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La semiosfera

II
Semitica de la cultura, del texto,
de la conducta y del espacio

Coleccin dirigida por:


Pedro Ruiz Torres, Sergio Sevilla y Jenaro Talens

Iuri M. Lotman

La semiosfera
II
Semitica de la cultura, del texto,
de la conducta y del espacio

Seleccin y traduccin del ruso


por Desiderio Navarro

FRNESIS CTEDRA
UNIVERSITAT DE VALNCIA

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
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o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Desiderio Navarro
Ediciones Ctedra, S. A., 1998
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Depsito legal: M. 3.630-1998
I.S.B.N.: 84-376-1576-3
Printed in Spain
Impreso en Grficas Rgar, S. A.
Navalcarnero (Madrid)

II
Semitica de la cultura, del texto,
de la conducta y del espacio

ndice

Cerebro - texto - cultura - inteligencia artificial...


El fenmeno de la cultura.
Sobre los dos modelos de la comunicacin
en el sistema de la cultura.
Un modelo dinmico del sistema semitico.
Algunas ideas sobre la tipologa de las culturas
Sobre el metalenguaje de las descripciones
tipolgicas de la cultura
El problema de la enseanza de la cultura como
caracterizacin tipolgica de la cultura.
La semntica del nmero y el tipo de cultura...
La cultura como sujeto y objeto para s misma.
La memoria de la cultura..
El texto y la funcin [con A. M. Piatigorski]
La lengua hablada en la perspectiva historicocultural..
El origen del sujet a una luz tipolgica.
La biografa literaria en el contexto histrico-cultural (sobre la
correlacin tipolgica entre el texto y la personalidad de la autor)..
Sobre la reduccin y el desenvolvimiento de los sistemas sgnicos
(Sobre el problema freudismo y culturologa semitica).
La convencionalidad en el arte [con B. A. Uspenski]..
Clo en la encrucijada

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Un modelo dinmico del sistema semitico1

Mustrame la piedra que los constructores


desecharon! sa es la piedra angular.
De los manuscritos de Nag-Hammad2

1.0. La generalizacin de la experiencia acumulada en el desarrollo de los principios de


la teora semitica durante todo el tiempo transcurrido desde que las premisas de partida de
esta teora fueron formuladas por Ferdinand de Saussure, condujo a una conclusin
paradjica: la revisin de los principios bsicos confirmaba decididamente la estabilidad de
los mismos, mientras que la aspiracin a estabilizar la metodologa semitica conduca
fatalmente a una revisin de los principios bsicos. Los trabajos de R. O. Jakobson, y en
particular la ponencia suya que hizo el balance del IX Congreso de Lingistas, mostraron
de manera brillante que la teora lingstica actual conserva su identidad, incluso cuando se
convierte en su propio contrario. Es ms: precisamente en esa combinacin de
homeostaticidad y dinamismo vio con razn R. O. Jakobson una demostracin de la
organicidad y viabilidad de una teora capaz de revisar radicalmente tanto su propia
organizacin interna, como el sistema de sus interrelaciones con otras disciplinas:
Sirvindonos de trminos de Hegel, podemos decir que la anttesis de las tesis
tradicionales ha sido relevada por una negacin de la negacin, es decir, del pasado lejano y
del reciente3.
Lo dicho se aplica plenamente al problema de lo esttico y lo dinmico en los sistemas
semiticos. Al mismo tiempo, la revisin de algunas ideas arraigadas en este dominio slo
confirma el carcter fundamentado de los principios profundos de la descripcin estructural
de los sistemas semiticos.
1.1. El enfoque de la correlacin entre los aspectos sincrnico y diacrnico encerraba
desde el principio mismo cierta dualidad. La delimitacin de esos dos aspectos de la
descripcin del lenguaje fue una gran conquista de la Escuela de Ginebra. Sin embargo, ya
1

Dinamicheskaia model' semioticheskoi sistemy, Mosc, Institut Russkogo Iazyka AN SSSR, Probl. gruppa po
eksperim. i prildad. lingYistike, prepublicacin, nm. 60, 1974, 23 Pgs. Reproducido en I. M. Lotman, Izbrannye stati,
Tallin, Aleksandra, t. I, 1992, pgs. 90- 101. [N. del T.]
2
M. K Trofimova, Iz rukopisei Nag-Jarnmadi, Antichnost' i sovremennost: K 80-letiiu F. A. Petrovskogo, Mosc,
1972, pg. 377; cfr. Psaltyr 117: 22.
3
R. O. Jakobson, Itogui deviatogo kongresa lingvistov, Novoe v lingvistike, Mosc, 1965, nm. 4, pg. 579.

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en las Tesis del Crculo Lingstico de Praga y en los siguientes trabajos de la Escuela de
Praga se seal el peligro de la absolutizacin de ese aspecto, el carcter relativo, ms bien
heurstico que de principio, de tal oposicin. R. O. Jakobson escribi: Sera un serio error
afirmar que sincrona y esttica son sinnimos. El corte esttico es una ficcin: es slo un
procedimiento cientfico auxiliar y no un modo especfico de existencia. Podemos examinar
la percepcin de un filme no slo diacrnicamente, sino tambin sincrnicamente: sin
embargo, el aspecto sincrnico del filme en modo alguno es idntico a un cuadro aislado,
recortado del filme. La percepcin del movimiento est presente hasta en el aspecto
sincrnico del filme. Exactamente as mismo son las cosas con el lenguaje4.
En una serie de investigaciones de la Escuela de Praga, por una parte, se sealaba que,
puesto que la diacrona es la evolucin del sistema, ella no niega, sino que esclarece la
esencia de la organizacin sincrnica para cada momento aislado; y, por otra, se llamaba la
atencin a la interconvertibilidad de esas categoras5.
Con todo, la crtica de este plano no pona en duda el valor metdico de la
contraposicin misma de los dos enfoques iniciales de la descripcin del sistema semitico.
Las consideraciones que se proponen ms abajo tienen por objetivo el ulterior
desarrollo de esas consideraciones ya hace mucho expresadas, pero tambin de las ideas de
I. N. Tyninov y M. M. Bajtn relativas a los modelos semitico-culturales6.
1.2. Cabe suponer que la estaticidad que sigue sintindose en toda una serie de
descripciones semiticas, no es un resultado de la insuficiencia de los esfuerzos de tal o
cual cientfico, sino que se deriva de algunas particularidades raigales de la metdica de
descripcin. Sin un anlisis meticuloso de por qu el hecho mismo de la descripcin
convierte un objeto dinmico en un modelo esttico, y sin la introduccin de los
correspondientes correctivos en la metdica del anlisis cientfico, la aspiracin a construir
modelos dinmicos puede quedarse en el terreno de los buenos deseos.
2.0. Sistmico extrasistmico. La descripcin estructural se construye sobre la base
de la distincin, en el objeto que se describe, de elementos del sistema y nexos que
permanecen invariantes en el caso de cualquier transformacin homomorfa del objeto.
Precisamente esta estructura invariante constituye, desde el punto de vista de semejante
descripcin, la nica realidad7. A ella se contraponen los elementos extrasistmicos, que se
distinguen por la inestabilidad, la irregularidad, y que han de ser eliminados en el curso de
la descripcin. Acerca de la necesidad de abstraerse, cuando se estudia un objeto semitico,
de algunos rasgos insignificantes del mismo, escribi ya F. de Saussure, al hablar de la
importancia que tiene, dentro de los lmites de la descripcin de un estado sincrnico de la
lengua, hacer abstraccin de los cambios diacrnicos de poca importancia:
El estado absoluto se define por la ausencia de cambios, pero, en la medida en
que el lenguaje siempre, sea como sea, a pesar de todo se transforma, estudiar el
lenguaje estticamente significa, en la prctica, desdear los cambios poco importantes

R. O. Jakobson, Prinzipien der historischen Phonologie, TCLP, 1931, vol. 4, pginas 264-265.
R. O. Jakobson, Remarques sur lvolution phonologique du russe compare celles des autres langues slaves,
TCLP, 1929, vol. 2, pg. 15.
6
Vanse los artculos El hecho literario y Sobre la evolucin literaria (I. N. Tyninov, Potika. Istoriia
literatury. Kino, Mosc, 1977). Una serie de ideas de M. M. Bajtn sobre las regularidades de la evolucin literaria se
halla formulada en su libro sobre Rabelais, y tambin en el artculo El problema del contenido, el material y la forma en
la creacin artstica verbal (M. M. Bajtn, Voprosy literatury lingvistiki, Mosc, 1975).
7
Vase un anlisis del concepto de estructura en E. Benveniste, Obshchaia lingvistika, Mosc, 1974, pgs. 60-66.
5

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de manera parecida a como las matemticas, al realizar algunas operaciones por


ejemplo, al calcular logaritmos, desdea las magnitudes infinitamente pequeas8.

Tal simplificacin del objeto en el curso de su descripcin estructural no puede, en


principio, suscitar objeciones, puesto que es un rasgo general de la ciencia como tal. Slo es
preciso no olvidar que en el proceso de la descripcin estructural el objeto no slo se
simplifica, sino que tambin se organiza adicionalmente, se vuelve ms rigurosamente
organizado de lo que es en realidad.
As, por ejemplo, si nos planteamos la tarea de describir estructuralmente el sistema de
las rdenes rusas del siglo XVIII y principios del siglo XIX (este objeto es cmodo desde
muchos puntos de vista, puesto que es un hecho culturolgico, completamente semitico
por su naturaleza, que surgi artificialmente y es un resultado de la actividad
sistemopoytica consciente de sus creadores), es evidente que en el campo visual se
hallarn la jerarqua de las rdenes y sus rasgos diferenciales ligados a significados.
Presentando cada orden por separado y el sistema de ellas en su totalidad como una
organizacin invariante, dejamos fuera del campo visual, naturalmente, la diversidad de
realizaciones de algunos rasgos, carente de toda ordenacin sensible. As, puesto que en el
curso de un tiempo prolongado los signos y las estrellas de las rdenes fueron encargadas
por la persona misma que haba recibido el altsimo mandato de ponrselas a s mismo, su
tamao y su grado de ornamentacin con piedras preciosas eran determinados por la
fantasa y la riqueza del condecorado, sin que tuvieran ningn significado semitico
inmanente.
Pero, incluso si hacemos abstraccin de esas variantes, el hecho mismo de la
descripcin de la organizacin de las rdenes aumenta el grado de sistemicidad de esa
organizacin no slo porque suprime todo lo no estructural como inexistente, sino tambin
desde otro punto de vista: una de las cuestiones fundamentales de la descripcin ser la
determinacin de la jerarqua de las rdenes. El planteamiento de tal cuestin ser tanto
ms legtimo, cuanto que sta prcticamente entraba en el funcionamiento de ese sistema
en particular, en relacin con el problema cotidiano de la disposicin, sobre la ropa, de unos
signos de rdenes con respecto a los otros. Es conocida tambin la tentativa de Pvel I de
convertir todas las rdenes del Imperio Ruso en una nica orden de caballera rusa, dentro
de la cual todas las rdenes que haban existido antes habran sido reconocidas slo como
denominaciones o clases.
Sin embargo, la descripcin de las rdenes rusas como un sistema jerrquico suprimir
inevitablemente las constantes vacilaciones, la indefinicin del valor jerrquico de
elementos particulares. Entretanto, esas mismas vacilaciones fueron tanto un importante
rasgo estructural, como una indicativa caracterizacin tipolgica de las rdenes rusas. La
descripcin ser inevitablemente ms organizada que el objeto.
2.l. Tal enfoque corresponde a toda metdica cientfica y, en principio no puede
encontrar objeciones, puesto que semejante desfiguracin del objeto como resultado de su
descripcin parece responder a ley. Quisiramos llamar la atencin sobre otra serie de
consecuencias mucho ms serias: mientras que la descripcin que elimina del objeto
todos sus elementos extrasistmicos se justifica plenamente cuando se construyen modelos
estticos y exige slo algunos coeficientes de correccin, para la construccin de modelos
dinmicos crea, en principio, dificultades: una de las fuentes fundamentales del dinamismo
8

F. de Saussure, Kurs obshchei lingvistiki, Mosc, 1933, pg. 104.

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de las estructuras semiticas es el constante arrastre de elementos extrasistmicos a la


rbita de la sistemicidad y la simultnea expulsin de lo sistmico al dominio de la
extrasistemicidad. La negativa a describir lo extrasistmico, su expulsin fuera de los
lmites de los objetos de la ciencia, corta la reserva dinmica y nos presenta el sistema dado
en una fisonoma que excluye por principio el juego entre la evolucin y la homeostasis.
Esa piedra que los constructores del sistema que se form y se estabiliz desechan como
innecesaria o no obligatoria desde su punto de vista, resulta angular para el sistema que lo
sucede.
Cualquier diferencia algo estable y sensible en el material extrasistmico puede hacerse
estructural en la siguiente etapa del proceso dinmico. Si volvemos al antes mencionado
ejemplo de la ornamentacin arbitraria de las rdenes, debemos recordar que desde el ao
1797 la ornamentacin arbitraria de los signos de rdenes con piedras preciosas fue abolida
y los adornos de brillantes se volvieron para las rdenes un rasgo legalizado del grado
mximo del premio. Es evidente que los ornamentos de brillantes fueron introducidos no
porque hiciera falta alguna expresin para el grado mximo del premio, sino, por el
contrario, porque se introduca en el sistema y reciba un sentido de contenido una divisin
que se haba formado fuera de los lmites del sistema. La paulatina acumulacin, fuera del
sistema, de material de realizaciones diversas existente en la esfera del plano de la
expresin, era un impulso para la creacin de una diferenciacin de contenido y sistmica.
2.2. La exigencia de describir lo extrasistmico tropieza con considerables dificultades
de carcter metdico. Por una parte, lo extrasistmico escapa en principio al pensamiento
analtico; por otro, el proceso mismo de la descripcin lo convierte inevitablemente en un
hecho del sistema. As pues, al formular la exigencia de incluir en el dominio de las
descripciones estructurales el material extrasistmico que envuelve la estructura, estamos,
dirase, creyendo posible lo imposible. El asunto, sin embargo, se nos presentar a una luz
un tanto distinta si recordamos que extrasistmico en modo alguno es sinnimo de catico.
Extrasistmico es un concepto complementario de sistmico. Cada uno de ellos recibe la
plenitud de significados slo estando correlacionados entre s, y en absoluto como realidad
aislada.
2.3. Al respecto podemos sealar los siguientes tipos de lo extrasistmico.
2.3.1. Puesto que la descripcin, como hemos sealado, trae consigo un aumento de la
medida de organizacin, la autodescripcin de tal o cual sistema semitico, la creacin de
una gramtica de s mismo, es un poderoso medio de autoorganizacin del sistema. En ese
momento de la existencia histrica de un lenguaje dado y -ms ampliamente- de una cultura
dada en general, en las entraas del sistema semitico se segrega un sublenguaje (y un
subgrupo de textos) que es considerado como metalenguaje para la descripcin del sistema
por l mismo. As, en la poca del clasicismo se crean numerosas obras de arte que son
descripciones del sistema de las obras de arte. Es esencial subrayar que en este caso la
descripcin es una autodescripcin, y el metalenguaje no es tomado de fuera del sistema,
sino que es una subclase de l.
Un costado esencial de tal proceso de autoorganizacin es que en el curso de la
ordenacin complementaria una determinada parte del material se traslada a la posicin de
lo extrasistmico y es como si dejara de existir cuando se mira a travs del prisma de la
autodescripcin dada. As pues, el aumento del grado de organizacin del sistema semitico
se acompaa de un estrechamiento de ste, hasta el caso extremo en que el metasistema se
vuelve tan rgido, que casi deja de intersecarse con los sistemas semiticos reales que l
pretende describir. Sin embargo, tambin en esos casos l sigue teniendo la autoridad de la
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correccin y de la existencia real, mientras que los estratos reales de la semiosis social
en estas condiciones pasan completamente al dominio de lo incorrecto y lo inexistente.
As, por ejemplo, desde el punto de vista de la utopa burocrtico-militar de Pvel I, la
nica existente resultaba la ordenacin del desfile de la guardia, llevada en su rigidez hasta
el lmite. Era percibida como el ideal del orden estatal. En cambio, la realidad poltica de la
vida rusa era percibida como incorrecta.
2.3.2. El rasgo de la inexistencia (es decir, de la extrasistemicidad) resulta, pues, al
mismo tiempo tanto un rasgo del material extrasistmico (desde el punto de vista interior
del sistema), como un indicador negativo de los rasgos estructurales del sistema mismo.
As, Gribodov, al hacer el balance poltico del decembrismo en los bosquejos de la
tragedia Rodamist y Zenobia, distingue como un rasgo estructural del espritu
revolucionario de la nobleza (porque, desde luego, a Gribodov le interesa la actividad de
los conspiradores rusos de los aos 20 del siglo XX, y no la historia de la Armenia antigua
del periodo de la ocupacin romana) el que el pueblo, desde ese punto de vista, no existe
como fuerza poltica: En general escribe Gribodov es preciso sealar que el pueblo
no tiene participacin en la causa de ellos: es como si no existiera (la cursiva es ma I.
L.)9. Hablando sobre el capelln Andrei, autor del conocido tratado medieval sobre el
amor cortesano De amore, el acadmico V. F. Shishmariov observaba: En lo que respecta
a las campesinas el autor cortesano le propone a su amigo, al que est dirigido el libro, no
tener escrpulos en la manera de actuar, y recurrir incluso a la violencia10. Tal
recomendacin se explica de una manera muy simple: en opinin del capelln Andrei, al
campesinado slo le es accesible el amor naturalis, y dentro de los lmites del amor
cortesano el fin amors, es como si no existiera el primero. Por consiguiente, las
acciones en relacin con personas de ese tipo tambin son consideradas inexistentes.
Es evidente que la descripcin de lo sistmico (lo existente) ser al mismo tiempo un
sealamiento de la naturaleza de lo extrasistmico (lo inexistente). Se podra hablar de
una jerarqua especfica de los elementos extrasistmicos y sus relaciones y de un sistema
de lo extrasistmico. Desde esta posicin, el mundo de lo extrasistmico se presenta como
el sistema invertido, la transformacin simtrica del mismo.
2.3.3. Lo extrasistmico puede ser alosistmico, es decir, pertenecer a otro sistema. En
la esfera de la cultura tropezamos constantemente con la tendencia a considerar el lenguaje
ajeno como un nolenguaje o en casos menos extremos a percibir el propio lenguaje
como correcto, y el ajeno como incorrecto, y a explicar la diferencia entre ellos con el
grado de correccin, es decir, con la medida de ordenacin. En La guerra y la paz, Tolstoi
da un ejemplo de la percepcin del habla en lengua ajena como habla en la lengua propia
estropeada (incorrecta):
Eso s es hablar francs empezaron a decir los soldados en la fila. Ahora
dale t, Sdorov!
Sdorov gui un ojo y, volvindose hacia los franceses, empez a balbucear muy,
muy rpidamente, palabras incomprensibles:
Kar, mal, taf, safi, mutr, kask farfullaba11
9

A. S. Gribodov, Soch., Mosc, 1956, pg. 340.


V. F. Shishmariov, K istorii liubovnyj teorii romanskogo srednevekovia, Izbr. stat'i: Fr. lit., MoscLeningrado, 1965, pg. 217; vase M. Lazar, Amour courtois et fin damours dans la literature du XII-e sicle, Pars,
1964, pgs. 268-278.
11
L. N. Tolstoi, Sobr. soch., en 14 tomos, Mosc, 1951, t. 4, pg. 217.
10

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Los ejemplos de la percepcin de una lengua ajena como no-lengua mudez son
numerosos. Cfr. Los ugros son gente de lengua muda12, y tambin la etimologa de la
palabra nemets [alemn]13. Al mismo tiempo es posible tambin una percepcin invertida
del sistema propio como incorrecto:
Como unos labios sonrosados sin sonrisa,
Sin faltas gramaticales
A m la lengua rusa no me gusta.
(Pushkin, Evguenio Onguin, cap. III, estrofa XXVIII)

Cfr. tambin la equiparacin del propio lenguaje a la mudez: Iuri Krizhnich,


quejndose de la falta de desarrollo de la lengua eslava, escribi en Poltica: A
consecuencia de la antes sealada belleza, grandeza y riqueza de otras lenguas y a
consecuencia de los defectos de nuestra lengua, nosotros, los eslavos, al lado de otros
pueblos, somos como un mudo en el banquete14.
2.3.4. En este caso, puesto que tanto el objeto que se describe, como su entorno
extrasistmico, son considerados como fenmenos muy distantes entre s, pero
estructurales, para la descripcin de los mismos es necesario un metalenguaje tal que
estuviera tan alejado de ellos, que, desde su posicin, se presentaran como homogneos.
Desde esta posicin se pone de manifiesto la imposibilidad de utilizar en calidad de
metalenguaje investigativo el aparato de autodescripcin elaborado, por ejemplo, por las
culturas del clasicismo o el romanticismo. Desde el punto de vista de la propia cultura del
clasicismo, las autodescripciones del tipo de Arte potica de Boileau o de Instrucciones
para los que quieren ser escritores de Sumarkov son un texto de un metanivel, que
desempea con respecto a la cultura emprica de su poca el papel: 1) de aumentar el grado
de organizacin de esta ltima, por una parte, y 2) de cortar las capas de textos trasladables
a la categora de extrasistmicos, por otra. En cambio, desde el punto de vista del
investigador actual de la poca, esos textos pertenecern al objeto de la descripcin y se
colocarn en el mismo nivel en el que estn colocados tambin todos los otros textos de la
cultura de la poca que se estudia. El traslado del lenguaje elaborado por una poca para su
autodescripcin al nivel de metalenguaje del investigador determinar inevitablemente que
de su campo visual sea excluido lo que los contemporneos de la poca dada, por
consideraciones polmicas, excluan de la composicin de la misma.
2.3.5. Tambin se debe tener en cuenta otra cosa: la creacin de un determinado
sistema de autodescripcin organiza adicionalmente y al mismo tiempo simplifica (corta
lo superfluo) no slo en el estado sincrnico del objeto, sino tambin en el diacrnico, es
decir, crea la historia de ste desde el punto de vista de s mismo. La formacin de una
nueva situacin cultural y de un nuevo sistema de autodescripciones reorganiza los estados
que la precedieron, es decir, crea una nueva concepcin de la historia. Esto provoca
consecuencias de dos tipos. Por una parte, se descubren predecesores, personalidades
culturales olvidadas, y los historiadores de un periodo anterior son acusados de ceguera.
Los hechos que preceden a un sistema dado, descritos en trminos de ste, naturalmente,
12

Poln. sobr. rus. letopisei, Mosc, 1962, t. I, col. 235.


Del ruso nemoi, mudo. [N. del T.]
14
I. Krizhnich, Politika, Mosc, 1965, pg. 467. En el original: Bdto czlowek njem n piru (Ibidem, pg. 114).
13

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slo pueden conducir a l y slo en l pueden hallar unidad y carcter definido. As surgen
los conceptos del tipo de prerromanticismo, cuando en los hechos culturales de la poca
que precede al romanticismo, se destaca nicamente lo que conduce al romanticismo y es
coronado por la unidad slo en la estructura de ste. Un rasgo caracterstico de tal enfoque
ser que el movimiento histrico se presentar no como un relevo de estados estructurales,
sino en forma de un trnsito de un estado amorfo pero que encierra elementos de
estructura, a la estructuralidad.
Por otra parte, una consecuencia de tal enfoque ser la afirmacin de que la historia en
general comienza a partir del momento en que surge la autodescripcin dada de la cultura
dada. En Rusia, en presencia de un relevo extraordinariamente rpido de escuelas y gustos
literarios a lo largo del final del siglo XVIII y el principio del siglo XIX nos toparemos con
una tesis planteada muchas veces y desde diversas posiciones: No tenemos una literatura.
As, en el principio de su trayectoria creadora, en el poema Poesa, Karamzn, haciendo
caso omiso de toda la historia de la literatura rusa que lo precedi, predijo la pronta
aparicin de la poesa rusa. En el ao 1801, en una sesin de la Sociedad Literaria de
Amigos, Andrei Turguniev, ahora ya teniendo en cuenta a Karamzn, proclam la ausencia
de literatura en Rusia. Despus, con esta misma tesis, poniendo en ella cada vez un nuevo
contenido, intervendrn Kchelbeker, Polevoi, Nadezhdin, Pushkin y Belinski.
As pues, el estudio de la cultura de tal o cual etapa histrica incluye no slo la
descripcin de la estructura de esa cultura desde la posicin del historiador, sino tambin la
traduccin, al lenguaje de esa descripcin, de la propia autodescripcin de esa cultura y de
la descripcin del desarrollo histrico por ella creada, resumen del cual ella se consideraba
a s misma.
3.0. Unvoco ambivalente. La relacin de binariedad es uno de los mecanismos
organizadores fundamentales de toda estructura. Al mismo tiempo, en ms de una ocasin
nos toca topamos con la presencia, entre los polos estructurales de una oposicin binaria, de
una amplia franja de neutralizacin estructural. Los elementos estructurales que all se
acumulan, se hallan, con respecto al contexto constructivo que los rodea, en relaciones no
unvocas, sino ambivalentes. Las rgidas descripciones sincrnicas, por regla general,
suprimen la ordenacin incompleta interna del sistema creada de esa manera, que le
confiere a ste flexibilidad y aumenta el grado de impredecibilidad de su conducta. Por eso
la informatividad interna (el carcter inagotado de las posibilidades latentes) del objeto es
considerablemente mayor que ese mismo indicador en sus descripciones.
Un ejemplo de tal reordenacin puede ser el caso, bien conocido de los textlogos, en
que el poeta, al crear una obra, en ciertas ocasiones no puede darle preferencia a tal o cual
variante, conservando todas como posibilidad. En este caso el texto de la obra ser
precisamente ese mundo artstico que conserva la diversidad de realizaciones. El mismo
texto definitivo que vemos en la pgina de una edicin, es una descripcin de un texto
ms complejo de la obra con los recursos del mecanismo simplificante de la imprenta
tipogrfica. En el curso de tal descripcin aumenta la ordenacin del texto y disminuye la
informatividad de ste. Por eso presentan un inters especial los variados casos en que el
texto, en principio, no encierra una secuencia unvoca de elementos, dejndole al lector la
libertad de eleccin. En este caso, es como si el autor trasladara al lector (pero tambin una
determinada parte de su propio texto) a un nivel ms alto. Desde la altura de tal
metaposicin se descubre el grado de convencionalidad del texto restante, es decir, ste se
presenta precisamente como texto, y no en calidad de ilusin de realidad.
As, por ejemplo, cuando en el poema Mi retrato, de Kozm Prutkov, los versos:
49

Cuando en la muchedumbre encuentres a un hombre


Que est desnudo [nag]

son seguidos por una nota del mismo Kozm Prutkov: Variante: Que lleve un frac [frak],
es evidente que se introduce un nivel del publicador filolgico (en este caso, pardico)
que imita un punto de vista supratextual, desde el cual las variantes intervienen como
equivalentes.
An ms complejo es el caso en que las variantes alternativas estn incluidas en un
nico texto. En Pushkin, en Evgueni Onguin:
... yace con el corazn en estado de beatitud,
Como un viajero ebrio que pernocta,
O, ms tiernamente, como una mariposa
prendida a una flor primaveral...
(Cap. IV, estrofa LI)

Aqu la inclusin de la alternativa estilstica en el texto convierte el relato sobre los


acontecimientos en relato sobre el relato. En el poema Bebo por los ster de la guerra por
todo lo que me reprochaban:
Bebo, pero todava no lo he pensado bien escojo uno de dos:
El alegre asti espumante o el vino del castillo papal?

se dan dos variantes de sujet, al tiempo que el lector est advertido de que el autor todava
no ha pensado bien con qu terminar su poema. El estado inacabado y la indefinicin
certifican al lector que ante l no se halla la realidad, sino precisamente un texto que se
puede pensar bien de varias maneras.
El hecho de que as se alumbra en el texto la procesualidad, se hace evidente cuando
uno tropieza con los textos flmicos del cine actual que aprovecha muy ampliamente la
posibilidad de dar versiones paralelas de cualquier episodio, sin darle a ninguna de ellas
preferencia alguna.
Debemos llamar la atencin sobre un aspecto ms: al texto real le es inherente
inevitablemente cierta incorreccin. No se trata de la incorreccin generada por la intencin
o la orientacin del hablante, sino de simples errores de ste. As, por ejemplo, aunque
Pushkin hizo de la contradictoriedad interna un principio estructural de Evgueni Onguin15,
en la novela se encuentran casos en que el poeta simplemente no logra salir bien. As, en
la estrofa XXXI del tercer captulo afirma que la carta de Tatiana est guardada en el
archivo del autor:
La carta de Tatiana est ante m;
La guardo sagradamente

pero en la estrofa XX del octavo captulo hay una indicacin directa de que esa carta est
guardada en casa de Onguin:
15
He revisado todo esto rigurosamente; / Contradicciones hay muchsimas, / Pero corregirlas no quiero ...
(captulo I, estrofa LX).

50

... Aquella de la que l guarda


Una carta en la que habla el corazn...

En la novela El maestro y Margarita de Bulgkov los hroes mueren dos veces (ambas
muertes ocurren simultneamente): una vez, juntos en el cuarto del stano, en un callejn
cerca de Arbat, y otra vez, por separado: l, en el hospital, y ella, en la mansin gtica.
Tal contradiccin, evidentemente, entra en el proyecto del autor. Sin embargo, cuando
ms adelante se nos comunica que Margarita y su domstica Natasha desaparecieron,
dejando sus cosas y que una investigacin intentaba dilucidar si haba tenido lugar un
rapto o una fuga, tenemos ante nosotros un descuido del autor.
Pero tampoco estos descuidos tcnicos manifiestos pueden, en realidad, ser excluidos
completamente del campo visual. Podramos dar una gran cantidad de ejemplos de su
influencia sobre la organizacin estructural de diferentes textos. Nos limitaremos a uno
solo: al examinar los manuscritos de Pushkin, nos convencemos de que en determinados
casos se encuentran huellas de la influencia que sobre el curso ulterior del poema ejercen
los lapsus calami manifiestos, los que, sin embargo, dictan la rima siguiente e influyen en
el desarrollo de la narracin. As, al analizar el borrador del poema Todo est en calma,
hacia el Cucaso viene la nocturna niebla, S. M. Bondi descubri en un solo manuscrito
dos casos as:
1) En la palabra legl [cay] la letra e est escrita por Pushkin sin lacito, de modo
que ese trazado coincidi casualmente con el trazado de la palabra mgla [niebla]. No fue
precisamente este error casual de la pluma lo que condujo al poeta a la variante viene la
nocturna niebla ?16.
As, el verso:
Todo est en calma sobre el Cucaso la sombra nocturna cay [legl] ,

gracias a la falta tcnica en el trazado de la grafa, se transform en:


Todo est en calma hacia el Cucaso viene la nocturna niebla [mgla].

2) La palabra net [no] est escrita por Pushkin de tal manera que poda pasar
tambin por let [aos]; de modo que, al cambiar mnoguij net por mnoguij let, Pushkin
(al igual que en el principio del poema lagl y mgla) no estaba corrigiendo la palabra
net17.
Los ejemplos citados testimonian que en determinados casos las alteraciones mecnicas
pueden actuar como una reserva de la reserva (una reserva del entorno extrasistmico del
texto).
3.1. La ambivalencia como determinado fenmeno semitico-cultural fue descrita por
vez primera en los trabajos de M. M. Bajtn. All mismo podemos hallar tambin
numerosos ejemplos de ese fenmeno. Sin tocar todos los aspectos de este multvoco
fenmeno, sealaremos solamente que el aumento de la ambivalencia interna corresponde
al momento del paso del sistema a un estado dinmico, en el curso del cual la indefinicin
se redistribuye estructuralmente y recibe, ya en el marco de una nueva organizacin, un
nuevo sentido unvoco. As pues, el aumento de la univocidad interna puede ser
16
17

S. Bondi, Novye stranity Pushkina, Mosc, 1931, pg. 19.


Ibidem, pg. 23.

51

considerado como una intensificacin de las tendencias homeostticas, y el aumento de la


ambivalencia, como un indicador del acercamiento del momento del salto dinmico.
3.2. As pues, un mismo sistema puede hallarse en estado de anquilosamiento y de
reblandecimiento. Adems, el hecho mismo de la descripcin puede hacerlo pasar del
segundo al primero.
3.3. El estado de ambivalencia es posible como una relacin del texto con un sistema
que en el presente no est vigente, pero se conserva en la memoria de la cultura (una
violacin de la norma, legalizada en determinadas condiciones), y tambin como relacin
del texto con dos sistemas no ligados entre s, si a la luz de uno el texto se presenta como
autorizado, y a la luz del otro, como prohibido.
Tal estado es posible, puesto que en la memoria de la cultura (pero tambin de
cualquier colectivo cultural, incluyendo al individuo aislado) se guarda no uno, sino todo
un repertorio de metasistemas que regulan su conducta. Esos sistemas pueden no estar
ligados entre s y poseer diferentes grados de actualidad. Esto permite, cambiando el puesto
de tal o cual sistema en la escala de la actualizacin y la obligatoriedad, convertir el texto
de incorrecto en correcto, de prohibido en autorizado. Sin embargo, el sentido de la
ambivalencia como mecanismo dinmico de la cultura est precisamente en que el recuerdo
sobre el sistema a la luz del cual el texto fue prohibido no desaparece, sino que se conserva
en la periferia de los reguladores sistmicos.
As pues, son posibles, por una parte, desplazamientos y traslados en los metaniveles,
que cambian la interpretacin del texto, y por otra, un cambio de lugar del texto mismo
respecto a los metasistemas.
4.0. Ncleo periferia. El espacio de la cultura est organizado de manera dispareja.
Siempre incluye algunas formaciones nucleares y una periferia estructural. Esto es
particularmente evidente en los lenguajes complejos y supercomplejos, heterogneos por su
naturaleza y que inevitablemente incluyen subsistemas relativamente independientes
desde los puntos de vista estructural y funcional. La correlacin entre el ncleo estructural
y la periferia se complica por el hecho de que cada estructura (lenguaje) suficientemente
compleja y con una duracin histrica funciona como estructura descrita. Pueden ser
descripciones desde la posicin de un observador externo o autodescripciones. En cualquier
caso, podemos decir que un lenguaje se vuelve realidad social desde el momento en que se
lo describe. Sin embargo, la descripcin es, inevitablemente, una deformacin
(precisamente por eso toda descripcin no es simplemente un registro, sino un acto
culturalmente creador, un escaln en el desarrollo del lenguaje). Sin verter luz sobre todos
los aspectos de tal deformacin, sealaremos que ella trae consigo inevitablemente una
negacin de la periferia, el traslado de sta al rango de la inexistencia. Al mismo tiempo es
evidente que la univocidad/ambivalencia se distribuyen en el espacio semitico de manera
dispareja: el grado de rigidez de la organizacin disminuye del centro a la periferia, lo que
no es asombroso si recordamos que el centro siempre interviene como el objeto natural de
la descripcin.
4.l. En los trabajos de I. N. Tyninov se muestra el mecanismo del intercambio de
lugares entre el ncleo estructural y la periferia. El mecanismo ms flexible de esta ltima
resulta cmodo para la acumulacin de formas estructurales, que en la siguiente etapa
histrica resultarn dominantes y se trasladarn al centro del sistema. El intercambio
constante entre el ncleo y la periferia forma uno de los mecanismos de la dinmica
estructural.
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4.2. Puesto que en cada sistema cultural la correlacin ncleo/periferia recibe una
caracterizacin axiolgica adicional como correlacin lo de arriba/lo de abajo, el estado
dinmico del sistema de tipo semitico, por regla general, se acompaa de un intercambio
entre lo de arriba y lo de abajo, entre lo valioso y lo carente de valor, entre lo existente y lo
que es como si inexistente, entre lo descriptible y lo que no ha de ser descrito.
5.0. Descrito no descrito. Hemos sealado que el hecho mismo de la descripcin
aumenta el grado de organizacin y disminuye el dinamismo del sistema. De eso se sigue
que la necesidad de una descripcin surge en determinados momentos del desarrollo
inmanente de un lenguaje. La utilizacin de un determinado sistema semitico de gran
complejidad podemos figurrnosla como un proceso pendular de oscilacin entre el hablar
en un solo lenguaje y el trato con ayuda de diferentes lenguajes que se intersecan slo
parcialmente y que garantizan slo cierto grado, a veces muy insignificante, de
comprensin. El funcionamiento de un sistema sgnico de gran complejidad no supone en
absoluto una comprensin ciento por ciento, sino una tensin entre la comprensin y la no
comprensin, al tiempo que el traslado del acento a uno u otro lado de la oposicin
corresponder a determinado momento en el estado dinmico del sistema.
5. 1. Las funciones sociales de los sistemas sgnicos pueden ser divididas en primarias
y secundarias. La funcin primaria supone la comunicacin de cierto hecho; la secundaria,
la comunicacin de la opinin de otro sobre cierto hecho que me es conocido. En el
primer caso los participantes del acto comunicativo estn interesados en la autenticidad de
la informacin. El otro, aqu, es un yo que sabe lo que todava me es desconocido.
Despus de recibir el mensaje, nosotros nos igualamos completamente. El inters comn
del que enva la informacin y del que la recibe es que las dificultades de la comprensin
sean reducidas al mnimum y, por ende, que el remitente y el receptor tengan un comn
modo de ver el mensaje, es decir, se sirvan de un nico cdigo.
En situaciones comunicativas ms complejas, yo est interesado en que la
contraparte sea precisamente otro, puesto que la informacin incompleta puede ser
completada provechosamente slo mediante la estereoscopicidad de los puntos de vista del
mensaje. En ese caso, resulta una propiedad til no la facilidad, sino la dificultad de la
comprensin mutua, puesto que precisamente esta ltima est ligada a la presencia de una
posicin ajena en el mensaje. As pues, el acto de la comunicacin se asemeja no a la
simple transmisin de un mensaje constante, sino a la traduccin que trae consigo la
superacin de ciertas dificultades a veces muy considerables, determinadas prdidas y,
al mismo tiempo, el enriquecimiento de m con textos que llevan un punto de vista ajeno.
Como resultado, yo recibo la posibilidad de devenir para m mismo tambin otro.
5.1.1. La comunicacin entre un remitente y un receptor de la informacin no idnticos
significa que las personas de los participantes del acto comunicativo pueden ser
interpretadas como repertorios de cdigos no coincidentes, pero poseedores de
determinados rasgos de comunidad. La zona de interseccin de los cdigos garantiza cierto
nivel indispensable de comprensin inferior. La esfera de no interseccin determina la
necesidad de establecer equivalencias entre elementos diferentes y crea la base para la
traduccin.
5.1.2. La historia de la cultura descubre una tendencia constantemente actuante a la
individualizacin de los sistemas sgnicos (cuanto ms complejos, tanto ms individuales).
La esfera de no interseccin de los cdigos en cada repertorio personal se complica y se
enriquece constantemente, lo que al mismo tiempo hace ms valioso socialmente y ms
difcilmente comprensible el mensaje que viene de cada sujeto.
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5.2. Cuando la complicacin de los lenguajes particulares (individuales y de grupo)


pasa cierto lmite de equilibrio estructural, surge la necesidad de introducir un sistema
codificante secundario, comn para todos. Tal proceso de uniformacin secundaria de la
semiosis social acarrea inevitablemente una simplificacin y primitivizacin del sistema,
pero al mismo tiempo actualiza la unidad de ste, creando la base para un nuevo periodo de
complicaciones. As, la creacin de una nica norma lingstica nacional es precedida por
el desarrollo de variados medios de expresin lingstica, y la poca del barroco es relevada
por el clasicismo.
5.3. La necesidad de una estabilizacin, de la distincin, en el estado lingstico
heterogneo y dinmico de los elementos, de una esttica y una identidad homeosttica del
sistema a s mismo, se satisface mediante las metadescripciones, que ulteriormente se
trasladan de la esfera metalingstica a la lingstica, deviniendo la norma del hablar real y
la base para una ulterior individualizacin. La oscilacin entre el estado dinmico de
carencia de descripcin lingstica y la esttica de las autodescripciones y de las
descripciones del lenguaje desde una posicin externa incorporadas al mismo, constituye
uno de los mecanismos de la evolucin semitica.
6.0. Necesario superfluo. La cuestin de la descripcin estructural est
estrechamente ligada a la operacin de separar lo necesario, lo que funciona, aquello sin lo
cual el sistema en su estado sincrnico no podra existir, de los elementos y nexos que
desde las posiciones de la esttica parecen superfluos. Si miramos la jerarqua de los
lenguajes desde los ms simples, del tipo de la sealizacin del trnsito, hasta los ms
complejos, tales como los lenguajes del arte, salta a la vista el aumento de la
redundancia. Los numerosos mecanismos de lenguaje trabajarn a favor del incremento de
las equivalencias y las interconmutabilidades en todos los niveles de la estructura (desde
luego, al mismo tiempo se crean tambin mecanismos complementarios que trabajan en la
direccin contraria). Sin embargo, lo que desde el punto de vista sincrnico parece
redundante, adquiere otro aspecto desde las posiciones de la dinmica, al constituir una
reserva estructural. Podemos suponer que entre el mximum de redundancia inherente a un
lenguaje dado y su capacidad de cambiar sin dejar de ser l mismo, hay un determinado
vnculo.
7.0. Modelo dinmico y lenguaje potico. Las antinomias antes enumeradas
caracterizan el estado dinmico de un sistema semitico, los mecanismos semiticos
inmanentes que le permiten, al cambiar en un contexto social cambiante, conservar la
homeostaticidad, es decir, seguir siendo l mismo. Sin embargo, no es difcil notar que las
mismas antinomias son inherentes tambin al lenguaje potico. Tal coincidencia parece no
ser casual. Los lenguajes orientados a la funcin comunicativa primaria, pueden trabajar en
un estado estabilizado. Para que puedan cumplir su papel social, no necesitan tener
mecanismos de cambio especiales. Otra cosa son los lenguajes orientados a tipos de
comunicacin ms complejos. En stos la ausencia de un mecanismo de renovacin
estructural constante priva al lenguaje del vnculo desautomatizado entre el que transmite y
el que comprende, que es un importantsimo medio de concentrar en un solo mensaje todo
el creciente nmero de puntos de vista ajenos. Cuanto ms intensamente est orientado un
lenguaje al mensaje sobre otro y otros hablantes y a la transformacin especfica por ellos
de los mensajes que ya hay en mi (es decir, a la percepcin estereoscpica del mundo),
tanto ms rpidamente debe transcurrir su renovacin estructural. El lenguaje del arte es
una realizacin extrema de esa tendencia.
54

7.1. De lo dicho podemos concluir que la mayora de los sistemas semiticos reales se
disponen en un espectro estructural entre los modelos esttico y dinmico del lenguaje,
acercndose ora a un polo, ora al otro. Mientras que una tendencia se encarna con la mayor
plenitud en las lenguas artificiales del tipo ms simple, la otra recibe una realizacin
mxima en los lenguajes del arte. Por eso el estudio de los lenguajes artsticos, y en
particular del potico, deja de ser meramente una estrecha esfera de funcionamiento de la
lingstica: est en la base de la modelizacin de los procesos dinmicos del lenguaje como
tales.
El acadmico A. N. Kolmogrov ha mostrado que en un lenguaje artificial desprovisto
de sinnimos es imposible la poesa. Podramos formular la suposicin de que es imposible
la existencia de un sistema semitico del tipo del lenguaje natural y ms complejos, si en l
no hay poesa.
8.0. As pues, podemos distinguir dos tipos de sistemas semiticos: los orientados a la
transmisin de informacin primaria y los orientados a la transmisin de informacin
secundaria. Los primeros pueden funcionar en estado esttico; para los segundos, la
presencia de la dinmica, es decir, de la historia, es una condicin necesaria del
funcionamiento. Correspondientemente, para los primeros no hay ninguna necesidad de
un entorno extrasistmico que desempee el papel de reserva dinmica. Para los segundos,
ste es indispensable.
Ya hemos sealado que la poesa es un caso clsico del segundo tipo de sistemas y
puede ser estudiada como un peculiar modelo de los mismos. Sin embargo, en las
colisiones histricas reales son posibles los casos en que tales o cuales escuelas poticas se
orienten a la primariedad de la informacin, y viceversa.
8.1. Al contraponer dos tipos de sistemas semiticos, es preciso evitar la absolutizacin
de esa anttesis. Ms bien deber hablarse de dos polos ideales que se hallan en complejas
relaciones de interaccin. En la tensin estructural entre esos polos se desarrolla un nico y
complejo todo semitico: la cultura.

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Algunas ideas sobre la tipologa


de las culturas1

Una de las extendidas tentaciones para todo el que reflexiona sobre la historia y la
tipologa de las culturas y las civilizaciones es pensar: Eso no fue, quiere decir que no
pudo ser, o, parafraseando: Eso me es desconocido quiere decir que es imposible. De
hecho, eso significa que se toma como norma del proceso histrico esa capa cronolgica
insignificante, en comparacin con la historia general no escrita y escrita de la humanidad,
que podemos estudiar por las fuentes escritas que se han conservado bien, y como patrn de
la cultura humana, la cultura de ese periodo.
Detengmonos en un ejemplo. Toda la cultura conocida por la ciencia europea est
basada en la escritura. Es imposible imaginarse una cultura grafa desarrollada (y cualquier
civilizacin grafa desarrollada en general) pero nos hemos acostumbrado a imaginamos
tanto una como la otra, slo que evocando involuntariamente en nuestra conciencia
imgenes de culturas y civilizaciones que nos son conocidas. No hace tanto tiempo dos
destacados matemticos expresaron la idea de que, puesto que el desarrollo global de la
escritura se hizo posible slo con la invencin del papel, todo el periodo pre-papel de la
historia de la cultura es una completa falsificacin tarda2. No tiene sentido cuestionar esa
afirmacin paradjica, pero vale la pena prestarle atencin como un claro ejemplo de la
extrapolacin del sentido comn a dominios inexplorados. Lo acostumbrado es declarado lo
nico posible.
El nexo que liga la existencia de la civilizacin desarrollada, la sociedad de clases, la
divisin del trabajo y el alto nivel de los servicios sociales y de la tcnica de construccin,
irrigacin, etc., condicionado por ellas a la existencia de la escritura, parece tan natural, que
las posibilidades alternativas son rechazadas a priopi. Basndonos en el muy amplio
material que nos ha sido dado realmente, podramos reconocer ese nexo como una ley
universal de la cultura, si no fuera por el enigmtico fenmeno de las civilizaciones
preincaicas suramericanas.
1
Neskolko myslei o tipologuii kultur, en la recopilacin Iazyki kultury i problemy perevodimosti, Mosc, 1987,
pgs. 3-11. Reproducido en I. M. L., Izbrannye proizvedeniia, Tallin, Alexandra, 1992, t. 1, pgs. 102-109. [N. del T.]
2
M. M. Postnikov, A. T. Fornenko, Novye metodiki statisticheskogo analiza parrativno-tsifrovogo materiala
drevnei istorii, prepublicacin, Mosc, 1980.

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