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INTRODUCCION

En la actualidad es importante saber sobre las culturas o


imperios antiguos, la historia de nuestros antepasados y
aprender sobre de ellos y sus grandes aportes
a la
humanidad. En cada poca surgieron grandes arquitectos
que construyeron grandes edificaciones, como en Egipto
por ejemplo, que realizaron edificaciones para sus reyes y
para sus dioses que en ese tiempo se crea que eran los
faraones en el imperio egipcio.
Es necesario analizar cada periodo de la humanidad desde
la Prehistoria, que es el tiempo transcurrido desde la
aparicin del primer ser humano hasta la invencin de la
escritura, el hombre es nmada, es decir, no tiene un
territorio establecido para vivir, es cazador y colector para
alimentarse, utiliza instrumentos para cazar que conforme
desarrolla su capacidad intelectual las va mejorando.
Actualmente conocemos sobre el periodo de la Prehistoria
nicamente por pinturas rupestres y otros estudios que se
han realizado puesto que era una sociedad sin escritura,
los rastros de su pasado fueron transmitidos por tradicin
oral, los relatos y mitos pretritos
son transmitidos
oralmente de generacin en generacin, lo que a menudo
requera una enorme capacidad de memoria por parte de
algunos miembros de la sociedad.
Cada etapa de la historia de la humanidad dio grandes
aportes a nuestra sociedad actual, podemos conocer como
nos fuimos desarrollando como seres humanos cada vez
ms inteligentes y como consecuencia de ese avance
intelectual fuimos dominando poco a poco el entorno
ambiental, se fueron desarrollando tcnicas ms avanzadas
de caza, el hombre cada vez ms descubra como fabricar
nuevos instrumentos, otro descubrimiento muy importante
tambin fue el fuego que permiti consumir alimentos
cocidos y protegerse mejor del fro, poco a poco los
nmadas se convirtieron en sedentarios establecindose en
territorios determinados lo que form las civilizaciones
antiguas, las cuales fueron desarrollando otros medios de
vida como la agricultura, la pesca, tambin el comercio
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pues al haber ms produccin surgieron los excedentes que


eran intercambiados por otros productos diferentes.
Estas civilizaciones tenan aspectos nicos, crearon un arte
propio, la arquitectura es impresionante, hubieron grandes
pensadores y filsofos que dejaron las bases de las ciencias
que conocemos hoy, por ejemplo el derecho romano es la
base del derecho occidental actual.
As, podemos mencionar innumerables aportes de las
civilizaciones antiguas y por eso es muy necesario conocer
nuestra historia para aprender de ella tanto lo bueno as
como de los errores para no cometerlos nosotros como
sociedad actual.
Dejo pues a disposicin el presente trabajo el cual contiene
informacin de la historia de la humanidad desde la
aparicin del ser humano hasta cada una de las etapas o
pocas que surgieron, la organizacin de las civilizaciones
antiguas, su desarrollo como sociedad y el arte y ciencias
que desarrollaron.

LA PREHISTORIA

rmino empleado para definir el perodo de la historia


transcurrido desde el inicio del proceso de la evolucin
humana hasta la aparicin de los testimonios escritos, as
como la disciplina que se ocupa de su estudio.

na sociedad sin escritura debe confiar en la tradicin


oral para conservar los rastros de su pasado. Los relatos
y mitos pretritos son transmitidos oralmente de
generacin en generacin, lo que a menudo requiere una
enorme capacidad de memoria por parte de algunos
miembros de la sociedad. Esta narrativa memorista
desaparece cuando la misma muere.

QUE ES LA PREHSITORIA?

os dos grandes divisiones que engloban el pasado de la


vida humana son la Prehistoria y la Historia.
La Prehistoria cubre aproximadamente 3.5 millones de aos
del pasado de la humanidad. Esta enorme etapa abarca el
desarrollo de los primeras sociedades humanas, desde la
aparicin de los primeros
(hace 4 millones de aos)
hasta la invencin y difusin de la escritura (hacia el ao 3
500 a. de N. E.). A su vez, la Prehistoria se divide en dos
grandes edades o periodos: Paleoltico y Neoltico, con un
periodo intermedio de transicin llamado Mesoltico.

a Historia dura mucho menos que la Prehistoria. Se inicia


cuando con el invento de la escritura (3 500 a. de N. E.)
y llega hasta la actualidad. Tambin tiene divisiones

temporales, que son: Edad Antigua, Edad Media, Edad


Moderna y Edad Contempornea.

EL RELOJ DE LA EVOLUCION
Se cree que las formas
de vida
simple
aparecieron en la
Tierra hace
unos 3,8 mil
millones de
aos, pero los
homnidos
slo hace unos 5
millones de
aos.

LOS ORIGENES DEL HOMBRE

as primeras etapas de la prehistoria estn claramente


enraizadas en la paleontologa, con el estudio de los
primeros homnidos, su relacin con nuestros parientes los
primates antropoides y todos nuestros antepasados
comunes.
Muy emparentada con la prehistoria, como disciplina, y
actuando
mutuamente
como
disciplinas
auxiliares,
podemos considerar la antropologa fsica y el estudio de los
pueblos primitivos actuales, como una de las especialidades
de la etnografa

or otra parte, los ltimos estadios de la prehistoria, la


protohistoria, suelen incluirse tanto en el estudio de la
prehistoria como en los primeros momentos de la historia
antigua.

La prehistoria, a su vez, puede subdividirse en periodos:


Paleoltico
Mesoltico y Epipaleolitico
Neoltico
Calcoltico
Edad de Bronce
Edad de Hierro

e denomina protohistoria a aquella parte final de la


prehistoria de la que se tiene alguna pero muy pocas
referencias escritas y cuyo estudio, por lo tanto, yace
prcticamente en manos de la arqueologa.

uando hablamos de los inicios de la evolucin humana,


por lo general pensamos en Egipto y Mesopotamia, que
fueron las primeras civilizaciones surgidas en el Cercano
Oriente durante el cuarto milenio a.C. Sin embargo, cuando
estas comenzaban su desarrollo, la Tierra ya tena miles de
millones de aos y nuestros antecesores, los primates, ya la
poblaban desde haca ms de 70 millones de aos.

POR QU
HUMANA?

EXISTE

LA

RAZA

e trata de saber por qu surge el hombre sobre la tierra


y cmo ha ido evolucionando hasta nuestros das, es
decir, en qu consiste el proceso de hominizacin

n cuanto a la evolucin de los homnidos, existen


diversas teoras, sobre todo a partir de los ltimos
descubrimientos de fsiles (restos orgnicos petrificados
humanos)

SURGIMIENTO DE LOS PRIMATES

ace 40 millones de aos, entre los mamferos se


desarrollaron diferentes tipos de monos llamados
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primates.
Los primeros primates fueron animales
pequeos, de hbitos nocturnos, que vivan (casi siempre)
en los rboles. Con el tiempo, algunos de stos fueron
cambiando sus hbitos y caractersticas fsicas: su crneo
fue mayor, creci su cerebro, podan tomar objetos con las
manos, adaptarse al da y alimentarse de frutas y
vegetales.

Los Homnidos

Se llama as a una de las dos familias


en que se dividi
El grupo de los primates. Mientras que en la
familia
Orangutn, del gorila y del chimpanc no
hubo
Cambios , hace unos 15 millones de
aos en la familia
De los homnidos comenz la evolucin
hasta
El hombre actual.

os primeros homnidos y el largo camino hacia el


hombre: fueron las diversas especies que unieron al
hombre actual con los primeros homnidos . Las especies
que representaron verdaderos saltos evolutivos, es decir,
verdaderos momentos de cambio fueron las siguientes:

Australopithecus:

fue el primer homnido


bpedo (caminaba en dos patas y poda correr en terreno
llano). Posea mandbulas poderosas y fuertes molares. Su
cerebro tena un volumen inferior a los 400 centmetros
cbicos. De aqu se deduce que el andar erguido se
produjo mucho antes que la expansin del cerebro.

AUSTRALOPITHECUS
RAMIDUS

Homo

habilis:

Coexistiendo
con
el
australopithecus apareci esta especie de homnidos.
Tenan un cerebro ms grande, alrededor de 700
centmetros cbicos. Su caracterstica ms importante fue
el cambio en su forma de alimentacin: ya no slo coman
frutas y vegetales sino tambin animales. Actualmente los
investigadores no estn de acuerdo sobre si el homo habilis
cazaba intencionalmente y fabricaba utensilios para
hacerlo.

HOMO-HABILIS

Homo erectus:

algunos lo consideraron el
representante directo del hombre, pero hoy se sabe que
muchos austratopithecus anteriores posean rasgos
semejantes.
Son los primeros homnidos que se
distribuyeron ampliamente por la superficie del planeta,
llegando hasta el sudeste y este de Asia. Posean un
cerebro mayor que el del homo habilis: alrededor de 800
centmetros cbicos. Conocan el uso del fuego y fabricaron
la primera hacha de mano. El primer homo erectus fue
encontrado en java (Oceana) a fines del siglo pasado. El
hallazgo de restos de homnidos de esta especie en las
cavernas de Pekn permiti la reconstruccin de algunos
aspectos de su vida.

HOMOERECTUS

Homo sapiens:

vivi en Europa, Africa y Asia,


los hallazgos arqueolgicos reflejan cambios importantes en
el comportamiento de esta especie; utilizacin de utensilios
de piedra y hueso mas trabajados, cambios en la forma de
cazar, uso y dominio del fuego, empleo del vestido,
aumento en el tamao de las poblaciones, manifestaciones
rituales y artsticas. El representante del homo-sapens ms
antiguo de Neanderthal (Alemania), y en tiempos ms
modernos, el hombre de CroMagnon (Francia).

HOMO-SAPIENS

CHARLES
ROBERT DARWIN
(18091882)

LA HOMONIZACION

l ser humano parece ser la consecuencia de una


evolucin fsica que produjo un individuo capaz de
pensar. Se trata por tanto de un proceso diferente al resto
de las especies.

dems, este fenmeno solo pudo ocurrir en un medio


geografico favorable. Teniendo en cuenta que cuando
menor es el desarrollo de un grupo de humano ms
depende del medio geografico, y que en un principio el
HOMO era una presa fcil para muchas especies. Y este
medio es la SABANA AFRICANA, un lugar donde abunda la
caza con que alimentarse y es posible recoger o recolectar
productos silvestres de la naturaleza, el clima es moderado
y existen el suficiente numero de rboles, cuevas y lugares
donde refugiarse. Fue en este lugar y debido a este proceso
donde los primeros homos se organizaron en pequeos
grupos, vivieron de la caza y la recoleccin y fueron
evolucionando hasta conseguir un lenguaje articulado: es
el perodo
conocido como PALEOLITICO o edad de la
PIEDRA ANTIGUA, denominado as por lo rudimentario de
los objetos que se fabricaban.

EL CRANEO HUMANO

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El crneo humano ha cambiado drsticamente durante los


ltimos 3 millones de aos. La evolucin desde el
Australopithecus hasta el Homo sapiens, signific el
aumento de la capacidad craneana (para ajustarse al
crecimiento del cerebro), el achatamiento del rostro, el
retroceso de la barbilla y la disminucin del tamao de los
dientes. Los cientficos piensan que el increble crecimiento
de tamao del cerebro puede estar relacionado con la
mayor sofisticacin del comportamiento de los homnidos.
Los antroplogos, por su parte, sealan que el cerebro
desarroll su alta capacidad de aprendizaje y razonamiento,
despus de que la evolucin cultural, y no la fsica,
cambiara la forma de vida de los seres humanos.

SURGIMIENTO DE LA
AGRICULTURA Y LOS POBLADOS

uede seguirse el Neoltico con relativa exactitud en la


zona de Canan, regin en donde surgen culturas
agrcolas, sedentarias, (las primeras culturas agrcolas
surgieron sin duda en el Sudeste de Anatolia (atalhyk)
hacia el 8000 a. C.) probablemente antes del 7000 a. C. Se
sabe de la siembra, recoleccin y almacenaje de cereales, y
se sabe que domesticaron algunos animales, y entre ellos,
el primero, el perro. Se construyeron poblados de casas de
adobe, con cubierta plana, aproximadamente rectangulares
en medianera, sin calles y con entrada por la cubierta.
Tambin cabaas circulares, semi-subterrneas, de una sola
cmara, con los muros y el suelo cubiertos de barro
(Jyroquitya, en Chipre).

a innovacin se difundi con extrema rapidez y antes del


7000 a. C. ya se constata al menos una gran ciudad,
Jeric, con una superficie de unas cuatro hectreas, con una
muralla de piedra y un foso excavado de unos 8 metros de
ancho por 3 metros de fondo, y con, al menos, una gran
torre circular de 9 m de altura, que se pens serva como
torre de vigilancia, con escalera para acceder al techo y a la
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parte alta de la muralla, pero que realmente result ser un


muro contra inundaciones y un almacn de grano.

sta primera cultura neoltica (Neoltico pre-alfarero) dur


desde aproximadamente el 7500 a. C. al 6500 a. C. y
fue sustituida por otra "invasin" desde el norte, de
Anatolia, que dur tambin unos mil aos (6500 al
5500 a. C.);
sigui
despus
otra
cultura
neoltica
procedente tambin del norte, que subsisti otros mil aos
(5500-4500 a. C.). Estas culturas se fueron difundiendo por
toda Eurasia, acelerndose la difusin despus del
5000 a. C., fecha en que puede fijarse el inicio del periodo
Neoltico en el continente Europeo, alcanzando poco
despus la Pennsula Ibrica.

LA ALFARERIA

n descubrimiento de capital importancia para la vida


del hombre, y que tuvo un desarrollo muy rpido, es la
alfarera. Permiti la construccin de recipientes para
lquidos y facilit enormemente la vida del hombre, que ya
no necesitaba estar permanentemente en las cercanas del
agua, o realizar a menudo largos recorridos para

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abastecerse, pues almacenaba el agua, y tambin granos,


semillas, productos molidos, etctera, en los recipientes de
alfarera. Solo necesitaba desplazarse peridicamente para
renovar el abastecimiento de la cantidad consumida desde
el suministro anterior.

ntes se usaban calabazas vacas (que podan contener


agua pero no podan ponerse al fuego) y cestos de
mimbre (que no podan contener agua). Posteriormente
estos recipientes de mimbre se impermeabilizaron con la
arcilla seca al sol o cocida al fuego. Ms tarde aprendieron a
dar la forma a la arcilla con un esqueleto de mimbre muy
simple y luego sin esqueleto. La forma era a menudo de
calabaza y las dimensiones parecidas al cesto de mimbre.

os cazadores usaban en raras ocasiones las piezas de


arcilla (por ejemplo, no servan como carcaj por su
fragilidad), prefiriendo las de mimbre o de tejidos. En
cambio, a los ganaderos y agricultores les proporcionaba
seguridad en el almacenamiento de agua y otros productos
lo cual, junto con los medios de conservacin de la carne,
les haca menos dependientes de la caza diaria.

n esta poca se difunde el uso de las piezas de alfarera,


cuya utilizacin en la Pennsula Ibrica es segura,
existiendo restos del Neoltico Medio.

parecida la alfarera, el hombre intenta decorarla. Hay


indicios de que las primeras decoraciones se hacan con
cuerdas, utilizadas a menudo de refuerzo, pero despus se
introdujeron otras variantes: la acanaladura, el cordn
(lnea en relieve a modo de cuerda, ligeramente debajo del
borde) y las asas de diversos tipos.

a cermica de la poca inicial (hacia el 4000 a. C.) es de


la llamada cardial, con incisiones de diversos tipos en la
arcilla blanda pero ya moldeada, hechas con los dedos o
con punzones o esptulas de hueso o piedra pulida. Recibe
el nombre de cardial por estar producidas la mayora de las
incisiones con un tipo de concha llamada Cardium Edule

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(berberecho). Las incisiones,


buscaban efectos simtricos.

menudo

combinadas,

MODELO DE ALFARERIA EN EL PERIODO NEOLITICO

n muchos lugares comienzan a producirse entonces


pequeas innovaciones. Los grupos humanos, en su
lento pero continuo movimiento durante varios de miles
de aos, llegaron a asentarse en lugares donde haba
suficiente agua, caza y plantas fue alli donde confluyeron
todas esas innovaciones.

odo empezo con labores inconscientes de recoleccin


de algunos productos, el trigo silvestre por ejemplo, de
ah se pas a su cuidado y despus a su siembra. En el
caso de las hortalizas, su origen estara en los basureros
donde se tiraban los restos y, por lo tanto, tambin las
semillas de los productos que se recolectaban.

LA GANADERIA

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a ganadera parece que surgi de la domesticacin de


algunos pequeos
animales y de conservar en
empalizadas grupos de animales cazados para su posterior
consumo.

l desarrollo de la agricultura y la ganadera en el


Neoltico fue uno de los mas grandes cambios que el ser
humano haya llevado a cabo nunca:
Aumento la produccin de los alimentos, incluso se
produca mas de lo que se poda consumir.
Dicho aumento permiti el crecimiento demogrfico
en el ao 10,000 a de C., la poblacin era de unos
cinco millones de habitantes; sin embargo, en el

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ao 3,00 a de C, haba crecido hasta llegar a unos


100 millones. Como ves, en unos miles de aos, a
partir del desarrollo de la agricultura, la poblacin
creci ms de lo que lo haba hecho durante
millones de aos.
Los seres humanos dejaron de vivir en grupos
nmadas en busca de caza y se hicieron
sedentarios; se crearon los primeros poblados y
ncleos urbanos
algunos
de unos
200
habitantes; pero otros como Jeric o Chatal Huyuk
con unos 8,000 habitantes son equiparables a las
grandes ciudades actuales.
A partir de entonces no fue necesario que todos los
habitantes de estos ncleos urbanos se dedicaran a
la agricultura; se produjo el nacimiento de nuevos
oficios (albailes, artesanos), es decir
la
especializacin del trabajo, y se desarrollaron
nuevas tcnicas y herramientas para satisfacer las
necesidades humanas (la cermica, la rueda, la hoz,
la azada, el tejido, etc)
La especializacin de los habitantes en diferentes
tareas llev al desarrollo de la primera forma de
comercio conocida como: EL TRUEQUE o
intercambio de unos productos por otros.
Con el paso del tiempo, las tierras que en un
principio eran propiedad de toda una comunidad
comenzaron a ser consideradas como propiedad
privada. Apareci as la desigualdad social, y la
autoridad y el poder de la aldea comenz a ser
ejercido por los miembros mas poderosos (poder
basado en la riqueza).

unque la caza y la recoleccin siguieron siendo


importante, y an hoy lo son para algunas
comunidades, el desarrollo de la agricultura y la ganadera
transformo por completo la vida de las gentes. En este
sentido, algunos historiadores piensan que, en realidad,
slo se ha producido dos autnticas revoluciones: LA

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REVOLUCION
INDUSTRIAL.

NEOLITICA

la

REVOLUCION

AGRICULTURA Y GANADERIA
Aumento de la
produccin de
alimentos

Crecimiento
de la
poblacin

Especializacin
del trabajo

Primero
ncleos
humanos

Desarrollo de
nuevas
tcnicas

Comercio

Desigualdad
Social
Poder basado en la
riqueza

CONSECUENCIAS DEL NEOLITICO

EL ARTE DURANTE LA
PREHSITORIA
PALEOLTICO:

l paleoltico es la poca de los primeros balbuceos


artsticos del hombre. A lo largo de este perodo el
hombre, nmada, vive de la caza y de la recoleccin de los
frutos. La caza le lleva a conjurar de modo mgico y
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religioso a los animales por medio de representaciones de


los mismos. Las primeras manifestaciones artsticas se
dan al final del cuaternario, en que los cambios climticos
casi media Europa queda cubierta
por la nieve, obligan a las
poblaciones a refugiarse en la
cavernas. Y es precisamente en la
cuevas donde los arquelogos han
encontrado,
adems
de
herramientas como hachas y
puntas de flecha, estatuillas de
dolos de la fecundidad. Tambin
hay imgenes de animales, como
el famoso caballo relinchando de
Mas d` Azil y bastones de mando
tallados. Los materiales utilizados
son el hueso, el cuerno, el marfil y
la piedra. No faltan relieves
realizados en las paredes de las
cuevas o abrigos, como el famoso friso de los caballos de
Cap-Blanc (Francia).
Pero lo mas interesante del paleoltico son las pinturas
rupestres ,inscritas en los rincones mas recnditos de las
cuevas. Las pinturas ms conocidas de esta poca son las
de Altamira (Cantabria) y otras cuevas de la cornisa
cantbrica (Fonto de Gaume, Lascaux, La Pasiega y el
Castillo) y el sureste de Francia. Los bisontes de Altamira,
pintados con gran estilizacin y con una notrable economa
de los elementos pictricos, son las pinturas ms conocidas
de esta poca. En este perodo el pintor graba la roca y
aprovecha sus relieves para obtener efectos naturalistas. El
hombre apenas de representa a no ser que vaya disfrazado
de
animal.
La Venus de Laussel (tallada en roca)

e han bajado diversas hiptesis sobre el sentido de


estas representaciones pictricas. Abandonada la
posibilidad de que fueran ornamentales, se supuso primero
que estaban relacionadas con la magia simptica y eran
propiciadoras de la caza (con frecuencia se representan
animales heridos).Posteriormente se ha supuesto que
correspondan a cultos sobre la fertilidad de la especie.

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Tambin se observa que representan, en algunos casos, los


principios masculino y femenino.

ronolgicamente
posteriores son las pinturas
levantinas, localizadas en una zona costera entre los
Pirineos y Almera. En ellas la figura humana y la animal
son representadas de modo muy distinto. Los animales se
pintan de modo ms realista, mientras que las figuras
humanas se estilizan hasta hacerse casi esquemticas y
geomtricas. Se utilizan solamente tres colores , el rojo, el
blanco y el negro. Representan escenas de caza , danzas,
rituales y actividades cotidianas. Los yacimientos no son
cuevas, sino abrigos rocosos a los que llega la luz del sol.
NEOLTICO:

l hombre abandona la caza y la recoleccin y se


convierte en agricultor y ganadero. Se hace, pues,
sedentario. Las creencias religiosas sobre la resurreccin
de los muertos dan lugar a las primeras edificaciones de
carcter permanente, las tumbas. En esta poca aparecen
la cermica y la cestera, soporte de ornamentaciones
geomtricas. La pintura abandona las representaciones y va
sintetizndose hasta quedar reducida a meros signos.

PINTURA RUPESTRE DEL A CUEVA DE LA PILETA BENOAJN, MLAGA

MONUMENTOS MEGALITICOS

n el neoltico aparecen las primeras manifestaciones


arquitectnicas. Se edifican palafitos sobre el agua
(casas sobre pilotes) y diversos tipos de enterramientos, y
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sobre todo monumentos megalticos, que han llegado hasta


nosotros. Estos siguen
Varios esquemas constructivos
Sencillos que dan, lugar a tres
Tipos principales de monumentos
EL MENHIR, EL DOLMEN Y LA
CISTA.
El Menhir es el ms sencillo
Consiste en una piedra alargada
Clavada en la tierra con
Intenciones presumiblemente
Religiosas o conmemorativas.
En ocasiones se hacen
Composiciones de menhires
Disponindolos en fila, en crculo o semicrculo. Las
alineaciones mas notables son la STONEHENGE (Gran
Bretaa), y de CARNAC (Francia)

l dolmen es de mas complejidad arquitectnica. Se trata


de una especie de caja o cobre sepulcral hecha a base
de losas de piedra.

DOLMEN

LAS PRIMERA CIVILIZACIONES


URBANAS
EGIPTO Y MESOPOTAMIA

l desarrollo de la agricultura fue un escaln fundamental


hacia la civilizacin. Al principio permiti a la gente,
como hemos visto, dejar su vida nmada y asentarse en
comunidades. Pero con el paso del tiempo, en torno al
ao 3000 a. de.C., algunos de los primitivos pueblos
agricultores formaron las primeras ciudades y dieron lugar
a sociedades organizadas o civilizaciones.
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Se desarrollaron a partir de asentamientos agrcolas


en los valles de los ros. Su economa se basaba en la
agricultura, y la mayora de la poblacin eran
campesinos; pero el poder poltico se ejerca desde
ncleos urbanos.
Formaron gobiernos organizados, en forma de
monarquas absolutas, con ms o menos poder segn
los casos.
Eran sociedades con gran desigualdad entre sus
miembros y muy jerarquizadas, en las que
una
minora de la poblacin dispona de grandes
propiedades y ejerca el poder poltico.
Crearon sistemas de escritura, primero para llevar
registro del comercio y los impuestos, y despus como
un medio de relatar su historia y crear as una
conciencia de grupo frente a otros pueblos.
Idearon sistemas religiosos ms o menos complejos,
que intentaban explicar el mundo en que vivan y el
significado de la muerte.
Desarrollaron formas artsticas que mostraban al
pueblo la fuerza del poder poltico y de la religin
(palacios, pirmides, templos, etc)
Entre todas estas civilizaciones son muy importantes para
la historia de Europa aquellas que surgen en torno al
mediterrneo

MESOPOTAMIA:

acia el tercer milenio antes de Cristo surgi en el


territorio comprendido entre el Tigres y el Eufrates una
notable civilizacin, la mesopotmica, que fue desarrollada
por las culturas sumeria, acadia, asiria y babilnica. A esta
civilizacin se atribuye, en competencia con la egipcia, la
invencin de la escritura, esto es, la entrada en la historia.

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l medio geogrfico determina algunas


de las
caractersticas principales del arte mesopotmico. En
efecto la escasez
de la piedra
en las llanuras
sedimentarias de Mesopotamia supuso la poca utilizacin
de la columna y el predominio abrumador del adobe. Y las
ausencias de grandes rboles utilizables para
vigas
impuso el uso del arco y, por tanto de la bveda.

l uso del ladrillo, de aspecto exterior pobre exiga un


revestimiento de ms valor decorativo: la cermica,
esto es, el mismo
barro cocido de los ladrillos, pero
vidriado y policromado. Esta debilidad de los materiales de
construccin es el motivo de los materiales de construccin
es el motivo de que los restos de las edificaciones hayan
llegado hasta nosotros en forma de montculos de ruinas
muy maltrechos a los que se les ha llamado TELLS.

PALACIOS Y TEMPLOS

os palacios caldeos y asirios son las edificaciones ms


caractersticas de estas culturas. Estos palacios no slo
eran residencias de los reyes, sino representacin del
Estado, fortaleza defensiva y bastin de dominio sobre la
ciudad. Sus murallas unidas a las de la ciudad, encerraban
diversos patios, salas de armas y salones de recepcin.
Propiamente hablando, se trata de ciudades-palacio. El
mejor conocido es el de Korsabad, construido en el siglo VIII
a. de C. por Sargn.

ste palacio estaba edificado sobre una gran plataforma


dotada de rampas de acceso. En sus murallas, con
torres defensivas, se abran puertas monumentales
flanqueadas por toros alados esculpidos en piedra. En su
interior, la dependencia principal era un patio rectangular
con uno de cuyos extremos se hallaba en el trono. A un
costado del palacio estaba el templo.

n el mundo mesopotmico el templo no tiene la misma


importancia que en el mundo egipcio. Con todo, el

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templo mesopotmico tiene una personalidad y una


originalidad notables. Su parte ms caracterstica es el
ZIGURAT o TORRE DE TERRAZAS de tamao decreciente,
en lo alto de la cual haba una capilla.

ESCULTURA Y RELIEVES
De entre los pueblos mesopotmicos, el ms dotado para
la escultura parece ser el asirio. Las piezas votivas que
representan a los reyes Asurnasirpal II y Salmanasar III son
rgidas, simtricas y carentes de vitalidad.
s en el relieve donde desarrollan toda su capacidad los
escultores asirios. La figura humana suele representarse
de perfil. Las representaciones animales son, sin lugar a
dudas, los mayores logros escultricos. Abundan las
representaciones de caceras, entre las que destaca la
leona herida.

Los mesopotmicos
cultivaron
tambin la tcnica del barro
vidriado o esmalte, que posterior
mente
heredaran los pueblos
islmicos
medievales.
Existen
muestras de cermica vidriada de
gran belleza, como las que
decoraban la puerta de Ishtar,
conservadas en Berln, o el Friso de
los arqueros, procedente del palacio de Artajerjes.
LA LEONA HERIDA

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FRISO DE LOS ARQUEROS DEL PALACIO DE DARIO

PERSIA

os medos y persas, establecidos en la meseta del Irn,


crearon en el siglo VI a. de C. bajo el dominio del Ciro el
Grande, un nuevo imperio que domin Mesopotamia, Asia
Menor y Egipto. El intento de conquistar Grecia fracas, y a
finales del siglo IV a. de C. Alejandro de Macedonia venci
al ejercito persa

ARQUITECTURA

a gran novedad introducida por el arte persa es la


utilizacin de la columna. A diferencia de los egipcios,
los persas, bajo influencia griega, crean una columna
esbelta. Su basa es alta y campaniforme y su capitel est
formado por la cabeza y las patas de dos toros unidos por
el tronco que sostienen las vigas superiores sobre el lomo.

omo en el caso de los pueblos mesopotmicos, la


edificacin principal de los persas es el palacio. En este
predominan las estructuras adinteladas, lo que supone una
renuncia
al arco y a la bveda, y la profusin de
columnatas que cubren grandes espacios.

os sepulcros suelen estar


excavados en la roca y
dotados de una fachada monumental como el que
mando a hacer Daro III cerca de Perspolis. Otros como el
de Ciro, estn edificados sobre plataformas con gradas.

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ZIGURATS

ESQUEMA DE COLUMNA DEL


PALACIO
DE PERSEPOLIS EN IRN.

RELIEVES

a obra maestra es el friso de los inmortales, hecho de


cermica vidriada. En l se aprecian la tradicin asiria.
Los temas caractersticos son los desfiles de arqueros, los
leones y los toros alados.

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FRISO DE
LOS
INMORTALES

ALGUNAS CARACTERISTICAS DE
MESOPOTAMIA
Es una zona en la que se asentaron varios pueblos los
sumerios al sur, los asirios al norte y los babilonios en
el centro. Al principio cada ciudad tena un gobierno
propio y era independiente (ciudad-estado) pero
despus
algunos pueblos (Babilonia, Asiria)
conquistaron toda Mesopotamia y crearon grandes
imperios.
En Mesopotamia, el rey tambin
tenia un poder
absoluto, pero no era considerado un dios, sino
intermediario entre el pueblo y la divinidad. Es muy
importante tambin, la redaccin en Babilonia del
primer cdigo escrito de leyes escrito. El Cdigo de
Hammurabi, que supuso el gran avance ya que desde
entonces la ley no dependa de la arbitrariedad del
juez.
La mayora de la poblacin tambin era campesina
aunque la ganadera tuvo ms importancia. Pero la
principal diferencia con Egipto es que en Mesopotamia,
al haber mayor nmero de ciudades, los artesanos y
comerciantes eran ms numerosos, y tuvieron mayor
relevancia en la sociedad.
La religin tambin era politeista, aunque no exista la
idea de un premio o un castigo despus de la muerte:
26

para los asirios, por ejemplo los muertos iban a un


mismo lugar, llamado LA CASA DE LAS TINIEBLAS, en
el que todos eran iguales.
Su cultura fue muy avanzada. Los sumerios inventaron
un sistema de escritura, denominado CUNEIFORME, el
sistema de numeracin decimal y frmulas para medir
la superficie y la capacidad. Los Babilonios crearon el
sistema de numeracin sexagesimal, que hoy sigue
empleando para la divisin del tiempo y de los
ngulos.

EGIPTO
A

s como la civilizacin mesopotmica naci a orillas de


dos ros, el Tigres y el Eufrates, la egipcia tuvo por cuna
el Nilo, Este ro y su delta presidan casi todas las
actividades agrcolas. Por eso los egipcios adoraban al
Sol y al Nilo de los que dependa directamente su vida
econmica, social y religiosa.
E

n muchas manifestaciones artsticas egipcias est


presente el jeroglfico, que es la forma primitiva de la
escritura. Los habitantes del frtil delta del Nilo crearon y
perfeccionaron diversos tipos de escritura, predecesoras
de la fenicia.

ARQUITECTURA
E

n su evolucin a lo largo de los siglos el arte egipcio


mantuvo ciertas constantes que pueden servir para
caracterizarlo. La principal es su carcter religioso y
funerario. Desde el punto de vista arquitectnico, las
caractersticas
ms notables
son la estabilidad
contractiva de las estructuras adinteladas y las
proporciones gigantescas de los monumentos.

as columnas son macizas y sus capiteles suelen


adoptar
forma
de
campana.
Los
egipcios
desarrollaron basas y capteles de ornamentacin
vegetal.

27

TUMBAS

a creencia egipcia de una vida ms all de la muerte


condicion la existencia de una extensa masa de
monumentos edificados como sepulcros de los faraones
de las diversas dinastas. Los enterramientos reales
suelen ser de dimensiones gigantescas. El tipo de tumba
ms antiguo es la mastaba de ladrillo y en forma de
pirmide truncada.

as pirmides son enormes moles construidas a base


de sillares, en ocasiones transportados desde
canteras alejadas. La cmara del faran que alberga en
su interior est defendida de los ladrones de tumbas
por un laberinto de corredores.
Generalmente
hay
templos en sus cercanas .
El conjunto ms notable es
el que fue contstrudo por
las pirmides de Keops,
Kefrn y Micerinos.
Hay adems series de
hipogeos,
que
son
excavaciones
realizadas
en los alcantarillados del Nilo. Tienen innumerables
corredores y diversas cmaras adems de la del faran.
En ocasiones todos los interiores estn revestidos de
bandas de relieves con miles de figurillas simblicas.

TEMPLOS

l templo egipcio caracterstico est precedido por una


avenida flanqueada por esfiges animales con cuerpo
de len y cabeza de mujer o por carneros (animales
divinizados). Al final de la avenida se yerguen dos
obeliscos, smbolos de los rayos solares. En la fachada
exterior, un muro enorme, se abre la puerta. Viene a
continuacin un patio con columnas, tras el cual hay una
estancia hipstila (sostenida por columnas). Tras ella est
28

la cmara de la divinidad, a la que slo tenan acceso los


sacerdotes y el faran.

espus de terminado el templo, generaciones


posteriores solan realizar ampliaciones o construan
edificios
anexos.
De
ello
resultan
conjuntos
monumentales como los de Luxor y Karnak.

tros templos, como los hipogeos, estn excavados en


la roca. Su gigantesca fachada est esculpida en la
propia roca de la montaa. Adems de las molduras y los
planos arquitectnicos, las fachadas suelen tener
estatuas colosales, que llegan a medir veinte metros de
altura. El templo ms notable de este tipo es el de AbuSimbel, en el alto Egipto, dedicado al faran Ramss II
cerca de all hay otro menor dedicado a Nefertari.
Ambos templos fueron trasladados y reconstruidos por la
construccin de la presa de Asun.

ESCULTURA Y RELIEVES

ambin
la
escultura
tena
un
carcter
fundamentalmente religioso. En los templos haba
estatuas del faran y de los dioses, a quienes se renda
culto.

a razn de la presencia de mltiples estatuas de todos


los tamaos en las tumbas es ms compleja. En
primer lugar, el faran se rodeaba de representaciones
de todas las cosas de este mundo que encontrara en la
prxima vida, para asegurarse su disfrute. Adems suele
estar presente el KA o doble del faran, en forma de
retrato, para que pueda realizarse la reencarnacin.

a
rigidez
y
la
frontalidad
son
principales
caractersticas de un estilo escultrico que mantuvo
constantes durante 3500 aos.

29

veces se representa
al faran con los brazos
cruzados y diversos objetos simblicos en las manos.
Otras est majestuosamente sentado en compaa de
un dios. En las fachadas de los templos sola
representarse en grandes dimensiones a los dioses con
forma humana y animal combinadas.

xisten piezas escultricas sueltas de tamao menor,


que revelan la existencia de un impulso naturalista:
tal es el caso de los escribas sentados y del busto de
Nefertiti. Tambin se ha encontrado grupo de figurillas
representando escenas cotidianas.

os relieves siguen las mismas leyes que se observan


en la pintura rostro del perfil, ojo frontal pecho o
espalda vistos de frente y pies de costado. Estos relieves
pueden ser rebajados (bajorrelieves) o resaltados y en
muchas ocasiones han conservado su rica policroma. Los
relieves de las tumbas suelen referir las gestas pcas de
los faraones que aparece representando con mayores
dimensiones que los dems personajes. Otras veces ser
representan escenas de la vida cotidiana, como las de la
caza y las agrcolas.

PUERTA DEL TEMPLO DE RAMSES


EN ABU SIMBEL

30

JUICIO DEL ALMA(fragmento de un papiro egipcio


de la IX dinasta)

BUSTO DELA REINA NEFERTITI (una de


Las piezas escultricas del arte egipcio)

PINTURA
L

a pintura de los egipcios sigue rigurosamente las mismas


leyes de frontalidad y falta de profundidad y volumen que
se observan en relieves. En las representaciones de dioses
y faraones el formalismo es ms acusado y se excluyen las
escenas de la vida cotidiana. El pintor no busca el parecido
en el retrato, sino que se atiene a unos estereotipos ideales.

a pintura mural est omnipresente en los interiores de


todo tipo de edificaciones; las bandas de dibujos suelen
combinar representaciones humanas y animales con
jeroglficos.

PINTURA MURAL CON FLAUTISTAS

ALGUNAS
CARACTERISTICAS
GENERALES DE EGIPTO
31

El faran era considerado un dios viviente, lo cual


tuvo dos consecuencias: primero que se aislaba
totalmente de su pueblo, incluso fsicamente, y
segundo que tena un poder absoluto y era el
personaje supremo. El poder lo ejerca a travs de
una administracin donde lso escribas, los nicos
que saban escribir adems de los sacerdotes,
desempeaban una labor fundamental
La mayora de los egipcios era agricultores. La
tierra era propiedad del faran de la nobleza y de
los templos. Se cultivaban cereales (trigo,
cebada) y, en menor medida, verduras y
hortalizas. Existan tambin un pequeo grupo de
artesanos que elaboraban tejidos, papiros y
cermico, y algunos comerciantes.
La religin era politesta; es decir, tena muchos
dioses. Su principal preocupacin era la vida de
ultratumba: el alma, al morir, era jugada por
Osiris y, si era premiada, volva al cuerpo para ir
a la otra vida. De ah la costumbre de
embalsamar el cadver.
A nivel cultural, los antiguos egipcios destacaron
en la medicina. Fueron grandes cirujanos; pero
no llegaron a curar algunas enfermedades,
debido a la creencia de que stas se deban a la
accin de espritus malignos sobre el enfermo.
Tambin fueron importantes sus conocimientos
en astronoma y geometra; las pirmides, por
ejemplo estn orientadas a los cuatro puntos
cardinales.

32

GRECIA
Los orgenes de Grecia: Creta y
Mecenas

partir del tercer milenio a. de. C. (en torno al ao 2400


a. de .C.) en la isla de Creta se desarrolla una
civilizacin urbana. Creta se encontraba cerca de los
grandes centros de poder poltico y econmico (Egipto,
Mesopotamia, Fenicia) y era un buen lugar de escala para
los barcos que comerciaban por el Mediterrneo. Quiza
debido a ello estableci relaciones comerciales por todo el
Mediterrneo
y con riqueza obtenida gracias
a este
comercio desarroll una cultura avanzada. Ms tarde, hacia
el 1400 a. de C., la isla fue invadida por un pueblo
procedente de Grecia continental, los aqueos, cuya ciudad
ms importante era Mecenas, que continu el comercio
cretense.

Costas
recortadas,
Numerosas
Islas,
Muchos
puertos
Suelo
pobre, Gran
diferencia
de
agricultura:
temperatur
as en

Civilizacin martima y comercial

Geografa

desfavorable

para

la

Falta de recursos para alimentar a la

poblacin

33

Abundancia
de
montaas y
valles
(polis)
estrechos
ncleos

Organizacin

de

ciudades-estado

Figura: El medio Geogrfico en Grecia

LA EDAD OSCURA (siglos XII al


VIII a. de C.

e produce la invasin de los dorios, un pueblo


procedente del Norte, que acaba con la civilizacin y el
comercio de Micenas. Muchos aqueos huyen hacia las
costas de Asia Menor (actual Turqua)

as Ciudades-estado o polis, con un gobierno propio e


independientes entre s, se dedican a la agricultura y el
pastoreo en las tierras de los alrededores, mientras que en
la artesana y el comercio pierden la importancia que
haba tenido antes de la invasin.

l gobierno de estas ciudades es ejercicio por el rey y


los grandes terratenientes; es decir, por la aristocracia .
Se trata, por tanto, de una oligarqua o gobierno en el que
slo participa una minora de la poblacin.

as tierras de la aristocracia
eran trabajadas
por
esclavos y jornaleros. Tambin haba algunos pequeos
propietarios. Siempre amenazados por un clima hacia las
cosechas inseguras y escasas y por las deudas en este
sentido exista, adems, el derecho de adeudamiento,
segn el cual si un, segn el cual un campesino no poda
ganar sus deudas perda sus bienes y se converta en
esclavo.

LA EDAD ARCAICA (siglo VIII a. de


C.)
34

nte la situacin, en algunas ciudades los habitantes


ms pobres salieron en busca de nuevas tierras de
cultivo y mejores condiciones de vida. De esta forma
surgieron las primeras colonias. Una colonia era creada por
un grupo de emigrantes procedentes de una polis, a la cual
llamaban metrpolis (polis madre). Ms tarde, se estableci
relaciones comerciales entre las metrpolis y sus colonias.
Las consecuencias de esta situacin fuera:
CAMBIOS ECONMICOS

e desarrollaron el COMERCIO y la ARTESANIA actividades


que crearon gran riqueza.

Los agricultores pudieron vender sus productos en los


MERCADOS DE LAS CIUDADES. El resultado fue el bienestar
de un importante grupo de pequeos
y medianos
propietarios.
Surgi la MONEDA, en principio de plata, que permita un
comercio ms fcil que el primitivo TRUEQUE.
CAMBIOS SOCIALES

rosperidad de grupos de habitantes no aristcratas


(comerciantes, artesanos, pequeos y sus medianos
propietarios agrcolas) que reivindicaban su derecho a
participar en el gobierno de la polis.
Se cre un ejrcito, para defender el comercio formado por
ciudadanos pobres (marina) y artesanos pequeos
y
comerciantes (infantera), que reciban un sueldo (ejrcito
profesional). As mejoraron su nivel de vida y tambin
reclamaron derechos polticos.
CAMBIOS POLITICOS

e producen reformas que amplan


el derecho a
intervenir en el gobierno a un nmero cada vez mayor
de ciudadanos. Al final, en la ciudad de Atenas, se llega a la
35

DEMOCRACIA o gobierno del pueblo, caracterizado por la


igualdad ante la ley y el derecho de todos los ciudadanos a
participar en el poder poltico
LA EDAD CLSICA (siglos V y IV a. de C.

a Extensin del comercio de las ciudades griegas por el


Mediterrneo provoc el enfrentamiento con el Imperio
persa. Son las Guerras Mdicas (los griegos identificaban
este imperio con el nombre de uno de los pueblos que lo
componan, los medos). La polis se unieron frente al ataque
del Imperio Persa y consiguieron derrotarle. Como despus
de la primera victoria, los persas volvieron a atacar Grecia,
la polis se unieron en una alianza, la LIGA DELICA, con
centro en la Isla de Delos. En principio, la unin fue
voluntaria, pero Atenas la utiliz para ejercer su influencia
sobre otras ciudades y extender el comercio y la
democracia. Ms tarde, oblig a los restantes miembros a
contribuir con dinero.

LA DEMOCRACIA EN ATENAS
ECCLESIA O ASAMBLEA de todos los ciudadanos, tena
todos los poderes : votaba y aprobaba las leyes declaraba
la paz o la guerra.
BOUL O CONSEJO DE LOS QUINUENTOS
suerte por un ao, para preparar las leyes

elegidos a

TRIBUNALES POPULARES
eran 6,000 ciudadanos
distribuidos en diez cmaras y elegidos por sorteo. Los
procesos tambin se distribuan por sorteo para evitar
sobornos.
MAGISTRADOS O ARCONTES son 10 miembros elegidos
por un ao. Dirigen la poltica interior y el ejrcito. El ms
importante fue Pericles, que dirigi Atenas entre el 446 y el
429 a. de C. su fuerte personalidad y hbil oratoria hicieron
que lo eligieran muchas veces y que sus opiniones se
impusieran en la ECCLESIA (asamblea)

36

Por todo lo anterior es vlido solo para los ciudadanos.


Adems de stos estaban los extranjeros (metecos) los
esclavos y las mujeres atenienses que no tenan derecho a
participar y suponan cerca del 90 por 100 de la poblacin.
Por otro lado los ciudadanos que desempeaban un cargo
pblico tena un sueldo, pero por participar en la vida
pblica no se cobraba nada, por lo que todo aquel que viva
de su trabajo no poda pasar cada diez das una cuantas
horas de la asamblea.

ASAMBLEA
(Ecclesia)

ELIGE

ELIGE
MAGISTRADOS

CONSEJO
(Boul)

ELIGE

(Arcontes)

TRIBUNALES

POPULARES

LA DEMOCRACIA EN ATENAS

LA OLIGARQUA EN ESPARTA
APELLA O ASAMBLEA de ciudadanos mayores de treinta
aos
tenan prohibidas las actividades econmicas y
formaban parte del ejrcito hasta los sesenta aos, sin

37

poder real era escaso porque slo elega a los miembros de


otros rganos.
GERUSA O CONSEJO DE ANCIANOS son 30 miembros de
ms de sesenta aos, elegidos por la Apella. Actuaba como
juez supremo y controlaba a los dos reyes y a los cinco
foros. Era el rgano ms importante.
DIARQUA (dos reyes) son dos miembros de la Gerusa y
estn controlados por ella. Dirigen el ejrcito y su poder
real es muy poco en tiempos de paz, pero total en tiempos
de guerra.
COLEGIO DE LOS CINCO EFOROS elegidos por la Apella
durante un ao; esta controlado por la Gerusia. Se encarga
de los asuntos polticos de menor importancia (polica,
jueces, educacin, finanzas). Se ocupaba, sobre todo de
mantener sujeta a la masa de ilotas y periecos.
Sin derechos polticos estn, adems de las mujeres, los
periecos, habitantes
de los alrededores dedicados al
comercio y la artesana; los ilotas, esclavos dedicados a la
agricultura y propiedad del Estado; los esclavos, que
trabajaban en las casas de los espartanos y era de
propiedad individual.

Controla

CONSEJO DE
ANCIANOS
(Gerusia)

DIARQUIA
(2 Reyes)

Elige

Dirige
Elige
EJRCITO

38
ASAMBLEA
(Apella)

Controla

5 EFOROS

Forman

Elige

LA OLIGARQUA DE ESPARTA

e trataba, por tanto de dos mundos diferentes cuanto


ms se extenda la influencia de Atenas, ms aislada
quedaba la aristocracia de Esparta que, adems tena que
hacer frentes a frecuentes rebeliones internas que
reclamaban una democratizacin de la polis. El conflicto no
tard en producirse: son las Guerras del Peloponeso, que
enfrentaron a Atenas y sus aliados con Esparta y los suyos.

a victoria correspondi a Esparta, Atenas fue arrasada y


la oligarqua se impuso de nuevo en la mayora de las
polis, pero otras ciudades se rebelaron y se inici una fase
de enfrentamientos generalizados, en la que ninguna era
capaz de imponerse a las dems.
Las consecuencias de las Guerras de Peloponeso fueron
desastrosas para todas las polis griegas.
Las guerras provocaron la decadencia del comercio y
la artesana mientras que muchos campos fueron
arrasados. Adems el mantenimiento e poderosos
ejrcitos hizo necesario subir los impuestos y aquellos
ciudadanos que no podan pagar tuvieron que emigrar
a otras ciudades para evitar la ruina.
En las polis aument
entonces el nmero de
extranjeros, es decir, de habitantes llegados de otras
ciudades que no tenan derecho a la ciudadana y por
lo tanto, no podan participar en la poltica, mientras
que el nmero de ciudadanos iba disminuyendo: el
poder se concentr en las manos de un reducido grupo
de personas, que tuvieron que imponer su autoridad
por la fuerza.

39

LA EDAD HELENSTICA (del siglo


IV al siglo III a. de. C.)

sta situacin de debilidad y divisin interna de las polis


griegas fue aprovechada por Macedonia, un reino que
se encontraba al norte de la actual Grecia. El rey Filipo II
derrot a las ciudades-estado griegas y a su muerte, su
hijo, Alejandro Magno, conquist Egipto, Persia y extendi
sus dominios hasta el ro Indo.

l sueo de Alejandro Magno, cuya educacin estuvo a


cargo de Aristteles, uno de los grandes filsofos
griegos, era conseguir la monarqua universal; es decir, que
todo el mundo civilizado conocido hasta entonces se
integrara en una misma unidad poltica, econmica y
cultural:
Se fundaron numerosas ciudades; algunas (Alejandra,
Antioquia) llegaron a ser grandes metrpolis.
Se produjo un fuerte desarrollo del comercio, gracias al
gran nmero de ciudades y a la paz y estabilidad
conseguidas.
Se extendi la cultura griega por todo Oriente, aunque
con el tiempo fue recibiendo numerosas influencias de
las culturas orientales: el resultado es lo que se
denomina helenismo.

lejandro Magno muri pronto, y sus generales se


repartieron el imperio; se formaron
entonces
monarquas absolutas, en las que el rey tena todo el poder
y gobernaba por medio de la burocracia; es decir, de un
cuerpo de funcionamiento nombrados por el rey encargados
de hacer cumplir sus rdenes.

ARTE GRIEGO
ARTE PREHELENICO:
El arte de la civilizacin
La civilizacin cretense:
40

a civilizacin cretense tambin llamada minoica se


desarrollo en Creta entre los 2,800 y el 1,100 a. C. La
situacin privilegiada de esta isla entre la pennsula
helnica y frica como punto de cruce de rutas comerciales
hizo de ella la sede de la primera gran cultura
mediterrnea. En sus manifestaciones artsticas son
evidentes la presencia asitica y egipcia, si bien hay en
ellas un elemento de dinamismo profundamente original.

os palacios reales descubiertos por los arquelogos en


Cnosos, Hagia Trada, Faustos y Mallia dan fe del vigor
constructivo de los cretenses. eran de varios pisos y planta
laberntica, de acuerdo con la leyenda sobre el laberinto de
Creta en que estaba encerrado el Minotauro. Alrededor de
su centro, un patio rectangular, se disponan habitaciones
silos, gimnasios, etc. En su construccin
se utiliz la
columna, primero de madera y despus de piedra, con el
fuste pintado de rojo y el capitel de negro.

tra forma arquitectnica tpicamente cretense es el


mgaron, estancia cuadrangular con un fuego en el
centro. Del desarrollo del mgaron resultara la estructura
del templo griego.

stos palacios tenan abundantes decoraciones murales


de gran riqueza cromtica que representaban escenas
marinas, ejercicios de tauromaquia y escenas cortesanas.
Los colores predominantes en estas pinturas eran el rojo, el
azul, el verde y el blanco.

n cuanto a la escultura y la orfebrera (a base de


porcelana, bronce, marfil, oro, esteatita, ncar y cristal
de roca), abundan las estatuillas femeninas relacionadas
con la fecundidad y los ritones, vasos rituales con forma de
cono truncado o cabeza de toro.

ARTE MICNICO
41

Y
M

a a partir del 2000-1600 se sabe de su existencia, pero


es el s. XIV a.C. su momento de mayor esplendor.

icenas se encuentra en el Peloponeso, en un lugar de


paso, por lo que llegaron numerosas influencias,
nuevas ideas, etc.

st situada sobre un montculo por lo que la muralla no


fue necesaria por todos los lugares. Esta muralla era
ciclpea.

uera de la muralla hay algunas construcciones y algunas


tumbas, aunque tambin hay tumbas en el interior. Hay
varias puertas menores, aunque slo una importante, la
puerta de los leones.

ay una avenida que asciende en rampa hasta la parte


superior de la ciudad donde est el palacio y restos que
podran pertenecer al megaron. A la izquierda, junto a la
muralla, estara un lugar para la guardia y a la derecha
tumbas regias.

LA PUERTA DE LOS LEONES

a puerta de los leones es la gran entrada a la ciudad y


es muy interesante porque es el nico lugar donde hay
arquitectura monumental. Est fechada aproximadamente
en torno al 1250 a.C. (s. XIII). El vano est formado por un
dintel de una sola piedra muy grande y unas jambas. La
decoracin es tambin una pieza constructiva, ya que es un
tringulo de descarga.

parecen dos leones afrontados apoyando las patas


delanteras sobre un pequeo podio de manera que
estn ligeramente levantados adaptndose a la forma del
tringulo. Entre ellos hay una columna que parece que
estn adorando y que tiene un claro simbolismo. Adems,
tiene las mismas caractersticas de las columnas cretenses.
En la parte superior, sobre el capitel aparece una
decoracin de roleos, recuerdo de las
vigas que terminaban de forma
redondeada.
Es
una
decoracin
simtrica en torno al eje central que es
42

la columna. Los leones se encuentran muy deteriorados,


pero se ve un estudio de la anatoma. Es un altorrelieve. La
decoracin slo da al exterior, al interior del tringulo est
liso.

PUERTA DE LOS LEONES

EL TESORO DE ATREO

n Micenas es donde se han encontrado las tumbas ms


interesantes. La poblacin ms pobre tena simplemente
una fosa excavada en el suelo.

aba otras tumbas excavadas en la roca a modo de


hipogeo pero las ms interesantes son los tholoi, que
ya se haban dado en Creta pero que aqu se desarrollan y
son ms importantes. Tambin son llamadas tumbas de
falsa cpula, por estar formadas por aproximacin de
hiladas.

aba muchas, pero la ms caracterstica es el Tesoro del


Atreo, llamada as porque se pens que tena un tesoro,
pero es slo una tumba aunque s tendra ajuar. Hay quien
dice que era la tumba de Agamenn. Recuerda a la tumbas
de corredor.

onsta de un corredor denominado dromos de unos 36


m. de largo y 6 de ancho aproximadamente. Al final de
ste hay un estrechamiento tras el que se abre un recinto
circular que es la cmara o tholos. Comunicado a esta
cmara hay un recinto ms irregular que es la cmara de
enterramiento. El tholos tiene unos 14 m. de dimetro,
estaba realizado en piedra y su cpula por aproximacin de
hiladas. Parece que estaba decorada con rosetas de bronce
imitando el cielo. Toda esta estructura est recubierta de
tierra y al exterior slo se ve un montculo.

43

l final del corredor hay un gran dintel con un tringulo


de descarga que en este caso est vaco, pero que en
su da s tendra recubrimiento. Hasta el s. XIX todava
quedaban algunos restos de este recubrimiento. Parece ser
que la puerta estaba franqueada por dos columnas de
mrmol verde veteado o trabajado con decoracin o quizs
de otro material pintado.

apando el tringulo de descarga haba unas placas


tambin de mrmol y una fila de rleos. El vano se
cerraba con puertas de bronce de las que hoy ya no queda
nada.

ENTRADA DEL TESORO ATREO

TIRINTO

irinto tambin se encontraba en el Peloponeso. Es una


ciudad de estructura totalmente distinta. Se desarrolla
en sentido alargado y est totalmente amurallada. Se
encuentra ligeramente en alto.

a ciudad est estructurada en tres terrazas, en la


superior se encuentra el palacio. La puerta principal
tambin se hace en ngulo. Est precedida por unos
propileos como los que se van a ver despus en la Acrpolis
de Atenas.

l megaron se abre a un patio al que se accede por unos


propileos. En el patio haba un altar. El megaron est
formado por una estructura cuadrada con un hogar circular
en el centro y cuatro columnas que sujetan la estructura
dejando un hueco en el centro. Tena una sola entrada. La
44

sala cuadrangular estaba precedida por un prtico y a


veces entre este prtico y la sala cuadrada se aade una
antesala. Detrs de la sala hay un espacio abierto separado
por una muralla del resto de la ciudad.

a muralla que rodea a la ciudad es doble, cerrada por


arriba con una falsa bveda por aproximacin de hiladas
y por un lado est cerrada pero por el otro tiene aberturas
para poder disparar y defenderse desde all. Slo se
conserva una parte.

n Tirinto se encontr un fresco de una mujer oferente,


uno de los mejores ejemplos de la pintura micnica.
sta es muy semejante a la minoica, cambiando
fundamentalmente en slo tres aspectos: los temas, de los
que algunos continan, pero tambin aparecen temas de
guerra y caza, los colores, muy vistosos, y se acentan
algunas formas como los adornos, los peinados, etc. A parte
de eso, la tcnica es la misma, los trajes son iguales, se
marcan las lneas con negro, los fondos son lisos y las
cenefas muy similares.

FOTO DE TIRINTO

EDAD OSCURA

e denomina al periodo que transcurre desde el colapso


del mundo micnico (entre 1200 - 1100 a. C.), y el
periodo protogeomtrico (1050 - 900 a. C.), comprendiendo
los periodos submicnico (Grecia continental) y subminoico
(Creta), acaecido entre los aos 1125 y 1050 a. C.

45

l nombre de Edad Oscura refleja la decadencia, en


trminos de riqueza y cultura material, frente a los
periodos precedente y posterior, y se justifica el apelativo
oscura por escasez de datos. [1] Slo la ciudadela de
civilizacin micnica de Atenas, guarnecida en lo alto de la
Acrpolis, resisti la destruccin.

DATACIN

ste periodo est basado en la datacin de estilos


cermicos predominantes en el tica, que no siempre
pueden extrapolarse con facilidad a otras regiones de
Grecia. Se trata, pues, de fases arqueolgicas, que marcan
una evolucin no idntica en distintas reas de la Hlade,
pero que se emplean por consenso como un modo
conveniente de clasificacin general.

CAUSAS

unque tradicionalmente se ha asociado la edad oscura


con una oleada de invasiones (los pueblos del mar)
nunca ha estado claro porqu tantos pueblos se pusieron en
marcha a la vez y porqu sbitamente todos ellos
obtuvieron una ventaja militar tan grande contra
civilizaciones que llevaban siglos de hegemona. Algunos
autores han buscado el origen en una reaccin en cadena
provocada por la llegada de los dorios. Otros autores han
hablado de erupciones volcnicas o catstrofes naturales
como el origen de la crisis que puso fin a la prosperidad en
el Levante. Modernamente se tiende a verla como el
producto de varios fenmenos interrelacionados.

l origen de la Edad Oscura debe inscribirse en el


contexto posterior a la cada del imperio Hitita -agotado
en su lucha contra Asiria y derrotado finalmente por ellaque elimin la fuente de estabilidad que haba permitido la
creacin de redes de comercio a larga distancia y la
prosperidad de las ciudades-estado del Levante durante la
Edad del Bronce.

in una potencia dominante capaz de grandes campaas


de represalia, muchos pueblos nmadas o semi46

nomdas fueron capaces de atacar a las poblaciones ms


civilizadas.

L parecer estos pueblos adoptaron una serie de armas


nuevas (notablemente la espada larga y la jabalina) que
les permitieron enfrentar con ventaja al arma por
excelencia de las aristocracias que gobernaban las
ciudades-estado : el carro con arqueros. Es probable que las
guerras entre ciudades se hubiesen ritualizado (tal como ha
sucedido muchas veces en la historia) y que ello, en
combinacin con las nuevas armas hubiera dado una gran
ventaja a unos nmadas determinados y sanguinarios.

o se puede descartar que un fuerte terremoto


colaborara en el proceso de desintegracin de la
prospera unidad econmica que aliment las culturas de la
poca micnica

omo consecuencia de la inestabilidad y las invasiones,


la agricultura de tipo mediterrneo (frgil de por s) se
colaps reducindose extraordinariamente la cantidad de
poblacin que podan sostener. Es posible que alguna
variacin climtica y/o el agotamiento de terrenos agrcolas
por causa de una previa sobreexplotacin tambin
coadyuvaran a la persistencia de Edad Oscura durante 400
aos.

DIVISIN
Periodo Submicnico

nte la destruccin y la dispersin de la poblacin, la


mejor forma de analizar la evolucin es el anlisis de las
cermicas griegas.

urante el periodo submicnico se constata un


repertorio tipolgico reducido como una evolucin del
estilo granero micnico, con una decoracin simple de
lneas horizontales onduladas, verticales, tringulos o
semicrculos hechos a mano. Se trata de motivos oscuros
sobre fondo claro.
Periodo Protogeomtrico
47

e produce un gran avance en la cermica gracias a


adelantos tcnicos como la aparicin del torno rpido y
el uso del comps y el pincel mltiple as como el
perfeccionamiento de los hornos. Hay una mejora en la
calidad de la decantacin y de los barnices.

os motivos de la cermica pasan a ser totalmente


geomtricos con predominio de lneas rectas paralelas.
Los nicos motivos curvos que aparecen se realizan con el
uso del comps. La parte principal de la decoracin se sita
en la franja central del recipiente.

os mejores ejemplos del arte protogeomtrico y


geomtrico se encuentran en Atenas, en las necrpolis
del Cermico y del Dipylon. Hacia el final de
protogeomtrico
aparece
una
variante
decorativa
denominada estilo de Dipylon negro.

48

Yacimientos del tica ocupados durante la Edad Oscura antes


del 800 a. C.
Segn R. Osborne

LA EPOCA ARCAICA

a poca Arcaica de la antigua Grecia (776-500 a. C.):


Es la etapa en la que la Hlade se recupera del sombro
periodo anterior, cristalizando la civilizacin griega, al nacer
las primeras ciudades estado (). Esta fase queda
emplazada entre la poca Oscura y la poca Clsica, es
decir, desde el siglo VIII a. C. al comienzo del siglo V a. C.
Como convencionalismo el inicio podra establecerse el ao
de la celebracin de los primeros Juegos Olmpicos, el ao
776 a. C.; mientras que el final lo marcara el inicio de las
Guerras Mdicas, en el ao 499 a. C., cuando los griegos de
Asia Menor pidieron ayuda a las metrpolis de la Hlade
para frenar la expansin del Imperio Persa.
Alfabeto Griego

EL ASCENSO DE GRECIA

l siglo VIII a. C. marca el fin de la poca Oscura en


Grecia, un periodo de retroceso que sigui a la cada de
la civilizacin Micnica. A pesar de haber perdido buena
parte de su acervo cultural, incluida la escritura lineal, los
griegos volvieron a ser un pueblo letrado al adoptar el
alfabeto fenicio y adaptarlo a su idioma. El alfabeto griego,
del que tenemos los primeros testimonios poco despus del
800 a. C., difiere muy poco del que se usa 2800 aos
despus.

n esta poca los griegos se organizaban en pequeas


comunidades agropecuarias aisladas por lo accidentado
del terreno que habitaban: cuajado de valles en el interior,
y de unas recortadas costas, atestadas de cabos, golfos e
islas en el litoral. A pesar de la pobreza de la tierra y de la
dureza del clima, el progreso griego fue continuo y las
pequeas aldeas originarias acabaron unindose en un
proceso llamado sinecismo, que dio lugar al nacimiento de
las Polis o ciudades estado de la antigua Grecia.
49

aralelamente, la presin demogrfica y la prosperidad


econmica mal repartida provoc un aumento
demogrfico unido a una mayor conflictividad social que
tuvo, bsicamente, dos vlvulas de escape: la Colonizacin
del Mediterrneo y las Tiranas.

LA COLONIZACIN DEL
MEDITERRNEO

na de las salidas de los griegos con menos posibilidades


econmicas fue la colonizacin de otras zonas del
Mediterrneo. Generalmente el gobierno de la polis era el
que organizada las propias expediciones de colonizacin, de
modo que se converta en la ciudad-madre, o metrpolis,
que fundaba ciudades subsidiarias o colonias que, en
muchos de los casos mantuvieron la relacin de
dependencia religiosa, comercial o, cuando menos, de
alianza, con su regin de origen. Las primera zonas
colonizadas eran las ms cercanas: el Egeo, Chipre, el Mar
Negro, Asia Menor (que se convirti en una parte esencial
del mbito griego, recibiendo el nombre de Jonia, con
ciudades tan esenciales como Prgamo, feso, Mileto o el
mismo Bizancio).Cuando se invent la moneda, las
colonias adoptaban la moneda de cada polis. Tambin
tenan la democracia pero estaba un poco controlada por la
metrpolis.

ero la expansin continu hacia el oeste, formndose,


por ejemplo, una prspera regin completamente
helenizada en el sur de Italia y Sicilia llamada Magna
Grecia, donde brillaban con luz propia Siracusa, Tarento,
Sbaris, Npoles Los Griegos recorrieron toda la costa
italiana y francesa, y lo intentaron con la pennsula Ibrica,
hasta chocar contra otro pueblo en plena expansin
comercial: los feno-pnicos. De todos modos, fundaron
importantsimas colonias en e sur de Francia, como
Massalia; en la costa catalana, como Ampurias, y en la
valenciana, como Hemeroskopeion. Ms al sur, comenzaba
el territorio de los otros.

50

Las colonias griegas (en rojo) frente a las colonias


feno-pnicas (en amarillo)

racias a esta enorme red colonial el comercio griego


creci inusitadamente, consistiendo en la venta de
manufacturas de alta calidad (cermicas, bronces,
tejidos, perfumes, joyas, aceite, vino) a cambio de
cereales, metales y materias primas, tan necesarias en la
Hlade. En este poca, los griegos, aun mantenindose
separados e independientes, toman conciencia de su
unidad cultural, religiosa y racial frente a otros pueblos.

LOS CONFLICTOS SOCIALES


Licurgo, tirano y reformador de las leyes espartanas
Ya hemos comentado que las polis nacen de la unin de
pequeas aldeas y comunidades agrarias a travs de un
proceso llamado sinecismo. Las polis ms importantes de la
Hlade eran Esparta, Corinto, Megara, Tebas y Atenas, entre
otras. Estas ciudades comenzaron a acuar su propia
moneda en torno al 680 a. C.
Originariamente, estas polis eran gobernadas por un rey
(basileus) apoyado por una poderosa aristocracia (aristoi,
los mejores) y una base popular de campesinos y artesanos
(el demos). La aristocracia mantena sus privilegios gracias
a la posesin de grandes extensiones de tierras y a las
51

continuas guerras con otras pols que proporcionaban botn


y esclavos. Adems, la presin sobre los campesinos era
tan grande que muchos se endeudaban, perdiendo sus
terruos y arruinndose hasta el punto de verse obligados a
emigrar o convertirse en esclavos.

Licurgo, tirano y reformador de las leyes espartanas

in embargo, a mediado del siglo VII a. C. surge un grupo


de aristcratas con ideas diferentes sobre la
organizacin de las polis. Se trataba de los Tyranos, un
vocablo cuyo significado era, entonces muy diferente al
actual: eran lderes de origen aristocrtico que haban
decidido defender los intereses de los ms desfavorecidos.
Los tyranos accedan al poder por medios muy diversos:
revueltas populares, golpes de estado, intervenciones
extrajeras, intrigas palaciegas... Pero contaban con la
simpata del demos, pues, en general, llevaban a cabo
polticas en contra del abuso de la aristocracia y con el
objetivo de lograr sociedades ms justas dentro de las polis.

yranos famosos por sus logros sociales y polticos fueron


Fidn de Argos, Cpselo de Corinto, Licurgo en Esparta y
Soln y Pisstrato en Atenas, estos ltimos artfices del
nacimiento de la Democracia con la reforma definitiva de
Clstenes. Los Tyranos favorecieron el comercio a larga
distancia, pero tambin eximieron a los pequeos
campesinos de pesadas cargas impositivas. Al mismo
tiempo reorganizaron las polis, impulsando la participacin
ciudadana en la mayor parte de los mbitos para que stas
pudiesen convertirse el modelo para todo el mundo
civilizado.

l periodo Arcaico en Grecia es uno de los ms brillantes


de su historia gracias a tres fenmenos, la Colonizacin
del Mediterrneo, el nacimiento de la Polis y las Tyranas:

52

sentando una slida base sobre la que se desarroll una de


las civilizaciones ms asombrosas del mundo antiguo. Esto
redund tambin en el desarrollo artstico (que, aunque
embrionario, inici un camino imparable). Pero no debemos
olvidar que las Polis griegas mantuvieron en su seno
numerosas contradicciones internas como el desprecio del
sexo femenino, la segregacin de los extranjeros o metecos
y el establecimiento de un sistema econmico basado en la
esclavitud.

Soln, tirano y reformador de las leyes atenienses

LA EDAD CLASICA

a extensin del comercio de la ciudades griegas por el


Mediterrneo provoc el enfrentamiento con el imperio
persa. Son las Guerras Mdicas (los griegos identificaban
este imperio con el nombre de uno de los pueblos que lo
componan, los medos). La polis se unieron frente al
ataque del Imperio persa y consiguieron derrotarle. Como
despus de la primera victoria, los persas volvieron a
atacar Grecia, las polis se unieron en una alianza la LIGA
DELICA, con centro en la isla de Delos. En principio la unin
fue voluntaria, pero Atenas la utiliz
para ejercer su
influencia sobre otras ciudades y extender el comercio y la
democracia. Ms tarde obligo a los restantes miembros a
contribuir con dinero.
Es ahora cuando Atenas
organiza, bajo la direccin
de Pericles, un rgimen
democrtico.
Mientras,
Esparta cuyo papel den las
Guerras
Medicas
fue
decisivo,
se
haba
mantenido en un rgimen
aristocrtico, al margen de la colonizacin y apenas sin
cambios desde la Edad Arcaica. Estaba situada en la
pennsula del Peloponeso, en un frtil valle rodeado de
montaas, pero aislada y lejos de la costa.
53

LA DEMOCRACIA EN ATENAS
ECCLESIA O ASAMBLEA
De todos los ciudadanos, tena todos los poderes: votaba y
aprobada las leyes declaraba la paz o la guerra.
BOULE O CONSEJO DE LOS QUINIENTOS
Elegidos a suerte por un ao para preparar las leyes.
TRIBUNALES POPULARES
Eran 6,000 ciudadanos distribuidos en diez cmaras y
elegidos por sorteo. Los procesos tambin se distribuan
por sorteo para evitar sobornos.
MAGISTRADOS O ARCONTES
Son 10 miembros elegidos por un ao. Dirigen la poltica
interior y el ejrcito. El ms importante fue Pericles, que
dirigi Atenas entre el 446 y el 429 a. de C. Su fuerte
personalidad y hbil oratoria hicieron que lo eligieran
muchas veces y que sus opiniones se impusieran en la
ecclesia.

ero todo lo anterior es vlido solo par los ciudadanos.


Adems de stos estaban los extranjeros (metecos) los
esclavos y las mujeres atenienses, que no tenan derecho
de participar y suponan cerca del 90 por 100 de la
poblacin. Por otro lado
los ciudadanos
que
desempeaban un cargo pblico tenan un sueldo pero por
participar en la vida pblica no se cobraba nada, por lo que
todo aquel que viva pblica no se cobraba nada, por lo
que todo aquel que viva de su trabajo no poda pasar cada
diez das unas cuantas horas en la asamblea.
ASAMBLEA
(Ecclesia)

ELIGE

ELIGE

54

CONSEJO
(Boule)

MAGISTRADOS
(Arcontes)

ELIGE
TRIBUNALES
POPULARES

LA DEMOCRACIA EN ATENAS

LA OLIGARQUIA EN ESPARTA
APELLA O ASAMBLEA
De ciudadanos mayores de treinta aos tenan prohibidas
las actividades econmicas y formaban parte del ejrcito
hasta los sesenta aos. Su poder real era escaso, porque
slo elega a los miembros de otros rganos.
GERUSIA O CONSEJO DE ANCIANOS
Son 30 miembros de ms de sesenta aos, elegidos por la
Apella, actuaba como juez supremo y controlaba a los dos
reyes y a los cinco foros. Era el rgano ms importante.
DIARQUIA (dos reyes)
Son dos miembros de la Gerusia y estn controlados por
ella. Dirigen el ejrcito y su poder real es muy poco en
tiempos de paz, pero total en tiempos de guerra.
COLEGIO DE LOS CINCO EFOROS
Elegidos por la Apella durante un ao; esta controlado por
la Gerusa. Se encarga de los asuntos polticos de menor
importancia (polica, jueces, educacin, finanzas). Se
ocupaba sobre todo de mantener sujeta a la masa de ilotas
y periecos.

55

in derechos polticos estn, adems de las mujeres; los


periecos, habitantes de los alrededores dedicados al
comercio y la artesana; los ilotas, esclavos dedicados a la
agricultura y propiedad del Estado; y los esclavos, que
trabajan en las casas de los espartanos y eran de propiedad
individual.

CONSEJO DE
ANCIANOS
(Gerusia)

CONTROLA

DIARQUIA
(2 Reyes)

CONTROLA

5 EFOROS

DIRIGEN
EJERCITO

ELIGE

ASAMBLEA
(Apella)

FORMAN

ELIGE

LA OLIGARQUA EN ESPARTA

56

PERODO HELENSTICO

Estatua de un guerrero glata del


perodo helenstico, perteciente a la escuela de
Prgamo (ca. 100 a. C.).

e denomina perodo helenstico (tambin llamado


alejandrino) a una etapa histrica de la Antigedad,
cuyos lmites cronolgicos vienen marcados por dos
importantes acontecimientos polticos: la muerte de
Alejandro Magno (323 a. C.) y el suicido de la ltima
soberana helenstica, Cleopatra VII de Egipto, y su amante
Marco Antonio, tras su derrota en la batalla de Accio
(30 a. C.). Es la herencia de la cultura helnica de la Grecia
clsica que recibe el mundo griego a travs la hegemona y
supremaca de Macedonia, primero con la persona de
Alejandro Magno, y despus de su muerte con los didocos
() o sucesores, los reyes de las tres grandes
dinastas: Ptolemaica, Selucida y Antignida. Estos
soberanos supieron conservar y alentar el espritu griego
tanto en las artes como en las ciencias. Entre la gente culta
y de la aristocracia "lo griego" era lo importante y en este
concepto educaban a sus hijos. El resto de la poblacin de
estos reinos tan dispares (Egipto, Siria, Macedonia) no
entraba en el juego, no participaba del helenismo y
continuaba con sus costumbres, su lengua y sus religiones.
Las ciudades-estado griegas (Atenas, Esparta, Tebas)
haban llegado al declive y haban sido sustituidas en
importancia por las ciudades modernas de Alejandra,
Prgamo y Antioqua, cuyo urbanismo y construccin no
tenan nada que ver con las anteriores. En todas ellas se
hablaba la lengua griega, llamada koin (o), que es un
un adverbio griego que significa comn, comnmente. Vale
decir, la lengua comn o panhelnica, principal vehculo de
cultura.

57

uele ser considerado como un perodo de transicin


entre el declive de la poca clsica griega y el ascenso
del poder romano. Sin embargo, el esplendor de ciudades
como Alejandra, Antioqua o Prgamo, la importancia de los
cambios econmicos, el mestizaje cultural, y el papel
dominante del idioma griego y su difusin, son factores que
modificaron profundamente el Oriente Medio antiguo en
esta etapa. Esta herencia cultural ser asimilada por el
mundo romano, surgiendo as con la fusin de estas dos
culturas lo que se conoce como cultura clsica, fundamento
de la civilizacin occidental.

l trmino helenstico fue utilizado por primera vez por el


historiador alemn Johann Gustav Droysen en
Geschichte des Hellenismus (1836 y 1843), a partir de un
criterio lingstico y cultural, es decir, la difusin de la
cultura propia de las regiones en las que se hablaba el
griego ( - hellnizein), o directamente relacionadas
con la Hlade, a travs del propio idioma, un fenmeno
alentado por las clases gobernantes de origen heleno de
aquellos territorios que nunca tuvieron relacin directa con
Grecia, como pudo ser el caso de Egipto, Bactriana o los
territorios del Imperio Selucida. Este proceso de
helenizacin de los pueblos orientales, y la fusin o
asimilacin de rasgos culturales orientales y griegos, tuvo
continuidad, como se ha mencionado, bajo el Imperio
romano.

os trabajos arqueolgicos e histricos recientes


conducen a la revalorizacin de este perodo y, en
particular, a dos aspectos caractersticos de la poca: la
importancia de los grandes reinos dirigidos por las dinastas
de origen griego o macednico (Lgidas, Selucidas,
Antignidas, Atlidas, etc.), unida al cometido determinante
de decenas de ciudades cuya importancia fue mayor de la
idea comnmente aceptada durante mucho tiempo.

LA CONQUISTA DE ALEJANDRO

58

El mundo helenstico a la muerte de Alejandro Magno.


Artculo principal: Alejandro Magno

n el ao 336 a. C., a los 20 aos de edad, el hijo de


Filipo II fue proclamado rey de Macedonia como
Alejandro III, siendo reconocido como el gobernante de toda
la Hlade tras su aplastante victoria sobre Tebas dos aos
ms tarde. Durante su breve reinado, que dur apenas 13
aos hasta el 323 a. C., realiz la conquista ms rpida y
espectacular de toda la Antigedad. El pequeo reino
balcnico, en alianza con algunas polis griegas, se convirti
inesperadamente en el imperio ms grande de la poca,
tras sojuzgar al Imperio persa de Daro III. Este soberano
aquemnida fue derrotado en cuatro aos (334-330) tras
tres batallas: en el ro Grnico, en Issos y en la llanura de
Gaugamela. Durante los tres aos siguientes (hasta el
327 a. C.) Alejandro se dedic a la lenta y difcil conquista
de las satrapas de Asia Central, adems de asegurar, en el
325 a. C., la dominacin macednica en el valle del ro Indo.
En ese momento Alejandro, presionado por sus agotadas
tropas, hubo de renunciar a proseguir con su epopeya,
regresando a lo que se haba convertido en el ncleo de su
imperio, Mesopotamia. En ese momento sus dominios se
extendan desde el Danubio al Indo y desde Egipto hasta el
Sir Daria.

fin de asegurar su poder en todo el territorio, trat de


asociar la clase dirigente del antiguo Imperio
aquemnida a la estructura administrativa de Macedonia.
Intent crear una monarqua que asumiera, a la vez, la
herencia macednica y griega y, por otro, la herencia persa
y, en trminos generales, la asitica. La muerte inesperada
del rey, vctima probablemente de la malaria a la edad de
32 aos, puso fin a esta tentativa original, que fue muy
criticada por el entorno macednico del soberano.

CULTURA DE GRECIA

59

recia es a menudo referida como la cuna de la


civilizacin occidental y la antigua Atenas fue
considerada su centro. El Partenn de Atenas es el smbolo
imperecedero de la cultura griega.

a Cultura de Grecia ha evolucionado durante miles de


aos, con sus inicios en las civilizaciones micnica y
minoica continuando con la notabilsima Grecia clsica, el
nacimiento de la poca helenstica y por medio de la
influencia del imperio romano y su sucesor, el imperio
bizantino, en la Grecia oriental. El imperio otomano tambin
tuvo una influencia considerable en la cultura griega, pero
es la guerra de independencia griega la que revitaliza
Grecia y propicia el nacimiento de una identidad individual
dentro de su polifactica cultura a lo largo de su historia.
Grecia es llamada a menudo cuna de la civilizacin
occidental.

PINTURA Y ESCULTURA

l Auriga de Delfos, Museo Arqueolgico de Delfos, una


de las grandes obras que se conservan de la escultura
griega, fechada hacia el 470 a. C.

n contraste con otras formas ilustradas, las pinturas


conservadas de la antigua Grecia son muy escasas. Los
pintores griegos trabajaban principalmente en paneles de
madera, y las obras finales fueron admiradas durante
cientos de aos despus de su creacin. Sin embargo, estas
pinturas desaparecieron despus del siglo IV cuando no
fueron suficientemente protegidas. Por aadidura, las
inferiores copias romanas, por ejemplo las de Pompeya, las
escasas muestras conservadas halladas en las tumbas de
los reyes de Macedonia en Vergina, en Lecade tambin en
la antigua Macedonia, como las de Kazanlak en la antigua
Tracia.

60

Esta estatua de Hermes llevando al nio Dioniso,


atribuida a Praxteles, fue encontrada en Olimpia en
1877.

as obras conservadas de la antigua escultura griega son


ms comunes, en particular las de los maestros
escultores, como Fidias y Praxteles. Estos artistas y sus
seguidores fueron frecuentemente emulados por los
romanos. Sin embargo, los cristianos del siglo IV y V vieron
la destruccin de los dolos paganos como un "acto de
piedad". Muchas esculturas antiguas de mrmol fueron
quemadas con cal en la Edad Media, y estatuas de bronce
fueron fundidas para obtener el metal. Las estatuas de
mrmol que escaparon a la destruccin fueron olvidadas, o
en el caso de los bronces, perdidos en el mar.

n el periodo bizantino, el arte religioso era el tema


dominante, with highly-decorated mosaicos e iconos
adornando los edificios religiosos. El artista renacentista, El
Greco (Domenikos Theotocopoulos), responded to bizantino
y en el siglo XVI el arte manierista, produciendo escultura y
pinturas de forma libre, luz y color que inspirara a artistas
del siglo XX como Pablo Picasso y Jackson Pollock.

dems, un importante y a menudo pionero papel, fue


jugado por artistas de las islas Jnicas en el XVIII y a
comienzos del XIX, que explotaron las conquistas del
Renacimiento italiano y de los talleres barrocos. Con
persistentes esfuerzos hacia nuevas direcciones y objetivos,
los artistas griegos afloraron al mundo durante las primeras
dcadas del siglo XIX conectando el arte griego con su
antigua tradicin, as como la bsqueda de talleres
europeos, sobre todo los de la Munich School, con ejemplos
definitorios del arte contemporneo griego del periodo que
61

incluye la obra de Theodoros Vryzakis y Nikiphoros Lytras. A


comienzos del siglo XX, Demetrios Galanis, contemporneo
y amigo de Picasso, consigui un amplio reconocimiento en
Francia y fue miembro vitalicio de la Academia Francesa,
tras la alabanza del crtico Andr Malreaux como un artista
capaz "de provocar fuertes emociones como Giotto". Ya en
pleno
siglo
XX
Nikos
Engonopoulos
consigui
reconocimiento internacional con sus concepciones
surrealistas en pintura y poesa, mientras que a finales de la
dcada de los 60, Dimitris Mytaras y Yiannis Psychopedis se
asociaron con el realismo crtico europeo.

recia ha continuado la antigua tradicin escultrica en


las pocas modernista y postModernista, con
colaboradores como el filsofo Costas Axelos y el afamado
Constantine Andreou, receptor de la Legin de Honor de
Francia.

El Auriga de Delfos, Museo Arqueolgico de Delfos, una de las grandes


obras que se conservan de la escultura griega, fechada hacia el
470 a. C.

PINTURA

ara hablar de la pintura griega es necesario hacer


referencia a la cermica, ya que precisamente en la
62

decoracin
de
nforas,
platos
y
vasijas,
cuya
comercializacin era un negocio muy productivo en la
antigua Grecia, fue donde pudo desarrollarse este arte.

l comienzo los diseos eran elementales formas


geomtricas -de ah la denominacin de geomtrico que
recibe este primer perodo ( siglos IX y VIII a. C. )- que
apenas se destacaban sobre la superficie.

Edipo interrogado por la Esfinge

nfora tica, decorada con Heracles


y el toro Minos

Aquiles y Ayax jugando a los dados

Copa tica decorada con Atletas

Corredores durante los Juegos


Panatenaicos

Crtera con una escena de preparacin


de un espectaculo teatral

on el correr del tiempo, stas se fueron enriqueciendo


progresivamente hasta cobrar volumen. Aparecieron,
entonces, los primeros dibujos de plantas y animales
enmarcados por guardas denominadas "meandros". En un
prximo paso, ya en el perodo arcaico (siglos VII y VI a.
C. ), se incluy la figura humana, de un grafismo muy
estilizado. En medio de las nuevas tendencias naturalistas,
sta cobr mayor importancia al servicio de las
representaciones mitolgicas.

as escenas se organizaron en franjas horizontales


paralelas que permitan su lectura girando la pieza de
cermica. Con el reemplazo del punzn por el pincel los
trazados se volvieron ms exactos y detallistas. Las piezas
63

de cermica pintadas comienzan a experimentar una


notable decadencia durante el clasicismo (siglos IV y V a.
C.) para resurgir triunfantes en el perodohelenstico (siglo
III), totalmente renovadas, plenas de color y ricamente
decoradas.

ARQUITECTURA

l templo fue, sin lugar a dudas, uno de los legados ms


importantes de la arquitectura griega a occidente. Era
de una forma bastante simple: una sala rectangular a la que
se acceda a travs de un pequeo prtico (pronaos) y
cuatro columnas que sostenan un techo bastante similar al
actual tejado a dos aguas. En los comienzos ste fue el
esquema que marc los cnones.

el perfeccionamiento de esta forma bsica se configur


el templo griego tal y como hoy lo conocemos. En sus
comienzos, los materiales utilizados eran el adobe para los
muros y la madera para las columnas. Pero a partir del siglo
VII a.C. (perodo arcaico), stos fueron reemplazados por la
piedra, lo que permiti el agregado de una nueva hilera de
columnas en el exterior (peristilo), y con lo que la
construccin gan en monumentalidad.

ntonces surgieron los primeros rdenes arquitectnicos:


el "drico", al sur, en las costas del Peloponeso y el
"jnico", al este. Los templos dricos eran ms bien bajos y
macizos. Las gruesas columnas carecan de base y el fuste
era acanalado. El capitel, muy simple, terminaba en una
moldura llamada equino. Las columnas sostenan un
entablamiento (sistema de cornisas) compuesto por un
arquitrabe (zona inferior) y un friso de trglifos (decoracin
acanalada) y metopas.

64

a construccin jnica, de mayores dimensiones,


descansaba sobre una doble hilera de columnas, algo
ms estilizadas, tambin de fuste acanalado y con un slido
basamento. El capitel culminaba en dos grciles volutas y
los frisos se hallaban decorados con relieves. Ms adelante,
en el perodo clsico ( siglos V y IV a. C. ), la arquitectura
griega arrib a su mximo apogeo. A los dos rdenes ya
conocidos se sum el "corintio", con su tpico capitel
terminado en hojas de acanto.

El Partenn en la Acrpolis de
Atenas

Erectein en la Acrpolis de Atenas

65

Capitel Jnico del Templo de Artemisa

Columnas dricas del Herain de


Olimpia

Restos del Templo de Apolo en Cirene

Templo de Jpiter Heliopditamo

as formas se estilizaron an ms y se agreg una tercera


hilera de columnas. El Partenn de Atenas es la ms
clara ilustracin de este brillante perodo arquitectnico
griego.

n tiempos de la dominacin helnica (siglo III a. C.) la


construccin, que conserv las formas bsicas del
clasicismo, alcanz el punto mximo de la fastuosidad.
Columnas de capiteles ricamente ornados sostenan frisos
trabajados en relieve de una elegancia y factura
insuperable.

ROMA

66

Historia

uando los ncleos latinos que habitaban las colinas del


Quirinal, Esquilino y Celio se fusionaron con los del
Palatino, fortificaron el recinto habitado, y as se inici la
primera fase de la Roma antigua hacia el siglo VIII a. C.
(Roma Quadrata). Durante una segunda fase el permetro
de la ciudad se extendi por el monte Capitolino y por un
pequeo valle que lo separaba del Palatino (all se emplaz
el Foro romano). Del siglo VI a. C. son las primeras
construcciones: Palacio Real, Foro, Cloaca Mxima y
Tullianum.

EL FORO ROMANO

acia 510 a. C. se fund el templo de Jpiter Capitolino,


y de la misma poca son los templos de Saturno
(498 a. C.), de Cstor (484 a. C.) y otros. Sigui un perodo
de gran actividad constructiva: templos, baslicas,
acueductos y caminos consulares (Va Apia, Va Latina, Va
Flaminia, etc.). La verdadera reorganizacin se llev en la
poca de Augusto, bajo cuyo reinado se reconstruyeron
templos y monumentos y se levantaron otros nuevos. El
incendio de la ciudad, atribuido a Nern (aunque otras
fuentes lo desmienten), en el (68) hizo desaparecer gran
cantidad de edificios, reconstruidos poco despus por el
mismo emperador.

67

oma tambin estaba en guerra civil y ese mismo ao


Pompeyo huy a Egipto tras su derrota en Farsalia a
manos de Julio Csar. El gobierno egipcio, de facto en
manos de un eunuco de la corte llamado Potino, le asesin,
pensando obtener as un consiguiente apoyo de Csar que
le permitiera vencer al bando de Cleopatra. Sin embargo, al
general romano, que arrib a Alejandra unos das ms
tarde en persecucin de su rival, no le agrad la decisin,
pues su intencin era capturarle con vida o quizs incluso
perdonarle.

l tiempo, Cleopatra consigui acceder (burlando el


control de los partidarios de su hermano) hasta el
palacio real en el que se aposentaba Csar para persuadirle
de que tomara partido por ella. El general propuso una
reconciliacin entre los hermanos que fue rechaza por
Ptolomeo, quien adems decidi atacar a los soldados
romanos aprovechando su aislamiento. Estos resistieron el
asedio al palacio de Alejandra hasta que la llegada de
refuerzos les permiti contraatacar y lograr la victoria final.
Ptolomeo XIII pereci durante uno de los combates y
Cleopatra fue proclamada reina (47) junto a otro de sus
hermanos, Ptolomeo XIV Filpator II.

ulio Csar y Cleopatra pasaron juntos varios meses en


Egipto y fruto de su relacin nacera Ptolomeo XV, ms
conocido como Cesarin. Luego l parti a combatir (y
derrotar) a Farnaces del Ponto (47) y a doblegar con xito la
resistencia de los optimates en Tapso (febrero de 46) y
Munda (marzo de 45), al tiempo que efectuaba en Roma
diversas reformas polticas que le ataan tanto a l
personalmente como al Imperio en general. Adems de la
instauracin de una monarqua romana, entre los objetivos
finales de Csar probablemente se encontrara el de unir,
mediante su matrimonio con Cleopatra, a los Estados
romano y egipcio, dando as como resultado la unidad
poltica de todo el mundo mediterrneo.

a influencia egipcia durante estos aos de Julio Csar en


Roma tambin se reflej en la administracin, la
sociedad, la cultura e incluso la religin. Cabe citar, por
ejemplo, la recaudacin directa de los impuestos por el
Estado (que evitaba los anteriores abusos de los
68

publicanos); el inicio de la administracin racional (y no la


mera explotacin) de las provincias; la adopcin, con
pequeas correcciones, del calendario de Canopo (llamado
desde entonces juliano); y la introduccin del culto a Isis. La
propia Cleopatra estuvo dos veces (46 y 45-44 a. C.) en
Roma junto a Cesarin. Durante la segunda asesinaron a
Julio Csar (15 de marzo del 44), tras lo cual tuvo que huir a
Egipto. All ejecut a su hermano Ptolomeo XIV y adjunt al
trono a su hijo.
La Presencia de Roma

egn la leyenda, el prncipe troyano Eneas, tras escapar


de la destruccin de su ciudad y despus de andar
errando largo tiempo por el Mediterrneo, acaba por
desembarcar en la costa del Lacio, donde reina el rey
Latino, con el que forma alianza.

a presencia de Roma en la pennsula sigui la ruta de las


colonias comerciales griegas; sin embargo esa presencia
comenz con una lucha entre este gran imperio y Cartago
por el control de Mediterrneo occidental durante el siglo II
a.C. De cualquier manera, fue en ese periodo cuando la
pennsula se introdujo como entidad en la escena poltica
internacional de la poca, y desde entonces se convirti en
un objetivo estratgico codiciado, debido a su peculiar
situacin geogrfica entre el Atlntico y el Mediterrneo, y a
la riqueza minera y agrcola de su parte meridional.

a penetracin y la consiguiente conquista de la


pennsula por parte de Roma cubri el prolongado
periodo que va desde el ao 218 al 19 a.C. Las fechas ms
significativas de ese periodo son:
209 a.C.: Declive del ejrcito de Anbal en Italia y comienzo
de la gran conquista de Espaa por parte de Roma. Esta se
anexiona el pas y lo divide en dos provincias: Hispania
citerior e Hispania ulterior.
Del 143 al 139 a.C.: Viriato y los lusitanos luchan contra las
legiones romanas.

69

133 a.C.: Los habitantes de Numancia prefieren morir


quemados por las llamas de la ciudad a rendirse a Escipin
Emiliano.
27 a.C.: Los romanos pacifican la pennsula de una vez por
todas y la dividen en provincias: La Tarraconense, la Btica
y Lusitania. La presencia de Roma en Hispania dur siete
siglos, durante los cuales, se trazaron las fronteras ms
importantes de la pennsula en relacin con otros pases
europeos. Sin embargo, los romanos no slo transmitieron
una administracin territorial, sino que tambin dejaron un
legado de referencias sociales y culturales, tales como la
familia, la lengua, el Derecho y el gobierno municipal, cuya
asimilacin situ definitivamente a la pennsula en el
mundo greco-latino primero, y en el judeo-cristiano ms
tarde.
98 D.C.: Comienzo del gobierno de Trajano, el primer
emperador romano de origen espaol.
264 D.C.: Los francos y los suevos invaden el pas y ocupan
temporalmente Tarragona.
411 D.C.: Las tribus brbaras firman una alianza con Roma
que les autoriza para establecer colonias militares dentro
del imperio.
568-586 D.C.: El rey visigodo Leovigildo expulsa a los
funcionarios imperiales e intenta unificar la pennsula. Fin
del Imperio Romano en Espaa.

70

GENEALOGIA DEL ESTIRPE ROMANA

mediados del siglo VII a.C. los etruscos llegan al Lacio.


La conquista etrusca representa para el Lacio una
inmensa y sbita aportacin de civilizacin: el paso de la
vida de tribu a la vida urbana, la sustitucin gradual de la
vida pastoral por la agricultura, la construccin en piedra,
etc. De las humildes aldeas diseminadas sobre las colinas
romanas, los reyes etruscos hicieron una ciudad en el
sentido material de la palabra y crearon un Estado
centralizado. Los latinos daban tradicionalmente a su ro el
nombre de Rumn; la ciudad creada por los etruscos ser la
ciudad del ro, Roma.

a dominacin etrusca en Roma dur un siglo y medio,


hundindose en lo que tradicionalmente se ha
denominado revolucin del 509, que supuso la expulsin de
los reyes etruscos y el comienzo de la poca republicana.
La constitucin de la Repblica Romana se basaba en el
equilibrio de tres rganos que se controlaban mutuamente:
Magistrados, Comicios y Senado. La unin entre ellos se
plasma en la expresin SENATUS POPULUSQUE ROMANUS

a monarqua romana (en latn, Regnum Romanum) fue la


primera forma poltica de gobierno de la ciudad-estado
de Roma, desde el momento legendario de su fundacin el
21 de abril del 753 adC, hasta el final de la monarqua en el
510 adC, cuando el ltimo rey, Tarquinio el Soberbio, fue
expulsado, instaurndose la repblica romana.
Los orgenes de la monarqua son imprecisos, si bien parece
claro que fue la primera forma de gobierno de la ciudad, un
dato que parecen confirmar la arqueologa y la lingstica.
La mitologa romana vincula el origen de Roma y de la
institucin monrquica al hroe troyano Eneas, quien,
huyendo de la destruccin de su ciudad, naveg hacia el
Mediterrneo occidental hasta llegar a Italia. All fund la
ciudad de Lavinium, y posteriormente su hijo Iulo fundara
Alba Longa, de cuya familia real descenderan los gemelos
Rmulo y Remo, los fundadores de Roma.
71

EL IMPERIO ROMANO
El siglo II

aracterstica del Siglo II a.C. es la proliferacin de


esclavos que viven en estado salvaje, en haciendas
abandonadas.
Una
conspiracin
de
esclavos
con
ramificaciones por toda Italia, fue abortada en Apulia, y
siete mil esclavos fueron apresados y condenados a muerte
(185 adC.). Tambin hubo insurrecciones de esclavos en
Etruria (196 adC.) y Lacio (198 adC.).
Economa

esde el punto de vista econmico, la base agrcola


vara bastante segn las zonas.
En el Valle del Po predominaba el pequeo
campesinado que conviva con los grandes
dominios. El cultivo de cereales, cultivo idneo para
la zona, tiende a desaparecer.
El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de
pequeos campesinos surgidos de la distribucin de
tierras por el Estado.
Etruria y Umbra son tierras de ciudades, cuya
organizacin dificulta el progreso del campesinado.
En el Lacio, Pas Marso y Pas de los Sablicos la
situacin es similar a la de la propia Roma.
En Italia del Sur las ciudades estn arruinadas y
existe poco campesinado.
En el Samnio hay una despoblacin notable y las
ciudades estn tambin arruinadas.
En Campania y Apulia las antiguas ciudades han
quedado arruinadas, y los repartos de tierras, en
general no prosperaran. En parte de Campania las
tierras eran Ager Publicus y solo se dejaban a su
ocupante a ttulo de arrendatario por tiempo
limitado.
En el Brucio y Lucania el poblamiento es dbil y la
agricultura apenas progresa.

72

Demografa

principios del Siglo II la poblacin de Italia, decreci


debido a las guerras, pero a mediados de Siglo se
recuper, para volver a descender durante las dos o tres
ltimas dcadas en Italia a causa de las guerras y las
emigraciones (el descenso en Italia entre 130 y 100 a.C. fue
de aproximadamente un 25%).

l Siglo II a.C. supone un gran avance para el desarrollo


de las ciudades romanas. Las influencias orientales son
decisivas para este avance, que permiti crear ciudades
modernas, con un desarrollo adecuado para las pequeas
ciudades.
La decadencia

principio del siglo V, las tribus germnicas, empujadas


hacia el Oeste por la presin de los pueblos hunos,
procedentes de las estepas asiticas, penetraron en el
Imperio Romano. Las fronteras cedieron por falta de
soldados que las defendiesen y el ejrcito no pudo impedir
que Roma fuese saqueada por visigodos y vndalos. Cada
uno de estos pueblos se instal en una regin del imperio,
donde fundaron reinos independientes. Uno de los ms
importantes fue el que derivara a la postre en el Sacro
Imperio Romano Germnico.

l emperador de Roma ya no controlaba el Imperio, de tal


manera que en el ao 476, un jefe brbaro, Odoacro,
destituy a Rmulo Augstulo, un nio de 10 aos que fue
el ltimo emperador Romano de Occidente y envi las
insignias imperiales a Zenn, emperador Romano de
Oriente.

LA SOCIEDAD ROMANA

73

a poblacin romana est constituida por dos grandes


bloques humanos: hombres libres y esclavos. Los
hombres libres pueden ser ciudadanos (cives) o extranjeros
(peregrini). A estos ltimos se les permite residir en Roma,
pero carecen de derechos polticos. Los ciudadanos poseen
la civitas o ciudadana, cuyos elementos son:

Ius suffragii: derecho de sufragio activo, es decir, derecho a


emitir su voto en cuestiones relativas al Estado.
Ius honorum: derecho a ser elegido para ocupar cargos
Derecho
pblicos.
s
polticos Ius provocationis ad populum: derecho de apelar, ante la
asamblea del pueblo, contra la sentencia de azotes o muerte
dictada por un magistrado.
Ius connubii: derecho a contraer matrimonio vlido segn las
leyes romanas.

Derecho
Ius commercii: derecho a la propiedad y al comercio.
s civiles
Ius (legis) actionis: posibilidad de hacer valer sus derechos frente a la ley.

stos derechos pueden adquirirse por nacimiento, por


manumisin, por ley o por concesin especial del
Estado; asimismo, pueden perderse total o parcialmente.

os ciudadanos se dividan, en un principio, en patricios


y plebeyos. Los patricios eran los descendientes de los
primitivos romanos, y constituyen la aristocracia de la
sangre. Los plebeyos forman la mayora de la poblacin en
Roma, y proceden sobre todo de los pueblos sometidos y de
la inmigracin; esta masa est separada de los patricios por
carecer del ius connubii, pero va conquistando poco a poco,
tras largas y tenaces luchas, la igualdad de derechos
cvicos, sobre todo debido a la necesidad de su cooperacin
en el terreno militar.

ras la expulsin de los reyes (509 a. C.), comienzan las


luchas sociales entre patricios y plebeyos, con la
74

exigencia de stos del reconocimiento de sus derechos


polticos y civiles. A partir del 302 a. C. la plebe consigue el
acceso a todas las magistraturas.

l equipararse polticamente patricios y plebeyos, la


antigua nobleza de sangre pierde gradualmente su
importancia y deja paso a la nobleza de los cargos
pblicos (ordo senatorius orden senatorial-) y a la
nobleza del dinero (ordo equester clase de los
caballeros-). El ordo senatorius o nobilitas (acceso al
Senado), creado por Augusto como categora jurdica
cerrada y carcter hereditario, est constituido tanto por
patricios como por plebeyos, cuyos antepasados haban
desempeado una magistratura del cursus honorum
(cuestor, edil, pretor o cnsul). El plebeyo que consegua
llegar a edil curul[1] se converta en homo novus, y
fundaba la nobilitas de su familia. Esta clase senatorial
denominaba a sus miembros optimates y boni cives, y
representa la primera clase de la sociedad.

l ordo equester integr una rica burguesa dedicada a


las actividades econmicas y judiciales. Como los
senadores no podan dedicarse al comercio ni a los
negocios, los caballeros se dedicaron al comercio a gran
escala, al cobro de impuestos pblicos, a contratistas de
obras pblicas, etc.

tra categora dentro de los hombres libres la constituan


los llamados clientes. Se trataba de ciudadanos libres
que voluntariamente se ponan bajo la proteccin de una
persona rica (patronus patrn-). En los primeros tiempos,
75

la clientela haba supuesto una relacin ntima y casi


sagrada entre patrn y cliente, pero se convirti durante el
imperio en una relacin de alquiler: el cliente pas a ser
una figura decorativa, mal pagada y peor tratada, en el
squito de su seor. En el siglo II d. C. hay unos 150.000
clientes en Roma, procedentes de los proletarios[2].

a inmensa mayora de la poblacin de Roma puede ser


englobada bajo el nombre de tercer estado (plebeyos
pobres), y en ella predominaba con mucho, sin duda
alguna, el proletariado, cuya existencia giraba en torno al
lema panem et circenses. Pero al lado de esta pobreza,
haba entre las gentes de humilde condicin quienes
disfrutaban de bienestar y de riqueza.

os esclavos eran slo cosas, no seres humanos. El


poder de sus amos sobre ellos era ilimitado, pudiendo
incluso darles muerte, si bien en la poca de la repblica su
situacin se hace ms humana. El esclavo carece de bienes
personales y no puede contraer matrimonio legal; podan
elegir una compaera de esclavitud para celebrar con ella
un matrimonio entre esclavos (contubernium). Los esclavos
trabajaron
en
obras
pblicas,
minas,
canteras,
explotaciones rurales, etc. Al lado de los servi privati
estaban tambin los servi publici, propiedad del estado, que
estaban empleados en los servicios pblicos, como personal
de bomberos, aguas, remeros, ayudantes de sacerdotes y
magistrados, etc.

os esclavos podan recuperar su libertad (manumisin),


bien como recompensa a una buena conducta bien
porque el propio esclavo se la compraba a su amo. El
esclavo manumitido se denominaba liberto, que
goza de derechos limitados y contina debiendo a su
antiguo dueo respeto y fidelidad.

as actividades comerciales, como tambin las


artesanales, estaban en su mayor parte en manos de
esclavos y libertos, porque los hombres libres, aunque
fuesen pobres, consideraban estas profesiones como
indignas de ellos.

76

La situacin de la mujer.

n Roma, en los primeros tiempos, el pater familias tena


un completo control sobre su esposa y su familia, pero
en general la ley romana conceda a la mujer ms derechos
que la griega. No vivan recluidas en casa y coman con sus
esposos; eran libres para abandonar la casa y visitar no slo
tiendas, sino tambin lugares pblicos como teatros y
juzgados. Muchas mujeres romanas de clase elevada eran
influyentes y tomaban parte activa en los asuntos sobre los
que se discuta en sus casas.

a mujer romana se casaba generalmente entre los


trece y los diecisiete aos. Una vez dentro de su
casa, la mujer ocupaba una posicin bastante
independiente, sobre todo en poca imperial, cuando se
consider a la mujer como propietaria de los bienes que
ella haba aportado al matrimonio. As era lgico que las
mujeres empuasen con frecuencia las riendas de la
casa, mandando en ellas ms que el marido e incluso
sobre l.

a posicin independiente que la mujer ocupaba en Roma


bajo el Imperio llevaba aparejada una fuerte tentacin
que la empujaba a veces a romper las trabas impuestas a
su sexo. Aunque no llegaran a hacerse frecuentes los casos
de mujeres que participaban en torneos gimnsticos o que
peleasen como gladiadores, s fueron ms frecuentes los
casos de mujeres interesadas por la marcha de los asuntos
del mundo y que
tomaban parte activa
de ellos.

77

POLITICA INTERIOR

uando Augusto adopt a Tiberio le impuso la obligacin


de que ste adoptara a su vez a Germnico, su sobrino
e hijo de su hermano Druso. Con esa frmula, poda quedar
garantizada la continuidad del rgimen. Los autores
antiguos han introducido sombras en las relaciones entre
Tiberio y Germnico, haciendo suponer que Tiberio estaba
receloso del prestigio de Germnico ante el pueblo y los
senadores dado su carcter franco y liberal. Pero la realidad
fue ms compleja. Tiberio encomend a Germnico las
misiones militares y diplomticas ms difciles y lo apoy a
pesar de sus errores. Ms an, Tiberio no dud en condenar
al supuesto asesino de Germnico as como en atribuir a
ste los mayores honores fnebres que poda recibir un
general romano, como lo demuestran los documentos
contenidos en la Tabula Hebana y en la ms reciente Tabula
Siarensis.

OCTAVIO AUGUSTO

POLITICA INTERIOR
ASAMBLEAS POPULARES O COMICIOS: formados
por los ciudadanos. Aprobaban las leyes y elegan a los
magistrados.
MAGISTRADOS: se encargaban del gobierno. El ms
importante rea el cnsul, jefe del ejrcito.

78

SENADO: formado por los jefes de las familias


patricias y por antiguos magistrados. En realidad era
el rgano que detentaba el poder: controlaba a los
magistrados, aprobaba o rechazaba los acuerdos o
asambleas y se encargaba de la poltica exterior.

POLITICA EXTERIOR

n el exterior, la poltica de la repblica fue agresiva.


Gracias a un ejrcito bien organizado, se produjeron
numerosas conquistas hasta conseguir formar un gran
imperio.
SIGLO VIII AL III a. de. C. dominio de la pennsula
itlica.
SIGLO III a. de. C. conquista del Mediterrneo
occidental y enfrentamiento con Cartago (las Guerras
Pnicas), antigua colonia fenicia que dominaba el
norte de frica y la
costa mediterrnea
de la
pennsula Ibrica. Al mando
de Anbal, los
cartaginenses atacaron Roma, pero al final fueron
derrotados.
SIGLO II a de C. dominio del Mediterrneo oriental
(Grecia, Egipto, etc) y del interior de la pennsula
Ibrica.
Ms tarde con el imperio , Roma llegar a su mxima
extensin (siglo II d. de. C)

a consecuencia, tanto de la evolucin poltica y social


como de las conquistas , fue la crisis de la repblica.
Los nuevos territorios conquistados se convirtieron en
colonias. Las tierras se repartieron entre los patricios,
que consiguen asi grandes latifundios trabajados por
esclavos. Como consecuencia , su riqueza y poder
aumentaron.

79

El comercio entre las colonias provoc la riqueza de


los comerciantes plebeyos ricos.
Los campesinos que disponan de una pequea o
mediana propiedad se vieron muy perjudicados el
trigo, el vino o el aceite que vena de las colonias
tena un precio
muy reducido, puesto que se
utilizaban
esclavos para producirlos, con lo que
muchos campesinos se empobrecieron y se fueron a la
ciudad, se form
as un numeroso grupo de
ciudadanos pobres al que el Estado entregaba pan de
forma gratuita para evitar rebeliones.
Las instituciones republicanas se vieron incapaces
para controlar los grandes territorios conquistados y se
produjeron CONFLICTOS SOCIALES: los campesinos
reivindicaban un reparto de las tierras, los patricios y
los plebeyos
ricos luchaban por el poder, los
ciudadanos pobres de las ciudades (antiguos
campesinos arruinados) reclamaban reformas sociales,
etc. Se iniciaron entonces una serie de guerras civiles,
que acabaron con el triunfo de JULIO CESAR, que
impuso una dictadura militar e intent restaurar la
monarqua, pero los patricios
se opusieron y su
asesinado. Sin
embargo, su sobrino consigui
imponerse y organizar un nuevo sistema poltico: EL
IMPERIO.

Estatua del emperador


Octavio Augusto

80

EL IMPERIO
POLTICA

e produjo una concertacin de poderes en manos del


emperador. Para evitar que se repitieran los
enfrentamientos, Octavio mantuvo las instituciones
republicanas pero se coloc la frente de todas ellas.
Respet al senado, pero se hizo nombrar PRINCIPE O
PRIMER SENADOR, y nombr nuevos senadores
partidarios suyos.
Era el jefe de la administracin civil ( de los
magistrados) y para asegurarse el control de los
territorios conquistados nombr innumeroso cuerpo de
funcionarios.
Como jefe del ejrcito (imperator), cre un poderoso
ejrcito formado por soldados profesionales.
Adems, era la mxima autoridad religiosa (pontifex
maximus); fue nombrado por el senado AUGUSTO,

81

ttulo reservado a los dioses hasta entonces, pero


nunca acept que se le considerara un dios viviente.

e esta forma, los emperadores tuvieron un poder


absoluto e incluso, se convirtieron en dioses vivientes,
sin embargo su ttulo nunca fue hereditario, sino que cada
emperador elega a su sucesor. Comienza ahora una poca
de paz y prosperidad en el interior (la llamada paz romana)
al tiempo que los lmites del imperio se amplan y llegan a
su mxima extensin.
ECONOMA
Se produjo un gran desarrollo del comercio y de las
ciudades.
Para facilitar el comercio y controlar mejor los
extensos
territorios
conquistados,
se
crearon
numerosas
calzadas.
Al
mismo
tiempo,
el
Mediterrneo se haba convertido en un mas dominado
completamente por Roma (los romanos le llamaban
MARE NOSTRUM o MAR NUESTRO). De esta forma se
desarroll un intenso comercio entre los diferentes
lugares del imperio y con el exterior: de frica se
traan esclavos, marfil y oro; del Norte de Europa
pieles, esclavos y madera; y de oriente, sedas y
piedras preciosas.
Roma se convirti en una gran metrpoli, con ms de
un millos de habitantes y grandes edificios. Adems,
se fundaron numerosas ciudades, que dependan para
su subsistencia del comercio, desde las cuales Roma
extenda su cultura y dominaba amplias zonas.

Imagen de los restos de la calzada romana

82

CULTURA
Roma trat de extenderse culturalmente, y concedi la
ciudadana romana a los pueblos conquistados para
integrarlos y asegurar as su dominacin. Es la llamada
ROMANIZACION que en Occidente (la pennsula Ibrica,
Galla, etc.) fue un xito: para estos pueblos, la cultura
romana fue sinnimo de desarrollo. Sin embargo, en
Oriente, donde,
como vimos, existan civilizaciones
importantes, fue considerada la cultura del pueblo invasor.

MAPA COMO SE DESARROLLO LA CULTURA ROMANA

LA CRISIS DEL IMPERIO


A partir del siglo III el imperio entra en crisis poltica,
econmica e ideolgica.
CRISIS POLTICA:
la amenaza de los pueblos
germnicos en Europa (llamados brbaros por Roma) y
de los persas en Oriente hizo necesario reforzar el
ejrcito y para ello, subir los impuestos; incluso se
busc alianza con los pueblos brbaros ms civilizados
que pasaron a formar parte del ejrcito. Sin embargo,
cuanto ms se reforzaba dicho ejrcito ms
83

aumentaba su poder, y se produjeron entonces


numerosos golpes de estado en los que la legiones
imponan como emperadores a sus generales.
Adems, un imperio tan extenso era difcil de gobernar
y , por ello, se fueron produciendo diversas
organizaciones, hasta que Teodosio lo dividi entre sus
hijos: Occidente para Honorio y Oriente para Arcadio.
CRISIS ECONOMICA: la subida de los impuestos hizo
disminuir la produccin, y con ella el comercio. Los
habitantes de la ciudades tuvieron dificultades para
sobrevivir y comenzaron a marchar al campo a
trabajar las tierras de los grandes latifundistas. La
economa volvi a ser agrcola y ganadera.
CRISIS IDEOLOGICA: en Roma se haban ido
difundiendo, a medida que se conquistaban nuevos
territorios, una gran variedad de cultos y creencias
religiosas, entre ellas el cristianismo, que se negaba a
adorar al emperador, lo cual constitua un delito por el
que fue perseguido. Sin embargo, su gran extensin
primero entre las clases populares urbanas y despus
entre sectores acomodados, hizo que los emperadores
buscaban su apoyo para reforzar su poder. Constantino
promulg un edicto de tolerancia (Miln, 313 d. de C.)
Teodosio convirti el cristianismo en la religin oficial y
nica en todo el territorio imperial.

l final, la parte occidental del imperio fue invadida por


los pueblos brbaros, hasta que un jefe brbaro depuso
al ltimo emperador, Rmulo Augstulo, en el ao 476 de.
De C. la parte oriental se convirti en el Imperio bizantino, y
sobrevivi hasta el ao 1453.

ARTE DE ROMA:

as primeras manifestaciones del arte romano nacen bajo


el influjo del arte etrusco, enseguida contagiado del arte
griego, que conocieron en las colonias de la Magna Grecia
del sur de Italia, que Roma conquist en el proceso de
unificacin territorial de la pennsula, durante los siglos IV y
84

III a. C. La influencia griega se acrecienta cuando, en el


siglo II a. C., Roma ocupa Macedonia y Grecia.

asta cierto punto puede pensarse que el arte de Roma


es una imitacin y ampliacin del arte griego, y por
supuesto del arte etrusco, pero el espritu que anim a los
artistas romanos es totalmente diferente de aqullos. La
Roma conquistadora y urbanista trat de unir al sentido
esttico griego, el carcter utilitario y funcional que sus
obras requeran.

esde el punto de vista cronolgico, el arte romano se


desarroll con bastante homogeneidad y autonoma
desde el siglo III a.C hasta el siglo V de nuestra Era.
Siguiendo las etapas que su devenir histrico marca,
destacan al menos la Repblica, hasta el ao 27 a. C., y el
Imperio, que se extendi desde los tiempos de Augusto
hasta la cada de Roma en manos de los brbaros en el ao
476 despus de C.

causa del profundo centralismo ejercido por Roma


sobre sus provincias en todos los aspecto de la vida, se
origin un arte muy uniforme sin que pueda hablarse de
escuelas provinciales, al menos durante la poca imperial.
No obstante, dada la amplitud del Imperio y su constitucin
en diferentes momentos, no existe una contemporaneidad
cronolgica, pues en zonas donde el arte helenstico est
ms consolidado sus formas artsticas estn mucho ms
evolucionadas que en las provincias ms tardamente
incorporadas a la cultura romana.

ARQUITECTURA

a arquitectura romana es probablemente un


testimonio significativo de la civilizacin romana. Se
caracteriza por lo grandioso de las edificaciones, y su
solidez que ha permitido que muchas de ellas perduren
hasta nuestros das. La organizacin del Imperio Romano
normaliz las tcnicas constructivas de forma que se
pueden ver construcciones muy semejantes a miles de
kilmetros unas de otras
85

Historia

a arquitectura de Roma tiene su origen en la etrusca,


sumada a influjos de la griega, sobre todo despus de
las guerras pnicas (146 a. C.) y por lo tanto, presenta
rasgos de ambas. Hoy se hace datar la arquitectura romana
de la fecha en que se construyeron la primera va (Va
Appia) y el primer acueducto (Aqua Appia), ao 312 a. C.
Por esta poca y durante las conquistas de Roma en Sicilia
y en la misma Grecia, los generales romanos solan llevarse
como trofeo de sus victorias gran cantidad de objetos
artsticos. Por otro lado, los artistas griegos y etruscos,
atrados por el poder econmico de la seora del
Mediterrneo, llevaron a Roma el gusto e incluso la pasin
por las Bellas Artes y en estas escuelas formaron sus
artistas propios.

l periodo de esplendor del arte romano abarca los dos


primeros siglos del Imperio. Pero ya a principios del siglo
II de nuestra era, desde el tiempo de Adriano (ao 117), se
inicia la decadencia del buen gusto que se acenta en el
siglo III y se confirma en el siglo IV por efecto de cierto
barroquismo o irregularidad y pesadez en los estilos aunque
aumente el fasto y la magnitud de las obras. Pero la
arquitectura, en cuanto arte de construir sigue
desarrollndose hasta la invasin de los brbaros, por lo
menos, en los principales centros de cultura. Pruebas de
esto son las grandes baslicas de Roma construidas en el
siglo IV, no slo las destinadas al culto cristiano, sino
tambin las civiles. Los restos de la colosal baslica civil de
Constantino (tambin llamada de Majencio) que todava se
alzan en Roma, sirvieron como fuente de inspiracin a los
arquitectos del renacimiento en el siglo XVI.

os edificios romanos, segn su uso, podan ser muy


sobrios o muy suntuosos. Puentes y acueductos son
austeros y funcionales, mientras que templos y palacios son
lujosos y monumentales, con un claro fin representativo.
Las edificaciones ms nobles se revestan de piedra
formando rdenes, que no reflejaban la estructura interior

86

real. Se decoraban los muros de los edificios suntuosos con


pinturas y los pavimentos con mosaicos.

Arco de Septimio Severo

RDENES DE LA ARQUITECTURA
ROMANA

a arquitectura romana adapt los tres rdenes griegos y


el llamado etrusco modificndolos y aadindoles otra
forma de capitel que se defini por los arquitectos
renacentistas con el nombre de orden compuesto. De esta
suerte, se cuentan cinco rdenes, a saber:
El Orden toscano o etrusco que permanece
bsicamente igual.
El Orden Drico Romano que eleva su columna a
diecisis mdulos, adorna su collarino o garganta,
aade un taln al baco, tiene el astrgalo en forma
de junquillo que rodea al fuste y debajo de la corona
de la cornisa lleva dentculos o mtulos. Esta ltima
diferencia le constituye respectivamente en las
variantes de drico denticular y drico modillonar,
segn los arquitectos del renacimiento.
el Orden Jnico Romano, que adorna ms su capitel
que el griego, reduce la magnitud de sus volutas,
87

suprime en ocasiones el astrgalo y eleva la altura del


fuste.
El Orden Corintio Romano, se ostenta ms florido
an que el griego y en l abunda, sobre todo, la hoja
de acanto. De sta, lleva dos o tres series el capitel,
dobladas hacia adelante y adems de los dentculos
admite series de modillones adornados para sostener
la cornisa.
El Orden Compuesto, que lleg a ser el predilecto de
los romanos no difiere del corintio sino en engarzarse
ms los adornos y en alguna modificacin accidental
del capitel: ste se constituye por hojas de acanto sin
calculos y con cuatro volutas que salen por encima del
cuarto de bocel de modo que parece compuesto de
jnico y corintio.

COLISEO ROMANO

Tipologas arquitectnicas en Roma

88

Puente del Acueducto de Segovia

os romanos recibieron diferentes tipologas que


modificaron o adaptaron a sus gustos o necesidades,
desarrollando algunas gracias a nuevas tcnicas. Entre
estas podemos sealar la domus, el templo, el teatro y los
monumentos funerarios. Adems desarrollaron otras nuevas
como:
Baslicas. Eran palacios de justicia y tambin lonjas,
las cuales tenan planta rectangular con su pronaos
o prtico, sus naves (central y laterales) para el
pblico, su transeptum o chalcidicum para los
abogados su absis o exedra par el tribunal, sus
entradas principal y laterales y sus tribunas o
galeras, sobre las naves laterales, con vistas a la
central.
Arcos triunfales. Se dedicaban a honra de algn
vencedor glorioso y se derribaban lugo de haber
pasado l en triunfo hacindose permanentes los
construidos durante el Imperio. Tambin se
elevaban estos monumentos lo mismo que las
columnas u obeliscos en conmemoracin de otros
hechos gloriosos.
Termas o edificios de baos para el servicio pblico.
Anfiteatros, no conocidos por los griegos. Eran de
planta circular o elptica.
Circos. Servan para las carreras de carros como los
griegos hipdromos pero tenan una espina o muro
coronado de estatuas a lo largo de la lnea media.
Naumaquias. Eran anfiteatros cuyo fondo se llenaba
de agua para representar combates navales.
Puentes y Acueductos
Calzadas. Bien fundadas y slidamente empedradas
(ya con anchas losas, ya con menudos cantos) que
partiendo de Roma llegaban hasta los extremos del
Imperio con sus mrgines o aceras algo elevadas,
sus columnas miliarias para sealar las millas (los
miles de pasos), sus puentes, etc.
Foros

89

Asimismo, edificaron
reinterpretadas:

tipologas

ya

conocidas

pero

Los Templos: los romanos dispusieron los templos de


una manera similar a los de los griegos (si bien se
adopt mucho ms que entre ellos la rotonda) hasta
que al fin se modificaron disminuyendo el nmero
de columnas exteriores o sustituyndolas por
pilastras abovedando las naves pero sin acusarse al
exterior la bbeda ni el arco en los templos
rectangulares.
Sepulcros. Unas veces consistan sencilamente en
una estela o cipo esculturado o una simple lpida
sobre el nicho que guardaba los restos y otras sobre
todo durante el Imperio fueron suntuosos mausoleos
como la mole Adriana (hoy castillo de Santngelo) y
la tumba de Cecilia Metela, en Roma. Tambin
llegaron a formarse prolognadas series de sepulcros
a lo largo de caminos como es muy de notar en la
Va Apia y verdaderos panteones de familia y
enterramientos subterrneos con nichos agrupados
o en filas que se llamaban columbarios conteniendo
cada uno de stos la urna cineraria de barro cocido
o de piedra con relieves y con la inscripcin
correspondiente.
La Vivienda: la casa romana primitiva era de planta
ms o menos rectangular, tena un patio en el
centro (atrium) al que se abran los locales. Las
casas eran en medianera, y los tejados vertan sus
aguas hacia el atrio, que sola tener debajo un
aljibe, para guardar el agua. El local principal era el
tablinium, donde se guardaban los archivos
familiares y los dioses familiares (penates). Sola
estar en la fachada del atrio enfrentada a la
entrada, pero con el eje de la entrada desviado para
que no pudiera verse la puerta desde la calle. Ms
adelante, por un pretendido influjo griego, se abri
otro patio en la parte posterior, rodeado de
columnas: el peristilo.

90

ESCULTURA DE ROMA

a escultura en la Antigua Roma, lo mismo que la


arquitectura, es original en el espritu de su finalidad,
pero en ella pesan mucho las aportaciones formales
etruscas y griegas (helensticas), siendo de hecho buena
parte de la produccin escultrica romana copia de
originales griegos.

Estatua de Trajano, emperador romano del 98 al 117 a. C.

e conservan muchas esculturas romanas, hechas


preferentemente en mrmol y en menor medida en
bronce u otros materiales (marfil, etctera), si bien parte de
ella est daada, con partes rotas. Son frecuentes el retrato
y el relieve histrico narrativo, en los que los romanos
fueron grandes creadores. Hay tambin muchas esculturas
de emperadores romanos.

HISTORIA

a escultura romana clsica comenz con el saqueo de


Siracusa en el 212 a. C. durante la Segunda Guerra
Pnica con Cartago. Siracusa, un rico puesto avanzado de la
civilizacin griega en la isla de Sicilia, fue minuciosamente
saqueado y la mayora de sus magnficas esculturas
helensticas fueron llevadas a Roma, donde reemplazaron a

91

las antiguas de estilo tradicional etrusco. Los romanos


admiraban el estilo helenstico, y finalmente talleres de
todo el mundo griego (especialmente de Asia Menor)
proveyeron las estatuas sin las que ninguna villa patricia
estaba completa.

os artistas griegos se establecieron en Roma despus de


que Grecia fuera conquistada en el 146 a. C., y muchos
de ellos empezaron a producir copias de esculturas griegas,
que eran populares en Roma. Esta escuela helenstica
reprodujo los modelos de Praxteles, de Lisipo y obras
clsicas del siglo V a. C. En esta escuela Neotica de
Roma destac entre otros el escultor Pasiteles, originario
de la Magna Grecia, aunque convertido en ciudadano
romano. Fue famosa la recopilacin que hizo en un catlogo
de las esculturas ms famosas del mundo. Como escultor se
le atribuyen un Jpiter en oro y marfil y numerosas obras en
bronce.

os retratos de esta poca republicana, influidos por la


plstica etrusca, son de un penetrante realismo y dureza
expresiva, aunque no exentos de un cierto idealismo,
destacando en este sentido los retratos de los emperadores
Augusto (que le retrataban como un hombre joven, a pesar
de que era mayor) y Pompeyo.

urante la poca del emperador Trajano, el arte de las


provincias orientales del imperio empez a tener ms
influencia en la escultura romana.

no de los ltimos ejemplos de la escultura romana a


escala monumental es el friso del Arco de Constantino.

RELIEVES
El relieve consista en esculpir formas tridimensionales poco
profundas sobre superficies planas. Se usaban en trabajos
arquitectnicos como columnas, arcos y templos. Un
ejemplo de este tipo de escultura sera el Ara Pacis (Arco
de la Paz), construido en torno a 139 a. C. El Ara Pacis era
un monumento a la Pax Romana (Paz Romana), 200 aos

92

de paz y prosperidad propiciados por el emperador


Augusto.

Otro ejemplo de escultura en relieve sera la Columna de


Trajano, fechada en torno a 106133 y adornada con
escenas de las batallas de Trajano en una espiral continua
que gira sobre la columna, as como la Columna de Marco
Aurelio, modelada a partir de la anterior.

Relieve de la Columna de Trajano

PINTURA DE ROMA

os romanos admiraban la pintura griega tanto como la


escultura, y animaban a los artistas que trabajaban para
ellos a hacer copias de obras griegas especialmente
famosas o populares. Las pinturas, con figuras individuales,
grupos o paneles enteros, se reproducan, se adaptaban,
estropeaban o embellecan segn el talento de los artistas y
las exigencias del cliente.

unque se sabe que los romanos desarrollaron la pintura


sobre tabla, los restos pictricos conocidos ms
93

importantes son de tipo mural, frescos protegidos con una


capa de cera que avivaba los colores. La mayor parte de las
pinturas
murales
conocidas
corresponde
a
casas
particulares y edificios pblicos de Pompeya y Herculano,
dos ciudades italianas que estaban de moda y que fueron
arrasadas por el volcn Vesubio en el ao 79 d. C., aunque
tambin se han encontrado algunas pinturas en Roma y en
otros lugares. Los romanos tendan ms que los griegos a
decorar sus paredes con pinturas murales, y aunque siguen
la tradicin griega, muestran en sus pinturas un gran
colorido y movimiento.

ESTILOS
Se han distinguido varios estilos pictricos bien
diferenciados, y aunque se suceden cronolgicamente, a
veces pueden coexistir.
Primer estilo o de incrustaciones

iene origen helenstico y corresponde al siglo II a. C.,


extendindose hasta principios del siglo I a. C. Destaca
por su decoracin de paredes rellenas de mrmol, donde la
pared se divide normalmente en tres bandas horizontales.
La inferior juega el papel de zcalo, la zona media se
descompone a su vez en diversas capas de mrmol, y la
superior consta de un friso corrido generalmente blanco
que completa la representacin. Los mejores ejemplos de
este tipo de pintura se encuentran en la Casa del Fauno de
Pompeya.
Segundo estilo o arquitectnico
Corresponde al siglo I a. C., perviviendo hasta los
comienzos del Imperio. Muestra un deseo de abrir los muros
a una cierta idea de la perspectiva con el propsito de
ofrecer una sensacin de profundidad. Para lograr esto
incluye las denominadas arquitecturas pintadas sobre
entablamentos, columnas, ventanas o nichos, que
conducen a un paisaje imaginario. Los mejores ejemplos
son la casa de Augusto y la de Libia.

94

Villa Boscotrecase, Pompeya. Segundo estilo.

Tercer estilo u ornamental

oincide con la primera mitad del siglo I. En esta fase


desaparecen los efectos espaciales arquitectnicos, y la
decoracin sigue enmarcando cuadros con figuras o
paisajes, como los de la villa aparecida bajo la Farnesina en
Roma. Hay una menor preocupacin por dar profundidad a
las escenas, aumentando por el contrario los elementos de
carcter decorativo, como ocurre por ejemplo en la casa de
Lucrecia. Por no pretender fingir el espacio tridimensional, a
este estilo tambin se le ha llamado de
Cuarto estilo o del ilusionismo arquitectnico

orresponde a la segunda mitad del siglo I a. C., siendo


una especie de sntesis de las tendencias anteriores,
dominadas por una escenografa fantstica donde se
combinan los motivos imaginarios y las perspectivas
arquitectnicas, dentro de lo que podamos llamar
barroquismo conceptual, donde se acentan los espacios y
fingimientos pticos. A estas pinturas se les da relieve por
medio de estucos. Dentro de este perodo se sita la casa
de los Vetti, donde se aprecian algunos rasgos del mundo
egipcio, y en la que destacan sus pinturas por las delicadas
escenas con figuras de amorcillos. Pero sin duda, el mejor
ejemplo lo encontramos en los frescos de la Villa de los
Misterios de Pompeya.
Retratos pintados y mosaicos

95

Mosaico de la batalla de Isos, Casa del Fauno,


Pompeya.

l margen de esta clasificacin hay que citar los retratos


pintados. En el Egipto romano se descubri una
excelente coleccin de retratos sobre tabla, realizados para
ser colocados sobre las momias. Igualmente en Pompeya, y
pintados al fresco, se descubrieron magnficos retratos
como los del Panadero y su esposa, o el de una muchacha,
ambos en el Museo de Npoles.

or ltimo, sealaremos tambin la tcnica del mosaico


romano para decorar sus interiores, en la que siguen
utilizando el opus tesselatum de origen griego, aportando
como novedad el opus sectile. No obstante, y en general, el
mosaico es usado sobre todo para suelos, siendo en poca
bizantina cuando sustituya a los frescos en los muros.

EDAD MEDIA

a Edad Media es el perodo histrico comprendido entre


el siglo V y el XV en Europa. Su comienzo se sita
tradicionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio
Romano de Occidente tras ser destronado el ltimo
emperador, Rmulo Augstulo, por el jefe de los hrulos,
Odoacro, y su fin en 1492 con el descubrimiento de
Amrica1 o en 1453 con la cada del Imperio Romano de
Oriente. Actualmente los historiadores del periodo prefieren
matizar esta ruptura entre Antigedad y Edad Media de
forma que entre los siglos III y VIII hablaramos de
Antigedad Tarda, que de hecho sera un periodo de
transicin.

96

a Edad Media, o Medievo, puede separarse en perodos:


Temprana o Alta Edad Media (siglo V a siglo X, sin una
clara diferenciacin con la Antigedad Tarda); y Baja Edad
Media (siglo XI a siglo XV), que a su vez puede dividirse en
un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (siglo XI al siglo
XIII), y los dos ltimos siglos que presenciaron la Crisis de la
Edad Media o del siglo XIV.

a sido errneamente considerada como una poca


oscura atrasada cultural y socialmente. Sin embargo
fue en este periodo cuando se sentaron las bases del
desarrollo de la posterior expansin europea, el nacimiento
del capitalismo y la modernidad.

xiste una diferencia entre la Edad


Feudalismo, aunque estn muy unidos:

Media

el

Edad Media: es un perodo histrico que va del siglo


V al XV.
Feudalismo: sistema poltico, econmico y social
que rigi en Europa en este perodo.

unque se han propuesto varias fechas para el inicio de


la Edad Media, de las cuales la ms extendida es la del
ao 476, lo cierto es que no podemos ubicar el inicio de una
forma tan exacta ya que la Edad Media no nace, sino que
"se hace" a consecuencia de todo un largo y lento proceso
que se extiende por espacio de cinco siglos y que provoca
cambios enormes a todos los niveles de una forma muy
profunda que incluso repercutirn hasta nuestros das.
Podemos considerar que ese proceso empieza a principios
del siglo IV con Constantino y en Bajo Imperio y culmina en
la poca en que se corona el nuevo Emperador de
Occidente (Carlomagno, ao 800). Diocleciano, por ejemplo,
realiz un paso previo hacia el feudalismo cuando prohibi
a los campesinos cambiar de domicilio, teniendo que
trabajar siempre la misma tierra. El proceso de transicin
entre la Antigedad y la Edad Media, se puede resumir en
una serie de peldaos consecutivos:
Legalizacin y posterior imposicin del cristianismo
(principios S. IV).

97

Crisis total del esclavismo, se introducen los


primeros rudimentos del feudalismo (Reinado de
Constantino).
Desurbanizacin de las grandes ciudades romanas
de Occidente (s. III a V).
Cada nominal del Imperio Romano, organizacin
poltica por excelencia del sistema esclavista (476).
Nacimiento
de
los
primeros
estados
germanorromanos a raz del asentamiento de los
pueblos germnicos (s. V y VI).
Desarrollo y normalizacin de las instituciones de
gobierno de los reinos germnicos que haban
sobrevivido al siglo V (s. VII-VIII).
Perfeccionamiento y consolidacin del feudalismo
como sistema econmico de la Edad Media (s. V a
IX).
Fundacin del Imperio Carolingio a partir del Reino
Franco, es la "semilla de los principales estados
europeos" (Ao 800)

IMPERIO BIZANTINO

s el trmino historiogrfico que se utiliza desde el siglo


XVIII para hacer referencia al Imperio Romano de
Oriente en la Edad Media. La capital de este imperio
cristiano se encontraba en Constantinopla (actual
Estambul), de cuyo nombre antiguo, Bizancio, tom el
trmino la erudicin ilustrada. Aunque era denominado
"Imperio de los Griegos" por sus contemporneos de Europa
occidental (debido al predominio en l de la lengua, la
cultura y la poblacin griegas), sus habitantes se
consideraron a s mismos romanos, refirindose a su patria
como "Imperio Romano" ( ) o "Romania
"() y sus gobernantes se consideraron emperadores
de los romanos, sucesores directos de Augusto y
Constantino. En el mundo islmico fue conocido como
(Rm, "tierra de los Romanos") y sus habitantes como
rumis, calificativo que por extensin acab aplicndose a
los cristianos en general, y en especial a aquellos que se

98

mantuvieron fieles a su religin


conquistados por la espada del Islam.

en

los

territorios

n tanto que continuacin de la parte oriental del Imperio


Romano, su transformacin en una entidad cultural
diferente de Occidente puede verse como un proceso que
se inici cuando el emperador Constantino traslad la
capital a la antigua Bizancio (que entonces rebautiz como
Nueva Roma, y ms tarde se denominara Constantinopla);
continu con la escisin definitiva del Imperio en dos partes
tras la muerte de Teodosio I, en 395, y la posterior
desaparicin, en 476, del Imperio Romano de Occidente; y
alcanz su culminacin durante el siglo VII, bajo el
emperador Heraclio, con cuyas reformas (sobre todo, la
reorganizacin del ejrcito y la adopcin del griego como
lengua
oficial),
el
Imperio
adquiri
un
carcter
marcadamente diferente.

lo largo de su dilatada historia, el Imperio Bizantino


sufri numerosos reveses y prdidas de territorio, pese
a lo cual continu siendo una importante potencia militar y
econmica en Europa, Oriente Prximo y el Mediterrneo
oriental durante la mayor parte de la Edad Media. Tras una
ltima recuperacin de su pasado poder durante la poca
de la dinasta Comnena, en el siglo XII, el imperio comenz
una prolongada decadencia que culmin con la toma de
Constantinopla y la conquista del resto de los territorios
bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV.

urante su milenio de existencia, el Imperio fue un


bastin del cristianismo, y contribuy a defender
Europa Occidental de la expansin del Islam. Fue uno de
principales centros comerciales del mundo, estableciendo
una moneda de oro estable que circul por toda el rea
mediterrnea. Influy de modo determinante en las leyes,
los sistemas polticos y los costumbres de gran parte de
Europa y de Oriente Medio, y gracias a l se conservaron y
transmitieron muchas de las obras literarias y cientficas del
mundo clsico y de otras culturas.

99

Santa Sofa (Estambul)


Santa Sofa (iglesia de la Santa Sabidura) fue construida en
Constantinopla (actual Estambul) entre los aos 532 y 537
bajo los auspicios del emperador Justiniano I. La innovadora
tecnologa bizantina permiti a los arquitectos Antemio de
Tralles e Isidoro de Mileto disear una baslica con una
inmensa cpula sobre un espacio cuadrado y abierto. La
cpula original se cay despus de un terremoto y fue
reemplazada en el ao 563. Despus de la conquista
otomana en 1453, la iglesia se convirti en mezquita. Hoy
es un museo.

l emperador Justiniano I y su esposa, Teodora,


intentaron restaurar la antigua majestuosidad y los
lmites geogrficos del Imperio romano. Entre el 534 y el
565 reconquistaron el norte de frica, Italia, Sicilia, Cerdea
y algunas zonas de la pennsula Ibrica. Sin embargo, este
esfuerzo, junto con los importantes gastos contrados al
construir edificios pblicos e iglesias, como la baslica de
Santa Sofa en Constantinopla, agotaron los recursos
econmicos del Imperio a la vez que distintas plagas
diezmaron su poblacin.
EL IMPERIO ASEDIADO

l Imperio sobrevivi a las migraciones e incursiones de


los godos y de los hunos durante los siglos V y VI, y
estableci una frontera razonablemente segura en el este
frente al Imperio persa de los Sasnidas, pero no pudo
recobrar y gobernar todo el Mediterrneo. Durante la
segunda mitad del siglo VI, los lombardos invadieron y
ocuparon de forma gradual gran parte de la antigua Italia
bizantina, excepto Roma, Ravena, Npoles y el sur ms
lejano, a la vez que los varos realizaban incursiones y
despoblaban gran parte de los Balcanes bizantinos.
PERIODO DE RECONQUISTA
100

l inicio del siglo IX, el Imperio bizantino experiment


una gran recuperacin que adopt distintos aspectos.
La ofensiva musulmana se detuvo en la frontera oriental
por dos razones: por la decadencia del califato Abas y por
la habilidad de la estrategia bizantina. Los ejrcitos
imperiales comenzaron a recuperar territorios en el sureste
de Asia Menor a principios del siglo X. Las tierras perdidas a
manos de los eslavos en Grecia, Macedonia y en Tracia
fueron reconquistadas y reorganizadas. La recuperacin
alcanz su plenitud bajo el largo reinado de la dinasta
Macednica, que comenz en el 867 con su fundador, el
emperador Basilio I, y que dur hasta 1057. La vida
intelectual revivi: se copiaron y extractaron antiguos
manuscritos; se compilaron enciclopedias y obras de
referencia; las matemticas, la astronoma y la literatura
recibieron otra vez una gran atencin.

l renacimiento cultural estuvo acompaado por un


retorno consciente a los modelos clsicos en el arte y en
la literatura. El comercio exterior tambin se intensific en
el Mediterrneo y en el mar Negro.

l ms grande emperador de la dinasta Macednica fue


Basilio II, que reprimi vigorosamente una amplia
rebelin blgara en el 1014 y ampli su control de los
antiguamente independientes principados de Armenia y
Georgia.
DECADENCIA Y CADA

ese a la ruptura religiosa, el emperador Alejo I Comneno


pidi en 1095 ayuda al papa Urbano II para luchar
contra la dinasta turca de los Selycidas. El occidente
europeo respondi con la primera Cruzada.

os recursos del Imperio gobernado por los Palelogo


fueron muy limitados en trminos econmicos y
territoriales, as como en cuanto a la autoridad central. Las
condiciones agrcolas empeoraron para la poblacin rural.

os turcos otomanos, en plena ascensin, conquistaron


los restos del Asia Menor bizantina a principios del siglo
XIV. Despus de 1354 ocuparon los Balcanes y finalmente

101

tomaron Constantinopla, lo que supuso el fin del Imperio en


1453.

ISLAM

102

Cpula de la Roca
La cpula de la Roca
se alza en la colina
del
Templo
de
Jerusaln,
desde
donde se supone
que
el
profeta
Mahoma subi al
cielo. El califa Abd
al-Malik
hizo
construir
esta
mezquita en el siglo
VII con la esperanza
de eclipsar a las iglesias cristianas de la zona. La mezquita,
de forma octogonal, tiene una zona central coronada por un
domo. Una rica decoracin de mosaicos cubre la paredes
exteriores.

slam, religin monotesta surgida en el siglo VII en la


pennsula Arbiga a partir de las enseanzas de Mahoma,
llamado el Profeta. En su acepcin literal, la palabra rabe
islam significa 'entregarse', pero el Corn establece su
sentido religioso, sumisin a la voluntad o a la ley de Dios.
La persona que profesa y practica el islam es un musulmn
(en rabe muslim, 'el que se somete a Dios').
DOCTRINA ISLMICA

as dos fuentes fundamentales de la doctrina y la


prctica islmicas son el Corn y la Sunna o tradicin,
as como la conducta ejemplar del profeta Mahoma.
EL CORN
Corn
Esta pgina decorada con gran
belleza pertenece a un Corn
del siglo XIV. Los musulmanes
creen que el Corn es una
transcripcin
infalible
del
mensaje de Dios a Mahoma.

103

Dividido en 114 suras o captulos, el Corn es salmodiado o cantado como parte del
culto islmico.
Bojan Brecelj/Corbis

os musulmanes consideran el Corn como la palabra


eterna e increada de Dios revelada a Mahoma por
medio de Gabriel, el arcngel de la revelacin. Creen que su
autor es el mismo Dios, y no el Profeta, por lo que el Corn
es inimitable e infalible. La palabra procede del rabe alqur'n, 'la lectura' o 'la recitacin'. Recoge las diferentes
revelaciones de Al a Mahoma durante los casi 20 aos de
su vida proftica (612-632). Est dividido en 114 suras
(captulos) divididas en poco ms de 6.200 aleyas
(versculos). La sura ms breve contiene slo 3 versculos y
la ms amplia 286 versculos largos. Las 114 suras
aparecen ordenadas en orden decreciente, con alguna
ligera oscilacin. Tanto investigadores islmicos como no
islmicos coinciden en la integridad que sustancialmente ha
mantenido el texto del Corn a lo largo de la historia.
TICA

l Corn declara que reformar la Tierra es el ideal que


debe guiar todo esfuerzo humano. La crtica bsica que
se hace de la humanidad en el Corn es que es demasiado
orgullosa y demasiado insignificante, de miras estrechas y
egosta: El hombre es por naturaleza timorato, dice el
Corn. Cuando le acontece una desgracia sufre pnico,
pero cuando experimenta sucesos afortunados no los
comparte con los dems. Este egosmo motiva que los
individuos estn tan sumergidos en la naturaleza terrenal
que pierdan la visin de su Creador y que slo cuando la
naturaleza les falla, ellos, en su total frustracin, vuelven a
Dios. A consecuencia de su imperfeccin, las personas
temen que la caridad y el sacrificio por los dems redunden
en su propio empobrecimiento
PROFETAS

ios ha enviado profetas a la Tierra a causa de la


debilidad moral de la humanidad, para ensear tanto a
los individuos como a los estados el correcto
comportamiento moral y espiritual. Tras la creacin y los
medios de subsistencia, la misericordia de Dios se
104

manifiesta en estos actos de orientacin. Aunque el bien y


el mal estn impresos en el corazn humano, la
incapacidad o el rechazo de muchas personas a descifrar
ese registro hace necesaria la direccin proftica. Esta gua
es universal: nadie en la Tierra ha sido despojado de ella.
Adn fue el primer profeta; tras su expulsin del Jardn del
Edn, su falta recibi el perdn de Dios (por esta razn el
islam no acepta la doctrina del pecado original). Los
mensajes de todos los profetas emanan de una misma
fuente divina, las tablas de la revelacin, la palabra de Dios
desde el principio de los tiempos.
EL JUICIO FINAL

as acciones divinas de creacin y direccin concluyen


con el acto del Juicio Final. En este da en que la
humanidad ser reunida y todos los individuos sern
juzgados tan slo por sus hechos. Los elegidos irn al
Jardn (el paraso) y los perdedores irn al infierno,
aunque Dios es misericordioso y perdonar a los que sean
merecedores de ello. Adems del Juicio Final, que afecta a
los individuos, el Corn reconoce otra clase de juicio divino,
que afecta a la historia de naciones, pueblos y
comunidades. Las naciones, como los individuos, pueden
estar corrompidas por la riqueza, el poder y el orgullo, y si
no se reforman sern castigadas con la destruccin o
sojuzgadas por pueblos ms virtuosos. (Corn 39,67-75 y
22, 1-24.)
PRCTICAS E INSTITUCIONES: LOS CINCO PILARES
Minarete
de
la
gran
mezquita de Smarr
Este
minarete
helicoidal,
desde donde antao el muecn
llamaba a rezar a los fieles, es
la nica parte caracterstica
que ha sobrevivido de la gran
mezquita de Smarr, Irak.
Cuando se construy (848852), era la mayor mezquita
islmica del mundo.
105

La comunidad islmica considera fundamental la prctica


de cinco deberes, conocidos como los cinco pilares del
islam.
PROFESIN DE FE

e acuerdo con el absoluto compromiso del islam con el


monotesmo, la primera obligacin es la profesin de fe
o testimonio (shahada): No hay ms dios que Al y
Mahoma es su profeta. Esta profesin, que debe ser hecha
pblica por cada musulmn al menos una vez en su vida
de forma verbal y con total asentimiento de corazn,
seala el ingreso de un individuo en la comunidad islmica.
AYUNO
ltimo
da
del
Ramadn
Musulmanes orando en la
galera superior de la
Gran Mezquita, en la
antigua
ciudad
amurallada
de
Delhi.
Celebran el final de
Ramadn, el mes santo
de ayuno impuesto por el Corn a los musulmanes.

a cuarta obligacin es el ayuno, o saum, durante el mes


del Ramadn. Puesto que el calendario islmico es lunar,
las festividades no son fijas. Incluso durante los clidos
veranos la mayora de los musulmanes observa con rigor el
ayuno. Durante el mes de ayuno las personas deben
abstenerse de comer, beber, fumar y mantener relaciones
sexuales desde el amanecer hasta la puesta del sol, y evitar
todo pensamiento o acto pecaminosos. Quienes puedan
permitrselo deben, adems, dar de comer como mnimo a
un pobre. Si una persona no puede cumplirlo por
encontrarse enferma o de viaje, no es necesario que ayune
en ese momento, aunque deber hacerlo en das
posteriores.

106

PEREGRINACIN
Peregrinacin a la Kaaba
Los musulmanes consideran la
Kaaba -pequeo santuario cerca
del centro de la gran mezquita
de La Meca- el nico lugar
sagrado de la Tierra. La tradicin
musulmana
dice
que
los
patriarcas Abraham e Ismael construyeron el santuario
sobre los primeros cimientos puestos por Adn.
odos los musulmanes del mundo rezan en esta direccin
y todo el que no tenga un gran impedimento deber
peregrinar all, al menos una vez en su vida. Esta imagen
muestra la ceremonia en torno a la Kaaba, en la cual hay
que besar con uncin la Piedra Negra que se encuentra en
una esquina. Los peregrinos permanecen en este lugar
varios das celebrando rituales durante el mes de
peregrinacin.

LEY ISLMICA

La ley islmica, o sharia, define los


objetivos morales de la comunidad.
En la sociedad islmica, el trmino
Derecho tiene un significado ms
amplio
que
en
el
espacio
occidental,
pues
engloba
imperativos tanto morales como
legales.

or la misma razn, no todo el Derecho islmico puede


ser formulado como norma legal ni ser impuesto por los
tribunales. En gran parte depende exclusivamente de la
conciencia.

107

HISTORIA

nt
e
mpos
e Mah
ma, la

i
d
o

pennsula Arbiga estaba habitada por beduinos nmadas


dedicados al pastoreo y al bandidaje, y por rabes que
vivan del comercio en las ciudades. La religin de los
rabes era politesta e idlatra aunque exista una antigua
tradicin de monotesmo, o por lo menos la creencia en una
divinidad suprema. Las comunidades judas y cristianas
quiz contribuyeron a crear una mayor receptividad hacia
las doctrinas monotestas, aunque ni el judasmo ni el
cristianismo atrajeron a los rabes. A Mahoma lo
precedieron algunos predicadores monotestas aunque con
poco xito.
MAHOMA

ahoma tuvo su primera experiencia proftica a los 40


aos de edad cuando, segn afirmaba, se le apareci
el arcngel Gabriel en una visin. Mahoma confi a su
familia (perteneciente a la tribu quraysh, que disfrutaba del
poder poltico en La Meca) y amigos ntimos el contenido de
sta y de sucesivas visiones. Despus de cuatro aos, haba
convertido a unas 40 personas y luego comenz a predicar
en pblico en su ciudad natal de La Meca, principal ncleo
comercial de Arabia. Ante la hostilidad de esta ciudad,
march a Medina en el ao 622. Este acontecimiento, la
Hgira o emigracin marca el primer ao del calendario
islmico. En Medina, Mahoma adquiri muy pronto
108

autoridad espiritual y temporal, y lleg a ser reconocido


como legislador y profeta. Tras vencer la oposicin rabe y
juda que haba encontrado en Medina, emprendi entonces
una guerra contra La Meca. Poco a poco las tribus rabes le
declararon su lealtad y La Meca se rindi en el ao 630.
Cuando muri en el 632, Mahoma era el mximo dirigente
de un Estado rabe que incrementaba su poder con una
gran rapidez.

EL FEUDALISMO
Los Seores

n la Edad Media exista una clase social muy alta,


formada por un grupo privilegiado de guerreros y
religiosos, estos ltimos, miembros destacados de la Iglesia.

a nobleza guerrera viva en los castillos y sus principales


ocupaciones eran la guerra y los torneos de combate
entre caballeros. Sus ingresos procedan de los tributos que
les pagaban sus siervos por el usufructo de sus tierras. Los
caballeros eran de una clase social un poco menor que los
terratenientes militares y religiosos, y se poda llegar a ella,
gracias a algn mrito durante una guerra o combate.

os sacerdotes, abades y obispos pertenecan al mismo


grupo social que la nobleza guerrera, y eran los
responsables de la direccin de una de la instituciones ms
importantes de la Edad Media: la Iglesia.

a importancia de la Iglesia, se haba consolidado tiempo


atrs, cuando el imperio romano le haba donado
grandes extensiones de territorios en diferentes lugares de
Europa.

ste poder hizo que la vida de los obispos y abades se


deformara. alejndose de los principios bsicos del
catolicismo: pobreza, obediencia y castidad. Llevaban una
vida de riquezas, vasallos que le rendan homenajes y
tributos y siervos que le trabajaban la tierra.

109

Para justificar esta forma


cmoda de vida, los telogos
afanaban que para mantener
la
sociedad en armona
deban existir estar tres clase
sociales, interdependintes:los
que guerreaban, los que
oraban y los que trabajaban.
Otras
de
las
funciones
importantes de la iglesia, fue
que muchos monasterios e
iglesias
se
dedicaron
a
traducir,
interpretar
y
archivar todos los libros de la
poca., lo que hizo que se
transformaran en verdaderos
centros de cultura. El idioma
utilizado
era
el
latn,
considerado como lengua
culta y universal. Tambin all se formaban a los sacerdotes.
LOS CAMPESINOS
Los campesino eran la clase social ms baja de esta poca, y se
dedicaban a la cra de animales y a la agricultura. Estas actividades
las venan desarrollando desde varios siglos atrs, cuando comenz la
decadencia del imperio romano. Cada familia funcionaba como una
unidad de produccin y producan lo necesarios para vivir. Con el
tiempo stos debieron tambin producir para mantener a la nobleza
guerrera y religiosa. Los campesinos tambin
se unieron formando aldeas, ubicadas en el
medio de grandes extensiones de campos.
Eran muy pobres, formadas por casas de
adobe y paja.
En estas comunidades haba tambin otras personas
que realizaban otro tipo de actividad eran los artesanos, ellos
trabajaban la madera, los metales, el barro, el cuero, etc. Sus
trabajos eran usados en la produccin agrcola y en la vida
cotidiana. Los campesino no eran propietarios, en realidad los
verdaderos duelos eran los de la nobleza antes mencionados.

LAS

CRUZADAS

a
provoc

expansin
del
Islam
numerosos conflictos en
Occidente cristiano. La
disputa surgi porque los

el
principal
110

rabes haban ocupado los Santos Lugares, en Palestina, el


lugar origen de la religin cristiana. A la guerra santa, que
sirvi de argumento a los rabes para sus conquistas, el
occidente le opuso el deseo de recuperar sus terrenos
sagrados. El Papa y algunos nobles organizaron
expediciones militares llamada cruzada. Y, por la cruz que
era el distintivo de los soldados. Desde 1099 se realizaron 8
cruzadas. La competencia entre los seores feudales , las
rdenes religiosas y las ricas ciudades italianas que
financiaron gran parte de las campaas contribuyeron al
definitivo fracaso militar en el ao 1 291, y Palestina qued
en poder de los musulmanes.

dems de inters religioso, debe tenerse en cuenta el


sentido econmico de estas cruzadas, ya que el dominio
de Mediterrneo por parte de los musulmanes dificultaba el
comercio entre Oriente y Occidente. Las campaas de las
cruzadas permitieron recuperar parte de esas rutas
comerciales. Desde el punto de vista social estas campanas
sirvieron para que muchos caballeros deseosos de acumular
u obtener riquezas, tomaran parte de ellas. Estas
expediciones debilitaron un poco el feudalismo, porque
muchos nobles debieron vender grandes territorios para
subvencionar parte de las mismas.

as cruzadas dieron origen a distintas rdenes militares,


una de ellas fue la Orden Teutnica, que cuando
terminaron el emperador Federico el Grande los mand a
evangelizar Prusia y el Bltico, trabajo que se tomaron muy
a pecho y fueron muy rudos.
CAMBIOS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

acia mediados del siglo XI, en Europa Occidental


comenz un proceso de crecimiento y expansin de la
economa feudal, y consecuentemente un conjuntos de
transformaciones sociales. Esta etapa se la conoce como la
Baja Edad Media, y se caracteriza por el movimiento. Da a
da mas personas deban viajar para comerciar, peregrinar o
estudiar. Por las rutas de Europa transitaban caballeros,
estudiantes, vagabundos, comerciantes, clrigos. Esta
expansin fue debido a un crecimiento demogrfico de
alrededor de un 30%.Esto hizo que " haya mas bocas para
111

alimentar, mas cuerpos para vestir, mas familias para alojar


y ms almas para salvar".

os campesinos fueron los primeros en tratar de sembrar


mas cantidad, utilizando nuevas tcnicas y elementos
agrcolas. Adems buscaron nuevas tierras, que por ser
menos frtiles eran dejadas de lado. A su vez al retirarse a
otras tierras desoladas y sin dueos conseguan cierta
libertad, que no tenan en los seoros (zona de tierras
privadas que posean todos los elementos y personas
necesarios para su abastecimiento).

sta expansin hizo que se reactivara el comercio y que


se poblasen ciudades ex-romanas abandonadas y que
se abran nuevas vas de comunicacin. Las cruzadas
tambin colaboraron en este sentido. Aparecieron las
primeras ferias, que eran diversos grupos de comerciantes
que se agrupaban en los puertos, ciudades, cruces de
caminos y que se dedicaban al intercambio de productos, y
distintas transacciones comerciales. Aqu aparecen las
letras de cambio o

LA ALTA EDAD MEDIA

Molina de Aragn, Espaa


Esta poblacin guadalajarea vivi durante la edad
media un complejo enfrentamiento de carcter

112

dinstico y territorial que enfrent a las Coronas de Castilla y Aragn. De esa poca
(siglos XII y XIII) son el castillo y la muralla medieval, que aqu vemos.

acia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un


periodo de evolucin desconocido hasta ese momento.
La poca de las grandes invasiones haba llegado a su fin y
el continente europeo experimentaba el crecimiento
dinmico de una poblacin ya asentada. Renacieron la vida
urbana y el comercio regular a gran escala y se desarroll
una sociedad y cultura que fueron complejas, dinmicas e
innovadoras. Este periodo se ha convertido en centro de
atencin de la moderna investigacin y se le ha dado en
llamar el renacimiento del siglo XII.
INNOVACIONES ARTSTICAS

ambin se produjeron innovaciones en el campo de las


artes creativas. La escritura dej de ser una actividad
exclusiva del clero y el resultado fue el florecimiento de una
nueva literatura, tanto en latn como, por primera vez, en
lenguas vernculas. Estos nuevos textos estaban
destinadas a un pblico letrado que posea educacin y
tiempo libre para leer. La lrica amorosa, el romance
cortesano y la nueva modalidad de textos histricos
expresaban la nueva complejidad de la vida y el
compromiso con el mundo secular. En el campo de la
pintura se prest una atencin sin precedentes a la
representacin de emociones extremas, a la vida cotidiana
y al mundo de la naturaleza. En la arquitectura, el romnico
alcanz su perfeccin con la edificacin de incontables
catedrales a lo largo de rutas de peregrinacin en el sur de
Francia
y
en
Espaa,
especialmente el Camino de
Santiago, incluso cuando ya
comenzaba a abrirse paso el
estilo gtico que en los siguientes
siglos se convertira en el estilo
artstico predominante.

113

La aparicin del amor corts


El concepto del amor corts surgi como apasionado sentimiento al margen del
matrimonio, entre las clases aristocrticas de Europa a finales del siglo XII. Como
ilustra esta pintura Couple amoureux (Pareja enamorada), los artistas, trovadores y
escritores medievales recurrieron a este motivo como tema integrante de sus obras.

LA NUEVA UNIDAD EUROPEA

urante el siglo XIII se sintetizaron los logros del siglo


anterior. La Iglesia se convirti en la gran institucin
europea, las relaciones comerciales integraron a Europa
gracias especialmente a las actividades de los banqueros y
comerciantes italianos, que extendieron sus actividades por
Francia, Inglaterra, Pases Bajos y el norte de frica, as
como por las tierras imperiales germanas. Los viajes, bien
por razones de estudio o por motivo de una peregrinacin
fueron ms habituales y cmodos. Tambin fue el siglo de
las Cruzadas; estas guerras, iniciadas a finales del siglo XI,
fueron predicadas por el Papado para liberar los Santos
Lugares cristianos en el Oriente Prximo que estaban en
manos
de
los
musulmanes.
Concebidas segn el
Derecho
cannico
como
peregrinaciones
militares,
los
llamamientos
no
establecan
distinciones sociales
ni profesionales.
Asalto
cruzado
a
Jerusaln
Al atardecer del 7 de junio de 1099 los cruzados acamparon a la vista de las
murallas de la ciudad de Jerusaln, que se hallaba bajo control egipcio. El 15 de
julio, aqullos la tomaron por asalto y masacraron a casi todos sus habitantes. La

114

fotografa reproduce una ilustracin un tanto edulcorada, posterior al hecho


representado, que no es otro que el saqueo de la ciudad de Jerusaln a cargo de los
cruzados cristianos.

LA BAJA EDAD MEDIA

i la alta edad media estuvo caracterizada por la


consecucin de la unidad institucional y una sntesis
intelectual, la baja edad media estuvo marcada por los
conflictos y la disolucin de dicha unidad. Fue entonces
cuando empez a surgir el Estado moderno an cuando
ste en ocasiones no era ms que un incipiente sentimiento
nacional y la lucha por la hegemona entre la Iglesia y el
Estado se convirti en un rasgo permanente de la historia
de Europa durante algunos siglos posteriores.

LA NUEVA ESPIRITUALIDAD

unque este desarrollo filosfico fue importante, la


espiritualidad de la baja edad media fue el autntico
indicador de la turbulencia social y cultural de la poca.
Esta espiritualidad estuvo caracterizada por una intensa
bsqueda de la experiencia directa con Dios, bien a travs
del xtasis personal de la iluminacin mstica, o bien
mediante
el
examen
personal de la palabra de
Dios en la Biblia.

Palacio
papal
de
Avin,
Francia
En 1305,
gracias a la influencia de Felipe el Hermoso, rey de
Francia, la residencia papal se traslad de Roma a

115

Avin. El palacio papal, mostrado aqu, permanece como testimonio de ese evento.
Hoy, Avin es un centro industrial y vitivincola.

Vestimenta del siglo XIV


En esta pintura del siglo XIV aparecen algunos ejemplos de los trajes que se usaban
entonces. El joven en el centro lleva unas calzas ajustadas, puntiagudos zapatos de
cuero y un jubn encima de la camisa. Algunos nios llevan calzas multicolores,
tpicas de la poca.

Toda la poblacin, laicos o clrigos, hombres o mujeres,


letrados o analfabetos, podan disfrutar potencialmente una
experiencia mstica. Concebida sta como un don divino de
carcter personal, resultaba totalmente independiente del
rango social o del nivel de educacin pues era
indescriptible, irracional y privada. Por otro lado, la lectura
devocional de la Biblia produjo una percepcin de la Iglesia
como institucin marcadamente diferente a la de anteriores
pocas en las que se la consideraba como algo
omnipresente y ligado a los asuntos terrenales. Cristo y los
apstoles representaban una imagen de radical sencillez y
al tomar la vida de Cristo como modelo de imitacin, hubo
personas que comenzaron a organizarse en comunidades
apostlicas.
TORTURA

ortura, imposicin de un castigo corporal o psicolgico


severo y doloroso, ya sea como pena, o como medio
para forzar la confesin de un delito o proporcionar pruebas
que sirvan para incorporarse a un
procedimiento judicial. Era uno de los tipos
de ordala entre los antiguos pueblos
germanos, aunque en la antigedad
siempre fue adems un modo de castigo
de los enemigos capturados, y durante
mucho
tiempo,
una
'forma'
de
interrogatorio
judicial
de
testigos
incmodos o poco deseosos de aportar las
pruebas que se les requeran.
Martirio de santa Eulalia de Barcelona En la imagen, detalle de El martirio de
santa Eulalia (1452), obra de Bernat Martorell que se conserva en el Museo
Episcopal de Vic (Espaa), en la que dicho pintor gtico cataln recre las torturas a
que fue sometida la santa patrona de Barcelona en el ao 305.

116

n Atenas, los esclavos siempre eran interrogados por


medio de la tortura, y por esta razn las pruebas
obtenidas de ellos por este medio se consideraban ms
fiables que las aportadas por un hombre libre, a quien no se
aplicaban tales mtodos, fuera de los casos en que hubiera
que ejecutar a un criminal. En la Roma republicana slo era
legal torturar a los esclavos, pero nunca para obtener
pruebas que pudieran inculpar a sus dueos.
LA CADA EN DESUSO DE LA TORTURA
Silla para ahogar por inmersin
Este grabado del siglo XVII muestra a una
mujer sometida al tormento de la silla para
ahogar por inmersin, mtodo corriente de
tortura para brujas y prostitutas en Inglaterra
y sus colonias. La mujer er

EL ARTE
MEDIEVAL
EL ROMNICO

n la Edad Media, el arte era exclusivamente religioso. Se


basaba en la construccin de iglesias y en su decoracin
por medio de esculturas y pinturas.
En la Alta Edad Media se produce el arte romnico y en la
Baja Edad Media el gtico.
La arquitectura romnica

117

Reconstruccin de una iglesia romnica

partir del siglo IV, se desarroll en la ciudad de


Bizancio, el llamado arte bizantino, que se expandi a
todo el Imperio Romano de Oriente, a partir del siglo VI.

sencialmente
religioso,
sus
retratos
aparecen
inmutables y estticos, con reproducciones bblicas
exactas, segn el control de la iglesia. En la arquitectura, se
destacaron en el uso de arcos, donde lograron acoplar, bajo
la influencia asitica, una cpula circular, a un edificio
cuadrado.
Se destacan en este perodo, los mosaicos de la iglesia de
Santa Sofa, en Constantinopla y en la de San Vital, en
Rvena.

n 1453, los turcos ponen fin al Imperio Romano de


Oriente, pero la influencia de su arte se extender ms
all de sus fronteras, alcanzando Italia del Sur, Sicilia,
Servia, Bulgaria y Rusia.

urante el imperio carolingio, Carlomagno, a partir del


Siglo VIII, dio lugar a un perodo conocido como arte
medieval temprano o renacimiento carolingio, que se
extendi hasta el siglo XI. Tomando los modelos bizantinos,
construy iglesias, con cuerpo central en forma octogonal y
cubiertas por amplias bvedas.

E
E

n escultura, se observa la influencia germnica en sus


miniaturas y orfebrera.

n Espaa, se confundieron el arte carolingio con el


visigodo, dando lugar al arte asturiano, expresado en
iglesias como San Pedro de la Nave (Zamora) y Santa Mara
del Naranco.

n el arte de la Edad Media, debemos reconocer la gran


influencia religiosa, de una Iglesia detentadora de un
inmenso poder, que lograda la anhelada paz y la
prosperidad econmica, a partir del siglo XI y hasta el siglo
XIV pugn por la construccin de iglesias y monasterios.
118

Aunque en menor
edificios civiles.

medida,

se

construyeron

tambin

ebemos reconocer dos estilos diferentes, en esta etapa


de florecimiento: el romnico y el gtico, pudiendo
sealar en comn, que los arquitectos medievales
construan para la eternidad. La calidad de sus obras,
perduran como legado histrico.

l primero surgi, impulsado por la orden religiosa de


Cluny, caracterizada por su austeridad moral, en el siglo
XI, en Francia y Alemania, y se expandi con caractersticas
comunes a toda Europa.

S
S

u denominacin alude a la similitud de estilo de sus


arcos y bvedas con las romanas.

on ejemplos de este estilo, la Catedral de Works


(Alemania), la catedral de Durham (Inglaterra) y la
Iglesia de Saint-Sernin de Toulouse (Francia).

on construcciones slidas y colosales, aunque sobrias,


donde se destacan los arcos de medio punto,
semicrculos ubicados sobre todo en los arcos y las
bvedas. Estas eran generalmente de piedra y cubran las
naves de las iglesias. Debido a su peso, los muros que las
sostenan eran gruesos y con escasas aberturas, para lograr
su solidez.

as fachadas tenan torres, generalmente doble. En el


interior, el pilar de base en forma de cruz sustituye a la
columna.
El campanario, generalmente se ubicaba en la fachada
principal.
Los portales de acceso y los capiteles de las columnas,
posean imgenes esculpidas y las pinturas mostraban
pasajes bblicos con fines didcticos. Son sus temas: las
luchas entre el bien y el mal y el juicio final. Las figuras son
representadas simblicamente. Por ejemplo, Cristo, con los
ojos muy abiertos, clavado rgido en la cruz. Las esculturas
romnicas
se
subordinaban
a
las
exigencias
arquitectnicas.
119

Desde Francia, en el siglo XIII, se expandi por Europa el


arte gtico, llamado as, por el historiador renacentista,
Giorgio Vasari, por considerarlo como creacin de los godos,
tambin religioso, pero que coincide con el florecimiento de
la vida urbana.
EL ARTE MEDIEVAL

Arte Bizantino
Arte Gtico

Arte Romnico

Planta de la Catedral de Santiago de Compostela

120

LOS CABALLEROS MEDIEVALES

l origen de los caballeros medievales se remonta a


Roma, en tiempos de Numa Pompilio, naci el ejrcito,
basado a su vez en la divisin de las treinta curias, cada
una de las cuales haba de proporcionar una centuria cien
infantes, y una decuria o diez jinetes con sus caballos; su
nmero ascenda a trescientos, nmero que se triplic en
poca de la Repblica. A medida que Roma fue creciendo se
separ la parte militar de la social; ya en el imperio los
milites conformaron el orden ecuestre y se constituyeron en
una nobleza cuyos ttulos conceda el emperador y
ocuparon los puestos de la administracin que no estaban
reservados a los senadores.

LA FORMACIN DEL ESTADO MODERNO

l Estado Medieval, se caracterizaba por una economa


eminentemente agrcola, lenta y de tipo localizada, que
se expresaba a travs del sistema feudal. El gobierno era
descentralizado basado en numerosas clases sociales, sin
embargo todo era posesin del rey el que lo haba
entregado todo a manos de barones y seores, en quienes
resida el poder poltico y econmico en las regiones. La ley
en sta poca era producto de la ley natural divina
profesada por la iglesia, de tal forma que la ley era una
cuestin de costumbre y de tradicin.

121

ARTE GOTICO

Introduccin El arte gtico es el que corresponde a la Baja


Edad Media. Es un perodo dinmico desde el punto de vista
socioeconmico, muy variado, con intensos contactos con
Oriente a travs de las cruzadas y las rutas comerciales, la
burguesa nace en las ciudades. La orden del Cster fue la
que cre y difundi el nuevo estilo, tras la reconstruccin de
la abada de San Denis por el abad Suger. Era una
arquitectura sobria, austera y luminosa.

ARQUITECTURA
LA CATEDRAL

122

El gtico se caracteriza por la verticalidad y la luz, que es el reflejo de la


divinidad.

u expresin ms tpica es la catedral, en la que


encontramos todos los elementos del arte gtico. Utiliza
un nuevo tipo de arco y de bveda: el arco ojival y la
bveda de crucera, lo que posibilita un muro difano que
se recubre con vidrieras. Los rosetones son el marco
privilegiado de las vidrieras de colores.

redominan las plantas de cruz latina en las que se


distingue: la cabecera, el crucero y las naves, de tres a
cinco. La cabecera tiene girola y capillas radiales. La nave
central y el crucero son ms anchos y altos que las
laterales.

parece el pilar fasciculado, que tiene el fuste formado


por varias columnillas delgadas (baquetones). En el
edificio gtico se necesita un sistema de contrapeso
adicional: los arbotantes.

s la poca de la bveda de crucera, que permite cubrir


espacios rectangulares a mayor altura. Est formada por
dos arcos (nervios) que se cruzan en la clave. El resto de la
superficie se cubre con plementos.

L
L

as vidrieras se organizan en traceras. Cada vidriera


posee un armazn de hierro y un emplomado.

a portada se revaloriza. En ella se colocan las torres y


las puertas. La fachada tpica tiene forma de H. Est
formada por dos torres cuadradas, rematadas con un
elemento piramidal. Poseen tres niveles: la portada de
entrada, los ventanales y el rosetn.

123

E
A

n el alzado de la catedral se distinguen tres partes: la


arquera, el triforio y el claristorio o ventanales.

dems de las catedrales adquieren importancia otros


edificios civiles. Se levantan el ayuntamiento, las lonjas,
sin dejar de construirse castillos y fortificaciones militares.

LA ARQUITECTURA
EUROPA

GTICA

EN

Francia es la cuna del gtico. En la fase


protogtica encontramos los edificios
cistercienses como la abada de San Denis,
y Notre-Dame de Pars. En el perodo
clsico destacan las catedrales reales,
Reims, Amiens y Chartres. En el perodo
manierista destaca la Santa Capilla de
Pars y la catedral de Rouen.

n Inglaterra el gtico presenta tres etapas: el estilo


primitivo, catedral de Canterbury; el estilo decorativo,

124

catedral de York; y el estilo perpendicular, catedral de


Westminster.

l gtico apenas entr en Italia. Pero lo caracterstico del


gtico italiano es la arquitectura civil. Destacan la
cartuja de Pava, el Ayuntamiento de Perusa y el palacio
ducal Casa del Oro en Venecia.

n Portugal el gtico llega a travs de Espaa: convento


de Batalha y el monasterio de Alcobaa. En los siglos XV
y XVI se desarrolla el original estilo manuelino: monasterio
de Belem.

ESCULTURA

En la escultura gtica se observa una


progresiva liberacin del marco
arquitectnico
y
un
mayor
naturalismo.

125

o falta en la iconografa el bestiario fantstico. Las


imgenes se comunican entre s expresando
sentimientos, alegra, tristeza, dolor, etc., hasta llegar al
patetismo en el siglo XV. Reaparece el retrato. El artista
tiene libertad para hacer sus obras y las firmar. Existir
una escultura monumental.

ambin adquiere gran importancia la escultura


funeraria. Este es el mbito del retrato, donde hay un
mayor realismo. Durante el perodo protogtico destaca el
conjunto del prtico de la Gloria, atribuido al maestro Mateo
y el prtico real de Chartres.

n el perodo clsico encontramos una tendencia a la


belleza ideal, a la ingenuidad y a la sencillez. Suelen ser
conjuntos narrativos que ocupan principalmente las
portadas.

l gtico flamgero se caracteriza por la utilizacin de


manera decorativa, de la curva y la contracurva, que da
movimiento a las figuras. La escultura se hace totalmente
exenta y se difunde la estatuaria funeraria.

PINTURA

126

La pintura es el arte que ms radicalmente cambia en el gtico. Pierde su lugar


natural: el muro. La tcnica ms utilizada es la del temple y el leo, que da un
mayor colorido y permite un acabado ms minucioso.

a primera etapa corresponde a la pintura conocida como


gtico lineal, hacia el 1200. Se caracterizan por tener un
fondo dorado, de influencia bizantina, un espacio simblico.
Las figuras tienden a ser planas, los colores vivos y an
tienen muchos convencionalismos romnicos.

a segunda etapa corresponde a la Italia del Trecento, o


pintura italogtica. Este ser el germen de la pintura
moderna, desaparece la lnea negra. Podemos distinguir
tres escuelas; la toscana, Giunta Pisano: Madona de la
catedral de Pistoia; la escuela romana, Pietro Cavallini:
Nacimiento y muerte de Mara; y la escuela florentina,
Giotto di Bondone: Madona de Uffizi. Su aventura es la
conquista de la tcnica, el estudio del espacio, la
perspectiva lineal, la coloracin objetiva, la luz y la
degradacin de los colores.

n Italia tambin hay una escuela en Siena, que se


caracteriza por hacer un arte cortesano, colorista,
cromtico e irreal, con los fondos dorados de tradicin
bizantina. Duccio di Buoninsegna: Madona Rucellai. Llegar
en el siglo XIV a Catalua Jaume Ferrer Bassa: capilla de
San Miguel de Pedralbes.

a ltima etapa corresponde al gtico internacional, en


torno al 1400. Se caracteriza por su aficin al lujo, los
colores brillantes, el dibujo curvilneo, las pocas
preocupaciones espaciales y por ser un estilo un tanto
decorativo. Jean Fouquet: Dptico de Melum. En Espaa
encontramos: en CataluaLluis Borrass: retablo del
Salvador en la catedral de Barcelona; en ValenciaLorenzo
Zaragoza: San Roque de Jrica; y en Castilla Nicols
Francs: retablo de la catedral de Len.

127

n esta poca destaca, tambin, la escuela flamenca,


protegida por una potente burguesa que es su principal
cliente. Los pintores se organizarn en gremios, por lo que
habr una bsqueda colectiva de la perfeccin tcnica y
dibujstica, lo que la hace muy minuciosa en los detalles.
Los hermanos Jan y Hubrecht van Eyck: retablo del Cordero
Mstico; Petrus Christus: Leyenda de san Eloy; Roger van
der Weyden, Descendimiento de la cruz; y el Bosco: El juicio
final, El carro de heno y el trptico de El jardn de las
delicias.

ARTE

odos los tericos del arte se ha preguntado


reiteradamente Qu es el arte? En que consiste su
naturaleza? La respuesta que expresan tiene relacin con la
posicin ideolgica que adoptan ante la vida; idealistas y
materialistas explican, a su manera, la debatida cuestin
del arte.

xisten sin embargo, algunos puntos comunes que


permiten conocer los prolegmenos del arte y de la obra
de arte. Para principiar, diremos que en todo fenmeno
artstico concurren tres elementos que lo caracterizan. EL
CREADOR, LA OBRA Y EL CONTEMPLADOR.

EL CREADOR

s quien tiene la facultad de crear la obra de arte,


prolonga a travs de ella su espritu.

LA OBRA
Es el vnculo que liga al creador con el mundo externo.

EL CONTEMPLADOR

sta dotado de una capacidad que le permite sentir,


apreciar y juzgar la creacin artstica.

128

odra decirse con toda propiedad, que slo cuando se


ligan los tres factores, cuando se complementan los tres
elementos, se verifica ntegramente el fenmeno que
denominamos arte.

El concepto de arte depende de cmo ve la


sociedad el mundo en su poca, el mundo de
cada poca.

ambin existen los fenmenos naturales que conllevan


belleza. Cuando un contemplador admira un paisaje o
siente emocin esttica ante una tempestad ante un jardn
de flores o un grupo de pjaros o mariposas, etc., no se
encuentra ante una obra de arte, por que la naturaleza no
produce arte. En este caso, se da un solo elemento: el
especulador u observador, ya que faltan tanto el creador
como la obra de arte.

l arte es un fenmeno social que expresa el modo


peculiar de sentir esttico de cada grupo humano, de
cada poca. Gracias a esto, los crticos han creado una
historia de la humanidad expresada en idioma esttico. El
papel de historiador del arte consiste en estudiar el
fenmeno artstico a travs del tiempo y situarlo dentro de
los grupos sociales que le dieron origen, a la vez que
analizar las causas que influyeron en los artistas para
determinar diferentes estilos creados a travs de toda la
historia de la humanidad.
129

odemos intentar una breve definicin del arte an


cuando hemos afirmado que no se ha dado una
respuesta satisfactoria sobre tal material diciendo que es el
acto por el cual el hombre valindose de la materia de la
imagen o del sonido, imita o expresa lo material o lo
inmaterial, y crea, copiando o fantaseando.

a definicin anterior implica distinguir entre la belleza


natural y la artificial, tal como ya lo hemos expresado, es
decir, entre lo bello que radica en la naturaleza y lo bello
creado por el hombre.

Arte es en consecuencia la actividad esttica, creadora y


desinteresada del hombre.

iplito Taine se dedico a escribir sobre el arte y su


naturaleza. Fue Taine un positivista que aplico a las
artes el mtodo propio de las ciencias naturales. An
cuando
personalmente podramos manifestar algn
desacuerdo con una posicin tan radical en este sentido su
claridad y su profundo conocimiento sobre el arte, su
historia y su concepcin de la esttica, merecen estudiarlo
con algn detenimiento.

firma
Taine que el primer paso necesario para
reconocer una obra de arte es tener conciencia de que
esa obra no existe aislada, por lo que se hace necesario
buscar el conjunto del que depende y explica. Es decir
buscar las caractersticas del autor de la obra. El segundo
paso radica en comprender que el artista tampoco esta
aislado del conjunto en el cual est comprendido. Se hace
necesario ubicarlo en el tiempo y en el espacio en que le
toc vivir. A este respecto, Taine afirma que
para
comprender una obra de arte, un artista, un grupo de
artistas, es preciso conocer con exactitud el estado general
del espritu y de las costumbres de los tiempos a que ellos
pertenecen.

DIVISION DE LAS ARTES


Las artes han sido divididas en tres categoras:
130

ELLAS ARTES, ARTES UTILES Y ARTES MIXTAS. Las


primeras tienen como finalidad la creacin de la belleza
y la satisfaccin de las necesidades estticas del hombre:
las artes tiles satisfacen algunas necesidades materiales
del ser humano; reciben tambin los nombres de ARTES
INDUSTRIALES, MECNICAS y OFICIOS. Por ltimo, las artes
mixtas o bello-tiles, satisfacen tanto los intereses prcticos
o utilitarios, como la expresin de la belleza.

tra divisin de las artes se basa en los medios que


utiliza un artista para expresar la belleza. Puede
hacerlo por medio de sonidos, de formas, de colores y de
palabras. Atendiendo al rgano utilizado para la percepcin
de las obras de arte, se puede hablar de artes AUDITIVAS,
VISUALES O TACTILES.

a divisin clsica de las bellas artes es la siguiente:


ARTES PRIMARIAS fundamentales, en las que se agrupan
la arquitectura, escultura o estatuaria, pintura, msica y
poesa. ARTES DERIVADAS, entre las cuales se encuentran
la danza, que mezcla la plstica con la msica; la mmica, la
declamacin, la coreografa, el cinematgrafo, etc.

tra clasificacin de las bellas artes las agrupa en:


ARTES PLASTICAS, que comprenden la arquitectura, la
escultura y la pintura; ARTES RITMICAS, en las que se
mezclan la msica y la poesa. Al primer grupo tambin se
le denomina ARTES DEL ESPACIO y al segundo ARTES DEL
TIEMPO.

e le llama arte a las creaciones mediante las cuales el


ser humano expresa una visin sensible en torno al
mundo que lo rodea sea este real o imaginario. El arte
usualmente expresa ideas o emociones a travs de recursos
plsticos, lingsticos o sonoros.

l arte expresa percepciones y sensaciones que tienen


los seres humanos que no son explicables de otro modo.
Se considera que con la aparicin del Homo sapiens, el arte
tuvo en un principio una funcin ritual, mgico-religiosa,
pero esta funcin cambi a travs del tiempo.

131

a nocin de arte es hoy sujeta a profundas polmicas.


Esto debido a que el significado de la palabra "arte"
vara segn la cultura, la poca, el movimiento, o el grupo
de personas para las cuales el trmino es productor de
sentido.

l arte es tambin un juego con las apariencias sensibles,


los colores, las formas, los volmenes, los sonidos, etc.
Es un juego gratuito donde se crea de la nada o de poco
ms que la nada una apariencia que no pretende otra cosa
que engaarnos. Es un juego placentero que satisface
nuestras necesidades eternas de simetra, de ritmo o de
sorpresa. La sorpresa que para Charles Baudelaire, es el
origen de la poesa. As, segn Kant, el placer esttico
deriva menos de la intensidad y la diversidad de
sensaciones que de la manera, en apariencia espontnea,
por la cual ellas manifiestan una profunda unidad, sensible
en su reflejo, pero no conceptualizable.

ara Ernst Gombrich, El arte, en realidad no existe.


nicamente hay artistas.. Ms adelante, en la
Introduccin de su obra The Story of Art nos dice que no
tiene nada de malo que nos deleitemos en el cuadro de un
paisaje porque nos recuerda nuestra casa o en un retrato
porque nos recuerda un amigo, ya que como hombres que
somos, cuando miramos una obra de arte estamos
sometidos a un conjunto de recuerdos que para bien o para
mal influyen sobre nuestros gustos.

iguiendo al mismo Gombrich, vemos como a los artistas


tambin les sucede algo parecido : en el retrato de su
hijo Nicols, el gran pintor flamenco Rubens, lo represent
hermoso ya que seguramente se senta orgulloso del
aspecto del nio y nos quiso transmitir su pasin de padre a
la vez que artista; en el retrato de su madre, el gran pintor
alemn Durero, la dibuj con la misma devocin y amor que
Rubens senta por su hijo, pero aqu vemos un estudio fiel
de la cara de una mujer vieja, no hay belleza natural pero
Durero, con su enorme sinceridad, cre una gran obra de
arte.

132

l trmino arte puede tener numerosas interpretaciones


acorde con la filosofa y

perspectiva
que
individuo tenga.

cada

ESTETICA

a Esttica es la rama de la Filosofa que tiene por objeto


el estudio de la esencia y la percepcin de la belleza.
Ms formalmente se la ha definido tambin como "ciencia
que trata de la belleza de la teora fundamental y filosfica
del arte".

a palabra deriva de las voces griegas


(aishtetike) sensacin, percepcin, de

(aisthesin) sensacin, sensibilidad, e (ica) relativo a.

a Esttica estudia las razones y las emociones estticas,


as como las diferentes formas del arte. La Esttica, as
definida, es el dominio de la filosofa que estudia el arte y
133

sus cualidades, tales como la belleza, lo sublime, lo feo o la


disonancia.

esde que en 1752 Baumgarten us la palabra


"esttica", se la design como: "ciencia de lo bello,
misma a la que se agrega un estudio de la esencia del arte,
de las relaciones de sta con la belleza y los dems
valores". Algunos autores han pretendido sustituirla por otra
denominacin: calologa, que atendiendo a su etimologa
significa ciencia de lo bello (kalos, bello). Kant la toma en
un sentido ms bien etimolgico, para l la Esttica
signific la teora de la percepcin, teora de la facultad
para tener percepciones, o bien teora de la sensibilidad
como facultad para tener percepciones; sin embargo, es
comn entender la Esttica como la teora del arte y la
belleza.

a Esttica es una disciplina joven; es la ciencia que


estudia e investiga el origen sistemtico del sentimiento
puro y su manifestacin, que es el arte, segn asienta Kant
en su "Crtica del juicio". Se puede decir que es la ciencia
cuyo objeto primordial es la reflexin sobre los problemas
del arte.

i la Esttica es la reflexin filosfica sobre el arte, uno


de sus problemas ser el valor que se contiene en su
forma de manifestacin cultural, y aunque un variado
nmero de ciencias puedan ocuparse de la obra de arte,
slo la Esttica analiza filosficamente los valores que en
ella estn contenidos.

e podra decir que es el arte que suscita el hombre y sus


sentimientos.

134

Los griegos situaban la idea de belleza de la metafsica y el estudio del


arte estaba dentro de la potica.

EL ESPACIO, PROTAGONISTA DE
LA ARQUITECTURA
Cul es el defecto
caracterstico
del
modo de tratar la
arquitectura en las
historias
del
arte
comunes?
Consiste
en el hecho de que
los edificios se juzgan
como
si
fuesen
esculturas o pinturas,
de un modo externo y
superficial
como
135

puros fenmenos plsticos. El carcter primordial de la


arquitectura, el carcter por el que se distingue de las
dems actividades artsticas reside en su actuar por medio
de un vocabulario tridimensional que involucra al hombre.
La pintura acta en dos dimensiones, aunque pueda sugerir
tres o cuatro. La escultura acta en tres dimensiones. pero
el hombre permanece al exterior, separado, mirndolas
desde fuera. La arquitectura, por el contrario, es como una
gran escultura excavada en cuyo interior el hombre penetra
y camina. La planta de un edificio no es, en realidad, ms
que una proyeccin abstracta sobre el plano horizontal de
todos sus muros. Pero la arquitectura no deriva de una
suma de longitudes, anchuras y alturas de los elementos
constructivos aunque envuelven el espacio, sino dimana
propiamente del vaco, del espacio envuelto, del espacio
interior, en el cual los hombres viven y se mueven. Una
planta puede ser abstractamente bella en el papel, y, a
pesar de eso, el edificio puede resultar arquitectnicamente
pobre.

l espacio interno aquel espacio que no puede ser


representado completamente en ninguna forma, ni
aprehendido ni vivido, sino por experiencia directa, es el
protagonista del hecho arquitectnico. En todo edificio, lo
que contiene, es la caja de muros, lo contenido es el
espacio interno. Muy a menudo, el uno condiciona al otro,
pero, por regla general tal relacin tiene excepciones muy
numerosas en el pasado, particularmente en la arquitectura
barroca.Cuntas dimensiones tiene la caja de muros de
un edificio? pueden ser identificadas con las dimensiones
del espacio, o sea de la arquitectura? El descubrimiento de
la perspectiva, es decir, de la representacin grfica de las
tres dimensiones -altura, profundidad y ancho- poda hacer
creer a los artistas del siglo XV que posean finalmente las
dimensiones de la arquitectura y el mtodo de
representarla. Pero, precisamente cuando todo pareca
crticamente claro y tcnicamente logrado, la mente del
hombre descubri que adems de las tres dimensiones de
la perspectiva exista una cuarta. Esto ocurri con la
revolucin dimensional cubista del perodo inmediatamente
anterior a la guerra de 1914. El pintor parisiense de 1912
hizo este razonamiento: yo veo y represento un objeto, por
ejemplo, una pequea caja o una mesa; la veo desde un
136

punto de vista, y hago su reproduccin en sus tres


dimensiones desde ese punto de vista. Pero si giro entre las
manos la caja, o camino en torno a la mesa, a cada paso
varo mi punto de vista, y para representar el objeto desde
uno de estos puntos, tengo que hacer una nueva
perspectiva. Por consiguiente, la realidad del objeto no se
agota en las tres dimensiones de la perspectiva; para
representarla integralmente tendra que hacerse un sinfn
de perspectivas desde los infinitos puntos de vista. Hay, por
tanto, otro elemento, adems de las tres dimensiones, y es
precisamente el desplazamiento sucesivo del ngulo visual.
As fue bautizado el tiempo como cuarta dimensin. La
cuarta dimensin pareci responder de modo exhaustivo a
la cuestin de las dimensiones en la arquitectura. En
arquitectura, se pens, existe el mismo elemento tiempo
o, mejor dicho, este elemento es indispensable para la
actividad edilicia. Toda obra de arquitectura, para ser
comprendida y vivida, requiere el tiempo de nuestro
recorrido la cuarta dimensin. El problema pareci resuelto
una vez mas.

in embargo, una dimensin que es comn a todas las


artes, no puede ser caracterstica de ninguna. Y por esto
el espacio arquitectnico no se agota con las cuatro
dimensiones. el hombre, que movindose en el edificio y
estudindolo desde sucesivos puntos de vista crea, por as
decir, la cuarta dimensin, comunica al espacio su realidad
integral. La cuarta dimensin es suficiente para definir el
volumen arquitectnico, es decir, la caja de muros que
involucra el espacio. Pero el espacio en s -la esencia de la
arquitectura- trasciende de los lmites de la cuarta
dimensin. La definicin ms precisa que se puede dar hoy
de la arquitectura es aquella que tiene en cuenta el espacio
interior. todo lo que no tiene espacio interno no es
arquitectura.
La experiencia espacial propia de la
arquitectura tiene su prolongacin en la ciudad en las calles
y en las plazas en las callejuelas y en los parques, en los
estadios y en los jardines, all donde la obra del hombre ha
delimitado vacos, es decir, donde ha creado espacios
cerrados. Si el interior de un edificio est limitado por seis
planos (suelo, techo y cuatro paredes), esto no significa
negar la cualidad de espacio a un vaco cerrado por cinco
planos en lugar de seis, como ocurre en un patio o en una
137

plaza. Dado que cada volumen edilicio, cada caja de


muros, constituye un lmite, una cortadura en la
continuidad espacial, es claro que todo edificio colabora en
la creacin de dos espacios: los espacios internos definidos
completamente por cada obra arquitectnica, y los espacios
externos o urbansticos que estn limitados por cada una de
ellas y sus contiguas. Decir que el espacio interno es la
esencia de la arquitectura, no significa de ninguna manera
que el valor de una obra arquitectnica se agote en el valor
espacial. Todo edificio se caracteriza por una pluralidad de
valores: econmicos, sociales, tcnicos, funcionales,
artsticos, espaciales y decorativos, Pero la realidad del
edificio es consecuencia de todos estos factores, y su
historia vlida no puede olvidar ninguno de ellos. La
historia de la arquitectura es, ante todo, la historia de las
concepciones espaciales. El juicio arquitectnico es
fundamentalmente un juicio acerca del espacio interno de
los edificios. Si este juicio no se puede expresar por la
carencia de espacio interior, como ocurre en los distintos
temas constructivos -sea el Arco de Tito, la Columna Trajana
o una fuente de Bernini- desborda la historia de la
arquitectura y pertenece, como espacio volumtrico a la
historia del urbanismo y como valor artstico intrnseco a la
historia de la escultura. Si el juicio sobre el espacio interno
es negativo el edificio forma parte de la no-arquitectura, o
mala arquitectura, aunque en ltima instancia sus
elementos decorativos puedan ser abarcados en la historia
del arte escultrico. Si el juicio sobre el espacio de un
edificio es positivo, ste entra en la historia de la
arquitectura, aunque la decoracin sea ineficaz es decir,
aunque el edificio considerado ntegramente no sea
satisfactorio.
EL ESPACIO EN LA ARQUITECTURA

Despus
de
los
escritos de
Bruno Zevi y
Sigfried
Giedion
138

quiz no requieren demasiada explicacin ni este


concepto del espacio arquitectnico, ni la historia de la
concepcin espacial, sobre la cual tambin ha
reflexionado Santiago Sebastin; slo haremos, pues,
algunas precisiones. La arquitectura es un arte que
trabaja en tres dimensiones, y, por lo tanto, con un
espacio fsico real: el del interior arquitectnico y el
que irradian los volmenes externos; pero no es esto
lo mas importante. Lo ver-daderamente importante es
la creacin de un ambiente, de un espacio peculiar,
por medio de la distinta sintaxis formal del repertorio
estilstico. El espacio arquitectnico no es solo un
espacio tridimensional, sino que desde un principio
entra a jugar en su concepcin una cuarta dimensin
concebida como tiempo-movimiento, es decir,
recorrido; la creacin y, por consiguiente, su
experimentacin -verdadera meta de la arquitecturarequieren un tiempo y un movimiento, as como un
esfuerzo, y como dice B. Zevi:
aqu el hombre
movindose en el edificio y estudindolo desde
sucesivos puntos de vista crea, por as decirlo, la
cuarta dimensin, comunica al espacio su realidad
integral).

a experimentacin directa del espacio es


insustituible, estando ntimamente ligada a la
funcin y a la ejecucin funcional del edificio. Esto
hace que nos parezcan vacos de contenido aquellos
edificios de los que no hemos captado bien su sentido
espiritual o funcional, y a los que simplemente vemos
con ojos de turistas.

sta experimentacin espacial no solo requiere la


mera presencia fsica del contemplador y del
edificio, sino tambin el estudio de las concepciones y
condiciones socioculturales del momento en que fue
hecho. Este espacio arquitectnico es irrepresentable
por otros medios, y la emocin experimentada solo se
puede preparar con el estudio y los procedimientos
grficos ms avanzados (fotografa, cine, planos,
descripciones, etc.); pero nunca el estudio del edificio,
por exhaustivo que sea, puede hacernos experimentar
la sensacin espacial arquitectnica, que solo con su
139

visin,
comprensin
y
conocimiento
directo
tendremos; es mas, la vivencia del espacio
arquitectnico mueve, y modela incluso, la disposicin
anmica, provocando una especial sensibilidad y
estado de animo en el hombre inmerso en el.

uatro factores vienen a ser los esenciales y


configurativos del espacio arquitectnico: 1) las
directrices o ejes de composicin general, que
determinan los principales caminos de recorrido
espacial, y, con ellos, los recorridos secundarios; 2) los
muros o tratamiento de las formas que envuelven al
espacio fsico; 3) la luz y el color; 4) la escala o
proporciones del edificio, tanto con respecto al hombre
como en relacin a cada una de sus partes. De todos
ellos ha sido el tratamiento de las superficies de los
muros el que mas atencin ha recibido en la historia
de los estilos.
S. Giedion ha distinguido tres edades fundamentales a
lo largo de la Historia:
1) la arquitectura como volmenes de espacios
radiales, o irradiadora de espacio-volumen externo:
comprende el mundo antiguo de Egipto llegando hasta
Grecia;
2) la arquitectura como espacio interno, que nace en
Roma
y
perdura
hasta
el
siglo XIX;
3)
la
arquitectura
concebida
como
volumen
y
como
espacio
interior, por
interpenetracin de espacios internos y externos: es la

140

obra de nuestros grandes artistas actuales como Mies,


Wright, Le Corbusier y otros.
LA ARQUITECTURA COMO ESPACIO INTERIOR

ara introducir este tema sobre el lenguaje de la


arquitectura, se ha preferido definirla con sencillez
como espacio interior, en homenaje al italiano Bruno
Zevi, el famoso arquitecto, crtico e historiador de la
arquitectura, con cuya obra clsica titulada Saber ver
la arquitectura se han iniciado en el anlisis crtico de
la arquitectura tantos estudiosos. A comienzo de los
aos cincuenta del siglo XX todava lamentaba Zevi la
ignorancia y el desinters del pblico por la
arquitectura, la escasa atencin que le concedan los
diarios en comparacin con la dedicada al resto de las
artes, calificndola por ello como la gran olvidada.

evi atribua parte de la responsabilidad en esta


actitud del pblico al tratamiento que la
arquitectura haba recibido en las historias del Arte
comunes, sealando los dos extremos ms frecuentes,
que en unas los edificios se juzgan como si fuesen
esculturas o pinturas, de un modo externo y
superficial, como puros fenmenos plsticos,
olvidando considerar lo que es especfico de la
arquitectura, mientras que por otro lado los
ingenieros continan escribiendo historias de la
arquitectura que son historias de la construccin
tcnica.

a arquitectura como obra de arte se hallaba


necesitada de una precisa configuracin de su
lenguaje especfico. Esta imagen y valoracin de la
arquitectura ha cambiado de forma considerable
durante la segunda mitad de este siglo XX debido en
buena parte a la aportacin crtica de historiadores
como la del mencionado Bruno Zevi o como las de
Nikolaus Pevsner y Sigfried Giedion. Pevsner public
en 1942 su Esquema de la Arquitectura Europea, una
excelente sntesis de Historia de la Arquitectura,
rigurosa y clara, las mejores cualidades de una obra de
divulgacin, que se constatan desde el inicio del texto,
141

cuando para anticipar la diferencia conceptual entre


arquitectura y construccin arranca con este ejemplo
tan sencillo como eficaz: Una nave para guardar
bicicletas es una construccin; la catedral de Lincoln
es una obra de arquitectura. Pero la definicin de la
arquitectura como espacio interno es resultado,
adems, de la evolucin de la Historia del Arte.

ues deriva de la divisin tradicional de las Bellas


Artes en artes del espacio y artes del tiempo,
que inclua entre las primeras la arquitectura, la
escultura y la pintura. Resulta lgico que la crtica
posterior haya profundizado finalmente en la diferente
concepcin del espacio por parte de estas tres
manifestaciones artsticas. De nuevo las palabras de
Bruno Zevi nos ayudan a desvelar esta diferente
concepcin espacial de la arquitectura, la escultura y
la pintura:
La pintura acta en dos dimensiones, aunque pueda
sugerir tres o cuatro. La escultura acta en tres
dimensiones, pero el hombre pertenece al exterior,
mirndolas desde fuera. La arquitectura, por el
contrario, es como una gran escultura excavada, en
cuyo interior el hombre penetra y camina.
La
arquitectura, por supuesto, tambin acta en dos
dimensiones cuando compone muros o fachadas, pero
stos son valores propios de la pintura; y tambin se
expresa mediante volmenes, cuando articula todo el
conjunto exterior del edificio, pero stos son valores
propios de la escultura. As pues, la verdadera esencia
de la arquitectura, la que la diferencia de la pintura y
de la escultura, es el espacio interior, en el cual el
hombre vive y se mueve, una arquitectura que para
ser comprendida y vivida requiere el tiempo de
nuestro recorrido, la cuarta dimensin. El espacio
interior es, pues, la dimensin propia del trabajo del
arquitecto.
Continuando con el desarrollo del
pensamiento de Zevi, est claro que cada volumen
edilicio contribuye con su caja de muros a la
configuracin de dos espacios: de un lado los muros
delimitan el espacio interior, un espacio cerrado, que
es la verdadera esencia de la arquitectura, pero de
142

otro con su volumen exterior y junto con los edificios


contiguos delimitan el espacio externo, o sea, el
espacio propiamente urbanstico.

n un sentido estricto y riguroso para Zevi aquellos


edificios que carecen de espacio interior
propiamente dicho, como el Arco de Tito o la Columna
de Trajano, no interesan a la Historia de la
Arquitectura, sino que tienen de un lado valores
urbansticos, en cuanto que configuran un espacio
exterior,
y
valores
escultricos
intrnsecos,
configurados por su propia tridimensionalidad. En
todo caso los anlisis crticos de Zevi, de Pevsner o de
Giedion, han contribuido de modo decisivo a convertir
la Historia de la Arquitectura, ante todo, en una
historia de las concepciones espaciales. E1 propio Zevi
dedica uno de los captulos ms extensos de su obra
citada a una consideracin histrica de las edades del
espacio.

a Historia de la Arquitectura como historia de los


espacios
arquitectnicos
ha
adquirido
un
extraordinario predicamento y, segn se desarrolla en
el comentario bibliogrfico a este tema, algunas
editoriales, como Nueva Visin de Buenos Aires,
ofrecieron en su momento una destacada coleccin de
libros sobre Historia de la Arquitectura, cuyos textos
estaban planteados bsicamente desde el punto de
vista de la valoracin espacial.

EA

1 mismo Pevsner comparte este planteamiento


cuando afirma al comienzo de su manual que
la Historia de la Arquitectura es la historia del hombre
en su labor de organizar y dar forma al espacio, y por
eso el historiador debe tener siempre presentes los
problemas espaciales. Pero el hecho de que en el
pensamiento de Zevi la interpretacin espacial de un
edificio sea suficiente como instrumento crtico para
juzgar una obra de arquitectura no quiere decir, en
absoluto, que el valor de una obra arquitectnica se
agote en el valor espacial. En efecto, todo edificio se
caracteriza por una pluralidad de valores (segn Zevi,
adems de los espaciales, los econmicos, sociales,
143

tcnicos, funcionales, estilsticos y decorativos), de los


que es muy legtimo ocuparse.
bordar todo el abanico de posibilidades crticas sobre
la arquitectura desborda ampliamente el objetivo de
este breve manual; por ello se han seleccionado
algunos temas como la especificidad del proyecto
arquitectnico y, con mayor cohesin temtica, los
tres aspectos obligados de cualquier reflexin sobre
arquitectura: la forma, la funcin y el significado.

LE CORBUSIER
Charles douard Jeanneret-Gris, llamado Le Corbusier
(6 de octubre de 1887 - 27 de agosto de 1965) fue un
arquitecto, urbanista, terico de la arquitectura, diseador y
pintor suizo, nacionalizado francs. Es considerado uno de
los ms claros exponentes de la arquitectura moderna
(junto con Frank Lloyd Wright, Walter Gropius y Ludwig Mies
van der

aci en la localidad de La Chaux-de-Fonds, en la Suiza


francfona con el nombre de Charles Edouard
Jeanneret-Gris. A los 29 aos se traslad a Pars donde
adopt el seudnimo "Le Corbusier", variacin humorstica
(ya que evoca a la palabra cuervo) del apellido de su abuelo
materno: Lecorbsier. Su padre se dedicaba a lacar cajas de
relojes para la industria relojera de su ciudad natal, y su
madre fue pianista y profesora de msica.

144

n 1900 Le Corbusier comenz su aprendizaje como


grabador y cincelador en la Escuela de Arte de La
Chaux-de-Fonds, en Suiza. Uno de sus profesores, Charles
L'Eplattenier, le orient hacia la pintura y despus hacia la
arquitectura. En 1905 dise su primer edificio, una casa
unifamiliar para un miembro de la Escuela de Arte, la Villa
Fallet. En los prximos diez aos hizo numerosos edificios,
que todava no llevan su sello caracterstico posterior, y que
l mismo no incluy en el registro posterior de sus obras.

a en Pars, trabaj durante quince meses en el estudio


de Auguste Perret, arquitecto pionero en la tcnica de
construccin en hormign armado. A continuacin viaj a
Alemania para estudiar las tendencias arquitectnicas de
ese pas. All trabaj en la oficina de Peter Behrens, donde
se estima que puede haber coincidido con Ludwig Mies van
der Rohe y Walter Gropius, quienes tambin trabajaron ah
en esa poca. Visit tambin Estados Unidos, donde se
familiariz con la obra de Frank Lloyd Wright, que por aquel
entonces comenzaba a ser apreciada en Europa. El ao
1911 lo dedic por completo a viajar. Desde Viena fue a
Rumana, Turqua, Grecia e Italia y a su regreso fue profesor
durante dos aos en el departamento de arquitectura y
decoracin de la Escuela de Arte de Pars.

n 1922 Le Corbusier abri un despacho de arquitectura


con su primo Pierre Jeanneret, con el cual mantuvo su
asociacin hasta 1940. Inicialmente los dos disearon casi
exclusivamente edificios residenciales. Uno de sus grandes
proyectos de estos aos, en este caso como urbanista, es
su diseo conceptual de una ciudad de tres millones de
habitantes,
la
Ville
Contemporaine
(Ciudad
[1]
Contempornea).

n octubre de 1929 Le Corbusier dict en Buenos Aires


un ciclo de diez conferencias, invitado por la Asociacin
Amigos del Arte. En este viaje tambin visit Ro de Janeiro,
Asuncin y Montevideo. En referencia a la primera de las
ciudades citadas dej bien clara su percepcin de urbanista
al expresar "Buenos Aires es una ciudad que le da la
espalda a su ro", aludiendo con esto a algo de lo que an
adolece tal ciudad: pese a tener una extendida costa frente
al gran estuario del Ro de La Plata se ha privilegiado
145

ediliciamente un rea que no permite la vista a tal estuario,


ms an el acceso al mismo se halla obstaculizado por
instalaciones de antiguos puertos, un aeropuerto, tramos
ferroviarios a nivel y autopistas.

e Corbusier fue un trabajador incansable. Realiz


innumerables proyectos, muchos de los cuales nunca
llegaron a realizarse, pero que marcaron a generaciones
posteriores de arquitectos.

ifundi tambin sus ideas urbanas a travs del CIAM


(Congreso Internacional de Arquitectura Moderna) uno
de cuyos documento es la Carta de Atenas. Sin embargo,
fue nicamente en Chandigarh, India, donde pudo hacerlas
realidad.

l 27 de Agosto de 1965, desobedeciendo las


indicaciones de su mdico, Le Corbusier fue a nadar
mientras pasaba sus vacaciones en su cabaa en
Roquebrune-Cap-Martin, en el Mediterrneo francs. Fue
encontrado muerto por unos pescadores, presumiblemente
de un ataque al corazn.
CONTRIBUCIONES TERICAS A LA ARQUITECTURA

e Corbusier fue, adems de un gran arquitecto y pintor,


un eminente terico de la arquitectura. Escribi varios
libros, en los que ejemplificaba sus ideas mediante
proyectos propios (a la manera clsica como lo hizo en su
momento, por ejemplo, Andrea Palladio en I Quattro Libri
dell'Architettura/Los Cuatro libros de la Arquitectua). Tuvo
muy claro que, aparte de saber crear buenos edificios era
necesario saber explicarlos y transmitirlos al resto de los
profesionales y a los estudiantes, y ejerci con gran
maestra la tarea de publicitar su propia obra. Como
visionario, Le Corbusier vea la posibilidad de cambiar el
mundo a travs de la arquitectura. Si bien nunca se ali con
un grupo poltico en particular, su postura estaba ms cerca
de una postura liberal (algunos lo han descrito como un
socialista, adjetivo que probablemente se queda corto para
caracterizar sus actividades), y como tal, vea todo proceso
de diseo con fines utpicos. Lo que le permiti contribuir
grandemente al significado de la arquitectura en general.
146

LA MACHINE HABITER

e Corbusier es conocido por su definicin de la vivienda


como la mquina para vivir. Con ello, Le Corbusier pona
en nfasis no slo la componente funcional de la vivienda,
sino que esta funcionalidad debe estar destinada al vivir,
comprendindose esto ltimo desde un punto de vista
metafsico. Le Corbusier crea que el objetivo de la
arquitectura es generar belleza (muy conocida tambin es
su frase: la Arquitectura es el juego sabio, correcto y
magnfico de los volmenes bajo la luz), y que sta deba
repercutir en la forma de vida de los ocupantes de los
propios edificios.

n cuanto al criterio de "mquina de habitar", Le


Corbusier estaba deslumbrado por las entonces nuevas
mquinas: en especial los automviles y aviones,
considerando aquellos que tenan diseos prcticos y
funcionales como modelo para una arquitectura cuya
belleza se basara en la practicidad y funcionalidad; el
racionalismo.

147

Charles douard Jeanneret-Gris, llamado Le


Corbusier (6 de octubre de 1887 - 27 de agosto
de 1965)

CONCLUSIONES
Las primeras etapas de la prehistoria estn claramente
enraizadas en la paleontologa, con el estudio de los
primeros homnidos, su relacin con nuestros parientes
los primates antropoides y todos nuestros antepasados
comunes.
El paleoltico fue la poca de los primeros balbuceos
artsticos del hombre. A lo largo de este perodo el
hombre, nmada, vive de la caza y de la recoleccin
de los frutos. La caza le lleva a conjurar de modo
mgico y religioso a los animales por medio de
representaciones de los mismos.
En Mesopotamia, el rey tambin
tenia un poder
absoluto, pero no era considerado un dios, sino
intermediario entre el pueblo y la divinidad. Es muy
importante tambin, la redaccin en Babilonia del
primer cdigo escrito de leyes escrito. El Cdigo de
Hammurabi, que supuso el gran avance ya que desde
entonces la ley no dependa de la arbitrariedad del
juez.
La mayora de los egipcios era agricultores. La tierra
era propiedad del faran de la nobleza y de los
templos. Se cultivaban cereales (trigo, cebada) y, en
menor medida, verduras y hortalizas. Existan tambin
148

un pequeo grupo de artesanos que elaboraban


tejidos, papiros y cermico, y algunos comerciantes
En Campania y Apulia las antiguas ciudades han
quedado arruinadas, y los repartos de tierras, en
general no prosperaran. En parte de Campania las
tierras eran Ager Publicus y solo se dejaban a su
ocupante a ttulo de arrendatario por tiempo limitado.
La escultura en la Antigua Roma, lo mismo que la
arquitectura, es original en el espritu de su finalidad,
pero en ella pesan mucho las aportaciones formales
etruscas y griegas (helensticas), siendo de hecho
buena parte de la produccin escultrica romana copia
de originales griegos.
En la Edad Media exista una clase social muy alta,
formada por un grupo privilegiado de guerreros y
religiosos, estos ltimos, miembros destacados de la
Iglesia.
La Esttica es una disciplina joven; es la ciencia que
estudia e investiga el origen sistemtico del
sentimiento puro y su manifestacin, que es el arte,
segn asienta Kant en su "Crtica del juicio". Se puede
decir que es la ciencia cuyo objeto primordial es la
reflexin sobre los problemas del arte.

RECOMENDACIONES
El presente informe tiene como objetivo darnos una
amplia informacin acerca de lo que se vivi mucho
tiempo atrs tanto desde la evolucin del hombre, y
como fue transformndose durante el tiempo.

En este informe llegamos a tener una idea ms


clara de todo lo que sucedi en el pasado, ya que es

149

de suma importancia tener conocimiento, de todas


esas pocas. No solo es de suma importancia para
nuestro estudio.

Se llego a la conclusin que casa perodo tuvo su


auge, tanto en historia
como es arquitectura,
pintura y escultura cada poca expresa de
diferentes formas y tcnicas a la hora de ponerlas
en prctica.

Tambin es de gran importancia tomar en cuenta


ciertos lineamientos a la hora de realizar un diseo,
tanto el espacio como el tipo de arquitectura a
utilizar

Tambin se tuvo conocimiento de la vida y


creaciones de LE CORBUSIER que nos da una gran
enseanza de lo que es la arquitectura moderna.

BIBLIOGRAFIA
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larga marcha de la evolucin humana. Madrid: Ediciones
Temas de Hoy, 1998. Inserta los descubrimientos de
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responsables de la investigacin sobre los yacimientos de la
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hasta la fauna y la industria ltica.
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Madrid: Ediciones Encuentro, 1983. Obra bsica que plantea
de forma clara y didctica el tema de las pinturas rupestres
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