de nuevo. El corazn de Durotan empez a latir ms
rpidamente. Si era un pequeo uagrieta, quizs podran abatirlo entre los dos y
compartir la caza con ambos clanes. Le ech una mirada a Orgrim y vio cmo los
ojos del otro orco brillaban de excitacin.
Bum.
Bum.
Bum.
Ambos jvenes gritaron asustados y se replegaron al tiempo que el ruido sonaba
ms cercano. Un rbol que estaba a slo unos metros de distancia se convirti en
astillas ante sus ojos. Lo que provocaba tal ruido y que tan fcilmente se deshizo de
ese viejo rbol apareci de repente a la vista.
Era enorme, llevaba un garrote tan grande como ellos mismos, y definitivamente
no se trataba de un uagrieta.
Y los haba visto.
Abri su boca y grit algo que era vagamente inteligible, pero Durotan no estaba
dispuesto a perder el tiempo intentando averiguar qu haba dicho.
Slo podan pensar en una cosa, ambos se volvieron y huyeron.
En ese momento Durotan dese con todas sus fuerzas no haberse desafiado a
correr como haban hecho hace un rato, pues sus piernas no se haban recuperado
completamente. Aun as, se movan bajo sus rdenes, impulsadas por el espritu de
supervivencia que pareca insuflarles nuevas energas.
Cmo se haban internado tan profundamente en el territorio de los ogros? Y
dnde estaban los gronn? Durotan se imaginaba a los amos de los ogros abrindose
camino entre los rboles, ms altos todava que los propios ogros, e incluso ms
horrorosos que ellos. Sus cuerpos ms parecidos a la propia tierra que a la carne de
los animales y su nico ojo, inyectado en sangre, mirndolos fijamente, mientras
diriga el ogro hacia ellos.
Tanto l como Orgrim no haban llegado todava a la edad para ser iniciados en la
edad adulta y acompaar a los guerreros de los clanes en las caceras de ogros y, en
raras ocasiones, de los mismos gronn. Haban asistidos a caceras mucho menos
peligrosas, de talbuks u otras presas ms sencillas, pero Durotan siempre haba
soado con el da en que le permitieran hacer frente a una de esas temibles criaturas,
ganando honor para s mismo y para su clan.
Ahora no estaba tan seguro de quererlo. La tierra continu temblando, y los gritos
de los ogros se empezaron a or con ms claridad.
Yo chafar pequeos orcos! Golpear! El rugido que sigui a continuacin
fue tan fuerte que casi hizo sangrar sus odos.
Esa cosa los estaba atrapando. A pesar de las rdenes de pnico que su cerebro
emita a su cuerpo para que corriera ms rpido, ms rpido maldita sea, no poda
www.lectulandia.com - Pgina 25

poner distancia entre l y la monstruosa cosa que se abalanzaba sobre l, y su enorme


sombra tapaba ya los rayos de luz que se filtraban entre las ramas de los rboles.
Los rboles eran cada vez ms finos y la luz se hizo ms brillante. Estaban cerca
de los lmites del bosque. Durotan sigui corriendo y sali al espacio abierto de un
prado; sus pies volvieron a pisar de nuevo la suave hierba. Orgrim iba delante de l,
pero no mucho ms lejos. Un pensamiento de desesperacin recorri la cabeza de
Durotan, seguido de una oscura ola de furia.
Todava no eran adultos! Todava no haban ido a su primera cacera real, no
haban bailado en el fuego con las mujeres, no haban ungido sus caras con la sangre
caliente de su primera vctima en solitario. Eran tantas cosas las que todava no
haban hecho. Morir gloriosamente en batalla era una cosa, pero era tal su
inferioridad ante esa horrible criatura que sus muertes seran tomadas con ms humor
que respeto.
Consciente de que podra costarle unos segundos muy valiosos, pero incapaz de
resistir el impulso, Durotan se volvi para gritar una maldicin hacia el ogro antes de
que pudiera aplastarle la cabeza, como a un pastel de cereales, con su garrote.
Lo que vio lo dej asombrado.
Sus salvadores no emitieron ni un solo ruido. Se movan en silencio, como una
marea azul, blanca y plateada, que aparentemente surgi de la nada. Durotan oy el
familiar sonido que hacen las flechas al surcar el aire y un latido ms tarde los gritos
del ogro se tean con dolor ms que rabia. Aparecieron docenas de flechas sobre el
cuerpo del ogro, minsculas agujas sobre algo tan enorme y plido, y detuvieron su
avance mortal. Grit y trat de rascarse las irritaciones que aparecan sobre su piel.
Una voz clara reson. Aun sin entender el idioma, Durotan reconoci las palabras
de poder cuando las oy, y le empez a picar la piel. De pronto el cielo se aneg de
relmpagos. Pero eran diferentes a cualquier otro relmpago invocado por un
chamn. Una energa azul, blanca y plateada crepit alrededor del ogro que,
arrodillado, vio cmo los rayos se cerraban sobre l como una red. El monstruo
volvi a rugir y entonces se desmoron. La tierra tembl.
Fue entonces cuando los draenei, cubiertos sus cuerpos con unas especies de
corazas que reflejaban los fros tonos de sus energas de tal forma que deslumbraban
a Durotan, desmontaron y descendieron sobre el ogro cado. Sus espadas brillaban,
nuevas palabras de poder y comando fueron pronunciadas, y Durotan se vio obligado
a cerrar los ojos o a volverse loco ante lo que vea.
Al final se hizo el silencio. Durotan abri los ojos de nuevo para ver al ogro
muerto. Tena los ojos abiertos, la lengua le sobresala por los labios, tambin
abiertos, y su cuerpo estaba cubierto de sangre roja y quemaduras negras.
Tan profundo era el silencio que Durotan poda escuchar su respiracin
entrecortada y la de Orgrim. Los dos se miraron, sorprendidos por lo que acababa de
pasar.
Ambos haban visto a los draenei antes, por supuesto, pero no tan de cerca.
www.lectulandia.com - Pgina 26

Visitaban de vez en cuando a todos los clanes con la intencin de intercambiar sus
cuidadosamente creadas herramientas, armas y piezas decorativas talladas en piedra
por las gruesas pieles de los animales del bosque, las mantas tejidas en colores
alegres y las materias primas que los orcos extraan de la tierra y de las piedras.
Siempre haban sido vistos con mucho inters por los clanes, pero los intercambios
solamente duraban unas horas. Los draenei, de piel azul, voz suave e inquietante
atraccin, no trasmitan mucha proximidad, por lo que ningn lder de clan los haba
invitado nunca a compartir su hospitalidad con ellos. Las relaciones entre ellos eran
siempre cordiales, pero distantes, y todos parecan quererlas as.
Entonces el lder del grupo que tan inesperadamente haba llegado se acerc a
Durotan. Tumbado en el suelo, Durotan vio lo que nunca haba podido observar
cuando miraba a los draenei a distancia.
Sus piernas no se extendan rectas desde sus torsos hasta la tierra. Se curvaban
hacia atrs como como las de un talbuk, estaban protegidas por una especie de
armadura brillante y terminaban en unas pezuas que quedaban al descubierto. Y
s, indudablemente era una cola gruesa, sin pelo, que se agitaba constantemente de un
lado a otro. Su dueo se inclin sobre l y le ofreci su mano de color azul oscuro.
Durotan parpade, mirando una vez ms la forma inesperada de los pies de los
draenei y su cola de reptil, y luego se incorpor sin su ayuda. Lo mir a la cara,
cubierta de extraas placas, como si de una armadura se tratara. Su cabello negro y su
barba caan sobre un chaleco de colores, llevaba pendientes y sus ojos brillaban con
el color de un lago en invierno.
Ests herido? pregunt con un tono vacilante en la lengua comn de los
orcos, mientras su lengua tena evidentes dificultades para pronunciar las slabas
guturales.
Slo mi orgullo escuch Durotan cmo Orgrim murmuraba en el dialecto de
su clan. l tambin se senta herido. Los draenei haban salvado, obviamente, sus
vidas y estaban agradecidos, por supuesto. Pero haban visto cmo dos jvenes y
orgullosos orcos corran despavoridos ante el peligro. Sin lugar a dudas, el peligro
haba sido muy real, tanto como que un solo golpe de garrote los podra haber
aplastado a los dos como a moscas aun as, dola.
El draenei poda o no haber odo o entendido a Orgrim, y Durotan crey ver cmo
sus labios se curvaban en una sonrisa. El draenei mir hacia el cielo y, para su
consternacin, Durotan se dio cuenta que de que el sol estaba ponindose por el
horizonte.
Os habis alejado demasiado de vuestra casa y el sol se est poniendo dijo
. A qu clan pertenecis?
Soy Durotan, del clan Lobo Glido, y ste es Orgrim, del clan Roca Negra.
El draenei se sorprendi.
Dos clanes diferentes? Os estabais retando el uno al otro y por eso estis tan
lejos de vuestras casas?
www.lectulandia.com - Pgina 27

Durotan y Orgrim intercambiaron miradas.


S y no dijo Durotan. Somos amigos.
Los ojos del draenei se abrieron de par en par.
Amigos de dos clanes diferentes?
Orgrim asinti con la cabeza.
S aadi a modo de defensa. No es lo ms tradicional, pero no est
prohibido.
El draenei asinti, pero segua sorprendido. Los mir a los dos por un momento,
luego se gir hacia dos de sus compaeros y murmur algo en su lengua nativa.
Durotan pens que era un lenguaje profundamente musical, como el sonido del agua
serpenteando entre las piedras o el canto de un pjaro. Los otros dos draenei
escucharon atentamente y luego asintieron. Uno cogi su odre del cinturn, bebi
profundamente y empez a correr con paso ligero y rpido, como el de un talbuk, en
direccin suroeste, hacia las tierras de los Lobo Glido. El otro se dirigi hacia las
tierras del este, donde moraba el clan Roca Negra.
El draenei que haba estado hablando con ellos se dio media vuelta.
Harn saber a vuestras familias que estis bien y a salvo. Volveris a casa
maana. Mientras tanto, me alegra ofreceros la hospitalidad de los draenei. Mi
nombre es Restalaan. Soy el lder de la guardia de Telmor, la ciudad con la que
vuestros dos clanes normalmente comercian. Lamento decir que no recuerdo a
ninguno de vosotros dos, pero normalmente las cras de orco se muestran un poco
recelosas de nosotros cuando llegamos a su territorio.
Orgrim se eriz.
No le tengo miedo a nada ni a nadie.
Restalaan sonri de soslayo.
Estabais huyendo del ogro.
El rostro moreno de Orgrim se oscureci y sus ojos brillaron con rabia. Durotan
baj ligeramente la cabeza. Como haba temido, Restalaan y los otros haban sido
testigos de su vergenza y ahora se iban a burlar de ellos.
Eso continu Restalaan con calma, como si no hubiera notado el efecto que
sus palabras haban provocado en los dos orcos es actuar con sabidura. Si no
hubierais huido, tendramos que enviar dos cadveres de vuelta a casa con vuestras
familias maana, en lugar de dos sanos, fuertes y jvenes orcos. Tener miedo no es
motivo de vergenza alguna, Orgrim y Durotan. Slo dejar que el miedo te impida
hacer lo correcto. Y, en vuestro caso, salir corriendo ha sido definitivamente lo
correcto.
Durotan levant la barbilla.
Llegar el da en que seremos fuertes y altos. Entonces, sern los ogros los que
nos temern a nosotros.
Restalaan se gir hacia l y, para su sorpresa, asinti con la cabeza.
Estoy completamente de acuerdo dijo. Los orcos son cazadores muy
www.lectulandia.com - Pgina 28

poderosos.
Orgrim entrecerr sus ojos esperando la burla, pero no la hubo.
Ven dijo Restalaan. De noche, hay peligros en el bosque de Terokkar con
los que ni siquiera la guardia de Telmor podra enfrentarse. Vmonos.
Aunque exhausto, Durotan encontr la fuerza necesaria para mantener un ritmo
constante, no poda sentirse avergonzado dos veces en el mismo da. Corrieron
durante algn tiempo y finalmente el sol se escondi por el horizonte con una
gloriosa explosin de colores carmes, oro y prpura. Echaba un vistazo de vez en
cuando, tratando de no parecer grosero, pues senta mucha curiosidad por ver a
aquellos seres extraos a tan poco metros de distancia. Segua a la espera de ver los
primeros signos de la ciudad, caminos erosionados por el andar de incontables
viajeros, seales luminosas alrededor del camino, las sombras de los edificios tras el
cielo oscuro. Pero no vio nada. Y, a medida que continuaban su camino, sinti una
leve punzada de miedo.
Podra ser que los draenei no estuvieran planeando ayudarlos a l y a Orgrim
despus de todo? Podra ser que los llevaran cautivos para pedir un rescate? Y si
iban a hacerles algo peor, como ofrecerlos en sacrificio a algn dios oscuro o?
Hemos llegado dijo Restalaan. Desmont y se arrodill en el suelo, apart
hacia un lado algunas hojas y la pinaza. Orgrim y Durotan se miraron confundidos.
Todava estaban en medio del bosque. No haba ciudad ni carreteras ni nada de nada a
la vista. Se acercaron el uno al otro. Los superaban claramente en nmero, pero no
moriran sin luchar antes.
Arrodillado todava sobre la alfombra de hojas y pinaza, Restalaan descubri un
precioso cristal verde. Haba sido cuidadosamente ocultado bajo la maleza y el
detritus del bosque. Durotan lo miraba fijamente, atnito por su belleza. Encajara
perfectamente en la palma de su mano y arda en deseos de tocarlo, de sentir esa
suavidad, ese extrao pulso sobre su piel. De alguna manera saba que iba a
experimentar una tranquilidad como la que nunca haba sentido solo con tocarlo.
Restalaan pronunci una serie de slabas que se marcaron con fuego en el cerebro de
Durotan.
Kehla men samir, solay lamaa kahl.
La imagen del bosque comenz a brillar y a ondularse como si fuera un reflejo
sobre la superficie de un lago al que tiras una piedra. Muy a su pesar, Durotan se
qued sin aliento. El resplandor aument y de repente no haba bosque, ni rboles,
slo un camino grande y pavimentado que conduca, a travs de la ladera de la
montaa, a un lugar donde Durotan vea cosas que nunca antes haba imaginado.
Estamos en el corazn del pas de los ogros, pero no era as cuando hace
mucho tiempo construimos la ciudad dijo Restalaan. Si los ogros no pueden
vernos, no pueden atacamos.
Al fin, Durotan recuper su voz.
Pero cmo?
www.lectulandia.com - Pgina 29

Una simple ilusin, nada ms. Un truco de luz.


Algo en la forma en que dijo eso provoc un ligero calambre a Durotan. Al ver la
expresin confusa del orco, Restalaan continu.
No siempre puedes confiar en tu vista. Pensamos que lo que vemos siempre es
real, que la luz siempre revela de igual forma y en todas las ocasiones lo que hay
fuera. Pero las luces y las sombras pueden ser manipuladas y dirigidas por aqullos
que las entienden. Al pronunciar esas palabras y tocar el cristal, he alterado la forma
en que la luz baa esas rocas, esos rboles, el paisaje en definitiva. De esta forma, el
ojo percibe algo completamente diferente a lo que en realidad haba.
Durotan saba que segua embelesado como un estpido. Restalaan se ri
ligeramente.
Venid, mis nuevos amigos. Venid donde ninguno de los vuestros ha estado
antes. Caminad por las calles de mi casa.

www.lectulandia.com - Pgina 30

CAPTULO TRES

rekThar nunca vio las ciudades de los draenei en tiempos de paz. Slo las
vio cuando bueno, me estoy adelantando a m mismo. Pero me dijo que mi
padre haba caminado por las brillantes calles de los draenei, haba comido su
comida, dormido en sus edificios, hablado con ellos tranquilamente. Vislumbr un
mundo tan diferente al nuestro que incluso hoy sera difcil creerlo cierto. Incluso las
tierras de los kaldorei no son tan extraas para m como lo que he aprendido de los
draenei. DrekThar me dijo que Durotan no supo encontrar las palabras para
describir lo que haba visto; quizs hoy, si viviera en una tierra que lleva su nombre
y hubiera visto lo que yo he visto, las encontrara.
El lamento tiene un sabor amargo

Durotan no poda moverse. Era como si hubieran arrojado sobre l la misteriosa y


brillante red de energa, como con el ogro, incapaz de resistirse. Observaba con la
boca ligeramente abierta y trataba de encontrar sentido a todo lo que sus ojos le
mostraban.
La ciudad draenei era magnfica! Tejida en la ladera de la montaa como si
hubiera surgido de ella, a los ojos de Durotan era como la unin de la piedra y el
metal, de lo natural y lo artificial. No saba con exactitud qu era lo que estaba
viendo, pero saba que era armonioso. Con el hechizo de ocultacin disuelto, la
ciudad se revel con toda su pacfica magnificencia. Todo lo que vea atraa su
mirada. Enormes escaleras de piedra, con amplias y romas bases y unas partes
superiores ms finas, se dirigan hasta unas viviendas esfricas. Unas recordaban a
Durotan la concha de un caracol; otras, a una seta. La combinacin era sorprendente.
Baada por las tonalidades de la puesta del sol, las lneas gruesas de las escaleras se
suavizaban, y las cpulas parecan an ms redondas y perfectas de lo que eran.
Volvi la cabeza para ver una expresin de asombro similar en el rostro de
Orgrim y entonces vio una ligera sonrisa que curvaba los labios azules de Restalaan.
www.lectulandia.com - Pgina 31

Sois bienvenidos aqu, Durotan y Orgrim dijo Restalaan. Las palabras


parecan romper el hechizo, y Durotan se adelant torpemente. Las piedras de los
caminos haban sido pulidas por el tiempo o por las manos de los draenei, no era
capaz de precisarlo. Al acercarse, Durotan pudo ver que la ciudad continuaba hasta lo
ms alto de la montaa. El diseo arquitectnico de los anchos y atrevidos pasos que
conducan hasta una suave y curvada estructura se repeta aqu. Haba calles largas,
construidas con la misma piedra blanca que, de alguna manera que no acertaba a
saber, no se haba ensuciado ni tras el paso de las diez generaciones de orcos que
haca que los draenei haban llegado all. En lugar de las pieles y los cuernos de
animales cazados, los draenei aparentemente utilizaban los dones de la tierra. Haba
gemas brillantes por todas partes y abundaba el uso de un ligero metal marrn que no
se pareca a nada de lo que Durotan haba visto en su vida. Los orcos conocan los
metales, los trabajaban para su uso. El propio Durotan haba ayudado en una cacera
con un hacha y una espada, pero esto
De qu est hecha vuestra ciudad? pregunt Orgrim. Fue la primera cosa
que dijo desde que los dos comenzaron su viaje en compaa de los draenei.
De muchas cosas respondi Restalaan amablemente. Estaban pasando a
travs de las puertas en ese momento y recibiendo curiosas, pero no hostiles, miradas
de los habitantes del lugar. Somos viajeros, bastante nuevos en vuestro mundo.
Nuevos? dijo Durotan. Hace ms de 200 veranos que tu gente habita
aqu. No ramos como somos ahora.
No, no lo sois Restalaan admiti sin problemas. Hemos visto cmo los
orcos crecen en fuerza, habilidad y talento. Nos tenis impresionados.
Durotan saba que lo deca a modo de cumplido, pero de alguna manera le escoci
el comentario. Como si como si el draenei se sintiera superior a ellos, a los orcos.
Dicho pensamiento lleg y se fue, fugaz como el aleteo de una mariposa. Segua
mirando a su alrededor y, para su vergenza, se pregunt si no sera verdaderamente
cierto. Ninguna morada de los orcos estaba tan adornada o era tan compleja. Pero
claro los orcos no son draenei. No necesitan, o no han escogido, vivir como los
draenei.
Como respuesta a tu pregunta, Orgrim, cuando llegamos aqu, utilizamos todo
lo que trajimos con nosotros. S que vuestra gente construye barcos para viajar por
los ros o cruzar los lagos. Bueno, pues nosotros llegamos en un barco que poda
cruzar el cielo una nave que nos trajo hasta aqu. Estaba hecha de metal y otras
cosas. Una vez que asumimos que sta iba a ser nuestra nueva casa, cogimos algunas
partes de esta nave y las usamos para nuestra arquitectura.
As que eso eran los grandes trozos de metal sin brillo que parecan, al mismo
tiempo, de cobre y piel. La respiracin de Durotan se par.
A su lado, Orgrim frunci el ceo.
Mientes! El metal no flota!
Un orco hubiera gruido y golpeado fuertemente las orejas de Orgrim por tal
www.lectulandia.com - Pgina 32

insolencia. El draenei simplemente sonri.


Eso mismo podra pensar cualquiera. De igual forma que podra pensar que no
es posible invocar a los elementos para luchar contra un ogro si no supiera que es
posible.
Eso es diferente se quej Orgrim. Eso es magia.
Pues algo parecido es esto dijo Restalaan. Entonces hizo una seal a uno de
sus hombres para que se acercara y le dijo algo en su lengua nativa. El otro draenei
asinti y sali corriendo.
Hay alguien a quien me gustara presentaros, si es que no est demasiado
ocupado dijo Restalaan y se call. Durotan tena mil preguntas, pero no se atrevi a
hacerlas, temiendo ponerse en ridculo. Orgrim pareca haber aceptado el argumento
de Restalaan sobre la magia, pero los dos jvenes seguan estirando el cuello para
mirar a su alrededor.
Se encontraron a muchos otros draenei por la calle hasta que se cruzaron con una
mujer que pareca tener su edad. Tena una constitucin delicada, era alta y, cuando
Durotan cruz la mirada con ella, pareca sorprendida. A continuacin, apareci una
suave sonrisa en sus labios y agach tmidamente su cabeza.
Durotan le sonri tambin. Sin pensarlo, dijo:
En nuestros campamentos hay muchos nios, dnde estn los nios de los
draenei?
No tenemos muchos Restalaan contest. Nuestra gente vive muchos aos,
sa es la razn por la que no solemos tener muchos hijos.
Cuntos aos vivs? pregunt Orgrim.
Muchos fue todo lo que Restalaan contest. Basta con deciros que
recuerdo nuestra llegada a esta tierra.
Orgrim mir con los ojos abiertos a su compaero. Durotan quera darle con el
codo, pero estaba demasiado lejos. De repente se dio cuenta de que la joven draenei
que acababan de ver probablemente estara muy lejos de su edad. Fue entonces
cuando regres el mensajero que Restalaan haba enviado y les habl rpidamente.
Restalaan pareca satisfecho con aquello que el mensajero le estaba diciendo y luego
se gir, sonriendo, hacia los orcos.
Aqul que nos trajo hasta este mundo, nuestro Profeta, Velen, se quedar aqu
durante unos das. Pens que quizs os querra ver.
No recibimos esta clase de visita muy a menudo Restalaan sonri ampliamente
. Me enorgullece deciros que no slo Velen ha aceptado conoceros, sino que os ha
invitado a compartir la velada de hoy. Vais a cenar con l y a dormir en la casa del
magistrado. Es un gran honor.
Ambos se quedaron mudos de la sorpresa. Cenar con el Profeta, el lder de todos
los draenei?
Durotan empez a pensar que quizs hubiera sido mejor si los hubiera aplastado
el ogro con su garrote.
www.lectulandia.com - Pgina 33

Siguieron obedientemente a Restalaan, que los llev por el camino serpenteante


que suba, a travs de colinas, hasta el edificio ms grande que se asentaba en lo alto
de la montaa. Las escaleras, perfectamente cuadradas y muy slidas, parecan no
terminar nunca y el aliento de Durotan se volvi acelerado a medida que ascendan.
Lleg a la cima y se acerc a la estructura de caracol con inters cuando Restalaan le
dijo:
Mira hacia atrs.
Durotan y Orgrim obedecieron y el aliento de Durotan se qued congelado en su
garganta. Por debajo de ellos se extendan, como joyas sobre un prado, los edificios
de la ciudad draenei. La puesta de sol tea la ciudad con bellos tonos rojizos, que se
tornaron en morados y grises cuando se ocult completamente por el horizonte. Las
luces se encendieron en las casas y ahora, la ciudad pareca un cielo estrellado, pero
en la tierra.
No quiero fanfarronear, pero estoy orgulloso de mi gente y de nuestra ciudad
dijo Restalaan. Hemos trabajado muy duro aqu. Amamos Draenor. Y nunca
pens que tendra la oportunidad de compartir este sentimiento con un orco. Los
caminos del destino son muy extraos.
Mientras hablaba, un profundo dolor, incluso antiguo, se vislumbraba a travs de
sus azules y duros rasgos. Sacudi la cabeza como para olvidarse de l y sonri.
Entrad y seris atendidos.
En silencio, tan sorprendidos como para olvidar la habilidad de hablar, sus
jvenes mentes se abrieron a las imgenes, sonidos y colores de aquel lugar
completamente extrao; Durotan y Orgrim entraron al saln del Magistrado. Se
encontraban en salas que, de tan adornadas y hermosas que eran, los hicieron sentir
completamente fuera de lugar. Las paredes curvadas, tan atractivas desde el exterior
como encantadoras desde dentro, ms que acogerlos parecan querer abrazarlos. Les
haban dejado frutas por si tenan apetito, extraas ropas por si queran cambiarse y
haba una tina de agua caliente, a punto de hervir, en medio de la habitacin.
Este agua est demasiado caliente para beber y es demasiada para hervir hojas
dijo Durotan.
Es para baarse contest el draenei.
Baarse?
Para limpiarse la suciedad del cuerpo dijo Restalaan. Orgrim le lanz una
mirada de asombro, pero Restalaan pareca bastante serio.
Nosotros no nos baamos gru Orgrim.
Nadamos en los ros en verano dijo Durotan. Puede que esto sea parecido.
No tenis que hacer nada con lo que no os encontris a gusto dijo Restalaan
. El bao, la comida y las ropas estn aqu para vuestra comodidad. El profeta
Velen os atender en una hora. Vendr a por vosotros entonces. Hay algo ms que
necesitis?
Contestaron negativamente con la cabeza. Restalaan asinti y cerr la puerta.
www.lectulandia.com - Pgina 34

Durotan se gir hacia Orgrim.


Crees que estamos en peligro?
Orgrim mir los extraos materiales y el agua caliente.
No dijo. Pero me siento como en una cueva. Preferira estar en una
tienda.
Yo tambin. Durotan se dirigi hacia una de las paredes y toc su superficie
curva. La notaba fra y suave bajo sus dedos, de alguna manera haba pensado que la
sentira caliente y como si estuviera viva.
Durotan se gir y seal el agua.
Quieres probarla?
No dijo Orgrim. Ambos orcos se echaron a rer, finalmente se salpicaron el
rostro con el agua caliente y la encontraron ms agradable de lo esperado. Se
comieron la fruta, bebieron el agua y decidieron que los chalecos de tela eran mejor
opcin que las sucias y apestosas tnicas que llevaban. En cualquier caso,
mantendran sus pantalones de cuero.
El tiempo pas ms rpido de lo que esperaban y se estaban retando a ver quin
era capaz de doblar una de las patas de metal de una silla cuando se oy un golpe
suave sobre la puerta. Dieron un salto de culpabilidad; Orgrim haba logrado torcer
un poco la pata de la silla, por lo que ahora se vea un poco coja.
El Profeta est listo para recibiros ahora dijo Restalaan.
Es un Antiguo, fue lo primero que Durotan pens cuando estuvieron frente al
profeta Velen.
Ver al otro draenei de cerca haba sido sorprenderte, pero contemplar a Velen lo
era mucho ms. El Profeta de los draenei era media cabeza ms alto que el ms alto
de los guardias de la ciudad que Durotan haba visto, aunque no pareca tan poderoso
fsicamente como ellos. Su cuerpo, ataviado con suaves y arremolinadas ropas,
pareca menos musculado que los suyos. Y su piel! Era de un clido color alabastro.
Sus ojos, profundos y sabios, tenan un brillo azul claro y estaban rodeados por
profundas arrugas, que dejaban entrever que no se trataba de un simple Antiguo, sino
de alguien incluso mayor. Su cabello canoso no flotaba por su espalda como el del
resto de los draenei, sino que estaba trenzado, rizado y bellamente ornamentado,
dejando a cubierto su plido crneo. Su barba flua hasta la cintura como si se tratase
de una ola plateada.
No era un Antiguo. Ni siquiera era ms anciano, pens Durotan mientras esos
intensos y brillantes ojos azules lo miraban y parecan penetrar hasta su mismsima
alma. Era algo prcticamente fuera del tiempo real.
Pens en el comentario de Restalaan, que l mismo haba vivido ms de
doscientos veranos.
Velen era mucho ms viejo que eso.
Bienvenidos dijo Velen con una dulce voz mientras elevaba e inclinaba su
cabeza. Las trenzas se balanceaban con el movimiento. Me llamo Velen. Me alegra
www.lectulandia.com - Pgina 35

saber que mi gente os ha encontrado hoy, aunque no me cabe la menor duda que en
muy pocos aos seris capaces de despachar a un ogro y hasta uno o dos gronn
vosotros mismos.
Una vez ms, Durotan no supo cmo encajar ese comentario, pero seguramente
no se trataba de un simple y frvolo cumplido. Orgrim sinti lo mismo, pues se puso
en pie y mir directamente a los ojos de Velen.
Velen les indic que se sentaran y as lo hicieron. Durotan se senta torpe y
desgarbado sentado all, en aquellas esplndidas sillas de madera ornamentada.
Cuando la comida hizo su aparicin, sinti una relajacin interior. Pata de talbuk,
plumablancas asados, grandes tostadas de pan y platos acompaados con muchas
verduras, comida que entenda y conoca. De alguna manera, esperaba algo
completamente diferente. Pero por qu? Su forma de vivir y de morar poda ser muy
diferente de la de los orcos pero, al igual que ellos, los draenei vivan de lo que la
tierra les poda ofrecer. La forma en que estaban cocinados era diferente, los orcos
tendan a hervir los alimentos o a brasearlos sobre una llama de fuego viva, incluso
coman la carne cruda frecuentemente pero, en lneas generales, la comida era comida
y esa comida estaba deliciosa.
Velen fue un anfitrin excelente. Les hizo preguntas y se mostr genuinamente
interesado en sus respuestas: A qu edad empezis a cazar ogros? Y a qu edad
elegs pareja? Cul es vuestra comida preferida? Y vuestra arma favorita? Orgrim,
incluso ms que Durotan, se sinti tan a gusto con la conversacin que empez a
hablar de sus proezas. En su caso no le haca falta embellecer las historias.
Cuando mi padre muera, heredar el Martillo Maldito dijo Orgrim con
orgullo. Es un arma antigua y honorable, que se transmite de padre a primognito.
Estoy seguro de que la sabrs blandir bien, Orgrim dijo Velen. Pero espero
que pasen muchos aos antes de que heredes el nombre de Martillo Maldito.
El hecho de que su padre tuviera que morir antes de llegar a ser Orgrim Martillo
Maldito pareca habrsele escapado, por un momento, al joven orco, razn por la que
se puso serio. Velen sonri con, pens Durotan, una leve sensacin de pena. Con este
movimiento facial, finas grietas aparecieron en la cara de Velen, como una sutil tela
de araa sobre su lisa y blanca superficie.
Pero descrbeme ese martillo, por favor. Tiene que ser un arma magnfica.
Orgrim se volvi a iluminar.
Es enorme! La piedra es negra y es contundente y poderosa, y el mango est
hecho de madera cuidadosamente tallada. Con los aos, el mango ha tenido que ser
reemplazado, pero la piedra no tiene ni un solo rasguo. Lo llamamos el Martillo
Maldito porque, cuando quien lo porta entra en batalla, expele maldiciones a sus
enemigos.
Ya veo dijo Velen, sin dejar de sonrer.
Orgrim estaba disfrutando de la conversacin.
Pero hay otra profeca ms continu. Se dice que el ltimo orco Martillo
www.lectulandia.com - Pgina 36

Maldito lo usar para traer la salvacin y luego para condenar a todos los orcos.
Entonces pasar a manos de alguien que no pertenecer al clan Roca Negra, todo
volver a cambiar y el martillo ser utilizado de nuevo en pos de la justicia.
Es una profeca poderosa dijo Velen. No dijo nada ms, pero Durotan sinti
un escalofro. Ese hombre era apodado el Profeta por su gente. Sabra de alguna
manera que la profeca del Martillo Maldito se hara realidad? Se atrevera Durotan
a preguntarse?
Orgrim continu describiendo el Martillo Maldito con todo detalle. Durotan, que
haba visto el arma en cuestin, dej de prestar atencin a la charla de Orgrim y se
centr en Velen. Por qu este ser estaba tan interesado en ellos?
Durotan era un joven sensible, lo saba. Haba escuchado partes de
conversaciones de sus padres, en las que mostraban preocupacin por esa especial
sensibilidad, y de Madre Kashur, que se burlaba de ellos y les haba dicho que se
preocuparan de cosas importantes y dejaran al nio a su suerte. Durotan saba
reconocer el inters fingido cuando lo vea y sinti que lo reconocera incluso en un
draenei. Sin embargo, los brillantes ojos azules de Velen estaban centrados, su
extraa cara mostraba una expresin interesada y sus preguntas eran sinceras. Quera
or hablar sobre los orcos y, cuanto ms oa, ms triste pareca estar.
Deseara que Madre Kashur estuviera aqu en mi lugar, pens Durotan de
repente. Ella aprovechara esta ocasin mucho ms que Orgrim y yo.
Cuando Orgrim termin de describir el Martillo Maldito, Durotan pregunt:
Puedes contamos algo sobre tu pueblo, Profeta? Sabemos tan poco. En las
ltimas horas he aprendido ms que ninguno de los mos en los ltimos cien aos,
creo.
Velen dirigi sus brillante ojos azules hacia Durotan. Su mirada casi lo hizo
temblar, no porque sintiera miedo de ella, sino porque nunca se haba sentido visto de
esa forma.
Los draenei nunca han ocultado informacin, joven Durotan. Pero creo que
t eres el primero que ha preguntado por ella. Qu deseas saber?
Todo, quera saber Durotan, pero decidi centrar su pregunta.
Los orcos no haban conocido a ningn draenei hasta hace doscientos veranos.
Restalaan nos dijo que vinisteis aqu en un gran barco que poda viajar por los cielos.
Cuntame ms sobre esto.
Velen tomo un sorbo de su bebida, que saba a verano para Durotan, y sonri.
Para empezar, draenei no es nuestro verdadero nombre. Es una palabra que
significa exiliados.
Durotan se qued boquiabierto.
Estbamos enfrentados con otros en nuestro mundo. Decidimos no vender a
nuestra gente como esclavos y por este motivo decidimos exiliamos. Hemos pasado
mucho tiempo tratando de encontrar un lugar adecuado para vivir, un lugar al que
poder llamar nuestro hogar. Nos enamoramos de este sitio y lo llamamos Draenor.
www.lectulandia.com - Pgina 37

Durotan asinti con la cabeza. Ya haba escuchado ese nombre antes. Le haba
gustado cmo sonaba en su lengua cuando lo dijo, y los orcos no tenan otro nombre
para este lugar ms que mundo.
se es el nombre que nosotros utilizamos, no queremos ser tan arrogantes
como para pensar que los orcos deban utilizarlo tambin. Pero as es como lo hemos
apodado y amamos Draenor profundamente. Es un mundo precioso, y hemos visto
muchos.
Orgrim se qued sin aliento.
Que habis visto muchos?
S, as es. Y hemos conocido a mucha gente.
Gente como los orcos?
Velen sonri amablemente.
No hay nadie como los orcos dijo, con una voz muy respetable. Vosotros
sois un hallazgo nico en nuestros viajes.
Durotan y Orgrim se miraron y se acomodaron un poco ms rectos sobre sus
sillas.
Pero s, hemos estado viajando durante bastante tiempo antes de llegar a esta
tierra. Aqu estamos y aqu nos quedaremos.
Durotan arda en deseos de hacer ms preguntas, durante cunto tiempo haban
estado viajando, cmo era su mundo natal o por qu lo haban abandonado. Pero
haba algo en la expresin de Velen que le deca que, aunque haban sido invitados a
preguntar, el lder de los draenei no les contara esa historia en particular.
En su lugar, pregunt cmo haban aprendido a crear sus armas y a controlar su
magia.
Nuestra magia viene de la tierra dijo Durotan. Del chamn y de nuestros
ancestros.
Nuestra magia procede de una fuente diferente dijo Velen. No s si serais
capaces de entenderlo si os lo explicara.
Entonces Orgrim dijo indignado:
No somos estpidos!
Perdonadme, no quera haceros pensar eso contest Velen. Fue una disculpa
sincera y agradecida y de nuevo Durotan se qued impresionado. Vuestra gente es
sabia y obviamente vosotros dos sois brillantes. Pero pero no estoy seguro de
conocer las palabras en vuestro lenguaje. No me cabe duda de que, si las conociera y
tuviera el tiempo necesario, lo entenderais.
Incluso explicndose, Velen pareca escoger muy cuidadosamente las palabras.
Durotan pens en el tipo de magia capaz de esconder una ciudad entera, pens en el
suave y asombroso metal que estaba unido, no saba de qu forma, a las gemas de la
tierra y a la roca slida, y se dio cuenta que Velen tena razn. No conoca a ningn
solo orco capaz de entender todo eso en una sola velada, aunque pens que quizs
Madre Kashur sera capaz de comprender mejor su esencia y volvi a preguntarse por
www.lectulandia.com - Pgina 38

qu ambas razas no interactuaban un poco ms.


La conversacin dio un giro hacia temas ms mundanos. Los dos jvenes
aprendieron que en las profundidades del bosque de Terokkar haba un lugar, sagrado
para los draenei, llamado Auchindoun. All descansaban sus muertos, enterrados en el
suelo, en lugar de incinerados en piras. Hacia sus adentros Durotan consider esta
prctica muy rara, pero se mordi la lengua. Telmor era la ciudad ms cercana a esta
ciudad de los muertos, y Velen haba llegado all en una misin muy triste, para dar
descanso a otros draenei que haban muerto luchando contra el mismo ogro que casi
mata a Orgrim y a Durotan ese mismo da.
Velen les explic que, normalmente, viva en un lugar precioso llamado el
Templo de Karabor. Existan otras ciudades de los draenei, pero la ms grande de
todas estaba hacia el norte, un lugar llamado Shattrath.
Al final, la comida se termin. Velen suspir, y sus ojos se centraron sobre el
plato vaco, pero Durotan sinti que el Profeta no lo estaba mirando.
Me tendris que perdonar dijo Velen levantndose. Ha sido un da muy
largo, y tengo que meditar antes de ir a dormir. Ha sido un honor conoceros, Durotan
del clan Lobo Glido y Orgrim del clan Roca Negra. Espero que durmis bien y
profundamente, seguros entre estos muros, donde ningn otro orco ha estado antes.
Durotan y Orgrim se levantaron al mismo tiempo que el resto y le hicieron una
reverencia. Velen sonri con, pens Durotan, una pizca de esa pena que antes haba
vislumbrado en la cara del lder de los draenei.
Nos volveremos a encontrar, jvenes orcos. Buenas noches.
Los dos orcos se fueron poco despus. Fueron escoltados hasta sus habitaciones y
durmieron bien, aunque Durotan so con un viejo orco sentado tranquilamente a su
lado, y se pregunt qu podra significar.

Trelo dijo el viejo orco a Madre Kashur.


Madre Kashur, la mayor de los chamanes del clan Lobo Glido, dorma
profundamente. A causa de su elevada posicin dentro del clan, su tienda era la
segunda con ms comodidades y lujos, solamente superada por la de Garad, el lder
del clan. Gruesas alfombras de piel de uagrieta mantenan sus huesos alejados del
fro de la tierra, y una nieta leal y cariosa atenda sus necesidades, cocinaba,
limpiaba y mantena el fuego vivo durante los das ms fros para la madre del
clan. El deber de Madre Kashur era escuchar el viento, el agua, el fuego, la hierba, y
beber el amargo brebaje de hierbas cada noche para abrir su mente a los ancestros.
Reuna informacin para su clan de la misma forma que otros reunan frutas y lea, y
este don los alimentaba de una forma muy provechosa.
El viejo orco no estaba presente, aun as saba que era real. Estaba en su sueo, y
eso era suficiente para ella. Durante este estado de ensoacin, Madre Kashur se
mostraba joven y vibrante, su piel era todava rojiza, brillaba intensamente con salud
www.lectulandia.com - Pgina 39

y se vea lustrosa sobre sus tersos msculos. El viejo orco tena la edad con la que
haba muerto, la edad en la que su sabidura estaba en apogeo. Su nombre en vida
haba sido Talkraa pero ahora, a pesar de las muchas generaciones que haba entre
ellos dos, lo llamaba Abuelo.
Has recibido el mensaje dijo el Abuelo a la joven y vibrante Kashur del
sueo. Asinti, al tiempo que su negro cabello se balanceaba con el movimiento.
l y el nio de los Roca Negra estn ahora con los draenei dijo. Estarn a
salvo, lo siento.
El abuelo Talkraa asinti, agitando sus mejillas con el movimiento. Sus colmillos
se haban amarilleado con la edad y uno de ellos estaba roto desde una batalla haca
mucho tiempo.
S, estn a salvo. Trelo.
Era la segunda vez que haba dicho eso, y Kashur no estaba segura de lo que
quera decir.
Ir a la montaa en pocos meses, cuando los rboles muden sus hojas para
dormir dijo. As que s, lo llevar.
Talkraa sacudi su cabeza ferozmente, sus ojos marrones se cerraron de enfado y
Kashur esboz una sonrisa; de todos los espritus que la honraban con su presencia, el
abuelo Talkraa era el menos paciente.
No, no gru Talkraa. Trelo ante nuestra presencia. Llvalo a las
cavernas de Oshugun. Me gustara ver qu hay en l.
Kashur inspir rpidamente.
Quieres que lo lleve a conocer a los ancestros?
No es eso justamente lo que acabo de decir? Estpida chica! Qu est
pasando con los chamanes estos das?
Era el sermn de siempre y ya no molestaba a Kashur en lo ms mnimo. Estaba
demasiado aturdida por la importancia de lo que le acababa de decir. Otras veces los
ancestros haban querido ver a un nio antes y, aunque era poco frecuente, ya haba
pasado. Por lo general, significaba que el chico en cuestin estaba destinado al
camino del chamanismo. No haba pensado que los pies de Durotan fuesen a caminar
por ese camino; era algo extrao que un chamn liderara a un clan. Habra
demasiadas cosas presionndolo desde diferentes direcciones como para ser un lder
eficaz. Escuchar y honrar a los espritus, y guiar con acierto a su propia gente eran
demasiadas cosas para la mayora de los orcos. Aqul que fuera capaz de hacerlas,
sera indudablemente un orco remarcable.
Ante la falta de respuesta por parte de Kashur, el Abuelo gru de nuevo y golpe
el suelo. Kashur salt ligeramente.
Lo traer el da de su iniciacin, asegur Kashur a su antepasado.
Por fin lo has entendido dijo Talkraa, sacudiendo su vara ante ella. Y, si
me fallas, ser tu cabeza lo que golpear con mi vara en lugar de este inocente suelo.
No poda ocultar completamente una sonrisa mientras lo deca, y Kashur le sonri
www.lectulandia.com - Pgina 40

tambin mientras su imagen en el sueo cerraba los ojos. A pesar de sus bravatas y
mal genio, Talkraa era sabio y bondadoso y la quera profundamente. Lament no
haberlo conocido en vida, aunque haba muerto haca ya casi cien aos.
Los prpados de Kashur se abrieron y suspir mientras su espritu volva a su
cuerpo real tan anciano como el de Talkraa cuando muri, con las manos y los
pies doblados por el dolor en las articulaciones, con un cuerpo dbil y un pelo
completamente canoso.
Era consciente de que pronto le llegara el momento de abandonar este cuerpo,
este caparazn, para ir con los ancestros y morar en la montaa sagrada. DrekThar,
su aprendiz, sera el asesor de Garad y del resto del clan Lobo Glido. Confiaba
completamente en l y, en realidad, esperaba con inters el da en que se convertira
en pura energa espiritual.
Aunque, mientras la luz del sol entraba en su tienda y el canto de los pjaros
acariciaba sus odos, pens que echara de menos las bellas cosas que la vida nos
conceda. Cosas simples como el canto de los pjaros, la comida caliente y el
carioso contacto con su nieta.
Trelo, haba dicho el Abuelo.
Y as lo hara.

www.lectulandia.com - Pgina 41

CAPTULO CUATRO

yer por la noche, con la luna llena sobre mi cabeza y la aprobacin de las
estrellas, un joven macho fue iniciado como adulto. Ha sido la primera vez
que he tenido la oportunidad de participar en un ritual como ste, el Omriggor.
Durante mi juventud, fui separado de los ritos y las tradiciones de mi pueblo; y la
verdad sea dicha, todos los orcos fuimos separados de este tipo de ritos durante
mucho tiempo. Y una vez fui lo suficientemente adulto como para recorrer el camino
del destino, me vi envuelto en el horror de la guerra. La guerra me consumi.
Irnicamente, la necesidad de proteger a mi pueblo de la Legin Ardiente y
ofrecerles un lugar donde nuestras tradiciones pudieran volver a florecer me alej de
ese tipo de cosas.
Pero ahora, Durotar y Orgrimmar estn asentadas. Ahora estamos en paz,
aunque sea una paz frgil. Ahora vuelve a haber chamanes que recuperan las
antiguas costumbres, hombres y mujeres jvenes que caminan hacia una era en la
que, si los espritus as lo quieren, no tendrn que conocer el sabor amargo de la
guerra.
Ayer por la noche, fui partcipe de un ritual imperecedero que fue prohibido a
toda una generacin.
Ayer por la noche, mi corazn se llen de alegra y de un sentimiento de conexin
con aquello que siempre haba deseado.

El corazn de Durotan palpitaba en su pecho mientras miraba fijamente el talbuk.


Era una bestia esplndida, una presa digna, sus cuernos no eran un mero adorno, sino
fuertes y peligrosas armas. Durotan haba visto, al menos, a un guerrero morir
corneado, empalado con los doce picos de su astado con la misma ferocidad que con
una lanza.
Y l tendra que abatirlo con una sola arma y sin armadura.
Le haban llegado rumores, por supuesto. Ningn talbuk adulto se dejar cazar
www.lectulandia.com - Pgina 42

para satisfacer las necesidades del ritual, le haba murmurado alguien al odo
mientras estaba sentado con los ojos vendados en la tienda de espera. Todos son
feroces luchadores pero, en esta temporada, los machos han perdido sus cuernos.
Ms rumores: solamente podrs llevar un arma, Durotan, hijo de Garad; pero
podrs ocultar otras en el desierto, donde nadie pueda verlas.
Y el ms vergonzoso de todos: el chamn determinar si lo has conseguido al
probar la sangre de tu cara; pero recuerda que la sangre de un talbuk muerto hace
mucho tiempo sabe exactamente igual que la de uno recin muerto.
Durotan hizo caso omiso a todas estas tentaciones. Quizs otros orcos haban
sucumbido a ellas, pero l no sera uno de ellos. Durotan acechara a una hembra,
equipada con una buena cornamenta en esta poca del ao, utilizara simplemente la
nica arma que estaba permitida y se ungira las mejillas con la humeante sangre de
la bestia que iba a matar ese da.
En ese momento, de pie ante la prematura e inesperada nevada, sosteniendo su
cada vez ms pesada hacha, Durotan se estremeci. Pero nunca titube.
Haba estado tras la pista de la manada de talbuks durante dos das, sobreviviendo
slo con aquello que poda recoger, encendiendo pequeas hogueras durante el
crepsculo, que baaban la nieve con un tono lavanda, y durmiendo en los refugios
que encontraba a su paso. Orgrim ya haba completado su rito de paso. Durotan
envidiaba el hecho de que su amigo hubiera nacido en verano. Haba pensado que no
sera tan difcil a principios del otoo, pero ese ao el invierno haba decidido
adelantarse y el clima era mucho ms duro.
Pareca como si el rebao talbuk tambin quisiera burlarse de l. Poda seguir
fcilmente su rastro por la nieve, ver dnde haban escarbado para llegar hasta la
hierba seca o dnde haban arrancado la corteza de los rboles. Pero parecan capaces
de eludirlo siempre. Caa la tarde de su tercer da cuando los ancestros decidieron
premiar su determinacin. El crepsculo estaba de camino, y Durotan comenzaba a
pensar desesperado que tendra que buscar un nuevo refugio para pasar el final de una
nueva jornada infructuosa. Entonces, se dio cuenta de que los pequeos excrementos
de talbuk no estaban congelados, sino frescos.
Estaban cerca.
Empez a correr, la nieve cruja bajo sus botas de piel, lo alentaba una nueva
ilusin. Sigui las huellas tal y como lo haban enseado, busc una zona elevada
Y contempl una manada de gloriosas criaturas.
Inmediatamente, se acuclill tras una gran roca y se asom para ver a los
animales. Todava se vean marrones sobre la nieve blanca, pues an no haban
mudado su pelaje invernal. Por lo menos haba dos docenas, tal vez ms, en su
mayora hembras. Era positivo que hubiese encontrado una manada, pero ahora tena
otro problema. Cmo iba a atacar simplemente a uno? Los talbuk, a diferencia de
otras presas, solan proteger al resto de su rebao. Si atacabas a uno, el resto acuda
en su defensa.
www.lectulandia.com - Pgina 43

Los chamanes acompaaban a los cazadores con el fin de distraer a los animales.
Durotan estaba solo y de repente se senta muy vulnerable.
Frunci el ceo y se qued pensativo. Haba estado buscando a estas criaturas
durante cerca de tres das y ahora estaban all. La noche contemplara a un orco
devorando la carne fresca de la pierna de un talbuk o a un orco muerto y entumecido
sobre la nieve.
Los mir por un momento, consciente de que las sombras se volcaban sobre ellos,
pero sin querer apresurarse ni cometer un error fatal. Los talbuk son criaturas diurnas
y estaban ocupadas cavando hoyos en la nieve para acurrucarse en ellos. Saba que
hacan ese tipo de cosas, pero ahora vea con espanto cmo se estaban situando los
unos al lado de los otros. Cmo sera capaz de separar a uno de ellos?
Un movimiento llam su atencin. Una de las hembras, joven y sana despus de
un generoso verano comiendo dulce hierba y bayas silvestres, pareca estar agitada.
Choc y sacudi su cabeza coronada con un conjunto majestuoso de cuernos,
mientras pareca danzar alrededor del resto del grupo. No pareca dispuesta a unirse a
ellos y, de igual forma que uno o dos ms, opt por dormir fuera del rebao de
peludos cuerpos.
Durotan empez a sonrer. Menudo regalo de los espritus! Fue un buen presagio.
La ms animada y saludable hembra del rebao, un ejemplar que no tena necesidad
alguna de seguir sin pensar al grupo, sino que elega su propio camino. Una eleccin
que muy probablemente significara su muerte y que le dara la oportunidad a
Durotan de ganarse el honor y el derecho de ser tratado como un adulto entre los
suyos. Los espritus entendan el equilibrio de ese tipo de cosas. Como mnimo, le
haban dicho que as era.
Durotan esper. El crepsculo lleg y se fue, y el sol se hundi por debajo de las
montaas. Con la puesta de sol, tambin se march el dbil calor que haba sentido
hasta entonces. Durotan esper con la paciencia de los depredadores. Finalmente,
incluso los talbuk que estaban situados en la zona ms exterior de la manada
recogieron sus piernas y se acurrucaron con sus compaeros.
Fue entonces cuando Durotan se movi. Sus miembros estaban rgidos por el fro
y por poco tropieza. Se arrastr lentamente desde su escondite tras la roca y baj la
pendiente, clavando sus ojos en la hembra que dormitaba. Tena la cabeza inclinada
sobre su largo cuello y respiraba con normalidad. Poda ver pequeas bocanadas
blancas de vapor que aparecan desde su hocico.
Lentamente, caminando con tanto cuidado como pudo, lleg hasta su presa. No
senta el fro; el calor de la anticipacin y el poder de la concentracin eliminaban
cualquier sensacin de incomodidad. Se acerc todo lo que pudo; aun as, la hembra
talbuk segua durmiendo.
Levant su hacha. La balance hacia abajo.
La talbuk abri los ojos en ese preciso momento.
Trat de levantarse, pero ya haba recibido el golpe. Durotan tena ganas de aullar
www.lectulandia.com - Pgina 44

el grito de guerra que haba odo a su padre tantas veces, pero se contuvo. Con l no
conseguira matar al talbuk, sino a s mismo, pues despertara a una docena de sus
compaeros de manada y sera sorprendido por sus enrgicas represalias. Haba
afilado el hacha con una agudeza sorprendente y cort el grueso cuello y sus
vertebras como si de queso se tratase. La sangre sali a borbotones, el clido y
pegajoso lquido salpic a Durotan suavemente y sonri con ferocidad. Se ungi a s
mismo con la sangre de su primera presa en solitario; era una parte del ritual y la
hembra talbuk lo haba hecho por l. Otro buen presagio.
A pesar de intentar ser tan silencioso como pudo, oy cmo la manada se
despertaba tras l. Se dio media vuelta, respirando con dificultad, y descarg el
escalofriante y sanguinario grito de batalla que su garganta haba retenido un
momento antes. Cogi su hacha, el brillo de su hoja de metal oscurecido ahora por la
sangre carmes, y grit de nuevo.
Los talbuk vacilaron. Haba odo decir que, si se trataba de una muerte limpia, los
animales huan en vez de atacar, intuyendo que se trataba de algo primitivo y que ya
no podan ayudar a su hermano cado. Esperaba que fuera cierto; quizs fuera capaz
de abatir a uno o dos, pero caera bajo sus acolchadas pezuas si decidan atacar.
Se movieron todos al unsono, comenzaron a retroceder y finalmente se dieron
media vuelta y empezaron a correr. Los vio desaparecer al galope, las huellas de sus
pezuas sobre la nieve inmaculada seran la nica evidencia de que haban estado all.
Durotan baj el hacha, jadeando por el esfuerzo. La subi otra vez y volvi a
gritar como seal de triunfo. Ya llenara su estmago vaco esa noche y el espritu del
talbuk entrara en sus sueos. Y, al da siguiente, regresara con su gente convertido
en un adulto, dispuesto a tomar su lugar al servicio del clan.
Listo para un da convertirse en su lder.

Por qu tenemos que ir caminando? pregunt Durotan con vanidad, furioso


como un nio.
Porque es la forma adecuada de hacerlo contest de manera cortante Madre
Kashur. Irritada, le dio un cachete al chico. Durotan era joven y estaba en forma; la
larga caminata hasta la montaa sagrada de los ancestros no significaba nada para l.
Ella, en cambio, hubiese agradecido de buen grado ir sentada en la grupa de su gran
lobo negro, Caminasueos. Pero las tradiciones eran antiguas y especficas y,
mientras fuera capaz de caminar, caminara. Durotan baj su cabeza en seal de
arrepentimiento mientras continuaban.
A pesar de que cada nuevo viaje la agotaba ms que el anterior, Madre Kashur
senta una excitacin que la ayud a mitigar el dolor y el cansancio. Haba
acompaado a muchos jvenes, machos y hembras, pues eran igual de valiosos unos
como los otros, durante esta parte final de su rito de iniciacin en la edad adulta.
Pero, nunca antes, le haban pedido los ancestros que trajese a uno de ellos ante su
www.lectulandia.com - Pgina 45

presencia. No por ser tan anciana como era, haba dejado de ser curiosa.
Fueron menos de un par de horas de viaje para el joven, alrededor de un da para
los viejos huesos de Madre Kashur. La noche estaba cayendo y casi haban llegado.
Madre Kashur mir hacia la familiar forma de la montaa y sonri. A diferencia de
otras cadenas montaosas, cuyos ngulos parecan estar dispuestos al azar, el pico de
Oshugun era un tringulo perfecto. Brillante como el cristal, reflejando la luz solar
en sus diferentes caras, no se pareca a nada de los alrededores. Haba llegado del
cielo, haca ya mucho tiempo, y los espritus se haban visto atrados hasta l. Fue por
esa razn que los orcos se establecieron aqu, bajo su sombra sagrada. Cualquier ria
o insignificante diferencia por la que pudieran estar enfrentados se desvaneca aqu,
en el interior de esta montaa. Madre Kashur saba que volvera a la montaa pronto,
pero no cojeando, no como una anciana orco. sa sera su ltima visita como el
mueble roto que ahora pareca. La prxima vez que se aproximara a Oshugun lo
hara como un espritu, flotando en el aire como lo hacen los pjaros, con el corazn
limpio, brillante y renovado.
Pasa algo, Madre? pregunt Durotan, mostrando preocupacin en su tono
de voz. Ella parpade, saliendo as de su estado de ensoacin, y le sonri.
Nada le asegur con sinceridad.
Las sombras haban ahuyentado la luz del sol cuando llegaron al pie de la
montaa. Iban a dormir all esa noche y empezaran la ascensin al amanecer.
Durotan se durmi primero, arropado en la piel de la hembra talbuk que l mismo
haba matado no haca mucho tiempo, y Madre Kashur lo mir cariosamente
mientras dorma profunda e inocentemente como la montaa. Esa noche no soara
con nada, su mente tena que estar clara para poder recibir las visiones al da
siguiente.

La subida fue larga, agotadora, ms difcil con diferencia que cualquier otra
sencilla ascensin, y Kashur agradeci tanto la ayuda que le haba ofrecido su vara
como la fuerte mano de Durotan. Pero ese da los pies de Kashur parecan moverse
con ms seguridad, sus pulmones funcionaban con ms eficacia a medida que ella y
el joven orco ascendan. Sinti como si los ancestros estuvieran empujndolos,
ayudando a su cuerpo fsico con el poder de sus espritus.
Se detuvieron en la entrada de la cueva sagrada. Era un valo perfecto que se
abra sobre la superficie lisa de la montaa y, como de costumbre, Kashur senta estar
entrando en el vientre de la tierra. Durotan intent parecer valiente, pero slo
consigui parecer ligeramente nervioso. Madre Kashur no se ri esta vez. Saba que
l estaba nervioso. Estaba a punto de entrar en un lugar sagrado a peticin expresa de
uno de sus antepasados, muerto haca mucho tiempo. Aun as, no se inmut.
Encendi un manojo de hierbas secas que desprendan un olor dulce, acre, y
sacudi el humo sobre l para purificarlo. A continuacin lo marc con la sangre que
www.lectulandia.com - Pgina 46

su propio padre haba derramado para el momento, guardada cuidadosamente en una


bolsa de cuero. Kashur puso la mano sobre la frente lisa del joven orco, murmur su
bendicin y asinti.
Sabes bien que muy pocos son llamados por los ancestros si no es para caminar
la senda del chamn le dijo con solemnidad. Con sus ojos marrones bien abiertos,
Durotan asinti con la cabeza. No s qu va a pasar. Quizs nada. Pero, si algo
ocurriese, recuerda mostrar honor y respeto por nuestros queridos muertos.
Durotan trag saliva y asinti de nuevo. Luego, respir profundamente y se puso
todo lo recto que poda; Kashur vio un atisbo de jefe de clan en su cuerpo de nio,
an sin moldear.
Entraron juntos, Madre Kashur iba en primer lugar encendiendo las antorchas que
colgaban de las paredes. La iluminacin naranja les mostr el camino descendente y
serpenteante, desgastado ya por el caminar de los pies descalzos durante muchos
aos. Haban tallado escalones para facilitar el paso de los aventurados. Siempre
haca fro dentro del tnel, pero era ms clido que el fro invernal que haca fuera.
Kashur iba tocando las paredes del tnel, recordando la primera vez que haba bajado,
mucho tiempo atrs; la sangre de su madre hmeda sobre su cara, sus ojos bien
abiertos y su corazn acelerado.
Finalmente, la larga y empinada pendiente se suaviz. Ya no haba ms antorchas
en las paredes y Durotan la mir, perplejo.
No necesitamos encender fuego para acudir a los ancestros dijo Kashur.
Continuaron sobre una superficie plana, en plena oscuridad. Durotan no estaba
asustado, pero se le vea confundido al dejar atrs la comodidad del fuego y la luz.
En ese momento, estaban completamente a oscuras. Kashur tendi su mano y
agarr a Durotan para guiarlo. Sus fuertes y grandes dedos agarraron amablemente
los de la anciana. Incluso ahora, cuando debera agarrar firmemente mi mano,
recuerda lo mucho que me duele, pens ella. El prximo jefe de clan de los Lobo
Glido tendra un corazn considerado.
Continuaron sin decir nada. Y despus sutilmente, como la llegada de la aurora
despus de una noche larga y oscura, la luz empez a crecer alrededor de ellos. Fue
entonces cuando Kashur pudo ver vagamente la silueta del joven que estaba a su lado,
mucho ms joven que ella, pero alzndose ya con el cuerpo de un adulto. Lo observ
mientras avanzaban; el milagro de la cueva de los ancestros le era familiar, pero la
reaccin de Durotan, no.
Durotan abri los ojos y respir velozmente al tiempo que miraba a su alrededor.
El agua de una piscina en el centro de la caverna emanaba un resplandor que
iluminaba con una clida luz blanca toda la sala. Todo era suave y liso y radiante; no
haba ngulos agudos o lugares escabrosos, y Kashur sinti una sensacin familiar de
purificacin y paz profunda sobre ella. Dej que Durotan lo comprendiera en
silencio. La caverna era enorme, mayor que la sala de los tambores y los bailes del
festival Koshharg, y se ramificaba en tneles que llevaban a lugares a los que Kashur
www.lectulandia.com - Pgina 47

nunca se haba atrevido a ir. Tena que ser as de grande, si no cmo iba a ser capaz
de albergar a los espritus de todos los orcos que haban vivido y estaban ahora
muertos? Se acerc al agua y l la sigui, observndola de cerca. Se quit el paquete
que llevaba y le indic que hiciera lo mismo. Con cuidado, Kashur se descolg varios
odres de agua, los abri y con una suave oracin aadi su contenido al lquido
incandescente de la piscina.
Preguntaste por los odres de agua cuando salamos le dijo en voz baja a
Durotan. El agua que hay aqu no es nativa de este lugar. Hace mucho tiempo,
comenzamos a ofrecer agua bendita a los espritus. Cada vez que venimos,
contribuimos con la piscina sagrada. Y, aun as, no s cmo, el agua no se desvanece
como lo hara en cualquier otro agujero. As de intenso es el poder de la Montaa de
los Espritus.
Una vez vaciados los odres de agua, Madre Kashur se sent emitiendo un gruido
suave y mir a travs de las profundidades luminosas. Durotan hizo lo mismo. Ella
conoca el ngulo en que poda ver su reflejo y se asegur de que ambos estuvieran
en la posicin correcta. Al principio, simplemente vea su imagen y la de Durotan
reflejadas sobre el agua. Sus rasgos parecan espectrales sobre la piscina blanca.
Entonces una tercera figura se uni a ellos; era como si el abuelo Talkraa
estuviera de pie tras la espalda de Madre Kashur, su reflejo era tan claro como los
suyos. Sus miradas se encontraron, y Kashur sonri.
La chamn estir su cuello para mirarlo, pero Durotan segua mirando hacia el
agua como si fuera a encontrar all las repuestas que buscaba. El corazn de Kashur
dio un pequeo vuelco, pero inmediatamente se reprimi. Si Durotan no iba a
caminar el sendero del chamanismo, era porque no debera hacerlo. Sin duda, su
destino sera muy honorable, pues haba nacido para liderar a su clan.
Mi ttara tataranieta dijo Talkraa ms gentilmente de lo que Kashur haba
odo nunca. Lo has trado, como te ped.
Apoyndose pesadamente sobre un bastn tan insustancial como l mismo
pareca, el espritu del Abuelo se movi lentamente en crculos alrededor de Durotan,
mientras el joven orco segua mirando el agua. Kashur observ a los dos machos del
clan Lobo Glido de cerca. Durotan se estremeci y mir a su alrededor,
preguntndose de dnde vena el fro que notaba. Kashur sonri. No poda verlo, pero
de alguna manera saba que el espritu de Talkraa estaba all.
No puedes verlo dijo un poco triste.
Durotan levant la cabeza y movi su nariz. Rpidamente se puso de pie. Bajo
aquella inquietante luz, sus colmillos se vean azules y su piel se mostraba en un tono
verdoso.
No, Madre. No puedo. Pero est presente uno de los ancestros?
Por supuesto que s dijo ella y volvi su atencin hacia el fantasma. Lo
traje aqu, como me pediste. Qu ves en l?
Durotan trag saliva, pero se mantuvo derecho y recto mientras el espritu lo
www.lectulandia.com - Pgina 48

rodeaba, pensativo
Sent algo dijo Talkraa. Pens que podra ser un chamn pero, si no
puede verme ahora, entonces nunca podr. Pero, aunque no pueda ver a los espritus o
invocar a los elementos, ha nacido para llevar a cabo un gran destino. Jugar un papel
muy importante en el clan Lobo Glido y para todo su pueblo.
Va a ser un hroe? pregunt Kashur conteniendo el aliento. Todos los
orcos se esfuerzan por defender un cdigo de coraje y honor, pero slo unos pocos
son lo suficientemente poderosos como para que sus nombres sean grabados en la
memoria de sus descendientes. Al or estas palabras, Durotan inspir profundamente,
y Madre Kashur pudo ver cmo se le iluminaba el rostro.
No lo puedo asegurar dijo Talkraa frunciendo el ceo un poco. Ensalo
bien, Kashur, pues una cosa es cierta: la salvacin llegar de su linaje.
Talkraa extendi su mano con un gesto de ternura como el que nunca haba visto
antes Kashur y roz con un dedo la mejilla de Durotan. Los ojos del joven orco se
abrieron y Kashur pudo ver cmo luchaba contra su instinto natural por retroceder,
pero Durotan no tembl bajo la caricia espectral.
Entonces, como la bruma de un da caluroso, Talkraa desapareci. Kashur se
qued un poco aturdida, siempre olvidaba cmo la energa de los espritus la
alimentaba. Durotan se movi rpidamente para agarrarla por el brazo, no poda estar
ms agradecida de su fuerza juvenil.
Madre, ests bien? le pregunt. Ella lo agarr por el brazo y asinti. Su
primera preocupacin haba sido por ella, no por lo que el ancestro haba o no haba
dicho sobre l. A pesar de meditarlo un buen rato, decidi no contarle a Durotan lo
que el ancestro haba dicho. Aunque era sensato y tena un gran corazn, una profeca
como sa podra corromper hasta el ms puro de todos los corazones de los orcos.
La salvacin llegar de su linaje.
Estoy bien le asegur. Pero estos huesos ya no son jvenes y la energa de
los espritus es muy poderosa.
Me gustara haber podido verlo dijo Durotan un poco decepcionado.
Pero s que he sentido su presencia.
La notaste, y eso es ms de lo que muchos otros han podido hacer dijo
Kashur.
Madre podras decirme lo que te dijo? Sobre m sobre ser un hroe?
Estaba tratando de actuar con calma y madurez, pero dejaba entrever una pizca de
splica. Todo el mundo quiere ser recordado de forma gloriosa, a travs de relatos
que expliquen sus aventuras. No sera un orco si no compartiese ese deseo.
El abuelo Talkraa dijo que no estaba seguro le dijo sin rodeos. l asinti y
escondi su decepcin. Eso era todo lo que Kashur haba planeado decirle, pero algo
la impuls a aadir: Tienes un destino que cumplir, Durotan, hijo de Garad. No te
comportes como un necio en la batalla y mueras ante de poder llevarlo a cabo.
Entonces se ri.
www.lectulandia.com - Pgina 49

Un necio no sirve bien a su clan, y eso es lo que yo quiero hacer.


Entonces, futuro lder dijo Kashur rindose tambin ser mejor que
encuentres a tu pareja.
Y se ech a rer a carcajadas por primera vez desde que empezaron el viaje
juntos; Durotan pareca estar completamente desconcertado.

www.lectulandia.com - Pgina 50

CAPTULO CINCO

ensndolo bien, tal y como DrekThar me cuenta, este momento de nuestra


historia se desarrollaba como un perfecto da de verano. Nosotros, los orcos,
tenamos todo aquello que podamos necesitar: un mundo hospitalario, los ancestros
para guiarnos y los elementos a nuestro lado para ayudarnos en lo que
necesitbamos. La comida era abundante, nuestros enemigos eran fieros, pero no
invencibles, y estbamos cubiertos de bendiciones. Si los draenei no eran
necesariamente nuestros aliados, tampoco eran nuestros enemigos. Ellos
compartieron sus conocimientos y su generosidad cuando fueron preguntados;
fuimos nosotros los que, como siempre, no preguntamos. Y fuimos nosotros, los orcos,
los que sin conocimiento fuimos corrompidos para servir a otro fin.
El odio es poderoso. El odio puede ser eterno. El odio puede ser manipulado.
Y el odio puede ser creado.

Kiljaeden moraba visible en la oscuridad eterna e intemporal. A travs de l, el


poder aumentaba y vibraba, era ms nutritivo que la carne o la bebida, embriagador y
tranquilizante al mismo tiempo. No era omnipotente, no todava, pero era capaz de
aniquilar otros mundos sin tener que ensuciar sus manos en la batalla o en la
destruccin y, por lo general, ese pensamiento lo haca feliz.
Pero ellos an seguan con vida, los exiliados. Kiljaeden poda sentirlos, a pesar
de que haban pasado cientos de aos para aqullos a los que el tiempo todava
importaba. Estaban ocultos, Velen y el resto de estpidos. Eran demasiado cobardes
para hacerles frente, a l y a Archimonde, su amigo y aliado durante los cambios
y cuando eran simples seres vivos.
l, Archimonde y los dems ya no se vean a s mismos como simples eredar.
Velen los llamara manari, pero ellos se referan a s mismos como la Legin
Ardiente. El ejrcito de Sargeras. Los escogidos.
Extendi una mano larga y elegante, de color escarlata y con las uas curvas
www.lectulandia.com - Pgina 51

como las de una garra, sobre la nada que lo era todo. Se senta tenso por su bsqueda.
En el momento en el que el enemigo haba escapado, se enviaron rastreadores tras l,
pero hasta entonces no haban conseguido informar de nada til. Archimonde quera
matarlos por su fracaso, pero Kiljaeden decidi lo contrario. Aqullos que lo teman
huyeron, tena buenas razones para saberlo. Los que ansiaban la recompensa y
buscaban la aprobacin de su seor se quedaron, cazando para conseguirlo. As pues,
mientras Kiljaeden haca pblico su descontento, aqullos que le haban fallado
tuvieron una segunda oportunidad. O una tercera, si crea que haban hecho todo lo
que podan y no simplemente a costa de su buena voluntad.
Archimonde no estaba de acuerdo con esa obsesin que ocupaba a Kiljaeden.
Hay mundos en abundancia para conquistar y para devorar al servicio de
nuestro seor, Sargeras dijo con estruendo Archimonde. La oscuridad brillaba a su
alrededor mientras su voz lo atravesaba. Olvdate de ese idiota. Si utilizara sus
poderes a cualquier nivel que pudiera representar una amenaza, lo notaramos. Deja
que se pudra en un mundo cualquiera, privado de todo aquello que le importa.
Kiljaeden gir lentamente su enorme cabeza hacia el otro seor de los demonios.
No se trata de dejarlo sin poderes dijo entre dientes Kiljaeden. Se trata de
destruirlo, a l y a todos esos idiotas que lo han seguido. Se trata de aplastarlo por su
falta de fe. Por su tenacidad. Por su negativa a entender lo que era mejor para todos.
La larga mano, como una garra, se cerr en un puo y las uas se le clavaron en
la palma de la mano. Empez a brotar fuego lquido de las heridas, pero el flujo se
detuvo al contacto con el aire, dejando un borde grueso como una cicatriz. El cuerpo
de Kiljaeden estaba cubierto de heridas y moratones, hecho por el que se senta
orgulloso.
Archimonde era poderoso, elegante, tranquilo e inteligente. Pero careca del
ardiente deseo por la aniquilacin total que creca sin parar en Kiljaeden. Se lo haba
explicado una y otra vez, y entonces slo pudo suspirar y optar por no discutir ms
sobre el asunto. Durante siglos, haban debatido sobre esto y no dudaba de que
continuaran as muchos otros ms o hasta que Kiljaeden consiguiese destruir por
completo al ser que una vez fue su mejor amigo.
Quizs fuera as, cavil Kiljaeden con una repentina clarividencia. Archimonde
nunca haba experimentado ningn sentimiento en particular por Velen, ms que por
ser su compaero en el liderazgo de los eredar. Kiljaeden quiso a Velen como a un
hermano, incluso ms que eso, sintindose prcticamente como si formara parte de l.
Y entonces
Volvi a apretar la mano otra vez y de nuevo supur fuego pecaminoso en lugar
de sangre.
No.
No le satisfaca pensar que Velen estara perdido en un mundo pantanoso y
retrasado, alimentando su orgullo herido, viviendo de la tierra en alguna cueva.
Kiljaeden dijo una vez que quera sangre. Pero la sangre, poderosa como era, no
www.lectulandia.com - Pgina 52

sera suficiente para satisfacerlo ahora. Quera que experimentaran la esencia de la


vergenza, la humillacin total y completa. Eso era incluso ms dulce que ver morir a
Velen y a todos sus estpidos seguidores.
Archimonde inclin la cabeza, un gesto que Kiljaeden conoca. Uno de sus
siervos le estaba hablando. Archimonde tena sus propios planes y maquinaciones;
como todos, al igual que Kiljaeden, al servicio de su maestro oscuro y su conquista
definitiva. Sin decir palabra, Archimonde se levant dejando ver su imponente talla y
se march; sus movimientos eran giles y elegantes, al contrario de lo que su tamao
podra hacer pensar.
En ese preciso momento, Kiljaeden sinti un leve chasquido en su cabeza. Lo
reconoci al instante: era Talgath, su sempiterna mano derecha, intentando contactar
con l. El simple hecho de que Talgath lo contactase le produjo una sensacin de
cautelosa esperanza.
Qu es lo que pasa, amigo mo? Habla! Orden Kiljaeden en su mente.
Mi gran seor, no querra sembrar falsas esperanzas, pero puede que los haya
encontrado.
Un templado placer se alzaba dentro de Kiljaeden. De igual forma que aqul al
que intentaba dar caza, Talgath siempre fue el ms cuidadoso de sus subalternos. Slo
un poco por debajo en rango que el mismo Kiljaeden, haba probado su lealtad
durante siglos. Ni siquiera se hubiera atrevido a pronunciar esa cautelosa declaracin
sin una buena causa.
Dnde? Y qu te ha hecho sentir eso?
En un mundo pequeo, primitivo e insignificante. He notado su particular estilo
de magia contaminando la zona. Es posible que hayan llegado y se hayan ido, como
por desgracia ya ha pasado antes.
Kiljaeden asinti con la cabeza, a pesar de que Talgath no estaba presente para
poder ver el gesto. Algunas cosas de su pasado todava perduraban, pens, mientras
sonrea levemente y haca un gesto antiguo que significaba satisfaccin para casi
todas las especies inteligentes que haba conocido.
Tienes razn, reconoci. Muchas otras veces, las fuerzas de Kiljaeden haban
llegado a un mundo u otro, atradas por la dulce esencia de la magia de los eredar,
slo para descubrir que de alguna manera Velen y sus miserables seguidores haban
descubierto que llegaban y haban huido. Pero siempre he mantenido la esperanza.
Los encontrar y los transformar para mis propsitos y tengo toda la eternidad para
hacerlo.
Se le ocurri una idea. En otras ocasiones, las fuerzas de Kiljaeden haban
descendido sobre un mundo en el que pensaban encontrar a Velen slo para ver cmo
escapaba. Kiljaeden responda a tal ofensa y provocacin destruyendo esos mundos,
pero la masacre de razas primitivas, aunque era placentera, no saciaba completamente
su demoniaca sed de venganza.
No actuaran de esa forma esta vez. No enviara a Talgath a la cabeza de la
www.lectulandia.com - Pgina 53

Legin Ardiente. Velen haba sido en el pasado el ms fuerte y sabio de ellos, era el
que demostraba mayor sintona con la magia y la ciencia. Kiljaeden saba que su
viejo amigo no habra bajado la guardia, no despus de tan poco tiempo. Velen deba
de estar completamente en alerta, listo para huir ante la ms obvia amenaza.
Pero qu pasara si la amenaza no fuera tan evidente?
Talgath quiero que investigues ese mundo.
Mi seor? La voz mental de Talgath sonaba suave y equilibrada, pero
desconcertada a la vez.
Hemos descendido por la fuerza sobre otros mundos antes sin ningn resultado.
Esta vez, slo enviar a uno. Slo a uno, pero uno en el que pueda confiar.
Kiljaeden sinti inquietud y orgullo, al mismo tiempo, en los pensamientos de
Talgath.
Hay ms formas de destrozar a un enemigo que con un ejrcito. A veces, esas
otras formas son mejores.
Quie quieres que encuentre una forma mejor?
Precisamente. Visita ese lugar por tu cuenta. Estdialo. Investiga todo lo que
puedas. Dime si los exiliados estn realmente all y, en ese caso, cul es su situacin.
Dime cmo viven, si estn gordos y establecidos como el ganado domesticado o
delgados y preparados como los depredadores. Dime cmo es su mundo, qu otros
seres habitan en l, qu criaturas, qu estaciones. Investiga, Talgath. No hagas nada
ms sin antes recibir rdenes expresas de m.
Por supuesto, mi seor. Lo dispondr todo como desea. Aunque todava estaba
perplejo, Talgath era obediente e inteligente. Siempre haba servido eficazmente a su
maestro manari. Ahora, lo volvera a hacer.
La cara de Kiljaeden, aunque ahora se pareca poco a lo que haba sido antes de
entrar al servicio de su gran seor Sargeras, era todava capaz de gesticular una
especie de sonrisa.

Durotan, como todos los suyos, estuvo listo para empezar el entrenamiento en el
uso de armas a la edad de seis aos. Su cuerpo estaba ya lo suficientemente preparado
y maduro, y el uso de las armas era algo natural entre los suyos. A los doce aos, ya
haba participado en alguna partida de caza. Y en ese momento, despus de superar el
rito que lo haba marcado como un adulto, estaba preparado para cazar ogros y a sus
obscenos y retorcidos amos, los gronn.
Ese ao, durante el Koshharg de otoo, se uni a los adultos en el crculo una
vez que los nios haban sido enviados a la cama. Y, como l y Orgrim haban
aprendido aos antes, ser un adulto y asistir a las reuniones alrededor del fuego no era
algo muy interesante.
Sin embargo, la nica cosa que encontr realmente interesante mientras
observaba atento con sus ojos marrones fue interactuar con aqullos cuyos nombres
www.lectulandia.com - Pgina 54

conoca desde haca muchos aos, pero con los que nunca haba hablado a causa de
su juventud. Madre Kashur, por supuesto, formaba parte de su mismo clan. Saba que
dispona de mucho prestigio entre los chamanes de otros clanes y se enorgulleca de
que as fuera. Fue all, durante su primera noche alrededor del fuego cuando, vindola
acurrucada en su manta, se dio cuenta de que ya no era ms que un armazn de
huesos y piel. Senta, sin saber cmo, que sera probablemente su ltimo Koshharg y
el mero hecho de pensarlo lo entristeca.
A su lado, ms joven que ella, pero incluso mayor que los padres de Durotan, se
sentaba DrekThar, el aprendiz de Kashur. Durotan no haba podido hablar mucho
con l, pero la lengua mordaz y los sabios ojos del anciano orco merecan mucho
respeto. Los ojos marrones de Durotan continuaban examinando a todos los all
presentes. Al da siguiente, el chamn partira camino de su encuentro con los
ancestros en la cueva de la montaa sagrada. Durotan sinti un escalofro al recordar
su visita y la fra y nada comn brisa que sinti all.
Por all tambin se encontraba Grom Grito Infernal, el joven y algo luntico lder
del clan Grito de Guerra. Era slo unos pocos aos mayor que Durotan y Orgrim, y
nuevo en su posicin. Corran muchos rumores acerca de las misteriosas
circunstancias que rodearon la muerte del anterior lder, pero el clan Grito de Guerra
no desafi el liderazgo de Grom. A Durotan no le extraaba en absoluto, aunque
joven, el aspecto de Grom era intimidador. La resplandeciente y ondulante luz de la
hoguera lo mostraba todava ms amenazador. Un espeso y oscuro pelo negro le
colgaba por la espalda. Su mandbula inferior haba sido completamente tatuada de
color negro despus de su promocin como lder del clan. Alrededor de su cuello,
colgaba un collar de huesos. Durotan conoca su significado: era tradicin entre el
clan Grito de Guerra que los jvenes guerreros llevasen los huesos de su primera
presa, con sus runas personales grabadas en ellos.
Junto a Grom se encontraba el enorme e imponente Puo Negro, del clan Roca
Negra. Junto a l, mascando en silencio, el jefe del clan Mano Destrozada, Kargath
Garrafilada. En lugar de mano, tena una guadaa incrustada en su mueca e incluso
ahora, adulto como era, Durotan se sinti inquieto ante el brillo de su hoja frente al
fuego. A su lado estaba Kilrogg Mortojo, jefe del clan Foso Sangrante. El nombre no
provena de su lnea familiar, pero l lo haba tomado como tal. Mientras uno de sus
ojos observaba a los all reunidos, el otro permaneca quieto, mutilado y muerto en su
cuenca ocular. Si Grom era demasiado joven para ser jefe, Kilrogg entonces, era
demasiado viejo, pero a Durotan no le caba ninguna duda de que, a pesar de su edad
y su aspecto canoso, Kilrogg todava vivira muchos aos como lder de clan.
Inquieto, Durotan volvi la atencin hacia otra parte.
A la izquierda de DrekThar se sentaba el famoso Nerzhul del clan Sombraluna.
Desde antes de que Durotan pudiera recordar, Nerzhul haba guiado a los chamanes.
Una vez, fue autorizado a asistir a una cacera en la que estaba presente Nerzhul, y la
maestra y el dominio sobre sus habilidades de chamn lo dejaron impresionado.
www.lectulandia.com - Pgina 55

Mientras otros resoplaban y tenan dificultades para contactar con los elementos, y
los dirigan poderosamente pero sin gracia, Nerzhul permaneca impasible. La tierra
se estremeci bajo sus pies cuando l quiso; relmpagos cayeron del cielo para atacar
all donde l quera. Fuego, aire, agua, tierra y el escurridizo Espritu de la Libertad,
todos estaban a su servicio. No haba visto cmo Nerzhul interactuaba con los
ancestros, pues simplemente los chamanes podan ser testigos de ese tipo de cosas.
Pero Durotan tena claro que Nerzhul no sera capaz de controlar tanto poder si los
ancestros no estuvieran de su lado.
Sin embargo, a Durotan no le gustaba el aprendiz de Nerzhul. Orgrim estaba
sentado junto a su amigo de la infancia y, al ver dnde diriga la mirada Durotan, se
inclin hacia l y le susurr:
Creo que Guldan servira mejor a su gente si lo usramos como cebo en una
cacera.
Durotan mir hacia otro lado para que nadie lo pudiera ver rer.
No saba cun experimentado era Guldan como chamn, seguramente debera
poseer algn tipo de habilidad o de lo contrario Nerzhul no lo habra elegido como
su sucesor. De cualquier forma, no era un orco muy agradable. Ms bajo que muchos,
ms blando que la mayora, con una corta y poblada barba, no era el prototipo de orco
guerrero. Pero Durotan supona que no haca falta ser un hroe para contribuir a la
causa.
Mira sa, es una guerrera nata.
Durotan mir en la direccin que Orgrim le haba indicado y abri los ojos como
platos. Orgrim tena razn. Alta y fuerte, sus msculos se tensaban bajo su suave piel
de color marrn, a la luz del fuego, mientras alcanzaba y parta un trozo de carne
rustida de talbuk. Aquella hembra era la personificacin de todos los valores que
Durotan admiraba en un orco. Se mova con la gracia salvaje de un lobo negro y sus
colmillos eran pequeos, pero estaban mortalmente afilados. Su largo pelo negro
estaba recogido en una eficiente, pero atractiva, trenza.
Quin quin es ella? murmur Durotan inquieto. Lo ms probable fuera
que esa magnfica hembra formase parte de otro clan. Se habra percatado si una orco
tan bella, fuerte, gil y grcil como ella formase parte de su clan.
Orgrim solt una carcajada y le dio una palmada en la espalda. El sonido y el
gesto provocaron que varias cabezas se giraran hacia ellos, incluida la de tan
encantadora hembra. Orgrim se inclin hacia l para susurrar las palabras que
consiguieron levantar el nimo de Durotan.
Sers despistado! Es una Lobo Glido! La habra reclamado para m mismo si
fuera de mi clan.
Una Lobo Glido? Cmo no haba descubierto Durotan un tesoro as en su
propio clan? Volvi a apartar la mirada del rostro sonriente de Orgrim para mirarla
una vez ms. Ella lo estaba mirando directamente. Sus miradas se encontraron.
Draka!
www.lectulandia.com - Pgina 56

La hembra lo mir fijamente y luego apart la vista. Durotan parpade, como


volviendo en s mismo.
Draka dijo en voz baja. No le extraaba que no la hubiera reconocido. No,
Orgrim. No es una guerrera nata, es una guerrera hecha a s misma.
Draka haba nacido enferma, su piel era plida y amarillenta, en lugar de ser
marrn, como la corteza de los rboles y la de la mayora de orcos. Durante buena
parte de su infancia, Durotan recordaba cmo los adultos susurraban cosas sobre ella
como si estuviera a punto de unirse a los ancestros. Una vez oy cmo sus propios
padres hablaban tristemente de ella, preguntndose qu haba hecho su familia como
para que los espritus los maldijeran con una nia tan frgil.
Conectando recuerdos, Durotan se dio cuenta entonces que poco despus de
aquello la familia de Draka se mud a las afueras del campamento. No volvi a saber
mucho ms de ella, ocupado como estaba con sus propias obligaciones.
Draka haba cortado varios trozos de carne y se los llev a su familia. Durotan se
dio cuenta de que haba dos cras sentadas junto a los orcos que supuestamente eran
sus padres. Ambas, aparentemente sanas y en buena forma. Al sentir su mirada sobre
ella, Draka gir la cabeza y vio cmo la miraba fijamente. Hinch sus fosas nasales y
se sent ms recta, como si sintiese que Durotan la miraba con lstima y compasin
en lugar de con admiracin y respeto.
No, no necesitaba ninguna piedad. Por la gracia de los espritus, las curas del
chamn y su fuerza de voluntad, sus ojos marrones ardan con energa. Se haba
deshecho de la fragilidad de su infancia para madurar en esta visin de la hembra
orco perfecta.
Se le escap el aliento como un zumbido cuando Orgrim le peg un codazo.
Durotan mir a su amigo de la infancia.
Deja de abrir la boca como un pasmado, me dan ganas de meterte algo dentro
para que la cierres se quej Orgrim.
Durotan se dio cuenta de que realmente se haba quedado pasmado y, como ms
de uno lo haba visto, pens que tendra que hacer frente a sus sonrisas burlonas.
Pero soaba con ella. Y, cuando despert, saba que sera suya. l era el heredero
de uno de los clanes ms orgullosos de los orcos.
Qu hembra podra rechazarlo?

No dijo Draka.
Durotan se qued atnito. Se haba acercado a Draka a la maana siguiente y la
invit a salir de caza con l. Solos. Ambos saban lo que eso significaba; macho y
hembra cazando en pareja era un ritual de cortejo. Y ella lo haba rechazado.
Fue tan inesperado que no supo cmo reaccionar. Ella lo mir casi con desprecio;
sus labios se curvaban sobre sus colmillos en una sonrisa.
Por qu no? consigui decir.
www.lectulandia.com - Pgina 57

Todava no tengo la edad dijo ella. La forma en que lo dijo son ms a


excusa que a otra cosa.
Pero Durotan no poda dejarse intimidar tan fcilmente.
Tena la intencin de que esto fuera una caza de cortejo, eso es cierto dijo sin
rodeos. Si no tienes la edad para ello, lo entender. Aun as, me gustara contar con
tu compaa. Que sta sea una cacera compartida por dos orgullosos guerreros, nada
ms.
Entonces fue cuando ella se qued sorprendida. Durotan supona que ella
esperaba que insistiese o que se marchase airado.
Yo
Se detuvo, con los ojos bien abiertos. Entonces sonri.
Tomar parte en una cacera como sa, Durotan, hijo de Garad, lder del clan
Lobo Glido.

Durotan pens que nunca haba sido tan feliz. Era algo completamente diferente a
una caza habitual. l y Draka trotaban con bro.
Todas las veces que se haba retado con Orgrim le haban concedido resistencia y
por un momento le preocup ir demasiado rpido. Sin embargo, Draka, nacida frgil
y ahora tan fuerte, mantena su mismo ritmo. No hablaron demasiado; no haba
mucho que decir. Estaban en una cacera, encontraran a la presa, la mataran y la
traeran de vuelta a su clan. El silencio era sencillo y cmodo.
Redujo su paso a medida que entraron en territorio abierto y empez a explorar el
terreno. No haba nieve en el suelo, por lo que rastrear no era tan fcil como durante
los meses de invierno. Pero Durotan saba qu estaba buscando: hierbas pisadas,
ramitas de arbustos rotas y marcas, aunque ligeras, sobre la tierra.
Uagrietas dijo. Se levant y examin el horizonte en la direccin en la que
se haban ido. Draka segua todava agachada en el suelo; sus dedos movan
delicadamente el follaje.
Uno est herido dijo.
Durotan se volvi hacia ella.
No vi la sangre.
Sacudi la cabeza. No hay sangre, pero lo s por la forma de las pisadas.
Seal donde haba estado mirando. l no vio nada que lo alertara del estado de la
bestia y movi la cabeza perplejo.
No, no esa huella la siguiente. Y la otra de ms all.
Draka se movi; colocaba sus pies con cuidado y de repente Durotan vio lo que
deca: las marcas de uno de los uagrietas eran menos profundas que las de los otros
tres.
La bestia est cojeando.
Se volvi hacia ella con una mirada de admiracin y ella se sonroj ligeramente.
www.lectulandia.com - Pgina 58

Es fcil de leer dijo lo habras encontrado t mismo.


No admiti l con sinceridad. No lo hice. Vi las huellas, pero no me tom
el tiempo necesario para examinarlas con detalle. T lo hiciste. Un da, te convertirs
en una excelente cazadora.
Ella se enderez y lo mir con orgullo. Algo clido y fortalecedor y debilitante al
mismo tiempo le recorri el cuerpo. l no sola rezar, pero en ese momento, mirando
a Draka de pie frente l, le envi una breve oracin a los espritus: Que esta hembra
se sienta atrada por m.
Siguieron el rastro como los lobos siguen el olor. Durotan haba dejado de liderar;
esta hembra era igual de buena que l siguiendo rastros. Se compenetraban bien el
uno al otro. l tena una vista aguda, pero ella observaba ms profundamente lo que
encontraban. Se pregunt cmo sera luchar a su lado. Sus ojos estaban concentrados
en el suelo unos metros por delante de ellos cuando dieron un giro brusco. Se
preguntaba cmo sera
Un gran lobo negro, arrodillado y gruendo sobre el mismo animal que haban
estado siguiendo ellos, gir la cabeza. Por un instante eterno, tres depredadores se
miraban los unos a los otros. Pero, incluso antes de que la poderosa bestia se hubiera
decidido a atacar, Durotan carg sobre ella.
Senta el hacha ligera, como una prolongacin de su brazo, mientras la levantaba
y atacaba con ella. Se clav profundamente en el torso de la criatura, pero Durotan
sinti que la bestia descargaba su poderosa y amarillenta dentadura sobre su brazo a
modo de represalia. Dolor, calor y miedo recorran su cuerpo. Consigui liberar su
brazo del lobo. Esta vez fue ms difcil subir el hacha con el brazo chorreando sangre,
pero lo hizo. El lobo se qued mirando a Durotan fijamente, sus ojos amarillos
clavados en l, su boca abierta en un rugido. Su aliento apestaba a carne rancia.
En ese preciso momento, justo antes de que las grandes mandbulas se cerraran
sobre su rostro, Durotan oy un grito de guerra. Vio un movimiento fugaz por el
rabillo del ojo. Draka se abalanz sobre la bestia, su larga y ornamentada trenza se
adelantaba a ella. Justo cuando su lanza lo atraves por el abdomen, la cabeza del
lobo se desplom. En ese mismo instante, Durotan levant el hacha de nuevo y la
dej caer tan fuerte como pudo sobre el lobo. Tan fuerte como para cortar por la
mitad su cuerpo y atravesarlo, el hacha lleg hasta la tierra y se hundi tan
profundamente que no fue capaz de sacarla de inmediato.
Dio un paso atrs, jadeando. Draka estaba a su lado.
Senta su calor, su energa, su pasin por la caza, tan intensamente como la suya.
Permanecieron juntos mirando a la poderosa criatura que haban matado. Haban sido
cogidos por sorpresa por un animal que normalmente requiere a varios y
experimentados orcos, pero seguan vivos. Su enemigo yaca muerto sobre un charco
de sangre, cortado en dos por el hacha de Durotan y con la lanza de Draka
atravesando su corazn. Durotan era consciente de que nunca sera capaz de saber
quin de los dos le haba dado el golpe de gracia, y la idea lo hizo sentir
www.lectulandia.com - Pgina 59

ridculamente feliz.
Se sent aturdido.
Draka, que se puso a limpiarle rpidamente la herida del brazo lastimado,
refunfuaba mientras no paraba de salir ms sangre. Le aplic ungentos curativos y
le protegi el brazo con vendajes. Aadi algunas hierbas de sabor amargo al agua y
lo oblig a bebera. Un rato despus, los mareos desaparecieron.
Gracias dijo en voz baja.
Ella asinti con la cabeza, sin mirarlo. Entonces una sonrisa se asom por uno de
los lados de su boca.
Qu es tan gracioso? Que no era capaz de mantenerme en pie?
Su voz son ms dura de lo que hubiera querido y ella levant la vista
rpidamente sorprendida por el tono.
No, en absoluto. Luchaste bien, Durotan. Muchos otros hubieran soltado su
arma despus de un mordisco as.
Durotan se sinti extraamente complacido por el comentario, ms una
constatacin de los hechos que un halago.
Entonces qu te divierte?
Sonri y lo mir directamente a los ojos.
Hay algo que no te he dicho. Pero despus de esto creo que debes saberlo.
l tambin sonri.
Me siento honrado.
Ayer te dije que no haba cumplido la edad para hacer una caza de cortejo.
Cierto.
Bueno cuando te dije eso, saba que pronto cumplira la edad.
Ya veo dijo l entre dientes. Bueno cundo tendrs la edad suficiente?
Su sonrisa se ensanch.
Hoy dijo ella simplemente.
Durotan la mir durante un largo momento, entonces, sin mediar palabra, la
agarr y la bes.

Talgath haba estado observando a los orcos durante un tiempo. Ahora, se separ
de ellos; su naturaleza salvaje lo ofenda. Ser un manari era mejor. Aunque tambin
existan criaturas femeninas con cola y alas curtidas, los manari aplacaban su deseo
con violencia, no copulando con ellas. Lo prefera as. Podra, de hecho, haberlos
matado a los dos en ese preciso momento, pero su maestro haba sido muy claro
sobre intervenir. Si estos dos no hubieran regresado a su clan, los orcos se hubieran
empezado a hacer preguntas y pens que eran menos importantes que dos moscas
como para ser una molestia. Kiljaeden simplemente quera que observara y que lo
informara, nada ms.
Y eso es lo que hara Talgath.
www.lectulandia.com - Pgina 60

La venganza, pens Kiljaeden, como la fruta de un rbol, es ms dulce cuando se


deja madurar completamente. Haba habido momentos a lo largo de los aos en los
que haba albergado dudas sobre si sera capaz de localizar al eredar renegado.
Cuanto ms le contaba Talgath, ms confiado y encantado se encontraba.
Talgath lo haba servido bien. Haba visto las patticas ciudades que Velen y los
pocos eredar que quedaban a su lado haban creado.
Haba observado cmo vivan, cazando como las criaturas que se hacan llamar a
s mismos orcos y plantando grano en el suelo con sus propias manos. Los haba
visto comerciar con esas corpulentas y apenas verbales criaturas, tratndolos con una
cortesa bastante ridcula. Talgath vislumbraba algunos ecos de su antigua grandeza
en sus edificios y en su limitada tecnologa, pero en general Talgath sinti que
Kiljaeden estaba encantado al conocer lo bajo que su antiguo amigo haba cado.
Draenei, as se llaman a s mismos. Los exiliados. Y han llamado a su mundo
Draenor.
Kiljaeden se dio cuenta de que Talgath estaba perplejo al ver que su maestro
prefera conocer ms sobre los orcos que sobre el propio Velen. Cmo estaban
organizados? Cules eran sus costumbres? Quines eran sus lderes y cmo los
elegan? Qu era importante para ellos como sociedad y como individuos?
Pero el trabajo de Talgath era informar, no evaluar, y respondi a su maestro de la
mejor forma que supo. Cuando al final Kiljaeden hubo aprendido todo lo que
Talgath conoca, hasta los nombres de aquellas dos bestias en celo que haban cazado
juntos, se mostr satisfecho. Por el momento, al menos.
Al final la venganza sera suya. Velen y sus advenedizos compaeros seran
castigados. Pero no sera de una forma rpida, no sera con un ejrcito de eredar
mejorados para desmenuzarlos y convertirlos en pulpa sanguinolenta. Eso sera
demasiado misericordioso. Kiljaeden los quera muertos, s. Pero los quera
destrozar. Humillar. Aplastar profunda y completamente como a una hormiga bajo
sus botas.
Y ahora, saba exactamente cmo hacerlo.

www.lectulandia.com - Pgina 61

CAPTULO SEIS

as lecciones de esa poca fueron amargas, llenas de sangre, muerte y


tormento. Pero, irnicamente, lo que estuvo a punto de destruimos fue lo que
ms tarde nos redimi: el sentido de unidad. Cada clan era leal a s mismo,
ferozmente dedicado a sus miembros, pero no a los otros. Lo que nos uni bajo, era
terriblemente malo y por ese motivo seguimos todava avergonzados. Otras
generaciones despus de la ma seguirn pagando por esos errores. Pero la unidad
por s sola fue gloriosa. Y sa es la leccin que deseara recuperar de las cenizas.
sa es la leccin que me hizo hablar con los lderes de tantos y aparentemente
diferentes pueblos para trabajar juntos hacia metas de las que todos podamos estar
orgullosos.
Unidad. Armona. sa es la buena leccin del pasado. Lo he comprendido bien.

Nerzhul mir contento hacia el cielo crepuscular. La puesta de sol era brillante
esa noche. Los ancestros deben de estar contentos, pens orgulloso de su reflexin.
Otro Koshharg haba llegado y se haba ido. Tena la sensacin de que ao tras
ao eran ms duros y pesados, y que siempre haba algo con lo que alegrarse y algo
de lo que lamentarse.
Su vieja amiga, Kashur, a la que su clan, los Lobo Glido, la conocan y
reverenciaban como Madre haba pasado a mejor vida. Por lo que haba odo,
muri valientemente. Haba insistido en unirse a una cacera, algo que no haba hecho
durante aos. Los Lobo Glido haban ido a cazar uagrietas y la vieja Madre haba
estado en la vanguardia cargando con los guerreros. Fue pisoteada hasta la muerte
antes de que nadie pudiera hacer nada para salvarla y Nerzhul saba que, aunque su
clan lo lamentaba, tambin celebraba su vida y la forma que haba escogido para
partir de ella. As lo hacan los orcos. Se preguntaba si podra verla y luego se
reprendi a s mismo por tal idea. La volvera a ver si ella decida revelarse a l. Para
un chamn, la muerte no era el vasto desierto de tristeza que era para el resto de
www.lectulandia.com - Pgina 62

orcos. Para ellos era un privilegio volver a estar en presencia de los queridos muertos,
aprender de su sabidura, sentir su afecto.
Los Lobo Glido haban sufrido una doble tragedia; durante el tiempo
transcurrido entre Koshharg haban perdido tambin a Garad, su lder. Los Lobo
Glido haban sufrido esta desgracia un da aparentemente soleado y bueno en el que
se toparon con no menos de tres ogros y uno de sus monstruosos maestros. Las
horribles criaturas eran estpidas, pero fieras, y el gronn, un enemigo malicioso. Los
orcos resultaron victoriosos, pero pagando un altsimo coste. A pesar de las curas que
le pudieron practicar all mismo, Garad y muchos otros murieron a raz de las heridas
de ese negro da.
Pero en el dolor de la prdida de un lder, uno que Nerzhul haba conocido y
respetaba, se fundamentaba la alegra por ver que llegaba sangre nueva entre los
suyos. Kashur le haba hablado muy bien del joven Durotan y, hasta donde Nerzhul
haba visto, iba a ser un buen lder. Asisti a la confirmacin de Durotan como jefe
del clan y observ a la atractiva y fiera hembra que observaba con ms que simple
inters los actos. Nerzhul estaba seguro de que para el prximo Koshharg la
encantadora Draka sera la compaera del nuevo jefe del clan Lobo Glido.
Suspir y, mientras repasaba recuerdos en su mente, sus ojos se deleitaron ante
una magnfica y gloriosa puesta de sol. Los aos pasaban, otorgaban sus bendiciones
y exigan sus sacrificios.
Se fue a su pequea choza, la que una vez haba compartido con una compaera
que haba muerto varios aos atrs. Rulkan lo visitaba de tanto en tanto, sin intencin
alguna de trasmitirle sabidura, simplemente para llenar su corazn con ternura y
recordarle las necesidades de su gente cada vez que su espritu rozaba el suyo.
Echaba de menos su risa spera y el calor que le proporcionaba su presencia cada
noche, pero estaba contento. Tal vez, pens, esa noche Rulkan se le aparecera en
sueos.
Prepar una pocin mientras cantaba en voz baja y luego se la bebi lentamente.
No tendra que causarle una visin a menos que los ancestros quisieran y en
ocasiones reciba visiones cuando menos se lo esperaba. Pero, despus de muchos
aos, el chamn haba aprendido que algunas hierbas abran su mente mientras
dorma por lo que, si reciba el don de una visin, sera capaz de recordarla mejor a la
maana siguiente.
Nerzhul cerr los ojos y los volvi a abrir casi de inmediato, aunque saba que ya
estaba profundamente dormido.
Estaban en la cima de una montaa su amada Rulkan y l. Al principio pens que
estaban observando la puesta de sol juntos; entonces se dio cuenta de que el sol
estaba saliendo, no de camino a su sueo nocturno. El cielo se vea precioso pero, en
lugar de calmarlo y reconfortarlo, su visin lo exaltaba y lo despertaba. Era de color
escarlata, violeta y naranja, pareca violento, motivo por el cual a Nerzhul le dio un
vuelco el corazn.
www.lectulandia.com - Pgina 63

Rulkan se gir hacia l, sonriendo, y por primera vez desde que exhal su ltimo
aliento como ser vivo le habl.
Nerzhul, mi compaero, esto es un nuevo comienzo.
Se qued sin aliento, temblaba, preso de amor por ella, inundado de una ardiente
excitacin provocada por los vibrantes colores del amanecer. Un nuevo comienzo?
Has liderado bien a nuestra gente le dijo ella. Pero ha llegado el momento
de profundizar en las antiguas formas, de llevarlas ms all, por el bien de todos.
Algo se alz en su interior y golpe su pensamiento consciente. Rulkan no haba
sido un chamn. No haba sido un jefe de clan. Simplemente haba sido un ser
maravilloso, ms que suficiente para Nerzhul, pero sin haber llegado a ocupar
ninguna posicin en vida como para que ahora le hablase con tanta autoridad.
Molesto consigo mismo por su falta de fe, Nerzhul baj el tono de voz. l no era un
espritu, era simplemente carne y sangre y, aunque comprenda los caminos de los
espritus mucho ms que la mayora, tambin saba que eran muchas las cosas que no
podra comprender hasta que no se uniera a ellos. Por qu razn Rulkan no podra
hablar por los ancestros?
Estoy escuchando dijo.
Ella sonri.
Saba que lo haras dijo. Se acercan tiempos oscuros y peligrosos para los
orcos. Hasta la fecha, slo nos hemos reunido para los festivales Koshharg. Dicho
aislamiento tiene que terminar si queremos sobrevivir como raza.
Rulkan mir hacia el amanecer con un rostro serio y sombro. Nerzhul arda en
deseos de abrazarla, de tomar sus preocupaciones como suyas, como siempre haba
hecho cuando ella viva. Pero, en ese momento, saba que no poda tocarla ni
obligarla a hablar. As que se sent en silencio, absorto en su belleza, esforzndose
por or su voz.
Una plaga se cierne sobre este mundo dijo Rulkan en voz baja. Debe ser
eliminada.
Dilo y as ser hecho jur fervientemente Nerzhul. Siempre honro los
consejos de los ancestros.
Entonces se volvi hacia l, buscndolo con los ojos a medida que la luz se haca
ms intensa.
Cuando sea eliminada, nuestra gente se sentir orgullosa y poderosa ms
todava de lo que ahora es. El poder y la fuerza sern nuestros. Este mundo ser
nuestro. Y t t, Nerzhul, sers el encargado de guiarlos.
Algo en la manera de pronunciar esas palabras hizo que Nerzhul se sintiera
agitado. l ya era poderoso. Ya era honrado, tal vez incluso venerado, por su propio
clan, el Sombraluna. En realidad, ya era el lder de todos los orcos, aunque ningn
ttulo as lo dijera. Pero, ahora, el deseo de aumentar su poder se agitaba en su
corazn. Y el miedo tambin, oscuro y desagradable, pero un miedo que deba
enfrentar.
www.lectulandia.com - Pgina 64

Cul es esa amenaza que debe ser eliminada antes de que los orcos puedan
reclamar lo que verdaderamente les pertenece?
Rulkan se lo explic.

Qu significa esto? pregunt Durotan.


Estaba desayunando con los dos orcos de su clan en los que ms confiaba: Draka,
su prometida, con quien se casara con una ceremonia completa la prxima luna, y
DrekThar, el nuevo chamn jefe de su clan.
Durotan, junto con todos los dems, haba llorado la muerte de Madre Kashur.
Durotan estaba seguro de que haba sido su intencin la de morir aquel da y deseaba
una buena muerte. La echaba de menos, pero DrekThar haba demostrado ser un ms
que digno sucesor. Haciendo frente a su propio dolor, se erigi como el sanador
principal en aquella cacera y en los das posteriores. Kashur se hubiera sentido
orgullosa de l. Los tres estaban sentados y desayunaban juntos en la tienda del jefe
del clan, donde ahora moraba Durotan, lder desde que su padre muri luchando
contra el gronn y los tres ogros.
Durotan se refera a la carta que acababa de llegar, a travs de un alto y enjuto
mensajero montado en un alto y enjuto lobo negro. Una vez ms volva a leer su
contenido mientras coma gachas de sangre y cereales.

A Durotan, Jefe del clan Lobo Glido, el chamn Nerzhul le enva saludos. Los
ancestros me han concedido unas visiones que nos afectan a todos, los orcos, como
raza y no como miembros de clanes individuales. Quiero hablar con los lderes de
todos los clanes en el dcimo segundo da de esta luna, as como con cada uno de sus
chamanes. Os espero a los pies de la montaa sagrada. Comida y bebida sern
servidas. Cualquier falta de asistencia ser interpretada como una falta de
preocupacin por el futuro de nuestra gente y actuar en consecuencia. Perdonad mi
brusquedad, pero este asunto es de suma urgencia. Por favor, responda a travs de
mi mensajero.

Durotan haba hecho esperar al mensajero mientras discuta el asunto. El


mensajero pareca bastante molesto, pero accedi a esperar durante un breve tiempo.
El aromtico olor de las gachas que emanaba desde un gran caldero tal vez ayud a
convencerlo.
No s por qu motivo Nerzhul siente que esto es de tan extrema importancia
admiti DrekThar. Tal cosa nunca ha ocurrido ms all de las ceremonias
Koshharg. Los chamanes siempre tienen una reunin entonces, en presencia de los
ancestros que desean asistir. Pero nunca ms all de estas reuniones. Y nunca he odo
www.lectulandia.com - Pgina 65

de nadie que convocase a los jefes de clan. Pero conozco a Nerzhul de toda la vida.
Es un chamn sabio y grande. Si los espritus tuvieran que hablar a uno de nosotros,
el escogido sera l.
Draka gru.
Os convoca como si estuviera llamando a sus mascotas murmur. No me
gusta, Durotan. Es una bofetada de arrogancia.
No estoy en desacuerdo con vosotros dijo Durotan. Se le haban erizado los
pelos del cuello con el tono de la carta y en un primer momento estaba decidido a
declinar la invitacin. Pero, mientras la lea por segunda vez, vio ms all de las
arrogantes palabras su intencin. Sin duda, algo preocupaba al orco que todo el
mundo respetaba y seguramente valdran la pena unos cuantos das de viaje.
Draka lo observaba; sus ojos se estrechaban. l la mir y sonri.
Entonces, ir. Y todos mis chamanes.
Draka frunci el ceo.
Yo ir contigo.
Creo que sera mejor si
Draka gru.
Soy Draka, hija de Kelkar, hijo de Rhakish. Soy tu prometida, pronto ser tu
compaera de por vida. No me prohibirs que te acompae!
Durotan inclin la cabeza hacia atrs y se ri, reconfortado ante el espritu de
Draka. Haba escogido bien. Nacida dbil, pero ahora todo fuego y fuerza. El clan
Lobo Glido florecera con ella a su lado.
Entonces, llama al mensajero si es que ha terminado su comida, dijo Durotan
todava con un ligero tono socarrn. Dile que asistiremos a esa extraa reunin de
Nerzhul, pero que ser mejor que realmente sea necesario algo as cuando estemos
all.

El lder de los Lobo Glido y su chamn fueron de los primeros en llegar. El


mismo Nerzhul los recibi y, justo en el momento en el que Durotan cruz sus ojos
con los de l, supo que haban hecho bien en ir. Aunque Nerzhul todava era un orco
joven, Durotan pens que haba envejecido bastante en los ltimos meses desde el
ltimo Koshharg. Estaba ms delgado, agotado, como si no hubiera comido desde
haca tiempo. Y sus ojos parecan angustiados. Agarr los hombros de Durotan con
unas manos temblorosas, y sus agradecimientos fueron sinceros.
No era un arrogante juego por el poder, sino un genuino sentimiento de amenaza.
Durotan inclin su cabeza, luego la gir para ver a su gente mientras se instalaban.
Durante las siguientes horas, mientras el sol se esconda por el horizonte, Durotan
observ la llegada constante de orcos sobre las llanas praderas de la montaa sagrada,
como si se estuvieran reuniendo para un festival Koshharg. Vio las brillantes
banderas que anunciaban a cada clan revoloteando al viento, y una sonrisa se esboz
www.lectulandia.com - Pgina 66

en su cara cuando vio la del clan Roca Negra, el clan de Orgrim. Desde que se haban
convertido en adultos, los dos amigos de la infancia haban dispuesto de un tiempo
limitado juntos y, aunque Orgrim haba asistido a la ceremonia de investidura como
jefe de clan de Durotan, no se haban visto desde entonces. Durotan estaba contento,
aunque no del todo sorprendido de que Orgrim marchara slo un paso por detrs de
Puo Negro, el enorme e intimidador lder del clan Roca Negra. Su mejor amigo era
ahora el segundo al mando.
Draka lo advirti de igual forma que su futuro compaero y gru, contenta
tambin. Tambin ella tena una muy buena relacin con Orgrim, hecho por el cual
Durotan se senta muy afortunado. Era muy dichoso, porque las dos personas que ms
le importaban tambin eran amigos.
Mientras Puo Negro hablaba con Nerzhul, Orgrim mir a Durotan con un gesto
de complicidad. Durotan hizo lo mismo con l. Estaba preocupado por la aparicin de
Nerzhul pero, al menos, esta reunin les daba la oportunidad de reencontrarse. A
pesar de que Durotan tuvo ese pensamiento, Puo Negro se gir y mediante un
resoplido y un gesto con la mano indic a Orgrim que fuera con l. Durotan percibi
una sonrisa en su cara cuando se iban; si Puo Negro exiga que Orgrim asistiera con
l a la reunin, el placer de estar con su amigo le sera denegado.
Draka, que lo conoca perfectamente, le cogi la mano y la apret. No dijo nada,
no tena que hacerlo. Durotan la mir y sonri.

La noticia lleg mediante el mismo alto y enjuto mensajero, la reunin de


Nerzhul no se celebrara hasta el da siguiente, porque varios clanes todava estaban
de camino. El campamento de los Lobo Glido era ms pequeo, pero mucho ms
armonioso que los otros. Haban trado tiendas y pieles, y el mensajero se ocup de
que les enviaran suficiente carne, pescado y fruta. Una pierna de talbuk giraba
lentamente sobre el fuego, su tentador aroma abra el apetito de los orcos, aunque ya
haban comido pescado crudo en abundancia. Eran once en total: Durotan, Draka,
DrekThar y ocho de sus chamanes. Algunos de ellos le parecan muy jvenes pero,
como los chamanes aumentan sus habilidades a medida que los ancestros aparecen en
sus sueos, todos ellos eran iguales en honor y respeto.
Una forma oscura apareci en la noche, ms all de la luz que produca el fuego.
Durotan se puso en pie dejando en evidencia su imponente figura, slo por si el
visitante hubiera bebido demasiado y estuviera all con intenciones beligerantes.
Entonces, el viento cambi y se ri al sentir el aroma de Orgrim.
Bienvenido, mi viejo amigo exclam mientras se diriga a abrazar al otro
orco. Tan alto como Durotan, Orgrim era incluso ms corpulento, como ya lo haba
sido durante su juventud. Mientras miraba al segundo en el mando de los Roca
Negra, Durotan se preguntaba para sus adentros cmo haba podido ser mejor que
Orgrim en nada.
www.lectulandia.com - Pgina 67

Orgrim gru y dio una palmada en el hombro de Durotan.


Tu campamento es pequeo, pero huele mejor que el resto dijo mirando la
carne asada y olfatendola con aprecio.
Entonces corta un trozo de talbuk y aparca tus deberes por un rato dijo
Draka.
Ojal pudiera suspir Orgrim, pero no tengo mucho tiempo. Sera un
honor si el jefe del clan Lobo Glido quisiera caminar conmigo durante un rato.
Caminemos, entonces contest Durotan.
Abandonaron el campamento y caminaron en silencio durante un tiempo, hasta
que las hogueras se vean como pequeas y brillantes luces a lo lejos, y se aseguraron
de que no hubiera ojos entrometidos ni odos curiosos. Ambos orcos olfatearon el
viento. Orgrim se qued en silencio durante un rato, y Durotan esper con la
paciencia de un cazador.
Al final, Orgrim habl.
Puo Negro no quera que viniramos dijo. Pens que era una
humillacin, que Nerzhul nos estaba convocando aqu como a sus mascotas.
Draka y yo mismo tuvimos esa misma reaccin en un primer momento, pero
me alegro de haber venido. Ya viste la cara de Nerzhul. Mirarlo a los ojos era lo
nico que necesitaba para saber que habamos hecho bien en venir.
Orgrim resopl con sorna.
Yo pens lo mismo pero, cuando dej el campamento, Puo Negro segua
arremetiendo contra el chamn. No es capaz de entenderlo como t y yo.
No era el lugar para que Durotan hablara mal de otro lder de clan, pero tampoco
era ningn secreto lo que la mayora de los orcos pensaban de Puo Negro. Sin lugar
a dudas, era un orco poderoso, estaba en su mejor momento y era ms grande y fuerte
que cualquier otro. Y tampoco era idiota, pero haba algo en su forma de ser que no le
acababa de gustar. Durotan decidi frenar su lengua.
Puedo ver lo que piensas, incluso en la oscuridad, mi viejo amigo dijo en voz
baja Orgrim. No tienes que hablarme para saber qu es lo que piensas. Es mi jefe,
le he jurado lealtad y no voy a romper ese juramento. Pero, aun as, tengo mis dudas.
Esa afirmacin sorprendi a Durotan.
En serio?
Orgrim asinti con la cabeza.
Estoy confundido, Durotan, dividido entre mis lealtades y lo que mi cabeza y
mi corazn me dicen. Espero que nunca te encuentres en una posicin igual. Como
segundo, puedo ayudarle a moderarse en segn qu cosas, pero no en muchas. l es
el lder del clan y l tiene el poder. Slo puedo esperar que maana escuche a los
otros y no se enterque en su orgullo herido.
Durotan comparta fervientemente esa esperanza. Si las cosas eran en realidad tan
malas como el anuncio de Nerzhul pareca indicar, la ltima cosa que quera ver era
al lder de uno de los clanes ms poderosos comportndose como un nio mimado.
www.lectulandia.com - Pgina 68

Se qued mirando fijamente la espalda de Orgrim en la oscuridad. Sus palabras


sonaron a la vez con orgullo y tristeza.
Ests portando el Martillo Maldito. No me haba enterado de la muerte de tu
padre.
Muri valientemente dijo Orgrim. Vacil y luego dijo:
Recuerdas aquel da hace mucho tiempo cuando huamos del ogro y los
draenei nos salvaron?
Nunca podra olvidarlo dijo Durotan.
Su Profeta nos habl de cuando llegase el momento en que recibira el Martillo
Maldito dijo Orgrim. Estaba tan emocionado ante la idea de empuarlo en las
caceras. Pero sa fue la primera vez que entend de verdad que el da que se
convirtiera en mi arma, tambin me convertira en hurfano.
Se desat el arma de la espalda y la levant. Era como ver un bailarn, pens
Durotan, pues tena el equilibrio perfecto entre poder y gracia. La luna brillaba tras el
corpulento cuerpo de Orgrim mientras se mova, avanzaba, se agachaba, saltaba y
giraba. Por ltimo, respirando con dificultad y sudando, Orgrim guard la legendaria
arma.
Es un arma gloriosa dijo tranquilamente Orgrim. Un arma de poder. Un
arma proftica. El orgullo de mi linaje. Pero la rompera en mil pedazos con mis
propias manos si eso trajera de vuelta a mi padre.
Sin pronunciar ms palabras, Orgrim se dirigi de vuelta hacia el pequeo grupo
de centelleantes fuegos. Durotan no hizo ademn de seguirlo. Se sent durante un
largo rato, mirando a las estrellas, sintiendo muy dentro de s mismo que el mundo
que iba a contemplar al despertar maana sera radicalmente distinto al que haba
conocido durante toda su vida.

www.lectulandia.com - Pgina 69

CAPTULO SIETE

oy consciente de que hemos perdido ms de lo que hemos ganado, nosotros, los


orcos. En ese momento, nuestra cultura estaba inmaculada, era inocente y
pura. ramos como nios que siempre haban estado a salvo, que haban sido
amados y protegidos. Pero los nios tienen que madurar, y nosotros como pueblo
ramos demasiado fciles de manipular.
Hay un lugar para la confianza; nadie puede acusarme de no saberlo. Pero hay
que ser cauteloso con la confianza. Aqullos que parecen inocentes, pueden
engaarnos, e incluso aqullos en los que creemos con toda nuestra alma, pueden
engatusarnos.
Es esa falta de inocencia lo que lamento cuando pienso en cmo deberan ser
aquellos das pasados. Y fue nuestra inocencia la que nos gui hacia nuestra cada.

Toda una larga fila de solemnes rostros se gir para mirar a los lderes de los
clanes de los orcos reunidos all. Durotan estaba junto a Draka, con su brazo
alrededor de su cintura en gesto de proteccin, aunque no saba por qu pensaba que
ella la necesitaba. Abri los ojos sorprendido al cruzar su mirada con la de DrekThar
y ver algo en la cara de su amigo y asesor que le hel los huesos.
Le hubiera gustado estar con Orgrim. Eran de diferentes clanes y tradiciones, pero
no haba otro orco en quien confiase ms, salvo su prometida. Pero, por supuesto,
Orgrim estaba al lado de su jefe de clan, Puo Negro, que observaba a los chamanes
all reunidos con un ligero y oculto enojo.
se lleva demasiado tiempo sin ir de caza murmur Draka moviendo la
cabeza en direccin a Puo Negro. Est buscando pelea.
Durotan suspir.
Es muy probable. Slo hay que mirar su cara.
Nunca haba visto a DrekThar as, ni siquiera frente al cuerpo destrozado de
Madre Kashur dijo Draka.
www.lectulandia.com - Pgina 70

Durotan no contest, se limit a asentir y sigui observando la escena.


Nerzhul se dirigi al centro de la multitud que estaba all reunida. Todo el mundo
dio un paso atrs para hacerle lugar. Empez a caminar en crculos, murmurando.
Entonces se par y levant las manos. Se produjo una explosin frente a l que se
elev hacia el cielo de tal forma que levant sonidos de admiracin, incluso entre
aqullos que haban visto cosas parecidas antes. Se mantuvo all, sobre ellos, durante
un tiempo y luego se fue haciendo ms y ms pequea hasta convertirse en una
hoguera mgica.
Como cae la oscuridad, de diferentes y variadas formas, sentaos junto al fuego
orden Nerzhul. Que cada clan se siente con los suyos, con sus propios
chamanes, que sern llamados para hablar cuando sea el momento adecuado.
Quizs tambin quieras que vayamos a matar una bestia para ti dijo una voz
fiera, enojada. Y que nos tumbemos obedientemente a tus pies por las noches!
Durotan conoca esa voz; la haba odo varias veces, cuando era joven, durante los
festivales Koshharg y gritando tan alto como para helar la sangre durante las
caceras. Era caracterstica e inconfundible. Se volvi para mirar a Grom Grito
Infernal, el joven lder del clan Grito de Guerra, y esper que este arrebato no
retrasara en exceso aquello que Nerzhul tena que decirles a todos.
Grito Infernal era el primero de su clan, ms delgado que otros orcos, pero alto e
imponente. Los colores de los Grito de Guerra eran el rojo y el negro y, aunque Grito
Infernal no llevaba su armadura, las pieles teidas en esos tonos enviaban un mensaje
imponente, sin lugar a dudas. Cruz los brazos y mir a Nerzhul.
Nerzhul no mordi el anzuelo, slo suspir profundamente.
Muchos de vosotros sents que vuestro orgullo ha sido ofendido, lo s.
Dejadme hablar y os alegraris de haber venido. Los hijos de vuestros hijos tambin
se alegrarn de ello.
Grito Infernal gru y le brillaron los ojos, pero no dijo nada ms. Sigui de pie
durante un rato ms, luego se encogi de hombros y, como indicando que lo haca por
propia voluntad, se sent. Su clan hizo lo mismo.
Nerzhul esper hasta que se hizo el silencio y entonces empez a hablar.
He tenido una visin dijo de uno de los antepasados en quien ms confo.
Me ha revelado una amenaza que espera al acecho como un escorpin venenoso bajo
un arbusto en flor. Todos los otros chamanes pueden dar fe de esto, y lo harn, una
vez tengan oportunidad de hablar. Me aflige y me enfurece que hayamos sido tan
ingenuos.
Durotan no poda sacarse de la cabeza las palabras del chamn, notaba su corazn
acelerado. Quin era ese misterioso enemigo? Cmo un rival tan siniestro haba
escapado a su atencin?
Nerzhul suspir, mirando hacia el suelo, luego sacudi la cabeza. Su voz era
profunda y sonaba con confianza, con una mezcla de tristeza.
El enemigo del que os hablo son dijo en tono severo los draenei.
www.lectulandia.com - Pgina 71

El caos estall.
Durotan lo contemplaba, incrdulo. Mir tambin a su alrededor, buscando la
mirada de Orgrim hasta que la encontr. Estaba igual que l, con sus ojos grises
abiertos como platos, mostrando la misma sorpresa que l. Los draenei? Estaba
seguro de que algo no iba bien. Los gronn, s, quizs ellos haban descubierto algn
conocimiento secreto que poda ser usado contra los odiados orcos pero no; los
draenei, no.
Ni siquiera eran tan combativos como los orcos. Cazaban, s, eso era cierto, pero
porque necesitaban carne de la misma forma que la necesitaban los orcos para
sobrevivir. Podran estar en contra de los gronn y alguna vez haban montado partidas
de caza contra ellos. Durotan volvi a pensar en aquel da cuando un ogro, cuyos
pasos hacan temblar la tierra, estaba persiguiendo a dos jvenes orcos y aparecieron
de la nada unas altas y azules figuras para salvarlos.
Por qu iban a arriesgar sus vidas para salvar a dos nios si fueran tan
metdicamente malvados como Nerzhul crea? No tena sentido. Nada de esto tena
sentido.
Nerzhul estaba pidiendo a gritos silencio y nadie le haca caso. Puo Negro
estaba de pie, las venas de su grueso cuello estaban hinchadas, mientras Orgrim haca
todo lo que poda para aplacar a su lder. Entonces, un estruendo tan terrible como
para hacer estallar los tmpanos y detener el corazn de un orco atraves el aire.
Grom Grito Infernal estaba tambin de pie, con la cabeza hacia atrs, el pecho
hinchado hacia el frente y la boca tan abierta como la de una serpiente antes de atacar.
Nada poda competir con el grito de guerra de Grito Infernal; entonces, todo el
mundo call.
Dejad que el chamn contine dijo Grito Infernal. Tan profundo era el
silencio despus de su arrebato que todo el mundo pudo or sus palabras, a pesar de
hablar en un tono de conversacin normal. Quiero saber ms de este nuevo, y
viejo, enemigo.
Nerzhul sonri agradecido.
S que esto os asusta. Tambin me sorprendi a m. Pero los ancestros no
mienten. Estos seres, aparentemente benvolos, llevan esperando durante aos el
momento adecuado para atacamos. Se sienten a salvo en sus extraos edificios
hechos de materiales que no comprendemos y esconden secretos que, de conocerlos,
nos podran ser de gran ayuda.

Pero por qu? Durotan habl incluso antes de que l mismo se diera cuenta
de que lo estaba haciendo. Las cabezas se giraron para mirarlo, pero no dio marcha
atrs. Por qu quieren atacarnos? Si esconden tales y tan bastos secretos, qu
quieren de nosotros? Y cmo vamos a derrotarlos si eso es cierto?
Nerzhul pareca desconcertado.
www.lectulandia.com - Pgina 72

Eso, no lo s, pero s que los ancestros estn preocupados.


Los superamos en nmero gru Puo Negro.
No por mucho contest Durotan. No contra sus conocimientos superiores.
Vinieron aqu en un barco que navega entre mundos, Puo Negro. Crees que
morirn ante flechas y hachas?
Las espesas cejas de Puo Negro se juntaron formando una expresin de
desconcierto. Abri la boca para replicar.
Esto ha estado cocindose a fuego lento durante dcadas interrumpi
Nerzhul, anticipndose a la discusin. La resolucin y la victoria a este problema
no llegarn en una sola noche. No os pido ir a la guerra ahora mismo, simplemente
que estis listos para ella. Preparados. Que discutis con vuestros chamanes lo que
tenis que hacer. Y que abris vuestras mentes y vuestros corazones ante una unin
que nos asegurar el triunfo.
Abri sus manos de una forma suplicante.
Somos clanes separados, s, cada uno con sus propias tradiciones y
patrimonios. No os estoy pidiendo renunciar a esa orgullosa historia, simplemente
que abris vuestras mentes a una unidad que haga evolucionar a los clanes, ya
poderosos por separado, hacia una fuerza imparable. Todos somos orcos! Roca
Negra, Grito de Guerra, Seor del Trueno, Faucedraco no veis lo poco que
significan esas distinciones? Somos los mismos seres! Al final, lo que buscamos es
un hogar seguro para nuestros cachorros, tener buena suerte en la caza, compaeras a
las que amar y honrar a nuestros ancestros. Somos ms parecidos que diferentes.
Durotan saba que eso era cierto y mir a su amigo. Orgrim estaba detrs de su
jefe, alto, imponente y solemne. Cuando sinti que Durotan lo miraba, hizo lo mismo
con l y asinti con la cabeza.
Hubo algunos orcos que protestaron ante la inusual amistad de dos aventureros y,
Durotan lo tena que admitir, problemticos jvenes. Pero Durotan no sera el que era
por aquel entonces de no ser por la firme resistencia de Orgrim y saba en lo ms
profundo de su ser que Orgrim senta lo mismo de l.
Sin embargo, los draenei
Puedo hablar?
La voz perteneca a DrekThar y Durotan se volvi hacia l, sorprendido. Su
pregunta pareca estar dirigida no slo a su jefe de clan, sino al chamn que haba
sido mentor de todos ellos. Nerzhul mir a Durotan, que asinti.
Mi jefe dijo DrekThar con una voz temblorosa, para sorpresa de Durotan,
mi jefe, lo que Nerzhul ha dicho es verdad. Madre Kashur me lo ha confirmado.
Los otros chamanes del clan Lobo Glido asintieron. Durotan los mir. Madre
Kashur? Si haba alguien en quien Durotan confiaba era en aquella vieja y sabia orca.
Entonces se acord de aquel momento en la caverna, sintiendo el aire fro que no era
aire en su cara, escuchando y observando con cada parte de su ser mientras Madre
Kashur hablaba con alguien que l no poda ver, pero que saba que estaba all.
www.lectulandia.com - Pgina 73

Madre Kashur dijo que los draenei eran nuestros enemigos?, pregunt con
un tono de incredulidad.
DrekThar asinti.
Ahora es el momento para que los jefes de cada clan escuchen a sus propios
chamanes, como Durotan ha hecho dijo Nerzhul. Nos volveremos a encontrar al
ocaso y los jefes me comentarn lo que piensan. sas son las personas que conocis y
en las que contis. Preguntadles lo que han visto.
La multitud reunida empez a dispersarse. Lentamente, mirndose los unos a los
otros con cautela, el clan Lobo Glido volvi a su campamento. Todos juntos se
sentaron en crculo y prestaron atencin a DrekThar, que empez a hablar despacio y
con cuidado.
Los draenei no son nuestros amigos les dijo. Mi jefe s que t y
Martillo Maldito de los Roca Negra pasasteis con ellos una noche. S que hablasteis
bien de ellos. S, segn puede parecer, que os salvaron la vida. Pero deja que te
pregunte no notaste algo que no encajaba?
Durotan volvi a recordar a aquel ogro corriendo tras ellos, rugiendo con furia,
balanceando su garrote. Y, con una sensacin muy incmoda, record cmo muy,
muy rpidamente los draenei aparecieron para rescatarlos, tanto a l como a Orgrim.
Cmo no pudieron regresar a casa al ser tan estratgicamente tarde, a punto de
anochecer.
Frunci el ceo. Era una forma de ver las cosas un poco retorcida, sin embargo
Por su expresin, mi jefe, entiendo, entonces, que la fe de su juventud est
empezando a disminuir?
Durotan no respondi, ni siquiera mir al jefe de los chamanes de su clan. Baj la
mirada al suelo, sin querer sentirse as, pero incapaz de detener la duda que penetraba
en su corazn, como el fro en los dedos en una maana de invierno.
En su memoria volva a hablar con Restalaan y le deca al alto y azul draenei:
No ramos como somos ahora.
No, no lo sois le haba dicho Restalaan. Hemos visto cmo los orcos
crecen en fuerza, habilidad y talento. Nos tenis impresionados.
Sinti de nuevo una aguda punzada, como si aquel cumplido fuera un insulto
cuidadosamente trabajado. Como si los draenei se supieran superiores incluso con
su extraa y antinatural piel azul, sus piernas como las de los talbuk, sus largas colas
de reptil y sus azules y brillantes pezuas en lugar de pies decentes como los de los
orcos
Habla, mi jefe. Qu es lo que recuerda?
Durotan le habl con una dura y pesada voz sobre la fortuita aparicin de los
draenei y sobre la arrogancia de Restalaan.
Y y Velen, su profeta, nos hizo muchas preguntas sobre los orcos, sin dar la
sensacin de que preguntaba por preguntar. Realmente pareca muy interesado en
saber sobre nosotros.
www.lectulandia.com - Pgina 74

Por supuesto que lo quera dijo DrekThar. Menuda oportunidad! Han


estado conspirando contra nosotros desde el da en que llegaron. Y encontrar a dos,
con el debido respeto, jvenes e ingenuos orcos para que les contasen todo lo que
queran saber? Debi de ser todo un acontecimiento.
Los ancestros no les podan estar mintiendo, especialmente en algo tan
importante. Durotan lo saba. Y ahora que haba repasado los sucesos de aquel da y
aquella noche sabiendo lo que ahora saba, era obvio lo sospechosas que haban sido
las acciones de Velen. Sin embargo era Velen tan bueno con sus engaos como
para que la sensacin de confianza que les transmiti, a Orgrim y a Durotan, les
hiciera pensar que todo aquello era una mentira?
Durotan inclin la cabeza.
Una parte de m sigue ponindolo en duda, sin embargo, amigos mos dijo en
un tono calmado. Y, sin embargo, no puedo arriesgar el futuro de mi gente por mis
dudas personales. Nerzhul no ha propuesto atacar maana. Nos ha pedido que nos
entrenemos, que estemos alerta, que nos preparemos, y que nos unamos como pueblo.
Eso es lo que har, por el bien del clan Lobo Glido y el bien de los orcos.
Mir, una por una, las caras preocupadas de los orcos all presentes, algunos de
sus amigos, como DrekThar y Draka, bien conocidos y amados.
El clan Lobo Glido se preparar para la guerra.

www.lectulandia.com - Pgina 75

CAPTULO OCHO

on qu facilidad puede la mente pasar del miedo al odio? Una respuesta


instintiva, natural y de proteccin. En lugar de centrarnos en las cosas que
nos unen, nos centramos en las que nos dividen. Mi piel es verde, la tuya es rosa. Yo
tengo colmillos; t, orejas alargadas. Mi cuerpo est desnudo; el tuyo, cubierto de
pelo. Yo respiro aire; t, no. Si nos hubiramos aferrado a esas cosas, no hubiera
sido posible derrotar a la Legin Ardiente, nunca hubiera querido aliarme con Jaina
Valiente o luchar codo con codo con los elfos. Mi gente no hubiera sobrevivido para
entablar amistad con los tauren o con los renegados.
As fue con los draenei. Nuestra piel era marrn rojiza por entonces, la suya era
azul. Nosotros tenamos pies; ellos, pezuas y cola. Nosotros vivamos
mayoritariamente al aire libre; ellos, en lugares cerrados. Nosotros tenamos una
vida bastante corta, nadie saba cunto podan llegar a vivir ellos.
No importaba que no nos hubieran enseado ms que cortesa y franqueza.
Haban comerciado con nosotros, nos haban enseado y compartido todo aquello
que les habamos pedido compartir. Eso no tena nada que ver, ahora. Habamos
recibido el mensaje de los ancestros y veamos con nuestros propios ojos lo diferentes
que eran.
Rezo, cada da, por tener la sabidura suficiente para guiar a mi gente. Y en esa
oracin est incluida una splica: no volver a ser cegados por tales y tribales
diferencias.

El entrenamiento comenz. Siempre haba sido costumbre entre casi todos los
clanes empezar a entrenar a sus cras a partir de los seis aos aunque, antes, los
entrenamientos eran serios pero relajados al mismo tiempo. Las armas eran para cazar
animales, no a seres inteligentes que tenan sus propias armas y habilidades, como
una tecnologa avanzada y por aquel entonces ya haba suficientes cazadores capaces
de abatir con facilidad a sus presas. Los orcos jvenes aprendan a su ritmo y tenan
www.lectulandia.com - Pgina 76

mucho tiempo para jugar y disfrutar, simplemente, del hecho de ser jvenes.
Ya no.
La peticin en favor de la unidad de los orcos fue vastamente secundada. Los
mensajeros agotaron a sus bestias mientras cabalgaban de un clan a otro portando
mensajes. En cierto momento, a algn brillante compaero se le ocurri la idea de
adiestrar halcones de sangre para llevar dichos mensajes. Tom algo de trabajo y no
sucedi durante una noche, fue gradualmente, y Durotan se acostumbr a ver a
aquellas aves rojas aleteando hasta DrekThar y hasta otros en el clan. Aprob la
idea; todos los orcos iban a ser necesarios si queran tener xito en la batalla.
Mientras que las lanzas, flechas, hachas y otras armas haban funcionado bien
contra los animales de las praderas y los bosques, necesitaran equiparse con otros
tipos de armas si queran usarlas contra los draenei. La proteccin iba a ser de vital
importancia y, si antes los herreros y peleteros producan armaduras para detener
ataques con garras y dientes, ahora tenan que crear cosas que salvaran a los orcos de
morir frente a un ataque con lanza o espada. Aqullos que saban trabajar la piel y los
metales haban sido pocos antes pero, ahora, los maestros herreros enseaban su
trabajo a docenas de orcos a la vez. Los martillazos y el sonido del agua hirviendo al
contacto con los metales ardiendo resonaban da y noche en las fraguas. Muchos
pasaron largos das balanceando sus picos, obligando a la tierra a producir los
minerales necesarios para crear ms armas y armaduras metlicas. Las caceras, que
hasta ahora haban sido llevadas a cabo por necesidad, se convirtieron en eventos
diarios para secar y preservar la carne de sus presas y utilizar sus pieles para las
armaduras.
Las cras que esperaban en fila para recibir la formacin eran demasiado jvenes
para Durotan, uno de los muchos instructores. Se acord de cmo su padre le
enseaba los secretos del hacha y la lanza. Qu hubiera pensado l de estos
pequeajos, encorvados ahora por el peso de sus brillantes armaduras metlicas y
blandiendo armas que ningn orco haba visto antes?
Draka, con la que se haba unido en una rpida y sencilla ceremonia para no
perder tiempo o recursos de la formacin guerrera, le toc la espalda con suavidad.
Saba siempre en qu estaba pensando.
Hubiera sido mejor nacer en tiempos de paz le dijo. Incluso los ms
sanguinarios saben que eso es verdad. Pero estamos donde estamos, mi compaero, y
s que t no eludirs esa responsabilidad.
Le sonri tristemente.
No, no la eludir. Somos guerreros. Prosperamos en la caza, en nuestros
desafos, en el derramamiento de sangre y en los gritos de victoria. Son pequeos,
pero no son dbiles. Aprendern. Son Lobo Glidos. Se detuvo un instante para
aadir finalmente: Son orcos.

www.lectulandia.com - Pgina 77

El tiempo est pasando dijo Rulkan.


Lo s pero no querrs que enve a nuestra gente a la guerra sin preparacin
replic Nerzhul. Los draenei son ahora mismo muy superiores.
Rulkan gru insatisfecha, luego sonri. Nerzhul la mir. Era su imaginacin, o
la sonrisa pareca forzada?
Nos estamos entrenando lo ms rpido que podemos, aadi Nerzhul en
seguida, sin querer ofender al espritu que haba sido su compaera.
Rulkan estaba callada. Estaba claro que no era lo suficientemente rpido.
Quizs puedas ayudamos dijo l. Era consciente de que estaba balbuceando
. Quizs haya algn conocimiento que que
Rulkan frunci el ceo y lade la cabeza.
Ya te he dicho todo lo que s le dijo, pero hay otros poderes otros
seres que los vivos no conocen.
Nerzhul no poda creer lo que haba odo.
Estaban los elementos, los espritus de los ancestros pens. Pero qu eran
esos seres?
Ella le sonri.
Pronto lo sabrs, compaero mo. Todava no ests preparado para tratar con
ellos. Ellos son los que nos han estado ayudando para que podamos ayudaros a
vosotros, los seres queridos que dejamos atrs.
No! Nerzhul se dio cuenta de que estaba suplicando, pero no poda evitarlo
. Por favor necesitamos ayuda si tenemos que proteger a nuestras futuras
generaciones de las insidiosas conspiraciones de los draenei.
No le dijo que estaba disfrutando al ser el centro de atencin de todos y cada uno
de los orcos de cada uno de los clanes. No le dijo que su original promesa de poder lo
haba hecho pensar en esas cosas y que ahora comenzaba a desearlas. Pero aun ms
que el terror hacia los monstruosos draenei que ella le haba inculcado, lo pona muy
nervioso la forma repentina en que se haba acostumbrado a estar a su lado.
Rulkan lo mir como evalundolo.
Tal vez tengas razn dijo. Voy a ver si quieren hablar contigo. Hay uno en
el que confo mucho, cuya preocupacin por nuestra gente es profunda y duradera. Le
preguntar.
l asinti, casi ridculamente ante sus palabras, y luego parpade despierto. Una
sonrisa se dibujaba en su boca.
Pronto, se encontrara con ese misterioso espritu, su benefactor, muy pronto.
Guldan le sonri mientras le traa la fruta y el pescado del desayuno.
Otra visin, maestro? Hizo una reverencia al tiempo que le entregaba la
comida y una taza de t de hierbas humeante. Por consejo de Rulkan, Nerzhul haba
empezado a beber una infusin de ciertas hierbas elaborada de una forma muy
www.lectulandia.com - Pgina 78

precisa. Rulkan le haba asegurado que as mantendra su espritu y su mente abiertos


a las visiones. En un primer momento, Nerzhul encontr el brebaje poco placentero,
pero no mostr ningn signo de desagrado. Ahora, l disfrutaba de la pcima a
primera hora de la maana y hasta tres veces ms durante el da. Acept la taza y
sorbi su contenido mientras responda con la cabeza a la pregunta de Guldan.
As es y he aprendido algo importante. Guldan, desde que los orcos han
existido, han existido tambin los chamanes, cuyo trabajo es estar en conexin con
los elementos y los ancestros.
La cara de Guldan se mostraba perpleja.
S por supuesto
Nerzhul no pudo reprimir una sonrisa que se extenda a lo largo de sus labios,
sobre sus colmillos.
Y eso sigue siendo cierto. Pero hay ms cosas de las que conocemos. Otras que
los ancestros pueden ver pero nosotros, seres vivos, no. Rulkan me ha dicho que est
en contacto con tales seres. Poseen una sabidura y un conocimiento incluso mayor
que el de los ancestros y vendrn a nosotros para ayudamos. Rulkan me ha dicho que
hay uno en particular que ha decidido poner bajo su tutela a los orcos. Y pronto
pronto se manifestar ante m!
Los ojos de Guldan brillaban.
Y a m tambin, verdad, maestro?
Nerzhul sonri.
Eres poderoso, Guldan le dijo. No te hubiera escogido como mi aprendiz
si no fuera se el caso. S, creo que as lo har, cuando te considere digno, como l
me ha considerado a m.
Guldan baj la cabeza.
Que as sea dijo. Me honra mucho servir a esta causa. Es un momento de
gran gloria para todos los orcos. Tenemos la suerte de vivir para verlo.

El clan Roca Negra, con Puo Negro a la cabeza, fueron los primeros en tener el
honor de atacar. Se haban quejado y gruido un poco, pero las habilidades de caza de
los Roca Negra eran legendarias y eran la primera opcin lgica, debido a su relativa
proximidad con Telmor, una aislada y pequea ciudad draenei. Haban sido los
primeros en recibir las armaduras, espadas, flechas de punta metlica y otras armas de
guerra con las que abatir a los draenei.
Orgrim, con el Martillo Maldito atado a la espalda y vestido de pies a cabeza con
metal que le irritaba el cuerpo y le haca sentirse enjaulado, cabalgaba junto a su jefe
de clan. El lobo que montaba pareca estar ms disgustado por la armadura de metal y
una y otra vez giraba su gran cabeza para morder la pierna de Orgrim, como
ahuyentando las pulgas. Tambin pareca estar sufriendo mientras portaba a su jinete
a travs de la hierba del prado, jadeando ms de lo habitual y enseando su lengua
www.lectulandia.com - Pgina 79

rosada.
Orgrim murmur en voz baja. Haba parecido todo muy sencillo: ir a la guerra
contra estos nuevos y malvolos enemigos. Pero cuando todos, incluido Orgrim,
secundaron la decisin, nadie se par a pensar lo difcil que sera simplemente
prepararse. Necesitaran criar lobos an mayores que los que entonces tenan, si esos
animales iban a llevar armaduras, as como los pesados cuerpos, con densos huesos y
poderosos msculos, de los orcos.
Nadie haba probado las armas. En varias ocasiones haban atacado a los ogros y,
aunque saban que eran torpes y estpidos y los draenei rpidos e inteligentes, luchar
contra ellos era ms parecido que ir a matar talbuks. Las primeras veces, cayeron
unos cuantos orcos y fueron incinerados en una pira ceremonial por su honorable
sacrificio. Las armas parecan extraas en sus manos, las armaduras los hacan ir ms
lentos, pero cada vez los ataques haban transcurrido mejor. La ltima vez, no slo se
haban enfrentado a un par de ogros, sino tambin a su maestro, un gronn que tena la
ferocidad de los ogros que dominaba y una astucia vil que lo convertan en un
enemigo mucho ms difcil. Dos valientes soldados Roca Negra cayeron antes de que
Orgrim le asestara el golpe de gracia, golpeando con su martillo legendario al gronn
mientras ste gritaba.
Puo Negro estaba a su lado, jadeando y sudando; su propia sangre y la de la
criatura que acababan de matar le chorreaban por la cara. Se la limpi con la mano y
la lami con la lengua, mientras grua.
Dos ogros y su maestro murmur, mientras le daba una palmada en la
espalda a Orgrim. Los lastimosos draenei no tienen ninguna oportunidad ante
nuestra fuerza!
De pie, sudando y mientras su armadura brillaba radiantemente bajo el sol y
cegaba su visin, Orgrim estuvo de acuerdo con l. El ansia de sangre creca en l.
Confiaba en Nerzhul y en los chamanes de su clan, haba hablado con Durotan y
ambos estaban de acuerdo en que, aunque haban sido tratados amablemente por los
draenei aquella vez en el pasado, haba algo que los haca sospechar. Los espritus
nunca antes los haban guiado en falso. Por qu lo iban a hacer ahora?
Pero, a medida que cabalgaba junto a su jefe hacia donde un pequeo grupo de
cazadores haba sido visto, la duda afloraba en Orgrim. Qu haba de malo en que
los draenei fueran extraos? Seguramente los orcos les tendramos que haber
parecido extraos a ellos nada ms llegar. Era la muerte un castigo apropiado por ser
diferentes? No haban sido atacados por los draenei ni una sola vez. Ni siquiera
insultados u ofendidos. Y ahora, dieciocho guerreros Roca Negra armados hasta los
dientes, cubiertos de armaduras de metal, estaban de camino a asesinar a un grupo de
pielesazules que no hacan otra cosa ms que intentar reunir comida para los suyos.

De forma inesperada e involuntaria, un recuerdo de la joven draenei que les


www.lectulandia.com - Pgina 80

sonri aquel da a los dos apareci en la mente de Orgrim. Iba a ser su padre o su
madre uno de los que murieran en aquel glorioso y soleado da?
Pareces perdido en tus pensamientos, Orgrim dijo Puo Negro con voz
grave, mirando a Orgrim momentneamente. Qu ocupa tu mente, mi segundo?
La cara de un hurfano, pens Orgrim, sin llegar a verbalizarlo. En cambio
dijo con brusquedad, me estaba preguntando de qu color sera la sangre de los
draenei.
Puo Negro inclin la cabeza hacia atrs y se ri efusivamente. Orgrim oy un
spero graznido y el sonido de frenticos aleteos cuando los cuervos se dieron a la
fuga por la tremenda risotada del jefe Roca Negra.
Me asegurar de que te pinten la cara con ella, dijo Puo Negro rindose
entre dientes.
Orgrim no dijo nada, simplemente apret la mandbula. Los ancestros no mienten,
pens lgubremente. Un nio es inocente, siempre, pero si sus padres estn
conspirando contra nosotros como los espritus nos han dicho merecen la muerte.
Llegaron hasta ellos con una facilidad casi ridcula, sin molestarse en ocultar su
avance. El explorador les haba informado de que era una partida de caza compuesta
por once draenei, seis machos y cinco hembras, y que haban encontrado una manada
de uagrietas. Aunque eran grandes y peludas bestias fuertes y difciles de abatir, no
mostraban la agresividad de una manada de talbuks y la partida de caza de los draenei
haba conseguido aislar a un macho joven. Ruga, pateaba la tierra e inclinaba hacia
abajo la cabeza mostrando su nico cuerno a aqullos que lo pretendan atacar. Pero
el resultado ya estaba asegurado.
O as hubiera sido de no ser por la llegada de los orcos.
Puo Negro condujo a su compaa a lo alto de una colina. Orgrim poda oler la
excitacin en sus hombres. Sus cuerpos se estremecan dentro de sus nuevas
armaduras deseando atacar, abriendo y cerrando las manos, esperando el momento de
usar las armas con las que se empezaban a familiarizar. Puo Negro levant su puo;
sus pequeos ojos estaban clavados en el grupo de draenei, esperando el momento
oportuno para abalanzarse sobre ellos como lo hara un halcn sobre un ratn de
campo.
El jefe de los Roca Negra se gir hacia sus chamanes, que estaban en la
retaguardia. Ellos tambin estaban armados, pero no portaban armas, pues no las
necesitaban. Curaran a sus hermanos cados y dirigiran el inmenso poder de los
elementos sobre sus enemigos.
Estis listos? pregunt.
El ms anciano de ellos asinti. Sus ojos brillaban ferozmente y sus labios
estaban curvados en una sonrisa. Tambin quera presenciar cmo se derramaba la
sangre draenei ese da.
Puo Negro lanz un gruido y baj su puo. Los guerreros Roca Negra
cargaron.
www.lectulandia.com - Pgina 81

Pronunciaban sus gritos de batalla mientras avanzaban y los pielesazules se


giraron, sobresaltados. Al principio, sus caras slo mostraban sorpresa. No haba
duda de que se preguntaban por qu tal nmero de guerreros orcos montados estaban
yendo hacia ellos en actitud agresiva. Fue solo cuando Puo Negro, sobre su
monstruoso lobo, blandiendo su espada con las dos manos, asest un golpe que cort
al lder de los draenei por la mitad que se dieron cuenta de que los orcos no estaban
all por los uagrietas, sino por ellos.
En su defensa, en lugar de mirar estupefactos, pasaron de inmediato a la accin.
Voces que mostraban mnimos rastros de miedo pronunciaban palabras en una lengua
aliengena que sonaba lquida. Aunque Orgrim no reconoca las palabras era
Durotan el que tena el don de recordar tales cosas, no l su sonido le era familiar.
Saba con qu se iban a encontrar desde aquel da, hace mucho tiempo, cuando los
draenei los haban rescatado a Durotan y a l, y haban preparado para ello a sus
hombres. Por eso, cuando el cielo cruji con un rayo azul y plata, los chamanes
estaban listos. Contrarrestaron aquellos extraos rayos con los suyos propios. El
brillo era prcticamente cegador, y Orgrim mir hacia abajo rpidamente, centrando
su atencin sobre el guerrero draenei que estaba frente a l blandiendo un bastn que
brillaba y emita chispas. Rugi y levant el Martillo Maldito sobre su cabeza y lo
derrumb contra su enemigo. La armadura que el guerrero draenei llevaba no pudo
soportar un golpe como aqul y se resquebraj como un fino brazalete de hojalata. Su
sangre y su cerebro salpicaron el suelo.
Orgrim mir hacia arriba, en busca de su nuevo objetivo. Muchos de los Roca
Negra estaban atrapados en la red mgica creada por aquel extrao y artificial rayo de
los draenei. Eran orgullosos y fuertes guerreros, pero gritaban agnicamente mientras
la red les quemaba la piel. El olor acre de la carne quemada se mezclaba con el hedor
de la sangre y el miedo en las fosas nasales de Orgrim. Era un olor casi venenoso.
Sinti una brisa de aire en su cara, que se llevaba los olores de la batalla y le
infunda nuevas energa en sus pulmones. Orgrim escogi al siguiente guerrero que
atacara y corri hacia ella, una hembra que no llevaba arma alguna, pero que estaba
envuelta de energa palpitante. Orgrim gru con sorpresa al ver que el Martillo
Maldito golpe su campo de fuerza y rebot; el choque hizo temblar el arma entre sus
brazos y le sacudi el cuerpo hasta los huesos. Uno de los chamanes intervino, su
rayo choc con estruendo contra la misteriosa y mgica energa de la draenei y
Orgrim lo vitore cuando vio que su bondadoso y natural rayo poda con el campo de
fuerza azul. Atac de nuevo y esta vez el Martillo Maldito s que fue capaz de
destrozar el crneo de la pielazul de forma ms satisfactoria.
Ya casi haba terminado todo. Slo quedaban dos en pie y en unos pocos minutos
yacan bajo una masa de cuerpos marrones y blindados. Unos cuantos gritos y
gruidos ms, y el sonido inconfundible de las armas blancas hundindose en la
carne; luego, todo se qued en silencio.
El acorralado uagrieta haba escapado.
www.lectulandia.com - Pgina 82

Orgrim contuvo la respiracin; el sonido de sus latidos resonaba en sus odos,


excitado por la matanza. Siempre haba disfrutado de la caza, pero esto nunca
haba experimentado nada igual. Algunas veces, las bestias a las que haba atacado
haban tratado de defenderse, pero una presa como los draenei inteligente,
poderosa, capaz de luchar de la misma forma que ellos, no con uas y dientes era
algo nuevo para l. Inclin su cabeza hacia atrs y ri, y se pregunt si de alguna
manera estaban borrachos de esta sensacin.
Los vtores y los speros y profundos bramidos que proferan los victoriosos
orcos eran el nico sonido que se oa en el claro del bosque. Puo Negro se acerc a
Orgrim y lo abraz de la mejor forma que pudo con las armaduras que llevaban.
Vi el Martillo Maldito, pero fue tan rpido que pas como un borrn ante mis
ojos rugi el jefe del clan Roca Negra con una sonrisa. Hoy has luchado bien,
Orgrim. Tom una sabia decisin al nombrarte mi segundo.
Se par cerca del mago que Orgrim haba matado en ltimo lugar y se quit los
guantes. Su crneo estaba completamente destrozado y la sangre azul salpicaba por
todas partes. Puo Negro meti los dedos en el fluido vital del draenei asesinado y
con cuidado pint la cara de Orgrim. En su interior, algo cambi en el orco. Se
recordaba a s mismo haciendo lo mismo despus de su primera muerte en solitario,
con la sangre roja y caliente; recordaba haberlo hecho e ir a la montaa sagrada como
parte del ritual Omriggor, con la sangre de su padre sobre su cara. Y, ahora, su lder
lo haba ungido otra vez con la sangre de los seres que eran sus enemigos.
Un poco del lquido de color azul oscuro baj por su mejilla hasta la comisura de
su boca. Orgrim sac su lengua, lo prob y lo encontr dulce.

El halcn de sangre se pos sobre el brazo de su amo, sus garras se clavaban


profundamente sobre el cuero protector. Nerzhul paseaba mientras que el maestro de
halcones desenrollaba el mensaje y se lo entregaba. Ley el pequeo pergamino,
rpidamente.
Demasiado fcil, ha sido demasiado fcil. No ha sido casualidad, aunque algunos
han sido heridos, por supuesto. Era su primera incursin y los orcos haban salido
completamente victoriosos. Puo Negro hablaba despectivamente de lo rpido que
haban descendido contra su partida de caza y machacado sus crneos. Todo se estaba
desarrollando tal y como Rulkan le haba prometido. Probablemente, ahora se le
aparecera el ser con el que se haba aliado Rulkan. Los orcos, dirigidos por Nerzhul,
haban demostrado su vala con este triunfo decisivo.
Volvi a leer una vez ms el mensaje. Por descontado, Puo Negro y los Roca
Negra haban sido una excelente eleccin contra los draenei. Eran poderosos y
violentos pero, a diferencia de otros clanes como los Grito de Guerra, estaban bajo el
control de su jefe de clan por completo.
Esa noche, Nerzhul degust un festn por la victoria, preparado por los
www.lectulandia.com - Pgina 83

Sombraluna, y bebieron, comieron, rieron y cantaron hasta que al final Nerzhul cay
en su cama y se sumergi en un sueo profundo, muy profundo.
Y el ser se apareci.
Era glorioso, radiante, tan brillante que incluso su yo dentro del sueo no poda
aguantar la mirada sobre l al principio. Cay de rodillas, temblando de alegra y de
asombro ante l.
Ha venido susurr, sintiendo cmo las lgrimas brotaban de sus ojos y se
deslizaban sobre su rostro. Saba que, si le complaca, vendra.
As ha sido, Nerzhul, el chamn, lder de los orcos. La voz retumb a travs
de sus huesos y Nerzhul cerr los ojos, casi aturdido por la sensacin. He visto la
forma magistral en que diriges a los tuyos, cmo has conseguido unir a los diferentes
clanes en un solo propsito, una meta gloriosa.
Aqulla que t me inspiraste, maestro murmur Nerzhul. Pens en Rulkan y
por un instante se pregunt por qu ya no se le apareca, luego esa idea lo abandon.
La simple sombra de este magnfico ser era muy superior a su querida compaera.
Nerzhul anhelaba seguir conversando con este maravilloso ser.
Has venido a nosotros y nos has revelado la verdad continu Nerzhul.
Hicimos lo que era necesario.
As fue, y estoy muy contento con vosotros. La gloria, el honor y la dulce
victoria continuarn siendo vuestras si hacis lo que os diga.
Por supuesto que lo haremos, pero maestro, este humilde siervo le suplica un
favor.
Nerzhul se arriesg a mirarlo directamente. Era enorme, brillante y rojo, tena un
poderoso torso y sus piernas terminaban en pezuas y estaban curvadas hacia atrs
como las de los talbuk
o las de los draenei
Nerzhul parpade. Se hizo el silencio por un momento despus de expresar su
peticin y sinti un repentino escalofro. Entonces la voz volvi a hablar en su mente
y odos, y an era suave y dulce como la miel.
Pide, y decidir si eres digno.
De repente la boca de Nerzhul estaba seca y era incapaz de formular las palabras.
Esforzndose, habl:
Maestro hay algn nombre por el cual podamos llamarlo?
Una sensacin de alegra recorri la sangre de Nerzhul.
Un simple favor fcil de agradecer. S, tengo un nombre. Podis llamarme
Kiljaeden.

www.lectulandia.com - Pgina 84

CAPTULO NUEVE

s fcil comprender por qu tantos de mis contemporneos prefieren dejar que


esta historia muera. Dejar que se hunda en el olvido silenciosamente,
deslizndose bajo las aguas del tiempo hasta que la superficie del lago est ms
serena y nadie recuerde la vergenza que se esconde en sus profundidades. Yo
tambin siento esa vergenza, aunque no estaba vivo cuando todo ocurri. La veo en
la cara de DrekThar mientras me cuenta su parte de la historia con una voz
temblorosa. Veo el peso de la misma sobre Orgrim Martillo Maldito. Grom Grito
Infernal, amigo, traidor y amigo de nuevo, fue devastado por ella.
Pero pretender que no existi es olvidarse del terrible impacto que supuso. Es
como hacernos las vctimas en lugar de admitir nuestra participacin en nuestra
propia destruccin. Elegimos ese camino nosotros, los orcos. Lo seguimos hasta que
fue demasiado tarde para echamos atrs. Y, despus de haber tomado esa decisin,
podemos, conociendo como conocemos el oscuro y vergonzoso final de ese camino,
no volver a tomarla.
Es por eso que me gustara or el testimonio de aqullos que pusieron un pie tras
otro en un camino que slo signific la aniquilacin para nuestra especie. Me
gustara entender por qu decidieron dar cada paso, qu tuvo que pasar para que
pareciera una decisin lgica, buena y correcta.
Me gustara saberlo por si vuelve a pasar de nuevo, para reconocerlo.
Los humanos tienen dos refranes que son sabios ms all de lo imaginable.
El primero es:
Aqullos que no aprenden de la historia estn condenados a repetirla.
Y el segundo es
Conoce a tu enemigo.

Velen estaba meditando profundamente cuando Restalaan, de mala gana, se le


acerc. Se sent en el patio central del Templo de Karabor, no en los cmodos bancos
www.lectulandia.com - Pgina 85

que flanqueaban la piscina rectangular, sino en la dura piedra. El aire transportaba el


olor de los arbustos en flor que brotaban en el exuberante jardn, y el agua sonaba
suavemente mientras corra. Las hojas de los rboles se movan con el viento y
aadan sus propios sonidos a la escena, pero Velen estaba centrado hacia sus
adentros.
Haca mucho, mucho tiempo que los draenei y los naaru se depositaban mutua
confianza. Los luminosos seres que rara vez optaban por adoptar forma slida fueron
los primeros en encargarse de los eredar exiliados; luego les ensearon todo lo que
saban y finalmente se convirtieron en sus amigos. Haban viajado juntos y visto
muchos mundos. Siempre que los manari haban descubierto el lugar donde se
escondan, los naaru, y en particular aqul que se haca llamar Kure, haban sido
decisivos ayudando a los draenei en su huida. De igual forma que cuando Kiljaeden
y sus monstruosas criaturas, eredar una vez, se haban acercado a ellos para
capturarlos. Velen sufra cada vez que l y su pueblo tenan que partir a otro mundo
para salvarse, sabiendo que cada uno de los seres que dejaban tras de s podran ser
transformados de la misma forma que lo fueron los eredar. Kiljaeden, siempre
deseoso de acumular ms fuerzas a la Legin que estaba creando para su siniestro
seor Sargeras, no dejara pasar la oportunidad de atraer a nuevos reclutas.
Kure, tan triste como Velen, sufra con l. Pero habl en la mente de Velen con
una lgica irrevocable de que Kiljaeden, Archimonde y Sargeras hubieran destruido
otro mundo en la misma cantidad de tiempo. Todos los mundos, todos los seres y
todas las razas eran horriblemente iguales a los ojos de Sargeras. Todos ellos
necesitaban ser eliminados en un espantoso festival de carnicera y fuego. La muerte
de Velen a manos de los seres que una vez haban sido sus amigos ms queridos no
salvara a ninguno de esos inocentes sin suerte, mientras que su supervivencia,
posiblemente, s que lo hara.
Cmo? se pregunt colrico una vez. Cmo puede mi vida ser ms
importante, ms valiosa que la suya?
La reunin es lenta, tuvo que admitir Kure. Pero est en marcha. Hay otros
naaru como yo dirigindose a las razas ms jvenes. Cuando estn listos, todos
sern reunidos. Sargeras tarde o temprano caer gracias a la voluntad de aqullos
que todava creen en lo que es bueno, verdadero y armonioso, en lo que trae el
equilibrio a este universo atemporal.
Velen no tena ms remedio que creer en este ser que haba llegado a ser su amigo
o dar la espalda a todos los que haban confiado en l y se haban convertido en
manari. Y escogi creer.
Ahora, sin embargo, estaba confundido. Los orcos haban empezado a atacar
partidas de caza. No pareca haber razn alguna que explicara estas agresiones;
ninguno de los conmocionados guardias con quien Velen haba podido hablar le haba
contado nada de especial. Aun as, tres partidas de caza haban sido atacadas hasta
matar al ltimo de sus integrantes. Restalaan, que investigaba estas muertes, le dijo
www.lectulandia.com - Pgina 86

que los cuerpos no fueron simplemente asesinados sino masacrados.


Por ese motivo, Velen se haba desplazado al templo, creado en los primeros aos
de estancia de los draenei en este mundo. All, rodeado por cuatro de los siete
cristales atamal que haban vuelto a la vida haca mucho tiempo, pudo or la dbil
voz de su amigo en su mente pero, hasta el momento, Kure no tena respuestas para
l.
No habra posibilidad de volar si esta vez las cosas funcionaban mal. Kure se
estaba muriendo, atrapado en la misma nave que los haba llevado antes de estrellarse
en ese mundo haca ya doscientos aos.
Gran Profeta dijo Restalaan con voz suave y cansada. Hemos sufrido otro
ataque.
Despacio, Velen abri los ojos y mir a su antiguo amigo con tristeza.
Lo s dijo. Lo he sentido.
Restalaan se pas la mano de gordos dedos por su pelo negro.
Qu hacemos? Cada nuevo ataque parece ms agresivo que el anterior. El
examen de los daos causados a los cuerpos parece indicar que estn mejorando sus
armas.
Velen suspir profundamente y sacudi la cabeza. Sus trenzas blancas giraron
suavemente con el movimiento.
No puedo or a Kure dijo en voz baja. Por lo menos, no tan bien como
sola hacerlo. Me temo que no le queda mucho tiempo de vida.
Restalaan baj la mirada; el dolor era evidente en su expresin. El naaru se haba
sacrificado por ellos; todos los draenei lo saban y lo comprendan. Aun siendo
extrao y misterioso como era, los draenei haban llegado a cuidar de l. Haba
quedado atrapado y se estaba muriendo lentamente durante dos siglos. De alguna
manera, Velen pensaba que no sera cuestin de mucho tiempo hasta que el ser
muriera si es que no haba muerto ya, tal como l entenda la muerte.
Se levant con determinacin; su ligera tnica de color canela se mova tras l.
Todava tiene sabidura que transmitirme, pero yo ya no tengo la habilidad para
orlo. Debo ir all. Quizs la proximidad nos ayude a mejorar la comunicacin.
Te te refieres a ir a la nave? pregunt Restalaan.
Velen asinti.
Debo hacerlo.
Gran Profeta no querra poner en cuestin tu sabidura, pero
Pero lo hars de todos modos, dijo Velen, riendo y arrugando sus
sorprendentes ojos azules, muestra de un humor nico y genuino. Contina, mi
viejo amigo. Tu capacidad para cuestionarme siempre me es de gran ayuda.
Restalaan suspir.
Los orcos han escogido la nave como su montaa sagrada.
Lo s replic Velen.
Entonces, por qu enfrentarse a ellos aventurndose a ir all? pregunt
www.lectulandia.com - Pgina 87

Restalaan. Seguramente lo interpretaran en cualquier momento como un acto de


agresin, y particularmente ahora. Les dars una razn para continuar sus ataques
contra nosotros.
Velen asinti.
He pensado en esto durante mucho tiempo, y quizs ahora sea el momento de
revelarles lo que somos y lo que realmente es su montaa sagrada, en la que creen
que moran sus antepasados; cosa que podra ser cierta. Si a Kure no le queda mucho
tiempo, no deberamos utilizar su sabidura y sus poderes mientras podamos? Si hay
alguien capaz de traer la paz entre los orcos y nosotros, es este ser y su habilidad, ms
grande que la de ninguno de nosotros. Puede que sea nuestra nica oportunidad.
Kure habl de encontrar otras razas, otros seres, para que se unieran en nuestra
bsqueda del equilibrio y la armona. Para enfrentarnos a Sargeras y a ese vasto e
impo ejrcito que ha creado.
Velen coloc una blanca mano en el hombro blindado de su amigo.
Hay algo muy cierto que me ha sido revelado durante mi meditacin. Y es que
las cosas no pueden seguir como antes. Los orcos y los draenei no pueden continuar
viviendo en esta forma tan distante los unos con los otros. Hay una vuelta de hoja
para eso, mi viejo amigo. O hay guerra o hay paz. Se convertirn en nuestros aliados
o en nuestros enemigos. Y nunca podr perdonarme a m mismo si no exploro todas y
cada una de las posibilidades de paz que existen. Me entiendes ahora?
Restalaan busc tristemente, con la mirada, la cara de Velen y luego asinti.
S. S, supongo que s. Pero no me gusta. Por lo menos deja que te acompae
una guardia armada, por lo que s atacan antes de escuchar.
Velen neg con la cabeza.
No, sin armas. Nada que pueda provocarlos. En sus corazones son seres
honorables. Fui capaz de vislumbrar las almas de los dos jvenes orcos que
estuvieron con nosotros hace unos aos. No hay nada cobarde o maligno en ellas,
slo precaucin y ahora, por alguna razn, miedo. Han atacado partidas de caza, no a
civiles.
S contest Restalaan. Grupos que eran mucho ms numerosos.
Hemos encontrado sangre que no era nuestra derramada en esos sitios le
record Velen. Se llevaron los cuerpos de vuelta para hacer una incineracin ritual,
pero sabemos que haba bastante sangre orca derramada. Con nuestros
conocimientos, un puado de draenei puede hacer frente fcilmente a varios orcos.
No. Lo arriesgar todo en esto. No me matarn si les muestro mis intenciones
honorablemente y llego sin evidente capacidad de defensa.
Me gustara poder confiar en eso, mi Profeta dijo Restalaan resignado,
haciendo una profunda reverencia. Voy a reunir una pequea escolta, entonces. Y
no irn armados.

www.lectulandia.com - Pgina 88

El Ms Grande, Kiljaeden, empez a visitar a Nerzhul con ms frecuencia.


Primero, simplemente durante sus sueos, de igual forma que hacan los ancestros.
Llegaba durante la noche, mientras Nerzhul dorma profundamente con el cuerpo
pesado producto de la droga que abra su mente a la voz de Kiljaeden y le susurraba
elogios y felicitaciones, y los planes de la futura victoria de los orcos.
Nerzhul estaba en xtasis. Lea con entusiasmo y deleite cada carta que llegaba
por halcn de sangre desde los diferentes clanes.
Nos encontramos con dos exploradores sin refuerzos, le escribi el jefe del clan
Mano Destrozada. Fue fcil acabar con ellos, superados en nmero como estaban.
El clan Foso Sangrante se enorgullece de informar al gran Nerzhul de que lo
hemos obedecido en todo, deca otra carta. Nos hemos unido al clan Riecrneos,
doblando as el nmero de guerreros armados que enviar contra nuestro taimado
enemigo. Tenemos entendido que el clan del Seor del Trueno busca aliados. Les
enviaremos un mensajero maana.
S dijo sonriendo Kiljaeden. Te das cuenta de cmo se unen contra una
causa justa? Antes, de haber cruzado sus caminos, esos clanes hubieran estado
desafindose los unos a los otros. Ahora, estn compartiendo conocimientos, recursos
y trabajando en equipo para superar a un enemigo que quiere veros a todos muertos.
Nerzhul asinti, pero sinti una punzada repentina. Haba sido glorioso
contemplar, finalmente, esta hermosa y poderosa unidad, a pesar del hecho de que
Kiljaeden se pareca demasiado a los odiados draenei, pero haba dejado de ver a
Rulkan. Senta que la echaba de menos. Se preguntaba por qu ella ya no se le
apareca ms.
Vacilante, habl.
Rulkan
Rulkan cumpli su parte del trabajo trayndote a m, Nerzhul exclam
Kiljaeden. Sabes que est bien y que es feliz, ya la has visto. Ya no la necesitamos
ms como intermediario. No ahora que me has convencido de que eres digno de
transmitir mi voz sobre tu gente.
Y, como ya haba pasado antes, el corazn de Nerzhul se hinch de alegra. Pero
esta vez, a pesar de las consoladoras y emocionantes palabras de Kiljaeden, sinti
una triste y pequea sacudida en su pecho, pues deseaba poder seguir hablando con
ella.

Nerzhul estaba absorto en sus pensamientos cuando Guldan le llev un mensaje.


El aprendiz le hizo una reverencia y le entreg a su maestro un trozo de pergamino,
teido de lquido azul.
Qu es esto? le pregunt Nerzhul, cogiendo el pergamino.
www.lectulandia.com - Pgina 89

Se lo quitaron a un draenei que se aproximaba por el sur, respondi Guldan.


Un grupo?
Un nico mensajero. Sin armas, ni siquiera montura. El muy necio iba
caminando. Los labios de Guldan se torcieron en una sonrisa maliciosa.
Nerzhul mir el pergamino y se dio cuenta entonces de que las manchas azules
eran la sangre del mensajero muerto. Qu habra impulsado a ese idiota a caminar
solo y desarmado hacia el corazn del territorio del clan Sombraluna?
Lo desenroll con cuidado, tratando de no romperlo, y empez a leerlo
rpidamente. Mientras sus ojos marrones se precipitaban sobre las palabras, un
resplandor se gener en la sala y ambos chamanes se postraron en el suelo.
Lelo en voz alta, gran Nerzhul dijo la calmada voz de Kiljaeden.
Comprtelo conmigo y con tu leal aprendiz.
S, por favor, mi maestro le dijo Guldan con entusiasmo. Mientras lo lea,
por primera vez desde que haba hablado con su querida Rulkan, Nerzhul sabore
una sensacin de duda.

A Nerzhul, Chamn del clan Sombraluna, el profeta Velen de los draenei le enva
saludos.
Recientemente, muchos de los nuestros han sido atacados por los orcos. No
entiendo el motivo de estos ataques. Durante generaciones, vuestra gente y la ma
han vivido en paz y tolerancia, estado que nos ha beneficiado mutuamente. Nunca
hemos levantado un arma contra ningn orco y, de hecho, una vez jugamos un papel
decisivo para salvar las vidas de dos jvenes orcos que inconscientemente pusieron
sus vidas en peligro.

Ah interrumpi Guldan. Lo recuerdo Durotan, el actual jefe del clan


Lobo Glido, y Orgrim Martillo Maldito.
Nerzhul asinti ausente, pensando en otra cosa durante un momento, luego
sigui leyendo.
Slo podemos suponer que ha habido un terrible malentendido y deseara hablar
contigo para que ninguna otra vida orco o draenei se perdiera de forma tan
trgica.
Tengo entendido que la montaa que llamis Oshugun es sagrada para tu gente,
que es el lugar donde moran los espritus de vuestros sabios ancestros. Como este
lugar tambin tiene un profundo significado para los draenei, siempre hemos
respetado vuestra decisin de reclamarlo como lugar sagrado. Sin embargo, ha
llegado el momento de reconocer que hay ms cosas que compartimos que cosas que
nos dividen. Me llaman el Profeta entre mi gente porque a veces se me concede la
sabidura y el entendimiento. Intento liderarlos bien y de forma pacfica, tal y como
www.lectulandia.com - Pgina 90

estoy seguro de que haces t y el resto de lderes de clanes con vuestra gente.
Reunmonos pacficamente, en el lugar que tanto significado tiene para ambas
razas. En el tercer da del quinto mes, yo y un pequeo grupo iremos en
peregrinacin hacia el corazn de la montaa. Nadie en el grupo portar armas.
Te invito a ti y a cualquier otro orco que quiera acompaarme a entrar en ese
profundo lugar mgico y sagrado y pedir consejo a los sabios seres que moran all
para ver cmo podemos salvar la divisin que nos separa.
Con luz y bendiciones, os ofrezco la paz.

Guldan fue el primero en hablar. O, ms exactamente, en rer.


Menuda arrogancia! Mi seor, gran Kiljaeden, no podemos desperdiciar esta
oportunidad. Su lder acude como un pequeo uagrieta al matadero, desarmado y
pensando estpidamente que no sabemos nada de sus malvadas intenciones. Y
piensa violar Oshugun! Morir antes de que ponga una vil pezua azul sobre la raz
de nuestra montaa sagrada!
Lo que dices me alegra, Guldan dijo Kiljaeden con una voz calmada como
el agua y a la vez retumbante. Nerzhul, tu aprendiz habla con sabidura.
Pero las palabras de Nerzhul estaban atrapadas en su garganta. Abri su boca dos
veces para intentar hablar y finalmente, al tercer intento, pronunci unas palabras
speras.
No estoy en desacuerdo en que los draenei sean peligrosos, dijo con la voz
entrecortada. Pero pero no somos gronn como para matar a enemigos
desarmados.
El mensajero fue asesinado seal Guldan. Estaba desarmado e incluso
sin montura.
Y me arrepiento de eso! contest bruscamente Nerzhul. Debera de
haber sido tomado en custodia y trado ante m, no asesinado!
Kiljaeden no deca nada. Su resplandor escarlata baaba a Nerzhul mientras
continuaba, tanteando el mejor camino hacia una solucin.
No les permitiremos profanar nuestro lugar sagrado, continu el chamn.
No te preocupes por eso, Guldan. Pero no voy a matarlo sin tener la oportunidad de
hablar con l. Quin sabe, quizs tengamos la oportunidad de aprender algo.
S dijo Kiljaeden con una voz rica y clida. Cuando uno est sufriendo,
revela todo lo que sabe.
Esas palabras sorprendieron a Nerzhul, pero no mostr sorpresa. Este magnfico
ser quera que torturase a Velen? Algo dentro de l estaba excitado ante la
perspectiva, pero algo ms profundo se retorci. Todava no. Todava no hara tal
cosa.
Lo estaremos esperando le aseguraron l y su aprendiz a su gran seor. No
se nos escapar.
www.lectulandia.com - Pgina 91

Seor dijo Guldan despacio, se me permite una sugerencia?


Cul?
El clan ms cercano a la montaa es el de los Lobo Glido seal Guldan
. Dejemos que sean ellos quienes atrapen a Velen y a su grupo y nos los traigan. Su
lder prob una vez la hospitalidad de los draenei. Y, aunque no ha obstaculizado
nuestros esfuerzos, no recuerdo or que haya liderado ningn ataque contra ellos.
Mataremos dos pjaros de un tiro: conseguiremos capturar al lder de los draenei y
haremos que Durotan de los Lobo Glido pruebe su lealtad a la causa.
Nerzhul sinti cmo dos pares de ojos se clavaban en los suyos, los pequeos y
oscuros de su aprendiz y las brillantes rbitas de su seor Kiljaeden. Lo que Guldan
haba sugerido pareca muy sabio. Entonces, por qu era tan reacio a secundarlo?
Los latidos de su corazn se aceleraron y el sudor empez a brotar de la frente de
Nerzhul. Finalmente, habl y se sinti aliviado al or su voz segura y fuerte.
De acuerdo. Es un buen plan. Treme mi pluma y pergamino, y notificar a
Durotan su cometido.

www.lectulandia.com - Pgina 92

CAPTULO DIEZ

unca haba estado tan orgulloso de mi padre hasta que DrekThar me cont
este incidente. Soy muy consciente de lo difcil que es tomar la decisin
correcta en todas las ocasiones. l tena mucho que perder y nada que ganar
tomando las decisiones que tom.
No, eso no es cierto.
Mi padre conserv su honor. Y no hay recompensa lo suficientemente alta como
para sacrificar eso.

La carta no admita dudas. Durotan la mir y luego, con un profundo suspiro, se


la pas a su compaera. Draka la ley rpidamente; sus ojos revoloteaban por las
palabras y su garganta emita suaves gruidos.
Nerzhul es un cobarde, encargndote a ti hacer esto dijo en voz baja para
que el mensajero que esperaba fuera no lo escuchara. Debera ser l, y no t.
He prometido obedecer dijo Durotan en voz baja tambin. Nerzhul habla
por los ancestros.
Draka lade la cabeza, pensativa. Un rayo perdido de luz solar que penetraba en
la tienda por una brecha en las costuras le iluminaba la cara y acentuaba el relieve de
su fuerte mandbula y sus agudos pmulos. Durotan se haba quedado sin aliento
mientras miraba a su amada. Aun con todo el caos, incluso locura, que pareca haber
descendido repentinamente sobre l y su gente, se senta a gusto con ella. Toc con
delicadeza su rostro marrn con una de sus afiladas uas, y ella sonri brevemente.
Mi compaero no s si confo en Nerzhul dijo ella con una voz que era
apenas un suspiro.
l asinti.
Pero ambos confiamos en DrekThar y l ha confirmado lo que Nerzhul ha
dicho. Los draenei han estado conspirando en nuestra contra. Nerzhul dice que
incluso Velen ha insistido en entrar a Oshugun.
www.lectulandia.com - Pgina 93

El jefe del clan Lobo Glido volvi a mirar la carta una vez ms.
Me alegro de que Nerzhul no me haya pedido matar a Velen. Quizs, una vez
lo tengamos en nuestro poder, podamos convencerlo para que cambie de opinin, que
nos explique por qu estn tan empeados en hacemos dao. Tal vez podamos
negociar la paz.
Esa idea se apoder de su corazn y apret la carta con fuerza. Su vida con Draka
era tan gloriosa y estaba tan orgulloso de su clan que se preguntaba cunto ms feliz
podra llegar a ser si viviera como lo haba hecho su padre: cazando las bestias de los
bosques y de los campos, bailando en el claro de la luna en los festivales Koshharg,
escuchando los viejos cuentos y deleitndose con el calor de los ancestros. No le
haba dicho nada a Draka pero, en secreto, se alegraba de que no hubieran concebido
todava un nio. No eran tiempos fciles para los jvenes orcos. Les haban robado su
infancia al imponerles tareas y responsabilidades de adultos sobre sus poco
desarrollados hombros. Si Draka quisiera criar un hijo, Durotan no dudara en
entrenar al pequeo o pequea como hacan con el resto. Nunca obligara a los otros
padres a hacer nada que l no fuera a hacer, pero estaba contento de no tener que
afrontar esa decisin todava.
Draka lo mir con intensidad, estrechando los ojos. Era como si pudiera leer sus
pensamientos.
T ya te has reunido con Velen antes dijo. Observ cmo trataste de
conciliar tus recuerdos de aquel encuentro con las noticias de que estaban intentando
destruirnos a todos. No fue fcil para ti.
Tampoco lo es ahora respondi. Quizs sea positivo que haya sido
asignado a esta tarea. Velen recordar esa noche, de eso estoy seguro. Puede que est
dispuesto a tratar conmigo, mientras que quizs no est tan dispuesto a tratar con
Nerzhul. Deseara haber ledo la carta que le ha enviado.
Draka suspir y se puso de pie.
Creo que eso sera ms esclarecedor dijo.
Durotan hizo lo mismo.
Le dir al mensajero que su seor puede estar contento. No voy a eludir mi
deber.
Sinti una mirada de preocupacin sobre sus espaldas mientras sala.

Velen llevaba el cristal violeta cerca de su corazn. El rojo y el amarillo estaban a


su lado; mientras se sentaba para meditar, emanaban un resplandor suave sobre su
piel alabastro. Los otros cuatro se encontraban en otros lugares del territorio draenei,
sirviendo con sus grandes poderes a las necesidades de su gente. Pero l nunca se
apartaba del violeta.
Su poder le abra la mente y el espritu de tal forma que era como estar en
comunicacin directa con los naaru. Cuando meditaba con este cristal, Velen se senta
www.lectulandia.com - Pgina 94

ms fuerte y ms limpio y su alma, aguda como un canto afilado. Aunque cada uno
de los siete cristales era precioso y poderoso, ste era el que apreciaba ms.
Se esforz para escuchar los susurros de Kure, pero no pudo. Velen estaba
apenado. Inclin la cabeza.
Oy voces y abri los ojos. Restalaan estaba hablando con uno de sus aclitos, y
Velen le hizo un gesto para que se acercara.
Cules son las noticias, mi viejo amigo? le pregunt Velen, mientras le
sealaba una taza de t.
Restalaan hizo un gesto con la mano declinando la oferta.
Buenas y malas, mi Profeta dijo. Lamento profundamente informarle de
que el mensajero que envi al chamn lder Nerzhul ha sido asesinado por un grupo
de orcos.
Velen cerr los ojos. El cristal violeta se volvi ms clido por un momento,
como intentando reconfortarlo.
Sent su muerte dijo Velen con pesar. Pero pens que haba sido un
accidente. Ests seguro de que ha sido asesinado?
Nerzhul as lo dice, y pide perdn. La voz de Restalaan expresaba enojo y
afrenta ante el incidente. Estaba arrodillado junto a Velen, cerca del cristal rojo. Los
ojos azul oscuro del Profeta se dirigieron hacia el cristal que lata, suavemente,
respondiendo a las emociones de Restalaan.
Esto arruina tu teora de que no atacaran a un hombre desarmado dijo con
amargura Restalaan.
Tena la esperanza de que ira mejor dijo Velen en voz baja. Pero dijiste
que haba buenas noticias para mitigar estos tristes hechos?
Restalaan hizo una mueca.
Si se pueden llamar as. Nerzhul dice que una contingencia de orcos se reunir
con nosotros en la base de la montaa.
l no ir?
Restalaan baj la mirada y movi la cabeza.
No, mi Profeta dijo suavemente.
A quin enviar en su lugar?
La carta no lo especifica.
Dmela. Velen extendi su blanca mano y Restalaan coloc el pergamino
sobre su palma. Velen estir el pergamino y ley la carta deprisa.

Vuestro mensajero est muerto. Es una suerte que aqullos que lo mataron
buscaran entre sus cosas vuestra carta. La he ledo y estoy de acuerdo en enviar una
contingencia de orcos a hablar contigo. No puedo garantizar nada, ni tu seguridad ni
una tregua, nada. Pero vamos a escuchar lo que tienes que decimos.

www.lectulandia.com - Pgina 95

Velen suspir profundamente. sta no era la respuesta que su alma anhelaba.


Qu les haba pasado a los orcos? Cul era la razn, si es que la haba, por la que de
repente se haban empeado en atacar a los draenei si nunca se haban opuesto a ellos
de ninguna forma?
No puedo garantizar nada, haba dicho Nerzhul, escrito con una letra fuerte y
agresiva.
Muy bien dijo tranquilamente Velen. Entonces, nada est garantizado.
Sonri a Restalaan. De igual forma que en la vida.

Durotan pens que era un da inoportunamente luminoso y alegre, mientras


entornaba los ojos por la deslumbrante luz del verano. Sin lugar a dudas, en un da en
que su alma se senta tan infeliz e inhspita, el tiempo debera reflejarlo. Nubes,
como mnimo. Una fra llovizna sera ms apropiada. Pero al sol no le importaba el
corazn de un orco, ni siquiera el destino de toda una raza. Brillaba tan alegremente
como si todo fuera a ir bien all donde sus rayos llegaban. La superficie multifactica
y cristalina de Oshugun reflejaba tanta luz que pareca estar ardiendo.
Durotan haba elegido una posicin de fuerza. Desde los lugares donde haba
posicionado a sus guerreros, sera capaz de ver llegar a la partida de Velen antes de
que ellos divisasen a los orcos. Haba decidido esperar y dejar que el profeta de los
draenei fuera directamente hacia l, aunque haba posicionado de forma estratgica a
sus guerreros por si los draenei intentaban huir, cerrando todas las posibles vas de
escape. Todos los orcos, que esperaban con paciencia este da glorioso, estaban
armados hasta los dientes y sus chamanes listos para cualquier contingencia.
Por su aguda vista y sus excelentes habilidades de combate, Draka era su
exploradora ms til. La haba posicionado como uno de los vigas del primer grupo
de guerreros. En el momento en que Velen apareciera, le enviara una seal a su
compaero gracias a un hechizo invocado por DrekThar.
DrekThar estaba de pie junto a Durotan. Como el chamn ms poderoso de su
clan, su misin era proteger a su lder. Los dos esperaban en una roca que afloraba
justo por encima de la entrada a la montaa sagrada. Docenas de guerreros
aguardaban con flechas, hachas de mano y jabalinas. Otros haban pasado das
moviendo grandes rocas y ponindolas en posicin. Una simple orden de Durotan, un
simple movimiento, enviara la muerte en forma de piedras enormes sobre los
draenei.
La amenaza de muerte, de hecho, estaba presente en todas las partes de esta
hermosa montaa en este hermoso y soleado da.
Una brisa agitaba el pelo negro de Durotan y un pjaro piaba alegremente.
DrekThar miraba a su jefe de clan con preocupacin.
Mi lder, ests haciendo lo que tienes que hacer le dijo DrekThar con
seriedad. Estos seres son nuestros enemigos.
www.lectulandia.com - Pgina 96

Durotan asinti y dese poder creerlo con tanta facilidad como los otros orcos
parecan hacerlo.
La brisa roz su mejilla otra vez, con ms insistencia, y esta vez oy voces en el
viento. Era el mensaje de Draka, que haba llegado hasta sus odos gracias al vnculo
de DrekThar con los elementos. Ya vienen. Cinco de ellos. Ninguno lleva armadura
o porta arma alguna. Caminan con serenidad.
El viento se llev sus palabras; saba que llegaran a odos de todos los orcos all
reunidos. Cuando fuera el momento adecuado, aprovechara el mismo viento para dar
rdenes a las tropas. Durotan se puso derecho y not cmo su corazn lata ms
rpidamente. Agarr su hacha de batalla con fuerza.
Ah estn dijo DrekThar sombro. Durotan sigui su mirada.
El informe de Draka haba sido preciso, incluso al interpretar la forma en que se
acercaban los draenei. Ninguno de los cinco draenei llevaba la extraa armadura azul
plateada que Durotan recordaba de su nico encuentro con ellos. En su lugar,
llevaban vestidos de bellos colores que se movan y ondulaban al son de la brisa tras
ellos, los mismos que se pusieron durante aquella cena con ellos. Caminando al frente
de ellos iba el propio profeta Velen. Era inconfundible; sus simples tnicas color
canela contrastaban con las de los otros draenei alrededor suyo, as como su plida,
extraa y nica piel. Durotan sonri un poco a pesar de la gravedad de la situacin.
Los draenei iban vestidos de forma tan extravagante que slo un orco ciego no
hubiera sido capaz de avistarlos desde la lejana.
La sonrisa se desvaneci de su cara al pensar en lo que representaba. Queran ser
vistos de inmediato. Queran que los orcos se dieran cuenta de que iban desarmados
en lo que Madre Kashur hubiera llamado peregrinacin.
O era simplemente un truco elaborado? Los chamanes no necesitaban lanzas
para destruir. Tampoco los draenei. Durotan record las redes mgicas que quemaban
y ennegrecan la carne al contacto con ellas; redes de energa, extraas para los orcos,
que haban aparecido de la nada.
No, incluso desarmados, los draenei estaban lejos de ser inofensivos.
Haba informado a sus guerreros y saba que iban a obedecerlo. Haban
comprendido que no deban lanzar ningn tiro de advertencia, ni siquiera proferir
insultos, sin la orden expresa de Durotan. Pero todos saban cmo se las gastaban los
draenei y no los cogeran desprevenidos. Durotan poda oler la tensin emanando de
los cuerpos de los guerreros ms prximos a l; se pregunt si los draenei tambin.
Durotan observ cmo los grupos que se haban situado ms lejos salan de sus
escondites para cerrar filas tras los draenei. Estaban lo suficientemente lejos de ellos,
por lo que Durotan esper que los draenei no los advirtieran. Si lo haban hecho, no
hacan ninguna seal de ello, sino que continuaban con confianza su constante y
sereno paso.
Durotan y DrekThar no hicieron ningn intento de esconderse. Despus de
varios e interminables minutos, Velen levant la cabeza y mir hacia arriba,
www.lectulandia.com - Pgina 97

directamente a los ojos de Durotan. Durotan no apart la mirada, sino que continu
esperando que sus enemigos se acercaran. Alcanzaron la base de la montaa pero,
antes de que pudieran continuar ms lejos, docenas de orcos salieron de sus
escondites para rodearlos.
Velen no se vea sorprendido en absoluto. Mir a su alrededor y esboz una
sonrisa; entonces volvi su mirada sobre Durotan. Lentamente, Durotan descendi
hasta quedar cara a cara con el profeta de los draenei.
Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que estuvimos as, Velen dijo
Durotan en un tono tranquilo. No us el ttulo que ostentaba entre los draenei de
forma deliberada.
Mucho tiempo, Durotan, hijo de Garad, jefe del clan Lobo Glido dijo Velen
con esa rica y suave voz que Durotan recordaba. Sigues siendo amigo de Orgrim
todava?
As es replic Durotan. Ahora lleva el Martillo Maldito y es el segundo de
su clan.
El dolor cruz su plido rostro, un dolor que era profundo y verdadero, sin duda.
Una vez ms, Durotan record esa noche haca ya tanto tiempo, cuando ese mismo
ser se haba sentado con ellos y haban hablado sobre los orcos, sobre el Martillo
Maldito y sobre el coste que Orgrim iba a pagar por l.
Espero que su padre y el tuyo murieran con gran honor dijo Velen.
No estamos aqu para hablar del pasado dijo Durotan, con ms energa de lo
que pretenda. No le gustaba recordar esa noche. Estamos aqu porque hemos sido
informados de tu intencin de entrar ilegalmente en nuestro lugar ms sagrado.
Ah est, entonces, pens. Sin andarse con rodeos.
Velen mantuvo la mirada de Durotan y asinti.
Le envi un mensaje a Nerzhul, no a ti, Durotan. l ha declinado verse
conmigo. Me preguntaba ha compartido ese mensaje contigo?
No hay necesidad alguna de que lo leyera contest Durotan. Me pidieron
que asistiera en su lugar. Y es lo que he hecho.
Durotan observ cmo sus hombros se desplomaban un poco. Velen suspir
profundamente.
Ya veo dijo. No te han dicho por qu quera venir hoy aqu.
No necesito saberlo, draenei dijo Durotan.
Pero lo sabrs, o de lo contrario esta conversacin ser en vano. Su voz era
clara y ntida y no haba nada de viejo o dbil en ella, a pesar de la edad de Velen.
Durotan levant una ceja. Que Velen era un ser sabio y antiguo fue algo evidente de
inmediato. Pero ahora, por primera vez, Durotan alcanz a ver la pura fuerza de
voluntad que lo haba mantenido a flote durante incontables aos.
sta esta montaa es sagrada para vuestra gente. Somos conscientes de eso y
lo respetamos. Pero tambin es sagrada para nosotros. Velen dio un paso atrs; su
mirada segua fija en Durotan. Los guerreros orcos de su alrededor se movieron,
www.lectulandia.com - Pgina 98

murmuraron, pero no perdieron su posicin.


En lo ms profundo de la montaa habita un ser que desde hace mucho tiempo
ha cuidado al pueblo draenei continu Velen. Es mucho ms anciano que
cualquier otra cosa que nuestras mentes puedan imaginar. Y ms poderoso. Pero
incluso las cosas antiguas y poderosas pueden morir, y l se est muriendo ahora. Hay
sabidura, gracia y reconciliacin que podemos aprender de l, tu gente y la ma.
Nosotros
Blasfemo!
Durotan se qued sorprendido. El amargo grito no haba surgido de la garganta de
un guerrero malhumorado cualquiera, sino de la del orco que estaba tras l. Los ojos
de DrekThar estaban abiertos y su cuerpo temblaba con indignacin. Tena las venas
del cuello hinchadas y amenazaba con el puo a Velen. Durotan estaba tan
sorprendido por su arrebato que no le dio tiempo a silenciarlo tan rpido como
debera de haberlo hecho y DrekThar continu.
Oshugun nos pertenece! Es la casa de nuestros queridos muertos, la cuna de
sus espritus, y vuestras horrorosas pezuas no van a dar ni un solo paso dentro de sus
salas sagradas!
Velen tambin pareca sorprendido ante el arrebato. Gir su atencin hacia el
chamn y extendi una mano suplicante.
La casa de vuestros espritus se encuentra entre estas paredes, es cierto, y yo
nunca dira lo contrario grit Velen. Pero han sido atrados aqu por este ser. Su
objetivo es
Eso era exactamente lo que no debera haber dicho. DrekThar grit encolerizado.
Otros orcos tambin empezaron a gritar y, antes de que Durotan se diera cuenta de
qu estaba pasando, sus guerreros estaban saltando hacia delante. Draka se movi
hacia ellos, intentando detener el ataque, pero era como intentar detener una marea.
Durotan se gir y golpe a DrekThar en la cara. El chamn se gir, gruendo.
Protgelos! grit Durotan. Obedece mis rdenes, los cogeremos con vida.
Protgelos, maldita sea!
Los ojos de DrekThar ardieron de furia, pero slo durante un instante. Levant
las manos, cerr los ojos y de repente un gran crculo de fuego se cre alrededor de
los cinco draenei. El viento se levant, avivando las llamas todava ms y
embistiendo fsicamente a los orcos. Los guerreros dieron un paso atrs y para
sorpresa de Durotan algunos de los arqueros empezaron a lanzar flechas con sus
arcos.
Alto! grit Durotan; el viento transportaba sus rdenes hasta los odos de
sus guerreros. Matar a cualquiera que lance una sola flecha!
Entre sus rdenes y las poderosas habilidades que, a regaadientes, us
DrekThar, los draenei resultaron ilesos. Durotan corri ladera abajo hasta sus
prisioneros. DrekThar baj junto a l.
Retira el fuego le dijo Durotan a DrekThar. Al momento, las llamas de
www.lectulandia.com - Pgina 99

fuego que casi queman las cejas de Durotan se disiparon. Se situ cara a cara con
Velen, y una especie de emocin que no sabra describir correctamente se alz en su
interior al ver que el anciano draenei segua igual de tranquilo y sereno que cuando
estaban simplemente hablando.
Velen, t y tu gente sois ahora prisioneros del clan Lobo Glido dijo Durotan
con una voz suave y a la vez peligrosa.
Velen sonri dulce y tristemente.
No esperaba menos dijo.
De alguna forma, l y los otros cuatros mantuvieron la compostura mientras
Durotan ordenaba que los desvistiesen y registrasen. Les quitaron sus gloriosas ropas
y se las dieron a los mejores guerreros de Durotan, y vistieron a los draenei con
sudorientas tnicas. Se le revolvi el estmago ante las burlas, insultos y escupitajos
que les llovieron como humillacin, pero no fren tales actos. Mientras no fueran
agredidos fsicamente, lmite que Durotan se asegur de que no traspasaran, dej a
sus guerreros seguir adelante con su entretenimiento. A su lado, Draka miraba
disgustada el comportamiento de sus compaeros del clan Lobo Glido y le susurr al
odo:
Mi compaero, no puedes silenciarlos?
Sacudi su cabeza.
Quiero ver cmo reaccionan los draenei. Adems los guerreros han bajado
sus armas cuando podran haberlos matado. No voy a detener sus lenguas tambin.
Draka lo mir inquisitivamente, luego asinti con la cabeza y se retir. Saba que
no estaba de acuerdo y a l tampoco le gustaba lo que estaba viendo. Pero la situacin
era muy delicada, y l lo saba.
Mi jefe! grit Rokkar, el segundo al mando de Durotan. Ven a ver lo que
nos han trado!
Durotan se acerc hasta donde estaba Rokkar y mir detenidamente dentro del
saco que haba abierto. Abri los ojos como platos. En su interior, envueltas entre
suaves telas, haba dos piedras exquisitamente bellas. Una era roja, la otra era
amarilla. Durotan ansiaba tocarlas, pero no lo hizo. Levant la vista y se encontr con
la mirada de Velen.
Hace tiempo, Restalaan nos ense un cristal parecido a ste dijo. Aqul
protega una ciudad. Qu hacen stos?
Cada uno tiene su propio poder. Son parte de nuestro legado. Nos los entreg el
ser que habita en la montaa sagrada.
Durotan gru suavemente y le dijo:
Ser mejor que no menciones eso otra vez. Se gir hacia Rokkar y le dijo:
Dadles de comer, atadles las manos y montadlos sobre lobos con un chamn como
custodia. Nos los llevaremos de vuelta y se los entregaremos a Nerzhul. l debera
haber estado hoy aqu en mi lugar.
Se gir y se march, sin querer mirar a los extraos y brillantes ojos azules de
www.lectulandia.com - Pgina 100

Velen y sin querer ver la mirada de desaprobacin de Draka.

Durante el largo viaje de vuelta, Durotan luchaba contra sus emociones. Por un
lado, se senta igual de ofendido que DrekThar. Oshugun era sagrada para los orcos.
La idea de que algo ms que los ancestros morase en su interior y que, como afirmaba
Velen, era tan poderoso que atraa a los ancestros hacia l le lleg hasta la mdula.
Slo poda imaginar cmo se sentira el chamn por tal declaracin. Todo pareca
indicar que Nerzhul estaba en lo cierto, que los draenei eran una plaga en el mundo y
que deban ser eliminados.
Lo que le fastidiaba era por qu era as. Conseguira una respuesta a esta pregunta
esa misma noche.
Aun con todo el mundo, incluidos los cinco prisioneros montados, recorrieron el
camino en un buen tiempo. El sol estaba empezando a ponerse cuando llegaron de
regreso. Durotan haba enviado a dos de sus orcos con las buenas noticias, y el clan
estaba esperando con ilusin su llegada. A su derecha iban DrekThar y Rokkar, que
compartan los sentimientos de los Lobo Glidos. A su izquierda iba Draka, que haba
estado inusualmente callada durante toda la expedicin. Durotan saba que no quera
or lo que ella iba a decirle; estaba siendo presionado en demasiadas direcciones al
mismo tiempo.
Metieron a los prisioneros de malas maneras dentro de dos tiendas y formaron
una guardia alrededor suyo para vigilarlos. Cuatro experimentados guerreros y el
chamn de ms confianza de DrekThar se quedaron orgullosos y agradecidos con el
deber que les haban confiado. Durotan haba ordenado que Velen estuviera aislado;
quera hablar con el profeta de los draenei a solas.
Cuando la emocin se haba aplacado un poco, Durotan respir hondo. No tena
ganas de llevar a cabo esta conversacin, pero tena que hacerlo. Hizo un gesto con la
cabeza a los guardas y entr en la pequea tienda que hospedaba al profeta Velen.
Durotan esperaba ver a Velen con las manos atadas, pues as lo haba ordenado,
pero aqul que haba llevado a cabo sus rdenes lo haba hecho con demasiado
entusiasmo.
La tienda se eriga alrededor de un rbol robusto, y Velen se encontraba atado a su
tronco. Sus brazos estaban inmovilizados hacia atrs en un ngulo incmodo; las
cuerdas estaban tan apretadas alrededor de su blanca carne que, incluso bajo la tenue
luz del crepsculo, Durotan poda ver cmo se estaban volviendo azules. Tena una
cuerda atada alrededor de su cuello y, aunque gracias a los ancestros no estaba muy
fuerte, le obligaba a mantenerlo recto a riesgo de morir ahogado. Tambin tena un
trapo sucio metido en su boca. Se encontraba arrodillado y sus pezuas tambin
estaban atadas.
Durotan perjur profundamente y sac una daga. Velen lo mir sin ningn signo
de miedo con sus profundos ojos azules, pero Durotan se dio cuenta de que el draenei
www.lectulandia.com - Pgina 101

se mostr sorprendido cuando el orco us su arma para cortar las cuerdas en lugar de
su garganta. Velen no emiti sonido alguno, pero un destello de dolor cruz su
fantasmal rostro cuando la sangre volvi a correr por sus miembros.
Les dije que te atasen, no que te amarraran patas arriba como a un talbuk
murmur Durotan.
Tu gente es muy entusiasta, o as lo parece.
Durotan pas al anciano una bota de agua y lo observ de cerca mientras beba.
Sentado all frente a l con ropas sucias, tragando agua tibia, con su piel blanca herida
por las ataduras, Velen no pareca una gran amenaza. Cmo se sentira l, se
pregunt, si los draenei hubieran tratado as a Madre Kashur? Senta que todo aquello
estaba mal. Sin embargo, la mismsima Madre Kashur haba asegurado a DrekThar
que los draenei suponan una amenaza prcticamente inimaginable.
Haba un cuenco con gachas de sangre fras en el suelo. Durotan se lo acerc al
prisionero con el pie derecho. Velen lo mir, pero no comi nada.
No es como el festn que nos servisteis a Orgrim y a m cuando cenamos en
Telmor dijo Durotan. Pero alimenta.
Los labios de Velen se curvaron formando una sonrisa.
sa fue una noche memorable.
Conseguiste lo que queras de nosotros esa noche? le pregunt Durotan.
Estaba enfadado, pero no con Velen. Estaba enfadado por haber llegado a esa
situacin, que alguien que no le haba mostrado ms que cortesa fuera ahora su
prisionero. Era por eso que la haba tomado con el Profeta.
No te entiendo. Slo desebamos ser buenos anfitriones con dos pequeos
aventureros.
Durotan se puso en pie y chut el cuenco. Las gachas coaguladas se esparcieron
por el suelo.
Esperas que me crea eso?
Velen no mordi el anzuelo. Respondi con calma:
sa es la verdad. Es tu opcin si quieres creerla o no.
Durotan se dej caer de rodillas y se puso cara a cara con Velen.
Por qu estis intentando destruimos? Qu os hemos hecho?
Yo podra hacerte la misma pregunta dijo Velen. Su blanca cara se mostraba
ahora un poco rojiza. Nunca hemos levantado ni un dedo para daaros, y ms de
dos docenas de draenei han muerto ya a causa de vuestros ataques!
El hecho de que su afirmacin fuera totalmente cierta enoj todava ms a
Durotan.
Los ancestros no nos mienten gru. Nos han advertido de que no sois lo
que parecis, que sois nuestros enemigos. Por qu traerais esos cristales sino para
atacamos?
Pensbamos que quizs nos ayudaran a comunicamos mejor con el ser que
habita en la montaa. Velen hablaba rpido, como tratndose de explicar antes de
www.lectulandia.com - Pgina 102

que Durotan lo mandara callar. No es un enemigo de los orcos, ni nosotros


tampoco. Durotan, t eres inteligente y sabio. Lo supe aquella noche hace tanto
tiempo. No eres de los que siguen a ciegas como un animal a su presa. Siempre
hemos intentado interactuar con vosotros de forma pacfica. T eres mejor que esto,
hijo de Garad. No eres como los otros!
Los ojos marrones de Durotan se cerraron.
Ests equivocado, draenei escupi. Estoy orgulloso de ser un orco, as
como de mi herencia.
Velen lo mir exasperado.
No lo entiendes. No quiero ofender a tu gente. Simplemente
Simplemente, qu? Simplemente decirnos que la nica razn por la que
vemos a nuestros queridos muertos es vuestro vuestro dios atrapado en la
montaa?
No es un dios, es un aliado, y puede ser un aliado de vuestra gente tambin si
as se lo permits.
Durotan maldijo y se levant; caminaba nervioso por la tienda, abriendo y
cerrando las manos. Entonces, lleno de ira, suspir larga y profundamente.
Velen, tus palabras no son ms que lea sobre el fuego de nuestra ira dijo
tranquilamente. Tu demanda es arrogante y ofensiva. No hara ms que apoyar a
aqullos que estn preparados para asesinar a tu gente en nombre de nuestros
ancestros. Si no lo entiendo mal, me ests pidiendo que elija entre la gente en la que
confo y las tradiciones con las que he crecido, y tu palabra.
Se gir y mir al draenei.
Voy a elegir a mi gente. Tienes que saber esto. Si nos volvemos a ver cara a
cara en el campo de batalla, no detendr mi mano.
Velen lo mir curioso:
Entonces no vas a entregarme a Nerzhul?
Durotan neg con la cabeza.
No. Si tanto te quera, que hubiera venido l mismo a por ti. Me design para
tratar contigo y ya he llevado a cabo todos mis deberes como l quera.
Se supona que tenas que entregarle un prisionero dijo Velen.
Tena que encontrarme contigo y escuchar lo que tenas que decirnos dijo
Durotan. Si te hubiera capturado en batalla, despus de arrancarte el arma de tus
manos y luchar contigo en la tierra, entonces s que te hubiera hecho mi prisionero.
Pero no hay ningn honor en amordazar a un enemigo que extiende sus manos para
que lo aten voluntariamente. Estamos en un callejn sin salida, los dos. T insistes en
que no tenis ninguna mala voluntad contra los orcos. Mis lderes y los fantasmas de
mis ancestros me dicen lo contrario.
De nuevo, Durotan se arrodill frente al draenei.
Te llaman Profeta, si es as, conoces el futuro? En ese caso, dime lo que
podemos hacer para evitar lo que me temo que va a pasar. No quiero derramar la
www.lectulandia.com - Pgina 103

sangre de los inocentes, Velen. Dame algo, cualquier cosa, con la que pueda ir a
Nerzhul y probar que lo que dices es cierto!
Se dio cuenta de que estaba suplicando, pero eso no consigui perturbarlo.
Amaba a su esposa, a su clan y a su gente. Odiaba lo que estaba viendo: una
generacin entera que se precipitaba hacia su edad adulta simplemente con odio ciego
en sus corazones. Si suplicar a este extrao ser poda cambiar eso, entonces lo hara.
Sus extraos ojos azules mostraban una empata indescriptible.

Velen extendi una mano plida y la coloc sobre el hombro de Durotan.


El futuro no es como un libro abierto que se pueda leer dijo en voz baja.
Es algo en cambio constante, como un torrente de agua o un remolino de arena. Se
me conceden ciertas imgenes, pero nada ms. Estaba convencido de que tena que
venir desarmado, y he aqu, no he sido recibido por el mayor chamn de los orcos,
sino por aqul que durmi a salvo una vez bajo mi techo. No creo que esto sea una
casualidad, Durotan. Y, si hay algo que se pueda hacer para evitar esto, est en el lado
de los orcos, no en el de los draenei. Todo lo que puedo hacer es decirte lo que ya te
he dicho. El curso del ro puede ser cambiado. Pero vosotros sois los que tenis que
hacerlo. Eso es todo lo que s y rezo porque sea suficiente para salvar a mi gente.
La expresin de su vieja y extraamente agrietada cara y el tono de su voz le
decan a Durotan lo que sus palabras no hicieron: que Velen saba que eso no sera
suficiente para salvar a su gente.
Durotan cerr sus ojos por un momento, luego dio un paso atrs.
Nos quedaremos las piedras dijo. Los chamanes aprendern a aprovechar
el poder que tengan.
Velen asinti con tristeza.
No esperaba otra cosa dijo. Pero tena que traerlas. Tena que confiar en
que encontraramos una forma de superar todo esto.
Por qu sera, se pregunt Durotan, que en aquel momento se senta ms cercano
a aqul que haba sido nombrado su enemigo que al lder espiritual de su propia
gente? Draka quiz lo saba. Ella lo haba sabido todo el tiempo, pero no haba dicho
nada, entendiendo con sabidura que l no podra comprender lo que iba a pasar en
ese momento. Pero hablara con ella esa noche, a solas, en su tienda.
Levntate le dijo de forma brusca para ocultar sus emociones. T y tus
compaeros podis iros seguros, sin temor a nada. Sonri de repente. Tan
seguros como podis yendo desarmados en la oscuridad. Si os asaltan y matan esta
noche ms all de nuestro territorio, vuestras muertes no recaern sobre mis hombros.
Eso te ira bien estuvo de acuerdo Velen, ponindose de pie. Pero no s
por qu, pienso que no es lo que quieres.
Durotan no respondi. Sali de la tienda y le dijo a los guardas que esperaban:
Escoltad hasta los lmites de nuestras tierras a Velen y a sus cuatro compaeros.
www.lectulandia.com - Pgina 104

Liberadlos all para que puedan volver a su ciudad. No quiero que sean agredidos,
de acuerdo?
Uno de los guardas lo mir como si fuera a protestar, pero otro, un guerrero ms
experimentado, le lanz una mirada feroz.
Entendido, mi jefe murmur el primer guarda. Mientras iban a buscarlos,
DrekThar fue corriendo hasta Durotan.
Durotan! Qu ests haciendo? Nerzhul los quiere como prisioneros!
Que Nerzhul haga l mismo sus prisioneros dijo gruendo. Yo estoy al
mando, y sta es mi decisin. Tienes algo que objetar?
DrekThar mir a su alrededor y se fue con Durotan lejos de los odos curiosos.
S le dijo siseando. Ya oste lo que dijo! Que los ancestros son como
polillas revoloteando alrededor de una antorcha, ese dios suyo! Menuda arrogancia!
Nerzhul est en lo cierto. Tienen que ser eliminados. As se nos ha ordenado!
Si as tiene que ser, as ser dijo Durotan. Pero no ser esta noche,
DrekThar. No esta noche.

El corazn de Velen lata apesadumbrado mientras l y sus compaeros


caminaban lentamente sobre los prados empapados de roco, ms all de las negras
siluetas de los rboles del bosque de Terokkar, camino de la ciudad ms cercana.
Dos de los cristales atamal estaban ahora en posesin de los orcos. No le caba
duda, Durotan estaba en lo cierto, sus chamanes descubriran en poco tiempo sus
secretos. Sin embargo, no haban encontrado uno.
No lo haban encontrado porque no quera ser descubierto y, cuando un cristal lo
quiere as, la luz obedece a sus deseos y se altera de tal forma que el cristal violeta se
mantuvo oculto a los ojos de los orcos que lo buscaban. Velen lo llevaba muy cerca
de su corazn ahora, sintiendo como su calor se filtraba en su anciana carne.
Haba apostado, y fracasado. Pero no del todo, pues l y sus amigos estaban con
vida y el hecho de que caminaran hacia un lugar seguro era prueba de ello. Esperaba
que los orcos lo hubieran escuchado, que lo hubieran acompaado, como mnimo, al
corazn de su montaa sagrada para contemplar algo que no hubiera negado su fe, en
lo ms mnimo, sino que la hubiera hecho renacer.
La perspectiva era desalentadora. Mientras entraba en el campamento, pudo
observar lo que estaba ocurriendo. Los ms jvenes estaban siendo entrenados tan
duro que caan de agotamiento. El trabajo en las fraguas no terminaba hasta bien
entrada la noche. A pesar de que ahora caminaba libre, Velen saba que los incidentes
de ese da no haban hecho ms que advertirlo de lo que llegara a suceder. Los orcos,
incluso aqullos liderados por el intuitivo y poco airado Durotan, no estaban
solamente preparndose para la posibilidad de la guerra. Estaban convencidos de que
habra una guerra. Y, cuando el sol mostrara su amarilla cabeza a la siguiente maana,
la guerra sera considerada inevitable.
www.lectulandia.com - Pgina 105

El cristal que llevaba cerca de su corazn palpitaba, percibiendo sus


pensamientos. Velen se volvi hacia sus compaeros y los mir con tristeza.
Los orcos no sern disuadidos de su camino dijo. Por lo tanto, si queremos
sobrevivir tendremos que cruzar tambin el camino de la guerra.

A lo lejos, roto, moribundo, descansando lo ms tranquilamente que poda bajo


las aguas de la piscina sagrada, el ser conocido como Kure lanz un grito profundo y
agnico.

Al reconocer su voz, Velen inclin la cabeza.

Los orcos del clan Lobo Glido se quedaron sin aliento al or el sonido y se
giraron para mirar el tringulo perfecto de Oshugun.
Los ancestros estn enfadados con nosotros! grit un joven chamn.
Enfadados por dejar marchar a Velen!
Durotan neg con la cabeza. Tena que reprender al joven y, si al da siguiente
tales palabras eran repetidas, as lo hara. Pero ahora, su corazn estaba inundado de
pena. No haba sido un grito de enfado lo que provena de la montaa sagrada. Haba
sido un desgarrador grito de pena, y l se estremeca por dentro mientras se
preguntaba por qu los ancestros estaban de duelo tan, tan profundamente.

www.lectulandia.com - Pgina 106

CAPTULO ONCE

erzhul Guldan. Dos de los nombres ms siniestros que han mancillado la


historia de mi pueblo. Y, sin embargo, DrekThar me cuenta que una vez
Nerzhul fue admirado, incluso amado, y que realmente se preocupaba por aquella
gente para la que era un lder espiritual. Es difcil reconciliar estas palabras con lo
que Nerzhul se convirti, pero lo intento. Lo intento porque quiero comprender.
Y, sin embargo, an intentndolo no lo consigo.

Qu?
El grito de indignacin de Nerzhul hizo que Guldan, su aprendiz, se
estremeciera. Durotan no se inmut.
He liberado al profeta Velen dijo el lder del clan Lobo Glido
tranquilamente.
Las rdenes eran hacerlo prisionero, a l y al resto! La voz de Nerzhul
sonaba ms fuerte con cada palabra. Haba sido tan sencillo, tan fcil. En qu estaba
pensando Durotan? Haba desechado esta oportunidad como se hace con los huesos
una vez devorada toda su carne! Cunta informacin podran haber conseguido de
Velen? Qu tipo de poder de negociacin sobre los draenei habra comprado?
Pero este pensamiento fue rpidamente eclipsado por el abrumador horror con el
que Kiljaeden iba a reaccionar. Qu hara cuando supiera que Velen no haba sido
capturado? El bello ser se haba quedado, aparentemente, complacido ante la
perspectiva cuando Nerzhul le explic el plan. Enardecido por el orgullo de su
ingenio, pensando que la victoria estaba asegurada, Nerzhul se haba atrevido a
ofrecerle a Velen como regalo a Kiljaeden. Ahora, qu iba a suceder? El chamn no
pas por alto el hecho de sentir miedo en lugar de disgusto al llevarle noticias
decepcionantes.
Me pusiste a cargo de la captura y los captur contest Durotan. Pero no
hay ningn honor al capturar a un prisionero que se entrega por voluntad propia.
www.lectulandia.com - Pgina 107

Queras que furamos fuertes como pueblo, y no como clanes individuales, pero no
podemos serlo sin un cdigo de honor que sea inviolable, es decir
Durotan continu hablando con su ronca y profunda voz, pero Nerzhul ya no lo
escuchaba. En ese instante, en ese momento congelado en el tiempo, Nerzhul se dio
cuenta, de repente, de que Kiljaeden no sera el benvolo espritu que pareca ser.
Durotan, perdido en sus propias palabras mientras explicaba la naturaleza de su
decisin, no advirti la falta de atencin del chamn. Pero Nerzhul siti la mirada de
Guldan sobre l y otro miedo brot en su interior, el de que Guldan fuera testigo de
sus primeros indicios de duda.
Qu es lo que debera hacer? Cmo puedo servir mejor?
Por qu Rulkan no se me aparece ms?
Parpade y volvi en s mismo cuando se dio cuenta de que Durotan haba dejado
de hablar. El gran lder del clan estaba mirando atentamente a Nerzhul, esperando
que el chamn hablara.
Cul es la mejor forma de manejar esto? Durotan estaba bien considerado entre
los clanes. Si Nerzhul castigaba a Durotan por su decisin, seran muchos los que
responderan con simpata por el clan Lobo Glido. Podra abrirse una pequea
brecha en la nacin orco unida que haba intentado hacer la Horda. Por otro lado, si
tolerase los actos de Durotan, sera un duro golpe y un insulto a los que haban
apoyado fervientemente su posicin de que los draenei deban morir.
No poda decidirse. Mir fijamente a Durotan, que comenz a fruncir el ceo
ligeramente.
Mi maestro est tan dominado por la ira que no puede hablar, dijo Guldan
con su suave voz. Tanto Durotan como Nerzhul se volvieron para mirar al joven
chamn. Has desobedecido una orden directa de tu lder espiritual. Vuelve a tu
campamento, Durotan, hijo de Garad. Mi maestro te enviar pronto una carta para
trasmitirte su decisin.
Durotan mir a Nerzhul; su cara mostraba claramente su antipata por Guldan.
Nerzhul se recompuso, tom coraje y esta vez, cuando busc las palabras, las
encontr.
Vete, Durotan. Me has disgustado y, an peor, has disgustado al ser que tanto
nos ha ayudado. Tendrs noticias mas muy pronto.
Durotan hizo una reverencia, pero no se march inmediatamente.
Hay una cosa que te traigo dijo. Le ofreci un pequeo bulto a Nerzhul. El
chamn lo acept con manos temblorosas y esper desesperadamente que ambos,
Durotan y Guldan, interpretaran el temblor como un sntoma de furia en lugar de
miedo.
Se lo quitamos a los prisioneros continu Durotan. Nuestro chamn cree
que deben de tener algn poder que podramos usar en contra de los draenei.
Vacil un momento ms, como esperando alguna palabra ms de Nerzhul.
Cuando el silencio se prolong por mucho tiempo y se hizo incmodo para todos,
www.lectulandia.com - Pgina 108

volvi a hacer una reverencia y se march. Por un largo momento, ni el maestro ni el


aprendiz hablaron.
Maestro, por favor, perdone mi interrupcin. Vi que estaba tan abrumado que
no poda hablar y tem que el nio Lobo Glido malinterpretase su ira por indecisin.
Nerzhul le lanz una mirada inquisitiva. Las palabras sonaban sinceras. El rostro
de Guldan tambin pareca sincero. Aun as
Hubo un tiempo en el que Nerzhul hubiera confesado sus dudas a su aprendiz.
Haba confiado en l y lo haba instruido durante aos.
Pero en aquel momento, atormentado por la incertidumbre, como intentando
avanzar con el viento en contra, Nerzhul tena una cosa muy clara. No quera que
Guldan viera ningn rastro de debilidad en l.
De hecho, estaba abrumado de rabia minti Nerzhul. El honor no sirve de
nada si hiere a tu gente.
Se dio cuenta de que estaba agarrando fuertemente el fardo que le haba dado
Durotan. Guldan estaba mirndolo con ansia.
Qu le ha trado Durotan para tratar de calmar su enfado?, pregunt
Guldan.
Nerzhul lo mir con aire de superioridad.
Lo examinar yo primero y se lo mostrar a Kiljaeden, aprendiz dijo con
frialdad. Estaba esperando una reaccin y tema verla.
Por un breve instante, un sentimiento de odio se dibuj en el rostro de Guldan.
Entonces el joven orco hizo una reverencia y dijo compungido:
Sin lugar a dudas, maestro. Ha sido muy arrogante por mi parte esperar algo
as; no siento ms que curiosidad, y nada ms, por saber si el jefe de los Lobo Glido
ha trado algo de valor.
Nerzhul se mostr menos intransigente. Guldan lo haba servido bien y
lealmente durante muchos aos y, de hecho, sera su sucesor cuando llegase el
momento. Estaba sobresaltado.
Por supuesto dijo Nerzhul ms cortsmente. Ye te explicar si aprendo
algo. Despus de todo, t eres mi aprendiz, no es as?
Guldan recuper la compostura.
Lo servira en lo que hiciera falta, maestro. Ms contento, volvi a inclinarse
y dej a Nerzhul solo.
Nerzhul se sent pesadamente sobre las pieles que le servan de cama. Acomod
el fardo sobre su regazo y rez una oracin a los ancestros para agradecer el hecho de
que, aunque Durotan no haba entregado al lder de los draenei, quizs haba
conseguido obtener algo de valor.
Respir hondo, desenroll el paquete y se qued boquiabierto. Eran dos gemas
envueltas entre suaves pieles. Con cautela, Nerzhul toc la de color rojo y volvi a
inspirar profundamente.
Energa, excitacin y una sensacin de poder corrieron a travs de l. Sus manos
www.lectulandia.com - Pgina 109

ardan en deseos de agarrar un arma y, aunque no haba tenido la necesidad de


hacerlo durante aos, anhelaba golpear algo. De alguna manera saba que, llevando
este cristal consigo, su propsito sera verdadero. Menudo regalo para los orcos!
Tendra que ver cmo podra utilizar esta caliente y roja pasin para luchar, que se
esconda en el interior de la piedra, para sus propsitos.
Le supuso un gran esfuerzo de voluntad poder separarse del cristal rojo. Respir
profundamente, tratando de calmarse a s mismo mientras su mente se aclaraba.
La amarilla sera la siguiente.
Nerzhul la agarr. Entonces, tena una ligera idea de lo que poda suceder. De
nuevo, sinti cmo emanaba calor y una sensacin de poder. Pero, esta vez, no hubo
excitacin ni urgencia. Mientras sostena el cristal amarillo, su mente se aclar y
comprendi que hasta ahora haba visto las cosas como desde un valle lleno de
niebla. No pudo encontrar las palabras para describirlo, pero sinti una pureza, una
claridad, una precisin para con todo. De hecho, fue tan vivo, tan claro, que Nerzhul
empez a percibir esa apertura de su mente de una forma dolorosa.
Dej caer el cristal sobre su regazo. Su brillante y afilada claridad se desvaneci
un poco.
Nerzhul sonri. Si no tena al mismsimo Velen como regalo para Kiljaeden,
como mnimo poda ofrecerle esos preciosos objetos para calmar la ira del magnfico
ser.

Kiljaeden estaba furioso.


Nerzhul temblaba por la ira y, postrado sobre la tierra, murmuraba:
Perdneme mientras Kiljaeden arda en clera. Cerr los ojos,
anticipando un dolor como el que nunca haba experimentado, cuando la rabia ces
de repente.
Con cautela, Nerzhul se arriesg a mirar a su benefactor. Kiljaeden se mostraba,
una vez ms, sereno, equilibrado y tranquilo, y como baado en un resplandor.
Estoy decepcionado murmur el Ms Bello. Cambi el peso de su cuerpo
de una de sus enormes pezuas a la otra. Pero s dos cosas. El lder del clan Lobo
Glido es el responsable. Y t nunca, nunca ms, volvers a confiarle una tarea
importante como sta.
Una sensacin de alivio recorri el cuerpo de Nerzhul y, de lo poderosa que fue,
casi se desmaya.
Por supuesto que no, mi seor. Nunca ms. Y encontramos estos cristales
para usted.
Son de poca utilidad para m dijo Kiljaeden. Nerzhul se estremeci. Pero
creo que tu gente los encontrar muy tiles en su lucha contra los draenei. Porque sa
es vuestra lucha, no es as?
El miedo volvi a golpear fuertemente el corazn de Nerzhul.
www.lectulandia.com - Pgina 110

Sin lugar a dudas, seor! Es la voluntad de los ancestros.


Kiljaeden lo mir por un momento, sus brillantes ojos emanaban llamas.
sa es mi voluntad dijo simplemente, y Nerzhul asinti frenticamente.
Por supuesto, por supuesto, sa es su voluntad, y lo obedecer en todas las
cosas.
Kiljaeden pareca satisfecho por la respuesta y asinti con la cabeza. Entonces se
march y fue cuando Nerzhul se hundi, limpindose la cara hmeda con el sudor
del terror.
Por el rabillo del ojo vio cmo se mova algo blanco. Guldan lo haba visto todo.

Hemos estado planeando un ataque desde hace algn tiempo y anoche, cuando la
plida dama no brillaba, descendimos con determinacin sobre la pequea y
dormida ciudad. No dejamos a nadie con vida, ni siquiera a los pocos nios que
encontramos. Sus suministros, comida, armaduras, armas y algunos objetos extraos
de los que no sabamos nada, son ahora un botn compartido por dos clanes
unificados. Su sangre, azul y espesa, se seca ahora sobre nuestros rostros y bailamos
para celebrarlo.

El mensaje deca ms cosas, pero Nerzhul no las ley. No tena por qu hacerlo.
Aunque los detalles fueran diferentes, la esencia de las cartas era siempre la misma.
Un ataque con xito, la gloria de la muerte, el xtasis por la sangre derramada.
Nerzhul le ech un vistazo a la pila de cartas que haba recibido esa misma maana:
siete en total.
Cada mes que pasaba, incluso a travs de los largos y duros meses del fro
invierno, los orcos se volvan ms diestros matando draenei. Haban aprendido
mucho de sus enemigos con cada una de sus victorias. Las piedras que Durotan haba
entregado a Nerzhul probaron su valor tambin. Nerzhul trabajaba con ellas, al
principio solo y luego en compaa de otros chamanes. Llamaron a la piedra de color
rojo Corazn de Furia y descubrieron que, cuando el lder de un grupo de ataque la
llevaba consigo, no solamente l combata con ms energa y destreza, sino que todos
los orcos bajo su mando lo hacan tambin. Se pasaban la piedra de clan a clan cada
luna nueva y era un instrumento muy codiciado. Sin embargo, Nerzhul saba que
nadie se atrevera a robarla para s mismo.
Llam a la segunda piedra Estrella Brillante y descubri que, cuando un chamn
llevaba este cristal, l o ella experimentaban un profundo estado de claridad y
determinacin. Mientras que Corazn de Furia aumentaba las emociones, Estrella
Brillante las calmaba. El proceso intelectual se volva ms rpido y preciso, y la
concentracin se volva difcil de romper. El resultado era una magia ms poderosa,
un control ms exacto una clave ms para la victoria de los orcos. La deliciosa
www.lectulandia.com - Pgina 111

irona de estar usando la magia draenei en su contra aument la moral de los orcos
rpidamente.
Pero todas estas cosas no animaban a Nerzhul. El repentino destello de duda que
lo haba estremecido mientras hablaba con Durotan lo haba sacudido hasta la
mdula. Se defendi ante las sospechas, aterrorizado por el hecho de que alguien
como Kiljaeden pudiera leer sus pensamientos. Pero las dudas llegaron, como
gusanos retorcindose en un cadver, y lo perseguan en sus sueos y pensamientos
ms dbiles. Kiljaeden se pareca mucho, mucho a los draenei. Sera posible que
fueran, de alguna manera, lo mismo? Y que l, Nerzhul, estuviera siendo usado en
una especie de guerra civil?
Una noche, se dio cuenta de que no poda soportarlo ms. En silencio, se visti y
despert a su lobo, Cazacielo, que se estir y parpade adormilado.
Ven, amigo mo dijo cariosamente Nerzhul mientras se sentaba sobre el
lomo de la gran criatura. Nunca antes haba ido a lomos de su lobo a la montaa
sagrada. Siempre haba ido caminando, como era tradicin. Pero necesitaba estar de
vuelta antes de que nadie se diera cuenta y estaba seguro de que la urgencia de su
misin mitigara la ofensa con los ancestros.
Era ya casi primavera, la hora del festival Koshharg estaba cerca, pero la
primavera pareca lejos todava mientras el fro viento morda la nariz y las orejas de
Nerzhul. Se acurruc, aprovechando el calor del enorme lobo, escondindose lo
mejor que poda del viento y la nieve.
El lobo continu avanzando a travs de montones de nieve rpida y
constantemente. Por fin, Nerzhul se asom y consigui ver el tringulo perfecto de
la Montaa de los Espritus; entonces sinti que su corazn se libraba de un gran
pesar. Por primera vez en meses, senta de verdad que estaba haciendo lo correcto.

Pens que Cazacielo tendra alguna dificultad para subir, por lo que le orden que
parase y permaneciera all; el lobo se hizo un ovillo y se acurruc con fuerza.
Nerzhul no pensaba quedarse all ms de un par de horas y se apresur a subir la
montaa con ms soltura de lo que haba hecho en mucho tiempo; su bolsa, cargada
de odres de agua, pesaba en su espalda y su corazn estaba lleno de expectacin.
Debera de haber hecho esto haca mucho tiempo. Debera de haber ido directo a
la fuente de sabidura, como los chamanes antes que l haban hecho. No tena ni idea
de por qu no haba pensado en hacerlo antes.
Al fin lleg a la entrada y se detuvo antes de cruzar su valo perfecto. Aunque
estaba ansioso por llegar hasta los ancestros, saba que deba honrar el ritual.
Encendi el manojo de hierbas secas que llevaba y dej que su suave aroma
purificara sus pensamientos. Luego dio un paso hacia delante, murmurando un
hechizo para encender las antorchas que se alineaban en el pasillo. Nerzhul haba
caminado ese pasillo ms veces de las que poda recordar y sus pies se movan
www.lectulandia.com - Pgina 112

constantemente, como por su propia voluntad. Bajando el retorcido y alisado camino,


el corazn del Nerzhul lata con esperanza a medida que avanzaba dentro de la
oscuridad.
Pareci tomarle ms tiempo de lo habitual advertir el aumento de luz. Nerzhul
entr en la caverna y pens que, de alguna manera, la luz que emanaba la piscina
sagrada pareca ms dbil de lo que haba sido en el pasado. Ese pensamiento lo
inquietaba.
Respir hondo y se reproch a s mismo. Estaba trayendo sus propios y externos
temores a ese lugar sagrado, nada ms. Se acerc a la piscina, sac los odres de agua
de su bolsa y vaci su contenido. El suave chapoteo del agua era el nico sonido que
se escuchaba y pareca un eco.
Su ofrenda haba sido completada, Nerzhul se sent en la orilla del agua y esper
con la mirada perdida en sus profundidades radiantes.
No pas nada.
No se asust. A veces los ancestros se tomaban su tiempo para responder.
Pero, a medida que pasaba ms tiempo, la inquietud empezaba a revolver el
corazn de Nerzhul. Emocionado, habl en voz alta.
Ancestros queridos difuntos yo, Nerzhul, chamn del clan Sombraluna,
lder de vuestros hijos, he venido para hablar no, para suplicar vuestro consejo.
He he perdido la senda de vuestra luz. Los tiempos son oscuros y temerosos,
incluso aunque seamos cada vez ms fuertes y estemos ms unidos como pueblo.
Dudo del camino que he tomado y exhorto vuestra orientacin. Por favor, si alguna
vez habis amado y cuidado a aqullos que han seguido vuestros pasos, venid aqu,
ahora y aconsejadme para poder guiar bien a los orcos!
Su voz temblaba. Saba que sonaba perdido y pattico, y por un momento un
orgullo testarudo lo hizo ruborizar y sentir vergenza. Pero entonces, esa sensacin se
esfum por el conocimiento de que se estaba preocupado por su pueblo, quera hacer
lo que fuera correcto para ellos y en ese momento no tena ni idea de qu podra ser.
La piscina empez a brillar. Nerzhul se inclin hacia adelante con entusiasmo,
sus ojos examinaban la superficie y, en el agua, vio un rostro que lo miraba fijamente.
Rulkan suspir. Por un instante su imagen se volvi borrosa por las lgrimas
que inundaron sus ojos. Parpade y su corazn se sacudi de dolor al ver la mirada en
sus ojos fantasmales.
Era odio.
Nerzhul retrocedi como si hubiera sido golpeado. Otros rostros empezaron a
aparecer en el agua, docenas de ellos. Y todos ellos tenan la misma expresin. Sinti
nuseas y grit:
Ayudadme, por favor! Dadme vuestra sabidura para poder ganarme de nuevo
el favor de vuestros ojos!
Las facciones severas de Rulkan se suavizaron un poco y fue con un ligero tono
de compasin con el que le habl.
www.lectulandia.com - Pgina 113

No hay nada que puedas hacer, no ahora, ni en cien aos, para ganar el favor en
nuestros ojos. Ya no eres el salvador de tu pueblo, sino el traidor.
No! grit. No, dime qu tengo que hacer y lo har. No es demasiado
tarde, no puede ser demasiado tarde
No eres lo suficientemente fuerte dijo otra voz masculina, retumbando. Si
lo fueras, nunca habras llegado tan lejos por este camino. No habras sido tan
fcilmente manipulable por aqul que no ama a nuestra gente.
Pero no lo entiendo murmur Nerzhul. Rulkan, t viniste a m! Te
hice caso! T, Grekshar me aconsejaste! Kiljaeden era aqul al que queras que
siguiera! El Gran Amigo de todos los orcos!
Rulkan no respondi a eso, no tena que hacerlo. A pesar de que las palabras
brotaban de sus labios, comprendi hasta dnde haba sido engaado.
Los ancestros nunca se le haban aparecido. Todo haba sido una artimaa
inventada por Kiljaeden, fuera quien o lo que fuera. Tenan razn al no confiar en
Nerzhul ahora. No se poda confiar en ningn chamn al que fuera tan fcil engaar
para arreglar las cosas. Todo haba sido una elaborada red de mentiras y engaos y
manipulacin. Y l, Nerzhul, haba sido el primer estpido insecto en quedar
inextricablemente atrapado en ella.
Cerca de un centenar de draenei haban muerto ya. No haba vuelta atrs sin la
ayuda que solicitaba a los ancestros. No podra confiar en ninguna de sus visiones
otra vez, ms all de entender que fueran simples mentiras. Lo peor de todo es que
haba entregado a su gente en las manos de alguien que, a pesar de su justa apariencia
y sus palabras melosas, no tena buenas intenciones en aquello que le pasaba por el
corazn.
Incluso mientras miraba fijamente a los ojos fantasmales de su amada, ella se
apart de l. Uno por uno, los miles de rostros que se reflejaban en el agua siguieron
su ejemplo.
Nerzhul se estremeci de horror al pensar lo que haba hecho. No poda hacer
nada para arreglarlo. Nada que pudiera hacer, salvo continuar por el camino que
Kiljaeden tena tan cuidadosamente ideado para l y rezar a los ancestros que ya no
lo escuchaban para que de alguna manera, de alguna manera, la cosas salieran bien.
Hundi la cara entre sus manos y se lament.

Agazapado en la oscuridad de un recodo del tnel, Guldan escuchaba los


sollozos de su maestro y sonri para sus adentros.
Kiljaeden agradecera la informacin.

www.lectulandia.com - Pgina 114

CAPTULO DOCE

odos somos dbiles, de una manera o de otra. No importa la especie. Algunas


veces esta debilidad es fortaleza disfrazada. Algunas otras es nuestra ms
profunda perdicin. Otras, las dos cosas. El hombre sabio entiende su debilidad e
intenta extraer una leccin de ella. El tonto deja que la debilidad lo controle y lo
destruya.
Otras veces, el hombre sabio es un tonto.

Mientras cabalgaba de vuelta sobre Cazacielo, con las manos tan fras que se
preguntaba si sera capaz de soltarlas del grueso y oscuro pelaje de su lobo, Nerzhul
deseaba que la oscura noche se lo tragara. Cmo poda volver con su gente sabiendo
lo que les haba hecho? Y, por otro lado, cmo podra huir y adnde podra ir para
que Kiljaeden no lo encontrara? Anhelaba amargamente tener el coraje suficiente
como para coger el cuchillo ritual que llevaba siempre consigo y dirigir su punta
hacia su corazn, pero saba que no sera capaz. El suicidio no era considerado
honorable entre su gente, era una respuesta cobarde ante los problemas. No se le
permitira vivir como un espritu si tomara esa seductora va de escape ante los
horrores que se le enfrentaban.
Podra seguir fingiendo que no sospechaba nada, e incluso as minar los planes de
Kiljaeden. A pesar de sus enormes poderes, no haba percibido ningn indicio de que
el llamado Ms Bello tuviera la habilidad de leer los pensamientos. Esta idea
alegr a Nerzhul un poco. S podra mitigar el dao que este intruso estaba
tratando de hacer a su pueblo. As es como podra seguir sirvindolo.
Exhausto, tanto fsica como mentalmente, Nerzhul entr en su tienda unos
instantes antes del amanecer, esperando simplemente dejarse caer sobre las pieles y
dormir para olvidar, como mnimo durante un momento, la agona que l mismo
haba provocado.
En su lugar, apareci una luz brillante que casi lo ciega y cay de rodillas.
www.lectulandia.com - Pgina 115

Entonces me vas a traicionar? dijo el Ms Bello.


Nerzhul levant las manos, intentando en vano proteger sus ojos de la asombrosa
luz. Su estmago se encogi, tema enfermar de tanto terror. La intensidad de la luz
se redujo y baj las manos. De pie junto a Kiljaeden estaba el aprendiz de Nerzhul,
sonriendo malvolamente.
Guldan susurr Nerzhul en un tono enfermizo. Qu has hecho?
He informado a Kiljaeden de la presencia de una rata le dijo Guldan
tranquilamente. Esa sonrisa espantosa no se borr nunca de su cara. Y, ahora, l
decidir qu hacer con las alimaas que se vuelven en su contra.
Guldan todava tena nieve sobre sus hombros, motivo por el que Nerzhul se dio
cuenta de lo que haba pasado. Su aprendiz, hambriento de poder, lo haba seguido,
pero cmo poda Nerzhul no haber visto algo tan obvio durante tanto tiempo?
Haba odo las palabras de los ancestros. Y aun as segua fiel a Kiljaeden, despus
de or las mismas cosas que Nerzhul haba odo? Por un momento, los miedos y
preocupaciones por s mismo desaparecieron y Nerzhul slo sinti una oleada de
compasin por un orco capaz de caer tan bajo.
Me hiere dijo Kiljaeden. Nerzhul lo mir, sorprendido. Yo te escog,
Nerzhul. Te entregu mis poderes. Te ense qu tenas que hacer para mejorar a tu
pueblo y para asegurarte de que nunca ms fueran menospreciados en este mundo.
Nerzhul habl sin pensar.
Me has engaado. Me has enviado falsas visiones. Has maldecido a los
ancestros y todo lo que representaban. No s por qu motivo haces todo esto, pero s
que no es por amor a mi pueblo.
Sin embargo, estn floreciendo. Ahora estn unidos, por primera vez en
muchos siglos.
Unidos bajo una mentira dijo Nerzhul. Estaba aturdido por su rebelin. Se
senta bien. Quizs, si continuaba, Kiljaeden perdera la paciencia y lo matara, con
lo que el problema de Nerzhul quedara resuelto.
Pero Kiljaeden no respondi con la rabia asesina que Nerzhul esperaba. En
cambio, el ser suspir profundamente y sacudi su cabeza, como un padre
decepcionado con su hijo desobediente.
Todava puedes recuperar mi confianza, Nerzhul dijo Kiljaeden. Tengo
una tarea para ti. Si la completas, pasar por alto tu falta de fe.
Los labios de Nerzhul se movan. Quera gritar su rebelin, pero esta vez las
palabras no le salan. Se dio cuenta de que el momento haba pasado. No quera
morir, no ms que cualquier otro ser vivo sano, por lo que decidi permanecer
callado.
Qu pasa con los problemas que me genera el jefe del clan Lobo Glido?
continu Kiljaeden. No slo l, porque hay otros que murmuran en contra de lo
que est sucediendo, como aqul que empua el Martillo Maldito y tambin algunos
orcos de los clanes Alacuchilla y Caminarojo. No sera un problema si esas opiniones
www.lectulandia.com - Pgina 116

contrarias pertenecieran a orcos inofensivos, pero muchos de ellos no lo son. El xito


de mi plan no debe correr ningn riesgo. Por lo que garantizar su obediencia.
No es suficiente con que juren lealtad prosigui Kiljaeden. Se toc la
mejilla con un dedo largo y rojo, pensativo. Son demasiados los que se sienten
atrados por la idea de cambiar el significado de honor y juramento.
Debemos asegurarnos su cooperacin, por ahora, y para siempre.
Los pequeos ojos de Guldan brillaban.
Qu es lo que usted sugiere, el Ms Grande?
Kiljaeden sonri a Guldan. Ahora Nerzhul ya poda ver el vnculo que se haba
creado entre ellos, que la estima que senta Kiljaeden por Guldan era de una manera
que nunca haba sido por Nerzhul. Kiljaeden haba tenido que utilizar mentiras y
engaos para seducir y atraer a Nerzhul hacia su causa; con Guldan simplemente
tena que hablar abiertamente.
Hay una manera les dijo Kiljaeden a ambos chamanes. Una manera de
hacer que estn ligados a nosotros para siempre. Que nos sean siempre leales.
Nerzhul pensaba que se haba acostumbrado al horror despus de lo que los
ancestros le haban revelado, pero ahora se dio cuenta de que era capaz de
experimentar un nuevo nivel de conmocin mientras escuchaba a Kiljaeden trazar su
plan. Siempre ligados. Siempre leales.
Siempre esclavizados.
Mir a los ojos encendidos de Kiljaeden y no le vinieron las palabras. Un
movimiento hubiera sido suficiente, lo saba, pero no fue capaz ni siquiera de hacer
eso. En su lugar, se limit a mirar, paralizado, como un pjaro frente a una serpiente.
Kiljaeden suspir profundamente.
Entonces rechazas tu oportunidad de redencin ante mis ojos?
Al or las palabras de Kiljaeden, fue como si le retirasen un hechizo. Las
palabras que se haban quedado atoradas en su garganta salieron rpidamente fuera y,
aunque saba que significaban su perdicin, Nerzhul no hizo nada por detenerlas.
Rechazo por completo condenar a mi pueblo a la esclavitud eterna grit.
Kiljaeden lo escuch, entonces asinti con su enorme cabeza.
sa es tu eleccin. Tambin has escogido las consecuencias. Eres consciente de
ello, chamn. Tu eleccin no evita nada. Mis deseos se llevarn a cabo. Tu pueblo
seguir siendo esclavo. Pero, en lugar de liderarlos y convencerlos para que estn a
mi lado, sers obligado a ser un simple e intil observador. Creo que eso ser ms
dulce que matarte.
Nerzhul abri la boca para hablar, pero no pudo. Kiljaeden entrecerr sus
grandes ojos y Nerzhul no pudo, ni siquiera, moverse. Saba que incluso su corazn,
que golpeaba violentamente su pecho, lata simplemente por la voluntad de su seor
Kiljaeden.
Cmo haba llegado a ser tan tonto y crdulo? Cmo no haba podido ver a
travs de las mentiras?
www.lectulandia.com - Pgina 117

Cmo poda haber confundido una ilusin creada por este monstruo con el
espritu de su querida compaera? Las lgrimas brotaron de sus ojos y se deslizaron
por sus mejillas, solo, tambin consciente, porque Kiljaeden se lo permita.
Kiljaeden le sonri; entonces, lenta y deliberadamente, dirigi su atencin a
Guldan. Incluso en su miserable estado, Nerzhul se sinti levemente reconfortado
de no haber seguido nunca a Kiljaeden con la expresin que Guldan ahora
mostraba, la de un cachorro famlico y vido de elogios.
No tengo por qu seducirte con bonitas mentiras, verdad, mi nuevo siervo?
dijo Kiljaeden, hablando casi con cario a Guldan. No te arrugas ante la verdad.
No, mi seor. Vivo para cumplir su voluntad.
Kiljaeden se ri entre dientes.
Si te tuviera que seducir con mis mentiras, as lo hara. Pero t vives por el
poder. Por el hambre de poder. Por la sed de poder. Y, durante los ltimos meses, tus
habilidades han crecido tanto que puedo hacer buen uso de ellas. La nuestra no es una
asociacin basada en la adoracin o el respeto, sino en la conveniencia y el beneficio
egosta. Lo que quiere decir que seguramente ser duradera.
Diversas emociones se dibujaron en la cara de Guldan. Pareca no saber cmo
reaccionar ante las palabras de Kiljaeden y Nerzhul se alegr de la confusin que
mostr su antiguo aprendiz.
Como como quiera balbuce Guldan finalmente; luego con ms
determinacin dijo: Dgame lo que quiera que haga, y juro que lo har.
No tengas ninguna duda de que mi deseo es exterminar a los draenei. Por qu
lo quiero hacer no es asunto tuyo. Slo necesitas saber que se es mi deseo. Los orcos
lo estn haciendo moderadamente bien, pero pueden hacerlo mejor. Deberan hacerlo
mejor. Un guerrero es tan bueno como sus armas y, Guldan, tengo la intencin de
darte a ti y a tu gente armas como las que nunca habais visto. Quizs pase algo de
tiempo; sers educado primero, antes de estar en condiciones de ensear a los dems.
Ests listo y preparado?
Los ojos de Guldan brillaban.
Listo para empezar las lecciones, el Ms Glorioso, y vers lo buen discpulo
que soy.
Kiljaeden se ech a rer.

Durotan estaba cubierto de sangre, en gran parte suya. Qu haba pasado?


Todo haba progresado de forma normal. Haban encontrado la partida de caza,
descendieron sobre ellos, iniciaron su ataque y esperaron a que el chamn usara su
magia para luchar contra los draenei.
Pero no fue as. En su lugar un orco Lobo Glido tras otro fueron cayendo bajo
las brillantes espadas y la magia azul y blanca de los draenei. En un momento,
Durotan vio cmo DrekThar estaba luchando desesperadamente, usando nada ms
www.lectulandia.com - Pgina 118

que su vara.
Qu pasaba? Por qu el chamn no vena en su ayuda? En qu pensaba
DrekThar? l slo manejaba su vara un poco mejor que un joven orco, por qu no
usaba su magia?
Los draenei lucharon con rabia, aprovechando las oportunidades que la
inexplicable inanicin de los chamanes les otorgaba. Atacaron con ms fuerza que
nunca; sus ojos brillaban pensando, quizs, en su primera victoria. La hierba
resbalaba con la sangre derramada, y los pies de Durotan perdieron el equilibrio. Se
cay y su oponente alz la espada.
Aqul era el momento. Morira en una batalla gloriosa. El problema es que no
consideraba que aquella batalla lo fuera. Por simple instinto, levant su hacha para
parar el golpe que se le vena encima; le temblaba el brazo, pues haba recibido un
profundo corte en la junta de la armadura. Mir a los ojos de aqul que se dispona a
matarlo.
Y reconoci a Restalaan.
En ese momento, los ojos brillantes del capitn de la guardia de los draenei lo
reconocieron y detuvo su golpe. Durotan jadeaba tratando de recuperar el aliento y la
energa para levantarse y continuar la lucha. Restalaan dijo algo en su ululante lengua
y todos y cada uno de los draenei se detuvieron casi a medio golpe.
Cuando Durotan se puso en pie, vio que slo haba un puado de sus guerreros
con vida. Un par de minutos ms de batalla y los draenei hubieran asesinado a toda la
partida, mientras que slo se contaban dos o tres bajas en su propio bando.
Restalaan se gir hacia Durotan. En su desagradable rostro se podan ver varios
sentimientos: compasin, asco, arrepentimiento, determinacin.
Por el acto de compasin y honor que mostraste con nuestro Profeta, Durotan,
hijo de Garad, t y aquellos de tu clan que an estn con vida no sern maltratados.
Tratad a vuestros heridos y volved a vuestras casas. Pero no esperis recibir este acto
de misericordia otra vez. El honor ha sido ya restablecido.
Durotan movi el brazo como si tuviera mucho que beber mientras le supuraba
sangre de las heridas profundas. Se oblig a s mismo a permanecer de pie por pura
voluntad hasta que los draenei dieron media vuelta y desaparecieron en el horizonte.
Una vez fuera del alcance de su vista, no fue capaz de obligar a sus piernas a
aguantarlo durante ms tiempo y se desplom sobre sus rodillas. Tena varias costillas
magulladas o rotas y cada vez que respiraba un dolor punzante lo atravesaba.
Durotan!
Era Draka. Ella tambin haba sido gravemente herida, pero su voz era fuerte.
Una sensacin de desahogo se apoder de Durotan. Gracias a los ancestros ella estaba
todava viva.
DrekThar se apresur hacia l y puso sus manos sobre el corazn de Durotan,
murmurando en voz baja. El calor inund a Durotan y el dolor se mitig. Respir de
forma profunda y revitalizante.
www.lectulandia.com - Pgina 119

Por lo menos me han dejado sanar dijo DrekThar tan suavemente que
Durotan no estaba del todo seguro de haber odo esas palabras.
Atiende a los dems y luego hablaremos le dijo Durotan. DrekThar asinti,
sin mirar a su lder a los ojos. Junto con los otros chamanes se apresuraron a curar
con su magia a tantos heridos como pudieron, y tratar con pomadas y vendajes a
aqullos que no podan ser tratados con hechizos. Durotan todava estaba herido pero,
como no era nada que amenazase su vida, ayud al chamn.
Cuando Durotan haba hecho todo lo que poda, se levant y mir a su alrededor.
No menos de quince cuerpos estaban tendidos sobre la hierba verde, incluido Rokkar,
su segundo. Durotan agit su cabeza con incredulidad.
Tendran que volver con literas para poder transportar a los cados hasta su tierra.
Tendran que quemarlos en una pira, entregar sus cuerpos al fuego, sus cenizas al
aire, para ser consumidos por el agua y la tierra. Sus espritus iran a Oshugun, y los
chamanes conversaran con ellos sobre asuntos de profunda importancia.
Lo haran? Algo terrible haba sucedido y ya era hora de saber qu pasaba.
Una repentina sensacin de ira lo inund hasta sus adentros. A pesar de lo que los
ancestros le haban dicho, algo dentro de l continuaba pensando que este ataque
contra los draenei haba sido un grave error. Se volvi hacia DrekThar, que estaba
sentado tragando agua, lo agarr y con un profundo gruido lo hizo ponerse en pie.
Ha sido una masacre! grit Durotan, sacudindolo con furia. Quince de
los nuestros yacen muertos frente a nuestros ojos! La tierra est profundamente
empapada con su sangre, y no he visto a ningn chamn utilizar sus habilidades para
ayudamos en la batalla!
Por un momento DrekThar no poda ni hablar. El campo de batalla estaba
mortalmente silencioso mientras todos los Lobo Glido observaban el resultado. Un
instante despus, con voz resquebrajada, DrekThar respondi:
Los elementos no quisieron estar de nuestro lado esta vez.
Durotan entrecerr los ojos. Todava agarrando a DrekThar por la parte delantera
de su jubn de cuero, le pregunt al chamn, que tena los ojos completamente
abiertos y esperaba en silencio:
Eso es verdad? No han querido prestarnos su ayuda en la batalla?
Con la mirada aturdida y enfermiza, el chamn asinti con la cabeza. Uno de ellos
dijo con la voz temblorosa:
As es, gran lder. Se lo he pedido a cada uno de ellos, uno a uno. Me dijeron
que que no era equilibrado, justo, y que no nos permitan utilizar ms sus poderes.
Un silbido de ira rompi el estado de perplejidad de Durotan. Se gir para ver la
cara enfurecida de Draka.
Esto es ms que una seal! Es un chillido, un grito de guerra, que nos advierte
de que lo que estamos haciendo est mal!
Lentamente, tratando de comprender la magnitud de lo que haba pasado, Durotan
asinti con la cabeza. Si no fuera por la misericordia que Restalaan haba mostrado al
www.lectulandia.com - Pgina 120

verlo, l y todos los miembros de la partida de guerra yaceran ahora en el suelo,


enfrindose poco a poco. Los elementos les haban negado la ayuda. Haban
condenado las acciones por las que el chamn los invocaba.
Durotan respir hondo y sacudi la cabeza, como si quisiera sacar de ella los
pensamientos oscuros.
Vamos a llevar a los heridos a sus hogares tan rpido como podamos. Y
luego luego enviar varias cartas. Si lo que me temo es cierto, que no slo los
elementos han abandonado a los chamanes de clan Lobo Glido por lo que estamos
haciendo a los draenei, entonces deberemos enfrentamos a Nerzhul.

www.lectulandia.com - Pgina 121

CAPTULO TRECE

mo es posible que no lo viramos? Es fcil echar la culpa de nuestra


cada al carismtico Kiljaeden, al dbil Nerzhul o al ambicioso Guldan.
Convencieron a todos los orcos de que lo fro era caliente y lo dulce, salado e,
incluso cuando todas las seales nos decan que lo que estbamos haciendo estaba
mal, seguimos adelante. Yo no estaba all, no puedo decir por qu lo hicimos. Tal vez,
yo tambin hubiera obedecido como un perro apaleado.
Tal vez.
O tal vez, como mi padre y otros hicieron, hubiera empezado a ver los errores.
Me gustara pensar as.

Puo Negro lo mir por debajo de sus espesas cejas, frunciendo el ceo. Pareca
estar siempre enfadado, quizs era porque siempre lo estaba.
Yo no s nada de esto, Guldan dijo con voz grave. Dirigi su enorme mano
hacia la empuadura de su espada y comenz a tocarla con un gesto preocupado.
Quince das antes, cuando Guldan le haba pedido a Puo Negro que se
reunieran, que trajese con l a su ms prometedor chamn y que no dijera a nadie lo
que iban a hacer, ste haba aceptado sin vacilacin. A Puo Negro siempre le haba
gustado ms Guldan que Nerzhul, aunque no sabra explicar por qu. Cuando
Guldan se sent con l frente a una suculenta comida y le explic la situacin actual,
Puo Negro estaba muy contento de haber acudido. Ahora saba por qu le gustaba
ms Guldan, el antiguo aprendiz, ahora maestro, porque era igual que Puo Negro.
No era amigo de los ideales, sino de las cosas prcticas. Y el poder, la buena comida,
las armaduras de lujo y el derramamiento de sangre eran cosas que ambos orcos
anhelaban por igual.
Puo Negro era el lder del clan Roca Negra. Ya no poda ascender ms. Por lo
menos hasta ese momento. Cuando los clanes eran independientes, la mayor de las
glorias era comandar a uno de stos. Pero ahora ahora estaban trabajando juntos.
www.lectulandia.com - Pgina 122

Ahora Puo Negro era capaz de ver la codicia de Guldan como un destello en sus
ojos. Poda oler su hambre de poder flotando en el aire, un hambre que ambos
compartan.
Nerzhul es un honrado y valioso asesor dijo Guldan mientras morda fruta
seca e intentaba sacarse con la ua un trozo que se le haba quedado entre los dientes
. Posee una gran sabidura. Pero se ha decidido que a partir de este momento lo
mejor para todos es que yo lidere a los orcos.
Puo Negro sonri salvajemente. Nerzhul no estaba en ningn lugar a la vista.
Y un lder sabio se rodea de aliados en los que pueda confiar continu
Guldan. Aqullos que son obedientes y poderosos. Que cumplen con sus
obligaciones. Y que, por su confianza, se les tendr en gran estima y se les
recompensar con creces.
Puo Negro se empez a sentir molesto al or la palabra obedientes pero se
tranquiliz cuando Guldan mencion gran estima y recompensar con creces
mir a los ocho chamanes que haba trado consigo. Estaban sentados, todos
juntos, alrededor de una segunda hoguera a unos metros de distancia de ellos. Los
sirvientes de Guldan los atendan amablemente. Se vean desdichados e infelices, y
estaban convenientemente apartados de su conversacin.

Puo Negro dijo:


Pediste que trajera a los chamanes. Es de suponer, entonces, que sabes qu les
est pasando.
Guldan suspir y cogi una pierna de talbuk. Le dio un buen mordisco; los jugos
de la carne caan por sus mejillas. Se limpi la mandbula, mastic, trag y luego
respondi.
S, lo he odo. Los elementos ya no estn bajo sus rdenes.
Puo Negro lo miraba atentamente.
Algunos de ellos empiezan a murmurar que es porque lo que estamos haciendo
est mal.
T lo crees as?
Puo Negro encogi sus enormes hombros.
No s qu pensar. Todo esto es nuevo. Los ancestros dicen una cosa, pero los
elementos no acuden a nosotros.
Empezaba a sospechar sobre los ancestros tambin, pero se mordi la lengua.
Puo Negro saba que muchos pensaban que era un idiota; l prefera dejarles creer
que no era ms que un brazo fuerte y una espada poderosa. Eso le otorgaba claras
ventajas.
Guldan lo empez a examinar, y Puo Negro se pregunt si el nuevo lder
espiritual de los orcos haba descubierto que l era ms de lo que el ojo poda
adivinar.
www.lectulandia.com - Pgina 123

Somos una raza orgullosa dijo Guldan. Algunas veces es doloroso admitir
que no lo sabemos todo. Kiljaeden y los seres que dirige ah, Puo Negro, los
misterios que ellos albergan! El poder que ostentan, poder que estn dispuestos a
compartir con nosotros!
Los ojos de Guldan chispeaban ahora con entusiasmo. El corazn de Puo Negro
se aceler. Guldan se inclin y continu hablando de tales maravillas en voz baja.
ramos como nios ignorantes antes de que ellos llegaran. Incluso t
incluso. Pero nos quieren ensear. Quieren compartir con nosotros parte de su poder.
Un poder que no depende del capricho de los espritus del aire, la tierra, el fuego y el
agua. Guldan hizo un gesto arrogante. Un poder as es dbil. No es de
confianza.

Puede abandonarte en medio de una batalla y dejarte desamparado.


La cara de Puo Negro se endureci. Haba sido testigo de eso mismo, una
situacin que se haba llevado toda la fuerza de sus guerreros y le haba arrebatado la
victoria cuando los chamanes empezaron a gritar despavoridos que los elementos ya
no estaban trabajando a su lado.
Soy todo odos gru en voz baja.
Imagina de lo que seras capaz si lideraras a un grupo de chamanes capaces de
controlar la fuente de sus poderes, en lugar de mendigar y suplicar por ellos
continu Guldan. Imagina que estos chamanes tuvieran siervos que pudieran
luchar a vuestro lado. Siervos que, por ejemplo, hicieran huir aterrorizados a vuestros
enemigos. Chupar su magia y dejarlos secos como los mosquitos chupan nuestra
sangre en verano. Distraer su atencin de la batalla.
Puo Negro levant una de sus espesas cejas.
Puedo vislumbrar el xito en esas condiciones. xito casi todo el tiempo.
Guldan asinti, sonriendo.
Exacto.
Pero, cmo sabes que eso es verdad y no una falsa promesa susurrada en tus
odos?
La sonrisa de Guldan se ensanch.
Porque, amigo mo yo mismo lo he experimentado. Y ser yo el que ensee a
tus chamanes todo lo que he aprendido.
Impresionante dijo Puo Negro con voz ronca.
Pero eso no es todo lo que puedo ofrecerte. Los guerreros conozco una
forma para hacerte a ti y a todos los que luchen a tu lado mucho ms poderos, fieros y
mortales. Todo esto puede ser nuestro si lo pedimos.
Nuestro?
No puedo seguir malgastando mi tiempo hablando con cada uno de los lderes
y cada uno de los clanes cada vez que tengan una queja dijo Guldan, mientras
www.lectulandia.com - Pgina 124

mova la mano impetuosamente. Por un lado, estn aqullos que estn de acuerdo
con lo que t y yo pensamos que es lo mejor y, por otro, los que no.
Contina dijo Puo Negro.
Pero Guldan no lo hizo, al menos no de inmediato. Se qued en silencio,
reuniendo sus pensamientos. Puo Negro agarr un palo y atiz el fuego. Era
consciente de que la mayora de los orcos, incluso los de su propio clan, pensaban
que era impulsivo e impetuoso, pero l conoca el valor de la paciencia.
Puedo ver dos grupos de lderes de los orcos. Uno, un simple consejo de
gobierno que tome las decisiones por todos, con un lder electo, sus asuntos abiertos y
a la vista de todo el mundo. Y un segundo grupo la sombra de este primero.
Escondido. Secreto. Poderoso le explic Guldan en voz baja. ste este
Consejo de la Sombra estar compuesto por los orcos que compartan nuestra visin y
aqullos que estn dispuestos a hacer los sacrificios necesarios para compartirla.
Puo Negro asinti con la cabeza.
S s, lo secundo. Un liderazgo pblico y uno privado.
La boca de Guldan se estrech lentamente en una sonrisa. Puo Negro lo mir
por un momento, entonces le pregunt.
Y a cul de los dos pertenecer yo?
A los dos, amigo mo respondi Guldan sin problemas. Eres un lder
nato. Tienes carisma, fuerza, e incluso tus enemigos saben que eres un maestro de la
estrategia. Ser realmente fcil conseguir que seas elegido como lder de los orcos.
Los ojos de Puo Negro brillaban.
No soy ninguna marioneta gru en voz baja.
Por supuesto que no dijo Guldan. Es por eso que he dicho que
pertenecers a los dos. Sers el lder de esta nueva clase de orcos, esta esta Horda,
si as lo quieres. Y formars parte del Consejo de la Sombra tambin. No podemos
trabajar juntos si no confiamos el uno en el otro, no es as?

Puo Negro mir a los centelleantes e inteligentes ojos de Guldan y sonri. No


confiaba en el chamn lo ms mnimo y senta que Guldan sospechaba lo mismo de
l. Pero no importaba. Ambos queran poder. Puo Negro saba que no posea los
talentos y las habilidades necesarias para manejar el tipo de poder que Guldan
codiciaba. Y Guldan no deseaba el tipo de poder que Puo Negro anhelaba. No eran
competidores, sino aliados; lo que beneficiara a uno, beneficiara al otro, y no al
contrario.
Puo Negro pens en su familia, en su pareja, Urkal, en sus dos hijos, Rend y
Maim, y en su hija, Griselda. Por supuesto que no los adoraba de la misma forma que
el dbil Durotan adoraba a su compaera, Draka, pero se preocupaba por ellos. Le
gustara ver a su compaera engalanada con joyas y cmo sus hijos eran venerados
por ser de la estirpe de los Puo Negro.
www.lectulandia.com - Pgina 125

Por el rabillo del ojo capt un movimiento. Se gir y vio a Nerzhul, una vez
poderoso, ahora descartado, escabullndose por la puerta de la tienda.
Y qu pasa con l? pregunt Puo Negro.
Guldan se encogi de hombros.
Qu pasa con l? Ahora, l no significa nada. El Ms Bello desea mantenerlo
con vida de momento. Parece tener algo especial en mente para Nerzhul. Seguir
siendo una marioneta, pues los orcos todava sienten una gran devocin por Nerzhul.
Pero no te preocupes, no es una amenaza para nosotros.
Los chamanes de Roca Negra dices que los entrenars en estas nuevas artes
mgicas? Las mismas que t mismo has estudiado? Qu sern invencibles?
Los entrenar yo mismo y, si se adaptan bien a estas nuevas artes, los situar en
los primeros lugares entre mis nuevos brujos.
Brujera. As que ste era el nuevo nombre para este tipo de magia. Suena de una
forma interesante. Brujera. Y los brujos del clan Roca Negra seran los primeros
escogidos.
Puo Negro, lder del clan Roca Negra, qu respondes ante mi propuesta?
Puo Negro se gir lentamente hacia Guldan.
Pues que le doy la bienvenida a la Horda y al Consejo de la Sombra.

Haba una muchedumbre enardecida a los pies de la montaa sagrada. Durotan


haba enviado mensajes a aqullos en los que ms confiaba y haba recibido la
confirmacin de que los elementos tambin haban abandonado a sus chamanes. Una
respuesta particularmente dolorosa lleg desde el clan Mascahuesos. Toda su partida
de guerra haba cado contra los draenei; su completa aniquilacin fue un misterio
hasta que, unos das ms tarde, un chamn que se qued en el campamento intent
curar a un nio enfermo.
Estaban all, los lderes de clan y sus chamanes para reunirse con Nerzhul y
pedirle una explicacin.
Conozco la razn por la que estis aqu hoy dijo. Durotan frunci el ceo.
Nerzhul estaba tan lejos que pareca una simple mancha, sin embargo poda orlo
perfectamente. Durotan saba que normalmente Nerzhul consegua ese efecto
pidindole al viento que trasmitiese sus palabras para que todo el mundo pudiera
orlas, pero cmo era eso posible? Intercambi miradas de sorpresa con Draka, pero
ambos permanecieron en silencio.
Es cierto que los elementos ya no responden a las llamadas de ayuda de los
chamanes. Nerzhul continu hablando, pero sus palabras fueron ahogadas por los
gritos de clera. Mir hacia abajo un momento y Durotan lo mir con ms
detenimiento. El lder espiritual de los orcos pareca ms frgil y ms oprimido de lo
que nunca le haba parecido. Por supuesto, pens Durotan.
Unos momentos despus, el gritero se calm. Los orcos all reunidos estaban
www.lectulandia.com - Pgina 126

enfadados, pero estaban all en busca de respuestas, no para dar rienda suelta a su
rabia.
Muchos de vosotros, al descubrir lo que est pasando, habis llegado a la
conclusin de que lo que estamos haciendo est mal. Pero eso no es as. Lo que
estamos haciendo es alcanzar poderes de la talla de los que nunca hemos visto. Mi
aprendiz, Guldan, ha estudiado esos poderes y ahora responder a todas las
preguntas que tengis.
Nerzhul se volvi e, inclinndose pesadamente sobre su vara, se hizo a un lado.
Guldan hizo una profunda reverencia a su maestro. Nerzhul pareca no percibirlo;
se qued all de pie, con los ojos cerrados, viejo y frgil.
Por el contrario, Durotan nunca haba visto a Guldan en tan buena forma. Pareca
estar envuelto por una nueva energa, mostrando una mayor confianza, que se
reflejaba tanto en su apariencia como en su voz.
Lo que estoy a punto de deciros puede que sea difcil de aceptar, pero tengo la
confianza de que mi gente no se cerrar en banda ante nuevas vas para mejorarnos a
nosotros mismos dijo. Su voz era clara y potente. De la misma forma que fuimos
sorprendidos y turbados ante la existencia de otros seres tan poderosos como los
ancestros y los elementos, hemos descubierto que hay otras formas de aprovechar la
magia que cooperando con los elementos. Un poder que no se basa en pedir,
mendigar o suplicar por l un poder que viene a nosotros porque somos fuertes y
exigimos que venga. Para controlarlo cuando sea necesario. Para obligarlo a
obedecernos, a respetar nuestra voluntad, en lugar de al revs.
Guldan hizo una pausa para dejar que esta idea calase entre los orcos all
reunidos. Durotan mir a DrekThar.
Es eso posible? le pregunt a su amigo.
DrekThar se encogi de hombros. Pareca completamente sorprendido por las
palabras de Guldan.
No tengo ni idea dijo. Pero, despus de la ltima batalla, ya te lo dije
Durotan, los chamanes han hecho lo que nos dijeron los ancestros! Cmo podran
los elementos abandonarnos en estas circunstancias? Y cmo podran los ancestros
permitir tal cosa?

Su voz se volva ms agria a media que hablaba. Segua estando indignado y


sorprendido. Entonces, Durotan entendi que el chamn se senta como un guerrero
que, confiando por completo en su hacha, vea cmo sta se desvaneca entre sus
manos. Un hacha que le haba regalado su amigo de ms confianza, un hacha que le
haban pedido utilizar por una buena causa.
S! S, veo que podis entender el valor de aquello que yo que el Ms Bello
nos ofrece como ayuda dijo Guldan, asintiendo con la cabeza. He estudiado a
esta gran entidad, al igual que estos pocos y nobles chamanes.
www.lectulandia.com - Pgina 127

Dio un paso hacia atrs y varios chamanes, vestidos con las ms bellas armaduras
de cuero que Durotan jams haba visto, avanzaron.
Todos son orcos del clan Roca Negra murmur Draka, mientras juntaba sus
cejas. Durotan tambin se haba dado cuenta de esto.
Lo que han aprendido continu Guldan ser transmitido a todo aquel
chamn que desee ser instruido. Eso, os lo puedo jurar. Seguidme ahora a los campos
donde hemos celebrado los festivales Koshharg durante ms aos de los que
podamos recordar. Os demostrarn sus formidables habilidades.
Por alguna razn que no poda comprender, Durotan se sinti mal; al ver cmo
empalideca, Draka le apret el brazo tratando de tranquilizarlo.
Mi compaero, qu pasa? le pregunt en voz baja mientras, junto con el
resto de orcos all reunidos, se desplazaban hacia las tierras del festival Koshharg.
Sacudi la cabeza.
No lo s dijo en el mismo tono de voz. Es slo que siento que algo
terrible est a punto de suceder.
Draka gru.
Yo llevo sintiendo lo mismo desde hace ya bastante tiempo.
Durotan hizo un esfuerzo para mantener una expresin neutral en su rostro. Era el
responsable del bienestar de su gente, y su relacin con Nerzhul y ahora con Guldan
era bastante precaria. Durotan era consciente de que, si ambos chamanes quisieran
desacreditarlo a l o a su clan, lo tendran ahora ms fcil de lo que haba sido en el
pasado. El exilio o el aislamiento dentro de la unin en la que hoy se encontraban los
orcos supondra para su clan la extincin. A Durotan no le gustaba la direccin que
estaban tomando las cosas, pero no podra protestar mucho. No se preocupaba por s
mismo, sin embargo no poda ver sufrir a su clan.
Y, sin embargo, le herva la sangre, su corazn palpitaba y su cuerpo se
estremeca con aprensin. Pronunci una oracin rpida a los ancestros para que
continuaran guiando a su gente con sabidura.
Llegaron hasta el llano valle del ro que durante generaciones haba sido el
escenario del festival Koshharg. Cuando sus pies tocaron el suelo sagrado, Durotan
sinti cmo su cuerpo se relajaba. Recordaba momentos del pasado y sonri mientras
los repasaba en su cabeza. Record esa noche proftica, cuando Orgrim y l
decidieron ir en contra de la tradicin y se atrevieron a espiar las conversaciones de
los adultos, y lo desilusionados que se sintieron al descubrir lo normales que eran.
Siendo ms sensato ahora como era, estaba seguro de que Orgrim y l, que se
sintieron tan osados entonces por hacer lo que estaban haciendo, no habran sido los
primeros y seguro que tampoco seran los ltimos.
Record, tambin, la primera vez que vio a la mujer que se convertira en su
compaera para toda la vida cazando en estos exuberantes campos, bailando
alrededor del fuego mientras el sonido de los tambores retumbaba en su pecho y
aullando a la luna. Pens que, durante todo el tiempo que su gente haba disfrutado de
www.lectulandia.com - Pgina 128

esto, todo haba ido bien entre ellos. Un poco alentado, mir al lugar donde se sola
celebrar el baile. Una tienda pequea haba sido erigida all y se pregunt cul iba a
ser su funcin.
Draka y l se detuvieron a pocos metros de la tienda, entendiendo que formara
parte de la demostracin. Los otros siguieron su ejemplo. El sol brillaba intensamente
mientras ms y ms orcos se reunan all. Durotan vio que la mayora de los que
haban ido all ese da eran jefes de clan o chamanes, por lo que no haba tanta gente
como sola haber durante las fechas del festival.
Guldan esper hasta que todo el mundo se hubiera congregado all antes de andar
con determinacin en direccin a la tienda. Los chamanes que haban sido entrenados
en aquella misteriosa nueva magia lo siguieron. Todos ellos mostraban seguridad y
orgullo. Se detuvieron frente a la tienda, Guldan hizo una seal a algunos de los
guerreros Roca Negra para que se acercaran y stos dieron un paso adelante y
permanecieron firmes.
Entonces el viento cambi. Durotan abri los ojos mientras notaba un olor que le
resultaba familiar.
Draenei
Suaves murmullos a su alrededor le decan que no era el nico que haba captado
el olor. En ese momento, Guldan hizo una seal con la cabeza a los guerreros.
Desaparecieron dentro de la tienda por un momento.
Desde el interior de la tienda, aparecieron ocho draenei con las manos
fuertemente atadas.
Sus rostros estaban hinchados y abotagados por los golpes. Los haban
amordazado con trapos. La sangre estaba endurecida y seca sobre su piel azul, y sus
ropas, rotas y ajadas. Durotan los miraba fijamente.
Cuando el clan Roca Negra luch con la magia que hoy voy a compartir con
vosotros, su victoria fue tan absoluta que fueron capaces de tomar varios prisioneros
dijo Guldan con orgullo. Estos prisioneros me ayudarn a ensearos lo que
pueden llegar a hacer estas nuevas habilidades mgicas.
Un sentimiento de indignacin inund a Durotan. Matar a un enemigo armado en
el campo de batalla era una cosa, pero matar a un prisionero indefenso era otra. Abri
su boca, pero una mano en su brazo detuvo sus palabras. Mir con rabia hacia los
ojos grises y fros de Orgrim Martillo Maldito.
T sabas todo esto le dijo Durotan entre dientes a su viejo amigo para que
nadie ms pudiera escucharlo.
Baja la voz sise Orgrim, mirando a su alrededor para ver si alguien ms les
estaba prestando atencin. Nadie lo haca; todo el mundo prestaba atencin a Guldan
y a los prisioneros draenei. S, lo saba. Estaba all cuando los capturamos. Es as
como son las cosas, Durotan.
sa no sola ser la forma de actuar de los orcos le contest Durotan.
Lo es ahora dijo Orgrim. Es una triste necesidad. Merece la pena y no creo
www.lectulandia.com - Pgina 129

que se convierta en la prctica comn. El objetivo es matar a los draenei, no


torturarlos.
Durotan mir a su viejo amigo. Orgrim le mantuvo la mirada por un momento,
luego la apart y mir hacia otro sitio. Durotan sinti cmo su indignacin se
calmaba un poco. Como mnimo, Orgrim haba entendido que esto no era lo correcto,
aunque lo secundaba. Pero qu ms podra haber hecho Orgrim? Era el segundo al
mando del clan Roca Negra. Haba jurado apoyar a su jefe de clan. Tena
responsabilidades hacia otros que, como Durotan, no poda eludir. Por primera vez en
su vida, Durotan dese que fuera un miembro de pleno derecho de su clan.
Volvi la mirada hacia los ojos de su compaera. Ella los mir horrorizada,
primero a l y luego a Orgrim. Y entonces vio cmo sus rasgos mostraban tristeza y
resignacin mientras bajaba la cabeza.
Ahora, estos seres nos son muy valiosos estaba diciendo Guldan. Sintiendo
el cuerpo tan pesado como el plomo, Durotan mir hacia el chamn. Los usaremos
para mostraros nuestros nuevos poderes.
Guldan le hizo un gesto con la cabeza al primer chamn del clan Roca Negra,
que le hizo una reverencia. Un poco nerviosa, la hembra cerr los ojos y se
concentr. Un sonido parecido al silbido que hace el viento lleg hasta los odos de
Durotan. Una extraa aura de luz prpura apareci bajo sus pies, rodendola. Un
cubo prpura giraba sobre su cabeza. Luego, de repente, una pequea y chillona
criatura apareci a sus pies. Brincaba y saltaba, tena los ojos rojos y brillantes y
esbozaba una sonrisa con sus pequeos, pero afilados, dientes. Durotan escuch
murmullos y algunos comentarios de miedo en voz baja.
Acto seguido, la siguieron los otros chamanes, creando ms inquietantes crculos
y cubos como los de la hembra, que parecan invocar de la nada a aquellas criaturas.
Algunas eran grandes, cosas informes de tonos azules y morados que se sostenan
inquietantemente en el aire. Otros seres tenan un aspecto ms normal, salvo por las
pezuas y las alas de murcilago. Algunas eran grandes, otras pequeas, y todas se
sentaban o permanecan de pie al lado de aqullos que las haban invocado.
Unas mascotitas muy bonitas dijo con su inconfundible voz Grom Grito
Infernal en tono sarcstico. Pero qu pueden hacer?
Guldan sonri con indulgencia.
Paciencia, Grito Infernal le dijo casi condescendientemente. Representan
una fortaleza, no una debilidad.
Las cejas de Grito Infernal se unieron en seal de perplejidad, pero permaneci en
silencio. Senta tanta curiosidad como cualquier otro, pens Durotan. Puo Negro
segua en su lugar, esbozando una sonrisa, observando la escena como un padre
orgulloso. No pareca sorprendido por lo que estaba pasando, y Durotan se dio cuenta
de que deba de haber presenciado ya los poderes de los recin entrenados chamanes.
Presenciado y aprobado.
Uno de los draenei fue separado del resto y empujado hacia el frente. Sus manos
www.lectulandia.com - Pgina 130

seguan an atadas, dio unos cuantos pasos hacia delante y se par. Su expresin era
impasible. Slo el lento movimiento de su cola indicaba una pequea sensacin de
tensin.

El primer chamn dio un paso hacia delante, moviendo sus manos y murmurando
levemente. La pequea criatura que estaba a su lado chill y salt y, de repente, de
sus garras brot un fuego mgico que impact contra el desafortunado draenei. Al
mismo tiempo, una bola de oscuridad formada en las manos del chamn, se
abalanz contra el prisionero. ste grit de dolor mientras su carne azul se ennegreca
y se quemaba fruto del ataque de la criatura y cay de rodillas en evidente agona
cuando la bola sombra lo golpe.
El chamn volvi a murmullar algo y el cuerpo del draenei torturado se envolvi
en llamas. Aunque hasta entonces haba permanecido en silencio y con una actitud
estoica, ahora gritaba de tormento; sus gritos fueron amortiguados un poco por la
mordaza que llevaba, pero no del todo. Se sacudi y se movi espasmdicamente en
el suelo, agitndose con los ojos en blanco, como lo hace un pez recin pescado fuera
del agua. Luego se qued inmvil. La peste a carne quemada se extendi por todo el
lugar.
Se hizo el silencio por un momento. Entonces, se oy un sonido que Durotan no
pens nunca que pudiera or: gritos de aprobacin y satisfaccin ante la imagen de un
enemigo indefenso retorcindose de dolor.
Durotan estaba aterrorizado. Otro prisionero fue asesinado con la intencin de
demostrar estos nuevos poderes. ste fue golpeado por el ltigo de uno de los siervos
mgicos de los chamanes, permaneci de pie y paralizado mientras el fuego y la
oscuridad se cernan sobre l. Un tercero fue escogido; en esta ocasin una criatura
monstruosa que pareca un lobo deforme con tentculos en el lomo le succion toda
su esencia mgica.
A Durotan le subi la bilis a la garganta mientras vea cmo sangre azul y cenizas
cubran lo que una vez haba sido tierra sagrada, una tierra que haba sido y era
exuberante y frtil, cuyo profundo sentido de tranquilidad haba sido, ahora, violado.
All, l haba bailado, haba cantado a la luna, haba cortejado a su amada.

All, generaciones de orcos haban celebrado su unidad en una paz tan sagrada
que cualquier disputa que se poda desatar era rpidamente aplacada y sus
implicados, obligados a hacer las paces o a abandonar el lugar. Durotan no era un
chamn. No poda sentir la tierra o los espritus, pero no necesitaba serlo para sentir
ese dolor como suyo propio.
Con toda, toda seguridad esto no es lo que Madre Kashur hubiera querido, pens
Durotan. Los vtores llegaron hasta sus odos y el hedor a sangre y carne chamuscada,
www.lectulandia.com - Pgina 131

hasta sus fosas nasales. Lo peor de todo fue la imagen que ofrecan sus hermanos,
pues incluso algunos orcos de su propio clan haban sido cautivados por el frenes de
dolor y tormento hacia unos seres incapaces ni siquiera de escupir contra sus
oponentes.
No era del todo consciente de lo mucho que le dola la mano; baj la mirada, un
poco aturdido, y vio cmo Draka la agarraba tan fuertemente como para poder
romperle los huesos.
Por los chamanes!, grit alguien.
No!, la voz de Guldan se levant por encima del ruido de la multitud que lo
vitoreaba. Ya no son chamanes. Los elementos los han abandonado y ya no tendrn
que invocarlos y suplicarles nunca ms su ayuda. Contemplad a aqullos que tienen
el poder y no tienen miedo a utilizarlo. Contemplad a los brujos!
Durotan apart la mirada de sus dedos, entrelazados con los de su compaera,
para mirar hacia la montaa sagrada. Se proyectaba hacia el cielo de forma serena,
como siempre haba sido, capturando y reflejando la luz durante un largo momento
en cada uno de sus lados. Durotan se preguntaba por qu no se resquebrajaba y
rompa, de igual forma que el corazn de un ser inteligente, sobrepasado por el horror
al que ahora estaba prestando su reconfortante sombra.
Durante esa noche se llevaron a cabo celebraciones salvajes. Durotan no tom
partido en ninguna de ellas y prohibi que los miembros de su clan participasen en
ellas. Los chamanes estaban sentados frente a su pequeo fuego, coman tranquilos y
en silencio. DrekThar no se atreva a peguntar aquello que Durotan saba que se
esconda en sus corazones.
Mi jefe de clan dijo DrekThar con calma, nos permitirs aprender la
senda de los brujos?
Se hizo un largo silencio, solamente roto por el crepitar de fuego. Finalmente
Durotan habl.
Primero tengo una pregunta que hacerte dijo. Apruebas lo que se ha
hecho a los prisioneros hoy?
DrekThar pareca incmodo.
Hu hubiese sido mejor que los hubieran atacado en un combate justo
admiti. Pero son nuestros enemigos. As lo han demostrado.
Han probado que se defienden cuando son atacados le replic Durotan.
Eso es todo lo que ha sido probado. DrekThar comenz a protestar, pero Durotan
le indic que guardara silencio. Lo s, es la voluntad de los ancestros, pero hoy he
contemplado algo que nunca pens que podra secundar. He visto las tierras sagradas
donde por incontables aos nuestra gente se ha reunido en paz profanadas por la
sangre de aqullos que ni siquiera pudieron levantar una mano para defenderse.
Durotan atisb cmo algo se mova ms all del crculo de luz y percibi el olor
de Orgrim. Continu:
Al amparo de la sombra de Oshugun. Aqullos que han asesinado a los
www.lectulandia.com - Pgina 132

draenei hoy no lo han hecho para proteger nuestras tierras de una amenaza inminente.
Han masacrado prisioneros simplemente para mostrar sus nuevos talentos.
Orgrim tosi discretamente y Durotan le hizo una seal. Orgrim era bien
conocido por todos los presentes y se sent junto al fuego con la familiaridad de
alguien conocido y bienvenido.
Orgrim dijo Draka, tocando gentilmente el brazo de su amigo. Los
primeros brujos son de tu clan. Qu piensas de ellos?
Orgrim miraba las luces del fuego, sus espesas cejas estaban juntas, lo que
indicaba que intentaba ordenar mentalmente sus pensamientos.
Si vamos a luchar contra los draenei e incluso vosotros, los Lobo Glido,
tendris que resignaros a la necesidad de hacerlo entonces tenemos que luchar para
ser los ganadores. Los elementos han abandonado a los chamanes. En sus mejores
momentos, eran inconstantes e impredecibles y nunca fueron nuestros aliados de
mayor confianza. No como verdaderos amigos.
Mir a Durotan y sonri ligeramente. Aunque senta un profundo pesar en su
pecho, le devolvi la sonrisa.
Estas nuevas criaturas, estos extraos poderes parecen ser ms dignos de
confianza. Y destructivos.
Hay algo en ellos que la voz de Draka se estaba apagando cuando
DrekThar la irrumpi rpidamente.
Draka, entiendo tus preocupaciones. Definitivamente no son poderes naturales,
como mnimo no en la misma dimensin que nosotros, los chamanes, los hemos
conocido siempre. Pero quines somos para decir que son malos? Si existen es
porque deben de tener un lugar en el orden de las cosas. El fuego es fuego, da igual
que provenga de los dedos de unas pequeas y bailarinas criaturas o con la bendicin
del espritu del fuego. Quema la carne de igual manera. Estoy de acuerdo con nuestro
estimado invitado. Nos hemos comprometido con la batalla. Con toda seguridad, no
luchar significa perderla!
Draka volvi a sacudir la cabeza, sus hermosos ojos estaban tristes. Mova las
manos como tratando de alcanzar las palabras.
Es algo ms que el fuego invocado o que las extraas bolas de oscuridad dijo
. He luchado contra los draenei. He matado draenei. Y nunca los haba visto
retorcerse de dolor como hoy, nunca los haba odo emitir un solo sonido de
sufrimiento. Los seres que estn al servicio de los brujos parecen disfrutar con este
sufrimiento.
Nosotros, los orcos, disfrutamos de la caza indic Durotan. No le gustaba
discutir con su compaera pero, como siempre, necesitaba ver todos los puntos de
vista de un problema antes de decidir qu era lo mejor para su clan. Los lobos
disfrutan con un festn de carne humeante.
Acaso est mal desear la victoria? pregunt Orgrim en un tono desafiante
mientras entrecerraba sus ojos grises. Acaso est mal sentirse alegre por la
www.lectulandia.com - Pgina 133

victoria?
No es sobre la caza ni sobre la victoria, es sobre el sufrimiento de lo que estoy
hablando.
DrekThar se encogi de hombros.
Quizs los seres invocados estn acostumbrados a alimentarse de eso. Quizs
es algo necesario para su existencia.
Pero es necesario para la nuestra? los ojos de Draka brillaban a la luz del
fuego y, sintindolo como una punzada de dolor, Durotan supo que no era por ira,
sino por las lgrimas de frustracin que brotaban por ellos.
Los draenei siempre han tenido una magia superior a la nuestra, incluso con la
ayuda de los elementos dijo DrekThar. Yo siempre he sido un chamn. Nac
chamn. Y ahora os digo que abrazara el camino de la brujera si mi lder as me lo
permitiera. Porque, despus de tantos aos trabajando con los elementos, comprendo
lo que esos poderes pueden hacer por nosotros. Me sabe mal, Draka, pero s, s son
necesarios para nuestra existencia. Si no podemos invocar los poderes de los
elementos, los draenei nos eliminarn de la faz de este planeta.
Draka suspir y hundi la cara entre sus manos. El pequeo grupo estaba en
silencio, lo nico que se oa era el crepitar del fuego. Durotan pens que echaba de
menos algo y ahora lo saba: ya no se oan los sonidos de las criaturas de la noche, los
insectos y los pjaros y otros seres que antiguamente inundaban el aire nocturno con
sus suaves sonidos. Haban sido expulsados de aquel lugar por lo que all haba
ocurrido. Trat de no pensar en ello, como si pudiera ser una especie de augurio.
Permitir que el clan Lobo Glido aprenda esas artes dijo con un tono de voz
severo.
DrekThar inclin la cabeza.
Te lo agradezco, Durotan. No te arrepentirs de esto.
A lo que Durotan no contest.

www.lectulandia.com - Pgina 134

CAPTULO CATORCE

rekThar llora cuando me cuenta estas cosas; las lgrimas brotan de unos
ojos que ya no pueden ver el presente, pero que continan viendo muy
vivamente el pasado. No puedo consolarlo de ninguna forma. Que los elementos
hayan vuelto a contestar su llamada, la ma, no es ms que un ejemplo de su
compasin y su capacidad de perdn, su deseo por ver restaurado el equilibrio.
La Cumbre que todava alberga esa oscuridad ya no est en este continente.
Estamos fsicamente lejos de su maldad, pero todava no estamos fuera de su sombra.
La sombra que nos cubre desde hace tanto tiempo, desde el da en que fue profanado
nuestro lugar ms sagrado.
La sombra de una mano negra.

Durotan no se qued dormido fcilmente. Tampoco Draka, a decir por los


suspiros y las vueltas que dio en la cama. Al final se rindi y decidi permanecer
despierto, repasando los acontecimientos del da. Todo en su interior le deca que
haba sido un error abrazar el camino de una magia que tan descaradamente se
alimentaba del sufrimiento de otro ser vivo. Sin embargo, qu otra cosa se poda
hacer? Los elementos haban abandonado a los chamanes, incluso cuando los
ancestros haban asignado esta tarea a los orcos. Sin poder usar ninguna magia como
arma adicional, la superior tecnologa y conocimientos de los draenei eliminaran a
los orcos.
Se levant y sali de la tienda dormitorio. Encendi un fuego para quitarse el
fresco de las horas previas al amanecer y, en silencio, comi carne cruda y fra.
Mientras desayunaba y observaba las luces del cielo, vio cmo un mensajero se
aproximaba. Sin parar, el jinete arroj un pergamino a Durotan y sigui adelante.
Durotan lo desenroll y cerr los ojos despus de leer su contenido.
Dentro de dos das se celebrara una nueva reunin. Ese da, los jefes de clan
deberan elegir un lder que hablara por todos ellos. Que tomara decisiones por todos
www.lectulandia.com - Pgina 135

ellos. Deberan seleccionar uno al que llamaran Jefe de Guerra.


Una mano suave le acarici el cabello. Levant la mirada y vio cmo Draka lea
por encima de su hombro.
Ser lo mismo si nos quedamos en casa dijo con brusquedad. De todas
formas, el resultado est ya decidido.
Durotan le sonri con tristeza.
No solas ser tan cnica, querida.
No sola vivir en tiempos como stos fue todo lo que dijo. En su corazn,
saba que estaba en lo cierto. Slo haba un orco que era lo suficientemente conocido
por todos y tan carismtico como para ser elegido Jefe de Guerra. Grom Grito
Infernal podra ponerle las cosas un poco difciles a Puo Negro, pero Grito Infernal
era demasiado impulsivo para inspirar confianza en el resto de orcos. Puo Negro
haba sido una figura visible desde el primer momento, al principio oponindose a
Nerzhul y luego apoyndolo. Fueron sus chamanes los primeros que se convirtieron
en brujos. l haba cosechado ms victorias en sus ataques contra los draenei que
nadie ms.
Draka, como de costumbre, tambin tena razn en esto. Y, dos das ms tarde,
Durotan contempl con tristeza cmo se contaban los votos de los jefes de clan y
Puo Negro, del clan Roca Negra, era elegido por la mayora. Sinti que varios orcos
lo observaban mientras Guldan anunciaba su nombre y el gran orco se levantaba y,
con falsa modestia, aceptaba el cargo. Durotan no se molest, ni siquiera, en objetar.
Cul sera el argumento? l ya estaba siendo observado de cerca por sospecha de
deslealtad. Ninguna palabra que l pudiera pronunciar podra cambiar nada.
En un momento, dirigi su mirada hacia Orgrim. Para el resto de los asistentes, el
segundo en comando del clan Roca Negra pareca un firme apoyo a su lder. Pero
Durotan conoca a Orgrim mejor que nadie y se percat de cmo frunca levemente
las cejas en su frente y apretaba los labios, smbolo inequvoco de que tal vez Orgrim
estaba tan descontento con la decisin como Durotan. Pero l tampoco dijo o hizo
nada en contra de este resultado. Durotan pens que quizs la posicin de Orgrim, tan
cerca de Puo Negro, podra ayudar a mitigar de alguna manera el dao que estaba
seguro que Puo Negro podra llegar a hacer.
Puo Negro estaba ahora saludando y sonriendo a la multitud que lo aclamaba.
Durotan no poda objetar, pero tampoco era capaz de vitorear a un orco que
representaba todo lo que l detestaba.
Orgrim permaneca tras su lder a la derecha de Puo Negro. Guldan, del que
Durotan estaba seguro que manipulaba las cosas, aunque sin saber exactamente
cmo, estaba tambin por detrs suyo y miraba a Puo Negro con respeto.
Mis hermanos y hermanas orcos! grit Puo Negro. Es un gran honor
para m. Os demostrar lo mucho que merezco ser el Jefe de Guerra de este vasto mar
de nobles guerreros. Mejoraremos, da tras da, nuestras armas y armaduras. Y, ahora,
rechazamos a los impredecibles elementos para dar la bienvenida al verdadero poder,
www.lectulandia.com - Pgina 136

un poder que nuestros brujos controlan y manejan sin arrastrarse ni suplicar a nadie ni
a nada. sta es la liberacin! sta es la fuerza! Slo tenemos un propsito, un
objetivo claro. Vamos a eliminar a los draenei de nuestras tierras. Sern incapaces de
resistir esta nueva marea de guerreros y brujos, esta Horda revolucionaria. Somos su
peor pesadilla. A la batalla!
Levant su brazo y grit:
Por la Horda!
Y miles de voces apasionadas gritaron:
Por la Horda! Por la Horda! Por la Horda!

Durotan y Draka regresaron a casa poco tiempo despus de la eleccin de Puo


Negro, disgustados por haber tenido que permanecer all ms tiempo del deseado.
Los chamanes se quedaron all para iniciar su entrenamiento. Cuando varios das
despus volvieron, Durotan se percat de que volvan a parecer altos y orgullosos
otra vez. Esta nueva magia les haba devuelto la confianza en s mismos, algo que se
haba evaporado como la niebla matutina cuando los elementos los haban
abandonado. En ese sentido, Durotan estaba agradecido. Amaba a su clan y saba que
eran buena gente. No le gustaba verlos rotos y desanimados.
Al principio practicaban sus nuevas habilidades con bestias, unindose a las
partidas de caza y enviando a sus extraas criaturas tras uagrietas y talbuks. Durotan
todava estaba preocupado por la agona que sufran las criaturas atacadas. Con el
paso del tiempo, sus presas empezaron a sufrir menos, pero no porque se redujera su
dolor, sino porque los brujos aprendieron a matar ms rpido y con ms eficiencia. El
soporte que les prestaban los extraos ayudantes o mascotas como algunos
brujos llamaban cariosamente a los seres que firmemente tenan bajo su control,
pareca marcar la diferencia.
Puo Negro pareca disfrutar de su nueva posicin. Casi todos los das llegaban
mensajeros con pergaminos, cuyas armaduras y lobos parecan cada vez ms
ornamentados. Durotan tuvo que admitir que conocer lo que estaban haciendo los
otros clanes era una informacin til para todos.
Pero, un da, alguien que no era un mensajero entr en el campamento. Durotan
reconoci sus ropajes; el orco que se aproximaba, montado en un lobo con un pelaje
particularmente negro y brillante, era uno de los brujos personales de Puo Negro,
Kurkul. Detuvo a su lobo, desmont y se inclin delante de Durotan.
Jefe de los Lobo Glido, traigo unas palabras para usted del Jefe de Guerra
dijo sorprendentemente con un tono de voz agradable. Durotan asinti al brujo y le
indic que caminara con l. Se alejaron hasta que Durotan se sinti seguro de que
nadie poda escucharlos. Qu es lo que pasa para que Puo Negro me enve a uno
de sus ms importantes orcos? pregunt.
Una sonrisa se escap entre los colmillos de Kurkul.
www.lectulandia.com - Pgina 137

Estoy visitando a todos los clanes dijo con la clara intencin de poner a
Durotan en su lugar. Los Lobo Glido no han sido particularmente honrados, por lo
que parece. Durotan gru y cruz los brazos sobre su pecho.
El factor ms importante para nuestra vitoria final y gloriosa sobre los draenei
es nuestro nmero continu Kurkul. Ellos son pocos, nosotros somos muchos.
Pero necesitamos ser ms.
Entonces, cul es el deseo de Puo Negro? gru Durotan. Tenemos que
abandonar la guerra para dedicamos al apareamiento?
Kurkul ni siquiera parpade.
No hay que abandonar la guerra, pero s puedes animar a tus guerreros para
que procreen. Recibirs honores por cada cra de orco que nazca en tu clan. Eso nos
ayudar. Pero, desafortunadamente, lo que necesitamos ahora son ms guerreros, no
esperar seis aos ms.
Durotan lo mir sorprendido. Haba entendido el comentario como un chiste sin
gracia. Pero qu era lo que pasaba?
Hay que entrenar a los nios a partir de los seis aos continu Kurkul.
Son suficientemente fuertes como para combatir a los doce aos. Rene a todas las
cras de tu clan.
No lo entiendo dijo Durotan. Reunirlas para qu?
Kurkul suspir como si Durotan fuera un nio estpido.
Tengo la habilidad de acentuar su crecimiento dijo. Les daremos un
pequeo empujn. Si cogemos a todos los nios que tengan entre seis y doce aos y
los hacemos crecer hasta los doce, incrementaremos el nmero de nuestros guerreros
en el campo de batalla hasta en un cincuenta por ciento.
Durotan no poda creer lo que estaba oyendo.
Me niego absolutamente!
Me temo que no tienes eleccin. Es una orden. Cualquier clan que la rechace
ser tachado como traidor de la Horda. El clan tendr que exiliarse y su lder y su
compaera sern ejecutados.
Durotan lo mir, sorprendido. Kurkul le entreg un pergamino. Lo ley,
temblando de ira, y comprendi que lo que el brujo haba dicho y era verdad. l y
Draka seran condenados a muerte y su clan, al exilio.
Pero entonces, los privars de su infancia dijo framente.
A cambio de su futuro? S. Drenar un poco sus vidas seis aos valen la
pena. No sufrirn ningn dao. Los nios del clan Roca Negra no lo sufrieron. Puo
Negro insisti en que sus tres hijos fueran los primeros en disfrutar de tal honor. Y, a
cambio, ahora pueden luchar por la gloria de la Horda, marcando la diferencia.
Durotan no estaba en absoluto sorprendido de que Puo Negro hubiera permitido
hacer semejante cosa con sus hijos. Por primera vez, Durotan se sinti feliz de que
hubiera tan pocos nios en su clan. Slo haba cinco orcos que tuvieran ms de seis y
menos de doce aos. Ley una vez ms la misiva y sinti furia y malestar al mismo
www.lectulandia.com - Pgina 138

tiempo. Estos nios deberan poder ser simplemente nios.


El brujo esper con tranquilidad. Finalmente, Durotan dijo con un tono de voz
deliberadamente duro para mostrar su dolor:
Haz lo que tengas que hacer.
Por la Horda! dijo Kurkul.
Durotan no contest.
Lo que sucedi a continuacin fue brutal.
Durotan se oblig a s mismo a permanecer impasible mientras Kurkul lanzaba
un hechizo sobre los cinco nios Lobo Glido. Se retorcieron de dolor, gritando y
sacudindose sobre la tierra mientras sus huesos se estiraban y su piel y sus msculos
se rompan por el crecimiento antinatural. Una horrible lnea verde una a los nios
con el brujo, como si ste les estuviera succionando su verdadera vida. El rostro de
Kurkul mostraba una expresin de xtasis. Si los nios estaban sufriendo, l
definitivamente no lo haca. Por un momento horrible, Durotan temi que el brujo no
se detuviera en los doce aos, sino que continuara succionndoles la vida hasta que
los nios se convirtieran en ancianos.
Pero, afortunadamente, Kurkul se detuvo. Los jvenes orcos, ya nunca ms
nios, yacan en el mismo lugar donde haban cado justo cuando el proceso haba
comenzado. Durante un largo rato, no se despertaron y, cuando lo hicieron, rompieron
a llorar suavemente, buscando el aliento que no encontraban, como si no les quedara
fuerza para nada ms.
Durotan se volvi hacia el brujo.
Ya has hecho lo que habas venido a hacer. Vete.
Kurkul lo mir ofendido.
Jefe de clan Durotan, no
Durotan lo agarr por su tnica escarlata. Una sensacin de miedo cruz el rostro
del otro orco.
Vete. Ahora.
Durotan lo empuj con fuerza y Kurkul trastabill hacia atrs, casi se cae al
suelo. Mir iracundamente a Durotan.
Puo Negro no estar contento al escuchar esto gru Kurkul. Durotan no
se atrevi a hablar; saba que, si pronunciaba alguna otra palabra, su clan sera
condenado. En su lugar, se dio media vuelta, temblando de rabia, y se dirigi hacia
los nios, que ya no lo seran ms.
Durante algn tiempo despus, el clan Lobo Glido no fue requerido para nada en
concreto ms que reportar sobre su entrenamiento e intensificarlo, razn por la que
Durotan estaba aliviado y preocupado al mismo tiempo. De alguna manera saba que,
cuando Puo Negro y Guldan decidieran encomendarle algo, la tarea sera difcil de
verdad. No estara decepcionado.
Durotan estaba mirando un nuevo modelo de armadura que el herrero acababa de
crear cuando un jinete a lomos de un lobo entr en el campamento. Sin bajar de su
www.lectulandia.com - Pgina 139

montura, el jinete le arroj a Durotan un pergamino, dio media vuelta a su lobo y


parti. Durotan lo desenroll y empez a leerlo, abriendo de par en par los ojos. Mir
rpidamente en busca de la figura que se acababa de marchar, no era un correo
oficial.

Viejo amigo,
Estoy seguro de que no es ninguna sorpresa para ti saber que ests siendo
observado. Te van a asignar una tarea, una que saben que eres capaz de completar.
As debes hacerlo. No s cules podran ser las consecuencias si no lo haces, pero
me temo lo peor.

La misiva no estaba firmada, pues no haba necesidad. Durotan conoca la


caligrafa de Orgrim. Arrug el pergamino y lo arroj al fuego, y observ cmo se
retorca y doblaba sobre s mismo mientras las llamas lo consuman.
Orgrim haba enviado el aviso justo a tiempo. Esa misma tarde, un jinete vestido
con el tabardo oficial se aproxim al campamento y le entreg al lder del clan Lobo
Glido un pergamino. Durotan asinti con la cabeza en seal de aceptacin y lo dej
a un lado. No quera leerlo en ese momento.
Pero la mensajera pareca inquieta. No desmont, pero tampoco orden girar a su
lobo ni inici el camino de vuelta por las tierras de los Lobo Glido.
Me han ordenado que espere a conocer su respuesta dijo despus de una
incmoda pausa.
Durotan asinti de nuevo y desenroll el pergamino. La escritura era exquisita,
por lo que intua que Puo Negro haba dictado el mensaje, ya que el Jefe de Guerra,
aunque inteligente y astuto, era prcticamente analfabeto.
Era peor de lo que se imaginaba. Durotan mantuvo una expresin neutral en su
rostro, aunque con el rabillo del ojo vio que Draka lo observaba atentamente.

A la atencin de Durotan, hijo de Garad, jefe del clan Lobo Glido, Puo Negro,
Jefe de Guerra de la Horda, le enva saludos.
Ya habrs tenido tiempo de ver en accin las habilidades de nuestros recin
entrenados brujos. Ahora es el momento de atacar a nuestros enemigos. La ciudad
draenei de Telmor est muy cerca de las fronteras de vuestro territorio.
Te ordeno que formes una partida de guerra y que la ataques. Orgrim me ha
dicho que los dos entrasteis en la ciudad cuando eris nios. Que presenciaste el
secreto por el que los draenei permanecen invisibles. Orgrim me ha dicho tambin
que tienes una excelente memoria y que recordars cmo exponer la ciudad a
nuestros guerreros para iniciar el asalto.
www.lectulandia.com - Pgina 140

Estoy seguro de que no tengo que explicarte lo que significa para la Horda
destruir esta ciudad. Y para el clan Lobo Glido. Responde a esta carta de inmediato
y empezaremos los preparativos para el asalto.
Por la horda!

La firma era una marca de la mano derecha de Puo Negro, estampada con tinta.
Durotan estaba furioso. Cmo poda Orgrim haber revelado esa informacin?
Estara del lado de Puo Negro, despus de todo, y por eso le habra explicado ese
incidente y lo habra puesto a l al descubierto? La ira de Durotan se aplac cuando
lleg a la conclusin de que la informacin a la que se refera Puo Negro la de su
visita a Telmor cuando eran nios, la forma en que la ciudad permaneca escondida y
la extraordinaria memoria de Durotan para estas cosas podra haber salido a
colacin en cualquier otra conversacin, en cualquier otro momento durante los
ltimos aos. Puo Negro era lo suficientemente inteligente como para recoger
cualquier migaja de informacin y guardarla hasta el momento ms oportuno.
Durotan pens en mentirles, en afirmar que no era capaz de recordar las palabras
con las que Restalaan haba hecho desaparecer la ilusin que mantena la ciudad
draenei a salvo y escondida a los ojos de los ogros y, ahora, de los orcos. Haba
pasado mucho tiempo y slo haba odo pronunciar aquella frase una vez. Cualquier
otra persona la habra olvidado. Pero la amenaza presente en la carta estaba tan
finamente velada que pareca incluso ridculo. Si Durotan aceptaba ayudarlos con el
ataque, probara su lealtad ante la Horda, Puo Negro y Guldan, por lo menos
durante un tiempo. Si se negaba, incluso argumentando que no se acordaba de las
palabras que Puo Negro quera que pronunciase bueno, como Orgrim, Durotan se
esperaba la peor de las represalias.
La mensajera estaba esperando.
Durotan tom la nica decisin que poda tomar.
Mir la cara impasible de la mensajera.
Har lo que el Jefe de Guerra desea que haga, por supuesto. Por la Horda!
La mensajera lo mir aliviada y sorprendida a la vez.
El Jefe de Guerra se alegrar al or tu respuesta. Me han ordenado que le
entregue esto. Meti la mano en una bolsa de cuero y sac otra ms pequea, que
entreg a Durotan. Tus guerreros y tus brujos tendrn que entrenarse con esto.
Durotan asinti. Saba lo que eran: las piedras que l mismo haba ordenado
quitar a Velen, Corazn de furia y Estrella brillante.
Quizs esas piedras fueron las nicas cosas capaces de aplacar la ira y las
represalias de Nerzhul. Ahora, las usara contra las mismas personas a las que se las
haba quitado.
El Jefe de Guerra se pondr en contacto contigo pronto le dijo la mensajera,
inclin su cabeza y dio media vuelta a su lobo. Durotan observ cmo se marchaba.
www.lectulandia.com - Pgina 141

Draka permaneca sin decir nada a su lado. Le pas la carta y se meti dentro de la
tienda.
Unos minutos despus, ella entr tambin, lo abraz cariosamente por la espalda
mientras l hunda su cara entre sus manos y lloraba por los acontecimientos que
haban provocado la terrible decisin que se haba visto obligado a tomar.
Unos das ms tarde, la partida de guerra se reuna en el campamento de los Lobo
Glido. La mayora de los guerreros y brujos formaban parte del clan Roca Negra,
pero haba bastantes orcos que tenan las caras pintadas con los colores de los Grito
de Guerra, y varios Mano Destrozada tambin. Incluso los ms obtusos entre los
Lobo Glidos podan sentir la desconfianza y el desprecio que sentan por ellos los
visitantes. Durotan era consciente de que no era una casualidad que la mayora de los
otros orcos proviniesen de los clanes ms guerreros. Estaban all para asegurarse de
que los Lobo Glido no desfalleceran en ningn momento crtico. Durotan se
pregunt ociosamente quin entre todos ellos haba recibido la orden de rebanar su
garganta al ms pequeo signo de vacilacin. Tena la esperanza de que no fuera
Orgrim. Los dos viejos amigos intercambiaron muy pocas palabras y Durotan
percibi pesar en el rostro de Orgrim. Eso, como mnimo, lo hizo sentirse mejor.
Un mensajero haba sido enviado con antelacin a su llegada, por lo que los Lobo
Glido haban preparado muchas hogueras, y comida y bebida para sus hambrientos
invitados. Muchos orcos Lobo Glido cedieron sus propios alojamientos a los
visitantes para que aqullos que iban a entrar en accin a la maana siguiente
descansaran de la mejor forma posible. Durotan se reuni con Orgrim y con los otros
orcos que iban a liderar el asalto para esbozar un plano de la ciudad a partir de los
recuerdos de ambos.
Sera al amanecer, cuando la partida un pequeo ejrcito de orcos se pondra
en marcha. Pasaran por los prados que rodeaban el bosque de Terokkar, el lugar
donde haca tanto tiempo que Orgrim y Durotan se desafiaban y donde fueron
sorprendidos por la aparicin de un ogro.
Esa maana, ningn gigante torpe sera una preocupacin para la inmensa ola de
orcos que se desplazaba sin parar hacia su destino. Durotan iba en la vanguardia,
cabalgando junto con Orgrim sobre Acechador Nocturno. No comentaron nada, pero
Durotan se dio cuenta de cmo los grises ojos de Orgrim se haban detenido un
momento en el lugar donde aos atrs dos nios fueron rescatados por los guerreros
draenei.
Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que estuvimos aqu dijo
Durotan.
Orgrim asinti.
Ni siquiera estoy seguro de que vayamos en la direccin correcta. Por aquel
entonces ya era difcil guiarse por esta zona y, por si fuera poco, el bosque y los
campos han crecido y cambiado.
Durotan dijo con pesar.
www.lectulandia.com - Pgina 142

Yo recuerdo el camino aunque deseaba lo contrario. Unas cuantas piedras


amontonadas por aqu y un saliente de una roca con forma extraa por all eran
suficientes para guiar su paso. Para otros no hubieran significado nada. Puo Negro
haba dicho a sus tropas que los draenei eran capaces de ocultar su ciudad por
completo. Aun as, los afilados odos de Durotan captaron leves murmullos de
preocupacin entre los guerreros. Frunci el ceo.
Nos estamos acercando dijo. Tenemos que permanecer en silencio.
Posiblemente no hayamos sido avistados, ni nuestra presencia reportada todava.
La partida se qued en silencio. Mediante unos cuantos gestos, Orgrim envi a
algunos de sus escoltas a explorar la zona. La mente de Durotan regres de nuevo
hasta aquel atardecer, cuando l tambin estaba preocupado por lo que los draenei
tenan planeado hacer con ellos.
Orden detenerse a su lobo y desmont. Acechador Nocturno sacudi la cabeza y
se rasc las orejas. Fue aqu o cerca de aqu Durotan esper desesperadamente
que los draenei hubieran recordado que haban descubierto su secreto y hubieran
cambiado el escondite de la piedra mgica de la que dependa su proteccin.
No haba ninguna otra roca que les indicase donde estaba escondida la gema
verde. La memoria de Durotan no dispondra de su ayuda para encontrarla. Se
concentr, caminando lentamente, oyendo el tintineo de las tachuelas y el suave
repiqueteo de la armadura mientras los dems lo observaban y esperaban. Cerr los
ojos para poder concentrarse mejor, volvi a ver cmo Restalaan se arrodillaba en el
suelo, mova a un lado la hojarasca para descubrir
Durotan abri sus ojos y se desplaz unos cuantos pasos a su izquierda.
Pronunci una oracin rpida a los ancestros; ya fuese para que lo ayudasen a no
encontrarla como a encontrarla, no estaba muy seguro. Empez a buscar con sus
propias manos bajo las capas de detritus y hojas secas y entonces toc algo fro y
duro.
Ahora ya no haba vuelta atrs.
Durotan cerr su mano alrededor de la gema y la cogi.
Fue capaz de notar la energa reconfortante que emanaba, aun estando tan
perturbado como estaba. Su energa era tan agradable que pareca pertenecer a la
palma de su mano. Durotan pas el dedo ndice de su mano izquierda sobre la piedra,
tratando de alargar ese momento al mximo antes de que todo cambiase
irrevocablemente.
La encontraste dijo Orgrim, que se haba acercado en silencio hasta donde
estaba su amigo. Durotan estaba borracho de la emocin y en ese momento no poda
hablar. Se limit a asentir y luego desvi la mirada de la piedra preciosa y palpitante
para observar las caras asombradas que miraban el tesoro que sostena entre sus
manos.
Orgrim asinti bruscamente.
Todo el mundo en posicin dijo. Estamos de enhorabuena al no haber
www.lectulandia.com - Pgina 143

habido ninguna seal de aviso.


Sostener la piedra era algo tan relajante que Durotan slo quera permanecer all
de pie y pensar hacia sus adentros, aunque saba que ya haba tomado una decisin.
Inspir profundamente y pronunci las palabras que Restalaan haba dicho tanto
tiempo atrs en ese mismo lugar.
Kehla men samir, solay lamaa kahl.
Quiso creer que con su acento de orco no sera capaz de activar la piedra. Que era
capaz de cumplir sus obligaciones con su pueblo sin tener que asaltar una pequea
ciudad llena de civiles. Pero aparentemente las palabras que pronunci fueron
entendidas por la fuerza que controlaba la gema verde. La ilusin se estaba disipando,
los rboles y las rocas brillaban en la insustancialidad y, ante la partida de guerra
orca, se abri un camino ancho y pavimentado que pareca invitarlos a pasar.
No necesitaron rogar. La gloriosa ciudad de los draenei se encontraba frente a
ellos y, con los gritos que expelan cientos de gargantas, los orcos descendieron sobre
ella.

www.lectulandia.com - Pgina 144

CAPTULO QUINCE

rekThar habla con la voz rota de la gloria truncada, de la belleza


destrozada, de la masacre de nios. A travs de su historia flota una excusa
que no hace falta expresarla: pareca lo correcto en aquel momento. Imagino que
pareca serlo. Que pareca justo. Slo puedo rezar a los ancestros para no
encontrarme nunca en la misma situacin que mi padre, dividido entre lo que te dice
el corazn y lo que es correcto para defender a tu pueblo. sta es la razn por la que
contino esforzndome para mantener la frgil paz entre nosotros y la Alianza.
Porque unas pocas ofensas e insultos en este o cualquier otro mundo son
suficientes para provocar la matanza de nios.

Ms tarde, Durotan se preguntara por qu la ciudad de Telmor no haba recibido


ninguna noticia de la llegada de un mar de orcos montados. Nunca podra hablar con
ningn draenei para averiguarlo. Slo podra asumir que los draenei estaban tan
seguros tras su camuflaje mgico que nunca se les ocurri la idea de poder ser
localizados.
Los gritos de guerra y los aullidos de los lobos mientras sus jinetes irrumpan en
las calles de la ciudad rompieron la quietud que all se respiraba. Varios draenei
desarmados fueron rebanados durante los primeros segundos del asalto. Las
salpicaduras de sangre tieron de azul el pavimento blanco de las calles, pero los
guardias de la ciudad no tardaron en contraatacar.
Durotan guard la piedra en su mochila justo despus de usarla; se unira a las
piedras roja y amarilla que le haba quitado a Velen. Mont rpidamente y cabalg
con una determinacin sombra impropia de l; su hacha estaba lista para el asalto.
Aunque haba prometido no matar a ningn nio o a ningn enemigo desarmado,
tambin haba escogido estar all, por lo que estaba preparado para matar o morir en
la batalla.
Una primera oleada de orcos inund la ciudad. Un ro de guerreros se bifurc
www.lectulandia.com - Pgina 145

como los arroyos por las diferentes calles, asaltando grandes y esfricos edificios
pblicos que se repartan a ambos lados de la calle principal y subiendo a travs de
sus anchas escaleras de piedra. Los brujos estaban en la retaguardia. Sus criaturas
permanecan en silencio y obedientes, salvo las ms pequeas que murmuraban bajo
sus alientos constantemente. Estaban esperando el momento adecuado para
desencadenar su lluvia de fuego, sus rayos de las sombras, sus diferentes maldiciones
de tormento. Los guerreros emergieron cubiertos de sangre, sus botas bajaban las
anchas escaleras mientras continuaban su camino hacia el siguiente edificio y despus
el siguiente.
Los guardas draenei haban salido a la calle por entonces y cargaban haciendo uso
de su propia magia. Durotan se dio la vuelta sobre la silla de su montura justo a
tiempo para desviar el golpe de una espada resplandeciente con energa azul. La
espada repic contra la cabeza de su hacha y la fuerza del golpe le sacudi el brazo
hasta los huesos. Pero eso no fue nada comparado con el impacto que sinti al
reconocer a su atacante.
Por segunda vez, Restalaan y l se encontraban en batalla. Durotan haba
perdonado a Velen y, en agradecimiento, Restalaan lo haba indultado a l cuando ya
no poda hacer nada contra el guerrero draenei. Durotan entendi a travs de su
mirada que lo haba reconocido, luego cerr los ojos.
Todas las deudas entre ellos estaban saldadas. Esta vez, no habra cuartel por
ninguno de los dos lados.
Restalaan grit algo en su musical idioma. En lugar de atacar de nuevo, tir a
Durotan de su montura. Esto cogi al orco por sorpresa y, antes de saber lo que estaba
pasando, yaca en el suelo a expensas de su enemigo. Busc su hacha mientras
Restalaan elevaba su espada, pensaba que no sera lo suficientemente rpido mientras
sus dedos agarraban la empuadura de su arma.
Sin embargo, Acechador Nocturno haba sido entrenado casi tan bien como el
orco que lo montaba. En cuanto el lobo sinti que su jinete haba abandonado su
lomo, se gir hacia Restalaan. Sus enormes dientes se cerraron violentamente
alrededor del brazo del draenei. Si no hubiera sido por la armadura protectora que
Restalaan llevaba, hubiera perdido el brazo en aquel preciso momento. Aun as, la
presin fue suficiente como para paralizarlo y hacerlo soltar la espada. Con un
gruido, Durotan lanz un hachazo tan fuerte como pudo contra su enemigo. Se
estrell contra la seccin media de Restalaan, y su agudo filo atraves la armadura
del draenei hasta hundirse profundamente en su carne.
Restalaan se desplom sobre sus rodillas, mientras Acechador Nocturno segua
reteniendo su brazo con su dentadura. El lobo blanco morda con fuerza, gruendo y
controlando inquietamente el brazo del draenei como si se tratase de un animal
pequeo. No hara falta mucho tiempo para que el lobo consiguiera arrancrselo. La
sangre sala a borbotones por la herida lateral de Restalaan. No emiti ningn sonido
a pesar de la agona que deba de estar soportando.
www.lectulandia.com - Pgina 146

Durotan se puso en pie y le asest un nuevo golpe, esta vez definitivo, un golpe
de gracia. Restalaan rest aliviado y Acechador Nocturno inmediatamente solt su
brazo. El capitn de la guardia de Telmor estaba muerto.
Durotan no se dej llevar por el arrepentimiento. Se subi a Acechador Nocturno
rpidamente y busc a su siguiente objetivo. No era difcil dar con uno. La ciudad no
era tan grande como Shattrath, su capital, pero s lo suficiente. Haba muchos draenei
para asesinar.
El aire se llen de gritos sedientos de sangre, de dolor y miedo, del estruendo que
producan las espadas contra los escudos y del crepitar que hacan los hechizos al ser
lanzados. Los olores inundaron sus fosas nasales: la sangre, los excrementos y el
inequvoco y nico hedor del terror.
La rabia que herva en su interior lo hizo sentirse bien. Sus sentidos nunca haban
estado tan alterados y le pareca que se mova sin pensar. A lo lejos, otro de los
guardias luchaba contra Orgrim. Durotan se puso nervioso, pens en correr a ayudar a
su amigo, pero entonces vio que levantaba el Martillo Maldito y le asestaba un brutal
golpe aplastando el crneo a su atacante, incluso a travs de su casco. Durotan sonri
con ferocidad. Orgrim no necesitaba ninguna ayuda.
Sinti una presencia a su lado antes de poder orla u olera y se gir, exclamando
el grito de guerra de su clan. Levant su hacha manchada de sangre y se prepar para
asestar un nuevo golpe.
Era una nia, que apenas haba superado la pubertad, pero gritaba con furia
mientras se agarraba con sus manos desnudas a las piernas de Durotan cubiertas por
su armadura. Las lgrimas corran por sus plidas mejillas azules y sus dientes
quedaron al descubierto. Su vestido estaba empapado de sangre azul, se le pegaba al
cuerpo y haba tanta como para saber que no poda ser suya. Lo golpe intilmente,
sus ojos estaban inundados de lgrimas y ardan con dolor y furia.
Durante un horrible momento le pareci que era la misma chica que Durotan y
Orgrim se haban cruzado aos atrs. No poda ser, con toda seguridad aquella chica
era una mujer adulta ahora. O era ella? No importaba. Era una nia que, con valenta
y estupidez, estaba intentando atacar con las manos desnudas a un guerrero orco
montado.
Tuvo que hacer un esfuerzo enorme para detener su hacha a medio golpe. No
atacara a ningn nio, se no era el cdigo, no era el estilo de los orcos.
De repente, la nia se qued helada. Sus ojos se abrieron como platos. Abri la
boca y la sangre le sali a borbotones; la mirada de Durotan se dirigi desde su rostro
hacia su pecho, donde pudo ver la lanza que atravesaba su ropa ahora empapada con
su sangre. Antes de que pudiera reaccionar, el orco del clan Mano Destrozada que
haba matado a la nia movi la lanza hacia un lado e hizo caer su cuerpo inerte
contra el suelo. Puso una bota sobre su espalda y, mientras grua, consigui soltar su
lanza y sonri a Durotan.
Me debes una, Lobo Glido le dijo el orco antes de desaparecer entre la
www.lectulandia.com - Pgina 147

muchedumbre de asesinos y vctimas.


Durotan ech la cabeza hacia atrs y grit de dolor a los ancestros.
Los orcos avanzaban dejando cadveres a su paso. La mayor parte de los muertos
eran draenei, pero aqu y all se podan ver cuerpos marrones de orcos cados.
Algunos de esos orcos todava estaban con vida y gritaban pidiendo ayuda, pero sus
splicas no reciban respuesta. Los chamanes los podran haber curado con sus
hechizos pero, al parecer, los brujos no tenan el poder de curar a los cados. Por lo
tanto, ahora yacan en el lugar donde haban cado, algunos jadeando sus ltimos
alientos al lado del draenei que haban asesinado, mientras la imparable marea de
orcos segua adelante.
Siguieron el camino a travs de las faldas de la montaa, entrando en todos y cada
uno de los edificios y asesinando a todo el mundo que encontraban. No dudaba de
que algunos draenei estaban escondidos y Durotan rezaba para que no fueran
encontrados. No pens que esta oracin pudiera ser contestada. Y, una vez que la
primera ronda de asesinatos fue completada, empezaron los saqueos y la bsqueda de
aqullos que haban conseguido escapar del primer asalto. Lo saba. Haba sido
planeado de aquella manera.
Todava no haban llegado al edificio ms grande, al que se levantaba en la parte
ms elevada de la montaa, pero Durotan lo reconoci de inmediato. Eran los
aposentos del magistrado, donde Orgrim y l haban cenado con el Profeta. Pens,
con amargura, que Velen no era un profeta tan grande si no haba sido capaz de
prever ese negro momento. Acechador Nocturno corra por las escaleras y Durotan no
poda evitarlo. Estir el cuello y mir sobre su hombro, vio la ciudad all abajo como
lo haba hecho por primera vez cuando subi aquellas escaleras con sus propios pies.
Estoy orgulloso de mi gente y de nuestra ciudad, le haba dicho Restalaan a
Durotan. Restalaan, que yaca ahora muerto y rgido en la calle blanca junto con
innumerables draenei. Hemos trabajado duro aqu. Amamos Draenor. Y nunca pens
que tendra la oportunidad de compartirlo con un orco. Los caminos del destino son
realmente extraos.
Tan extraos como cualquier joven orco o guarda draenei podra haber
imaginado.
Las estancias que aos atrs haban hecho sentirse un poco acorralados a los dos
jvenes orcos, ahora parecan completamente claustrofbicas atiborradas por docenas
de guerreros orcos. La mayora estaban vacas, haban tenido tiempo de evacuar a
todo el mundo, y slo permanecieron los que haban jurado morir al servicio de su
ciudad. Y as lo hicieron los guardias que los atacaban entonces. Los orcos usaron el
bello y ornamentado mobiliario como armas arrojadizas contra ellos, lanzndolo
contra sus cabezas. Un sentimiento de destruccin se apoder de ellos fruto de la
emocin de la batalla, abrieron agujeros a puetazos en las suaves y curvas paredes
slo por el placer de hacerlo, destrozaron las camas con sus espadas y golpearon con
sus hachas y martillos delicadas estatuas y cuencos repletos de fruta.
www.lectulandia.com - Pgina 148

Era ms que suficiente para Durotan.


Alto! grit, pero nadie lo escuch. Las criaturas que estaban bajo el control
de los brujos parecan satisfechas, como disfrutando de esta conducta. Pero el tiempo
de la destruccin ya haba pasado y el salvajismo despiadado no serva de nada a los
orcos, ahora que todos los habitantes de Telmor haban sido asesinados o haban
huido.
Alto! volvi a gritar Durotan. Esta vez Orgrim oy su grito y le hizo caso.
El representante del clan Grito de Guerra tambin sacudi su cabeza, como para
aclarar sus pensamientos de la confusin y oscuridad que los dominaba; entonces,
tambin trat de calmar a sus guerreros. DrekThar, en la retaguardia con los otros
brujos, no se haba perdido en la sed de sangre tan profundamente como el resto y fue
capaz de parar a los otros.
Escuchadme! rugi Durotan. La mayora de ellos haba llegado a la
habitacin donde Velen los haba invitado a compartir su mesa. La habitacin estaba
vaca, las sillas y las mesas volcadas, los adornos que colgaban de las paredes
destrozados y por el suelo.
Hemos tomado la ciudad, ahora es el momento de coger lo que necesitamos de
ella!
Ahora lo escuchaban, intentaban recuperar el aliento jadeando sin parar, pero
haban dejado de golpear con sus armas todo aquello que se mova o lo que no.
Primero atenderemos a los heridos! orden Durotan. No dejaremos que
nuestros hermanos sufran tirados en las calles.
Algunos de ellos comenzaron a sentirse culpables por esto. Durotan se dio cuenta,
con disgusto, de que muchos de esos guerreros se haban olvidado completamente de
que algunos de ellos seguan retorcindose de dolor mientras ellos disfrutaban
destrozando sin sentido las pertenencias del magistrado. Aplac sus sentimientos y
asinti a DrekThar. Los brujos ya no tenan hechizos curativos, pero todos haban
sido una vez chamanes y saban cmo tratar las heridas de guerra de una forma ms
mundana. DrekThar seal a varios brujos y se apresuraron a regresar por donde
haban venido.
A continuacin, esta ciudad cuenta con tantos suministros como nunca hemos
visto. Hay alimentos en abundancia, armas y armaduras, y otras cosas que no
sabemos ni siquiera lo que son. Cosas que servirn a la Horda en su afn por
No era capaz de pronunciar las palabras que haba planeado decir: en su afn por
eliminar a los draenei. En su lugar, aadi algo torpemente.
En su afn. Somos un ejrcito. El avance de un ejrcito depende de su
estmago. Necesitamos estar bien alimentados, bien hidratados, bien curados,
descansados y protegidos. Orgrim, rene un grupo y empieza por aqu. Guthor, coge a
otro y baja hasta las puertas de la ciudad. Empezad a subir por la calle principal hasta
que os encontris con el grupo de Orgrim. Cualquier orco que tenga conocimientos
mdicos, que informe a DrekThar y haga exactamente lo que l le diga que tiene que
www.lectulandia.com - Pgina 149

hacer.
Y qu hacemos con los draenei que encontremos vivos? pregunt alguien.
Qu podan hacer con ellos? No tenan ninguna infraestructura para tomar
prisioneros y, de hecho, el nico propsito para el que servan los prisioneros era para
negociar con ellos. Desde el momento en que qued claro que el nico propsito de
la Horda era la aniquilacin de los draenei, no haba ninguna razn para hacer
prisioneros.
Matadlos dijo Durotan con la voz quebrada. Esperaba que el tono de su voz
fuera interpretado como furia salvaje en lugar del dolor agonizante que trasmit.
Matadlos a todos.
Mientras los orcos a su mando se apresuraron a obedecer sus rdenes, Durotan
empez a pensar que Acechador Nocturno podra no haber sido tan rpido al
protegerlo. Hubiese sido mucho ms fcil morir ese da a manos de Restalaan que
decir las palabras que justo ahora haba pronunciado.
Con un poco de suerte, durante esta horrorosa campaa para exterminar a la
especie que nunca haba alzado una mano en su contra, encontrara la muerte ms
pronto que tarde.

www.lectulandia.com - Pgina 150

CAPTULO DIECISIS

l Consejo de la Sombra.
Incluso ahora, tantos aos despus, sabemos tan poco sobre quines eran y
qu hacan. Guldan se llev muchos, muchos secretos a la tumba. Que se pudra all,
atormentado. Me cuesta bastante entender cmo alguien se puede llegar a corromper
tanto por el poder como para condenar a todos sus descendientes de por vida; pero
fueron tantos el nmero real se desconoce que est fuera del alcance de mi
imaginacin.
Sin embargo, estos nmeros no tendran ninguna importancia de no haber sido
por los demonios que sostenan su conspiracin. Su dolor, que me alegra; lo que
fueron capaces de hacer a tantos otros que simplemente confiaban en ellos lo
condeno con cada una de las fibras de mi ser.

Ha sido una prueba excelente dijo Kiljaeden con aprobacin, mientras


sonrea a sus sbditos. Guldan se inclin, sus ojos brillaban con la aprobacin de su
maestro. Nerzhul hinc las rodillas, su mirada estaba perdida en el suelo. Aun as,
estaba escuchando.
Le he de confesar que me ha sorprendido que Durotan acatase las rdenes
dijo Guldan. Esperaba que se resistiera o, como mnimo, que pusiera trabas en lo
que sus orcos pudieran o no hacer. Pero la ciudad yace destrozada a nuestros pies,
maestro. Todos los draenei que vivieron all una vez han desaparecido la mayora
estn muertos.
La mayora no es suficiente, Guldan. Lo sabes.
Guldan se estremeci ligeramente ante la crtica. Se pregunt no por primera
vez, qu tipo de relacin exista entre los draenei y Kiljaeden y por qu el Ms Bello
los despreciaba de aquella manera.
Ha sido nuestra primera toma de contacto en batalla contra ellos, si no tenemos
en cuenta los ataques aislados sobre las partidas de caza, el Ms Grande contest el
www.lectulandia.com - Pgina 151

brujo, un poco sorprendido por su propia osada. Kiljaeden lade su cabeza roja y
cornuda considerando lo que le haba dicho; entonces, asinti.
Cierto. Y an hay tiempo.
Haban pasado varios das desde la cada de Telmor. Guldan, impresionado por el
trabajo que Durotan haba hecho, le ofreci la ciudad al clan Lobo Glido como
recompensa, pero ste declin la oferta. Los Lobo Glido, dijo, continuaran viviendo
en las tierras de sus antepasados.
Los Roca Negra, en cambio, no fueron tan estpidos. Puo Negro dorma ahora
junto con su familia en las camas que una vez pertenecieron al magistrado de la
ciudad. Al principio, los orcos no saban qu hacer con todas las cosas de los draenei
pero, poco a poco, empezaron a incorporar el estilo de vida de sus vctimas al suyo
propio. Se sentaron en sus sillas, comieron en sus mesas, aprendieron a usar y
adoptaron las armas de los draenei y adaptaron sus armaduras a los voluminosos
cuerpos de los orcos. Algunas de las hembras y otros tantos machos del clan Roca
Negra empezaron a combinar las ropas de los draenei con sus tnicas tradicionales,
vestidos y bombachos.
Guldan saba que muchos de ellos se estaran preguntando por qu Nerzhul o l
no haban tomado la ciudad para s mismos. Era tentador, pero Guldan haba sido
bien advertido por su maestro. Las comodidades reconfortan a cualquiera, pero el
poder es ms dulce y, cuanto menos reclamase Guldan para s mismo de forma
pblica, ms rico se convertira en secreto. Kiljaeden no lo abandonara siempre y
cuando Guldan cumpliese con el trabajo de su maestro. Slo orden llevar unos
cuantos objetos a este nuevo sitio que llamaba casa, una enorme mesa circular tallada
en madera con incrustaciones de conchas brillantes y piedras, y varias sillas a juego.
Guldan rode la mesa pasando sus manos sobre la superficie pulida, mientras
sonrea para sus adentros. Todo lo que tena que hacer era convocar a aqullos en los
que confiaba que le responderan. Algunos eran muy obvios. Barajaba una lista de
nombres que era lo suficientemente larga como para ser completa y lo
suficientemente corta como para ser manipulable.
Pronto, mucho ms pronto de lo que haba esperado, el Consejo de la Sombra
estara formado. Mientras, de puertas a fuera, Guldan estaba haciendo evolucionar a
los orcos como una raza, dndoles poder y eliminando al enemigo, que eran los
draenei; slo un puado de orcos tan corruptos y ansiosos de poder como l
manejara los hilos.
No se trataba de conseguir que los orcos fueran una nica raza.
Nunca se haba tratado de conseguir que los orcos fueran una nica raza.
Era simplemente por poder, conseguirlo, ejercerlo y mantenerlo. Nerzhul nunca
entendi esto. A l le gustaba el poder, pero no estaba dispuesto a alimentarlo con la
carne que tanto ansiaba. El fin que Kiljaeden exiga.
Engaos, mentiras, manipulaciones, e incluso Puo Negro, que pensaba formar
parte de los planes de Guldan, no era capaz de vislumbrar hasta dnde llegaba la
www.lectulandia.com - Pgina 152

ambicin del brujo. Era tan grande como el deseo de Kiljaeden por eliminar a los
draenei. Era tan enorme como el cielo, tan profundo como los ocanos y tan peligroso
como el hambre.
Guldan mir con desprecio a Nerzhul, el viejo orco, que una vez haba sido su
mentor; estaba acurrucado en una esquina. Su mirada se dirigi hacia los ardientes
ojos de Kiljaeden, y el ser supremo asinti con la cabeza.
Convcalos dijo Kiljaeden. Sus labios dibujaron una sonrisa en su cara,
enseando sus dientes blancos afilados. Acudirn cuando los llames. Y bailarn al
son de tu meloda. Yo me ocupar de eso.

Aliados.
Necesitaban aliados.
Guldan se preguntaba cmo poda ser que Kiljaeden no lo hubiera previsto. Los
orcos eran poderosos, desde luego, especialmente cuando los controlaban y dirigan
correctamente. Durante los largos meses, casi un ao desde entonces, en que esta
guerra se extenda, no haban hecho ms que acentuar su poder. Sus ms brillantes
cerebros haban estado trabajando para entender la tecnologa de los draenei lo mejor
posible. La construccin de una fortaleza central haba comenzado, Guldan la
llamaba la Ciudadela, donde un ejrcito permanente poda ser convenientemente
acuartelado, entrenado y equipado. Nunca antes, los orcos haban intentado hacer
algo como esto y Guldan estaba orgulloso de haber sugerido esta idea. Haba
guerreros, chamanes ahora brujos, por supuesto, curanderos y artesanos. Los tres
primeros grupos tena roles muy claros y no les faltaba oportunidad para poner en
prctica sus deberes. Los artesanos contribuan de formas muy dispares, fabricando
nuevas armaduras y armas que ayudasen a aqullos que tenan la gloria de asesinar a
los draenei hasta que sus cuerpos quedaban salpicados y pegajosos de sangre.
Algunos se referiran a ellos como una clase inferior de orcos. En privado,
Guldan pensaba de igual forma. Pero era lo suficientemente listo como para saber
que su trabajo, nada atractivo y difcilmente reconocible por el resto, era tan
necesario como la capacidad de matar de un guerrero o la maestra con los hechizos
de un brujo.
Ningn guerrero o brujo hubiera llegado tan lejos sin aqullos que les
suministraban comida, refugios y armas. Por esa razn, Guldan haba interpretado el
papel agradeciendo en pblico el trabajo de los artesanos y, como resultado, stos
trabajaban mucho ms duro que antes y mejoraban continuamente.
Pero aunque todos los miembros de cada clan trabajaban tan duro como podan
y Guldan tena espas en cada uno de los clanes para estar seguro de eso no iba a
ser suficiente. La toma de Telmor haba sido sorprendentemente fcil y el empuje de
moral que les proporcion fue enorme. Pero Guldan era consciente de que la victoria
de la Horda se deba en buena medida a la suerte. Nadie en la ciudad escondida crey
www.lectulandia.com - Pgina 153

por ningn momento que fueran a ser encontrados e invadidos en cuestin de horas.
Se crean completamente a salvo, protegidos por la magia de la piedra verde
apodada ahora por Guldan como Sombra de Hoja que los haba mantenido ocultos
a los ojos de los ogros, primero, y a los de los orcos despus. Una victoria tan sencilla
no volvera a repetirse. Cmo podra?
Ogros dijo en voz alta meditabundo. Se toc la barbilla con uno de sus
afilados dedos. Ogros

Me niego rotundamente! grit Puo Negro. Recorri la distancia que haba


entre l y Guldan con slo dos zancadas. Tan cerca, la diferencia de estatura entre los
dos era escandalosa. Guldan tuvo que sacar a relucir toda su bravura para no dar un
paso atrs asustado ante la terrible cara de Puo Negro, ahora a unos pocos
centmetros de la suya.
No te alteres, Puo Negro le dijo Guldan con un tono de voz tranquilizado
. Clmate y escucha lo que voy a decirte. T sers el que ms beneficiado salga de
esto, despus de todo.
Ya lo tena. Puo Negro gru, resopl y dio un paso hacia atrs. Guldan hizo
todo lo que pudo para no parecer aliviado.
Son roa dijo gruendo Puo Negro. Han sido enemigos de los orcos
desde hace mucho tiempo. Mucho ms que los draenei, y con una razn mejor.
Cmo voy a sacar beneficio de esto?
Directo al grano, pens Guldan con satisfaccin. Haba juzgado a Puo Negro
correctamente.
Todava hay algunos que murmuran que no fuiste elegido justamente le dijo
Guldan. Si consigues hacer esto, no har ms que aportar ms gloria a tu nombre.
Puo Negro entrecerr los ojos en seal de desconfianza.
Tal vez admiti. Pero tolerarn esto los orcos?
Guldan se permiti una sonrisa.
Lo tolerarn si les decimos que lo toleren le contest.
Puo Negro inclin la cabeza hacia atrs y profiri una sonora carcajada.

Orgrim se mova inquieto en su asiento mientras miraba a su lder. Haba


estallado en protestas cuando Puo Negro le explic lo que quera hacer. Durante
muchos aos, haban colaborado en incontables partidas de caza para acabar con la
amenaza que suponan los ogros. Nunca haba dejado de detestar el hecho de que,
aos atrs, haba tenido que huir de una de estas gigantescas, torpes y tontorronas
criaturas. Y ahora Puo Negro le propona esto.
Pero Orgrim saba que entre las muchas habilidades que su lder tena y haba
muchas de ellas que no le gustaban nada en absoluto la estrategia era su fuerte. El
www.lectulandia.com - Pgina 154

plan haba sido aprobado y tendra que conseguir dejar a un lado su opinin personal
sobre los ogros, pues su deber era el de apoyar a su lder.
Obtener la informacin necesaria haba sido un trabajo complicado. Los Roca
Negra haban conseguido capturar a tres ogros y haban pasado largas y largas noches
hablando con ellos en su escueto y reducido lenguaje para hacerse entender, antes de
que esos seres aparentemente obesos comprendieran lo que queran y empezaran a
colaborar. Entonces, cada guerrero, brujo y curandero de su enorme clan estaba
preparado para la batalla.
Los ogros les haban explicado por dnde merodeaban sus maestros y los
dirigieron hasta ese lugar, un claro en los pies de la cadena montaosa Borde de la
Hoja. No hicieron nada por esconderse. Rechazaron cubrir la parte exterior de la
zona, haba enormes pisadas de pies de ogro desnudos que entraban y salan de all.
Como pudo observar Orgrim, haba un pequeo grupo de ogros avanzando
lentamente bajo la luz del da. No tena ninguna duda, se crean a salvo, protegidos,
igual que los draenei se crean a salvo en Telmor; y, sin duda, hace un ao, hubieran
estado en lo cierto. Pero las cosas haban cambiado mucho desde entonces. Los orcos
ya no eran clanes dispersos, sino una fuerza de combate unida y dispuesta a dejar de
banda las viejas rencillas por un nuevo odio comn.
Puo Negro iba delante, flanqueado por los tres ogros. Detrs de l, sus hijos,
Rend y Maim, que hablaban entre ellos en voz baja menos cuando se rean. Orgrim se
haba opuesto en un primer momento a que los dos chicos lucharan, pero haban
probado ser fuertes y mejores de lo que uno poda imaginar. Les faltaba la astucia de
su padre pero, sin lugar a dudas, haban adoptado su sed de sangre. Griselda tambin
haba sido instruida para la lucha, pero no le sala de una forma tan natural como a los
chicos. Sus nombres eran muy apropiados[1]. Su padre les lanz una mirada de enfado
y se callaron al instante.
Orgrim se preguntaba si Puo Negro iba a hacer un discurso. Esperaba que no.
Puo Negro era el mejor en la accin, no con las palabras, y su clan estaba listo para
seguirlo all donde fuera. Para su alivio, Puo Negro mir por encima del mar de
guerreros, asinti y luego dio la orden de atacar.
La primera oleada carg, gritando como locos y descendiendo rpidamente las
laderas de las colinas donde estaban escondidos. Al principio los ogros estaban tan
confundidos ante la imagen de tres de los suyos en alianza con los orcos que se
quedaron quietos y se dejaron matar. Luego, cuando sus lentos cerebros
comprendieron que estaban bajo ataque, se recuperaron. Todava no se atrevan a
atacar a sus compaeros ogros, que avanzaron pesadamente para hablar con el jefe de
los guardas que se encontraba en algn lugar dentro de la caverna.
Orgrim estaba decidido a disfrutar la ltima matanza de ogros autorizada y se le
vea contento mientras balanceaba el Martillo Maldito para iniciar sus ataques. Su
lobo era rpido y revoloteaba fcilmente entre las grandes y lentas piernas de los
ogros, que gritaban de impotencia y movan sus garrotes tan ferozmente como
www.lectulandia.com - Pgina 155

podan. Record lo grandes que le parecan cuando era un nio. Seguan siendo
grandes, pero ahora l tambin lo era y adems empuaba un arma legendaria con
control y maestra. Fractur la tibia de un orco, que empez a dar gritos de agona. El
lobo de Orgrim se apart grcilmente del lugar donde la gigantesca figura iba a caer
desplomada, haciendo temblar la tierra con el impacto. Trat de levantarse,
empujando su mole hacia arriba con sus grandes y gordas manos, pero para entonces
otros Roca Negra ya se haban abalanzado sobre l. El ogro estaba muerto y
sangrando por docenas de heridas ms rpido de lo que Orgrim poda haber
imaginado.
Orgrim se gir justo a tiempo para ver cmo uno de los guerreros orcos sala
despedido por los aires de un golpe mortal del garrote de un ogro. Con un grito de
rabia, Orgrim se convenci a s mismo para cargar contra la mortfera criatura,
cuando un grito de alto, alto! hizo que abortara su cometido.
Era una prueba ms del poder que ejerca la personalidad de Puo Negro pues,
incluso cuando la mayora de orcos de su clan estaban inmersos en la sanguinaria
batalla matando al enemigo, bajaron sus manos al or su orden. Los ogros no lo
hicieron as, como mnimo no a la primera, y Orgrim tuvo que apartarse de la zona de
batalla hasta que los lentos cerebros de los ogros entendieron lo que estaba pasando.
Slo de pensarlo se enojaba. Es por el bien de todos nosotros, Orgrim, se dijo a s
mismo.
Ech un vistazo sobre los ogros con los que los Roca Negra haban conseguido
aliarse hablando. O, mejor dicho, gritando y golpendolos ocasionalmente. Pero,
como mnimo, los ogros haban dejado de perseguir a los orcos que corran en
retirada y parecan escuchar. Uno de ellos era enorme y portaba una especie de banda
oficial o algo similar, pareca tener cerebro. Orgrim no poda entender lo que pasaba,
por lo que aprovech la pausa para recobrar el aliento y beber un poco de agua.
No puedo esperar a que llegue el momento en que podamos matarlos otra vez
dijo Rend. Orgrim mir al hijo mayor de su jefe.
Si tenemos xito, lucharn a nuestro lado le contest Orgrim. O podrs
volver a matarlos.
Maim escupi.
Je. Cierto. Los tendremos que matar a hurtadillas.
Orgrim sonri. Aquello era lo que ms le hubiera gustado hacer, pero
Muchos han muerto intentando llevar a cabo este plan de tu padre. No creo que
le gustase que arruinaras sus esfuerzos.
Rend adopt un aire de desprecio:
Y quin se lo iba a decir?
Yo mismo. Si esto funciona, los ogros nos escuchan y alguno de ellos aparece
muerto, vuestros nombres sern los primeros que mencionar.
Rend lo mir con odio, era tan joven que poda entenderse como arrogancia
infantil; aun as, Orgrim estaba preocupado por lo que haba sucedido. Nunca haba
www.lectulandia.com - Pgina 156

sentido una especial predileccin por Puo Negro, igual que por su prole, a excepcin
de Griselda. No saba si era fruto de su linaje o por el crecimiento acelerado, pero
haba algo siniestro en ellos que le generaba desconfianza. Algn da, si Rend y
Maim sobrevivan y empezaban a usar sus cerebros al mismo tiempo que sus
msculos, podran llegar a ser incluso ms peligrosos que su mortfero padre.
Ya te dije que no nos escuchara, Rend le dijo Maim arrogantemente. El
viejo ha olvidado lo que es la sed de sangre corriendo por sus venas. Vmonos.
Con una burla final, Rend sigui a su hermano. Orgrim suspir. En ese momento,
tena problemas mayores que esos dos presuntuosos chiquillos. Volvi a prestar
atencin a las negociaciones, a pesar de que dudaba de que los ogros hubieran
entendido ni una sola palabra. Los ataques parecan haber cesado. Puo Negro, que
haba abandonado el campo de batalla de la misma forma que se lo haba ordenado a
sus hombres, se diriga ahora hacia el lugar donde el grupo de ogros estaba reunido.
Orgrim cabalg hasta ponerse al lado de su jefe de clan, llegando justo a tiempo para
or al lder de la guardia anunciar:
Nosotros no gustar gronn. Gronn hacer dao.
ste le hizo una seal a otro ogro que se gir y le mostr la espalda a Orgrim y
Puo Negro. Orgrim vio heridas de latigazos que cruzaban la espalda del ogro. No
sinti ni pena ni compasin por la criatura; haban hecho cosas peores a los orcos
durante dcadas. Sin embargo, era una informacin til. Los ogros que capturaron
tambin les haban contado este tipo de cosas y ahora asentan como sintindose
terriblemente listos.
Qu dar a nosotros si unir a vosotros? pregunt el guardia.
Puo Negro alz su mirada y le sonri.
Bueno, para empezar, no os pegaremos. Orgrim pens en los hijos de Puo
Negro, pero no dijo nada. Os alimentaremos bien y os proporcionaremos buenas
armas.
Orgrim se sinti aliviado al ver que Puo Negro no les prometa armaduras;
podan hacer tres armaduras para orco con los materiales que necesitaran para hacer
una sola armadura de ogro. Y, afortunadamente, el guardia sin lugar a dudas uno de
los ogros ms inteligentes tampoco era tan listo como para pensar en las armaduras
por s mismo.
Tendris comida y refugio, y la satisfaccin de aplastar draenei hasta
convertirlos en pequeas manchas azules sobre la hierba.
Los otros ogros estaban escuchando atentamente y, entonces, uno de ellos se puso
a saltar arriba y abajo, como un nio, de la emocin. Yo aplastar! exclam con
alegra, y muchos otros repitieron la simple pero aparentemente divertida frase. Puo
Negro esper a que el entusiasmo se hubiera calmado antes de continuar.
Entonces, estamos de acuerdo?
El capitn ogro asinti con la cabeza.
No ms dao a ogros gru, y se volvi para mirar a aqullos que lideraba.
www.lectulandia.com - Pgina 157

Sus pequeos ojos brillaban por las lgrimas y, esa vez, mientras Orgrim miraba las
espaldas de los ogros repletas de cicatrices, sinti un poco de pena por ellos. Slo un
poco.
Cul es tu nombre? le pregunt Orgrim al capitn. El ogro baj la mirada.
Krol dijo.
Bien, Krol dijo Puo Negro rpidamente antes de que su segundo pudiera
decir nada. Cundo crees que podramos llevar a cabo nuestro primer asalto
combinado?
Ahora dijo Krol, y antes de que Orgrim o Puo Negro pudieran protestar
grit algo en su horrible lengua nativa. Los otros ogros saltaban de alegra otra vez, y
la tierra se estremeca bajo sus pies. Luego se giraron y reentraron en la cueva con
determinacin. Puo Negro le ech una mirada a Orgrim, que se encogi de hombros.
Sospechaba que sera ms fcil detener la marea que a una manada de esos estpidos
e inconscientes gigantes.
Llmalos dijo Puo Negro. Orgrim hizo sonar una vez su cuerno de
uagrieta. Los orcos gritaron de satisfaccin y empezaron a descender de vuelta.
No haba tiempo para recordar el plan al resto del clan. Orgrim esperaba que lo
recordasen, especialmente los entusiastas Maim y Rend. Muchas matanzas de ogros
les esperaban, pero ms les valdra escoger bien a los adecuados.
Porque si no lo hacan, si les daban a los ogros una sola razn para poner en
cuestin tan peculiar alianza, entonces los bebs y ancianos que esperaban en el
campamento seran los ltimos orcos Roca Negra que quedaran con vida.
Orgrim no era muy optimista. El clan Roca Negra siempre se haba mostrado
fiero en la caza. Puo Negro era algo ms que un salvaje astuto, y a Orgrim no se le
haba escapado que ltimamente una especie de furia manaca se haba empezado a
apoderar de todos los clanes. Mientras daba media vuelta con su lobo para entrar en
la cueva con sus compaeros de clan, se pregunt si sus ojos le estaban jugando una
mala pasada.
Sin duda, el tono verdoso que parecan tener las pieles de los orcos que estaban
cerca de l no era ms que un efecto de la luz.

www.lectulandia.com - Pgina 158

CAPTULO DIECISIETE

ogar.
Sea tu raza la que sea, sta es una palabra, un concepto, que hace que tu
corazn se hinche de nostalgia. Hogar pueden ser las antiguas y ancestrales tierras o
un nuevo lugar que uno ha construido por su cuenta. El hogar se puede encontrar
tambin en los ojos de aqullos que son amados. Pero todos necesitamos un hogar,
anhelamos uno, somos conscientes de que sin un hogar o algo parecido nos sentimos
incompletos.
Durante muchos aos, cada clan haba tenido su propio hogar. Sus propias
tierras sagradas, sus propios espritus de la tierra, aire, agua, fuego y su propio
espritu de la Libertad. El proceso de desarraigo empez y continu, de forma ms
terrible da a da, hasta que llegamos a Kalimdor. Aqu, encontr un hogar para un
pueblo nmada. Un lugar en el que descansar y un santuario donde podramos
reagruparnos y reformarnos.
Ahora, mi hogar se llama en honor a mi padre: la tierra de Durotar.

Durotan levant su cabeza y oli el viento. El hedor que llegaba hasta sus fosas
nasales era una mezcla de polvo y desecacin, una especie de olor acre. No era el olor
de algo ardiendo, pero se pareca. Hubo un tiempo en el que DrekThar podra haber
captado el hedor incluso mejor que l, pero esos das ya haban pasado. Ahora ya no
era un chamn, sino un brujo. El aire ya no le enviaba una bocanada cuando as lo
peda, con una informacin tan precisa como si estuviera escrita en un pergamino. Y
lo peor de todo es que DrekThar y el resto de brujos del clan no estaban preocupados
por no ser capaces de volver a hacerlo.
No llova desde haca bastante tiempo, y el verano pareca ms clido de lo
habitual. Era el segundo verano seguido en que las lluvias eran escasas, si es que
llova. Durotan se arrodill y hundi sus dedos en la tierra. Antes, stos eran terrenos
frtiles, de color marrn oscuro, y emitan un rico olor a tierra. Ahora, sus dedos
www.lectulandia.com - Pgina 159

perforaban fcilmente el suelo, rompiendo su endurecida corteza y dejando al


descubierto la arena que yaca por debajo. Una arena incapaz de hacer crecer ninguna
hierba ni cosecha, nada poda agarrarse a ella. Se filtr a travs de sus dedos como
agua.
Durotan sinti como Draka se acercaba, pero no se gir hacia ella. Desde su
espalda, desliz sus brazos alrededor de su cintura y lo apret fuerte. Se quedaron as
por un largo rato; luego, con un apretn final, lo liber y se puso en frente de l.
Durotan se sacudi el polvo de las manos.
Nunca confiamos demasiado en lo que seramos capaces de cultivar dijo
tranquilamente.
Draka lo mir con sus negros ojos de complicidad. Sinti un agudo dolor en el
pecho al mirarla. Haba tantas cosas en las que ella era mejor que l. Pero era la
compaera del jefe de clan, no la jefe de clan, por lo que no tena que tomar las
decisiones que tena que tomar l.
Las decisiones que haba tomado.
Principalmente, hemos dependido siempre de lo que podemos cazar dijo
Draka. Pero los animales que cazamos sobreviven con aquellos alimentos que la
tierra les ofrece. Todos estamos conectados. Los chamanes eran conscientes de esto.
Se call cuando uno de los jvenes brujos pas corriendo con una pequea
criatura brincando a sus pies. La pequea criatura se gir para mirar a Draka y sonrer
enseando una boca repleta de dientes afilados. Draka no pudo evitar sentir un
escalofro.
Durotan suspir y le pas un pergamino.
Acabo de recibirlo. Nos tenemos que preparar para una larga marcha. Tenemos
que abandonar nuestras tierras.
Qu?
Ordenes de Puo Negro. Como l se ha mudado a su nueva Ciudadela, hecha
expresamente para l, quiere que todo su ejrcito se rena all con l. No tiene
suficiente con que nos unamos en la batalla, quiere que vivamos todos juntos y
estemos dispuestos a seguirlo all donde nos conduzca.
Draka lo mir con incredulidad, luego pos sus ojos sobre el pergamino. Lo ley
rpidamente, luego lo volvi a enrollar y se lo devolvi.
Ser mejor que nos preparemos dijo en voz baja, se gir y se dirigi hacia su
tienda. Durotan la vio alejarse y se pregunt qu habra sido, exactamente, lo que le
haba roto el corazn.

La Ciudadela estaba incompleta, pero justo en el momento en el que Durotan la


vio, se qued sin palabras. A sus espaldas oa varios murmullos de sorpresa.
Qu podero!
Qu grande!
www.lectulandia.com - Pgina 160

Digno de un Jefe de Guerra!


De haber hablado, Durotan hubiera dicho: blasfemia. Un cncer sobre la tierra.
Sin armona respecto a todo lo que somos.
El clan Lobo Glido todava se encontraba a varios kilmetros de distancia, pero
la Ciudadela se vislumbraba en el horizonte como una ratonera. No haba nada en su
diseo que la identificase como una construccin de los orcos. Esa estructura, esa
pesadilla arquitectnica, esa ofensa a los ojos y al espritu era incluso ms grande que
los edificios de los draenei. Por supuesto, Durotan saba cul era su propsito y tena
que ser enorme si quera albergar, constantemente, a una fuerza de lite de guerreros
orcos en sus adentros. Aun as, esperaba algo diferente.
En lugar de las suaves y pulidas lneas que caracterizaban las estructuras de los
draenei, esta fortaleza era afilada y picuda. En lugar de convivir con el paisaje, lo
dominaba. Estaba construida en roca negra, madera tallada y metal, y se alzaba muy
alto, hasta el cielo. Durotan saba que, desde donde estaba, slo poda ver la torre
principal, pero tena suficiente. Se qued clavado en su lugar, incapaz de dar ni un
solo paso ms hacia tal monstruosidad.
Cruz una simple mirada, sin palabras, con Draka. Poda ser que fueran los
nicos capaces de verlo?
El resto de los Lobo Glido siguieron caminando, adelantando a su jefe de clan.
De mala gana, apret a su montura y sigui adelante.
La proximidad con la fortaleza no hizo que pareciera ms atractiva. Ahora
Durotan era capaz de ver otros edificios, barracas, silos de almacenamiento y una
enorme y llana rea de entrenamiento, en la que se amontonaban grandes armas que
jams haba visto. Estas armas tambin parecan siniestras, peligrosas y mortales.
Algunos oficiales del clan Roca Negra y otros orcos saludaron a Durotan
superficialmente y enviaron al clan Lobo Glido a una zona llana en la parte oeste del
complejo, lugar donde estableceran su campamento. Estaba cayendo ya la tarde
cuando Durotan recibi la notificacin de formar en el patio de la Ciudadela, junto
con otros tantos de su clan. Un grupo de unos veinte orcos se dirigi hacia all y
esper.
Primero oy los tambores, a lo lejos. Durotan se tens. Haban recibido rdenes
especiales de no llevar ningn arma y, simplemente, esperar a nada en concreto.
Draka lo mir con inquietud. No tena ninguna seguridad que ofrecerle; tena tan
poca idea como ella de lo que les iba a suceder.
Los tambores se acercaron. La tierra empez a vibrar bajo los pies de Durotan,
cosa no tan inusual cuando un grupo de tambores sonaba alrededor suyo, pero
estando tan lejos? Escuch otros murmullos de preocupacin y se dio cuenta de que
no era el nico que haba sentido una punzada de aprensin.
La tierra segua sacudindose, las vibraciones se volvieron ms violentas. Dos
jinetes Roca Negra se aproximaron con un porte triunfal.
No temis nada, orgullosos miembros de la Horda! dijo uno de ellos.
www.lectulandia.com - Pgina 161

Nuestros nuevos aliados, sumados a nuestras filas por el gran Puo Negro, se
acercan! Dadles la bienvenida!
Haba algo familiar en la forma en que la tierra se tambaleaba bajo sus pies. La
nica vez que Durotan haba experimentado algo parecido fue luchando contra
Ogros! grit alguien. Y, entonces, Durotan pudo verlos. Docenas de ellos,
enormes y poderosos, caminaban tras un grupo selecto de orcos. Ms jinetes Roca
Negra, con sus lobos, se acercaban al trote, gritando y haciendo sonar sus cuernos
triunfalmente. La multitud se estaba volviendo loca de felicidad, gritando y bailando
y chillando como lunticos.
stos eran nuestros nuevos aliados? Durotan apenas poda creerlo. Mientras
miraba fijamente, incapaz de encontrar las palabras, apareci el mayor ogro que
jams haba visto. El mismsimo Puo Negro caminaba a su lado, se mova con
agilidad y orgullo, como si la diferencia de tamao no lo hiciera parecer un mueco a
su lado.
Vamos a aplastar a los draenei! grit Puo Negro y, como si hubieran estado
esperando justamente ese momento, los ogros que marchaban con l gritaron:
Aplastar, aplastar, aplastar!
Durante un horrible y vertiginoso momento, Durotan se sinti otra vez como un
nio tratando de huir de aquellos terribles monstruos. Parpade y record la imagen
del poderoso cuerpo de su padre aplastado y roto, chorreando sangre y con el crneo
chafado como una nuez por un nico golpe de garrote de un ogro.
Los orcos se disponan a luchar al lado de esas monstruosas y estpidas criaturas
para intentar destruir a una inteligente y pacfica raza.
El mundo se haba vuelto loco.

Velen sinti un escalofro. Su asistente se encontraba a su lado, ofrecindole una


calmante y refrescante bebida, pero el Profeta hizo un gesto para apartarla de l.
Ninguna bebida poda darle consuelo en esos momentos. No volvera a haber
consuelo otra vez.
Haba sentido una profunda pena cuando le comunicaron la cada de Telmor y que
con la ciudad haba cado tambin su querido amigo Restalaan. Haba sido incluso
ms terrible or cmo haba sucedido el ataque. Velen haba visto algo especial en el
joven Durotan, y la forma en que lo haba tratado no haba hecho ms que confirmar
la fe que senta por el jefe del clan Lobo Glido. Pero ahora esto. Durotan y Orgrim
haban sido los nicos orcos en presenciar cmo la piedra verde protega la ciudad.
Uno de ellos haba memorizado el hechizo que desactivaba el camuflaje de
proteccin de la piedra. Un puado de draenei haba logrado escapar de all, del
Templo de Karabor. Sus heridas haban sido curadas, pero no haba nada que Velen,
ni nadie, pudiera hacer para curar sus espritus destrozados.
Pero noticias peores estaban por llegar. Los refugiados no le hablaron
www.lectulandia.com - Pgina 162

simplemente de arcos y flechas, hachas, lanzas o martillos como nicas armas de


destruccin. Hablaban con voz triste y apagada sobre rayos verdes y negros,
terriblemente dolorosos, de un tormento mucho mayor a nada parecido a lo que
ningn chamn haba podido infligir en sus enemigos. Le hablaron de criaturas
farfullando y brincando a los pies de aqullos que ejercan su magia basada en el
sufrimiento y la agona.
Le hablaron de los manari.
De inmediato, con una lgica aplastante, muchas cosas se volvieron
completamente claras. Los repentinos e irracionales ataques de los orcos. Sus rpidos
avances en tecnologa y capacidad de batalla. El hecho de que hubieran dado la
espalda al chamanismo, una religin que, segn entenda Velen, dependa de una
relacin recproca de intercambio, dar para recibir, entre los poderes elementales y
aquellos sujetos que los utilizaban. Aqullos que estaban del lado de los manari no
buscaban el equilibrio ni la armona con sus poderes, simplemente el dominio.
Justo como Kiljaeden y Archimonde hacan.
Los orcos no eran ms que tteres en las manos de los eredar. Velen saba que l y
el resto de los draenei, los exiliados, eran sus verdaderos objetivos. La Horda de
los orcos, mejorada ahora con criaturas inmensamente poderosas, era la manera en
que Kiljaeden buscaba destruirlos. Por un instante, Velen se pregunt si habra
alguna forma de que el nuevo lder de la Horda entrara en razn, si habra alguna
manera de convencerlo para combatir y eliminar juntos a Kiljaeden una vez supiera
cmo haban sido utilizados. Descart esta idea prcticamente de inmediato. Era
posible que aqullos que estaban siendo usados por Kiljaeden fueran conscientes ya
de las verdaderas intenciones y propsitos de los eredar, pues la sed de poder era tan
posible como seductora. Los orcos podan sucumbir ante ella de la misma forma que
Archimonde y Kiljaeden, mucho ms sabios y fuertes, haban hecho una vez.
Y, ahora, esta visin pona ms sal en la herida. La visin de enormes ogros en
alianza con los orcos, una idea que un tiempo atrs habra credo imposible de
materializar. Ahora, saba que era verdad. Algo haba cambiado en la naturaleza
inherente de los orcos tan drstica e irrevocablemente como para aliarse con las
criaturas que haban odiado durante generaciones con el objetivo de eliminar a los
draenei, un pueblo con el que haban mantenido una relacin de amistad durante
mucho tiempo.
Si esta situacin se hubiera producido en otro momento, la respuesta hubiera sido
sencilla. Velen hubiera reunido a su gente y hubieran escapado juntos, protegidos por
el naaru. Pero ahora la nave estaba estrellada, Kure se estaba muriendo y no haba
otra escapatoria que luchar contra esta Horda y rezar para que de alguna manera
pudieran sobrevivir.
Ah, Kure, mi viejo amigo. No puedes entender cmo echo de menos tus sabios
consejos ahora y lo amargo que es saber que yaces a manos de nuestros enemigos,
sin que ellos entiendan, ni siquiera, que existes.
www.lectulandia.com - Pgina 163

Agarr la piedra que l llamaba Cancin de Espritu, la apret hacia su corazn y


sinti unos dbiles destellos del moribundo naaru. Velen cerr los ojos e inclin la
cabeza.

Guldan mir a su alrededor con profunda satisfaccin. Todo estaba yendo segn
lo planeado. El Consejo de la Sombra se haba estado reuniendo desde haca ya un
tiempo y, hasta ahora, Guldan senta que haba escogido bien a sus componentes.
Todos estaban dispuestos, ms bien ansiosos, a dar la espalda a su propia gente slo
para avanzar en sus aspiraciones personales de poder. Ya haban logrado mucho,
actuando a travs de su marioneta, que era lo suficientemente estpido como para
creerse una parte verdadera del Consejo ms que el simple monigote que realmente
era. Haba sido muy fcil conseguir que fuera elegido Jefe de Guerra y, tan pronto
como el Consejo le sonri y asinti sus decisiones un par de veces durante las
reuniones, no volvi a cuestionar su posicin. Pero Puo Negro siempre se iba antes
de que las verdaderas reuniones empezaran, enviado a una misin u otra con el
simple objetivo de hinchar todava ms su pecho de orgullo.
Saludos dijo Guldan mientras se deslizaba en su silla encabezando la mesa.
Como siempre, Nerzhul se esconda en un rincn; nunca fue invitado a sentarse con
el resto, pero se le permita escuchar las conversaciones. Kiljaeden lo haba
ordenado as y, aunque Guldan no tena claro cules eran los motivos de su
benefactor, no los pona en duda por el simple hecho de no perder la gracia que
Kiljaeden senta por l.
El Consejo respondi con un saludo ms bien mecnico, y Guldan se puso
manos a la obra.
Cmo han reaccionado los diferentes clanes ante la idea de trabajar con los
ogros como aliados? Kargath, empecemos contigo.
El jefe del clan Mano Destrozada sonri y gru.
Estn preparados para un nuevo bao de sangre y no les importa quin los
ayude a rajar las gargantas de los draenei.
Unas risas socarronas retumbaron en la caverna mientras la mayora del Consejo
asenta de acuerdo. Bajo la tenue luz que producan las antorchas, Guldan crey ver
cmo los ojos de sus compaeros brillaban de color naranja. Unos pocos, sin
embargo, fruncieron el ceo y no compartieron sus celebraciones.
He odo algunas protestas entre los orcos del clan Zarpablanca dijo uno. Y
Durotan de los Lobo Glido todava sigue desconfiando despus de todo lo que vio
mientras lideraba el asalto de Telmor.
Guldan levant una mano.
No temis, he estado pensando recientemente en Durotan.
Por qu no ha sido eliminado todava? gru con furia Kargath. Hubiese
sido ms fcil reemplazarlo con otro ms en la lnea de nuestros planes. Durotan se
www.lectulandia.com - Pgina 164

est volviendo famoso por su descontento con la posicin de Puo Negro, y tambin
con la vuestra.
Por eso precisamente necesitamos que siga vivo dijo Guldan, mientras
miraba alrededor para ver quin entenda su argumento sin necesidad de una
explicacin. Observ comprensin en solo unas pocas caras, mientras otros lo
seguan mirando perplejos y furiosos.
Porque todo el mundo sabe que l adoptara una posicin ms moderada
continu Guldan, lamentando tener que explicarle esto a alguien del Consejo si lo
eliminamos, todo aqul que hubiese tenido dudas se pondra de su lado. Durotan
representa a muchos otros que no se atreven a hablar por s mismos. Si l est de
acuerdo con nosotros, y sta es su lgica, todo ir bien tambin con ellos. Pero, como
Kargath ha mencionado, el clan Lobo Glido no es el nico que parece mostrar
reservas.
Ya, pero qu pasar si llega el momento en que no est de acuerdo? Si hay
algn lmite que decide no cruzar?
Guldan esboz una fra sonrisa.
Entonces nos enfrentaremos a l de forma que nuestro superior poder se
imponga sobre el suyo, sin ponerlo en riesgo. Como siempre hacemos. Guldan
decidi que era el momento de cambiar de asunto. Se inclin hacia delante,
colocando sus manos sobre la mesa. Hablando de aqullos que muestran reservas,
he odo que todava hay algunos que continan intentando contactar con los
elementos y los ancestros.
Uno de los miembros del Consejo lo mir incmodamente.
He intentado disuadirlos, pero no s cmo puedo castigarlos por hacerlo.
Despus de todo, fue la voluntad de los ancestros de que atacramos a los draenei la
que hizo posible todo esto.
Sus palabas sonaron un poco desafiantes. Guldan sonri de un modo
tranquilizador.
S, por supuesto. se fue el cebo que los hizo picar tan profundamente. Mir
hacia Nerzhul. Sus miradas coincidieron y entonces el anciano chamn baj la
cabeza rpidamente. Tal haba sido el cebo que haba conseguido engaar a Nerzhul
tambin, un cebo que no pareca ser necesario para Guldan.
Pero eso ya no es necesario continu Guldan. Tenemos que aseguramos
de que no hay vuelta atrs al pasado. Hemos sido afortunados en nuestra campaa y,
con el xito que hemos cosechado con los ogros, posiblemente contine as. Pero, si
nos encontramos con contratiempos, si alguna batalla resulta mal, entonces aqullos
que todava abrazan el chamanismo cerca de sus corazones encontrarn una excusa
para volver a l. Esto no tiene que pasar en absoluto. Se toc la barbilla
pensativamente. Tenemos que hacer algo ms que fomentar las prcticas de
brujera. Tenemos que desalentar activamente el chamanismo. Sera lamentable si por
alguna razn los ancestros fueran capaces de comunicarse con nuestros
www.lectulandia.com - Pgina 165

descendientes.
De nuevo, volvi a mirar a Nerzhul. Su antiguo maestro slo haba sido capaz de
hablar con los ancestros y descubrir lo que realmente estaba pasando cuando haba
viajado a la montaa sagrada. Hasta este momento, aun siendo un poderoso chamn
como era, Nerzhul haba sido engaado con ilusiones. La respuesta, por lo tanto,
pareca sencilla.

En las profundidades de un sueo incorpreo flotan los seres que estn hechos de
luz. Slo ellos recuerdan qu ha pasado antes y tienen destellos de lo que ocurrir en
el futuro. Durante mucho tiempo han morado aqu, alimentados por el Otro, que era
igual que ellos, pero diferente, y del que perciban que estaba tranquilo ante una
lenta desaparicin. Hasta haca poco tiempo, haban morado en este estado de serno-ser en paz y tranquilidad. Pero, ahora, la deshonra, el odio y el peligro han
llegado. Ya no son capaces de encontrar al durmiente y tan estimado ser. Y l
tampoco se les aparece como cuando solan rellenar la piscina sagrada y, sin querer,
mantener al Otro con vida. Slo el Muy Engaado haba venido, llorando y
suplicando, demasiado perdido en las mentiras como para ser ayudado.
De repente, su profundo sueo fue interrumpido. Un temblor sacudi sus cuerpos.
Un dolor los atac salvajemente y pidieron a gritos la ayuda del Otro, que no poda
ayudarlos, que no poda ayudarse ni a s mismo. Las oscuras e impuras cosas que un
da fueron bellos seres estaban llegando. Los ancestros sintieron cmo se
aproximaban. Su llegada era inexorable, uniendo sus poderes, creando un anillo de
oscuridad y separacin alrededor de la montaa. La oscuridad era visible alrededor
de las retorcidas criaturas que haban seguido a Sargeras, atradas por la promesa
de poder, alimentadas ahora con la promesa de eliminacin total. Los ancestros
sintieron cmo el ardiente y concentrado odio se fusionaba en una manifestacin de
energa verde y negra, movindose de forma violenta, en busca de una unin
espantosa. Lenta e inexorablemente, su dominio se increment hasta que una especie
de soga formada con ese siniestro poder ahog la montaa, sellndola para que
ningn orco perdido pudiese volver a entrar ni ningn alma desesperada pudiera
volver a salir.
Entonces, el Otro grit tambin, grit de pena al sentir que el crculo del sello se
haba cerrado. Sin el agua que los chamanes le traan no poda seguir curando sus
heridas. Y, sin el Otro, tambin desapareceran los ancestros.
Muy lejos, sumidos en sus sueos, los pocos orcos que secretamente todava
abrazaban el chamanismo temblaron y lloraron; sus sueos se haban convertido en
pesadillas de tormento infinito e inexorable perdicin.

www.lectulandia.com - Pgina 166

CAPTULO DIECIOCHO

oy un chamn de segunda generacin, as como el lder de la segunda Horda,


por la que rezo a diario para que sea mejor y ms sabia. He hablado con los
elementos y los espritus y he sentido que trabajaban en armona conmigo muchas
veces y que se negaban a ayudarme otras.
Pero nunca he visto a los espritus de los ancestros, ni siquiera en mis sueos; mi
alma anhela una conexin como sa. Hasta hace bien poco, aqullos que una vez
caminaron la senda del chamanismo no podan ni imaginar en sueos volver a
hacerlo y sin embargo lo han hecho.
Tal vez un da, las barreras que existen entre nosotros y nuestros queridos
muertos tambin sean derribadas.
Tal vez.
Pero me pregunto si eran realmente conscientes de hasta dnde nos alejamos de
sus valiossimas enseanzas, si vieron lo que hicimos en Draenor, lo que hicimos a
Draenor tal vez incluso ahora prefieran darnos la espalda y abandonarnos a la
suerte de nuestro destino. Y, si eso es lo que han escogido, no soy quin para echarles
nada en cara.

No lo entiendo dijo Ghun. Era el brujo ms joven del clan, aun as, pens
Durotan con amargura, uno de los ms idealistas. Haba visto cmo Ghun arrugaba la
nariz en un gesto triste al ser obligado a utilizar a aquellas extraas criaturas en la
batalla contra los draenei. Haba visto cmo la pena se apoderaba de su joven rostro
cuando sus enemigos se retorcan agonizando delante de l. DrekThar haba llevado
ante Durotan al chaval justo despus de la declaracin de Guldan. Qu hay de
malo en esperar que los elementos vuelvan a trabajar para nosotros alguna vez? Y
por qu no puedo ir a Oshugun?
Durotan no tena respuestas de verdad para sus preguntas; el decreto de que nadie
deba practicar las artes chamnicas nunca ms bajo pena de castigo severo o exilio o
www.lectulandia.com - Pgina 167

incluso muerte por reincidencia haba aparecido aparentemente de la nada, sin ms


explicaciones. Era cierto que la mayora de aqullos que haban practicado el
chamanismo lo haban abandonado cuando los elementos dejaron de colaborar con
ellos. Pero qu pasaba con los ancestros? Por qu motivo, en estos tiempos de crisis
y necesidad, Guldan haba prohibido a los orcos acudir a su lugar ms sagrado?
Y, como l no tena respuestas para un joven que se las mereca, Durotan se
enoj. Su voz era ronca y profunda.
Para asegurar la victoria sobre los draenei, nuestro Jefe de Guerra ha hecho
ciertos aliados. Estos aliados nos han proporcionado los poderes de brujera que
controlas. No me mientas, s que ests satisfecho con sus resultados.
Los afilados dedos de Ghun haban estado removiendo la tierra seca y muerta
hasta sacar una piedra. La lanzaba arriba y abajo sobre la palma de su mano. Durotan
frunci el ceo, mirando la piel del joven orco. La aridez de ese lugar y las duras
condiciones bajo las que haban estado trabajando durante los ltimos dos aos les
estaban pasando factura. Su habitual piel morena, suave y tensa, se extenda seca y
escamosa ahora sobre sus msculos. Inconscientemente, Ghun se arranc una piel
seca que estaba a punto de caer. Durotan observ la nueva capa de piel que haba
crecido por debajo de sta.
Tena un tono verdoso.
Por un momento, un absurdo pnico animal se apoder de Durotan. Se oblig a
calmarse y a mirar otra vez. No haba duda de que la piel era, de hecho, un poco
verde. No tena ni idea de lo que esto poda significar, pero era algo nuevo y era algo
extrao, e instintivamente no le gust nada. Ghun pareca no haberse dado cuenta.
Lanz la piedra con un gruido mientras observaba cmo se perda en la distancia.
Si hubiera sido ms adulto, Ghun se habra dado cuenta del tono de advertencia
que su jefe de clan haba utilizado. Pero era joven y, como prestaba ms atencin a
sus propias preocupaciones, no le hizo caso.
Los hechizos las criaturas que me obedecen estoy satisfecho con su
eficacia. Pero no con cmo llevan a cabo esta eficacia. Me hacen sentir me hacen
sentir mal, mi jefe de clan. Matar es matar, y los elementos que usbamos me
otorgaban poderes con los que mataba a mis enemigos, pero nunca sent esta
sensacin con su poder. Estamos en esta guerra porque los ancestros nos han dicho
que tenamos que matar a los draenei continu Ghun. Entonces, por qu
Guldan nos dice ahora que no podemos ir a hablar con ellos?
Algo dentro de Durotan chasque. Dej escapar un bramido furioso y levant al
joven orco hasta ponerlo en pie. Lo agarr por sus ropas a la altura del pecho y acerc
su cara a menos de un centmetro del estupefacto rostro del brujo.
Eso no tiene importancia! grit. Har todo lo que sea mejor para el clan
Lobo Glido y ahora eso significa hacer lo que Guldan y Puo Negro nos digan que
hay que hacer. Obedece esta nueva orden y punto!
Ghun lo miraba sorprendido. Tan rpida como haba aparecido la ardiente ira de
www.lectulandia.com - Pgina 168

su lder desapareci, dejando una estela de pena. Durotan aadi susurrando solo para
los odos del joven brujo:
No ser capaz de protegerte si t no te proteges a ti mismo.
Ghun lo mir a los ojos, parecan tener un extrao brillo naranja; luego baj la
mirada y suspir.
Lo entiendo, mi lder. No traer la deshonra sobre el clan Lobo Glido.
Durotan lo dej marchar. Ghun dio un paso atrs, se coloc bien sus ropas, hizo
una reverencia y se fue. Durotan lo observ mientras se marchaba, contrariado. Ghun
tambin era consciente de que la forma en que se estaban desarrollando las cosas
estaba mal. Pero que un solo y joven orco intentara contactar con los elementos no
poda hacer nada para detenerlas.
Tampoco, pens Durotan, poda hacerlo un solo jefe de clan.

El siguiente objetivo que caera bajo el poder de la Horda sera un sitio sagrado.
Justo despus de que se proclamase la prohibicin del chamanismo, se orden
iniciar la marcha hacia un lugar que los draenei llamaban el Templo de Karabor.
Aunque se encontraba cerca del valle de Sombraluna, las tierras ancestrales del clan
de Nerzhul que haban tomado el nombre del mismo valle, ningn orco lo haba
visto antes. Era un lugar sagrado y como tal haba sido respetado por los orcos. O, al
menos, fue respetado hasta el momento en que Puo Negro, frente a su ejrcito,
empez a despotricar contra la llamada espiritualidad de los draenei.
Las ciudades que hemos tomado hasta ahora no han sido ms que meros
ejercicios prcticos declar Puo Negro. Pronto llegar el da en que su capital
sea destruida. Pero antes de que arrasemos su ciudad ms importante, tenemos que
arrasarlos como pueblo. Aplastaremos este lugar! Destrozaremos sus estatuas.
Acabaremos con todo lo que significa algo para ellos. Asesinaremos a sus lderes
espirituales. Perdern sus corazones y entonces la toma de su ciudad ser tan fcil
como matar al cachorro de un lobo ciego.
Durotan, que estaba con los otros guerreros armados y montados, le lanz una
mirada a Orgrim. Como casi siempre, su viejo amigo estaba al lado de Puo Negro.
Orgrim se haba convertido en un maestro manteniendo una sensacin de impasividad
en su rostro, pero no poda esconder completamente sus sentimientos a Durotan. l
tambin saba qu significaba lo que estaban oyendo. Ese templo era el hogar de
Velen. El Profeta slo estaba de visita aquel da en Telmor, pero su verdadero lugar
era el templo, donde rezaba, meditaba y serva a su gente como profeta y gua. Si ese
da Velen estaba all, en el templo, probablemente sera asesinado. Ya haba sido
suficientemente duro matar a Restalaan, por lo que Durotan haba rezado para no
tener que asesinar tambin a Velen. Si es que haba alguien a quin rezar, claro

www.lectulandia.com - Pgina 169

Seis horas ms tarde, desde la parte ms elevada de las escaleras de la gran sede
del templo de los draenei, Durotan casi se ahoga con los olores que asaltaban su
nariz. El ya familiar hedor de la sangre draenei. La peste a orina y heces, y el intenso
olor a miedo. El dulce y empalagoso olor a incienso. La sangre cubra las suelas de
sus botas; mientras crujan sobre los juncos esparcidos, desprendan una limpia
fragancia que de alguna manera empeoraba los otros olores mucho ms
Durotan se dobl y vomit, tena un sabor amargo en su boca. Arroj todo lo que
tena dentro hasta que su estmago se qued vaco; luego, con las manos temblorosas
se enjuag la boca con agua y escupi.
Una risa spera lleg hasta sus odos y se sonroj. Se dio media vuelta y vio a los
dos mocosos de Puo Negro, Rend y Maim, rindose de l.
se es el espritu dijo Rend, todava riendo. Eso es todo lo que se
merecen, nuestro vmito y saliva.
As es dijo Maim repitiendo las palabras de su hermano. Nuestro vmito y
saliva.
Maim le dio una patada al cadver de un sacerdote que yaca cerca de l vestido
con una tnica prpura y le escupi. Durotan se gir ante la repugnancia y horror de
que era testigo, pero no sirvi de nada. All donde miraba otros orcos hacan lo
mismo sobre los cuerpos inertes de sus enemigos: los profanaban, saqueaban y se
vestan con sus ropas empapadas en sangre mientras se burlaban de sus maneras.
Otros llenaban metdicamente sus sacos con candelabros, cuencos y platos
bellamente tallados, mientras se coman las sabrosas frutas que haban sido dejadas
como ofrendas a deidades que los orcos no llegaban ni a comprender, ni queran
hacerlo. Puo Negro, que haba sumado una victoria ms a su crdito, devoraba tan
rpidamente una bebida alcohlica que haba encontrado que su lquido verde le caa
por las mejillas y se le colaba por la armadura.
Es esto en lo que nos hemos convertido? Asesinos de sacerdotes desarmados,
saqueadores de sus objetos sagrados y profanadores de sus cuerpos inertes? Madre
Kashur en cierta forma me alegro de que nos hayan prohibido contactar con
vosotros pues no quiero que veis esto.

Han tomado el templo dijo Kiljaeden, pero no han encontrado mi premio.


La voz de Kiljaeden era tan suave y acaramelada como siempre, pero ahora
mova la cola de forma nerviosa. El estmago de Guldan se encogi del miedo.
Velen, el Traidor, lo debe de haber intuido de alguna forma dijo Guldan.
No en vano es conocido como el Profeta.
La enorme cabeza de Kiljaeden se gir hacia Guldan y ste tuvo que hacer un
gran esfuerzo para no temblar de miedo. Entonces, Kiljaeden asinti lentamente.
www.lectulandia.com - Pgina 170

Tienes razn dijo. Si fuera un enemigo fcil y estpido, ya habra dado


con l.
Guldan empez a respirar de nuevo. Una parte de l arda en deseos de preguntar
qu haba hecho Velen para ganarse un odio tan irracional de su maestro. Estaba
bastante seguro de que ambos pertenecan a la misma raza. Pero Guldan era lo
suficientemente listo como para permanecer callado. Poda vivir con su curiosidad
insatisfecha sobre este peculiar asunto.
Con la toma de su templo para nuestros propsitos, maestro, no me cabe
ninguna duda de que aqullos que hayan sobrevivido habrn huido hacia la ciudad.
All se sentirn a salvo, seguros, pero en cambio sern atrapados.
Kiljaeden movi sus dedos de color escarlata y sonri.
S dijo. S. El templo ser tuyo. Puo Negro parece muy cmodo instalado
en la Ciudadela. Pero, antes de que rdenes a tus pequeas marionetas que asalten la
fortaleza draenei, tengo un regalito para ellos.

Nerzhul esper hasta que Guldan hubo acabado. Observ desde atrs cmo
escriba una carta tras otra, manchando de tinta sus fofos dedos, los mismos con los
que coga una pieza de fruta o un trozo de carne y lo meta en su boca. Eran cartas
importantes, pues normalmente Guldan utilizaba a uno de sus empalagosos escribas
para enviar los mensajes.
El templo haba sido purgado, sa era la palabra que Guldan haba utilizado.
Los sacerdotes que estpidamente decidieron permanecer y enfrentarse a la oleada de
orcos haban sido eliminados rpida y eficazmente. Nerzhul haba odo que sus
cuerpos haban sido violados, de igual forma que sus objetos sagrados. La mayor
parte del templo haba sido clausurada, pues el Consejo y sus siervos no necesitaban
demasiadas habitaciones. Haban cogido algunos de sus muebles para cubrir las
necesidades del Consejo, el resto haba sido substituido por la decoracin oscura y
puntiaguda inextricablemente asociada, ahora, con la Horda. Renombraron el
complejo como el Templo Negro y, en lugar de albergar sacerdotes y profetas,
mentirosos y traidores se reunan ahora dentro de sus muros. Nerzhul reflexionaba
con amargura, pues seguramente l se encontrara dentro de ese grupo.
Finalmente, Guldan termin. Se quit la tinta de los dedos para evitar futuras
manchas y repos la espalda contra el respaldo de la silla. Levant la mirada hacia su
antiguo maestro con un disgusto apenas disimulado.
Escribe los destinatarios y dselas a los mensajeros. Hazlo rpido.
Nerzhul inclin su cabeza. No era capaz de hacer una reverencia completa ante
su antiguo aprendiz y Guldan, consciente de su pattico estado, no lo obligaba. Se
sent en la silla que Guldan haba dejado libre y, en el momento en que dej de or
sus ruidosos pasos, empez a leer.
Guldan ya esperaba que leyese las cartas, por supuesto. De hecho no haba nada
www.lectulandia.com - Pgina 171

en ellas que Nerzhul no supiera ya. Haba asistido a todas las reuniones del Consejo
de la Sombra, pero haba sido obligado a sentarse en el frio suelo de piedra del
Templo Oscuro en lugar de compartir la enorme mesa de madera donde se sentaban
los integrantes que tenan verdadero poder. No estaba seguro de por qu le permitan
asistir a ellas, slo saba que por alguna razn Kiljaeden quera que as fuera. De otra
forma, no tena ninguna duda de que Guldan lo habra excluido ya.
A medida que lea el contenido de las cartas, sus ojos se abran ms y ms y se
pona enfermo. Se sinti profundamente impotente, como una mosca atrapada en la
pegajosa savia que chorrea por las cortezas de los rboles de olemba. O quizs se era
su objetivo. Por lo que haba odo, los rboles que proporcionaban tan dulce nctar
haban sido talados con la finalidad de utilizar su madera para fabricar armas, o bien
estaban muriendo. Nerzhul sacudi la cabeza para sacarse esa imagen y empez a
envolver los mensajes, tena la mirada perdida en las piezas de pergamino no usadas
y en el tintero y la pluma.
La idea era tan audaz que se le par el corazn por un instante.
Rpidamente mir alrededor. Estaba completamente solo y no haba ninguna
razn para esperar que Guldan volviera. Guldan, Kiljaeden y el Consejo pensaban
que estaba acabado, inofensivo como un viejo lobo sin dientes que calentaba sus
huesos con el fuego esperando el momento del sueo eterno. Y prcticamente estaban
en lo cierto.
Prcticamente.
Nerzhul se haba resignado a pensar que le haban robado todo su poder. Su
poder, pero no su voluntad. Si se la hubieran quitado, no habra sido capaz de
resistirse a Kiljaeden en absoluto. Nerzhul no poda actuar directamente, pero poda
ponerse en contacto con alguien capaz de hacerlo.
Le temblaban los dedos mientras coga otro pedazo de pergamino. Se detuvo por
un momento para conseguir calmarse y poder escribir as algo legible. Finalmente,
escribi un mensaje corto, sec la tinta y lo enroll.
Tal vez el lobo ya no tena dientes, pero todava no haba olvidado cmo se
luchaba.

Ms rdenes de ataque. Durotan empezaba a estar harto de ellas. Ya nunca haba


una tregua, simplemente luchaban, reparaban sus armaduras, coman carne cada vez
ms dura y fibrosa, dorman sobre la misma tierra y volvan a luchar. Lejos quedaban
los das de tocar los tambores, festejar, rer y celebrar rituales. Haban sustituido el
tringulo perfecto de la Montaa Sagrada por una oscura y lgubre aguja que en
ocasiones emita humo negro. Algunos decan que una criatura dorma dentro de la
montaa y que un da despertara. Durotan ya no saba lo que creer.
Cuando el mensajero se acerc sobre su montura, Durotan cogi el mensaje y
empez a leerlo sin ganas. Abra los ojos ms y ms a medida que avanzaba la
www.lectulandia.com - Pgina 172

lectura; cuando termin de leer el pergamino, estaba sudando y temblando. Levant


la mirada y se pregunt estpidamente si alguien habra sido capaz de entrever el
contenido de la misiva slo viendo cmo la lea. Otros orcos pasaban a su lado y el
polvo se enganchaba sobre su piel spera y escamosa y su maltratada armadura.
Nadie lo miraba con particular inters.
Se apresur a buscar a Draka, la nica persona en el mundo con la que se atreva
a compartir esa informacin. Sus ojos tambin se abrieron de la sorpresa al leer la
carta.
Quin ms conoce esto?, dijo en voz baja, mientras luchaba por mantener el
rostro sereno.
Slo t contest Durotan tambin en voz baja.
Se lo dirs a Orgrim?
Durotan sacudi la cabeza. El dolor le apretaba el corazn.
No me atrevo. Est al servicio de Puo Negro bajo juramento, se lo dir.
Crees que Puo Negro sabe algo de esto?
Durotan se encogi de hombros.
No tengo ninguna idea de quin sabe qu. Solo s que debo proteger a mi
pueblo. Y eso es lo que har.
Draka lo mir fijamente durante un buen rato.
Si no hacemos esto como un clan unido atraeremos la atencin. Nos
arriesgaremos a ser castigados. O incluso exiliados o exterminados.
Durotan apunt con un dedo a la carta.
Ninguna de esas cosas es mejor que lo que nos pasar si no obedecemos. No.
He jurado proteger a mi clan. No voy a abandonarlos ante
Se dio cuenta, un poco tarde, de que haba alzado el tono de la voz y varias
cabezas empezaban a girarse hacia ellos.
No voy a abandonarlos ante esto.
Los ojos de Draka se llenaron de lgrimas y se agarr fuertemente a su brazo. Le
clav las uas en la carne.
Por eso dijo ferozmente es por lo que me convert en tu compaera. Estoy
muy orgullosa de ti.

www.lectulandia.com - Pgina 173

CAPTULO DIECINUEVE

stoy orgulloso de mi herencia. Estoy orgulloso de poder decir que Draka y


Durotan son mis padres. Estoy orgulloso de que Orgrim Martillo Maldito me
considerase su amigo y me confiase el liderazgo de la gente que tanto quera.
Estoy orgulloso del coraje de mis padres y, al mismo tiempo, deseara que
hubieran podido hacer algo ms. Pero no estoy en su lugar. Es fcil recordar, desde
la seguridad de mi posicin y las comodidades de mi vida, las cosas que sucedieron
hace dcadas y decir:
Deberais haber hecho esto o Deberais haber hecho aquello.
No quiero juzgar a nadie salvo a un pequeo grupo de individuos que saban muy
bien lo que estaban haciendo, saban que estaban negociando con las vidas y el
destino de su pueblo por simples recompensas del momento y lo hicieron
alegremente.
En cuanto a los dems slo puedo sacudir mi cabeza y contentarme de no
haber sido obligado a tomar las decisiones que ellos tomaron.

Guldan estaba tan emocionado que apenas poda contenerse a s mismo. No


haba hecho ms que esperar este momento desde que Kiljaeden le haba hablado de
l. Haba querido, incluso, hacerlo antes de lo que quera su maestro, pero Kiljaeden,
riendo entre dientes, le aconsej tener paciencia.
Los he visto y todava no estn del todo listos. El tiempo lo es todo, Guldan.
El mismo golpe, lanzado demasiado antes o despus, no mata, slo hiere.
Guldan pens que se trataba de una metfora un poco extraa, pero entendi lo
que Kiljaeden quera decirle. Pero ahora, por fin, Kiljaeden pensaba que los orcos
estaban listos para el paso final.
El Templo Negro tena un patio central abierto al cielo nocturno. Cuando el
templo perteneca a los draenei, esa rea haba sido un exuberante jardn con una
piscina rectangular en el centro. Los conquistadores se haban bebido hasta la ltima
www.lectulandia.com - Pgina 174

gota de su dulce y pura agua, sin preocuparse de rellenarla, por lo que ahora no era
ms que un espacio vaco de piedra y azulejos. Los rboles y plantas florales que
antes rodeaban la piscina haban muerto poco despus, con una velocidad asombrosa.
Nerzhul y Guldan esperaban al pie de la piscina vaca a peticin de Kiljaeden.
Ninguno de ellos saba qu les esperaba.
Durante varias horas se quedaron all en silencio. Guldan pensaba si de alguna
manera haba disgustado a su maestro. Slo de pensarlo empez a sentir un sudor fro
y mir de forma nerviosa a Nerzhul. Se pregunt si esa noche el chamn desafiante
sera asesinado por su desobediencia, una idea que lo anim un poco.
Su mente empez a imaginar los diferentes castigos que podran ser impuestos a
Nerzhul cuando un repentino y ruidoso trueno los hizo gritar de la sorpresa. Guldan
levant la mirada hacia el cielo. Donde antes se podan observar miles de estrellas,
ahora slo haba oscuridad. Trag saliva, con los ojos clavados en el negro cielo.
De repente, la oscuridad se empez a agitar. Pareca una enorme nube de
tormenta, negra y palpitante. A continuacin, todo empez a girar en espiral y a coger
ms y ms velocidad. El viento agit el pelo de Guldan y revolvi sus ropas,
suavemente al principio, luego con ms fuerza, hasta que finalmente sinti cmo el
viento recorra su piel. La tierra retumb bajo sus pies. Por el rabillo del ojo pudo ver
cmo se movan los labios de Nerzhul, aunque no pudo escuchar lo que deca. El
viento era demasiado fuerte, la forma en que temblaba la tierra bajo sus pies cada vez
ms intensa.
El cielo se resquebraj.
Algo brillante y resplandeciente retumb con gran estruendo contra la tierra justo
enfrente de Guldan y Nerzhul. Golpe el suelo con tanta fuerza que hizo caer de
espaldas a Guldan. Durante un largo y terrorfico minuto, no fue capaz de respirar;
slo poda permanecer tendido, jadeando como un pez, hasta que sus pulmones
recordaron cmo hacerlo e inspir profundamente.
Se puso de pie; temblaba de una forma incontrolable y, cuando vio aquello, volvi
a perder el aliento.
Se alzaba como una torre delante de l. Trozos de tierra salan volando mientras
sacuda sus cuatro patas, que acababan en pezuas, y agitaba sus grandes alas de piel.
Su cabellera, algo ms que una melena, flotaba con extraos mechones verdes sobre
su espalda. Sus ojos, tambin verdes, brillaban como estrellas de fuego y sus
colmillos rasgaban la tenue luz que sala por su boca abierta. Pareca tener
innumerables filas de dientes afilados, una tras otra, y Guldan quera tirarse al suelo
y llorar de absoluta desesperacin ante tan espeluznante visin. Sin saber cmo
segua de pie y en silencio delante de tal monstruosidad, levant sus puos cerrados y
los sacudi con fuerza, luego baj la cabeza y mir hacia los temblorosos y
acurrucados orcos.
Qu es esta cosa? Grit para sus adentros Guldan.
A continuacin, apareci Kiljaeden, mirando a Guldan y sonriendo
www.lectulandia.com - Pgina 175

malficamente.
ste es mi teniente, Mannoroth. Siempre me ha servido bien y as continuar
hacindolo. En otros mundos, lo llaman el Destructor. Pero aqu es el salvador,
Guldan le susurr Kiljaeden. De inmediato Guldan se volvi a sentir dbil y
enfermo. Ya sabes lo que le estoy ofreciendo a tu gente.
Guldan trag saliva. No se atreva a mirar a Nerzhul, cuya mirada senta fija
sobre su espalda.

S, saba perfectamente lo que les estaba ofreciendo Kiljaeden. Un poder ms


all de lo imaginable y la esclavitud eterna. Kiljaeden ya le haba ofrecido ese
poder a Nerzhul a cambio de lo segundo pero Nerzhul, cobarde como era, haba
frustrado el trato.
No quiso condenar a su pueblo.
Guldan no tena problemas ante tales escrpulos. Todo en lo que poda pensar
era en la recompensa que le ofreca Kiljaeden.
Lo s, el Ms Grande dijo Guldan, sorprendindose a s mismo por la fuerza
y conviccin de su tono de voz. Lo s y acepto gustosamente la ms generosa
oferta de mi maestro.
Kiljaeden sonri.
Excelente dijo. Eres mucho ms listo que tu predecesor.
Seguro de s mismo y eufrico, Guldan se gir para regodearse de Nerzhul. El
viejo chamn miraba a su aprendiz implorando. No se atrevi a hablar, por supuesto,
pero no necesitaba hacerlo. Incluso bajo la tenue luz de las estrellas, su semblante era
muy fcil de interpretar.
Los labios de Guldan se curvaron alrededor de sus colmillos y gir la cabeza
para mirar a Mannoroth. Aunque segua teniendo la misma apariencia aterradora, el
miedo de Guldan haba desaparecido aplacado ahora por sus ansias de poder. Mir
hacia el ser a sabiendas de que, como l mismo, estaba muy bien considerado por
aqul al que ambos servan. Eran como compaeros de armas.
Slo una hoja especial puede hacer lo que te pido que hagas, Guldan dijo
con una voz retumbante Kiljaeden. Le tendi la mano. La daga pareca minscula en
comparacin con la enorme palma de la mano en la que descansaba, pero se volvi
bastante grande cuando Guldan la agarr con sus propios dedos.
Esta hoja ha sido forjada en los fuegos de aquella montaa que se ve a lo lejos
dijo Kiljaeden, apuntando con la mano hacia una montaa humeante. Mis
siervos han trabajado muy duro y durante mucho tiempo en su elaboracin. Ya sabes
lo que tienes que hacer, Mannoroth.
La criatura asinti con su enorme cabeza. Balanceaba su cola para equilibrar su
peso, se puso de rodillas frente a ellos y extendi un brazo. Gir la mano hacia arriba,
de tal forma que dejaba al descubierto la suave carne de su mueca.
www.lectulandia.com - Pgina 176

Durante un instante, Guldan vacil. Qu pasara si todo esto se trataba de una


especie de trampa, o de una prueba? Y si Kiljaeden no quera realmente que hiciera
esto? Y si fallaba?
Y si Nerzhul estaba en lo cierto?
Guldan interrumpi Kiljaeden. Todo el mundo sabe que Mannoroth tiene
muchas habilidades, pero tambin que la paciencia no es una de ellas.
Mannoroth dijo con un suave gruido mientras sus ojos se tean con un brillo de
color verde.
Estoy impaciente por ver qu va suceder. A toda tu gente hazlo!
Guldan trag saliva, levant la hoja encarando su brillante filo hacia la mueca
expuesta de Mannoroth y a continuacin baj el cuchillo tan fuerte como pudo.
Y sali volando hacia atrs repelido por la fuerza del golpe sobre Mannoroth
cuando la criatura grit de dolor. Aturdido, levant la cabeza y parpade, tratando de
aclarar su visin.
De la herida emanaba una especie de fuego lquido pegajoso que brillaba en un
tono verde amarillento y llenaba poco a poco la piscina de los sacerdotes draenei. La
herida era muy pequea en comparacin con la inmensidad del cuerpo de Mannoroth,
pero la sangre flua sin parar como si fuera una cascada. Guldan se dio cuenta de que
Nerzhul, el dbil, estaba llorando de pena. Guldan no poda apartar los ojos de la
sangre que segua saliendo, sin cesar, de la criatura, que ahora estaba rugiendo y
moviendo las piernas sin parar. Se puso en pie y camin hasta el borde del estanque,
cuidando de no entrar en contacto con el lquido que sala a borbotones de la brecha
que l mismo haba provocado.
He aqu la sangre del Destructor se regodeaba Kiljaeden. Quemar todo
aquello que no est de tu lado, Guldan. Limpiar todo rastro de vacilacin, confusin
o incertidumbre. Crear un hambre que puede ser dirigida a tu conveniencia. Tu
pequea marioneta cree que lidera la Horda, pero se equivoca. El Consejo de la
Sombra cree que lidera la Horda, pero tambin se equivoca.
Guldan levant la mirada desde la piscina llena del lquido verde brillante que
segua emanando del brazo de Mannoroth hasta los ojos de Kiljaeden.
Guldan pronto sers t el que lidere la Horda. Estn listos. Estn sedientos
por aquello que t vas a darles.
Guldan volvi a mirar el lquido brillante.
Llmalos. Sacia su sed y estimula su apetito.

El ya familiar cuerno que despertaba a la Horda y los convocaba en el patio son


antes del amanecer. Durotan no haba estado durmiendo; ya no dorma mucho. Draka
y l se haban levantado sin mediar palabra y empezaron a vestirse.
De repente sinti que la respiracin de su compaera se aceleraba. Se gir para
ver qu estaba mirando con los ojos tan abiertos.
www.lectulandia.com - Pgina 177

Qu te pasa? le pregunt.
Tu tu piel dijo en voz baja. Baj la mirada hacia su pecho desnudo. Su piel
estaba seca y escamosa y, al rascrsela, la piel que creca por debajo era verde.
Record haber visto el mismo color en la piel del joven Ghun haca poco tiempo.
Es slo un efecto de la luz dijo, tratando de calmar la situacin. Pero Draka
no iba a ser fcil de tranquilizar. Levant su propio brazo y se rasc. Su piel tambin
era verde. Levant la mirada hacia l. Ambos lo saban, no haba ningn efecto de
luz.
Qu nos est pasando? se pregunt Draka.
Durotan no saba qu contestar. Continuaron vistindose en silencio y, mientras
iba hacia el patio para formar, Durotan continu mirndose el tono verdoso que la
piel de su brazo, bajo el metal de su armadura, haba empezado a tomar.
Ayer por la tarde, durante una sesin de entrenamiento con jvenes orcos, les
haban anunciado la asamblea de hoy. Durotan todava no se acostumbraba a ver a los
nios, que meses atrs no eran capaces casi ni de caminar, portando ahora espadas y
hachas de forma poderosa. Parecan contentos con su nuevo estado, incluso
agradecidos, pero Durotan tena que luchar contra el impulso de sacudir la cabeza
cada vez que los vea.
Durotan no senta ni curiosidad por saber cul sera su nuevo objetivo. Sera lo
mismo que hasta ahora, masacres, rabia y profanacin de cadveres. Recientemente,
hasta los cuerpos muertos de sus compaeros de la Horda haban sido abandonados
en el campo de batalla, no as sus armas y armaduras, que seran usadas por un nuevo
guerrero. A veces, algn amigo o familiar se inclinaba sobre el cadver durante un
momento, pero incluso esto se estaba dejando de hacer. Formaban parte del pasado
los das en que se traan de vuelta y se honraban los cuerpos de los cados en batalla
con un ritual y una pira funeraria, cuyo fuego enviaba sus espritus junto con los de
los ancestros. Ahora, no haba tiempo para rituales o piras funerarias o ancestros. No
haba tiempo para los muertos. No haba tiempo para nada, segn pareca, ms que
para asesinar draenei y reparar armas y armaduras para que la Horda pudiera
continuar con su tarea.
Estaba de pie en el patio, aptico, esperando rdenes. Puo Negro se acerc hasta
las puertas de la Ciudadela, donde podan verlo con claridad. Corra el viento. Como
no haba nada que lo frenase en aquel lugar, doblaba ferozmente los estandartes de
varios clanes.
Tenemos un largo camino que hacer por delante grit Puo Negro. Se os
orden empacar provisiones y as espero que lo hayis hecho. Guerreros, tened listas
vuestras armas y armaduras. Curanderos, tened vuestros ungentos, pcimas y
vendajes a mano. Pero, antes de ponernos en marcha hacia la guerra, marcharemos
hacia la gloria.
Levant una mano y seal hacia lo lejos, donde la inhspita montaa sobresala
sobre el cielo y emita humo negro.
www.lectulandia.com - Pgina 178

se es nuestro primer destino. Nos dirigiremos hacia la montaa y lo que


pase all ser recordado durante toda la eternidad. Va a empezar una poca en que los
orcos descubrirn un poder como el que nunca han conocido antes.
Hizo una pausa para que todo el mundo reflexionara sobre lo que haba dicho y
asinti, visiblemente complacido ante el murmullo que empez a crearse entre la
multitud all congregada.
Durotan se puso tenso. Entonces hoy es el da
Como de costumbre, sin explicar ms de lo que necesitaba explicar, Puo Negro
acab su discurso con un:
Vmonos!
La Horda se puso en marcha con entusiasmo, curiosidad y excitada por las
palabras de Puo Negro. Durotan mir rpidamente a Draka, que se limit a asentir
apoyando su plan. Luego, haciendo un gran esfuerzo por mover sus pesados pies,
sigui al resto, sumergido en la marea.

Era un camino estrecho y empinado que conduca parcialmente y a travs de la


meseta hasta la montaa humeante. A Durotan le pareci como si un pedazo de
montaa hubiera sido cortado con un golpe de espada, de una forma tan perfecta que
no poda ser natural. Sus pensamientos se desviaron hacia esa idea. Muy pocas cosas
de las que le haban pasado recientemente le parecan naturales, pens. Haba tres
grandes losas negras de piedra pulida incrustadas en el suelo. Eran hermosas, pero
siniestras al mismo tiempo. Los orcos estaban cansados despus de una larga subida
bajo el asfixiante calor que producan el sol y el peso de las armaduras, armas y
provisiones sobre sus cuerpos. Durotan se preguntaba cul sera la lgica de esta
caminata, pues no pareca tener mucho sentido agotar los cuerpos de los guerreros de
tal forma antes de una batalla. Tal vez el ataque sera ms tarde, al da siguiente,
cuando ya estuvieran ms descansados.
Para sorpresa de Durotan, una vez que todos estaban all, reunidos y en silencio,
no fue Puo Negro el que se dirigi a ellos, sino Guldan.
No fue hace mucho tiempo dijo Guldan que ramos un pueblo disperso.
Nos reunamos dos veces al ao y slo para cantar, bailar, tocar los tambores e ir de
caza.
Pronunci aquellas palabras con un tono de voz despectivo. Durotan baj la
cabeza. Durante siglos, los clanes haban asistido juntos al festival Koshharg. No era
algo estpido, tal y como el tono de voz de Guldan haba sugerido, sino algo sagrado
y muy poderoso. Era lo que mantena la armona entre los clanes para que no se
atacaran entre ellos. Pero, por la forma en que los orcos alrededor suyo reaccionaron,
podra haber sido hace toda una vida. Ellos tambin grueron en seal de
desaprobacin, sacudieron sus armas ferozmente y parecan avergonzados. Incluso
aqullos que haban sido chamanes.
www.lectulandia.com - Pgina 179

Ahora, mirad lo que somos! Estamos hombro con hombro, clan con clan,
Riecrneos al lado de Faucedraco, al lado de Grito de Guerra, todos bajo el fuerte y
seguro liderazgo de aqul que escogisteis vosotros mismos, Puo Negro. Por Puo
Negro!
Todos lo aclamaron, pero Draka y Durotan no participaron en la exaltacin
general.
Bajo su astuta direccin y con las bendiciones del ser que ha decidido ser
nuestro aliado, hemos crecido con fuerza y orgullo. Nuestras habilidades y tecnologa
han avanzado ms en los ltimos dos aos que en los ltimos dos siglos. La amenaza
que se cerna sobre nosotros est a punto de ser exterminada, a falta de un ltimo
esfuerzo para ser aplastada definitivamente. Pero antes antes, por el compromiso
que hemos demostrado con esta causa, recibiremos a cambio nuestras bendiciones.
Se gir y levant un cliz extrao. Pareca haber sido tallado con el cuerno de una
criatura, pero Durotan no recordaba haber visto nunca a ningn uagrieta ostentando
una cornamenta tan grande. Adems, era amarillento y curvado. Smbolos extraos
haban sido tallados en l y, cuando la noche se cerni sobre ellos, parecan brillar
tenuemente. Cualquiera que fuera el contenido de la copa, tambin brillaba. Como
Guldan lo sostena frente a l, su espeluznante luz amarilla y verdosa iluminaba su
rostro y creaba grotescas sombras.
sta es la Copa de la Unidad dijo Guldan en un tono solemne. Es el Cliz
de la Resurreccin. Se lo ofrezco al lder de cada uno de los clanes y l se lo podr
ofrecer tambin a aqullos de su clan que deseen ser bendecidos por los seres que tan,
tan buenos han sido con nosotros. Quin quiere venir en primer lugar, prometer su
lealtad y recibir sus bendiciones?
Guldan se gir un poco hacia la derecha, hacia Puo Negro. ste sonri y abri
la boca para hablar cuando una voz salvaje y familiar rompi la tranquilidad de la
noche.
No, pens Durotan. No l no
Draka apret con fuerza el brazo de Durotan. No poda hablar.
No vas a advertirlo?
Durotan trag saliva. No era capaz de hablar. Sacudi la cabeza: No. Hubo un
tiempo durante el que Durotan contaba al valiente y esbelto orco que ahora se
levantaba valientemente entre sus amigos. Pero no se poda arriesgar a revelar lo que
l saba que iba a pasar.
Ni siquiera a Grom Grito Infernal.
El jefe del clan Grito de Guerra haba avanzado entre la multitud hasta el lugar
donde estaba Guldan. Puo Negro pareca un poco molesto con Grito Infernal.
Evidentemente, Guldan y Puo Negro haban planeado que el Jefe de Guerra bebiera
primero.
La boca de Guldan dibuj una sonrisa.
Alguien tiene que aprovechar el momento, querido Grom le dijo mientras se
www.lectulandia.com - Pgina 180

inclinaba un poco y le ofreca la copa llena del turbulento lquido de color verde. El
cliz emanaba luz y calor y la cara de Grom, maquillada para inspirar pavor entre sus
enemigos y respeto entre sus aliados, pareca incluso ms aterradora.
Grom no vacil ni un instante. Acerc la copa hasta sus labios y bebi
profundamente. Durotan lo observaba, tratando de ver cul era su reaccin. Tal vez,
la carta no haba sido enviada por un aliado; tal vez se trataba de una trampa
Guldan apenas tuvo tiempo de recoger el cliz de sus manos antes de que Grom
se pusiera tenso y se estremeciera. Se dobl sobre s mismo por un momento y la
multitud empez a murmurar de preocupacin. Durotan contempl, horrorizado,
cmo el cuerpo encorvado de Grom palpitaba y se estremeca. Los hombros de Grom,
estrechos para un orco normal, se ensancharon frente a sus ojos. Su armadura se
resquebraj ante su nuevo e imponente cuerpo. Lentamente, Grom se reincorpor y
mir a la multitud, tan alto como siempre haba sido, pero ahora mucho ms
musculado y fuerte por el lquido verde.
Grom se vea tranquilo, saludable y, salvo por el tatuaje negro bajo su mandbula
inferior completamente verde.
Grom inclin su cabeza hacia atrs y grit otra vez. El grito fue el ms fuerte que
Durotan jams haba odo. Era como una pualada de sonido, que te destrozaba el
cuerpo y te dejaba sangrando por los suelos. Durotan se cubri los odos, como casi
todos los dems, pero no poda apartar la mirada de la cara de Grom.
Los ojos de Grom ahora brillaban en un tono rojo.
Cmo te sientes, Grom Grito Infernal, del clan Grito de Guerra? le pregunt
Guldan con una particular delicadeza.
La expresin de xtasis de Grom era tan fuerte que incluso pareca de dolor,
mientras buscaba las palabras para contestar.
Me siento magnfico! Me siento Se interrumpi y volvi a gritar por
tercera vez, como si slo fuera capaz de emitir ese grito primitivo. Dadme carne
draenei para desgarrar y arrancar! Quiero sangre draenei sobre mi cara voy a
bebrmela hasta que no pueda ms! Dadme su sangre!
Hinchaba el pecho al ritmo de sus emociones y abra y cerraba sus puos con
fuerza. Pareca listo para atacar una ciudad entera con nada ms que sus manos
desnudas y Durotan pens que sera capaz de hacerlo. Grito Infernal le hizo un
gesto a su clan.
Orcos del clan Grito de Guerra! Venid aqu! A ninguno de vosotros se le
negar tal xtasis!
Los guerreros del clan Grito de Guerra se precipitaron hacia delante, ansiosos
todos por sentir lo que estaba experimentando su lder. La copa pas de uno a otro,
mientras todos beban. Todos se doblaban de dolor sobre s mismos durante unos
momentos, todos pasaron por ese dolor para aparentemente conseguir una fortaleza y
deleite mayores. Los ojos de todos los que beban se volvan rojos.
Mientras Puo Negro los observaba, su rostro se volva ms y ms siniestro.
www.lectulandia.com - Pgina 181

Cuando el ltimo de los orcos del clan Grito de Guerra termin de beber de la copa,
grit. Ahora me toca a m! demand mientras coga la copa y beba un gran
trago de ella. Puo Negro se agarr la garganta por un momento, pero se qued
completamente callado mientras lo que fuera que haba dentro de la copa haca su
siniestro efecto. Se haba quitado la armadura y se poda ver claramente cmo los
msculos se ondulaban y crecan bajo su piel verde. Le brillaban los ojos en color
rojo cuando, finalmente, levant la vista. Hizo una seal a sus hijos y Maim y Rend
quitaron del medio a otros orcos que estaban en su camino. Durotan observ a
Griselda, la nica hija de Puo Negro, vacilar antes de empezar a beber. Puo Negro
se burl de ella.
T no dijo gruendo. Griselda retrocedi como si la hubieran golpeado.
Durotan, que siempre haba sentido algo de cario por la chica, dio un suspiro de
alivio. Puo Negro intent, en cambio, avergonzarla, pero sin quererlo le estaba
dando un regalo enorme. Puo Negro seal a Orgrim.
Ven aqu, amigo Orgrim! Bebe conmigo!
Incluso entonces, cuando su mejor y ms antiguo amigo era convocado para beber
aquel oscuro lquido, Durotan no poda hablar. Pero, por suerte, no lo necesit.
Orgrim inclin su cabeza.
Mi lder, yo no soy nadie como para quitarte esta gloria. Soy tu segundo, no
jefe de clan, y nunca perseguir esa posicin.
Durotan suspir aliviado. Orgrim vio lo que Durotan ya haba visto, aunque no
estaba al tanto de la informacin que haba recibido l. No era ningn idiota. Era
dueo de su propia alma y no la vendera por una clase de poder que destrozaba el
cuerpo y haca brillar los ojos de aquella manera tan siniestra.
Entonces los otros jefes de clan esperaron en fila, ansiosos por recibir una
bendicin que haba excitado tanto a dos de los ms famosos y respetados jefes de
clan. Durotan no se movi de donde estaba. DrekThar se inclin hacia l y le susurr
al odo:
Mi lder, no desea recibir la bendicin?
Durotan sacudi la cabeza.
No, y tampoco permitir a nadie de mi clan que beba.
DrekThar parpade sorprendido.
Pero Durotan, es obvio que esa bebida otorga gran poder y pasin! Sers
un idiota si no la bebes!
Durotan sacudi la cabeza otra vez, mientras recordaba el contenido de la carta.
Haba sido escptico al principio, pero ahora estaba muy seguro.
Sera un idiota si lo hiciera dijo en voz baja. Entonces DrekThar trat de
protestar, pero silenci al antiguo chamn con una mirada.
De forma inesperada las palabras del profeta de los draenei, Velen, se le cruzaron
por la mente: Decidimos no vender a nuestra gente como esclavos y por eso nos
tuvimos que exiliar. Durotan saba con toda seguridad que una vez que los orcos
www.lectulandia.com - Pgina 182

bebieran de ese cliz, su voluntad no les pertenecera nunca ms. Guldan estaba
haciendo lo mismo que los lderes de los draenei, en su lugar de origen, haban hecho
una vez. Haba vendido a su pueblo como es clavos. La historia se repeta y esta vez
era Durotan el que desafiaba a sus lderes por el bien de su gente. Tal vez su clan y l,
como los draenei, se convertiran pronto en los exiliados. Eso no importaba. Lo que
estaba haciendo era lo correcto. Entonces se dio cuenta de que todos los jefes de clan
restantes haban bebido ya y que el tan temido momento haba llegado ya.
Guldan hizo un gesto hacia l.
El asombroso Durotan! El hroe de Telmor! Durotan se oblig a
permanecer impasible. Ven y nete al resto de jefes de clan. Bebe el lquido del
cliz!
No, Guldan, no voy a hacerlo.
Bajo la luz de las antorchas, Durotan pudo ver cmo Guldan guiaba el ojo
derecho de sorpresa.
Te niegas? Piensas que eres mejor que el resto? Crees que t no necesitas la
bendicin?
Los otros jefes de clan empezaron a fruncir el ceo, a respirar intensamente;
como si hubieran estado caminando durante horas, en sus cejas brillaba el sudor.
Durotan no mordi el anzuelo.
sa es mi decisin.
Quizs haya otros en tu clan que piensen de otra manera dijo Guldan
moviendo sus brazos para sealar a todo el clan Lobo Glido. Dejars que ellos
beban, en ese caso?
No. Yo soy el lder del clan Lobo Glido y sa es mi decisin.
Guldan se baj de la losa de obsidiana en la que estaba subido y se acerc a
Durotan. Se inclin hacia l y le susurr algo al odo.
Qu sabes y cmo lo sabes?
No haba duda de que se trataba de un gesto de intimidacin pero, en su lugar, no
hizo ms que insuflar nueva esperanza en el pecho de Durotan. Guldan se senta
amenazado. Pero, en lugar de esperar a que cayera la noche y enviar un asesino para
acabar con aqul que supona un inconveniente, estaba intentando intimidar a
Durotan a base de humillarlo delante de todos. Acababa de comprobar la veracidad
del contenido de la misteriosa carta y revel que no tena ni idea de quin era su
autor. Entonces, Durotan comprendi que podra sobrevivir a esa situacin y proteger
a su clan.
Dijo en el mismo tono:
S lo suficiente y t nunca descubrirs cmo lo s.
Guldan se fue hacia atrs y esboz una risa forzada.
Pues sa es tu eleccin, Durotan, hijo de Garad. Pero, si tu decisin es rechazar
tal bendicin, atente a las consecuencias, entonces.
Las palabras eran de doble filo, pero a Durotan no le preocupaba lo ms mnimo.
www.lectulandia.com - Pgina 183

Otro da, quizs, tendra que preocuparse por lo que Guldan tena planeado para l.
Pero no esa noche.
Guldan volvi a su posicin y se dirigi a la muchedumbre a gritos:
Todos aqullos que desean la bendicin del poderoso Kiljaeden, nuestro
benefactor, la han recibido. Pensad en esta montaa como el trono de Kiljaeden,
donde se sienta, nos observa y nos bendice por hacer un trabajo que nos ayudar a
seguir adelante y ser lo mejor que somos capaces de ser.
Dio un paso hacia atrs y asinti a Puo Negro. Sus ojos brillaban, rojos, y su
armadura reflejaba la luz parpadeante de las antorchas cuando levant sus brazos y
grit:
Esta noche vamos a hacer historia. Esta noche atacaremos el ltimo bastin de
nuestro enemigo. Vamos a arrancarles los miembros de sus cuerpos. Vamos a
baarnos en su sangre. Vamos a tomar por sorpresa las calles de su capital como si
furamos su peor pesadilla. Sangre y truenos! Que la victoria sea para la Horda!
Durotan se qued inmvil. Esta noche? No haban discutido ninguna estrategia.
Puo Negro no estaba hablando de una pequea aldea o un pueblo, era la capital de
los draenei. Era su ltimo refugio y estaba seguro de que lucharan ms ferozmente
de lo que nunca antes haban hecho, como animales astados. Record las grandes
mquinas de guerra que haban construido y saba que Puo Negro haba ordenado
que las transportaran a un lugar del que ni Durotan ni los otros saban nada.
Una locura, era una locura.
Y, mientras miraba a los orcos que alrededor suyo estaban gritando, con los ojos
como pequeos puntos de color carmes sin voluntad, comprendi que la palabra
locura era ms que una realidad.
Aqullos que haban bebido de la copa contaminada estaban todava ms
enloquecidos. Grom Grito Infernal bailaba la danza del fuego cerca de una hoguera,
agitando sus ahora musculados brazos e inclinando la cabeza hacia atrs. Su piel, que
una vez haba sido marrn, ahora era completamente verde. Durotan, enfermo y
aturdido por el horror que contemplaba, observaba sus brillantes ojos rojos, tan
parecidos a los ojos de las criaturas que obedecan como esclavos a los brujos, y su
piel de color verde, el mismo tono verde que estaba empezando a teir las pieles de
los brujos, como a Ghun, y que tambin estaba empezando a teir la del resto de
orcos, la de l mismo y la de la persona que amaba con todo su corazn.
Pens en el contenido de la carta, escrita en una lengua arcaica que slo unos
pocos entre los ms educados chamanes o lderes de clan conocan:

Te preguntarn si quieres beber. Nigate. Es la sangre de almas corruptas y


corromper la tuya y la de todos aqullos que la beban. Te esclavizar para siempre.
Por el amor hacia todo aquello que una vez nos preocupaba, nigate.

www.lectulandia.com - Pgina 184

La lengua arcana tena una sola palabra para referirse a estas almas corruptas.
Este tipo de cosas deberan de haber sido controladas por la voluntad de los
brujos, pero apenas fue as. El lquido que fue pasando de boca en boca de aqullos
que Durotan haba llamado una vez amigos o enemigos era la sangre de una de esas
almas. Y Durotan vio cmo las almas corruptas de los orcos les hacan bailar como
locos bajo la luz de las antorchas y salir corriendo despus hacia la montaa. Unos
actos alimentados con la rabia innatural y la energa necesaria para atacar la ciudad
ms fortificada que este mundo nunca haba visto.
Almas corruptas.
Daemons.
Demonios.

www.lectulandia.com - Pgina 185

CAPTULO VEINTE

e hablado con muchos de los que estuvieron presentes durante la destruccin


de la ciudad de Shattrath. Cuando les pregunto sobre lo ocurrido, sus
recuerdos parecen nublados y pobres. Incluso DrekThar, que tanto recuerda con una
claridad sorprendente, tartamudea y titubea cuando le pido recordar los detalles. Es
como si aqullos que haban bebido de la sangre demoniaca slo fueran capaces de
recordar la furia que sentan y no lo que hicieron con sus propias manos. E incluso
aqullos que no la bebieron, un puado de orcos entre los que se encontraba
DrekThar, incluso ellos, no son capaces de recordar los detalles de aquel da. Como
si las atrocidades que cometieron fueran tan horrorosas que quisieran ser olvidadas.
No cabe duda de que algunos draenei sobrevivieron al asalto; aqu, en Azeroth,
he visto con mis propios ojos las tristes y patticas criaturas en las que se han
convertido los que un da fueran gloriosos draenei, preguntndose con tristeza el
porqu de su situacin y llorando como nios por el hogar perdido. Esos ltimos
draenei son dignos de lstima.
Es por eso que el recuerdo de ese da es vago, cosa que lamento. Un momento
as, por siniestro que sea, no debera ser olvidado o pasado por alto. Y se es el
mayor desafo de aqul que quiere contarlo.

Mientras marchaban camino de la ciudad, los orcos ardan con una salvaje
necesidad de destruccin. Algunos estaban tan rebosantes de rabia y odio que
golpeaban incluso a las rocas cuando pasaban cerca de ellas. Otros gritaban
encolerizados. Y otros se mantenan callados y mortalmente serios, concentrando
toda su rabia para ser liberada en el momento adecuado.
Durante esa larga marcha, a Durotan le preocupaba ms su propia gente, aqullos
individuos a los que un da haba llamado amigos, que cualquier ogro blandiendo el
garrote o que una manada de talbuks o que cualquier enemigo draenei, por muy
enfurecido que estuviera. Temblaba y tena sudores fros, pero no senta miedo por s
www.lectulandia.com - Pgina 186

mismo. Su temor era por lo que iba a pasar a continuacin, no a los draenei, pues su
destino estaba ya irremediablemente escrito, sino a su propia raza, a los orcos.
Mientras corran hacia Shattrath bajo el grito de la Horda, Durotan era un mar de
dudas.
En un momento dado, un horrible estruendo los hizo caer al suelo a todos.
Mientras se incorporaban, se giraron hacia el lugar del que vena para ver de qu se
trataba.
Pareca como si la montaa hubiera explotado. Una especie de fuego lquido se
levant violentamente hacia el cielo nocturno para luego caer y salpicar toda la
montaa y sus agrestes picos. Reluca y brillaba como la sangre de demonio que los
orcos acababan de beber, aunque con un tono ms naranja y amarillento que verde
siniestro. La montaa escupi ms y ms lava. Era una visin gloriosa, fascinante y
terrible.
Los orcos interpretaron tal visin como una seal y rompieron en un grito de
jbilo. Despus de unos momentos de celebracin ante la montaa, el Trono de
Kiljaeden, bendiciendo su esfuerzo, dieron media vuelta y continuaron su marcha
camino a la masacre.
Unos kilmetros antes de entrar en la ciudad se frenaron. Toda la zona haba sido
limpiada recientemente y por un momento los primeros orcos en llegar all se
sintieron confundidos. Era all donde les haban dicho que tenan que reunirse, donde
sus mquinas de guerra tenan que estar preparadas para la batalla.
Entonces, sin previo aviso, algo se materializ frente a sus ojos. Los orcos dieron
un paso hacia atrs, jadeando. Luego, fuera de toda lgica y razn, empezaron a
gruir ante tan enorme ser. Se alzaba ante ellos, tres veces ms alto que cualquier
ogro, completamente rojo, desde las pezuas hasta la punta de su cola, desde los
cuernos hasta sus afiladas uas negras. Su tamao no se pareca a nada de lo que
hubieran visto antes, pero su forma Durotan lo mir y pens lo parecido que era a
un draenei enorme y con la piel roja. De repente la idea de que los orcos haban sido
arrastrados a un conflicto personal en el que nunca deberan de haberse metido lo
golpe con tanta fuerza como una marea.
No tenis nada que temer y s mucho que celebrar ahora que habis jurado
vuestra alianza conmigo! grit con una voz que penetraba hasta los huesos. Soy
Kiljaeden, el Ms Bello, aqul que ha estado a vuestro lado desde el principio. Y
ahora, de camino hacia la ms gloriosa batalla, tambin estoy a vuestro lado. Hubo un
tiempo en el que los draenei conspiraron contra vosotros hasta el punto de esconderos
toda una ciudad. Pero ahora habis destruido esa ciudad, y otras, y habis arrasado su
templo. Todo lo que nos queda por hacer es superar esta batalla final y entonces la
amenaza ser eliminada por completo.
La piedra verde que antes esconda la ciudad de Telmor ante nuestros ojos
ahora esconde la perdicin ante los suyos. Kehla men samir, solay lamaa kahl!
La ilusin se desvaneci y docenas de catapultas, arietes y armas de asedio de
www.lectulandia.com - Pgina 187

todos los tipos aparecieron frente a sus ojos. De pie junto a las mquinas de guerra
estaban los ogros, quietos y en silencio, con sus estpidos rostros mostrando
determinacin. Llevaban armas adecuadas a su tamao y Durotan cont, como
mnimo, tres docenas de ellos listos para la batalla. A su lado, las enormes armas
parecan juguetes.
Y hay ms dijo Kiljaeden mientras mova las manos.
Todos los brujos gritaron y se llevaron las manos a la cabeza durante un
momento, luego parpadearon y sonrieron.
He transmitido nuevos hechizos a vuestras mentes. Utilizadlos bien. Asaltad a
los draenei, ahora!
Una marea de orcos sedientos de sangre se puso en marcha, como si Kiljaeden
hubiera abierto una compuerta. Algunos de ellos empuaron las armas que haban
sido fabricadas para hacer caer una ciudad con una energa que Durotan no recordaba
haber visto nunca. Los ogros se dirigieron inmediatamente hacia las otras, moviendo
las enormes armas pesadas a un ritmo acelerado. Otros orcos estaban tan cegados por
la sed de sangre que simplemente salieron corriendo hacia la ciudad. Durotan no
saba lo que iban a hacer al llegar all, pero tanto l como su clan siguieron al grupo
obedientemente.
Las mquinas de guerra impulsadas por los ogros y los orcos retumbaban de
forma constante. Pero, incluso antes de que hubieran llegado a sus posiciones, las
murallas que protegan la ciudad estaban bajo ataque. Enormes rocas de color verde
brillante caan desde el cielo y golpeaban la ciudad. Torres y ciudadelas que se
elevaban por encima del nivel de los muros se agrietaban y caan hechas aicos, y el
propio muro estaba empezando a desmoronarse por varios lugares. Pero no era slo
las simples rocas que caan del cielo, sino lo que creca de ellas una vez llegaban a
tierra.
Movindose con una velocidad escalofriante, aparecieron criaturas que parecan
hechas de la misma piedra verde brillante, se pusieron de pie y cargaron. Empezaron
a golpear con sus martillos los muros de la muralla al mismo tiempo que otras piedras
normales lanzadas por las catapultas tambin la golpeaban. Enormes troncos de rbol
chocaban contra la puerta principal. Dos ogros estaban golpeando la puerta con sus
garrotes, y sus vigas se estremecan. Durotan poda or los gritos de furia y horror
mientras los draenei intentaban luchar contra las criaturas, los infernales, segn oy
que un brujo se refera a ellas. La mayora de los brujos usaban a estos nuevos
siervos, pero algunos todava usaban sus pequeas criaturas, ms obedientes a sus
rdenes.
La ciudad no sera capaz de aguantar mucho tiempo ante un asalto como se.
Haciendo un ruido atronador, toda una seccin de pared de piedra se derrumb. La
marea de enloquecidos orcos y ogros se colaba por el agujero mientras gritaban y
agitaban sus armas. Durotan se qued donde estaba, clavado en la tierra, viendo cmo
los orcos luchaban y mataban y moran.
www.lectulandia.com - Pgina 188

La rabia y la furia que haba observado en ellos antes de entrar en batalla no era
nada comparado con lo que ahora vea. No haba ninguna estrategia, ningn intento
de defensa, ninguna llamada de retirada cuando fuera necesaria. No era ms que
asesinato y masacre, dar muerte y recibirla, carreras estpidas hacia callejones sin
salida llenos de trampas. Algo as era de esperar en los ogros, y Durotan no senta
ninguna lstima mientras vea sus pesados cuerpos caer y chorrear sangre. Pero los
orcos parecan estar ms preocupados por la sensacin de bienestar que les
provocaba la batalla y por los gritos de guerra que brotaban de sus gargantas que por
cualquier otra cosa.
Decenas no, no, cientos moriran esa noche. El nmero de vctimas
transformara la ciudad en un lugar inhabitable. Cuando sali el sol, los cuerpos
azules y verdes se amontonaban como basura por las calles. Haba sido una
carnicera, un caos, y algo demente. Durotan blandi su hacha porque era o luchar o
morir; e incluso entonces, a pesar de saber que su gente iba por el mal camino, no
deseaba morir.
Kiljaeden y Mannoroth permanecieron juntos, observando cmo los meteoritos
verdes que albergaban en su interior a los infernales golpeaban la tierra.
Se arremolinan como insectos dijo gruendo Mannoroth.
Kiljaeden asinti, complacido.
As es. Qu visin tan bella, estoy muy satisfecho.
Y ahora qu?
Kiljaeden mir sorprendido a su teniente.
Ahora qu? No hay ms que hacer, al menos no aqu. Los orcos han cumplido
con mi propsito. Arden con tu sangre, mi amigo. Los consumir a no ser que
encuentren una salida a su odio y la nica que tienen es masacrar a todos los draenei
sobre la faz de este mundo.
Observ cmo el fuego se tea de verde brillante a lo lejos.
Est bien que hayas terminado aqu dijo Mannoroth. Archimonde
murmura que ests perdiendo el tiempo y nuestro maestro nos quiere en otro lugar.
Kiljaeden suspir.
Tienes razn. Sargeras est ansioso y ha sido muy paciente conmigo. Slo
lamento una cosa, no estar presente cuando destripen a Velen. Ah, bueno. Ser
suficiente saber que as fue. Vaymonos de este lugar.
Hizo un gesto y desaparecieron, tanto l como su teniente.

Qu quieres decir con que l no estaba all? grit Guldan. Eso no puede
ser verdad.
Lo que te he dicho gru Puo Negro. Rastreamos toda la ciudad, Velen
no estaba en ningn sitio.
Tal vez un grupo sobreexcitado lo encontr primero y mutil su cuerpo dijo
www.lectulandia.com - Pgina 189

Guldan nervioso. Eso no son buenas noticias. Guldan le haba dado rdenes a Puo
Negro de encontrar el cadver del profeta Velen y traer su cabeza de vuelta. Iba a ser
un regalo para Kiljaeden.
Es posible, incluso probable dijo Puo Negro. Pero, por lo que me habas
contado, aunque su cuerpo hubiera sido descuartizado, no podra haberse confundido
con el de un draenei normal.
Guldan neg con la cabeza, preocupado y un poco enfermo. Los draenei tenan la
piel azul y el pelo negro. Velen, su profeta, tena la piel blanca y plida y el pelo
blanco. Slo con que hubiera quedado un trozo de su piel podran haber identificado
su cuerpo.
Habis peinado la ciudad en su bsqueda?
Las cejas de Puo Negro se juntaron.
Te he dicho que as lo hicimos dijo sombramente. Su respiracin comenz a
acelerarse y sus ojos se volvieron an ms rojos por la ira que estaba creciendo dentro
de l.
Guldan asinti con la cabeza. Ebrios como estaban los orcos de sangre no podan
haber fallado en la bsqueda del cuerpo del lder de sus enemigos. La recompensa
sera demasiado grande y el castigo en el caso de que se hubiera pasado por alto y
descubierto ms tarde, muy grande.
De alguna manera, Velen haba escapado. Eso significaba que probablemente
haba otros draenei vivos. De repente, su corazn se aceler de pnico mientras se
preguntaba cuntos se le habran escapado de las manos y a dnde en este ancho y
gran mundo haban ido.

Tiempo atrs, Velen haba tenido un templo entero lleno de aclitos, sacerdotes y
sirvientes en el que meditar y orar. Ahora, estaba en una habitacin pequea; l era
uno de los pocos que tena su propia habitacin. Sostena el cristal violeta en su mano
y una lgrima se deslizaba silenciosa y desatendidamente por su mejilla.
Vio la cada de la ciudad. Quera quedarse para prestar su propia y nada
desdeable magia a sus hermanos, pero esa decisin le hubiera costado la vida, no
slo la suya, sino la de todo su pueblo. No necesitaban un mariscal en ese momento.
Los orcos, borrachos de sangre demoniaca, ardan con un deseo asesino que no se
saciara matando a todos los draenei que quedaban en Draenor, ni siquiera viendo sus
rgidos y muertos cadveres. Kiljaeden y la Legin Ardiente de demonios de
Sargeras los controlaban. Los orcos los superaban en nmero y contaban con ogros,
brujos y una furia que los llevara fsica y emocionalmente a lugares donde ninguna
otra mente racional se atrevera a viajar. Velen no poda hacer nada ms que dejar que
la ciudad cayera, pues nada se poda hacer para salvarla.
Tampoco los orcos podan ser salvados. El nico destello de esperanza para la
redencin final de la Horda resida en el nico clan que no haba bebido la sangre,
www.lectulandia.com - Pgina 190

que no haba hecho el pacto, aqullos que todava conservaban sus mentes y sus
corazones a su voluntad. Unos ochenta orcos, eso era todo. Ochenta para enfrentarse
a ms de una docena de clanes, en su mayora mucho ms grandes, cuyo Jefe de
Guerra era el peor de todos ellos. A partir de entonces, los orcos seran tratados como
bestias enloquecidas siempre que un draenei se topase con ellos; acabaran con su
vida rpida y clementemente pues, mientras no fueran conscientes de todo lo que
haban hecho, los draenei moriran a toda costa.
Velen habra querido abandonar la ciudad, dejarla vaca antes de que los orcos
descendieran sobre ella. Quera salvar a tantos draenei como pudiera. Pero Larohir, el
inteligente general que haba sustituido a Restalaan despus de su reciente muerte en
batalla, lo haba convencido de que no iba a funcionar.
Si hay un nmero insuficiente de draenei para asesinar haba dicho Larohir
con voz suave y compasiva pero, sin embargo, dura como el acero entonces el
deseo que los consume ni siquiera se saciar de forma temporal. Seguirn
hambrientos y captarn nuestro olor mientras est fresco y lo rastrearn hasta
encontrarnos. Hasta matarnos. Deben creer que nos han matado a la mayora, con la
intencin de hacerles creer que es cierto.
Velen lo mir horrorizado.
Quieres que sacrifique a mi gente de forma intencionada?
Todos excepto unos cuantos de nosotros sabemos que escapamos a Argos
dijo Larohir. Lo recordamos. Recordamos lo que Kiljaeden nos hizo, lo que pas
con nuestra gente. Moriramos, mejor dicho, moriremos felices sabiendo que un
puado de los nuestros sobrevivirn incorruptos.
Velen baj la cabeza con el corazn partido.
Si los orcos creen que nos han matado a todos, a excepcin de un puado sin
importancia, Kiljaeden se dar por satisfecho. Se ir.
Los orcos van a sufrir mucho dijo Larohir, sin parecer disgustado. Despus
de lo que los orcos haban hecho a los draenei recientemente, Velen no poda
culparlo.
Que as sea. Y no tengo ninguna duda de que nos seguirn all donde vayamos.
Pero los mtodos que utilizarn para seguir a unos cuantos de nosotros no sern
los mismos si sospechan que todava quedamos varios cientos vivos dijo Larohir
. Es una ventaja para nosotros parecer tan dispersos e impotentes como sea posible.
Velen levant la mirada hacia Larohir.
Es fcil para ti hablar as. Pero la decisin no es tuya. Es ma. Yo ser quien
diga:
T, t y tu familia vendris conmigo y sobreviviris. Pero t, t y t, os
quedaris atrs para que esos enloquecidos y endemoniados orcos os desgarren en
pedazos y se unjan con vuestra sangre.
Larohir no dijo nada. No haba nada que decir.
Velen habl personalmente con cada uno de los suyos que haban sido elegidos
www.lectulandia.com - Pgina 191

para morir. Los haba abrazado y bendecido; haba recibido cosas que significaban
algo para ellos y se haba comprometido para que esas cosas, como mnimo,
sobrevivieran. Estoico y sereno, haba observado cmo aqullos que no eran ya ms
que muertos reparaban sus armaduras y afilaban sus espadas, como si el resultado de
aquella batalla pudiera ponerse en cuestin. Y haba visto, tambin, cmo partan
cantando las canciones antiguas para encerrarse tras las murallas y esperar el
momento en que una maza, hacha o lanza acabara con sus vidas.
Velen no poda ir con ellos. Tena habilidades nicas y, si los draenei queran
sobrevivir, l tambin tena que hacerlo. Pero haba utilizado el cristal para ver todos
los momentos de la batalla y el dolor que sinti estaba cicatrizando y al mismo
tiempo purificndolo. Ninguno de ellos habra muerto en vano.
Los orcos no conocan la Marisma de Zangar. Todava no haban descubierto este
lugar escondido y, si no fuera por Velen, ellos tampoco. All, las mejores mentes
draenei seguiran buscando la forma de aprovechar las energas y de controlarlas para
mantener a salvo a los pocos que haban sobrevivido. All, se reagruparan y se
recuperaran, sanaran, esperaran y rezaran para haber engaado, por fin, a
Kiljaeden el Impostor y escapado de su vista.
Los orcos haban capturado tres de las piedras, pero Velen todava tena cuatro:
Sonrisa de la Fortuna, Ojo de la Tormenta, Escudo de los Naaru y, por supuesto,
Cancin de Espritu. Y, aunque su vnculo con el naaru era tenue, estaba seguro de
que Kure segua con vida.
Aunque las lgrimas se deslizaban por su plido rostro y caan sobre la superficie
del cristal violeta, aunque lamentaba la completamente trgica prdida de tantas
vidas, Velen, el profeta de los draenei, sinti una chispa de esperanza en su interior.

www.lectulandia.com - Pgina 192

CAPTULO VEINTIUNO

or aquel entonces, ya lo habamos perdido todo. Habamos abandonado la


armona y el equilibrio de nuestro mundo y, por lo tanto, los elementos nos
haban abandonado a nosotros. Los demonios guardaban la entrada a Oshugun,
separndonos as de los ancestros. Nuestros cuerpos fsicos y nuestras almas se
haban corrompido con la sangre que la mayora de los orcos, en su alocada carrera
tras el mximo poder y fuerza, haban bebido con mucho gusto. Y fue entonces,
entonces, cuando nos hicimos todo esto a nosotros mismos bajo la gua de
Guldan. Kiljaeden nos abandon, en lo que ha sido llamado el Tiempo de Morir.
Puede que no nos vuelva a visitar nunca ms.

Qu puedo hacer? Guldan no poda creer que esas palabras estuvieran


saliendo por su boca, pero estaba tan aterrorizado que ese consejo, o cualquier
consejo, le pareca mejor que el enfermizo miedo con el que viva.
Nerzhul lo mir con desprecio.
Fuiste t el que tomaste esa decisin.
Ni que eso te librara a ti de culpa! dijo Guldan molesto.
Por supuesto que no. Yo mismo tom otras decisiones, por mi propio avance.
Pero nunca me cargu el futuro de mi pueblo, o de mi mundo, por l. Dnde est el
poder que te prometieron, Guldan? El poder por el que vendiste a nuestra gente.
Guldan se gir, temblando. No exista tal poder y Nerzhul lo saba. Por eso sus
palabras lo haban golpeado tan profundamente.
Lejos de premiar a su leal criado con gloria y divinidad, Kiljaeden haba
desaparecido. Todo lo que quedaba de su presencia en este mundo eran los brujos y
sus demonios, una Horda enloquecida y una tierra devastada.
No, pens. Eso no era todo lo que quedaba.
Todava quedaba el Consejo de la Sombra. Todava quedaba Puo Negro, la
marioneta perfecta precisamente porque no se daba cuenta de que lo era. Y, aunque la
www.lectulandia.com - Pgina 193

Horda estaba ahora imbuida con la sangre de los demonios y anhelaban ms la


violencia y la destruccin que la comida y la bebida, no estaban fuera de su control.
Como mnimo, no todava.
Convocara al Consejo en su hermoso Templo Negro. Sin duda, ellos tambin
querran encontrar la manera de salvar el poder que les quedaba.
S. Todava quedaba el Consejo de la Sombra.

La tierra est muerta dijo Durotan en voz baja mientras, de pie, con su viejo
amigo, inspeccionaba lo que una vez haban sido verdes prados y colinas. Durotan
rayaba la tierra con su bota. Por debajo de la hierba amarillenta y muerta slo haba
arena fina como el polvo y rocas. El viento, que ya no encontraba la resistencia de los
rboles, silbaba tras ellos.
Orgrim permaneci callado por un largo rato. Con la mirada le daba la razn a
Durotan. Mir hacia el lecho del ro, donde l y Durotan haban nadado en uno de sus
muchos desafos, y no vio ningn indicio de que el agua hubiera fluido alguna vez
por l. La poca agua que quedaba en la tierra estaba muy sucia, llena de cadveres de
animales y sedimentos. Beberla supona correr el riesgo de caer enfermo; no beberla
supona morirse.
Sin agua, no hay pastos. Aqu y all haba lugares que haban conseguido
sobrevivir, como el bosque de Terokkar, slo los ancestros saban cmo. Los orcos
crecan cada vez ms delgados porque, al no haber pastos, tampoco haba manadas de
animales. Durante los ltimos tres aos haba visto ms orcos muertos de hambruna y
enfermedades que por las batallas contra los draenei.
Algo ms que la tierra est muerto dijo Orgrim al fin. Su voz era dura y
pesada. Se gir para mirar a la cara a Durotan. Cmo est la reserva de grano del
clan Lobo Glido?
Aunque para ellos su piel y la de Durotan era ya de color verde, en comparacin
con la de otros como Grom y Puo Negro, todava eran ms marrones que verdes.
Aun as, el dao ya estaba hecho. Durotan tena la teora de que eran los poderes de
los brujos los que estaban haciendo esto a los orcos y a su mundo. Ciertamente,
aqullos que haban bebido del lquido de Guldan haban adquirido un tono ms vivo
que los que no. Extrao, pens Orgrim. Era irnico que, mientras que la tierra se
volva marrn en lugar de verde, los minerales se volvieran verdes, en lugar de
marrones.
Durotan arrug la nariz.
Nos han robado varios barriles durante los ataques.
Qu clan?
El Mano Destrozada.
Orgrim asinti. El clan Lobo Glido se estaba llevando la peor parte de la reciente
oleada de ataques. Despus de que la Horda hubiera tomado Shattrath, los
www.lectulandia.com - Pgina 194

avistamientos de draenei se haban reducido. Haban pasado ms de seis meses desde


que nadie informase de la presencia de ningn escurridizo ser de piel azul y mucho
ms desde la ltima muerte. Durotan haba convertido al clan Lobo Glido en un
objetivo fcil al negarse a beber del cliz la noche de la cada de Shattrath. E, incluso
antes de ese da, su constante reticencia a atacar a los draenei no haba pasado
desapercibida. Ahora que los draenei, el nico foco con el que los orcos podan saciar
su sed de sangre, eran tan pocos y difciles de encontrar, muchos pensaron que, de
alguna manera, Durotan era el responsable. No importaba que fuera muy probable
que los draenei hubieran sido cazados hasta su extincin ni que el objetivo inicial de
borrarlos de la faz de la tierra se hubiera logrado.
Os traer un poco la prxima que venga a verte, dijo Orgrim.
No aceptar caridad.
Si mi clan se encontrase en esta posicin, seguro que me golpearas hasta
dejarme casi sin sentido y empujaras la comida por mi garganta antes de dejar que la
rechazase dijo Orgrim.
Durotan se ri y se sorprendi de ser capaz de hacerlo. Orgrim tambin se ri. Por
un momento se olvidaron de la tierra muerta que se extenda a su alrededor y del tono
antinatural de su piel, era como si los horrores de los aos anteriores no hubieran
pasado.
Entonces la risa se desvaneci del rostro de Durotan y el presente volvi.
Por el bien de los nios, lo aceptar. Gir la cabeza y volvi a mirar hacia el
pramo que se extenda ante ellos. Nuevos nombres estaban apareciendo, nombres
ms duros, nombres ms oscuros. La Ciudadela se conoca ahora como la Ciudadela
del Fuego Infernal y toda la zona, como la Pennsula del Fuego Infernal.
Si no se hace nada para evitarlo, la destruccin de los draenei conllevar la
destruccin de los orcos dijo Durotan. Nos estamos volviendo los unos contra
los otros. Rebajndonos a robar comida de las bocas de los nios porque la tierra est
tan destrozada que ya no nos puede alimentar. Los demonios que acompaan a los
brujos pueden destruir y provocar tormento a sus vctimas, pero no pueden curar o
dar de comer a los hambrientos.
Orgrim pregunt en voz baja:
Ha intentado alguien contactar de nuevo con los elementos? Tales
actividades todava estaban prohibidas, pero Orgrim saba que la desesperacin
estaba provocando que algunos recordaran las viejas costumbres.
Durotan asinti.
Ha sido un fracaso. Slo hemos recibido un silencio sepulcral como respuesta.
Los demonios custodian Oshugun. No podemos encontrar ninguna esperanza all.
Entonces estamos acabados dijo en voz baja Orgrim. Mientras se
levantaba, ech un vistazo a su martillo, que permaneca apoyado por el mango sobre
su pierna. Se pregunt si la profeca del Martillo Maldito se estaba cumpliendo,
incluso ahora; si l era el ltimo de su linaje. Habra trado l la salvacin y luego la
www.lectulandia.com - Pgina 195

condena a su pueblo mediante el uso de este arma para conseguir la aniquilacin de


los draenei? Y cmo podra utilizarlo ahora para hacer justicia?
Cuando todo estaba a punto de morir Cmo poda volver a cambiarse?

La voluntad de supervivencia era muy fuerte, pens Guldan mientras se


preparaba para dormir. Se haba acostumbrado a dormir en el Templo Negro, en una
habitacin que haba rediseado especficamente para l. En ella, coloc de forma
ritual todas las baratijas y las herramientas que necesitaba para dirigir,
adecuadamente, a los demonios que invocaba: fragmentos de almas draenei, ciertas
piedras para las criaturas ms grandes, pociones que le ayudaban a aumentar su
energa cuando desfalleca Tambin tena crneos y huesos y otros signos de la
dominacin. Ciertas hierbas ardan en quemadores, y sus penetrantes o dulces aromas
le inducan visiones.
Ahora estaba mirando uno de esos frascos. Haba encendido un pequeo fuego en
un caldero y dej que la madera se consumiera en brasas. Cantando en voz baja,
Guldan ech las hojas secas en el fuego y se oblig a no toser mientras inspiraba el
humo. Se fue a la cama, le gustaba pensar que tal vez se trataba de la misma en que
dorma Velen cuando estaba en el templo, y se qued rpidamente dormido.
Guldan so como no lo haba vuelto a hacer desde la marcha de Kiljaeden. Y,
aunque la visin se desarrollaba en un lugar oscuro y extrao, saba que era
verdadera.
En su sueo apareca un ser que pareca tener la forma de un orco, vestido con
una capa negra que ocultaba su rostro. Era esbelto, incluso ms que un orco hembra,
pero de alguna manera Guldan not inmediatamente que era un macho. Pareca tener
una constitucin delicada e irradiaba una gran sensacin de poder, por lo que el
desconocido impact enormemente a Guldan. Un escalofro lo sacudi. Cuando el
desconocido habl en su mente, su voz era masculina, extraamente agradable y muy
convincente.
Te sientes solo y a la deriva le dijo.
Guldan asinti, mostrando prudencia y ansia al mismo tiempo.
Kiljaeden te prometi poder fuerza la divinidad. Cosas que tu mundo
nunca ha visto continu diciendo la voz suave que provena de una boca que se
mantena oculta bajo la sombra de su capucha. Las palabras acariciaban a Guldan, lo
calmaban y asustaban a la vez. Pero se sinti ms enfadado que asustado mientras
hablaba.
Me ha abandonado dijo Guldan. Nos utiliz hasta arruinar nuestro mundo
y luego nos dej aqu para morir con l. Si vienes de parte suya, entonces
No, no lo tranquiliz el extrao con esa voz tan extraamente convincente.
Vengo de parte de alguien mucho ms importante. Sus ojos brillaban en la
profunda sombra de la capucha. Vengo de parte de su maestro.
www.lectulandia.com - Pgina 196

A Guldan se le eriz la piel.


De su maestro?
Y se cay de espaldas mientras su mente fue asaltada con diferentes imgenes: de
Kiljaeden y de Velen y de Archimonde, de cmo eran hace mucho tiempo. Vio cmo
los seres conocidos como eredar se haban convertido en monstruos y semidioses, y
sinti, sin llegar a verlo, una gran presencia detrs de todo esto.
Sargeras!
Todava no era capaz de ver el rostro del desconocido, pero Guldan saba que
estaba sonriendo.
S. El que gobierna por encima de todo. Aqul al que servimos. Pronto te dars
cuenta, Guldan, de que la destruccin y la inconsciencia son actos hermosos y puros.
sa es la direccin que todas las cosas deben tomar. Puedes oponerte a esto y ser
destruido, o ayudarnos y ser recompensado.
Con cautela, todava preocupado por esa figura encapuchada y sus tentadoras
palabras, Guldan pregunt:
Qu es lo que se me pide hacer?
Tu gente se est muriendo dijo la figura sin rodeos. Ya no les queda nada
en este mundo para destruir. No les queda nada para sobrevivir. Tienen que ir a otro
lugar. Donde haya abundante comida y bebida, y una presa que valga la pena
masacrar. Ahora los orcos estn ms ansiosos por encontrar eso que por la misma
comida que los alimenta. Dales la sangre que necesitan.
Guldan cerr los ojos.
Eso suena ms a una recompensa que a una tarea que me haya sido asignada
dijo.
Es las dos cosas a la vez pero sa no es la nica recompensa que te ofrece mi
maestro. Dominas el Consejo de la Sombra, por lo que ya has probado el poder. Eres
el brujo ms grande que existe entre tu gente y sabes lo mucho que eso te reconforta.
Ahora imagina si fueras un dios
Guldan temblaba. Ya le haban prometido algo parecido antes pero, de alguna
manera, saba que este Sargeras era mucho ms capaz de cumplir tan extravagantes
promesas. Se imagin extendiendo una mano y haciendo temblar la tierra,
apretndola con fuerza hasta parar un corazn. Se imagin los ojos de miles de orcos
fijos sobre l y sus voces gritando salvajemente su nombre. Se imagin gustos y
sensaciones con los que no era ni capaz de soar y entonces empez a salivar.
Tenemos un enemigo comn continu el extrao. A m, me gustara verlos
muertos. Y t, veras a tu pueblo saciado de masacre y asesinato. Y entonces
Guldan pudo ver una pequea insinuacin de sus rasgos faciales, una piel plida y
una boca de labios finos, rodeada por un bigote negro que se curvaba en una sonrisa
. sta es una asociacin que nos beneficiar a ambos.
En efecto dijo Guldan. Se dio cuenta de que se estaba moviendo hacia el
desconocido como si algo lo atrajese hacia l, luego se detuvo y agreg:
www.lectulandia.com - Pgina 197

Pero no me puedo creer que esto sea todo lo que me pides.


El desconocido suspir.
Sargeras te dar todo esto y mucho ms. Lo nico es que ahora se encuentra
encarcelado. Necesita ayuda para escapar. Su cuerpo est atrapado en una tumba
antigua, perdida bajo un turbio ocano de oscuridad. Ansia su libertad, el poder que
una vez fue suyo, de la misma forma que los orcos ansan el derramamiento de sangre
y t ansias el poder. Trae a tus orcos a este verde y virgen nuevo mundo. Dales carne
tierna en la que puedan hundir sus hachas. Derrota a los habitantes de este lugar,
fortalece a tu gente y con esta gran marea verde de guerreros nete a m en la
liberacin de nuestro maestro. Su gratitud
De nuevo la sonrisa socarrona, el destello de dientes blancos entre la barba. Y una
vez ms esa enorme sacudida de poder, mitigada slo por la voluntad del
desconocido.
Bueno. Esto es mucho ms grande de lo que puedas imaginar, Guldan.
Guldan lo consider. Mientras pensaba, la imagen del extranjero cambiaba y se
desvaneca. Guldan respiraba con dificultad mientras estaba en un hermoso prado y
el viento alborotaba su pelo trenzado. Bestias que nunca antes haba visto pastaban
hasta saciarse. A lo largo del horizonte, se alzaban rboles saludables. Seres extraos,
similares a los orcos, pero con la piel rosada y tan delgados como el desconocido se
ocupaban de sus tierras y su ganado.
Perfecto.
La imagen cambi de nuevo. De repente, estaba bajo el agua, nadando hacia
abajo; sus pulmones no ardan por la falta de aire a pesar de la profundidad. Las algas
se mecan con la corriente, oscureciendo la visin, pero sin ocultar por completo unas
columnas derrumbadas y una losa con una inscripcin extraa, un poco erosionada
por el tiempo y la caricia incesante de agua. Le dio un escalofro cuando comprendi
que era all donde estaba Sargeras. Libralo de esta prisin y luego luego
Pareca una buena asociacin. Cualquier cosa sera mejor que quedarse aqu, en
este mundo, lo que significara una muerte lenta. Una tierra hermosa, madura y lista
para ser saqueada, que por s sola converta este negocio en algo que vala la pena. Y
quedaba mucho, mucho ms por llegar.
Mir extasiado al desconocido.
Dime qu tengo que hacer.
Guldan despert tendido en el suelo. Junto a l, sobre el fro suelo de piedra,
haba un pergamino, escrito con su propia letra, con las instrucciones. Lo ley
rpidamente: Portal. Azeroth. Seres humanos.
Medivh.
Guldan comenz a sonrer.

www.lectulandia.com - Pgina 198

CAPTULO VEINTIDS

uede algo ser una bendicin y una maldicin a la vez? Una salvacin y
una condena? Algo as fue lo que le ocurri a continuacin a mi pueblo.
Las energas demoniacas que fueron usadas tan libremente y sin tener ninguna
consideracin por el coste que suponan succionaron todo aquello sano y lleno de
vida del mundo de Draenor. Kiljaeden quera aumentar el nmero de orcos para que
pudiramos llegar a ser un ejrcito formidable y as lo haba hecho, forzando el
crecimiento de nuestros jvenes y robndoles su infancia. Entonces, la poblacin de
orcos era mayor de lo que nunca antes haba sido. Yo creo que es evidente, y as de
claro lo fue tambin para los que vivieron aquellos terribles momentos, que de haber
permanecido en Draenor nuestra raza, los orcos, hubiera perecido.
Pero, cmo nos fuimos y por qu nos fuimos este mundo todava sangra por
las heridas que le provocamos. Hago todo lo que puedo para curar estas heridas, sin
dejar de proteger los intereses de esta nueva Horda que he formado, pero me
pregunto si esas heridas se llegarn algn da a cerrar.
La supervivencia de mi gente: una bendicin. Cmo la obtuvimos: una maldicin.

Los miembros del Consejo de la Sombra se pusieron nerviosos, casi tan enfermos
y preocupados como Guldan cuando Kiljaeden lo abandon. Pero ahora tenan una
direccin. Guldan convoc al Consejo y comparti con ellos las palabras del
misterioso desconocido que se haca llamar a s mismo Medivh. Les habl de los
frtiles campos, del agua limpia, sana y brillante, y de los animales de caza. Y les
cont an ms maravillas de los humanos, que eran suficientemente buenos guerreros
como para ser considerados un desafo, pero que inevitablemente caeran ante el
poder y la superioridad de la Horda.
Agua, comida, matanza. Y poder para todos aqullos que ayuden a alcanzar
este nuevo objetivo dijo Guldan con una voz seductora, casi ronroneante. Los
haba evaluado correctamente. Sus ojos, algunos rojos y brillantes, otros todava
www.lectulandia.com - Pgina 199

marrones e intensos, se postraron en l y fue entonces cuando vislumbr esperanza


y codicia en sus rostros.
El trabajo empez.
Primero tenan que redirigir la atencin de su hambrienta Horda. Guldan era
consciente de que, con la disminucin de los suministros de alimentos y la ardiente
sed de violencia sin salida, los orcos haban empezado a atacarse los unos a los otros.
Haba ordenado a Puo Negro que enviase decretos a todos los clanes pidiendo que
sus mejores guerreros se enfrentaran en torneos pblicos controlados, de forma
individual o en grupos pequeos. Los ganadores recibiran alimentos del clan
perdedor y un suministro de agua pura, as como el honor y la fama. Desesperados
por algo, por cualquier cosa, que consiguiera mitigar el dolor de su doble apetito, de
alimento y de sangre, los orcos respondieron positivamente ante esta sugestin y
Guldan se sinti aliviado. Medivh quera un ejrcito para atacar a los humanos. Y no
lo tendra si los orcos se mataban los unos a los otros antes de la invasin.
Durotan continuaba dndole problemas. El lder del clan Lobo Glido,
probablemente envalentonado ante el hecho de que Guldan no lo liquidase la noche
que atacaron Shattrath, haba empezado a expresar lo que pensaba de forma pblica.
Conden las batallas que haban vivido como vejatorias. Pidi una forma de tratar de
sanar la tierra, ms all de seguir criticando a los brujos por ello. En otras palabras,
estaba llegando demasiado cerca del lmite y algunas veces incluso lo cruzaba.
Y, como siempre haba pasado, algunos lo escucharon. Aunque el clan Lobo
Glido fue el nico cuyo lder rechaz beber de la sangre de Mannoroth, otros orcos
de menor grado tambin decidieron no hacerlo. Aqul que preocupaba ms a Guldan
era Orgrim Martillo Maldito. l s que poda llegar a ser un verdadero problema.
Orgrim nunca haba sentido mucha predileccin por Puo Negro; un da tendra que
hacer algo para atajar ese sentimiento. Pero, por el momento, no se puso
pblicamente del lado de los Lobo Glido y, de hecho, l era uno de los ganadores
habituales en los campeonatos.
Las visiones continuaron. Medivh tena una idea muy clara de lo que quera: un
portal entre los dos mundos, uno que podra ser creado con el Consejo de la Sombra y
sus brujos por un lado, y por Medivh y la magia que l controlase por el otro.
No podan trabajar en secreto; el portal tendra que ser enorme para que pudiera
pasar a travs de l el ejrcito que Medivh quera. Adems, la Horda se senta
derrotada. La emocin y el desafo de los campeonatos y la construccin de este
portal tan ceremonial les dara algo en lo que estar concentrados.
Medivh estaba satisfecho con la idea. En una visin, asumi la forma de un gran
pjaro negro que estaba posado en el brazo de Guldan. Clavaba sus garras en la
carne del orco y sangre roja y negra corra a travs de su piel verde, aun as, el dolor
que sinti fue placentero. Haba un pequeo trozo de papel enrollado alrededor de
la pata del pjaro. En su visin, Guldan desenrollaba ese papel y contemplaba un
diseo que lo dejaba sin respiracin. Cuando se despert, lo dibuj en un pergamino
www.lectulandia.com - Pgina 200

de gran tamao.
Le ech un vistazo, sus ojos brillaban con expectacin.
Maravilloso dijo.

No entiendo tu disgusto le dijo Orgrim un da mientras Durotan y l estaban


sentados sobre sus monturas inspeccionando la construccin de aquello que Guldan
llamaba el Portal. All donde Durotan mirase, haba orcos trabajando. Los machos
iban desnudos hasta la cintura, las mujeres prcticamente igual, y sus pieles verdes
brillaban por el sudor bajo un sol que quemaba la tierra. Algunos de ellos coreaban
rtmicos gritos de guerra mientras trabajaban, otros estaban concentrados y en
silencio. El camino hacia la meseta discurra en una lnea casi recta desde lo que
empezaba a ser conocido como la Ciudadela del Fuego Infernal y estaba bien
adoquinado para que este equipo de construccin pudiera desplazarse sin problemas.
Las formas de las cuatro grandes plataformas se basaban en diseos de los
draenei. Esta irona no se le escap a Durotan. El diseo original haba sido
ligeramente modificado, coronado con las ahora familiares formas en pico y los
bordes afiliados que empezaban a caracterizar la arquitectura tpica de los orcos. Pero
Durotan recordaba cmo camin por escaleras similares cuando era un orco joven y
cmo volvi a subirlas otra vez con la intencin de matar a todo aquel que se
encontrase en su camino. Dos obeliscos apuntaban hacia el cielo como afiladas lanzas
y una estatua de Guldan se asentaba sobre un tercero.
Pero la ms imponente de todas las estructuras era otra que se situaba un poco por
detrs de los otros tres obeliscos. sta iba a ser el marco para el portal que Guldan
segua prometiendo que aparecera. Dos enormes bloques de piedra se alzaban hacia
el aire y un tercero estaba colocado sobre ellos creando la ms bsica forma posible
para una puerta. Se podan empezar a vislumbrar las esculturas que adornaran los
bloques de piedra, formas de figuras encapuchadas a cada uno de los lados y una
especie de serpiente arremolinada en el bloque superior.
Acaso esto no es mejor que tenerlos que recibir en tu campamento y que
maten a tus hermanos de clan? continu Orgrim.
Durotan asinti.
S, de alguna forma dijo. Pero todava no sabemos para qu servir este
portal.
Orgrim hizo un gesto hacia el paisaje marchito. La Pennsula del Fuego Infernal
era una de las zonas ms daadas de su mundo pero no era, ni de lejos, la nica.
Acaso eso importa? Sabemos para qu sirve un portal.
Durotan gru con un toque de diversin.
Supongo que tienes razn en eso.
Sinti que Orgrim segua mirndolo con sus ojos grises.
Durotan nunca he querido preguntarte esto, pero por qu le negaste a tu
www.lectulandia.com - Pgina 201

clan aquello que Guldan nos ofreci?


Durotan mir a su amigo y respondi a una pregunta con otra.
Por qu no bebiste t? le dijo.
Haba algo que no estaba bien dijo Orgrim al final. No me gust lo que
vi que haca a los dems.
Durotan se encogi de hombros, esperando que su amigo no forzase la situacin
ms.
Tuviste el mismo presentimiento que yo.
Me pregunto dijo Orgrim, pero no hizo ms preguntas.
Durotan no crea necesario revelar lo que saba. Se las haba arreglado para
proteger a su pueblo de los horrores que beber esa sangre demoniaca les hubiera
trado. Se haba reafirmado ante Guldan y, hasta el momento, no haba habido
repercusiones. Y Orgrim, por el que haba rezado a los ancestros, haba tenido la
sabidura suficiente como para darse cuenta de que haba algo que no encajaba y
tambin lo haba rechazado. Por ahora, eso era suficiente para Durotan, hijo de
Garad, jefe del clan Lobo Glido.
Hoy me toca luchar dijo Orgrim, cambiando de tema. Vendrs?
S que no haces esto por la gloria, sino por tu clan dijo Durotan. Luchas
para ganar comida y agua. Pero no voy a mostrar mi cara por estos torneos. Los
orcos no deberan luchar contra otros orcos. Ni siquiera en un combate ritual.
Orgrim suspir.
No has cambiado, Durotan. Siempre temiste que te derrotara.
Haba una chispa de jbilo en su voz. Durotan se gir y por primera vez en
muchos, muchos meses, sonri con una genuina calidez.

El da haba llegado.
Durante toda la noche, mientras que un anillo de brujos haca guardia, no fuera
que algn observador curioso fuera testigo del siniestro ritual, varios canteros
trabajaban duro para tallar el sello final de la base del portal. Una vez que hubieron
terminado, mientras limpiaban sus frentes sudorosas y se giraban para sonrer el uno
al otro, fueron rpidamente asesinados. La sangre de aqullos que haban creado el
sello lo nutrira, as haba informado Medivh a Guldan que tena que ser. Guldan no
tena ninguna razn para dudar de la sabidura de su nuevo aliado. Sin embargo, los
albailes sin suerte no seran los ltimos en morir all.
El amanecer fue ardiente, en tonos carmes y naranja, y el aire era espeso y
rancio. Mientras que el portal haba sido completado durante los ltimos das, otras
tareas se haban llevado a cabo tambin. Las mquinas de guerra que haban
devastado Shattrath varios meses antes volvan a estar en servicio, reparadas,
engrasadas y a prueba. Las armaduras que se haban descuidado estaban ahora
pulidas, las espadas afiladas de nuevo y las abolladuras en las corazas y yelmos
www.lectulandia.com - Pgina 202

haban sido eliminadas.


El gran ejrcito de los orcos que haba diezmado de tal forma a los draenei estaba
siendo reformado.
Guldan haba pedido a algunos clanes que se quedaran atrs. Haba hecho todo lo
posible para convencer a los jefes de los clanes Mano Destrozada, Sombraluna, Seor
del Trueno, Foso Sangrante y Riecrneos de que se les necesitaba all. Grom y los
Grito de Guerra haban sido particularmente difciles de convencer. Por un momento,
mientras su lder montaba en clera con l, Guldan se pregunt si haba hecho bien
al dejar que Grito Infernal bebiera de la sangre del demonio. Ms que la mayora,
Grom pareca tener muy poco control sobre sus emociones y, a pesar del tratamiento
adulador que recibi de parte de Guldan por lo valioso que era para l y por lo
mucho que lo necesitaba all, era la furia salvaje de Grom y su imprevisibilidad las
que hicieron que Guldan quisiera que se quedara atrs. No poda arriesgarse a que
Grom tuviera una de sus ideas locas y desafiase las rdenes. Eso no sera del agrado
de Medivh, no le gustara nada en absoluto.
Puo Negro haba solicitado que toda la Horda se reuniera en la Ciudadela del
Fuego Infernal. En los ltimos das, bastantes de los que haban regresado a sus
tierras ancestrales, el clan Lobo Glido entre ellos, haban ido llegando a cuentagotas
y acampaban en la zona. Haban obedecido la orden de armarse como si fueran a
entrar en batalla, aunque muy pocos entendan exactamente lo que estaba pasando.
Se reunieron, un clan tras otro. Cada clan mostraba sus colores tradicionales en
una faja decorativa o en el cinturn de su armadura, y ese huracanado y caliente da
ondulaban sus estandartes con orgullo.
Guldan y Nerzhul observaban cmo se reunan. Guldan se volvi hacia su
antiguo mentor.
T y tu clan seris de los que os quedaris atrs le dijo secamente.
Nerzhul asinti, casi tmidamente.
As lo esperaba dijo. No haba dicho gran cosa esos ltimos das, lo que no
supona ningn problema para Guldan. Tena ligeras sospechas de que el viejo orco
haba intentado arrebatarle el control despus de que Kiljaeden los abandonase pero,
al parecer, Nerzhul estaba demasiado deteriorado incluso para eso. Guldan pens
con desprecio sobre la poca, no hace mucho tiempo, en que haba idolatrado y
envidiado a Nerzhul. Qu tonto haba sido entonces! Haba crecido y aprendido,
incluso desde la amargura de la decepcin. Aunque haba momentos en que crea ver
un dbil atisbo de algo en los ojos de Nerzhul, como ahora. Mir con atencin hacia
el otro orco y decidi que simplemente se trataba de un efecto ptico. Volvi su
atencin hacia la reunin de clanes y sonri.
A pesar de que sus planes iban mucho ms all del simple derramamiento de
sangre, no poda dejar de sentir conmocin por lo que vea. Era tan glorioso! El sol
abrasador se reflejaba en sus armaduras, sus estandartes ondeaban al viento, sus
rostros verdes brillaban con expectacin. Si todo era como Medivh haba prometido,
www.lectulandia.com - Pgina 203

ste poda ser el punto de inflexin hacia la grandeza.


Los tambores empezaron a sonar. Profunda y primitivamente, la vibracin que
producan pasaba a travs de la tierra y la piedra hasta los mismos huesos de la
Horda. Muchos de ellos inclinaron sus cabezas hacia atrs y aullaron mientras
empezaban a marchar, un pie tras otro, una vez ms como un pueblo unificado.
Guldan no hizo ningn ademn de tener prisa. Una vez que todos estuvieran
reunidos en el Portal, otro brujo lo transportara mgicamente all. Disfrutaba viendo
cmo su ejrcito desfilaba en el ancho y pavimentado camino hasta el Portal.

De pie, ante el Portal, esperaba un nio draenei.


Dnde lo haban encontrado? Durotan no haba visto ni por asomo a ningn
draenei durante los ltimos meses; ni l ni nadie. Deban de haber considerado de
muy buena suerte el haber encontrado a un draenei y mucho ms al tratarse de una
cra.
Estaban al frente de la multitud, junto al clan Seor del Trueno y Faucedraco. El
Portal estaba terminado y pareca hermoso y aterrador al mismo tiempo. Dos figuras
encapuchadas, cuyos ojos brillaban de color rojo gracias a la magia o a una
tecnologa avanzada, flanqueaban la apertura. Una criatura serpenteante haba sido
tallada en la parte superior, tena las fauces abiertas y enseaba sus afilados dientes.
Extenda sus aguzadas garras de lagarto y tena crestas sobre su largo cuello y cuerpo.
Durotan nunca haba visto algo como aquello y por un momento se pregunt cmo se
les habra ocurrido tal imagen a los albailes. Se trataba de una pesadilla, quizs?
Hizo una mueca. En definitiva, era una construccin formidable.
Pero slo certific la habilidad que haba supuesto su creacin. Su mirada estaba
fija en el joven draenei. Pareca tan terriblemente pequeo al lado de aquel gigantesco
arco, pequeo, delgado y magullado. Mir con la expresin ausente al mar de orcos
que estaban gritndole, estaba tan aterrado que seguramente no senta nada.
Qu es lo que van a hacer con l?, se pregunt Draka en voz alta.
Durotan neg con la cabeza.
Me temo lo peor dijo.
Ella lo mir.
He visto algunos asesinatos de nios en batalla dijo. La sed de sangre
posea a sus asesinos; no podra aprobarlo, pero poda entender por qu haba
sucedido, pero no puede ser que vayan a hacer un sacrificio ritual con este nio!
Espero que ests en lo cierto dijo Durotan, aunque no era capaz de ver
ninguna otra razn a su presencia all. Si ste fuera el caso, no podra mantenerse al
margen. No quera correr el riesgo de hacer dao a su clan, por lo que rez para estar
equivocado.
Los brujos estaban cantando algo y, ante el asombro de Durotan, Guldan
apareci justo delante de ellos. La Horda murmur y Guldan sonri con
www.lectulandia.com - Pgina 204

benevolencia hacia ellos.


Hoy es un da glorioso para los orcos! exclam. Todos habis visto cmo
este Portal se construa, habis admirado la destreza y la forma en que se erige un
monumento por la gloria de la Horda. Ahora, os revelar las visiones que he tenido.
Seal la puerta.
Lejos, muy lejos, en una tierra llamada Azeroth, tengo un aliado. Nos ha
ofrecido su mundo. Es verde y exuberante, est lleno de agua pura y gordas criaturas
de caza. Y lo mejor de todo, nos seguiremos regocijando en la gloria del
derramamiento de sangre. Una raza llamada humanos, el enemigo de nuestro
aliado, intentar detenernos en nuestro avance para tomar sus tierras. Los
destrozaremos. Su oscura sangre fluir libremente por nuestras espadas. De igual
forma que hemos destruido a los draenei, ahora destruiremos a los humanos.
Unos vtores siguieron a su discurso. Draka sacudi la cabeza con incredulidad.
Cmo pueden seguir sintindose de esa forma? No son capaces de ver que
esta nueva tierra sufrir de igual forma que la nuestra si seguimos por este camino?
Durotan asinti afirmativamente.
Pero, al mismo tiempo, no hay otra opcin. Necesitamos comida y agua.
Debemos cruzar ese Portal. Draka suspir, viendo la lgica en sus palabras, pero
sin que le llegaran a gustar.
Incluso ahora, nuestro aliado est trabajando para abrir el Portal por su lado. Y
ahora empezaremos. Hizo un gesto en direccin al pequeo draenei cautivo. La
sangre es una ofrenda pura a los que nos dan estos amplios poderes. Y la sangre de un
nio es todava ms pura. Con el fluido vital de nuestros enemigos, abriremos el
Portal y caminaremos hacia un nuevo y glorioso mundo, hacia una nueva pgina en
la historia de la Horda!
Se acerc al nio atado, que lo miraba con los ojos vacos. Guldan levant una
daga decorada con piedras preciosas. El sol se reflejaba en ella.
No!
La palabra sali de los labios de Durotan. Todo el mundo se gir para mirarlo.
Comenz a avanzar hacia delante. Si esta nueva empresa iba a estar precedida por la
sangre de un nio inocente, nada bueno les acontecera en ella. No haba dado ms de
tres pasos antes de ser placado y derribado con fuerza sobre la tierra quemada por el
sol. Despus de que esto pasara, oy el profundo grito de guerra de Draka y el sonido
del metal contra el metal mientras ella cargaba. Se desat el caos. Se levant con gran
dificultad y vio la arrugada forma del nio. Sangre azul brotaba de su garganta
rebanada.
Guldan, qu nos has hecho? grit Durotan, pero su protesta se perdi en el
rugido de la enfurecida muchedumbre de orcos. Los Lobo Glido haban entrado en
accin para defender a su jefe de clan y los gritos de la batalla eran casi
ensordecedores. A Durotan se le cort la respiracin cuando su atacante, de un clan
que no lleg a reconocer, lo atac. En su defensa, Durotan levant su hacha y la
www.lectulandia.com - Pgina 205

empez a balancear sobre l. El otro la esquiv, movindose ms rpido de lo que


Durotan esperaba, se levant y
El tenor de los gritos cambi abruptamente cuando la tierra retumb bajo sus pies
y un profundo y penetrante sonido los estremeci hasta los huesos. El combate par y
todos los orcos se giraron a la vez para mirar hacia el Portal. Unos momentos antes,
mirando en direccin a la zona delimitada por los pilares, se poda contemplar una
panormica de la Pennsula del Fuego Infernal. En aquel momento, se haba formado
una especie de remolino negro con estrellas; era como si estuvieras mirando enfermo,
intoxicado, el cielo nocturno. Hasta Durotan se qued absorto en la visin. Mientras
la miraba, la oscuridad brillante se transform en una imagen que lo asustaba y
dejaba perplejo al mismo tiempo.
Guldan les haba hablado de una tierra preciosa, rica, con gordas bestias de caza,
campos frtiles y cielos azules. Sin lugar a dudas, Durotan estaba mirando un lugar
como el que no haba visto nunca, pero estaba muy lejos de la idlica visin que
Guldan les haba descrito. Era un lugar tan hmedo como Draenor era rido en
aquellos momentos, una espesa neblina flotaba sobre aguas salinas y balanceantes
hierbas pantanosas. Un zumbido retumbaba por el lugar. Al menos, pens Durotan,
haba vida en ese lugar extrao.
Murmullos descontentos empezaron a sonar entre la multitud. ste era el lugar
donde Guldan quera enviarlos? A primera vista, no era mucho mejor que su propia
tierra. Pero, de nuevo, Durotan se dio cuenta de que el agua significa vida. El cielo no
era azul, sino naranja, y su hmeda y encharcada tierra, aunque sin flores y prados,
podra albergar y sustentar la vida.
Se gir para mirar a Guldan mientras los murmullos aumentaban de volumen.
Guldan estaba, obviamente, tratando de fingir su propia sorpresa. Mova los brazos
pidiendo silencio.
Azeroth es un mundo muy grande, como lo es el nuestro! grit. Ya sabis
lo diferente que puede llegar a ser nuestro mundo de un lugar a otro. Estoy seguro de
que es de igual forma aqu. Este lugar no parece tan atractivo como lo era su
voz se iba apagando a medida que se extenda y sacudi la cabeza intentando
recuperar la compostura. Pero contemplad, es realmente otro mundo! Es real!
Vosotros!
Guldan seal a dos docenas de orcos completamente armados que esperaban
junto al Portal. Se cuadraron atentamente.
Habis sido escogidos como los primeros para investigar este nuevo mundo.
Poneos en marcha, en nombre de la Horda!
Los orcos vacilaron slo durante un instante, luego forzosamente corrieron hacia
el Portal.
La escena que se vea a travs de l se desvaneci.
Durotan gir la cabeza para poder ver la expresin de Guldan. El brujo estaba
haciendo todo lo que poda para ocultar su sorpresa, pero estaba claramente nervioso.
www.lectulandia.com - Pgina 206

Son nuestros exploradores dijo Guldan. Volvern con noticias sobre este
nuevo mundo.
Y, antes de que los orcos all congregados pudieran empezar a sentirse
preocupados, la imagen pantanosa reapareci y vieron a los orcos apresurndose a
cruzar a travs de ella. Todos mostraban una sonrisa de oreja a oreja. Ms de la mitad
de ellos portaban los cadveres de grandes animales. Uno era un reptil o algo
parecido, con escamas, una cola larga, patas cortas y unas mandbulas enormes. Otro
era una bestia peluda de cuatro patas, acabadas las cuatro en garras, una cola larga,
pequeas y redondas orejas y manchas negras en su frondoso pelaje amarillo. Ambos
eran especmenes obviamente sanos.
Hemos asesinado y hemos comido de ambas criaturas dijo el lder de los
exploradores. Su carne es saludable. El agua aqu es pura. No necesitamos una
tierra bonita. Necesitamos una que nos alimente y sostenga. Este Azeroth lo har
admirablemente, Guldan.
Un murmullo cruz la multitud. Muy a su pesar, sinti que su mirada se desviaba
hacia las bestias que los exploradores haban trado y que su estmago empezaba a
rugir. Haban pasado dos das desde la ltima vez que haba comido.
Guldan se vea visiblemente relajado. Mir a Durotan y entrecerr los ojos.
Durotan not un sabor intenso y amargo de aprensin en su garganta.
l y su clan eran necesarios, Durotan lo saba. Pero tambin saba que su intento
de defensa del nio y la reaccin que haba provocado entre los otros clanes, muchos
de los cuales haban acudido en ayuda del clan Lobo Glido, no seran olvidados.
Tena ligeras sospechas de que Guldan ordenara su ejecucin o destierro, pero
aparentemente los Lobo Glido todava eran de cierta utilidad para Guldan y Puo
Negro.
Que as fuera. Por el momento, iba a luchar junto a sus hermanos. Maana tendra
que cuidar de s mismo. Cualquiera que fueran sus miedos, Durotan saba que morira
con su honor intacto.
Guldan mir hacia la multitud de orcos expectantes y respir hondo.
ste es un momento del destino dijo. Al otro lado, nos espera un nuevo
comienzo. Un nuevo enemigo para masacrar. Lo sents, no es as? Sents cmo la
sed de sangre aumenta? Seguid a Puo Negro! Escuchad sus rdenes y dominaris
este nuevo mundo como os corresponde por derecho! El mundo al otro lado del
Portal es vuestro! Tomadlo!
Los gritos eran ensordecedores. La multitud avanzaba hacia el Portal. Incluso
Durotan se vio envuelto en la emocin general por el nuevo mundo, tan exuberante,
tan maduro, listo para ser tomado. Quizs sus preocupaciones estaban fuera de lugar;
quizs ste s que era un nuevo comienzo. Durotan quera a su clan y amaba a su
gente. Quera verlos prosperar. Y l, de igual forma que todos los orcos a partir de ese
momento, se deleit en la matanza.
Quizs todo saldra bien.
www.lectulandia.com - Pgina 207

Con su hacha en la mano y la esperanza floreciendo en su corazn, Durotan se


uni a la carrera hacia el Portal, hacia ese mundo llamado Azeroth. Levant sus
brazos y exclam el grito que estaba en los labios de cada uno de los orcos mientras
avanzaban hacia delante:
Por la Horda!

www.lectulandia.com - Pgina 208

EPLOGO

as empez la historia de nuestro pueblo en este mundo, Azeroth. Llegamos a


travs del Portal como una tormenta de muerte, como un torrente de asesinos
ansiosos de sangre en busca de masacre. No es de extraar que los humanos nos
odien tanto y que muchos de ellos sigan hacindolo. Pero quizs esta historia que
aqu he contado sea un da leda por humanos, incluso por gnomos y enanos. Quizs
sean capaces de entender un poco mejor que nosotros que tambin sabemos lo que es
el sufrimiento y ser las vctimas.
Las sospechas que tena mi padre de que el exilio de l y de todo su clan ya haba
sido decidido resultaron ser ciertas. Fue poco despus de que el clan Lobo Glido
entrase en Azeroth que Guldan decidi exiliarlos. Les forzaron a levantar sus casas
en las duras montaas de Alterac. Los lobos blancos que todava cazan en este lugar
son descendientes de aqullos que siguieron a mi clan a travs del Portal y cuya
lealtad no se vio influenciada por las palabras de aqul que tanto rencor les
guardaba.
Cuando nac, mi padre lleg a la conclusin de que tena que explicar a los otros
orcos todo lo que saba sobre lo que les haban hecho. Se acerc a su viejo amigo,
Orgrim Martillo Maldito y, a pesar de su confianza y alianza con l, mi padre no
evit que lo asesinaran a traicin. Cuando me convert en un adulto, entabl amistad
con Orgrim, como mi padre haba hecho antes; y as fue cmo yo hice realidad la
profeca del Martillo Maldito.
En su honor, llamamos a esta tierra Durotar y a su ms imponente ciudad,
Orgrimmar. Tengo la esperanza de que

Mi jefe de clan! La profunda y spera voz perteneca a Eitrigg.


Thrall se detuvo a mitad de frase, levantando la pluma para que no gotease sobre
el pergamino.
Qu es lo que pasa? pregunt al anciano orco, uno de sus consejeros de
www.lectulandia.com - Pgina 209

mayor confianza.
Le traigo noticias noticias sobre la Alianza. Uno de nuestros informadores ha
descubierto algo e insiste en que usted debe saberlo.
A Thrall no le gustaba el concepto espa; no obstante, dispona de unos
cuantos de ellos, pues estaba seguro de que Jaina Valiente tena espas en sus tierras.
Era de esperar, y a menudo eran tiles. Pocas veces alguno de sus informadores
insista de esa manera en verlo. Sin lugar a dudas, tena que estar pasando algo
importante.
Haz que entre, y djanos a solas le dijo. Eitrigg asinti y, un momento
despus, un pequeo, esqueltico y anodino humano entr. Pareca exhausto,
desnutrido y aterrado.
Sin pensarlo, Thrall se alz mostrando su imponente figura ante l, entonces se
dio cuenta de que poda estar intimidando al humano.
Quieres fruta o algo de beber? le pregunt, manteniendo su tono de voz
gentil.
El espa neg con la cabeza, luego cambi de opinin.
A agua, por favor dijo con una voz completamente rota. El Jefe de Guerra
sirvi una copa y se la entreg al hombre, que bebi apresuradamente. Luego, se
limpi la boca con el dorso de la mano.
Muchas gracias, Jefe de Guerra dijo el espa, ahora un poco ms calmado.
Tus noticias dijo Thrall.
El hombre empalideci. Thrall suspir para sus adentros. Nunca hubiese sido tan
brutal, o estpido, como para matar a un mensajero por traer malas noticias. Si se
comportase de esa forma nadie querra servirle como mensajero. Sonri de una forma
que, esperaba, fuera tranquilizadora.
No temas. Tus noticias, buenas o malas, sern bienvenidas si me ayudan a
proteger a mi pueblo le dijo.
El hombre pareca un poco menos angustiado. Respir hondo.
Mi seor dijo. Vacil por un momento, luego continu con un tono grave
los draenei han llegado a Azeroth.
Thrall se qued perplejo. Intercambi miradas con Eitrigg, que se encogi de
hombros.
Algunos draenei llevan aos en Azeroth dijo. Son los conocidos como los
perdidos. Sabemos de su existencia. No es algo nuevo, amigo mo.
El hombre pareca afligido.
No lo entiendes dijo con urgencia. No me refiero a esas patticas
criaturas los draenei! En en una nave. Desde los cielos. Se estrell como una
roca infernal hace dos noches.
Thrall respir hondo. A nadie le haba pasado por alto ese extrao objeto en el
cielo nocturno, pareca una estrella chocando contra la tierra. Entonces no haba
sido una estrella, ni siquiera un infernal. Haba sido una nave
www.lectulandia.com - Pgina 210

El hombre segua hablando.


Valiente se ha comprometido a ayudarlos. Hay uno entre ellos, plido, noble,
con una presencia imponente; a pesar de que no parece fsicamente fuerte, lo llaman
Velen.
Thrall lo mir fijamente. Los draenei? Velen el Profeta? Aqu?
Se hundi lentamente en su silla mientras todo el significado de aquellas palabras
lo golpeaba.
El peor enemigo que los orcos nunca haban tenido haba llegado a Azeroth.
Haban sido acogidos por la Alianza.
Cmo podra conseguir ahora mantener la paz entre la Alianza y la Horda?
Ancestros, salvadnos susurr Thrall.

www.lectulandia.com - Pgina 211

Escritora americana, Christie Golden es conocida por sus novelas de terror, ciencia
ficcin y fantasa, la mayora de las cuales se pueden encuadrar en grandes
franquicias dedicadas a los juegos de rol y a los videojuegos.
A destacar su trabajo en la saga de World of Warcraft, Ravenloft o Star Trek Voyager.

www.lectulandia.com - Pgina 212

NOTAS

www.lectulandia.com - Pgina 213

[1] N del T: Rend significa desgarrar y Maim, mutilar. <<

www.lectulandia.com - Pgina 214