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LA INVESTIGACIN CIENTIFICA

La investigacin cientfica es un proceso de ejercicio del pensamiento humano que implica la


descripcin de aquella porcin de la realidad que es objeto de estudio, la explicacin de las causas
que determinan las particularidades de su desarrollo, la aproximacin predictiva del desenvolvimiento
de los fenmenos estudiados, la valoracin de las implicaciones ontolgicas de los mismos, as
como la justificacin o no de su anlisis.
Es por tanto un acto creativo y constructor de una nueva realidad que anteriormente no tena
existencia propiamente dicha, al menos en la forma en que emerge de las manos de su creador, es
decir, el investigador. Por tal motivo para emprender la labor investigativa se presupone partir de
determinadas premisas filosficas y epistemolgicas que faciliten la justa comprensin de la tarea
que se ejecuta con todos sus riesgos, potencialidades, obstculos, mritos, logros, etc.
Todo ser humano de un modo u otro investiga, aunque no siempre tenga conciencia de este
hecho. Del mismo modo que todos piensan, aunque no se preocupen por indagar como se
desenvuelven en su intelecto las leyes de la lgica.
El trmino castellano investigacin se deriva del latn in-vestigium, que quiere decir buscar la
huella o sea lo que queda cuando algo ha sucedido y se puede reproducir a partir del conocimiento
de dichos vestigio.
CONCEPCION DEL CONOCIMIENTO SEGUN LA INVESTIGACION-ACCION PARTICIPATIVA
Frente a la concepcin tradicional del conocimiento, se presenta la que ofrece la InvestigacinAccin Participativa como una nueva alternativa de investigacin, inscrita en el marco del paradigma
cualitativo, que surge para satisfacer la necesidad que emerge de la incapacidad de los enfoques
tradicionales, en dar respuestas satisfactorias, as como por el carcter deshumanizado de la
investigacin social.
Existe coincidencia por parte de varios autores quienes se refieren a la Investigacin-Accin
Participativa como una estrategia cuya orientacin se dirige al ser humano ubicado en un
determinado contexto social, con un inmenso potencial creador, con vocacin de realizar acciones
transformadoras. Por esta razn se presentar un conjunto de definiciones que reflejan sus
caractersticas.
Segn Fals Borda (1981) la Investigacin-Accin Participativa:
"Se relaciona ms con una actividad de investigacin propia de la base popular sobre su realidad,
que con una accin receptiva de investigaciones realizadas por 1ites de intelectuales ajenas a ellas.

En la Investigacin-Accin Participativa, el cientfico social se enfrenta a la necesidad de compartir


los objetivos y los mtodos mismos con la base social. Ya no es investigacin para" las masas, sino
que surge de la base social misma".
Kramer, Dorit_Helmut, Kramer Silvio Lehman y Helmut Omaner (1986:149), sealan:
"La Investigacin-Accin Participativa, se comprende como investigacin social, su inters es
obtener conocimientos no cientficos, sino social y practico".
Borda (1981) seala:
La Investigacin-Accin Participativa ms que una secuencia de pasos, implica una toma de posicin
ideolgica, terica y epistemolgica... Esto nos lleva a intentar comprender cmo el pueblo produce,
depende y valida sus conocimientos.
Cada una de las definiciones anteriores presenta rasgos diferentes de la Investigacin-Accin
Participativa, pero llevan implcito un lugar comn referente al proceso de produccin del
conocimiento, por parte de los grupos populares; la forma como este se genera, su concepcin, y el
propsito de transformar la realidad intencionalmente. Desde este Angulo transformador se
visualizan implicaciones polticos por lo que pueden considerarse como epistemolgicos polticos los
planteamientos tericos de la Investigacin-Accin Participativa.
En lo que respecta al primero de los aspectos referidos: la concepcin del conocimiento y la forma
como este se genera, debe sealarse que la Investigacin-Accin Participativa, se vincula con la
solucin de problemas concretos por lo que se puede afirmar que se est aludiendo a la
epistemologa de la praxis, debiendo destacarse en este aspecto la ruptura de la dicotoma teora
praxis en una dimensin y, en otra, la disolucin de la dualidad sujeto - objeto.
A este respecto Pinto Contreras 1986 seala: "la investigacin participativa es tambin un proceso
de transformacin de la conciencia del hombre desde una visin ingenua a una visin crtica";
proceso a partir del cual se produce el conocimiento inicial que se constituye en motor de la
transformacin de la realidad.
Cuando el grupo investigador, mediante el proceso de transformacin entiende la realidad del objeto
como su propia realidad y la trasciende en busca de su esencia, sucede un conjunto de
interrelaciones que le permiten al investigador reciclarse por el conocimiento que obtiene de las
relaciones internas y externas de la realidad especfica.

En lo que respecta a la produccin del conocimiento, el principio terico fundamental que sustenta la
falta de neutralidad en el conocimiento y en quien lo busca, seala que la falsa neutralidad es una de
las crticas que se efecta a la ciencia tradicional en cuyo radio de accin la comunidad cientfica
determina lo que es o no cientfico. La ciencia es un producto del hombre y para el hombre, por lo
tanto no pueden existir valores absolutos en el conocimiento cientfico porque este responde a los
intereses, expectativas y necesidades de la clase involucrada en la bsqueda del saber.
La referida ruptura de la dualidad sujeto-objeto es el propsito epistemolgico fundamental de la
Investigacin Participativa.
A decir por Lima (1981:7) "se investiga para transformar". Existe comn acuerdo en los autores,
en que el propsito de transformacin de la Investigacin-Accin Participativa plantea la intervencin
intencionada sobre una realidad que es compleja, cambiante e integral. Dicha transformacin implica
un estado de previa comprensin de dicha realidad vista como un todo, en la que sus componentes
estn en constante interaccin. La intencionalidad incorpora al proceso la formulacin e implantacin
de estrategias y medios, as como la orientacin hada el logro de los objetivos planteados.
La investigacin-accin pretende resolver un problema real y concreto, sin el nimo de
realizar ninguna generalizacin con pretensiones tericas.
Para Cohen y Manion (1985: 216), citado por Bisquerra (2000), este tipo de investigacin es
adecuada siempre que se requiera un conocimiento especfico para un problema especfico en una
situacin especfica.

Se trata de un proceso planificado de accin, observacin, reflexin y

evaluacin, de carcter cclico, conducido y negociado por los agentes implicados, con el propsito
de intervenir en su prctica educativa para mejorarla o modificarla
EL MARXISMO COMO BASE TEORICA DE LA INVESTIGACIN ACCIN
FILOSOFIA DE LA PRAXIS
La filosofa de la praxis es el fundamento de la Investigacin-Accin Participativa, constituyndose la
accin en la norma de convalidacin del conocimiento, accin que en ltima instancia tiene como
propsito la transformacin de la realidad social. La praxis (unidad de teora y accin), es el eje
fundamental. La accin tiene su origen en el conocimiento y a su vez es generadora de nuevos
conocimientos.
Sobre la filosofa de la praxis dijo Marx (665-668): "El problema de si puede atribuirse al pensamiento
humano una verdad objetiva no es un problema terico sino un problema prctico, es en la prctica
donde el hombre debe mostrar la verdad".

Son coincidentes las ideas de Marx con las del socilogo colombiano Fals Borda (1978: 223) al
reconocer este el parentesco de la Investigacin Accin Participativa con la filosofa de la praxis.
AI respecto Borda sostiene:
... El principio de la praxis original, llevado al campo del conocimiento como relaciones entre teora y
prctica, cristaliza en ocho de las once Tesis sobre Feuerbach, especialmente en la segunda y
undcima. Esta Isis de Marx, puede considerarse a nivel filosfico, como la primera articulacin
formal del paradigma de la ciencia social crtica: la comprometida con la accin para transformar el
mundo.
El propsito perseguido por la Investigacin-Accin Participativa es la realizacin de un intercambio
entre conceptos y hechos; observacin y accin concreta para lograr la validez de los hechos
observados, marcando este punto el inicio de nuevas reflexiones de niveles superiores.
Sobre este mismo aspecto seala Demo (1985:14): "Sin el ingrediente de la prctica, nuestra teora
no se toma histrica".
Demo, Fals Borda y Latapi coinciden al sealar que el sentimiento de relativa inutilidad que aflige
hoy a las Ciencias Sociales proviene en gran parte de la ausencia de la prctica. Bajo la excusa de la
objetividad y del rigor cientfico en un contexto social donde el hombre debe tener su papel
protagnico, no pasa de ser slo como un espectador.
Marx plante un programa de investigacin-accin desde una crtica radical al modo de produccin
del saber/conocimiento dominante. Despojo del aura de indeterminacin socio-histrica a las
premisas del pensamiento liberal-burgus, desmontando su formalismo, sus abstracciones
indeterminadas y su universalismo. Provoc entonces un acontecimiento, una apertura, un nuevo
horizonte de interpretacin tanto histrico, como tico-poltico, como terico-crtico. Una revolucin
paradigmtica, un pensamiento divergente, no una ciencia normal o una iteracin interpretativa. La
fidelidad a la tradicin liberal-burguesa estall en la pluma de Marx, eran las ideas dominantes las
ideas de la clase dominante. Haba que demoler el discurso dominante, la economa poltica
dominante.
Si la Investigacin-Accin Participativa tiene como propsito la transformacin de la realidad social
para mejorar la sociedad, si le da al sujeto grupal (afectado) la prerrogativa de definir su problema; si
esta se caracteriza por ser una opcin a favor de los grupos oprimidos, quienes se la apropian,
entonces se puede decir que al menos hace un intento de tomar en consideracin la subjetividad.

Otro aspecto caracterstico de la Investigacin-Accin Participativa que nos genera inquietud es la


supuesta participacin del grupo en condiciones de igualdad. Ante tal situacin sealamos lo
siguiente: si la realidad del sujeto-objeto llega a ser una sola realidad (partiendo del supuesto que
llegara a ocurrir la supresin de la dualidad sujeto-objeto), nos encontramos que formando parte del
sujeto grupal est el investigador externo, profesional especializado que es quien conoce las
tcnicas y las metodologas para llevar adelante el proceso de investigacin.
Lo anterior hace que surjan ante nosotros nuevas interrogantes:
Si el investigador externo es quien posee la idea ms concreta sobre el proceso: efectivamente se
realizar la participacin en condiciones de igualdad?, no surgir la idea de direccin por parte del
investigador externo?, no se generan las tensiones y disensiones que normalmente ocurre entre los
grupos por las diferencias de intereses?
LA DEFINICIN DE INVESTIGACIN EN EL MATERIALISMO DIALCTICO
En el caso particular de Marx, -aunque no dio una definicin textual de investigacin- sus escritos,
y la manera como lleg a sus teoras reflejan una concepcin de sta. Engels llam socialismo
cientfico a la integracin que hizo Marx en su teora de -la historia, la economa y la poltica. Marx y
Engels crean. Haber descubierto el mtodo cientfico correcto para el estudio de la historia. Marx
pensaba que era posible descubrir leyes universales segn las cuales operaban los cambios
histricos y que el curso de la historia podra predecirse a travs de esas leyes. Esto se evidencia en
el prefacio a la primera edicin de El Capital, en el cual Marx plantea que: "el propsito ltimo de
esta obra es poner al descubierto la ley econmica del movimiento de la sociedad moderna".
En 1873, en los prlogos de El Capital, Marx (1946) afirma:
La investigacin ha de tender a asimilarse en detalle a la materia investigada, a analizar sus diversas
formas de desarrollo y a descubrir sus nexos internos. Slo despus de coronada esa labor, puede el
investigador, proceder a exponer adecuadamente el movimiento real (pg. xxxiii).

Para el materialismo dialctico, investigar es estudiar la sociedad en constante cambio, con base
en sus propias contradicciones internas que motorizan los fenmenos sociales (dialctica), y analizar
el origen y desarrollo de los hechos (como parte de la dinmica histrica) (Nez Tenorio, 1974).
La razn dialctica y la prctica social son los grandes instrumentos de este modelo para hacer
ciencia. ste concibe la praxis como la unin dialctica entre la prctica basada en los sentidos y la
inteligencia humana comprometida con la actividad social creadora, selectiva y crtica. Los
planteamientos sobre la investigacin en el materialismo dialctico tienen una serie de implicaciones:

1. Su mtodo est orientado a la investigacin en ciencias sociales.


2. Los problemas de investigacin surgen de contradicciones.
3. Las interpretaciones se hacen desde la cosmovisin del materialismo dialctico en sus tesis
fundamentales: la determinacin de la conciencia social, el modo de produccin como
determinante de la vida social y la relacin dialctica entre. la base econmica y la
superestructura ideolgica de la sociedad.
4. En la ciencia se manifiesta siempre la influencia de la ideologa poltico-jurdica de la sociedad
(Nez Tenorio, op.cit.).
Si se quisiera ubicar la definicin de investigacin del materialismo histrico dialectico, en algn
nivel del conocimiento, podra decirse que se mueve entre la descripcin, el anlisis y la explicacin.
EL MTODO CRTICO DIALCTICO DEL MATERIALISMO HISTRICO
El mtodo de Marx tiene las siguientes etapas (O'Quist, 1989):

Una etapa de descripcin detallada de las situaciones a estudiar.


Una etapa de abstraccin, mediante la cual se aslan los elementos esenciales del proceso y

se interpretan en trminos de sus contradicciones.


Una etapa de concrecin progresiva, con la que, en el desarrollo, se introducen elementos

cada vez ms particulares y se construyen explicaciones.


Una etapa, donde se regresa nuevamente a describir las situaciones con base en las

explicaciones formuladas.
El mtodo de Marx abarca estadios descriptivos, analticos y explicativos del proceso de
investigacin.
LA INVESTIGACIN SEGN MARX

La accin de investigar presupone buscar las huellas y lgicamente esa bsqueda, no significa que
se realice en el mismo orden cronolgico en que se produjo el fenmeno que es objeto de anlisis.
Ese proceso implica dar una vuelta o rodeo para llegar al objetivo deseado, es decir, no es una va
directa, rpida, inmediata, expedita. Por el contrario la accin investigativa regularmente es un
procedimiento tortuoso, difcil, complicado que exige sacrificios y esfuerzo.

ACCIN PARTICIPATIVA

OBJETO DE
ANALISIS

OBJETO
DESEADO

La investigacin no est concebida para los que esperan encontrar de forma sencilla algo que se
busca, sino solamente para aquellos dispuestos a determinados sacrificios y entrega total a una
misin de indagacin. Fueron los cultivadores de la filosofa como Platn, Aristteles, Bacon,
Descartes, Kant, Marx, Russel, Husserl, Bachelard. Popper, etc., los que histricamente le han
dedicado mayor atencin a las cuestiones epistemolgicas del proceso de investigacin.
Luego los cientficos comenzaron a preocuparse tambin no slo por los resultados de sus
respectivas investigaciones en el terreno de su especialidad, sino tambin por los mtodos
empleados para llegar a ellos, as como los fundamentos filosficos que han condicionado sus
particulares actividades investigativas.