Está en la página 1de 156

Petrarca, Bruni, Valla,

Pico della Mirndola, Alberti

.v -<

MANIFIESTOS
DEL HUMANISMO

V e x o
P

Humanismo y humanidades son


trminos de actualidad, pero el ori
gen de los conceptos a los que re
miten se encuentra en la Italia del
siglo xiv. All y entonces nace un
movimiento de renovacin cultu
ral, el humanismo, que inaugura la
Edad Moderna y cuya huella an
es visible en numerosos dominios
de la civilizacin europea. Carac
teriza a los primeros humanistas,
que escriben con la pretensin de
incitar a la adopcin universal
de los studia humanitat, un optimis
mo reivindicativo que dice tanto
de la confianza de una poca en el
poder transformador de las huma
nidades, como de la seguridad de
sus autores en su propia vala para
cambiar la sociedad. Por todo ello,
muchos de los opsculos, literarios
o no, escritos en la Italia del cua
trocientos pueden considerarse
autnticos Manifiestos del humanis
mo. Ofrecemos aqu algunos de los
ms representativos, escritos por
las figuras ms descollantes del pri
mer humanismo, desde Petrarca,
gua y maesuo de todos los huma
nistas, hasta Alberti, el primer hom
bre universal del Renacimiento.
En todos esos textos, pese a la di
versidad de cuestiones que tocan, se
aprecia la atencin preferente por
el lugar del hombre en el univer
so, la relacin entre la realidad y su
materializacin en el lenguaje, el
lenguaje como puerta de acceso a

todo conocimiento y el papel de la


educacin. Adems, estos Manifies
tos del humanismo, inditos hasta la
fecha en lengua castellana y tradu
cidos con aseo y escrupulosidad
por Mara Morrs, nos muestran
la personalidad, afable o arrogante,
vanidosa o sencilla, atormentada
o de convicciones sin suras, pero
siempre singular, de sus autores,
esos grandes hombres con los que
nace el individualismo y una nueva
manera de pensar el mundo.
1.a seleccin, la traduccin, la pre
sentacin y el eplogo de estos Ma
nifiestos del humanismo son obra de
Mara Morrs (Madrid, 1962), pro
fesora de literatura espaola y eu
ropea en la Universidad Pompeu
Fabra de Barcelona, que se ha inte
resado por la presencia de la tradi
cin clsica en Espaa, en especial
por la influencia de Cicern a tra
vs de sus primeras traducciones al
castellano y por cuestiones relativas
a la cultura literaria del siglo xv.
Actualmente prepara una edicin
de la poesa de Jorge Manrique y de
un nuevo testimonio de la Danza de
la muerte, as como un libro sobre el
empleo de herramientas electrni
cas para la elaboracin de edicio
nes crticas.
Ilustracin de la cubierta: Miguel ngel, El
pnfein Xamras. Fresco. Capilla Sixtina (detalle) (Rom),

Petrarca, Bruni, Valla,


Pico della Mirndola, Alberti

Manifiestos del humanismo

S E L E C C I N , T R A D U C C I N ,
P R E S E N T A C I N Y E P L O G O D E M ARA M O RRS

EDICIONES PENINSULA
BARCELONA

2000

Primera edicin: enero del 2000.


de la seleccin, la traduccin, la presentacin y el eplogo:
Mara Morras Ruiz-Falc, 2000.
de esta edicin: Ediciones Pennsula s.a.,
Peu de la Creu 4,08001 -Barcelona.
E-MAIL: COrreU@gnjp62.COm
http://www.pcninsulaedi.com

internet :

Diseo de la cubierta: Lloren; Marques.


Fotocompuesto en V. Igual s.I., Crsega 237, barios, 08036 Barcelona.
Impreso en Romany/Valls s.a., Pla;a Verdaguer 1,08786 Capellades.
depsito legal: b . 45.208-1999.
isbn : 84-8307-240-8.
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita
de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa
y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares
de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como
la exportacin e importacin de esos ejemplares para su
distribucin en venta fuera del mbito de la Unin Europea.

CONTENIDO

Presentacin

FRANCESCO PETRARCA

A Dionisio da Burgo San Sepolcro, de la orden de San


Agustn y profesor de Sagradas Escrituras, acerca de cier
tas preocupaciones propias (Fam. IV, i)

25

LEONARDO BRUI

Dilogo a Pier Paolo Vergerio

37

LORENZO VALLA

Las elegancias

75

GIOVANNI PICO DELLA MIRANDOLA

Discttrso de la dignidad del hombre


LEON B A T TIST A ALBERT

97

Entremeses

135

Eplogo
El humanismo y sus manifestaciones

153

P R E SE N T A C IO N

I.

M ANIFIESTOS

Los que abrevian los textos ofenden el saber y el amor


por ellos, escribi Leonardo da Vinci (1452-1519). N o
dice nada quien ha sido considerado la figura ms repre
sentativa del hombre universal del Renacimiento acerca
de las antologas que recogen escritos enteros de diversos
autores. Difcilmente podra ser de otro modo, pues sus
Cuadernos, al comienzo de los cuales figura esta sentencia,
no son sino una serie de apuntes, pensamientos fragmen
tarios dispuestos sin orden ni concierto, temtico o crono
lgico, cuya unidad solo es perceptible para quien se toma
la molestia de leer, con sosiego pero sin pausa, el ms de
millar de pginas que ocupan en la edicin moderna. Otro
tanto podra decirse del conjunto de su obra, que abarca
manifestaciones en el campo del pensamiento, el arte (la
pintura, la escultura y la arquitectura), las ciencias natura
les (la anatoma humana y la botnica) y la fsica (la mec
nica, la hidrulica). Pero bajo tanta diversidad yacen un
mtodo y una inquietud intelectual comn, esa perspecti
va crtica y ese vincular el saber a las necesidades de la so
ciedad que promovi el humanismo. Leonardo es quizs
el ms conocido, pero no fue el primero ni el nico huma
nista en desplegar actividad tan variada y, en apariencia,
tan dispar. Sin traspasar los lmites del siglo xv, Leonardo

MARA MORRAS

Bruni desempe una activa carrera poltica, tradujo a


Aristteles directamente del griego, estableci las bases de
la historiografa moderna y escribi varias obras de conte
nido literario; Len Battista Alberti, adems de pensador
y autor en latn e italiano, ejerci de matemtico, pintor
y arquitecto, sobre los que escribi tratados tericos que
transformaron profundamente la prctica en estos cam
pos; Lorenzo Valla, por su parte, polemiz sobre cuestio
nes de gramtica, teologa y derecho. La lista podra alar
garse, pero basten estos tres nombres como muestra de
cmo los humanistas consideraron que podan opinar so
bre todos los dominios del saber humano. Cierto es que la
depuracin y la interpretacin de textos, una actividad que
identificamos hoy con una especialidad, las humanidades
o ms propiamente la filologa, constituye la base del hu
manismo. Sin embargo, los humanistas proclamaron su
legtimo derecho a extender sus indagaciones a campos
ajenos y se defendieron con uas y dientes frente a las
acusaciones de intrusismo de juristas, filsofos y telogos.
Puesto que todo el conocimiento se transmita mediante
la palabra, el mtodo crtico que propugnaban resultaba
de hecho un mtodo universal, que poda aplicarse a cual
quier cuestin relativa a la autenticidad y la interpretacin
de textos clsicos, es decir, prcticamente a todas las disci
plinas. Esta consideracin, segn la cual el humanismo fue
ante todo un modo crtico e histrico de examinar el saber,
aclara tambin que no pueda hablarse de una filosofa o in
cluso de un pensamiento nico en el seno del humanismo.
As, hay humanistas aristotlicos y humanistas platnicos,
humanistas escpticos o profundamente religiosos, huma
nistas republicanos y monrquicos, satricos y moralizan
tes. Por ello, para hacerse una idea mnima de cules eran
las ideas de los humanistas y por qu eligieron expresar su
pensamiento de modo literario, huyendo de su presnta
lo

PRESENTACIN

cin sistemtica, no basta con acercarse a un autor. Es im


prescindible leer al menos un puado de textos, en su ma
yora breves opsculos con un marcado carcter persuasi
vo y literario a la vez.
Una buena parte de los primeros humanistas fueron re
tricos profesionales, los primeros hombres de letras que
vivieron gracias a los resultados de su pluma, ya ocuparan
puestos de secretarios como Salutati, Bruni o Bracciolini,
ya fueran educadores, bien como tutores en casas nobles,
al modo de Eneas Silvio Piccolomini, bien como maestros
con escuela propia, como Pier Paolo Vergerio o Guarino
Veronese. Alcanzar una cierta posicin social o poltica,
conseguir un puesto en la curia papal, contar en el gobier
no de la ciudad o hacerse merecedor del mecenazgo de Al
fonso V el Magnnimo dependa fundamentalmente de
la capacidad de expresar de modo elocuente los puntos
de vista del poderoso de tumo. Tambin, claro est, haba
que demostrar a quien tuviera el poder que l, y no otro
cualquiera de los humanistas que pululaban por las cortes,
era el candidato ms cualificado para un puesto para el que
en general no faltaban los aspirantes. La nica manera de
hacerlo era trazando una imagen favorable de s a la par
que se mostraba a travs de la propia escritura las habili
dades persuasivas y la capacidad de argumentacin. De ah
que las referencias a las obras y a la significacin del autor
abunden en las pginas de los humanistas, y que la subjeti
vidad y el individualismo que tien muchas de ellas res
pondan en ocasiones a razones bastante ramplonas, como
puede ser el hacer propaganda de las habilidades propias.
Otra cosa es que circunstancias tan prosaicas como el aci
cate de una recompensa econmica o un buen puesto a
las que hay que aadir no pocas veces el anhelo de satis
facer el ansia de celebridad y vanagloria resulten en un
cambio de mentalidad asociado a la aparicin de una con

MARA MORRAS

ciencia moderna. Adems, los humanistas, que repug


naban de los tecnicismos y rechazaban las disputas de los
escolsticos' o sea, de los profesores universitarios so
bre asuntos ajenos al inters comn por estriles y solipsistas, eligieron convertir el mbito pblico en espacio de
debate. Primero trasladaron a los jardines de palacios y vi
llas, y luego, con la llegada de la imprenta, a la calle, la dis
cusin de los temas relativos a la historia, la gramtica, la
tica o una cierta concepcin del hombre, pues estaba en
juego, tambin, extender a todos los campos del saber y del
hacer en sociedad unos modos de pensar que chocaban
con las ideas ms arraigadas del Medioevo. Sin que pue
da decirse que redactaron manifiestos acerca de qu era el
humanismo, a la manera en que lo haran, con pasquines
y proclamas, los revolucionarios del siglo xix o los autores
de vanguardia en este siglo, pocos escritos hay de los hu
manistas en que no se trace, con elocuente retrica, cons
cientes de que el combate de las ideas se desarrollaba en el
terreno de la palabra, cul era el sentido de la renovacin
que propugnaban, cules eran sus inquietudes culturales
y su actitud ante el saber, qu pensaban de quienes les eran
afines y de quienes discrepaban de ellos, cmo y por qu
haban gestado sus obras y, sobre todo, qu pretendan con
ellas. Esta necesidad de explicar qu supona volver los
ojos a la Antigedad, de marcar las distancias con el pe
riodo precedente, que fue bautizada entonces como Edad
Media, fue especialmente acuciante para las primeras ge
neraciones, aquellas que en Italia y a la zaga de Petrarca
pusieron en marcha un modo de hacer y de pensar que
luego sera bautizado como humanismo. En este sentido,
muchos de sus escritos pueden considerarse manifiestos
del humanismo. A pesar de que no poseen carcter siste
mtico y programtico que los humanistas identificaban
con el odiado escolasticismo y que evitaron cuanto pudie
12

PRESENTACIN

ron, aun a costa de parecer superficiales y contradicto


rios , a pesar de su naturaleza literaria, evidente en la va
riedad de los gneros literarios que emplean y en el recurso
a la narracin tejida a un tiempo de referencias autobiogr
ficas y metafricas, al hilo de estos prlogos, epstolas,
dilogos y discursos es posible captar el ambiente, la per
sonalidad y las ideas de los hombres responsables de inau
gurar y dar nombre a ese periodo histrico que llama
mos todava hoy Edad Moderna.

2.

HUMANISMO

Se suele designar con el nombre de humanismo un movi


miento de renovacin intelectual cuyos primeros indicios
se asocian a la prctica de la retrica en los estados del
norte de Italia, singularmente en Padua, a principios del
siglo xiv, y que llega hasta el siglo xvi, extendindose con
intensidad diversa por todos los rincones de Europa e in
cidiendo en grado y modo variados en casi todos los mbi
tos del saber. N o obstante, dejando a un lado los balbu
ceos de los precursores, se considera que el humanismo
tiene su verdadero punto de arranque en la obra de Pe
trarca (1304-1374), al que hay que situar en lugar aparte
en la historia del humanismo, tanto por la significacin de
su obra como por no haber ejercido una actividad pblica
similar a la que caracteriz a las generaciones posteriores
de humanistas y haber permanecido buena parte de su vida
alejado de Italia. Aunque ello le permiti mantener siem
pre su independencia poltica e intelectual, podra haber
impedido asimismo la continuidad de su empresa. Sin em
bargo, a su muerte, su legado es recogido por varios disc
pulos y Florencia se convierte en el centro principal de re
novacin cultural. Nacidos en esta pequea ciudad-estado

MARA M ORRS

o vinculados a ella por lazos de residencia o familia apa


recen los nombres de Coluccio Salutati (1331-1406),
Niccol Niccoli (1364-1437), Pier Paolo Vergerio (13681444), Leonardo Bruni (1370-1444), Poggio Bracciolini
(1380-1459), Marsilio Ficino (1433-1499), Angelo Poliziano (1454-1494) o, aunque nacido en Gnova, donde su
familia estaba exiliada, Len Batdsta Alberti (1404-1472);
por su parte, Giovanni Pico della Mirndola (1463-1494)
pas gran parte de los ltimos diez aos de su vida en
Florencia y la huella de Ficino es muy visible en su obra.
A Florencia acudira tambin, en 1397, el bizantino Manuel
Crsoloras, el hombre que restaur las letras griegas. A
lo largo del cuatrocientos fueron surgiendo otros focos de
actividad humanista, sobre todo en Roma y aples, gra
cias a la atraccin ejercida por las posibilidades econmi
cas y profesionales que ofrecan respectivamente la corte
papal y el generoso mecenazgo de Alfonso V el Magnni
mo. Pero es este pequeo ncleo de ilustres florentinos,
al que hay que sumar al romano Lorenzo Valla (14071457) considerado por muchos como el pensador ms
original y brillante del humanismo y algn otro nombre
secundario Pier Candido Decembrio (1392-1477), An
tonio Beccadelli, el Panormita (1394-1471), y Francesco
Filelfo (1398-1481), que ejercieron su magisterio princi
palmente en Miln y Pava el que recoge la herencia de
Petrarca, marcando las sendas iniciales del humanismo.

3.

HUM ANISTAS

1 humanismo no fue en buena medida sino el proceso de


transmisin, desarrollo y revisin del legado de Petrarca,
al que ya sus contemporneos y las generaciones sucesivas
de humanistas reconocieron como maestro y gua. El mis
*4

PRESENTACIN

mo crea que haba sido el primero en ver con claridad


cmo la recuperacin del espritu de la Antigedad a tra
vs de los textos constitua un poderoso medio para crear
una cultura nueva. A diferencia de lo que haba ocurrido
en los sucesivos renacimientos medievales, su dilogo con
los clsicos se origina en la percepcin de la distancia his
trica que media entre un presente que rechazaba y en el
que se senta extrao, y el pasado que aoraba. De la ten
sin resultante nace una compleja obra, cuya unidad de
fondo reside en que a lo largo de los ttulos que la compo
nen el autor aspira a construir una autobiografa interior
en la que se dibuja su trayectoria amorosa, poltica, inte
lectual y espiritual. Lejos del optimismo y del carcter reivindicadvo y desafiante de muchos escritos de humanistas
posteriores, en la personalidad de Petrarca domina el des
garro: entre una religiosidad profunda y fuertemente in
fluida por los santos padres y el deseo de lograr una au
tonoma moral modelada sobre el ideal estoico de los
filsofos paganos; entre la inclinacin a la reclusin y el
estudio caractersticos de una vida contemplativa y la ur
gencia de llevar una vida activa, interviniendo en la turbu
lenta poltica de los estados italianos, a la manera de su
admirado Cicern; entre su aspiracin a la regeneracin
interior de su alma y el fuerte deseo de conseguir la fama
y el reconocimiento pblico. Si de un lado el anhelo de
Petrarca de crear una tica de ndole filosfica, no opues
ta pero s independiente de la fe, anuncia el secularismo
del mundo renacentista, de otro su religiosidad est enrai
zada en el Medioevo. Es precisamente la narracin de esa
angustia interior, la descripcin de los vaivenes entre afa
nes opuestos, la confesin de que es incapaz de renunciar
al mundo a favor de una vida espiritual lo que reviste de
subjetivismo y realidad su obra. La autenticidad de tales
sentimientos no debe ocultamos, sin embargo, la com-

MARA MORRS

plejidad del juego literario que encierra la mayor parte de


sus pginas.
En la epstola que recoge la subida al monte Ventoso
(Familiares IV, i), una de las ms conocidas de sus canas,
encontramos una de las primeras descripciones de la natu
raleza de toda la literatura europea y el relato de una ex
cursin que tuvo lugar probablemente en 1343. Los eru
ditos concuerdan en que fue redactada en 1353, aunque
est fechada en 1336. El dato revela la manipulacin a la
que ha sometido Petrarca los hechos. Y es que el autor
gusta de dotar de sentido trascendente a lo sucedido, lo
que consigue sin anular el realismo de la narracin. La as
censin al Ventoso cuenta, adems, el anhelo de Petrarca
por experimentar una conversin espiritual a la manera de
san Agustn y en su superposicin de ecos clsicos y bbli
cos constituye un testimonio ejemplar para comprender la
concepcin literaria y la visin moral del poeta. En 1336
Petrarca tena 33 aos, la edad a la que san Agustn, si
guiendo el modelo de Cristo, se haba convertido. Com o
destinatario de la carta figura Dionisio del Santo Sepul
cro, monje agustino, del que Petrarca haba recibido el
ejemplar de las Confesiones que tanto preciaba, el mismo
que abre al azar al llegar a la cima y cuya lectura, al igual
que le haba sucedido a Agustn de Hipona con el Hortensius de Cicern, le obliga a mirar a su interior. La subida a
la montaa no es la primera ancdota en la historia del al
pinismo que recoge la literatura; aunque lo sea, represen
ta tambin un proceso de ascesis que se hace eco de varios
episodios bblicos sin dejar de ser una cuidadosa y medita
da emulacin, vital y literaria, de los clsicos. Com o se ex
plica en la propia epstola, la idea de la escalada haba sur
gido de otra lectura, la de T ito Livio, quien en su historia
sobre la ciudad de Roma narra cmo Filipo de Macedonia
haba subido al monte Emo. El camino que lleva hasta la
16

PRESENTACIN

cumbre del Ventoso es, como se ha escrito, un camino a


travs de la literatura a lo largo del cual, paradjicamen
te, Petrarca coloca en primer plano su experiencia indivi
dual subrayando al tiempo su carcter universal, compar
tido con hombres de otros tiempos y lugares. La alusin,
el dilogo con figuras del pasado a travs de la mimesis,
el juego de espejos detectado por F. Rico en el Secretum,
sustituye en Petrarca la rgida red de correspondencias
que configuraban la alegora medieval. Son elementos que
se recogen en los escritos humanistas posteriores, en los
que conviven el dibujo vivo e inmediato de la realidad, la
significacin metafrica y el pensamiento discursivo. Aho
ra bien, no todo son continuidades.
Petrarca haba emprendido la escalada del Ventoso
movido por el deseo de contemplar la realidad desde la
cima de la montaa, pero la suya es una mirada que en el
momento clave se vuelve hacia s mismo, hada la verdad
de sus dudas y de la flaqueza de su espritu, incapaz de li
brarse de la realidad externa que le empuja a obrar en pos
de la gloria terrenal que, por otro lado, ve como el prin
cipal impedimento para la conversin religiosa que ansia
vivir; es su salvacin individual, en la posteridad literaria
y en el ms all del espritu, lo que importa. En cambio, en
los dilogos que dedica a Pier Paolo Vergerio, Bru hace
que los interlocutores dirijan sus ojos a su alrededor, a la
ciudad en la que viven y a los hombres que la habitan. En
su conversacin el pasado ya caduco, en el que se incluye
al propio Petrarca, es evaluado en funcin de su clasicismo
y de su utilidad para la gloria del presente de los interlo
cutores. Entre el renacer cultural y el desarrollo de Flo
rencia se establece una relacin de causa-efecto tejida a
travs de un juego de palabras entre el nombre de la ciu
dad y el vocablo florecer y sus derivados, que justifica
el optimismo que traslucen las pginas de este opsculo.
17

MARA MORRS

Pues si hay un elemento comn a los humanistas de la pri


mera hornada ste es, sin duda, la arrogante conciencia de
estar rompiendo con el pasado medieval, la certidumbre
en el carcter innovador de sus ideas y en la capacidad de
los modernos para superar los tiempos pasados, as como
el sentimiento de formar parte de una comunidad intelec
tual a la que corresponda transformar la sociedad y el
pensamiento de la poca. El dilogo de Bruni es tanto una
discusin sobre el valor del dilogo como mtodo de in
quisicin como una afirmacin de fe sobre la capacidad de
hacer avanzar de modo conjunto la cultura.
Esta conviccin aparece todava ms pronunciada en las
Elegancias de Lorenzo Valla, de las que recogemos la intro
duccin general y los prlogos a las cuatro primeras partes
de las seis que componen esta obra sobre las elegancias
o matices de la gramtica latina, que cuando se leen de
manera sucesiva forman una especie de largo discurso u
oracin. Desde luego no se trata de lo que esperaramos en
una gramtica al uso. Brilla en estos prlogos una confian
za sin fisuras en la latinidad y su poder de hacer progresar
el saber. La idea se articula en la introduccin general a tra
vs de una metfora blica, que luego recogera Nebrja
en el archiconocido y tergiversado lema de la lengua fue
compaera del imperio. Para Valla, la expansin lingsti
ca del latn fue una empresa paralela al establecimiento del
imperio, pero juzga que su trascendencia ha sido infinita
mente mayor. El poder de las letras supera con mucho al de
las annas, puesto que su dominio se basa en la concordia y
no en la violencia, lo que hace que su imposicin sea acep
tada de buen grado por pueblos y naciones distintos de Ro
ma. Subyace aqu, claro est, el viejo concepto medieval
de la translatio stndii, con la diferencia de que la sede del
imperio es reemplazada por la madre de las letras, pues
son stas las que, segn Valla, devolvern la glora a Roma.
18

PRESENTACIN

La proclama patritica basada en la lengua que realiza


Valla, su defensa de la unidad lingstica europea y la me
tfora imperial son una tentacin a caer en una lectura ana
crnica de este texto. N o cabe duda de que muchas de esas
ideas resultan hoy discutibles, pero deben leerse a la luz de
los restantes prlogos, que por eso han sido incluidos aqu.
All especifica Valla dnde reside el poder de la gramtica.
Tras dejar sentada la originalidad de su pensamiento den
tro de la tradicin gramatical, pasa a explicar cmo un me
jor conocimiento de la lengua es la base para un sistema
ms justo, pues las distinciones legales y sus formulaciones
se basan en la precisin lingstica. Igual sucede en el estu
dio de las Sagradas Escrituras, que dependen de una exac
ta interpretacin de lo que dicen los textos bblicos. Es de
cir, para Valla, el imperio de la gramtica se extiende a los
dos dominios que por decirlo con su propia metfora
en su tiempo quedaban en poder de la faccin enemiga: del
escolasticismo, el derecho y la teologa. Su propia obra
constituye la mejor prueba de que, en efecto, la aplicacin
de la filologa resultaba fundamental en esos campos y que
sus efectos podan ser tan devastadores como los del paso
de un ejrcito. Al demostrar mediante argumentos lings
ticos e histricos la falsedad del documento de la donacin
de Constantino, desarbol la base legal sobre la que se
apoyaba la supremaca del poder papal en Italia, y en sus
Anotaciones ai Nuevo Testamento atac los fundamentos tex
tuales de ciertas interpretaciones teolgicas, sentando las
bases de una filologa bblica en la que muchos han visto las
races de la Reforma religiosa de la centuria siguiente. N o
se piense, sin embargo, que Valla era un escptico en mate
ria religiosa o que pretenda atacar al cristianismo. Al con
trario, le mova la pretensin de enriquecer la teologa con
la elocuencia, mostrando la unidad entre la filosofa moral
clsica y la tica cristiana.
19

MARA MORRS

Pico della Mirndola es, sin embargo, el humanista que


fue ms lejos en la defensa de la unidad religiosa y la uni
versalidad de la fe. Son dos los temas que recorren su Ora
cin-. la dignidad del hombre y la armona universal entre
las distintas filosofas y religiones. La primera parte, la ms
conocida, retoma un concepto con una larga y compleja
tradicin que se remonta hasta la Antigedad y los prime
ros tiempos de la Iglesia. El elogio del hombre como in
ventor de las artes, como microcosmos, como animal ra
cional y parlante es un tema comn a la literatura clsica y
medieval. La nocin de que el hombre est ms cercano
a Dios que cualquier otra criatura aparece en el Gnesis
y permea todo el Antiguo Testamento. Estas ideas fueron
repetidas, con variaciones, por otros humanistas: Manetti,
Pomponazzi y Ficino escribieron apologas de la dignidad
del hombre antes que Pico. La originalidad de este radica
en el nfasis puesto en la libertad de eleccin, causa ltima
de la dignidad humana. Creado indeterminado, el hombre
tiene en su poder elegir qu quiere ser. Solo l de entre to
das las criaturas no tiene fijada su naturaleza al nacer, por
lo que puede elevarse hasta la divinidad. En este ascenso
hacia la forma ms elevada de vida le asiste la filosofa, en
la que reside la verdad. Comienza a partir de este punto
de la argumentacin la segunda parte, en la que Pico ve la
unidad universal de la verdad, oculta bajo las palabras
enigmticas de la cbala juda, el hermetismo griego y
oriental. La Oracin concluye con una doble defensa de su
empresa, pues aboga a favor de su capacidad intelectual
para llevarla a cabo a pesar de su juventud y de la ortodo
xia religiosa de las novecientas tesis en que quera conte
nerla, puesta en duda como hertica por una comisin pa
pal. La belleza de la Oracin y lo visionario de su propsito
mantienen intacto el atractivo de esta elocuente defensa de
la dignidad del hombre.
20

PRESENTACIN

Muy diferente en perspectiva, estilo y gnero literario


son los Entremeses de Len Battista Alberti. Marcado por
su condicin de hijo ilegtimo y por el exilio de su familia
de Florencia, en Alberti se halla un acusado cinismo que se
expresa en una actitud satrica y escptica ante la fortuna,
la virtud, la fe y la posicin social, cuestiones todas ellas de
gran inters para los humanistas. En las breves piezas que
componen los Entremeses, unas cuarenta en los sucesivos
hallazgos de una obra repartida por manuscritos que no
llegaron a la imprenta en su tiempo, Alberti sigue el mode
lo de Luciano, cuyo humor, cnico y moralizante, parece
adecuarse a su pesimismo. Evita el autor las referencias di
rectas a un presente que, a diferencia de otros humanistas,
le desilusiona, recurriendo al dilogo en clave alegrica, en
el que las figuras, Virtud, Religin o Fortuna, adquieren un
cierto aire pattico. Ese pesimismo, en cualquier caso, no
llega a vencer la confianza en el poder la fortuna sobre la
virtud fundada en el estudio de las humanidades que es co
mn a los humanistas del cuatrocientos.
M . M.

21

M A N IF IE S T O S D E L H U M A N ISM O

A D IO N ISIO D A B U R G O SA N SE PO LC R O ,
D E L A O R D E N D E SAN A G U S T N Y PRO FESO R
DE SAGRADAS ESCRITURAS, A C ER CA D E CIERTAS
P R E O C U P A C IO N E S PROPIAS (FAM. IV, i)
por
FRANCESCO PETRARCA

Impulsado nicamente por el deseo de contemplar un lugar


clebre por su altitud, hoy he escalado el monte ms alto de
esta regin, que no sin motivo llaman Ventoso. Hace mu
chos aos que taba en mi nimo emprender esta ascen
sin; de hecho, por ese destino que gobierna la vida de los
hombres, he vivido como ya sabes en este lugar desde mi
infancia y ese monte, visible desde cualquier sitio, ha estado
casi siempre ante mis ojos. El impulso de hacer finalmente
lo que cada da me propona se apoder de m, sobre todo
despus de releer, hace unos das, la historia romana de Tito
Livio, cuando por casualidad di con aquel pasaje en el que
Filipo, rey de Macedonia aquel que hizo la guerra contra
Roma , asciende el Hemo, una montaa de Tesalia desde
cuya cima pensaba que podran verse, segn era fama, dos
mares, el Adritico y el Mar Negro. N o tengo certeza si ello
es cierto o falso, ya que el monte est lejos de nuestra ciudad
y la discordancia entre los autores hace poner en duda el
dato. Por citar solo a algunos, el cosmgrafo Pomponio
Mela refiere el hecho tal cual, dndolo por cierto; Tito Li
vio opina que es falso; en cuanto a m, si pudiera tener expe
riencia directa de aquel monte con tanta facilidad como la
he tenido de este, despejara rpidamente la duda. Pero de
jando de lado aquel monte, volver al nuestro.
25

FRANCESCO PETRARCA

M e pareci que poda excusarse en un joven ciudadano


particular lo que era apropiado para un rey anciano. Sin
embargo, al pensar en un compaero de viaje, ninguno de
mis amigos por increble que sea decirlo me pareca
adecuado en todos los aspectos, hasta tal punto es rara, in
cluso entre personas que se estiman, la perfecta sintona
de voluntades y de carcter. Uno resultaba demasiado
tardo, otro demasiado precavido; ste demasiado cauto,
aquel impulsivo en exceso; ste demasiado lbrego, aquel
demasiado jovial; en fin, uno era ms torpe y otro ms
prudente de lo que hubiera querido. M e espantaba el si
lencio de ste, de aqul su impdica locuacidad; el peso y
el tamao de uno, la delgadez y debilidad del otro. Me
echaba para atrs, de ste, la fra indiferencia; de aqul, la
frentica actividad. Defectos que, aunque graves, pueden
tolerarse en casa pues todo lo soporta el afecto y la amis
tad ninguna carga rechaza , mas estas mismas faltas en
un viaje se hacen insoportables. As, mi exigente espritu,
que deseaba disfrutar de un honesto deleite, sopesaba des
de todos los ngulos cada una de ellas sin detrimento de la
amistad, rechazando en silencio cualquier cosa que previe
ra que iba a suponer una molestia para el viaje que me pro
pona. Qu opinas? Finalmente busqu ayuda en casa, y
revel mi intencin a mi nico hermano, menor que yo y
al que t conoces bien. Nadie pudo haberlo escuchado
con mayor alegra, feliz de ser para m al mismo tiempo un
amigo y un hermano.
1 da establecido partimos de casa, llegando al atarde
cer a Malaucne, un lugar en la falda de la montaa, en la
ladera septentrional. All nos demoramos un da y, final
mente, al da siguiente, acompaado cada uno de sus cria
dos, ascendimos la montaa no sin mucha dificultad, pues
se trata de una mole empinada, rocosa y casi inaccesible.
Pero como el poeta bien dijo: El trabajo mprobo todo lo
26

SU B ID A AL V E N T O S O

vence. L o prolongado del da, la suavidad del aire, la for


taleza de nuestra determinacin, el vigor y la agilidad cor
porales y el resto de las circunstancias favorecan a los
caminantes; solo la naturaleza del lugar supona un obs
tculo. En una loma de la montaa nos topamos con un
anciano pastor que trat de disuadimos por todos los me
dios y con abundantes razones de que continuramos el
ascenso, relatndonos cmo cincuenta aos antes, empu
jado del mismo ardor juvenil, haba ascendido hasta la
cumbre, sin que ello le reportara sino arrepentimiento y
fatiga, el cuerpo y las ropas desgarrados por las rocas y los
matorrales; tampoco saba de nadie que antes o despus de
aquella vez hubiera osado hacer otro tanto. Mientras nos
contaba estas cosas a voz en cuello, en nosotros como
ocurre en los jvenes, que no creen a los que les aconse
jan creca el deseo como resultado de la prohibicin.
Entonces el anciano, advirtiendo que ninguno le atenda,
avanz un corto trayecto entre las rocas y nos seal con
el dedo un estrecho y escarpado sendero sin dejar de dar
nos numerosos consejos, que todava repeta cuando ya le
habamos dado la espalda y nos alejbamos. Abandonados
con l las escasas ropas y objetos que podran suponer un
impedimento en nuestra marcha, nos dispusimos a acome
ter solos la escalada, ascendiendo con paso vivo. Pero
como suele suceder, al esfuerzo inicial le sigui velozmen
te la fatiga, por lo que nos paramos en un risco, no muy le
jos de all. Desde ese punto retomamos el camino y segui
mos avanzando, pero ms lentamente; yo, en particular,
marchaba con paso ms mesurado por un sendero del
monte. Mientras mi hermano se diriga hacia las alturas
por cierto atajo que atravesaba la cima misma de la mon
taa, yo, ms flojo, descenda por el flanco ms bajo y
cuando me llamaba, indicndome el camino ms recto, le
responda que esperaba que el acceso a la otra ladera fuera

27

FRANCESCO PETRARCA

ms fcil y que no me asustaba que la senda fuera ms lar


ga si permita proseguir ms llanamente. Pretenda as ex
cusar mi pereza, pues cuando los dems ya haban alcanza
do la cumbre, yo erraba por los valles sin que se abriera
ante m una va de acceso ms fcil; por el contrario, el ca
mino se alargaba y el esfuerzo intil se haca ms pesado.
Mientras tanto, agotado ya de cansancio e inquieto por las
confusas revueltas del camino, decid intentar atacar di
rectamente la cumbre. Cuando exhausto e impaciente me
reun con mi industrioso hermano, el cual se haba resta
blecido tumbndose un largo rato, ascendimos juntos du
rante un trecho. Apenas habamos dejado aquella colina, y
he aqu que habiendo olvidado el tortuoso recorrido ante
rior, me precipit de nuevo sendero abajo, vagando otra
vez por el valle en busca de caminos largos y fciles, aun
que acab dando con un camino largo y difcil. Pospona,
claro est, el esfuerzo de la ascensin, pero la naturaleza
no se doblega al ingenio humano, ni es posible que alguien
corpreo alcance las alturas descendiendo. Para qu decir
ms? N o sin risas de mi hermano y enojo mo, eso me su
cedi tres veces ms en el transcurso de unas pocas horas.
Engaado as varias veces, me sent en uno de los valles.
All, pasando en un vuelo mental de las cosas corpreas a
las incorpreas, me deca a m mismo estas o similares pa
labras: Has de saber que lo que has experimentado hoy
en varias ocasiones en el ascenso de este monte es lo que
les sucede a ti y a muchos cuando os acercis a la vida be
ata; pero no es tan fcil que los hombres se perciban de
ello, pues los movimientos del cuerpo son visibles, mas los
del espritu permanecen invisibles y ocultos. En verdad, la
vida que llamamos beata est situada en un lugar excelso y,
como dicen, es angosta la va que conduce hasta ella. Asi
mismo, se interponen muchas colinas y es necesario avan
zar de virtud en virtud, por preclaros peldaos. En la cima
28

SU BID A AL V E N T O S O

se halla el final de todo y el trmino del camino al que


nuestra peregrinacin se orienta. All desean llegar todos,
pero como dice Nasn, Querer es poca cosa; es necesario
desear ardientemente algo para conseguirlo. T , cierta
mente a menos que tambin te engaes en esto, como
en muchas otras cosas , no solamente lo quieres, sino
que tambin lo ansias. Entonces, qu te retiene? Nada,
evidentemente, excepto la senda que atraviesa los bajos
deseos terrenales y que a primera vista parece ms llana
y libre de obstculos. Sin embargo, cuando hayas vagado
durante largo tiempo, habrs de ascender hacia la cima de
la vida beata bajo el peso de un esfuerzo pospuesto de ma
nera inoportuna o te deslizars indolente en el valle de tus
pecados. Y si all te hallaran me horrorizo de tal presen
timiento las tinieblas y las sombras de la muerte, sufri
ras la noche eterna en perpetuos tormentos. N o sabra
explicar cunto nimo y vigor me infundi este pensa
miento para afrontar lo que me restaba de camino. Y oja
l que pueda completar con el espritu aquel viaje por el
que da y noche suspiro de la misma manera que, supera
das finalmente las dificultades, hoy llev a trmino el viaje
a pie! Y no s si ser mucho ms fcil lo que puede ser rea
lizado por el propio espritu, activo e inmortal, sin movi
miento espacial alguno en un abrir y cerrar de ojos, que lo
que ha de llevarse a cabo a lo largo de un periodo de tiem
po con el concurso del cuerpo moribundo y caduco y so
metido a la pesada impedimenta de sus miembros.
Hay un pico ms alto que todos los dems, al que los
montaeses llaman Hijuelo; por qu, lo ignoro, a me
nos que sea supongo para decirlo a modo de antfrasis,
como sucede en otros casos, pues ms bien parece el padre
de todos los montes vecinos. En su cima hay una pequea
planicie; all, finalmente, exhaustos, nos paramos a des
cansar. Y puesto que has escuchado las cuitas que se alza
29

FRANCESCO PETRARCA

ron en mi pecho mientras ascenda, escucha, padre, las res


tantes; te lo ruego, dedica una sola de tus horas a leer lo que
me sucedi un da.
Primeramente, alterado por cierta inslita ligereza del
aire y por el escenario sin lmites, permanec como priva
do de sentido. Mir en torno a m: las nubes estaban bajo
mis pies y ya me parecan menos increbles el Atos y el
Olimpo mientras observaba desde una montaa de menor
fama lo que haba ledo y escuchado acerca de ellos. Des
pus dirig mi mirada hacia las regiones de Italia, a donde
se inclina ms mi nimo; los Alpes mismos, helados y cu
biertos de nieve, a travs de los cuales aquel fiero enemigo
del nombre de Roma pas, resquebrajando la roca con vi
nagre, si hemos de creer la leyenda, parecan estar cerca de
m, cuando, sin embargo, distaban un gran trecho de don
de yo me encontraba. Suspir, lo confieso, en direccin al
cielo de Italia, visible ms bien al nimo que a los ojos,
y me invadi un deseo desmesurado de volver a ver a los
amigos y la patria, tal que en ese momento, no obstante,
me avergonc de la debilidad an no viril del sentimiento
hacia ambos, a pesar de que no me faltaba excusa para uno
y otro, sostenida con el apoyo de importantes testimonios.
Ocup entonces mi mente un nuevo pensamiento, que
me transport de aquellos lugares hasta estos tiempos. As
pues, me deca a m mismo: H oy hace diez aos que.
abandonados los estudios juveniles, marchaste de Bolonia.
Oh dioses inmortales!, oh sabidura inmutable!, cun
tas y cun considerables transformaciones he visto en tu
modo de vida durante este espacio de tiempo! Omitir in
numerables de ellas, pues an no me encuentro en puer
to, donde pueda recordar a salvo las tempestades pasadas.
Llegar quizs el da en que enumerar todos los hechos
en el orden en que sucedieron, con aquellas palabras de tu
Agustn a modo de prlogo: Quiero recordar mis inmun

SUBIDA AL V E N T O S O

dicias pasadas y la corrupcin camal de mi espritu, no


porque las ame, sino para amarte a ti, Dios mo. En cuan
to a m, ciertamente todava me quedan muchos asuntos
ambiguos y penosos. L o que sola amar, ya no lo amo;
miento, lo amo pero menos. H e aqu que he vuelto a men
tir: lo amo, pero ms vergonzosamente, con mayor triste
za; finalmente ya he dicho la verdad. Pues as es como es:
amo, mas lo que querra no amar, lo que deseara odiar; no
obstante, amo, pero contra mi voluntad, forzado, coaccio
nado, con pesar y deplorndolo. Y reconozco en m el sen
tido de aquel famossimo verso: Odiar, si puedo; si no,
amar a mi pesar. N o han transcurrido an tres aos des
de que aquella voluntad disoluta y perversa, que me domi
naba del todo y remaba en el castillo de mi corazn sin que
nada se le opusiera, comenz a verse reemplazada por otra,
rebelde y reluctante. Entre ambas se ha entablado desde
entonces una lucha agotadora, que tiene como campo de
batalla mi mente, por el dominio del hombre dividido que
hay en m.
As meditaba acerca de los ltimos diez aos. Entonces
comenc a proyectar mis cuitas hacia el futuro, pregun
tndome a m mismo: Si te tocara en suerte prolongar
esta vida efmera otros dos lustros y en ese tiempo te apro
ximaras a la virtud proporcionalmente a cuanto lo has
hecho durante estos dos aos gracias al combate que tu
reciente voluntad sostiene contra la antigua, alejado de tu
porfa primitiva, no podras entonces acudir al encuentro
de la muerte a los cuarenta aos, aunque falto de certeza,
al menos lleno de esperanza, renunciando con nimo sere
no al resto de una vida que se desvanece en la vejez?. Es
tos y otros pensamientos parecidos daban vueltas en mi
pecho, padre. De mis progresos me alegraba y de mis im
perfecciones me lamentaba, as como de la comn ines
tabilidad de las acciones humanas. Pareca haber olvidado

3i

FRANCESCO PETRARCA

de algn modo en qu lugar me encontraba y por qu ra


zn haba acudido all, hasta que, dejadas a un lado mis
cuitas, que eran ms apropiadas para otro lugar, mir en
tom o mo y vi aquello que haba venido a ver; cuando se
me advirti, y fue como si se me sacara de un sueo, que se
acercaba la hora de partir, pues el sol se estaba poniendo
ya y la sombra de la montaa se alargaba, me volv para
mirar hacia occidente. La frontera entre la Galia y Espa
a, los Pirineos, no poda divisarse desde all, no porque se
interponga algn obstculo que yo sepa, sino por la sola
debilidad de la vista humana; en cambio, se vean con toda
claridad las montaas de la provincia de Lyon a la derecha,
y a la izquierda el mar que baa Marsella y Aiges-Mortes,
distante algunos das de camino; el Rdano mismo estaba
bajo mis ojos. Mientras contemplaba estas cosas en detalle
y me deleitaba en los aspectos terrenales un momento
para en el siguiente elevar, a ejemplo del cuerpo, mi esp
ritu a regiones superiores, se me ocurri consultar el libro
de las Confesiones de Agustn, un presente fruto de tu bon
dad, que guardo conmigo en recuerdo de su autor y de
quien me lo regal y que tengo siempre a mano; una obra
que cabe en una mano, de reducido volumen, mas de infi
nita dulzura. L o abro para leer cualquier cosa que salga
al paso, pues qu otra cosa sino algo po y devoto podra
encontrarse en l? Por azar, el libro se abre por el libro d
cimo. M i hermano, que permaneca expectante para escu
char a Agustn por mi boca, era todo odos. Dios sea testi
go y mi propio hermano que all estaba presente, que en lo
primero donde se detuvieron mis ojos estaba escrito: Y
fueron los hombres a admirar las cumbres de las montaas
y el flujo enorme de los mares y los anchos cauces de los
ros y la inmensidad del ocano y la rbita de las estrellas
y olvidaron mirarse a s mismos. M e qued estupefacto,
lo confieso, y rogando a mi hermano, que deseaba que si

SUBIDA AL V E N T O S O

guiera leyendo, que no me molestara, cerr el libro, enfa


dado conmigo mismo porque incluso entonces haba esta
do admirando las cosas terrenales, yo que ya para entonces
deba haber aprendido de los propios filsofos paganos
que no hay ninguna cosa que sea admirable fuera del esp
ritu, ante cuya grandeza nada es grande.
Entonces, contento, habiendo contemplado bastante la
montaa, volv hacia m mismo los ojos interiores, y a par
tir de ese momento nadie me oy hablar hasta que llega
mos al pie; aquella frase me tena suficientemente ocupado
en silencio. Y no poda persuadirme de que haba dado con
ella por azar; al contrario pensaba que lo que all haba le
do haba sido escrito para m y para ningn otro, recordan
do cmo antao Agustn haba supuesto lo mismo sobre
s cuando, mientras lea el libro de los Apstoles, segn l
mismo relata, lo primero que haba venido a sus ojos fue el
siguiente pasaje: N o en banquetes ni en francachelas, no
en lechos ni en actos indecentes, no en los enfrentamientos
ni en la rivalidad, mas sumrgete en el Seor Jesucristo, y
no alimentes la carne en tu concupiscencia. L o mismo le
haba ocurrido previamente a Antonio, cuando escuch el
lugar del Evangelio que dice Si quieres ser perfecto, ve y
vende cuanto tienes y dselo a los pobres. Despus ven y s
gueme y alcanzars un tesoro en el cielo; y como si esas
palabras de la Escritura hubieran sido ledas para l en par
ticular, gan para s el reino celestial, segn cuenta su bi
grafo Atanasio. Del mismo modo que Antonio, que cuan
do escuch esto, ya no se propuso otra cosa, y al igual que
Agustn, que habiendo ledo aquello, a partir de entonces
no sigui ms all, as yo tambin encontr en el breve pa
saje citado la razn y el lmite de toda mi lectura, meditan
do en silencio cun faltos de juicio estn los hombres, pues
descuidando la parte ms noble de s mismos, se dispersan
en mltiples cosas y se pierden en vanas especulaciones, de

33

FRANCESCO PETRARCA

modo que lo que podran hallar en su interior lo buscan


fuera de s. Admiro la nobleza del alma, salvo cuando se
desva por propia voluntad, alejndose de sus orgenes, y
torna en su desdoro lo que Dios le ha conferido para su
honra. Cuntas veces aquel da, mientras volvamos, pien
sas que me gir para contemplar la cumbre de la montaa?
M e pareci entonces que apenas tena un codo de altitud
en comparacin con la altura del alma humana cuando no
se sumerge en el fango de la inmundicia terrenal. Este otro
pensamiento se me ocurra tambin a cada paso: Si no he
escatimado tal sudor y esfuerzo para que mi cuerpo estu
viera un poco ms cerca del cielo, qu cruz, qu prisin,
qu suplicio debera espantar al alma cuando est acercn
dose a Dios, inflamada y a punto de conquistar la cima de
gloria y el destino humano?. Asimismo, me vena a la
mente este otro: Cuntos habr que no se aparten de
este sendero, ya por temor a las dificultades, ya por el de
seo de comodidades?. Oh, hombre feliz en exceso! Si es
que alguna vez ha existido, creo que es acerca de l sobre
quien opina el poeta:
Feliz quien pudo conocer la razn de las cosas
y a todos los temores y al inexorable hado
someti bajo sus pies, as como el estrpito del avaro Aqueronte!
Oh con cunto empeo debemos esforzamos, no en al
canzar un lugar ms elevado en la tierra, sino en domear
nuestros apetitos, incitados por impulsos terrenales!
Entre estos movimientos oscilantes de mi pecho, sin
que sintiera lo pedregoso del camino, tom a aquel rstico
hostal del que haba partido antes del amanecer en lo pro
fundo de la noche; la luna llena se ofreca a modo de grata
bienvenida a los caminantes. As pues, entretanto, mientras
los criados se afanaban en preparar la cena, me march yo

34

SU B ID A AL V E N T O S O

solo a un rincn apartado de la casa, con el fin de escribir


te deprisa y a deshora esta carta, para evitar que, si la apla
zaba, con el cambio de lugar se transformaran quizs tam
bin los sentimientos, apagndose mi deseo de escribirte.
As, ve, querido padre, cmo no quiero ocultar a tus ojos
nada en m, pues desvelo escrupulosamente no solo mi vida
entera, sino tambin cada uno de mis pensamientos; reza,
te lo ruego, por ellos, para que, errabundos e inestables
como han sido durante un largo tiempo, encuentren algu
na vez reposo y, habiendo oscilado intilmente de aqu
para all, se dirijan al nico bien, verdadero, cierto e inmu
table. Vale.
Mala turne, 26 de abril.

La epstola, compuesta en 1353, aunque fechada en 133, perte


nece a la coleccin de los
IV, 1, cuyo tex
to fue fijado en
segn la edicin debida a V . Rossi
y U. Bosco, Florencia, 1933-1942, vol. I, pp. 153-161, y que he
confrontado con la ms reciente edicin bilinge de Ugo Dotti,
Urbino, 1974. Ambas toman como base la edicin de las
,
Basilea, 1581.

Rerumfamiliarum libri,
Le familiari,

Opera

35

D I L O G O A PIER PA O L O V E R G E R IO
por
LEONARDO BRUI

PROEMIO

Dice un antiguo dicho de cierto sabio que, para ser feliz, el


hombre debe contar, en primer lugar, con una patria ilus
tre y noble. Yo, Piero, aunque en ese aspecto soy infeliz,
pues mi patria se ha visto desgarrada y casi reducida a la
nada por repetidos golpes de la fortuna, disfruto, sin em
bargo, el solaz de vivir en esta ciudad, que parece sobre
pujar y destacar con mucho por encima de todas las otras.
Es una ciudad floreciente por el nmero de sus habitantes,
por el esplendor de sus edificios y por la grandeza de sus
empresas, as como porque en ella han pervivido esas
semillas de las artes liberales y de toda la cultura humana
que un da parecieron haberse extinguido del todo, donde
han crecido da a da, y que muy pronto, segn creo, ilu
minarn con luz no pequea. Ojal hubieras podido vivir
conmigo en esta ciudad! N o tengo ninguna duda de que
el trato continuado contigo habra hecho mis estudios ms
ligeros en el pasado y ms placenteros en el futuro. Sin
embargo, ya sea a causa de tus propios asuntos o porque la
fortuna as lo ha querido, has sido separado de m contra
mi voluntad y la tuya, sin que yo pueda por ello dejar de
echarte de menos. N o obstante, gozo a diario, con avidez,
lo que me ha quedado de ti, pues en realidad, aunque
montaas y valles te separen fsicamente de m, ni la dis-

37

LEONARDO BRUI

tanda ni el olvido te apartarn nunca de mi afecto y de mi


memoria. As, apenas pasa ningn da en que tu recuerdo
no surja a menudo en mi mente.
Pero aunque siempre aore tu presencia, te echo es
pecialmente de menos cuando debatimos sobre alguno
de esos temas con los que solas disfrutar cuando estabas
aqu, como sucedi hace poco: cuando hubo una discusin
en casa de Coluccio, no puedo decirte cunto dese que
estuvieras con nosotros! l e habra impresionado tanto la
altura del tema que se discuta como la categora de los
participantes, pues ya sabes que casi no hay nadie de ma
yor autoridad que Coluccio, y Niccol, su contrincante, es
presto en el decir y agudsimo en la crtica.
He recogido ese debate en este libro que te envo, pa
ra que t, aunque ausente, puedas disfrutar en parte de lo
que nosotros gozamos. H e tratado sobre todo de trans
mitir con la mxima fidelidad la postura de cada cual; con
cunto xito lo haya conseguido es algo que podrs juzgar
por ti mismo.
LIBRO PRIMERO

Con motivo de la solemne celebracin de las fiestas de la


resurreccin de Jesucristo nos habamos reunido Niccol
y yo por la gran amistad que nos une y se nos ocurri ir a
casa de Coluccio Salutati, el primero con diferencia entre
nuestros contemporneos en sabidura, elocuencia e inte
gridad. N o habamos andado mucho, cuando nos sali al
paso Roberto Russo, varn entregado al estudio de las ar
tes liberales y amigo nuestro, que nos pregunt a dnde
nos dirigamos. Cuando escuch cul era nuestra inten
cin, le pareci una buena idea y se uni a nosotros. A
nuestra llegada, Coluccio nos recibi con afectuosa amis
tad y nos orden tomar asiento; nos sentamos y tras inter-

38

D I L O G O A PIER PA O LO V E R G E R IO

cambiar las pocas palabras habituales entre los amigos que


se encuentran por primera vez, se hizo el silencio. Noso
tros esperbamos que Coluccio fuera el que iniciara la
conversacin y l pensaba que habamos acudido a l por
algn motivo o con el propsito de discutir algn tema.
Pero como el silencio se prolongaba y estaba claro que no
sotros, que ramos los que habamos venido a visitarle, no
decamos nada, Coluccio se volvi a nosotros con esa ex
presin que adopta cuando va a hablar cuidadosamente
y, viendo que estbamos atentos, comenz a hablar de esta
manera:
N o puedo expresar, jvenes dijo , cunto placer me
produce vuestra presencia. Por vuestras costumbres, por
los estudios que tenis en comn conmigo o por la devo
cin hacia m que percibo en vosotros, el caso es que sien
to especial predileccin y afecto hacia vosotros. N o obs
tante, de vosotros desapruebo una cosa, solo una, aunque
importante. Mientras en otras cosas que ataen a vuestros
estudios observo que ponis todo el cuidado y la atencin
que convienen a quienes quieren ser llamados virtuosos y
diligentes, en esta sola veo, en cambio, que flaqueis y que
no ponis suficiente empeo por vuestra parte: el aban
dono en el que tenis la costumbre y la prctica del debate;
y verdaderamente no s si podra encontrar algo ms til
para vuestros estudios. En nombre de los dioses inmorta
les, para examinar y discutir sutilezas, qu podra ser ms
eficaz que el debate, en el que el tema, puesto en el centro,
parece que fuera escrutado por multitud de ojos, de mane
ra que nada hay que pueda escaparse, nada que pueda es
conderse o escamotearse a la mirada de todos? Cuando el
nimo est cansado y abatido, cuando aborrece el estudio
por haberse dedicado sin descanso a esta actividad durante
un perodo prolongado, qu hay que lo renueve y lo re
fresque ms que la conversacin suscitada y mantenida en

39

LEONARDO BRUI

una reunin, donde la glora, si destacas por encinta de los


dems, o la vergenza, si los dems te superan, te impulsan
con fuerza a estudiar y aprender? Qu agudiza ms el in
genio, qu lo hace ms sutil y verstil que la discusin, que
obliga a dar en un corto espacio de tiempo con los argu
mentos y, a partir de ah, a reflexionar, discurrir, establecer
asociaciones y extraer consecuencias? Es fcil comprender
entonces cmo una mente estimulada por este ejercicio al
canza mayor rapidez en discernir otras cosas. N o hace fal
ta decir cmo esta prctica pule nuestro discurso, cmo
lo vuelve presto a nuestro poder. Vosotros mismos podis
comprobarlo en muchos que leen libros y se proclaman
hombres de letras, pero que no pueden hablar latn salvo
con sus libros porque no se han ejercitado en tal activi
dad.
Por eso, porque me preocupo por vuestro provecho y
deseo que os distingis al mximo en vuestros estudios, me
indigno con vosotros, no sin razn, por desatender esta
costumbre de debatir, que resulta muy til. Es absurdo
examinar multitud de cuestiones, hablando a solas y ence
rrado entre cuatro paredes, y enmudecer despus cuando
se est en compaa, expuesto a las miradas de los otros,
como si no supieras nada. Com o lo es perseguir a costa de
grandes trabajos cosas que contienen una utilidad limitada
y dejar alegremente de lado el debate, del que se derivan
tantsimos beneficios. As como debe censurarse al agri
cultor que, pudiendo labrar toda su tierra, ara unos sotos
estriles y deja sin cultivar las parcelas ms ricas y frtiles,
tambin debe ser objeto de reprensin quien pudiendo
hacer suyos los dones de todos los estudios, se empea con
todas sus fuerzas en otros, no importa cun difciles, des
deando y dejando de lado, en cambio, la prctica del deba
te, de la que se puede recoger abundante fruto.
Recuerdo que cuando todava joven estudiaba gramti

40

D I L O G O A PIER PAO LO VERGERIO

ca en Bolonia, tena la costumbre de no dejar que transcu


rriera hora alguna sin discutir, bien desafiando a mis com
paeros, bien haciendo preguntas a los maestros. Y lo que
haca en mi juventud no lo he abandonado con el paso de
los aos; a lo largo de toda mi vida nada me ha sido ms
grato, nada he ansiado ms que reunirme siempre que era
posible con hombres cultos y explicarles lo que haba le
do y meditado y lo que despertaba mis dudas con el fin de
escuchar su opinin.
S que recordis y t en especial, Niccol, que por la
estrecha amistad que te una a l, frecuentabas la casa de
aquel ilustre varn al telogo Ludovico, hombre de in
genio agudo y elocuencia singular, que muri hace ahora
siete aos. Mientras vivi, le visitaba a menudo con el pro
psito que he mencionado. Y si alguna vez, como suele su
ceder, ese da no haba podido preparar en casa el tema so
bre el que quera hablar, lo haca por el camino. Com o
sabis, viva en la ribera del Am o, de modo que adopt el
ro como seal y recordatorio; desde el momento en que
lo atravesaba hasta su casa me dedicaba a reflexionar sobre
los asuntos que me propona debatir con l. Cuando llega
ba, alargaba el dilogo durante horas y, sin embargo, siem
pre me marchaba a regaadientes. Mi espritu nunca se sa
ciaba de su presencia. Dioses inmortales, qu fuerza en la
expresin!, qu elocuencia!, qu memoria! Dominaba no
solo aquellas cosas concernientes a la religin, sino tam
bin las que llamamos gentiles. Tena siempre en los labios
a Cicern, a Virgilio, a Sneca y a los dems antiguos; so
la citar no solo sus opiniones y dichos, sino sus palabras
de una manera que no pareca que las hubiera tomado
de otros, sino que eran suyas. Nunca pude mencionar algo
que al parecer constituyera una novedad para l: todo lo
haba observado ya y lo conoca de antes. Por el contrario,
escuch muchas cosas de l, aprend mucho y tambin, por
41

LEONARDO BRUI

la autoridad de aquel varn, vi confirmadas muchas cosas


sobre las que tena dudas.
Mas, por qu hablas tanto de ti? me objetar algu
no . Acaso eres el nico que participaba en debates?.
En absoluto. Podra haber mencionado a muchos que so
lan hacer otro tanto, pero he preferido hablar de m para
poder declarar con conocimiento de causa cun til es de
batir. Yo, que en verdad he vivido hasta hoy de manera que
he gastado todo mi tiempo y mis esfuerzos en el afn de
aprender, creo haber sacado tal fruto de estas discusiones
o dilogos que llamo debates, que les atribuyo la mayor
parte de lo aprendido. Por esta razn, os suplico, jvenes,
que sumis a vuestras loables y preclaras actividades esta
prctica, que hasta ahora se os ha escapado, para que, pro
vistos de los beneficios que de ella se derivan, podis con
seguir con mayor facilidad lo que persegus.
Entonces Niccol dijo: Es tal como dices, Salutati.
Efectivamente, no sera fcil encontrar segn creo algo
que aporte ms a nuestros estudios que el debate, ni eres t
el primero al que se lo escucho decir; se lo o decir a me
nudo al propio Ludovico, cuyo recuerdo, que has trado
a colacin, casi hace brotar lgrimas en mis ojos. Y aquel
Crisoloras, del que stos han aprendido griego, estando yo
una vez presente cosa que, como sabes, suceda con fre
cuencia , exhort de modo particular a sus discpulos a
que sostuvieran siempre conversaciones entre s sobre al
gn tema. Pero su exhortacin fue realizada en trminos
sencillos y con palabras desnudas, como si fuera evidente
que era algo sumamente til, sin que indicara su fuerza y
eficacia. En cambio, t lo has expuesto con tales palabras,
has puesto de relieve de tal modo todas sus consecuencias,
que has hecho evidente ante nuestros ojos cun valiosas re
sultan las discusiones. As, no puedo decirte lo gratas que
han sido tus palabras para m.
42

D I L O G O A PIER PAOLO VERG ERIO

Sin embargo, Coluccio, si no nos hemos ejercitado en


debatir tanto como t consideras oportuno, no ha sido por
culpa nuestra, sino de los tiempos. Por tanto, trata, te lo
ruego, de no irritarte sin motivo con nosotros, tus amigos.
Si demostraras de alguna manera que estaba a nuestro al
cance poder hacerlo, por nuestra omisin soportaremos
con nimo sereno no solo palabras de censura, sino inclu
so latigazos de tu parte. Pero si fuera porque hemos naci
do en tiempos turbulentos, en los que existe tanta confu
sin en todas las disciplinas del conocimiento, tan grave
prdida de libros, que ninguno que no carezca de toda
vergenza resulta incapacitado para hablar del asunto ms
trivial, entonces t debers ciertamente disculpamos si
hemos preferido parecer taciturnos antes que impertinen
tes. N o creo, adems, que seas uno de esos que se deleita
en vana charlatanera, ni que nos ests incitando a ello. Es
toy seguro de que prefieres que nuestras palabras sean de
tal autoridad y coherencia que parezca que verdaderamen
te sentimos y conocemos aquello de lo que hablamos. Para
que as sea, se ha de dominar el asunto del que se quiere
debatir; y no solo se debe tener conocimiento del tema en
s, sino de sus consecuencias, antecedentes, causas y efec
tos; en fin, de todo lo relacionado con el tema en cuestin.
Cualquiera que ignore todo eso no podr sino aparecer
como un inepto en una discusin. Ya ves qu cantidad de
conocimientos entraa un debate. Todos ellos se relacio
nan entre s como en una red admirable, pues nadie puede
saber unas pocas cosas bien sin conocer bien muchas.
Mas basta ya acerca de esto; volvamos a nuestro prop
sito. Por mi parte, Coluccio, en esta desventurada poca y
en medio de tal penuria de libros, no veo qu capacidad de
discutir puede alcanzarse. Pues, en estos tiempos, qu
arte, qu saber puede encontrarse que no est fuera de lu
gar o del todo deturpado? Pon ante tus ojos el que quieras

43

LEONARDO BRUI

y considera cul es su estado actual y cul fue antao: com


prenders entonces que se han rebajado hasta un punto en
el que se debe desesperar del todo.
Puedes, por ejemplo, tomar la filosofa, por considerar
que es la madre de todas las artes liberales, de cuyas fuen
tes deriva toda nuestra cultura humana. La filosofa fue un
da trada de Grecia a Italia por Cicern y regada con la
corriente dorada de la elocuencia. En sus libros no solo se
expona el fundamento de toda la filosofa, sino que se ex
plicaba detalladamente cada una de las escuelas filosficas
en particular. Tal cosa, a mi parecer, contribua en gran
medida a incitar al estudio, ya que cualquiera que acceda
a la filosofa tena ante s los autores que deba seguir, y
aprenda no solo a defender sus propias posiciones, sino
tambin a refutar las contrarias. Gracias a semejantes li
bros haba en el pasado estoicos, acadmicos, peripatticos
y epicreos; de all surgan todos los debates y las discu
siones entre ellos. Ojal se hubieran transmitido hasta
hoy tales libros! Si no hubiera sido tanta la incuria de
nuestros mayores! Preservaron para nosotros a Casiodoro
y a Alcido, y otras banalidades de esta suerte, que ninguno,
ni siquiera los hombres de poca cultura, se ha molestado
nunca en leer; en cambio, permitieron que los libros de C i
cern perecieran debido a su negligencia, y ello a pesar
de que las musas de la lengua latina no han producido
nada ms bello y ms suave. Lo cual no puede haber ocu
rrido sin un gran desconocimiento por su parte, porque si
hubieran tenido un mnimo contacto con ellos, nunca los
habran arrinconado: tal era en verdad su elocuencia, que
fcilmente habran conseguido que cualquier lector m
nimamente culto no los pasara por alto. Pero con gran
parte de aquellos libros desaparecidos y con los que que
dan en estado tan corrupto que poco les falta para estarlo,
cmo crees que aprenderemos filosofa en esta poca?

44

D I L O G O A PIER PA O LO V E RG E RIO

N o obstante, son muchos los maestros de esta ciencia


que prometen ensearla. Oh preclaros filsofos de nues
tro tiempo que ensean lo que no saben! N o puedo asom
brarme lo suficiente de que hayan podido aprender filoso
fa ignorando las letras. Y es que cuando hablan dicen ms
solecismos que palabras, por lo que prefiero escucharles
antes roncando que hablando. A pesar de ello, si les pre
guntas sobre qu autoridad y en qu preceptos descansa su
lustre sabidura, te respondern: los del Filsofo, con lo
que se refieren a Aristteles. Y cuando es necesario confir
mar cualquier cosa, esgrimen citas de aquellos libros que
dicen ser de Aristteles: expresiones speras, torpes, diso
nantes, ofensivas y enfadosas para cualquier odo. As lo
afirma el Filsofo, dicen. Contradecirle es un crimen ne
fando: para ellos su autoridad, ipse dixit, equivale a la ver
dad, como si solo l hubiera sido filsofo o sus opiniones
fueran tan firmes como si Apolo de Delfos las hubiera
pronunciado en su santo santuario.
N o lo digo, por Hrcules!, para atacar a Aristteles, ni
tengo guerra alguna declarada contra aquel varn sapien
tsimo, sino contra la estupidez de los aristotlicos. Si fue
ran culpables tan solo de ignorancia, ciertamente no se
ran dignos de alabanza, pero al menos habra que tolerarlos
en esta desgraciada poca. Ahora bien, cuando a su falta
de conocimientos se une tanta arrogancia que se hacen lla
mar sabios y como tales se consideran, quin podr su
frirlos con nimo sereno? Mira lo que pienso de ellos, C oluccio: no creo que tengan la ms mnima idea acerca de
qu sostena Aristteles realmente y poseo un testigo de la
mayor autoridad, que traer ante ti. Quin es este? El
padre mismo de la lengua latina, Marco Tulio Cicern, del
cual yo, Salutati, pronuncio sus tres nombres para que per
manezca ms rato en mi boca, hasta tal punto es para m
dulce manjar.

45

LEONARDO BRUI

Tienes razn, Niccol dijo Coluccio , pues no hay


nadie que debamos estimar ms y que sea ms dulce que
nuestro Cicern. Pero en qu lugar lo dice? N o conozco
el pasaje.
Cicern lo escribi respondi al comienzo de los
Tpicos. Cuando Trebacio jurisconsulto pidi a cierto ret
rico famoso que le explicase el significado de los tpicos
que Aristteles haba comentado y ste le contest que
no saba cules eran esas doctrinas aristotlicas, Cicern
le escribi que no se sorprenda de que el retrico ig
norara a aquel filsofo que los propios filsofos descono
cen fuera de unos pocos. No te parece que Cicern
mantiene al ganado ignorante lo bastante alejado del esta
blo? No te parece que es aplicable a los que sin ninguna
vergenza se adscriben a la familia aristotlica? Excepto
unos pocos, dice. Se atrevern a declarar que pertenecen
a esos pocos? N o me extraara, con la desfachatez que
tienen; pero no nos engaemos, te lo ruego. Cicern ha
blaba en una poca en la que era ms difcil encontrar
hombres incultos que hoy letrados al fin y al cabo, sa
bemos que nunca floreci tanto la lengua latina como en
tiempos de Cicern ; y sin embargo, se expresa en los
trminos que hemos referido antes. Por tanto, los propios
filsofos salvo un reducido nmero de ellos no cono
can al Filsofo en aquellos tiempos en que florecan to
das las artes y todas las disciplinas, en que abundaban los
hombres doctos, en que cualquiera saba el griego tan bien
como el latn y poda saborear su lectura en el original. Si
entonces, cuando las circunstancias eran tales, los filsofos
mismos excepto unos pocos no conocan a Aristteles,
dir hoy, en medio de este naufragio de todo el saber,
en medio de tanta penuria de hombres cultos, que lo co
nocan esos que no saben nada, que desconocen no solo el
griego, sino que incluso tampoco estn suficientemente

46

D IL O G O A PIER PAOLO VERGERIO

familiarizados con las letras latinas? N o puede ser, Coluc


cio, creme, que dominen correctamente ninguna mate
ria, en especial cuando esos libros, que dicen ser de Aris
tteles, han sufrido una transformacin tan grande que si
alguno se los llevara al autor, l mismo no los reconocera
ms de lo que lo hicieron los propios perros de Acten
cuando fue transformado de hombre en ciervo. Segn C i
cern afirma, Aristteles se consagr al estudio de la ret
rica y escriba en un estilo increblemente agradable. Por
el contrario, estos libros aristotlicos si a pesar de todo
pueden considerarse suyos nos parecen de lectura cargan
te y enfadosa, y enmaraados en tanta oscuridad que,
aparte de la Sibila y Edipo, nadie los entendera. Que ce
sen, por tanto, esos preclaros filsofos de proclamar su sa
bidura! N o son lo suficientemente inteligentes como para
hacerse con ella, si existiera esa posibilidad, e incluso si
fueran muy inteligentes, no veo que exista tal posibilidad
de alcanzarla en estos tiempos. Pero con esto ya he trata
do bastante de filosofa.
Qu hay de la dialctica, un arte del todo necesario
para debatir? Posee quizs un reino floreciente?, no su
fre ninguna baja en esta ofensiva por parte de la ignoran
cia? De ninguna manera, pues ha sido atacada incluso por
los brbaros que habitan ms all del ocano. Qu gentes,
dioses benvolos! Hasta sus nombres me horrorizan: Ferabrich, Buser, Occam y otros semejantes; todos ellos pa
recen haber sacado sus nombres de la banda de Rodamante. Y qu hay, Coluccio por dejar de una vez esta
mofa , que no haya sido revuelto por los sofistas britni
cos? Qu queda que no haya sido apartado de aquella an
tigua y autntica manera de debatir y no haya sido trans
formado en algo absurdo y trivial?
Podra decir lo mismo de la gramtica, de la retrica y
de casi todas las restantes artes, pero no quiero ser prolijo

47

LEONARDO BRUI

en probar lo que por s mismo resulta evidente. A qu


motivo, Coluccio, hemos de atribuir que desde hace ya
tantos aos no se haya encontrado a nadie que se distinga
en estas disciplinas? N o es que los hombres carezcan de
inteligencia, ni de ganas de aprender; sin embargo, en mi
opinin, este estado de confusin del saber y la falta de li
bros han barrado las sendas del conocimiento hasta tal
punto que, suponiendo que hubiera alguien poseedor de
una gran inteligencia y de un ansia ilimitada de aprender,
las circunstancias supondran un impedimento de tal cali
bre que no podra alcanzar su propsito. Efectivamente,
sin cultura, sin maestros, sin libros, nadie puede dar prue
ba de su excelencia en los estudios. Puesto que se nos ha
privado de la posibilidad de tales cosas, quin se sorpren
der de que nadie en esta poca, desde hace ya mucho
tiempo, se haya aproximado a la grandeza de los antiguos?
Aunque yo, Salutati, desde hace un rato siento un cierto
rubor mientras hablo de estas cosas, pues t, con tu sola
presencia, pareces refutar y echar abajo mis palabras; t,
que sin duda eres quien ha superado o al menos, cierta
mente igualado en elocuencia y sabidura a aquellos an
tiguos a los que de ordinario admiramos tanto. Pero te es
toy diciendo lo que pienso de ti y no, por Hrcules, lo que
dira para adularte! M e parece que lo has logrado gracias a
tu extraordinaria inteligencia, casi divina, a pesar de care
cer de esas cosas sin las cuales otros no podran hacerlo.
As pues, solo t debes ser exceptuado de mis palabras; ha
blemos de los otros, a los que la naturaleza vulgar cre. Si
no son particularmente cultos, quin los juzgar con tan
ta dureza como para pensar que se les debe achacar a ellos
esta culpa, sino ms bien a los desastrados tiempos en que
vivimos y al caos general? Acaso no vemos de cun abun
dante y bello patrimonio ha sido despojada nuestra poca?
Dnde estn los libros de M . Varrn, que casi por s so

48

D I L O G O A PIER PAOLO VERGERIO

los podran convertir a un hombre en sabio, en los que


se explicaba la lengua latina, y se contena el saber sobre
las cosas humanas y divinas, todo el conocimiento y todas las
ciencias? Dnde estn las historias de T ito Livio?, dn
de las de Salustio?, las de Plinio?, dnde estn las de
tantos otros?, dnde estn los muchos libros de Cicern?
Oh msera e infeliz condicin de nuestros tiempos! Pasa
ra el da entero y an me faltara tiempo si quisiera men
cionar el nombre de todos aquellos de quienes nos ha pri
vado nuestra edad.
Y en situacin tan angustiosa t, Coluccio, dices haber
te enfadado con nosotros porque en las discusiones no
mantenemos la lengua en constante movimiento. Acaso
no hemos odo que Pitgoras, de gran renombre entre la
gente por su sabidura, sola dar a sus discpulos ante todo
este precepto: que permanecieran en silencio durante cin
co aos? Y con razn, pues aquel varn sapientsimo con
sideraba que nada resultaba menos apropiado que se dis
cutiera sobre asuntos que no se dominaran correctamen
te. Mientras los que han tenido por maestro a Pitgoras,
prncipe de los filsofos, hacan esto no sin elogio, noso
tros, que carecemos de maestros, de conocimientos, de li
bros, no podremos hacerlo sin ser vituperados por ello?
N o es justo, Coluccio; mustrate ecunime en este asunto
como lo eres habitualmente en otros y olvida tu enfado.
N o hemos hecho nada para que te sientas molesto con no
sotros.
Despus de que as hablara Niccol y de que fuera es
cuchado con toda atencin, se hizo un breve silencio.
Luego, Salutati volvi su mirada hacia l y dijo: Niccol,
nunca habas mostrado una oposicin tan firme, tanta au
toridad en un debate. En verdad, como dice nuestro poe
ta, eras ms de lo que pensaba. Aunque siempre te haba
credo particularmente apto por naturaleza para estos es
49

LEONARDO BRUI

tudios, sin embargo nunca pens que hubiera en ti tal ca


pacidad como la que has demostrado ahora al hablar.
Abandonemos, por tanto, si te parece bien, toda esta dis
cusin sobre la discusin.
En este punto intervino Roberto, diciendo: Sigue, Salutati, ya que no resulta apropiado que t, que hace un
momento nos estabas incitando a debatir, dejes a medias
este debate. Comienzo a temer respondi Salutati
haber despertado, como se suele decir, a un len que dor
ma, aunque no me parece que vaya a hacerme dao. Pero
ahora querra que me dijeras, Roberto, si ests de acuerdo
conmigo o con Niccol. N o tengo dudas acerca de la pos
tura de Leonardo, ya que veo que coincide con N iccol en
todas sus opiniones, hasta el punto de que, a mi juicio, an
tes se equivocar con l que tener la razn conmigo.
Entonces yo dije: Te tengo en alta estima, al igual que
a Niccol, de modo que considrame un juez ecunime,
aunque me doy cuenta de que mi causa est en el tablero
en esta discusin no menos que la de Niccol. Por mi
parte aadi Roberto no dar a conocer mi parecer
hasta que ambas posturas no hayan sido expuestas. Por
tanto, contina, ya que has comenzado.
Continuar dijo Coluccio y rebatir a Niccol, lo
que por otro lado resulta sencillsimo. Esto es lo que pien
so: el cuidadoso discurso que acaba de pronunciar servir
para condenarle en lugar de como defensa. Cmo as?
Porque lo que probaba con sus palabras lo refutaba en rea
lidad con su discurso. De qu manera? Porque para de
fenderse se lamentaba de la decadencia de nuestra poca y
afirmaba que la facultad de debatir se haba perdido discu
tiendo, sin embargo, esta cuestin con gran sutileza para
probarla. Y entonces qu? Se condena l por ello? As lo
creo. Por qu? Porque sus argumentos no pueden soste
nerse; es contradictorio que lo que alguien niega que pue-

D IL O G O A PIER PAOLO VERGERIO

ila ser posible, l mismo lo haga sin cesar, a menos que


tambin quizs est afirmando que est dotado de una in
teligencia excepcional, de modo que l es capaz, desde lue
go, de hacer eso mismo que otros no pueden. Si se lo otorgo,
quedar libre de la gran deuda que l me ha hecho contraer
hace poco, cuando me antepuso an a aquellos antiguos
que son objeto de nuestra admiracin. Pero eso, Niccol,
no te lo otorgar, ni me arrogar tal cosa, pues confo en
que haya muchos que puedan superarme a m e igualarte a
ti en la agudeza del ingenio.
Roberto dijo entonces: Permteme, Coluccio, que te
interrumpa un instante, antes de que prosigas. N o veo
cmo t mismo no puedes dejar de contradecirte, pues si
Niccol, que sabemos que no participa con frecuencia en
los debates, ha respondido con elocuencia suficiente, se
gn t mismo reconoces, por qu entonces la tomas con
nosotros por no debatir a menudo, cuando se puede hacer
un papel digno en los debates sin tanta prctica?.
A esto respondi Coluccio diciendo: Yo os he exhor
tado a debatir porque lo consideraba extremadamente til.
Deseo veros destacar en todas las facetas de la cultura.
Confieso que el discurso de Niccol me ha agradado, pues
no careca de elegancia ni de sutileza, pero si ha sido capaz
ele argumentar con tanta fuerza sin haberse ejercitado en
el debate, lo cual es especialmente efectivo, qu piensas
que podra haber hecho con algo de prctica?.
Como Roberto permaneca en silencio y su rostro ex
presaba asentimiento ante estas palabras, Coluccio, vol
vindose a N iccol, dijo: Puedes concederme lo que
Roberto ha otorgado: la fuerza del ejercicio es grande,
grandes son sus efectos; no existe nada tan tosco, nada tan
grosero que el uso no suavice y pula. No has visto cmo
los oradores declaran casi unnimemente que de poco vale
el saber sin prctica? Qu pasa en el arte militar?, en las

5i

LEONARDO BRUI

competiciones? Y en fin, en todas las restantes cosas, hay


algo que sea ms til que la prctica? En consecuencia, si
queremos actuar como sabios, debemos confiar en que la
prctica tenga esa misma eficacia en nuestros estudios;
ejercitmonos, pues, en el debate y no abandonemos su
prctica. En nuestros estudios ejercitarse consiste en dia
logar, indagar y examinar aquello de lo que se trata en
nuestras disciplinas, todo lo cual designo con una sola pa
labra: debatir. Si crees que en esta poca se nos ha privado
de la facultad de llevar a cabo todas estas cosas debido,
como t dices, al caos existente, te equivocas por comple
to. N o negar que es cierto que las artes liberales han su
frido un cierto declive, sin embargo no han sido destruidas
hasta el punto de que los que se consagran a ellas no pue
dan llegar a ser doctos y sabios. Por otro lado, cuando es
tas artes florecan, tampoco a todos les gustaba ascender
hasta la cumbre. Predominaban los que, como Neoptolemo, se contentaban con poco, frente a los que queran dar
se por entero a la filosofa; y nada impide que podamos
hoy hacer lo mismo. Por ltimo, Niccol, debes procurar
no querer solo lo que no puede llevarse a cabo, descuidan
do y menospreciando, en cambio, lo que es posible. Que
no se han conservado todos los libros de Cicern? Sin
embargo, han sobrevivido muchos, y no precisamente una
pequea parte de ellos; ojal los comprendamos bien, pues
entonces no temeremos que se nos acuse de ignorancia.
Que se ha perdido a Varrn? Es deplorable, lo admito, y
difcil de soportar, sin embargo contamos con los libros de
Sneca y con los de muchos otros que podran suplir el lu
gar de Varrn si no furamos tan melindrosos. Ojal que
supiramos, o al menos quisiramos aprender todo lo que
esos libros que han llegado hasta nosotros pueden ense
amos! Pero, como ya he dicho, somos demasiado exqui
sitos: deseamos lo que no tenemos y damos de lado lo que
52

D I L O G O A PIER PAOLO VERG ERIO

tenemos. Por el contrario, deberamos contar con lo que


poseemos, cualquiera que ello sea, y desterrar de nuestra
mente el deseo de lo que carecemos, puesto que no nos
aprovecha en nada dar vueltas sobre el asunto.
Te ruego, por tanto, que procures no echar a otro la
culpa, atribuyendo a nuestra poca lo que solo a ti debe
imputarse, aunque de ningn modo he dudado de que t,
oh Niccol, hayas alcanzado todo cuanto se puede apren
der en estos tiempos. Conozco la diligencia, el celo y la vi
veza de tu ingenio. De aqu que desee que consideres que
lo que acabo de decir va dirigido a oponerme a tus pala
bras ms bien que a herirte.
Pero quisiera dejar ya este asunto: son cosas demasia
do evidentes para ser objeto de discusin. Sin embargo,
no caigo en qu razn te ha llevado a afirmar que hace ya
tiempo que nadie destaca en estos estudios, pues, pasando
por alto a otros, cmo no considerar eminentes al menos
a tres varones que nuestra ciudad ha aportado a estos
tiempos: Dante, Francesco Petrarca y Giovanni Boccac
cio, que el consenso general ha elevado hasta el cielo?
Tampoco veo y por Hrcules, no me mueve el hecho de
que sean mis conciudadanos por qu no se les debe con
tar entre los antiguos en todos los aspectos de la cultura
humana. De hecho, si Dante hubiera escrito en otro esti
lo, no me contentara con compararlo con nuestros mayo
res, sino que lo habra antepuesto a los mismos griegos.
Por tanto, Niccol, si los has postergado a sabiendas, ha
brs de explicamos el motivo por el que los has menospre
ciado; pero si se te escaparon por un olvido, me desplace
que no tengas impresos en la memoria a los hombres que
son loor y glora de tu ciudad.
Niccol respondi: Qu Dante me traes a la memo
ria?, qu Petrarca?, qu Boccaccio? Acaso crees que
juzgo segn la opinin del vulgo, de modo que apruebo o

53

LEON ARDO BRUI

desapruebo lo mismo que ia multitud? De ninguna mane


ra. Cuando alabo algo, quiero tener bien claras las razones
para hacerlo. N o sin motivo he recelado siempre de la ma
yora: sus juicios suelen estar tan equivocados que suscitan
en m antes dudas que seguridades. Por consiguiente, no
te extraes si, ante este digamos triunvirato tuyo, ob
servas que mi actitud es muy distinta de la del pueblo.
Pues, qu hay en ellos que sea digno de admiracin o de
elogio ante cualquiera? Para comenzar con Dante, a quien
ni t mismo antepones a Virgilio, es que no le vemos in
currir en tan numerosos y tan grandes errores que parece
que no supiera nada? Es evidente que ignoraba lo que
queran decir aquellas palabras de Virgilio, a qu no em
pujas los pechos mortales, oh infame sed de oro?"; pala
bras, por cierto, que nunca han originado duda alguna en
cualquiera medianamente culto. Y aunque haban sido di
chas contra la avaricia, l entendi que eran una impreca
cin contra la prodigalidad. Asimismo describe a Marco
Catn, que muri en las guerras civiles, como un anciano
de larga y blanca barba, ignorando sin duda la cronologa,
pues acab sus das en rica, a los cuarenta y ocho aos,
todava joven y en la flor de su edad. N o obstante, ste es
un error leve; ms grave e intolerable es que haya conde
nado a la mxima pena a Marco Bruto varn excelente a
causa de su justicia, su modestia, su grandeza de corazn y,
en fin, poseedor de todas las virtudes por haber matado
a Csar, devolviendo al pueblo romano la libertad, prisio
nera en las fauces de los ladrones; en cambio, a Juno Bru
to lo pone en los Campos Elseos por haber derrocado al
rey. Sin embargo, Tarquino haba heredado el reino de sus
mayores, y fue rey en una poca en que las leyes lo permi
tan; Csar, por contra, haba tomado la repblica por la
fuerza de las armas y, una vez eliminados los ciudadanos
honrados, suprimi la libertad de la patria. En consecuen

54

D I L O G O A PIER PAO LO VERG ERIO

cia, si malvado fue Marco, por fuerza lo fue tambin Juno;


si, a pesar de todo, Juno, que expuls a un rey, es digno de
elogio, por qu no se ha de alabar a Marco hasta los cuer
nos de la luna por matar a un tirano? Pasar por alto, por
Jpiter, aquello que me avergenza que lo haya escrito un
cristiano: que haya pensado que se deba infligir casi la
misma pena a quien traicion a alguien que atormentaba
al mundo que a quien vendi a su Salvador.
Pero dejemos de lado los asuntos que pertenecen a la
religin y hablemos de los que conciernen a nuestros estu
dios. Veo que aquel, por lo general, muestra tal descono
cimiento sobre ellos que parece totalmente seguro de que
si bien Dante haba ledo atentamente los quodlibeta de los
frailes y otras cosas igualmente enojosas, en cambio de los
libros de los gentiles, en los que se fundamenta el arte al
que se dedicaba, apenas tuvo contacto con aquellos que se
han conservado. En suma, suponiendo que poseyera otros
talentos, lo cierto es que careci del de la latinidad. No
nos avergonzaremos de llamar poeta, anteponindolo
incluso a Virgilio, a alguien que no saba latn? Le hace
poco varias epstolas suyas, que escribi al parecer con su
mo cuidado, pues eran de su puo y letra y estaban ru
bricadas con su sello; pero, por Hrcules, nadie hay tan
tosco que no se avergence de haber escrito de manera tan
deslavazada. Por ello, Coluccio, pondr a este poeta tuyo
aparte del grupo de los cultos y lo colocar entre los teje
dores de lana, los panaderos y otros por el estilo. Y es que
se expres de manera tal que parece que quera tener tra
to con esa clase de gentes.
Pero basta ya de hablar de Dante. Examinemos ahora a
Petrarca, aunque no se me escapa que entro en terreno pe
ligroso, puesto que tendr que temer el ataque de todo el
pueblo, al que esos ilustres vates han atrado a su causa no
s con qu necedades, pues no s de qu otra manera se

55

LEONARDO BRUI

puede llamar lo que han difundido entre el vulgo que ha


de leerse. Con todo, dir libremente lo que siento, aunque
os ruego encarecidamente que no divulguis mis palabras
fuera de aqu. Qu ocurrira si algn pintor, tras declarar
que posee una gran pericia en su arte, se pusiera a pintar
un teatro y entonces, habiendo levantado una gran expec
tacin entre la gente, que cree estar asistiendo al naci
miento de un nuevo Apeles o de otro Zeuxis en su poca,
al descubrir sus pinturas se viera que estaban cubiertas de
rayas torcidas y ridiculas? Acaso no merecera que todos
se mofaran de l? As lo creo, pues no merece ninguna cle
mencia quien con tanta desfachatez ha proclamado saber
lo que ignora. Ms an, qu pasara si alguno se jactara de
una maravillosa habilidad musical y luego, despus de pro
clamarlo constantemente, habiendo congregado un gen
to deseoso de escucharle, se pusiera de manifiesto que no
es capaz de excelencia en ese arte? No se marcharan to
dos juzgando ridculo a un hombre con tan altas preten
siones?, no juzgaran que merece trabajar como esclavo?
Efectivamente. Luego merecen el mayor desprecio quie
nes no son capaces de cumplir lo prometido. Y sin embar
go, nada ha sido anunciado con tanta fanfarria como la
que Francesco Petrarca ha hecho sonar en torno al Africa-.
no hay escrito suyo, casi se puede decir que ninguna eps
tola de cierta importancia, en que no te topes con un en
comio de esta obra. Y qu vino despus? Despus de tan
ta promesa, no naci un ratn ridculo? Hay alguno de
sus amigos que no admita que hubiera sido mejor que
nunca hubiera escrito tal obra o que, habindola escrito, la
hubiese condenado al fuego? Cunto, entonces, debemos
apreciar a este poeta, que proclam como su mxima obra
y puso todos sus esfuerzos en un poema que todos convie
nen que ms bien daa su fama que la acrecienta? Date
cuenta de la diferencia que hay entre aquel y nuestro Vir

5<5

D I L O G O A PIER PAOLO VERGERIO

gilio: ste engrandeci a hombres oscuros con su poema;


aquel hizo cuanto pudo por oscurecer la fama del Africa
no, varn preclaro. Francesco escribi adems un poema
buclico; tambin escribi invectivas a fin de ser tenido
por orador y no solo como poeta. Sin embargo, escribi de
tal manera que en sus buclicas no se encuentra nada que
huela a pastoril o a silvestre y en sus oraciones nada que no
est necesitado en gran medida del arte retrica.
Puedo decir lo mismo de Giovanni Boccaccio, en cuya
obra se manifiesta cul es su valor. Con ello creo haber dicho
suficiente sobre l, pues si he demostrado las numerosas ta
chas de aquellos que segn tu juicio y el de todos los dems
le superan con mucho y cualquiera, si quisiera molestarse
en ello, podra sealar muchos ms , puedes suponer que si
quisiera hablar de Giovanni, las palabras no me faltaran.
Pero se es un defecto comn a todos ellos: eran de una
arrogancia fuera de lo comn y pensaban que no exista na
die que pudiera juzgar su obra, persuadidos como estaban de
que seran estimados en la misma medida que ellos mismos
se calificaban. As, uno se llama a s mismo poeta, el otro lau
reado, el tercero vate. Ay, infelices!, qu oscuridad os ciega!
Yo, por Hrcules, prefiero con diferencia una sola carta de
Cicern y un nico poema de Virgilio a todas vuestras obri
llas. Por tanto, Coluccio, que se queden ellos con esa gloria
que segn tu opinin han reportado a nuestra ciudad; por mi
parte, la repudio y pienso que no debe tenerse en mucho la
fama que proviene de los que nada saben.
Sonriendo, como era habitual en l, Coluccio, replic:
Cm o me gustara, Niccol, que te mostraras algo ms
amistoso hacia tus conciudadanos, aunque no se me esca
pa que no ha habido nunca nadie que concitara una apro
bacin tan general que no fuera atacado por alguno. Vir
gilio mismo tuvo su Evangelos, Terencio su Lavinio. N o
obstante, con tu permiso, dir lo que siento. M e parece que

57

L E O N A R D O BRUI

los dos que acabo de mencionar eran ms tolerantes que t,


ya que cada uno de ellos se opona a una sola persona y nin
guna de ellas era compatriota suyo; t, en cambio, has lle
gado a tal enfrentamiento que has tratado, t solo, de echar
abajo el prestigio de tres y, para colmo, los tres conciu
dadanos tuyos. La hora me impide emprender la defensa
de aquellos varones y protegerlos de tus improperios;
como ves, el da llega a su trmino. Temo, por ello, que nos
falte el tiempo para tratar este asunto, ya que ser necesa
rio un discurso no breve para defenderlos. Y no porque sea
gran cosa o difcil responder a tus acusaciones, sino porque
tal cosa no puede hacerse bien sin aadir un elogio de su fi
gura, lo cual resulta sumamente arduo de llevar a cabo si se
pretende estar a la altura de la grandeza de sus mritos. Por
este motivo, retrasar mi defensa hasta otro momento ms
conveniente. Ahora, sin embargo, te dir algo: t, Niccol,
piensa lo que quieras de estos hombres, engrandcelos o
empequeece su figura; en cuanto a m, creo que les ador
naban muchas y excelentes artes y que eran dignos del nom
bre que se les atribuye por acuerdo universal. Y al mismo
tiempo, tambin sostengo, y siempre sostendr, que no hay
nada que sea tan provechoso para nuestros estudios como
el debate y que si en esta poca han sufrido un declive, no
por ello se nos ha privado de la facultad de someterlos a
discusin. En consecuencia, no cesar de exhortaros a que
os ejercitis en ella con la mayor dedicacin.
Cuando hubo dicho esto, nos pusimos todos en pie.

LIBRO II

Al da siguiente, una vez que nos reunimos los que haba


mos estado presentes el da anterior y despus que se unie
ra a nosotros Pietro Sermini, joven infatigable y en extre-

58

D I L O G O A PIER PAOLO V E R G E R IO

ino elocuente, amigo de Coluccio, decidimos visitar los


jardines de Roberto. As, cruzamos el A m o y tras congre
garnos all y contemplar los jardines, tomamos al prtico
que est pasado el vestbulo. Coluccio tom asiento en ese
lugar y cuando al cabo de un rato se hubo repuesto, los j
venes nos situamos a su alrededor formando un crculo.
Entonces l comenz a decir: Cun magnficos, cun
ilustres son los edificios de nuestra ciudad! M e lo han re
cordado, mientras estbamos en los jardines, las edifica
ciones que podamos ver desde all. Son de aquellos hon
rados hennanos a los que siempre he estimado y que he
considerado mis dilectos amigos junto con toda la familia
de los Pitti. Pero, mirad, os lo mego, el esplendor de la vi
lla; contemplad su encanto y su belleza. Y no la admiro
ms que el resto de los elegantes edificios de los que nues
tra ciudad es plena, de forma que con frecuencia me viene
a la mente lo que Leonardo dijo en aquella oracin en la
que reuni con todo detalle los motivos para alabar a Flo
rencia. A propsito de su belleza, afirm que en magnifi
cencia Florencia supera seguramente a todas las ciudades
hoy existentes; en elegancia a todas las que existen hoy y a
todas las que existieron alguna vez. En mi opinin, Leo
nardo no se alejaba de la verdad al hablar as, pues no creo
que Roma, Atenas o Siracusa se hayan caracterizado por
tanto esplendor y hayan posedo tanto encanto, sino que a
este respecto nuestra ciudad las supera con creces.
Pietro habl entonces: Es cierto cuanto dices, Coluc
cio, pero Florencia no sobresale simplemente en eso, pues
vemos que se distingue en otras muchas cosas. Ya haba
llegado a esta opinin por m mismo, pero la he visto ple
namente confirmada al leer ese discurso en alabanza de la
ciudad. Todos los ciudadanos deberan estarte agradecidos
por ello, oh Leonardo: tanto es el celo que has empleado
en tejer una alabanza de esta ciudad.

59

LEONARDO BRUI

En primer lugar, encareces la ciudad y su belleza. Des


pus narras su origen desde su fundacin por los romanos.
En tercer lugar, detallas las hazaas patrias y las realizadas
en el extranjero, exaltando a la ciudad admirablemente en
todas las virtudes. Pero una cosa me ha complacido parti
cularmente en tu oracin: que demuestras que la causa de
nuestro partido tuvo un origen ilustre y que esta ciudad la
hizo suya con toda razn, mientras muestras gran hostili
dad hacia la faccin imperial, enemiga de nuestra ciudad,
contando sus crmenes y deplorando la prdida de libertad
del pueblo romano.
Era del todo necesario aadi Coluccio que Leo
nardo, una vez que haba emprendido el encomio de esta
ciudad que lanzara alguna invectiva contra los mismos C
sares. Sin embargo intervino Piero , recuerdo haber
ledo en Lactancio Firmiano, varn sumamente docto y
elocuente, que se asombraba en gran medida de que se pu
siera a Csar por las nubes siendo como era parricida de
su patria. Me parece que Leonardo sigue a este autor.
Qu necesidad tiene pregunt Coluccio de seguir a
Lactancio cuando tiene a su disposicin como autoridades
a Cicern y a Lucano, hombres muy cultos y sabios, y
cuando ha ledo a Suetonio? Pero yo, si he de hablar por
m mismo, nunca me han podido persuadir que Csar fue
ra parricida de su patria. Discut este asunto, segn creo
con bastante detalle, en aquel libro que escrib Sobre el ti
rano, donde conclu con buenas razones que Csar no rei
n depravadamente. Y as, no creer nunca que Csar fue
un parricida, ni dejar de exaltar su figura por la grandeza
de sus hazaas. Sin embargo, si tuviera que exhortar a mis
hijos a la virtud o si debiera pedir a Dios por ellos, prefe
rira que se parecieran a Marcelo o a Camillo antes que a
Csar, pues no fueron inferiores a l en la guerra y al valor
militar se aada una pureza de costumbres en su vida que
6o

D I L O G O A PIER PA O LO V E R G E R IO

no s que Csar poseyera; los que narran su vida afirman


lo contrario. Por tanto, Leonardo no ha servido, a mi pa
recer, inadecuadamente a su causa al recordar las virtudes
de Csar, despertando luego sospechas sobre su culpabi
lidad, para asi poder demostrar la bondad de su causa an
te los ojos de los oyentes imparciales. N o tengo ninguna
duda de que fue entonces cuando comenzaron las luchas
entre facciones en esta ciudad y que fue este el inicio de esa
legtima oposicin. Lo que vino despus, cuando aquellos
hombres de gran valor marcharon sobre Apulia contra
Manfredo para vengar el buen nombre de la ciudad y en
la campaa, oh Roberto, tu familia tuvo un papel destaca
do no fue el origen de aquel partido, sino su gloriosa res
tauracin. Pues en aquel tiempo se haban hecho con el con
trol de la repblica quienes sentan de manera diferente a
la del pueblo.
Dijo entonces Roberto: Me complace mucho que mi
familia participara en esa campaa, en la que, segn el jui
cio de todos, combati con gran ardor por la gloria de esta
ciudad. Mas, ya que se ha mencionado la defensa de la ciu
dad y dado que t alababas de buena gana sus edificios,
su esplendor, las luchas entre los partidos y, por ltimo, la
gloria adquirida en el campo de batalla, haras bien, me
parece, si defendieras a aquellos doctsimos varones, pro
ducto de esta ciudad, de los vituperios de ayer. Al cabo,
esos tres poetas no constituyen en verdad la menor gloria
de nuestra ciudad.
A esto Colucci contest: Tienes razn, Roberto. En
efecto, no son la menor de nuestras glorias, sino la mayor
y con diferencia. Mas, qu resta por decir? Acaso ayer
no dej suficientemente claro mi parecer, lo que siento a
propsito de aquellos egregios varones?. As fue ob
serv Roberto pero, sin embargo, esperbamos que res
pondieras tambin a las acusaciones contra ellos. De

61

LEONARDO BRUI

qu acusaciones me hablas? replic Coluccio Quin


es tan burdo que no pueda refutarlas con toda facilidad?
S bien que los argumentos en contra de esas acusaciones
son manifiestos para todos los que estis aqu presentes,
pero queris hacer alarde de un exceso de ingenio y astu
cia. Es que hay alguno de vosotros que no piense que
es capaz de engaar a un anciano canoso? Pero no es as,
creedme, jvenes, porque vivir durante un largo tiempo
resulta instructivo y de la experiencia procede la sabidura
ms grande. N o se me escaparon ayer tus artes, Niccol,
cuando no solo criticabas a nuestros poetas, sino que los
atacabas con agudas invectivas. Creiste a lo mejor que,
empujado por tus argucias, me lanzara a alabarlos. M e pa
rece que te has puesto de acuerdo con Leonardo, quien
hace tiempo que no cesa de pedirme que escriba su elogio.
Y aunque deseo hacerlo, y deseara tambin complacer a
Leonardo, ya que l se toma el trabajo de traducir diaria
mente del griego al latn para m, sin embargo, Niccol
mo, no quiero que parezca que lo hago porque he cado
en tu trampa. As que har el elogio de aquellos varones
cuando me apetezca; pero hoy no lo har, para que tus es
tratagemas no consigan su propsito.
Roberto dijo entonces: Pero yo, Coluccio, puesto que
ests en mi reino, nunca te permitir marchar, a menos
que antes respondas a esas acusaciones. Y Niccol aa
di sonriendo: Eso es, Roberto, en vista de que mis ar
timaas no han tenido xito, obligumosle por la fuer
za. Nunca, por Hrcules! contest Colucci y menos
hoy, podris obligarme a cantar como un pjaro encerrado
en una jaula. Ahora bien, si tanto os empeis, encargd
selo a Leonardo: quien ha hecho el elogio de la ciudad en
tera podr igualmente tambin componer la alabanza de
aquellos varones. Yo respond en ese momento: Si pu
diera hacerlo a la altura de sus mritos, Coluccio, no me

62

D ILO G O A PIER PAOLO VERGERIO

pesara en modo alguno, pero no poseo mucha facilidad de


expresin, y tampoco me atrevera a tal cosa estando t
presente. Por tanto, complace t el deseo de Roberto o
elgeme como rbitro para dirimir la controversia suscita
da entre vosotros. Cuando todos se hubieron declarado
conformes, aad: Deseo estar sentado para que mi opi
nin tenga validez. Y al mismo tiempo, orden a todos
que se sentaran. Hecho esto, hice pblica mi sentencia:
que N iccol deba de defender a los que el da anterior ha
ba atacado y que mientras tanto Coluccio deba permane
cer escuchndole y criticndole.
Coluccio asinti sonriendo: Leonardo no ha podido
juzgar mejor ni ms rectamente, pues no hay medicina
ms eficaz que la que purga un mal con su opuesto. Y
Niccol dijo: Preferira haberte escuchado yo a ti, C o
luccio. N o obstante, para que veas que te confi un asun
to que yo mismo no rehso aceptar con tal de que la elo
cuencia me asista, no me opondr a esa sentencia. Por el
contrario, seguir el veredicto y el parecer, respondiendo
por orden a cada una de las crticas que se hicieron. Pero,
ante todo, estad seguros de que la causa de que ayer los
atacara no fue otra sino provocar a Coluccio a que hiciera
su elogio. Sin embargo, resultaba difcil conseguir que el
ms prudente de los hombres pensara que yo hablaba sin
ceramente y que mis palabras no eran fingidas. Adems, l
ha visto cmo en verdad he sido siempre estudioso y he vi
vido siempre rodeado de libros y de letras; podra haber
recordado tambin mi singular estima por esos mismos
poetas florentinos. As, a Dante lo aprend una vez de me
moria, tan bien, que hasta el da de hoy no se me ha olvi
dado; incluso ahora puedo recitar sin libros gran parte de
aquel magnfico y esplndido poema, lo que no sera posi
ble sin un cario particular por l. A Francesco Petrarca lo
tengo en tanta estima que hice todo el viaje hasta Padua
3

LEONARDO BRUI

para transcribir sus libros del original; de hecho, fui el pri


mero en traer a esta ciudad el Africa, de lo cual es testigo
Coluccio. Y a Giovanni Boccaccio, cmo podra odiarlo
yo, que he ornado su biblioteca a mis expensas para hon
rar la memoria de un hombre tan grande y que la frecuen
to en el convento de los ermitaos?
De aqu que fuera difcil, como deca hace un momen
to, que se le escapara a Coluccio mi subterfugio, de forma
que no se diera cuenta de que estaba disimulando. Podra
l acaso haber pensado que yo, despus de haber dado
tantas seales de amor hacia estos poetas, en un solo da
cambiase tanto que los tejedores de lana, los zapateros y
los chamarileros, que nunca tuvieron trato con las letras
y que nunca paladearon el dulzor de la poesa, tuvieran en
ms a Dante, Petrarca o Giovanni Boccaccio que yo, que
siempre los he venerado y me he deleitado en ellos, que no
solo con palabras, sino con hechos he honrado su memo
ria cuando no poda verlos ya ms? Grave, por cierto,
sera nuestra ignorancia si hombres como esos nos arreba
taran sus poemas.
D igo esto para que comprendis lo que era evidente a
pesar de que lo callaba: que no critiqu a aquellos hombres
tan doctos porque pensara que merecan ser censurados,
sino para que Coluccio, movido por la indignacin, com
pusiera un elogio de ellos. Los poetas florentinos parecan
demandar, Coluccio, tu ingenio, tu elocuencia, tu ciencia;
y ello hubiera sido muy agradable para m. Pero puesto
que t de momento no quieres hacerlo, intentar yo ocu
par tu lugar en la medida que las fuerzas de mi ingenio lo
permitan. N o obstante, las deficiencias habrn de serte im
putadas a ti y a Leonardo, que me habis impuesto esta obli
gacin.
Coluccio dijo entonces: Contina, Niccol, y deja ya
de suplicar que te libremos de tu deber. A mi parecer

64

d i Al o g o a p i e r p a o l o v e r g e r i o

comenz Niccol en un gran poeta son necesarias tres


cosas: imaginacin, elegancia en la expresin y conoci
miento de muchas cosas. De estas tres, la primera es la
principal para el poeta; la segunda debe ser comn al ora
dor, y la tercera al filsofo y al historiador. Si se renen las
tres, nada ms se requiere en un poeta. Veamos entonces,
si os parece bien, cules de ellas poseyeron nuestros poe
tas. Comenzar primero por Dante, que es el mayor en
edad. Hay acaso alguno que se atreva a decir que le falt
imaginacin a quien ide una representacin tan magnfi
ca y sorprendente de los tres reinos dividindolos en varias
secciones, de manera que los mltiples pecados del mun
do fueran castigados cada uno en un lugar, segn su gra
vedad? Y qu dir del Paraso, en el que reina tanto or
den, que se describe con tanto cuidado que una invencin
as de hermosa no podr elogiarse como merece? Y de su
ascenso y descenso?, y de sus compaeros y de sus guas,
trazados con tanta elegancia?, y de la exactitud con que se
mide el paso de las horas?; pues qu dir de su elocuen
cia, que hace que todos sus predecesores parezcan nios?
N o hay tropo ni mrito retrico que no haya sido admi
rablemente dispuesto, ni es menor su elegancia que su
riqueza. Fluyen espontneamente dulcsimos torrentes de
palabras que comunican las percepciones sensoriales co
mo si las dibujaran ante los ojos de quien las est escu
chando o las lee; y no hay oscuridad tan cerrada que su dis
curso no ilumine y desvele. Pues, lo que es ms difcil, en
esos limadsimos tercetos declara y discute las cuestiones
teolgicas y las opiniones filosficas ms sutiles con tanta
facilidad que no podran tratar mejor sobre ellas los pro
pios telogos y filsofos en sus ratos libres.
Adase a esta imaginacin un increble conocimiento
de la historia: ya sea para embellecerlo o para incrementar
su doctrina, se han reunido en este ilustre poema no solo

LEONARDO BRUI

sucesos de la Antigedad, sino tambin recientes; no solo


relacionados con nuestra patria, sino tambin forneos.
N o hay en Italia costumbre, ni montaa, ni ro, ni familia
de cierto abolengo, ni hombre que haya realizado alguna
hazaa digna de recordarse que Dante no tenga presente y
no haya sido incluido oportunamente en su poema. Por
consiguiente, lo que haca ayer Coluccio, parangonando a
Dante con Homero y Virgilio no me desagrada en absolu
to, ya que no veo en los poemas de stos nada que tenga,
con mucho, su contrapartida en este nuestro. Leed, os lo
ruego, esos versos, en los que pinta el amor, el odio, el
miedo y otras perturbaciones del nimo; leed las descrip
ciones del tiempo, del movimiento de los cielos, del naci
miento y el ocaso de las estrellas, los clculos matemticos;
leed las exhortaciones, las invectivas, las consolaciones, y
despus pensad qu podra expresar cualquier poeta con
sabidura ms perfecta y con elocuencia ms pulida. A este
varn tan elegante, tan elocuente, tan docto, ayer lo puse
aparte del nmero de los letrados para que estuviera, no
entre ellos, sino por encima de ellos, pues con su poema
no solo les deleita a ellos, sino a la ciudad entera.
Com o me parece que ya he dicho lo que pienso del ciu
dadano, del poeta, del varn de eminente saber, responde
r ahora a las acusaciones que han sido hechas contra l.
Marco Catn muri a los cuarenta y ocho aos, todava
joven y en la flor de su edad; sin embargo, Dante lo ima
gina con una larga barba blanca. Esta acusacin carece de
fundamento, ya que son las nimas de los difuntos, no sus
cuerpos, las que van al infierno. Por qu entonces le re
present inventndose lo del pelo, que es un detalle aadi
do? Porque la mente de Catn, rgido guardin de la hon
radez, caracterizado por llevar una vida de gran pureza,
era anciana aunque habitara un cuerpo joven. No hemos
odo hace poco en cun poco tiene a la juventud Coluccio?
66

D I L O G O A PIER PA O LO V E RG E RIO

Y no sin motivo; pues la sabidura, la integridad moral y


la templanza, que son la base de la virtud, pertenecen a la
edad canosa. Mas no supo comprender aquellos versos de
Virgilio a qu no empujas los pechos mortales, oh infame sed
de oro?, etc.. M e temo ms bien que seamos nosotros los
que interpretamos mal a Dante, porque qu sentido tiene
pensar que ignoraba lo que quieren decir esos versos, que
hasta los nios conocen? Cmo es posible que quien exa
min y dilucid el sentido de los lugares ms ocuros en
Virgilio se despistara en un verso tan evidente? N o es as:
o bien se trata de un error de los copistas, que en su mayor
parte acceden ignorantes y cerriles al oficio de escribir, o
bien la sentencia de Virgilio se aplic al extremo opuesto
del que corresponda; dado que la liberalidad es una virtud
situada entre los dos extremos de la avaricia y la prodigali
dad, dos vicios iguales entre s, la censura de uno implica
tambin la censura del otro. Esto fue lo que enga tam
bin a Virgilio, el cual qued extraado de que Estacio hu
biera sido muy avaro, cuando en realidad haba expiado la
pena por su prodigalidad.
En cuanto al tercer cargo, que atribuye la misma pena
a quien mat al Salvador del mundo y a quien asesin al
que lo destrua, se trata del mismo error que encontra
mos a propsito de la crtica sobre la edad de Catn. Este
tipo de equvocos con frecuencia induce a error a los ne
cios, que toman lo que dicen los poetas como si se tratara
de algo verdadero y no de una ficcin. Acaso piensas t
que Dante, el hombre ms docto de su tiempo, ignoraba
cmo haba llegado Csar al poder?, que no saba que la
libertad haba sido recortada y que Marco Antonio haba
coronado la cabeza de Csar mientras el pueblo romano
gema de dolor? Crees que ignoraba cunta virtud atri
buyen a Bruto de comn acuerdo todas las historias? Pues,
quin hay que no alabe su justicia, su integridad, su labo

67

LEONARDO BRUI

riosidad, su grandeza de nimo? N o, Dante no ignoraba


todo eso, mas represent en Csar ai prncipe legtimo y ai
justsimo monarca sobre la tierra; en Bruto al hombre se
dicioso, levantisco y criminal que asesina alevosamente a
un prncipe. N o porque Bruto fuera as, pues si lo hubiera
sido, cmo podra el senado haberle alabado como res
taurador de la libertad? Pero puesto que Csar, en cual
quier caso, haba reinado, y que Bruto, junto con sesenta
nobles ciudadanos, acab con l, el poeta tom como pun
to de partida esta materia para su ficcin. Por qu, en
tonces, puso a aquel varn justo en extremo y restaurador
de la libertad en las fauces de Lucifer? Por qu Virgilio a
esa casta mujer, que afront la muerte para conservar su
pureza, la represent tan libidinosa que se mat a s mis
ma por amor? A los pintores y a los poetas se les concedi
siempre la potestad de atreverse a hacer lo que se les anto
ja. Por otra parte, puede sostenerse quizs no sin infa
mia, segn tengo el firme convencimiento que Bruto co
meti un sacrilegio al asesinar a Csar. As, no faltan
autores que, bien por inclinarse hacia ese partido, bien por
complacer a los emperadores, llaman a la accin de Bruto
perversa e impa. N o obstante, para el emparejamiento de
Cristo y Csar el primer argumento me parece ms ade
cuado, y no dudo que nuestro poeta comparta este senti
miento.
Pero an si reuniera todas esas cualidades, ciertamen
te le falt la latinidad . Esto fue dicho para provocar la
indignacin de Coluccio; pues, quin en su sano juicio
habra escuchado con nimo imperturbable que quien con
tanta frecuencia haba debatido, quien haba escrito poe
mas heroicos, quien haba ganado aprobacin en tantos
estudios no era un hombre de letras? Eso no poda ha
ber ocurrido de ninguna manera; Dante necesariamente
hubo de ser letrado, docto, elocuente en sumo grado y
68

D I L O G O A PIER P A O L O V E RG E RIO

apto en inventiva, como lo ponen de manifiesto no solo el


parecer de los hombres, sino, de modo evidente, sus pro
pias obras. Puesto que ya he dicho, segn creo, suficiente
acerca de Dante, aadir alguna cosa sobre Petrarca, bre
ve, a pesar de que a la excelencia de tal varn no podrn
bastar unos pocos elogios. Mas os ruego que los aceptis
como de alguien que carece de suficiente habilidad pa
ra expresarse, especialmente porque, como todos sabis,
he de hablar improvisando, sin ninguna clase de reflexin
previa.
Llegado a este punto, Piero le anim: Contina,
Niccol. Conocemos bien tu capacidad, que hemos expe
rimentado ya cuando encomiabas y defendas a Dante, en
cuyo elogio no has omitido nada que mereciera alaban
za. As pues, cuando march a Pava prosigui N ic
col para transcribir los libros de nuestro Petrarca, tal
como ya os haba contado, no muchos aos despus de
su muerte, sola toparme a menudo con hombres con los
que haba tenido un trato muy estrecho en su vida. A tra
vs de ellos trab tal conocimiento acerca de las costum
bres del poeta que era casi como si las hubiera visto per
sonalmente, aunque antes haba escuchado las mismas
cosas del telogo Ludovico, santo y docto varn. Coinci
dan, entonces, en afirmar que en Petrarca haba abun
dantes cosas dignas de alabanza, pero principalmente
tres. Decan que haba sido muy apuesto, y sapientsimo
y el hombre ms docto de su tiempo, todo lo cual lo de
mostraban con testimonios y con razones. M as como
la belleza y la sabidura pertenecen a la vida privada, las
omitiremos. Supongo, por cierto, que habrn llegado has
ta vuestros odos la dignidad, la templanza, la integri
dad, la pureza de costumbres y otras virtudes eminentes
de este varn; con todo, como acabo de decir, pasaremos
por alto las que pertenecen al mbito privado. Sin era-

69

LEONARDO BRUI

bargo, puesto que nos la dej en comn a todos nosotros,


consideremos su ciencia y las razones por las que aque
llos muestran que nuestro Petrarca sobresali tambin en
esto. Cuando encomiaban su cultura decan que Frances
co Petrarca se deba anteponer a todos los poetas que le
precedieron. Comenzando por Enio y Lucrecio llegaban
hasta nuestros tiempos, detenindose en examinar cada
poeta y demostrando que cada uno fue ilustre en un solo
gnero. La obra de Enio, de Lucrecio, de Pacuvio, de Accio se compona de poemas y cantos; ninguno de ellos es
cribi cosa alguna en prosa que mereciera elogio. Petrar
ca, en cambio, adems de bellos poemas en elegantsimos
versos nos ha dejado numerosos volmenes en prosa.
Tanto fue su ingenio que igual con sus versos a los
mejores poetas y con sus obras en prosa a los oradores
ms preparados. Cuando me hubieron enseado sus poe
mas picos, buclicos, familiares , aportaron como tes
timonio de su prosa abundantes volmenes de libros y
de epstolas: me mostraron exhortaciones a la virtud, re
prensiones contra los vicios, y muchos escritos suyos so
bre el cultivo de la amistad, el amor a la patria, el gobierno
de la repblica, la formacin de la juventud, el desprecio de
la fortuna, la correccin de las costumbres, de los cuales
era fcil concluir que era un hombre con gran riqueza de
conocimientos. Pese a ello, hasta tal punto su ingenio se
acomodaba a toda clase de gnero literario que tampoco
se abstuvo de los que se cultivan en vulgar, sino que en es
tos, como en los otros, se mostr sumamente elegante y
elocuente.
Una vez que me hubieron mostrado todo eso, me ro
garon con ahnco que, si haba alguien en toda la Antige
dad que mereciera tantas alabanzas, lo nombrara, pero si
no poda hacerlo porque no haba nadie que fuera igual
mente capaz en todos los gneros, entonces no deba du70

D I L O G O A PIER PAOLO VERGERIO

dar en anteponer a mi conciudadano a todos los hombres


doctos que hayan existido hasta este da.
N o s qu os parece a vosotros; he tocado todos los lu
gares en los que aquellos apoyan la causa de Petrarca.
Com o me parecen ptimos los argumentos en que se ba
san sus conclusiones, asiento con ellos y me persuado de
que tal es el caso. Pero pensarn as los extranjeros mien
tras nosotros seamos ms templados que ellos en el enco
mio de nuestro conciudadano? No osaremos extendemos
sobre sus mritos, sobre todo cuando este varn restau
r los estudios de humanidad, que haban ya desapareci
do, abriendo para nosotros el camino para que pudira
mos aprender? Y no s si fue el primero que trajo el laurel
a nuestra ciudad. Pero no muchos aprueban el libro en
el que puso mayor empeo. Quin es el crtico tan seve
ro que no lo aprueba? Deseara que le fuera demandado
por qu lo hace; aunque si hubiera algo en ese libro que
pudiera ser objeto de desaprobacin, la causa sera que la
muerte impidi que pudiera pulirlo. Pero sus buclicas
no tienen sabor pastoril. Yo, en verdad, no lo creo as,
pues veo todo repleto de pastores y rebaos cuando te
veo.
Todos se rieron ante esto, y Niccol aadi: Cuento
estas cosas, de verdad, porque he odo a algunos que ha
can tales recriminaciones a Petrarca, mas no creis que
tengo parte en ellas, sino que como las haba odo de algu
nos, os las refer ayer por las causas que ya sabis. As, aho
ra me agradara darles rplica, no a m, que lo deca para
disimular, sino a aquellos idiotas que lo pensaban de veras.
Pues a lo que afirman, que prefieren un solo canto de Vir
gilio y una sola epstola de Cicern a todas las obras de Pe
trarca, yo a menudo le doy la vuelta diciendo que prefiero
con creces una oracin de Petrarca a todas las epstolas de
Virgilio y un poema de aquel poeta a todos los de Cicern.

7i

LEONARDO BRUI

Pero ya es suficiente; vayamos a Boccaccio, del cual ad


miro su saber, su elocuencia, su agudeza y sobre todo la
excelencia de su ingenio en todos los aspectos y en todas
sus obras. Con gran elocuencia y gracia ha cantado, reela
borado y puesto por escrito genealogas de los dioses, los
montes y los ros, el fin desastroso de varios hombres, a
ilustres mujeres, poemas buclicos, amores, a ninfas y
otras infinitas cosas. Quin no le querr?, quin no le
venerar?, quin no le pondr por las nubes?, quin no
considerar que estos poetas constituyen la mayor parte
de la gloria de nuestra ciudad?
En suma, esto tengo que deciros de nuestros clebres poe
tas; no obstante, como conviene cuando se habla ante hom
bres cultos, he omitido algunos pequeos detalles sin impor
tancia. Sin embargo, te ruego, Coluccio, ahora por fin sin
emplear argucias segn t las llamabas hace poco , que
apoyes a estos grandes e ilustres hombres con tu elocuencia,
pues lo habas prometido. Pero no veo contest Coluc
cio que te hayas dejado nada que pueda aadirse en su elo
gio.
Entonces Piero dijo: Siempre he admirado tu habili
dad oratoria, Niccol, y hoy la admiro en extremo. Has
apoyado una causa para la que no pareca quedarte apenas
aproximacin posible, de forma que no podra haberse ar
gumentado mejor ni con mayor elegancia. Por ello, si no
sotros debemos actuar como jueces, puesto que se nos or
den que nos sentramos a escuchar tu causa, en lo que a
m respecta, yo te absuelvo. Y segn te he contado siem
pre entre los cultos, as te tengo ahora, especialmente des
pus de haber comprobado y experimentado tu virtud. Te
has aprendido con sumo cuidado el poema de Dante, por
amor a Petrarca marchaste hasta Padua y por afecto hacia
Boccaccio has embellecido su biblioteca a tus expensas.
Abandonadas las restantes ocupaciones, te has dado por
72

D I L O G O A PIER PA O LO V E R G E R IO

entero al estudio y a las letras; ests tan versado en Cice


rn, Plinio, Varrn, Livio y en fin en todos los antiguos
que han ilustrado la lengua latina, que todos los que saben
algo te admiran de todo corazn.
Por mi parte respondi Niccol he conseguido su
ficientemente amplia recompensa con recibir tantos elo
gios de labios as de elocuentes. Mas, te ruego, Piero mo,
que te moderes, sobre todo cuando yo mismo no me llamo
a engao en absoluto; al contrario, s bien quin soy y co
nozco de sobras cul es mi capacidad. Cuando leo a los an
tiguos lo que hago con gran placer cuando mis ocupacio
nes me lo permiten , cuando considero su sabidura y su
elocuencia, aun considerndome muy lejos de saber nada y
reconociendo la torpeza de mi ingenio, me parece que ni
los ingenios ms altos de nuestros tiempos podrn apren
der algo. Mas cuanto ms difcil me parece, ms admiro a
los poetas florentinos que, a pesar de la adversidad de su
poca, sin embargo fueron capaces, gracias a un exceso
de ingenio, igualar, o incluso superar, a los antiguos. Ro
berto observ: Esta noche, Niccol, te ha devuelto a no
sotros, pues lo que decas anoche provoc el aborrecimien
to de nuestro grupo. Llegado este punto, Niccol aadi:
Ayer mi propsito era comprar tus libros, Roberto, ya que
saba que si te persuada, los habras subastado de inmedia
to. Entonces Coluccio intervino: Roberto, manda abrir
las puertas, porque ahora podemos marchamos sin miedo
a la calumnia. N o lo har contest Roberto a menos
que antes me prometis.... Qu?, dijo Coluccio.
Que maana cenaris conmigo. Tengo algo que deseo
celebrar en alegre conversacin alrededor de una mesa.
Estos tres observ Coluccio haban de cenar conmi
go, por lo que no les ests ofreciendo una cena a ellos, sino
a m. Como quieras respondi Roberto , mientras t
vengas. Iremos, por supuesto concluy Coluccio si

73

LEONARDO BRUI

es que puedo contestar por mis huspedes. Pero prepara


dos banquetes: uno para el cuerpo, otro con el que resta
blezcamos nuestras mentes.
Dicho esto, nos volvimos y Roberto nos acompa
hasta el Puente Viejo.

Dialogi ad Petrum Histrum

Los
(1401) fueron publicados, con
traduccin italiana, por E. Garin, en
Miln y aples, 1952, pp. 44-98, quien sigue el texto es
tablecido por Hans Barn en

cento,

Prosatori latini del Quattro-

Leonardo Bru retino. Humanistisch-philosophische Schrifien mit ener Chronologie seiner IVerke and
Briefe, Leipzig y Berln, 1928.

74

LAS E L E G A N C IA S
por
LO REN ZO VALLA

PREFACIO A LOS SEIS LIBROS DE LAS ELEGANCIAS

Cuando me detengo a contemplar, como me sucede con


frecuencia, las hazaas de nuestros antepasados, ya sean
realizadas por los reyes o por el pueblo, me parece que
nuestros compatriotas han superado al resto, no solo por
la amplitud de sus dominios, sino tambin por la difusin
de la lengua. Pues, efectivamente, los persas, los medos,
los asirios, los griegos y muchos otros han hecho conquis
tas a lo largo y ancho; algunos imperios, aunque menores
en tamao al de los romanos, consta que perduraron du
rante mucho ms tiempo. Sin embargo, ninguno extendi
su propia lengua como los romanos, quienes, dejando de
lado aquellas tierras italianas llamadas antao Magna G re
cia, Sicilia (perteneciente tambin a esa regin) y la penn
sula itlica entera, en breve espacio hicieron la lengua de
Roma llamada latina por el Lacio, donde est Roma
clebre y poco menos que reina por casi todo el occiden
te, en las regiones septentrionales y en parte no pequea
de Africa. Por lo que respecta a las provincias, las ofrecie
ron a los hombres como ptima cosecha de la que sacar
simiente; fue este un acto mucho ms preclaro y espln
dido que la propia constitucin del imperio. Ciertamente,
quienes acrecientan el imperio suelen recibir grandes ho
nores y se les da el nombre de emperadores; mas los que
75

LORENZO VALLA

aportan algn beneficio a los hombres deberan ser cele


brados con elogios dignos, no ya de los hombres, sino ms
bien de los dioses, porque han actuado no solo en favor de
la grandeza y la gloria de su propia ciudad, sino del prove
cho y el bienestar de la humanidad entera. As como nues
tros mayores superaron a todos los dems en la gloria mi
litar y en otras muchas cosas, en la difusin de la lengua se
superaron a s mismos; tanto, que casi abandonado el im
perio terrenal, se unieron en el cielo a la asamblea de los
dioses. Acaso se considera que mientras Ceres por des
cubrir el trigo, Baco el vino, Minerva el aceite, y muchos
otros por realizar descubrimientos semejantes en benefi
cio del gnero humano son merecedores de un lugar entre
los dioses, es menor mrito haber hecho llegar a todas las
naciones la lengua latina, mies ptima y verdaderamente
divina, alimento no del cuerpo sino del espritu? Esta fue
la que form a aquellas gentes y a todos los pueblos en las
artes que llaman liberales; esta la que instruy las mejores
leyes; esta la que abri camino a la sabidura; en fin, fue
esta la que impidi que se les siguiera llamando brbaros.
Por consiguiente, quin que sea un juez justo no ante
pondr a aquellos que alcanzaron la fama en el cultivo de
las letras a quienes lo hicieron llevando a cabo espantosas
guerras? D e estos dirs que su comportamiento fue digno
de un rey; mas dirs con toda justicia que son divinos
aquellos otros, los cuales no se limitaron, como es huma
no, a acrecentar la repblica y la majestad del pueblo ro
mano, sino que a manera de dioses buscaron el bien de
todo el orbe. Tanto ms cuanto que quienes aceptaban
nuestro dominio, perdan el suyo y, lo que resulta ms
amargo, se vean despojados de su libertad, aunque quizs
no se sentan agraviados por ello: comprendan que la len
gua latina no iba en detrimento de la suya; al contrario, de
alguna manera la mejoraba, de igual forma que descubrir

76

LAS E L E G A N C I A S

el vino no significa dejar el agua, ni la seda la lana y el lino,


ni el oro rechazar la posesin de otros metales, sino que
descubrir estos nuevos materiales supone un incremento
para los otros bienes. As como una gema no afea el anillo
de oro en que est engastada, sino que lo adorna, de igual
modo nuestra lengua aporta esplendor a las lenguas vern
culas, no se lo resta. Y no impone su dominio con las ar
mas, ni con la crueldad, ni con la guerra, sino con el bien,
el amor y la concordia. Por lo que se puede conjeturar, la
raz, por as decirlo, de este hecho se encuentra en lo si
guiente: primeramente, en que nuestros mayores cultiva
ban maravillosamente todo tipo de estudios, de modo que
en verdad nadie destacaba en las armas a menos que pri
mero sobresaliera en las letras, lo cual no era precisamen
te pequeo estmulo para la emulacin en una y otra dis
ciplina. En segundo lugar, ofrecan premios realmente
eminentes a quienes profesaban las letras. Por ltimo, ex
hortaban a todos los ciudadanos de la provincia a hablar
latn tanto en las provincias como cuando se hallaban en
Roma.
Para qu decir ms; con esto baste a propsito de la
comparacin entre la lengua latina y el imperio romano.
De ste se deshicieron hace ya tiempo las gentes y las na
ciones como de pesada carga; a aquella la han considerado
ms suave que cualquier nctar, ms brillante que cual
quier seda, ms preciosa que el oro y que todas las piedras
preciosas, conservndola entre ellos casi como un dios
bajado del cielo. Grande es, por tanto, el sacramento de la
lengua latina, grande es sin duda el espritu divino que ha
hecho que los extranjeros, los brbaros, los enemigos la
custodien con pa religiosidad a lo largo de los siglos, de
modo que no debe ser motivo de pesadumbre, sino de ale
gra para nosotros, los romanos, como tambin de que nos
gloriemos ante el orbe entero que nos escucha. Perdimos

77

LORENZO VALLA

Roma, perdimos el imperio y el poder; y, sin embargo, no


fue por culpa nuestra, sino del tiempo, aunque cierto es
que con este esplndido dominio continuamos reinando
en gran parte del mundo. Nuestra es Italia, nuestra la Galia, nuestra Hispania, Germania, Panonia, Dalmacia, Ilri
co y muchas otras naciones: all donde estuvo el imperio
romano domina la lengua latina. Que vengan ahora los
griegos a jactarse de su abundancia de lenguas! Ms vale la
nuestra siendo una sola, aunque pobre segn algunos
quieren , que cinco de las suyas, de una gran riqueza si
hemos de creerles. Muchos pueblos tienen, como casi ni
ca ley, la lengua de Roma; en Grecia, siendo una, lo que
resulta vergonzoso, no hay una sola lengua, sino muchas,
tantas como facciones en una repblica. Los extranjeros
convienen con nosotros en la lengua; los griegos no pue
den ponerse de acuerdo entre ellos sin que tengan la espe
ranza de convencer al otro de que hable en su lengua. Sus
escritores se expresan en modalidades diferentes: en ti
co, en elico, en jnico, en drico, en una koin\ los nues
tros es decir, los de muchas naciones no hablan sino la
tn. En esta lengua se tratan todas las disciplinas dignas de
un hombre libre, que los griegos, en cambio, exponen en
multitud de lenguas. Y quin ignora que los estudios y las
disciplinas florecen cuando la lengua posee vigor y se mar
chitan cuando aquella decae? Quines han sido en verdad
los filsofos, los oradores, los juristas y, finalmente, los es
critores ms destacados sino aquellos que se esforzaron
al mximo en expresarse correctamente? Pero el dolor me
impide aadir ms y me lacera y me empuja al llanto, vien
do desde qu altura y cun bajo ha cado la facultad de la
lengua. Qu literato, qu amante del bien comn refre
nar las lgrimas vindola en el mismo estado en el que un
da estuvo Roma ocupada por los galos? lo d o saqueado,
incendiado, asolado, apenas permanece en pie el Capito
78

LAS E L E G A N C IA S

lio. Hace ya siglos que no solo no se habla latn, sino que


para colmo casi no se comprende ledo. Com o resultado,
los estudiosos de la filosofa no entienden a los filsofos,
los abogados a los oradores, los leguleyos a los juriscon
sultos, y los restantes lectores no han entendido ni entien
den los libros de la Antigedad, como si tras la cada del
imperio romano ya no fuera apropiado ni hablar ni saber la
tn, dejando que el descuido y la herrumbre apaguen aquel
esplendor de la latinidad.
Los hombres prudentes han hallado diversas explica
ciones para este hecho, sobre las que yo no me atrevo a
pronunciarme claramente acerca de si son las adecuadas
o no; ni tampoco sobre por qu razn las artes que estn
prximas a las liberales, como la pintura, la escultura y la
arquitectura, despus de haber sufrido un declive tan pro
longado que parecan casi tan muertas como las mismas
letras, ahora remontan y renacen, y si florecer una cose
cha tan abundante de obras artsticas como de hombres de
letras. Ciertamente, tanto cuanto fue infeliz el tiempo pa
sado, en el que apenas se encontraba un hombre docto,
tanto ms debemos congratulamos de nuestra poca, en la
cual, con un poco ms de esfuerzo, confo en que pronto
restauraremos la lengua de Roma mejor an que la ciudad,
y con ella todas las disciplinas. P or ello, por mi amor a
la patria, que se extiende a la humanidad entera, y por la
magnitud de la empresa, quiero exhortar y convocar en voz
alta a la comunidad de los estudiosos de la elocuencia
y, como suele decirse, tocar a batalla. Hasta cundo, oh
ciudadanos romanos (as llamo a los literatos y a los que
cultivan la lengua latina, porque ellos solos y verdadera
mente son quirites, verdaderos poseedores de la ciudada
na; los dems, en todo caso, habra que llamarlos mejor
emigrantes), hasta cundo, digo, oh quirites, dejaris en
mano de los galos vuestra ciudad, a la que no llamar sede

79

L O R E N Z O VALLA

del imperio, mas s madre de las letras? Es decir, hasta


cundo permitiris que la latinidad permanezca oprimida
por la barbarie? Hasta cundo asistiris con ojos indife
rentes y casi impos a esta completa profanacin? Hasta
que no queden ya sino los restos de los cimientos? Alguno
de vosotros escribe libros de historia: eso es como residir
en Veyo. Otro traduce del griego: eso es como vivir en
Ardea. Otro compone oraciones, otro poemas: eso es de
fender el Capitolio y la ciudadela. Empresas ilustres, cier
to, y merecedoras de no pocos elogios, pero de este modo
no se expulsa al enemigo, no se libera a la patria. Camilo
es quien ha de ser imitado; el que, como dice Virgilio, de
vuelva las insignias a la patria, restablecindola. Su valor
sobrepasa tanto al de los dems que sin l no podran sal
varse los defensores del Capitolio, Ardea o Veyo. As ocu
rre ahora, y los restantes escritores se vern no poco soco
rridos por aquel que componga alguna cosa en latn. Yo,
en lo que me toca, imitar a Camilo. El me da ejemplo:
reunir cuantas fuerzas tenga para formar un ejrcito al
que guiar contra el enemigo tan pronto como pueda; yo
marchar en primera fila para animaros. Luchemos, os lo
ruego, en este honorabilsimo y bellsimo combate; y ha
gmoslo para rescatar a la patria de los enemigos, pero
tambin para ver quin sobrepuja a Camilo en la batalla.
Bien difcil resulta, es verdad, destacar como l destaca, en
mi opinin el mayor de todos los generales, llamado con
toda justicia el segundo fundador de Roma desde Rmulo. Esforcmosnos cuantos podamos en esta empresa, para
que al menos entre muchos consigamos lo que uno solo
logr. Con todo, deber llamarse legtima y verdadera
mente Camilo quien la lleve a cabo con xito. De m solo
puedo afirmar que, como no creo que llegue a alcanzar tal
meta, he escogido la parte ms difcil y la regin ms rida
con el fin de impulsar a los dems a que persigan esta tarea
8

LAS ELEGANCIAS

con mayor ligereza. As pues, estos libros no contendrn


nada de lo que los restantes autores han tratado, al menos
aquellos que nos han llegado hasta ahora. Y con esos bue
nos augurios, demos comienzo a nuestra obra.

PREFACIO A L SEGUNDO LIBRO D E LAS ELEGANCIAS

H e tratado hasta aqu acerca del nombre y del verbo y del


participio, que deriva de los dos anteriores. Ahora hablar
de las otras partes del discurso, de sus propiedades carac
tersticas y despus de los elementos que las componen.
Antes de proseguir, he de confesar que no faltar quien
juzgar despreciable esta disertacin sin haberla ledo o
haberla tenido siquiera en sus manos. Sin embargo, esos
no comprenden en absoluto lo que la Antigedad ha dic
taminado lo que es digno de ser recordado, de manera que
condenan a la misma Antigedad, en parte por negligente,
en parte por ignorante, por haber pasado por alto lo que,
a mi parecer, en cambio, antao se conservaba como tra
dicin. O peor, si aceptamos ambas faltas, entonces somos
objeto de reprobacin tanto yo por ensear banalidades y
minucias que no merece la pena recordar, como los anti
guos, en todo perfectos y expertos, por no haber sabido
prever qu tenan que traspasar a las generaciones siguien
tes. Para responder a la primera objecin dir que no veo
yo por qu habran de considerar esta materia indigna de s
Csar, que escribi sobre la analoga, o Msala, que dedi
c volmenes enteros a cada una de las letras; o Varrn,
que trat de cuestiones etimolgicas muy particulares;
o Marcelo y Pompeyo, que estudiaron la lengua latina; o
Aulio Gelio, que ejerca casi como censor pblico de las
letras y consideraba que haba hecho una observacin re
levante, entre otros, a Cicern porque le hizo notar que
81

LORENZO VALLA

haba escrito explicaverunt por explicuerunt y esse in hostium


potestate por potestatem, cosas que admito que seran indignas
de mi obra; o Macrobio, mulo de Gelio, que parece haber
escrutado todos los libros para reunir, en la medida de sus
posibilidades, todo aquello de la lengua latina digno del
odo humano; o aquella especie de triunvirato, Donato,
Servio y Prisciano, de los cuales los eruditos no pueden
decidir cul sea el principal, y que yo tengo en tanta esti
ma, que todos los que escribieron posteriormente sobre la
lengua latina me parece que balbucean: entre ellos el pri
mero es Isidoro, el ms presuntuoso de esos iletrados, que
como no saba nada, todo lo quera ensear. Tras l vie
nen Papias y algunos an ms incultos, como Ebrerardo,
Uguccione, el autor del Catbolicon, Aymo y otros que no
merece la pena mencionar, que por un alto precio ensea
ron a no saber nada, acrecentando la estulticia de sus dis
cpulos. Paso por alto a muchos ignorantes, cuyo nmero
es incontable, as como a los doctos, entre los que se en
cuentran Pediano y Victoriano, de los cuales, uno comen
t los discursos de Cicern, el otro sus obras retricas,
si bien el primero precede con mucho al segundo tanto en
antigedad como en doctrina. Por ltimo, no veo por qu
alguien que escriba sobre gramtica y lengua latina deba
considerar tales cuestiones menores en su tarea, cuando
no hay nada tan imprescindible en la gramtica y en la la
tinidad, como podr verificarse en el siguiente libro. Sien
do as la cosa, dir acaso que los he omitido por negli
gencia o ignorancia? De ninguna forma.
Sin embargo, los libros de G . Csar y de Msala se han
perdido por culpa del tiempo; los de Varrn sobre la len
gua latina se han encontrado a medias, aunque en ellos a lo
mejor se halla lo que yo enseo. Los dems puede que
consideraran que no haban de tratar cuestiones de las que
saban que ya se haban ocupado sus antecesores. En fin,

82

LAS ELEGANCIAS

de muchos escritores no ha llegado hasta nosotros ni el re


cuerdo. Pero que no espere alguno que diga aqu que no
resulta denigrante para nuestros predecesores que los que
han venido despus hayan aadido algo a los hallazgos de
aquellos, que los antiguos no han barrado nunca el cami
no a ninguno, que nada ha alcanzado la perfeccin y que
todos no pueden hacerlo todo. N o repetir lo que dice
Prisciano, que los ms antiguos autores de gramtica estn
equivocados del todo y que los ms recientes les sobre
pasan, y de largo, en saber y en diligencia. Al contrario,
dir puedo verdaderamente afirmarlo que he compues
to esta obra, no por voluntad propia, sino incitado por el
consejo de hombres sumamente prudentes y muy que
ridos, sobre todo de Aurispa y Leonardo Bruni. Ellos cul
tivaron mi inteligencia, uno ensendome a leer griego, el
otro a escribir en latn; aquel haciendo de maestro, pues
a m solo daba clases, este corrigindome; considero
a ambos como si fueran mi padres. Les puse al tanto de mi
propsito por separado, dndoles a conocer partes de
mi obra; los dos, cada uno por su cuenta, me han animado
a finalizarla y a que la publique bajo su responsabilidad, de
modo que, de hecho, no habra podido oponerme a su
autoridad, si es que hubiera querido hacer tal cosa. Pero,
como suele decirse, me impulsaron a apresurarme. Oh
varones dignos de alabanza, merecedores de las letras y de
los letrados! Vosotros no temis que otros lleguen a don
de habis llegado, aunque sea labor ardua; al contraro, ex
hortis, animis y casi extendis la mano al que empieza.
Por ello, a cuantos se preguntan sobre mi atrevimiento y
se admiran de l querra responderles que esta obra ha na
cido y ha salido a la luz por consejo de egregios varones.
En lo que respecta a mi ambicin, cul sera mi pereza y
mi dejadez, si dejara que otro me preparase el camino para
la gloria, cualquiera que esta sea? Porque hay algunos que
83

LORENZO VALLA

han insertado en sus obras las cosas que han aprendido de


m, bien porque me las han odo decir a m directamente o
a travs de alguno de mis discpulos pues nunca he he
cho un secreto de mis conocimientos y se han apresura
do a publicarlas, de modo que parezca que ellos las des
cubrieron antes. Pero las propias cosas han puesto de
manifiesto a qu dueo verdaderamente pertenecen. Cuan
do por amistad me puse a leer un opsculo de uno de estos
en su presencia, encontr ciertas ideas mas en l y me di
cuenta de que me haban robado lo que ignoraba que ha
ba perdido. Os ahorro sus nombres. Eran los pasajes rela
tivos a per y quam en compuestos, sobre los que versa el
siguiente libro, y a quisquam cuando va acompaado de
superlativo. Sin embargo, se trataba de ello de modo ne
gligente e indocto, de modo que era fcil saber que haba
sido tomado de otro lugar, que no era algo genuino, pro
ducto de odas y no de la propia reflexin. Todo trastorna
do, le pregunt: Reconozco esta elegancia, declaro que es
propiedad ma y puedo acusarte de plagio. Entonces l,
aunque cortsmente, me contest que yo era un mal padre
que expulsaba del hogar a los hijos que haba engendrado
y educado, mientras que l por piedad y amistad hacia m
los haba acogido bajo su techo y los educaba como suyos.
Renunci a enfadarme comprendiendo que era mucho
mayor la falta de mi negligencia que su coger aquello que
otros descuidaban. Quin no ver, pues, que no es una
deshonra que me ponga a escribir lo que yo he descubier
to, lo que otros no consideran vergonzoso robar para in
cluir entre sus escritos? Por consiguiente, he sido impeli
do a componer esta obra no solo por el consejo de grandes
hombres, sino tambin por necesidad. Ahora tornemos a
nuestro propsito.

84

LAS ELEGANCIAS

PREFACIO A L LIBRO TERCERO D E LAS ELEGANCIAS

Hace poco le los cincuenta libros del Digesto, en donde se


extractan numerosas obras de jurisconsultos, y los he vuel
to a leer de grado y con verdadera admiracin. En primer
lugar, no s qu es digno de mayor alabanza y ms destacable, la diligencia o la gravedad, la prudencia o la equi
dad, la erudicin del contenido o la elegancia del discurso.
En segundo lugar, como estos mritos son igualmente ex
celentes y perfectos en cada uno de ellos, me asaltan fuer
tes dudas sobre cul preferir. Por ejemplo, la cuestin de
la coherencia estilstica por hablar solo de esto ltimo,
que es lo que nos concierne era lo que sola admirar en
las epstolas de Cicern, las cuales aunque estn escritas
por muchos, sin embargo parecen haber sido compuestas
por uno solo, y aadir con mayor audacia que, si se qui
tara a las personas, juzgaras que Cicern solo las haba es
crito, hasta tal punto las palabras y las opiniones y el modo
de decir son semejantes. Esto mismo resulta tanto ms de
admirar en los jurisconsultos, porque mientras aquellas vi
vieron en la misma poca y se formaron casi en los mismos
juegos y en la misma escuela, a stos les separan siglos
unos de otros, aunque todos son posteriores a Cicern, y
de aqu que haya en ellos expresiones diferentes a las que
empleaba ste, incluyendo usos propios de Virgilio y de
Livio. N o obstante, de Servio Sulpicio y de Mucio Escvola no queda rastro, pero s del otro Mucio ms reciente.
Y no podemos juzgar cules fueron los primeros juriscon
sultos elocuentes y cmo era su elocuencia, puesto que no
hemos ledo nada de ellos. Sin embargo, en los que he ma
nejado no hay nada, en mi opinin, que deba aadirse o
quitarse, no tanto en lo que toca a la elocuencia, pues cier
tamente la materia no lo sufrira en exceso, como en la ele-

85

LO REN ZO VALLA

ganda de la lengua latina, sin la cual cualquier doctrina re


sulta ciega y ajena a las artes liberales, sobre todo en el de
recho civil.
En efecto, como dice Quintiliano, todo el derecho
consiste en la interpretacin de las palabras o en distinguir
entre el bien y el mal. De la importancia de la interpreta
cin de las palabras son principales testigos los propios
libros de los jurisconsultos, que se ocupan sobre todo de
ello. Ojal fueran as todos, o deseara al menos que no
existieran los que han sucedido a Justiniano contradicindole. Son muy conocidos los que lo han hecho y sus nom
bres gozan de gran fama, por lo que resulta ocioso que los
enumere. Estos apenas entienden una quinta parte del de
recho civil y debido al velo de su ignorancia afirman que
los estudiosos de la elocuencia no pueden ser expertos en
derecho civil, como si aquellos antiguos jurisconsultos se
expresaran de manera rstica es decir, segn suelen ha
cerlo ellos o no dominaran de sobra esta ciencia. Para
qu seguir hablando de ellos? Yo, de mediano ingenio y de
una modesta cultura literaria, me declaro capaz de dar lec
ciones a cuantos interpretan el derecho civil. L o que C i
cern afirmaba, inmerso en un constante ajetreo, que, si
los jurisconsultos le fastidiaban, era capaz de hacerse juris
consulto en tres das, no me atrever yo acaso a decirlo, si
los jurisperitos no quiero decir los jurisimperitos me
irritan y aunque no lo hagan , que soy capaz de escribir
en tres aos unas glosas al Digesto mucho ms tiles que las
de Acursio?
Los excelsos varones antiguos se lo merecen, en verdad
se merecen que alguien los explique conforme a verdad y
a derecho y les defienda de los malos intrpretes, de los
godos ms que de los latinos. No hay nada que deba va
lorarse de estos godos y vndalos? Cuando estas gentes
conquistaron Roma tras haberla invadido repetidas veces,
86

LAS E L E G A N C IA S

quedamos bajo su dominio y tambin bajo su lengua, se


gn piensan algunos; y probablemente muchos descende
mos de ellos. Prueba de ello son los cdices en letra gti
ca, de los que hay un gran nmero. Si este pueblo pudo
corromper la escritura romana, cmo debemos consi
derar su lengua, sobre todo por la descendencia que han
dejado? Despus de las invasiones, tanto en las primeras
generaciones como en las siguientes, no se encuentran
escritores elocuentes entre ellos, por lo que fueron muy
inferiores a los antiguos. Ved cun bajo cay la literatura
romana: los antiguos mezclaban su lengua con el griego,
estos con la lengua germnica. Y no lo digo para atacar a
los estudiosos del derecho, sino ms bien para exhortarles
y convencerles de que sin estudios de humanidades no
pueden adquirir la pericia a la que aspiran, si es que quie
ren semejar antes jurisconsultos que no leguleyos. Pues,
como dice el verso de Virgilio: Oh afortunados agricul
tores, si fueran conscientes de sus bienes!. De igual modo
llamar afortunados a los que se dan al derecho, si recono
cen sus propios bienes. Qu disciplina hay es decir, en
tre las que pblicamente se ensean que sea tan ornada,
tan urea como el derecho civil? Quizs el derecho pon
tificio, que llaman cannico, que en su mayor parte es ger
mnico? O los libros de los filsofos, que ni los godos ni
los vndalos podan entender? Esos filsofos cuyo mximo
error consiste en que carecen de elegancia en la expresin,
como he demostrado en los libros de mi Dialctica, que ya
habra sacado a la luz si no fuera porque mis amigos me
han impelido a publicar estos antes. Quizs los de los gra
mticos, cuyo propsito parece haber sido infamar el la
tn? O, por fin, los de los retricos, que hasta nuestra
poca han proliferado, donde nada se ensea excepto a
hablar a la manera de los godos? Queda el derecho civil, la
nica ciencia que permanece todava inclume y santa,
87

LORENZO VALLA

casi como la ciudadela de Tarpeya en la ciudad devastada.


Los godos, no los galos, la han intentado desacreditar y
pervertir bajo la excusa de que son sus amigos, y an
siguen intentndolo. Yo mismo he procurado protegerla
cuanto est en mi mano, como hizo M. Manlio Torcuato;
de hecho, deben protegerla todos cuantos la profesan. Si
lo hicieran as, como espero y deseo, sern jurisconsultos y
no leguleyos. Por lo que se refiere a esta obra ma, no ro
bar el justo elogio a los fundadores del derecho. Porque a
sus libros creo que se debe lo mismo que a aquellos que un
da defendieron el Capitolio de las armas y las estratage
mas de los galos, por cuyas hazaas no solo no se perdi la
ciudad, sino que incluso pudo ser reconstruida por com
pleto. Fue gracias a la lectura diaria del Digesto como la
lengua romana pudo perdurar siempre, parcialmente in
clume, y fue honrada, de modo que en breve podr re
cuperar toda su dignidad y su difusin. Pero vayamos a lo
restante.

PREFACIO AL CUARTO LIBRO D E LAS ELEGANCIAS

S de algunos, sobre todo los que se creen ms santos y re


ligiosos, que se atrevern a reprender mi propsito y mi
labor como indignos de un cristiano, porque exhorto a la
lectura de libros seculares. Por su aficin hacia ellos, Jer
nimo confes haberse flagelado ante el tribunal de Dios
cuando se acus de ser ciceroniano, como si no se pudiera
ser al mismo tiempo un fiel cristiano y tuliano. Prometi
solemnemente y esto en medio de horribles imprecacio
nes que a partir de entonces no leera libros seculares.
Tal crimen no es exclusivo de esta obra, mas es comn a m
y a otros literatos, cuya aficin a las letras profanas y su
doctrina son objeto de reprehensin. Contestemos, por
88

LAS ELEGANCIAS

tanto, a las acusaciones de aquellos y, por nuestra parte, les


acusaremos tambin de haber contribuido en el pasado en
no poco al abandono y al naufragio de las letras latinas.
Dices acogindote a la autoridad de Jernimo que no
hace falta leer libros profanos? Entonces, te pregunto,
cules son esos libros? Quizs los de todos los rtores,
todos los historiadores, todos los poetas, todos los filso
fos, todos los jurisconsultos y los restantes autores? Aca
so solo los de Cicern? Si te refieres segn deberas
a todos ellos, por qu no censuras a los estudiosos de las
otras disciplinas literarias, con los que debes o condenar
me o absolverme? Si por el contrario no piensas as y ha
ces reo solo a Cicern, ten cuidado de no hacer pasar a
Jernimo por simple, ya que l prometi no leer ningn
escritor profano, aunque solo debera haberlo prometido
acerca de Cicern. Mas dirs: no se debe tener en cuenta
qu prometi, sino de qu haba sido acusado; y fue acusa
do de ser ciceroniano. No es as? Luego, descartemos a
Cicern, dejmosle a un lado, librmosnos de l. Y con el
resto de los autores, qu es lo que piensas hacer? Y con
la multitud de disciplinas? Ciertamente todas ellas son se
culares, incluso gentiles es decir, no cristianas , pues
no tienen por objeto la religin cristiana. Si afirmaras que
hay que estudiarlas, te contradeciras, porque me repro
chas que yo las ensee. Si rechazas tal posibilidad, ten mu
cho cuidado, no sea que las familias de las ciencias profa
nas se te echen encima y, falto de ayuda, te hagan pedazos.
De ninguna manera ser as, dirs. Sin embargo, cuando
Jernimo fue reprehendido por ser ciceroniano, se le re
prehenda por ser estudioso de la elocuencia. Se entiende
que fue condenado y expulsado en la medida que procu
raba aprender retrica. Ya comprendo: tienes miedo de ser
malquisto, mas ya es demasiado tarde, pues te encuentras
empantanado con el mismo problema, aunque solo exclu

89

L O R E N Z O VALLA

yas a los retricos. Por qu primero me vetabas como


sueles hacer a menudo los libros seculares en su conjun
to y despus limitabas la acusacin a los elocuentes? As
sea. Te has equivocado de plano; disculpo tu ignorancia y,
aunque provocado, refreno el deseo de contraatacar. N o
obstante, por qu disientes de Jernimo, que prometi
no tocar los libros seculares y no solo los elocuentes?
Qu significa esta opinin indecisa y vacilante? Por otro
lado, oh dioses bondadosos, no hay nada en esos libros
aparte de elocuencia? No hay en ellos memoria de los
tiempos pasados y de la historia de las naciones, sin los
cuales nadie pasa de ser un nio? No se tratan por exten
so cuestiones pertinentes para la moral? No versan sobre
todas las ciencias? Acaso debera pasar por alto todo esto,
no sea que quizs, mientras aprendo tales cosas, apren
da tambin retrica, absorbiendo el veneno disuelto en el
vino? Debera preferir por temor el agua y beber agua
pantanosa en lugar de este dulcsimo falemo? Adems,
cules son estos libros en los que se oculta el veneno de la
elocuencia? Cierto, no conozco ninguno que no sea elo
cuente, excepto los tuyos y los que escriben los de tu jaez,
carentes de vigor y de esplendor alguno; en cambio, las
dems obras exhiben cada una de por s una maravillosa
elegancia formal. As que, o se leen libros elocuentes o no
debe leerse ninguno. En cuanto a aquellos dos autores a
los que se refera Jernimo, acaso aquel griego, Platn,
careci de elocuencia o nuestro latino, Cicern, fue se
gundo a algn autor al menos entre los romanos en fi
losofa? De ambos no s cul sea mayor, el filsofo o el
orador.
Ahora bien, si todos los libros de los antiguos son tan
elocuentes que cuando transmiten sabidura se caracteri
zan por la suma elocuencia y cuando transmiten elocuen
cia por la suma sabidura, entonces cules de stos consi
90

LAS E L E G A N C IA S

deraremos que han de ser condenados por su elocuencia?


Y como Jernimo declar haber ledo aquellos dos tipos
de libros, ten cuidado, no sea que sus palabras no se refie
ran a las obras sobre oratoria de Cicern, sino a las filos
ficas. Yo, por mi parte, entiendo que alude a las filosficas,
puesto que haba mencionado nicamente a los filsofos.
N o se le puso reparos a que fuera platnico, como si hi
ciera algo santo leyendo a Platn, sino a que fuera cicero
niano, porque siendo romano deseaba ante todo expresar
se en estilo ciceroniano; un estilo, insisto, del que se serva
en las cuestiones filosficas, no en las causas y discursos
forenses o en el senado. En cualquier caso, Jernimo no
pretenda llegar a ser un orador de causas civiles, sino un
escritor de discusiones religiosas. En consecuencia, por
qu no hemos de creer que Platn resultaba no menos no
civo que Cicern?, por qu no los filsofos, ms que los
oradores? O al contrario, es el ornamento en el decir, no
la ciencia, lo que es objeto de reprobacin? Si es as, en
tonces el reproche nos alcanza a todos. Pues, quin care
ce de elegancia formal? Has lanzado una calumnia intole
rable en relacin a este punto, ya que no se menciona el
ornato en aquella acusacin, mas solo el ciceronianismo.
Es que solo en Cicern se halla elegancia formal? No
la hay en la filosofa? Ni en las restantes artes? No hay,
como dije, elocuencia en Platn? Tampoco en los dems?
Por qu no acabamos con todos por igual? Por qu no
hemos de pensar que a Jernimo la filosofa de Cicern le
fue ms perjudicial que su retrica? N o quiero hacer aqu
un parangn entre la filosofa y la elocuencia acerca de
cul de las dos puede resultar ms daina, porque es cues
tin que ya muchos han tratado, mostrando cmo la filo
sofa no puede armonizarse con el cristianismo y cmo
todas las herejas han manado de fuentes filosficas. La
retrica, en cambio, no tiene nada que no sea digno de ala
9i

LORENZO VALLA

banza, pues te ensea a descubrir y a disponer, por as de


cirlo, los huesos y los nervios del discurso, y a adornarlo, o
sea a darle carne y colores; por ltimo, te muestra cmo
enviarlo a la memoria y cmo pronunciarlo con elegancia,
esto es, cmo respirar y gesticular. Cmo creer que esto
pueda daar a nadie, salvo que deje de lado todo lo dems,
en especial la verdadera sabidura y las virtudes, que eran
precisamente los aspectos tenidos en cuenta por Jerni
mo? Llegar a pensar alguna vez que la retrica puede in
fligir tal dao? Ciertamente no ms que la pintura, la es
cultura, el grabado y, para no salir de las artes liberales,
que la msica. Y si de los que cantan, pintan y esculpen
bien, y de todas las restantes artes se deriva una gran utili
dad y un gran ornamento para el culto divino, de tal modo
que parecen haber nacido destinadas a este fin, con mucha
mayor razn se podr decir lo mismo de la elocuencia.
Por tanto, la acusacin contra Jernimo no consista
tanto en que era ciceroniano, sino ms bien en que no
era cristiano, a pesar de que proclamaba tal condicin de
s mismo; pero la falsedad de esta afirmacin quedaba de
manifiesto cuando desdeaba las Sagradas Escrituras. N o
censuramos el estudio del arte de la elocuencia, sino el es
tudio excesivo, ya sea de esta o de otras artes, cuando es tal
que no permite hacer mejores cosas. N o se acusa a ningn
otro, solo a Jernimo; de todos modos, a los dems se les
ha censurado con reproches semejantes. N o obstante, la
misma medicina no es adecuada para todos, pues a uno le
conviene una cosa, a los dems otra diferente, ni siempre
ni en las mismas circunstancias se puede permitir o prohi
bir a todos lo mismo. N i aquel mismo se atrevi a prohibir
la retrica a los otros; al contrario, alab a muchos, ante
riores a l y contemporneos suyos, por su elocuencia.
Pero qu necesidad hay de extenderse ms? Quin
hay ms elocuente que Jernimo?, quin hay que sea

92

LAS ELEGANCIAS

mejor orador? Aunque con frecuencia quiso disimularlo,


quin hay ms solcito, ms afanoso, ms respetuoso con
el decir bien? Quin? Sin embargo, lo cierto es que lo
ocultaba, pues cuando Rufino se lo reprocha en su sueo,
le rechaza desdeosamente y confiesa que lee continua
mente las obras de los gentiles; que tambin se deben leer.
Afirma eso mismo en muchos otros lugares y, aunque no
lo confesara, estara claro con solo leer la epstola a aquel
gran orador. Vete, pues, con el temor de ser culpable de
una acusacin hecha contra otro, cuando l no era culpa
ble de la que se lanz contra l, y no oses llevar a cabo lo
que l no dud en hacer rompiendo su promesa. A pesar
de todo, no faltan quienes creen que Jernimo aprendi
aquellas cosas en su infancia y que luego las conserv
siempre en su memoria. Oh ridculos hombres, carentes
de toda doctrina! Que piensen que pudo aprender tan
pronto tantas cosas y tanta ciencia que superaba a cual
quier cristiano sin que se le olvidara durante un periodo
tan largo cuando son rarsimos los que han podido reunir
la centsima parte de su saber y, adems, el trabajo necesa
rio para recordarlo no es menor, como dice el antiguo
dicho, que el que se requiere para obtenerlo! Ms an,
cunto tiempo transcurri entre el robo y la no restitu
cin de lo robado? De qu sirve prohibir a los otros que
roben, si muestras abiertamente tu robo? Si no debemos
aprender a ser elocuentes, no es menos cierto que debe
mos hacer uso de la elocuencia en el caso de que la haya
mos aprendido. Cmo es que Jernimo se sirve de conti
nuo del testimonio de los gentiles? Si no es lcito leerlos,
sin duda menos lo ser exhibir su conocimiento, y si trata
ra de disuadimos de que leamos a los gentiles lo que no
hace , creo que habra que fijarse ms en lo que l hace
que en lo que dice a otros que hagan; aunque, en realidad,
dice y hace siempre lo mismo. As, despus de haber ali

93

LOREN ZO VALLA

mentado su tierna edad con el saludable alimento de las


Sagradas Escrituras y de haberse fortalecido en aquella
ciencia que antes haba despreciado, estando ya fuera de
peligro, volvi a leer a los gentiles, ya fuera para adoptar
su elocuencia o para condenar sus falsedades demostrando
qu opiniones eran verdaderas. Eso mismo hicieron todos
los dems Padres, griegos y latinos: Hilario, Ambrosio,
Agustn, Lactancio, Basilio, Gregorio, Crisstomo y tan
tos otros que en todas las pocas engastaron las piedras
preciosas de la divina palabra en el oro y la plata de la elo
cuencia sin que abandonaran una ciencia por la otra.
A mi parecer, si se emprende la escritura de textos teo
lgicos, poco importa si se hace uso de algn otro conoci
miento o no, pues nada aportan stos al conjunto. Mas a
quien es un ignorante de la elocuencia, a se lo considero
del todo indigno de hablar de teologa. Y sin duda solo
quienes son elocuentes, como aquellos que he enumerado,
son pilares de la iglesia, incluso si te remontas hasta los
Apstoles, entre los que me parece que Pablo no sobresa
le por ninguna otra cosa sino por su elocuencia. Por tanto,
t vers si ella te lleva a la conclusin contraria. N o solo
no debe ser objeto de reproche estudiar elocuencia, sino
todo lo contrario: lo que debe censurarse es no estudiarla.
Yo trato de contribuir a su defensa cuanto puedo, ya que es
el ms importante de mis propsitos. Sin embargo, no es
cribo sobre ella, sino acerca de la elegancia de la lengua
latina, desde la cual se accede a la elocuencia misma. De
hecho, quien no sea elocuente no habr de ser castigado
mientras no haya podido lograrlo; s, en cambio, quien
haya evitado el esfuerzo por conseguirlo. Quien no sepa
hablar con elegancia y sin embargo pone por escrito sus
pensamientos, en especial los teolgicos, carece de ver
genza y, si afirma hacerlo a propsito, de razn. Aunque
no hay nadie que no quiera expresarse con elegancia y flui-

94

LAS E L E G A N C IA S

dez, si alguno, como les sucede a aquellos, no lo consi


guiera, querrn que parezca, perversos segn son, que no
deseaba hacerlo, o incluso que no deba expresarse as. Por
eso afirman que habiendo hablado de tal modo los genti
les, no deben hablar igual los cristianos, como si aquellos
que he nombrado se expresaran como ellos y no al modo
de Cicern y los restantes gentiles; un modo de hablar que
stos ni conocen ni han experimentado. N i la lengua de
los gentiles, ni la gramtica, ni la retrica, ni la dialctica,
ni las restantes artes deben ser condenadas desde el mo
mento que los Apstoles escribieron en griego, sino los
dogmas, el culto, las falsas opiniones acerca de las obras
virtuosas por las cuales ascendemos al cielo. Las restantes
artes y ciencias son indiferentes, ya que pueden utilizarse
bien o mal. Por este motivo, esforcmosnos, os lo implo
ro, en llegar t, al menos, en aproximamos a donde han
llegado las luminarias de nuestra fe.
Ves con cun maravilloso ornamento fue adornada la
vestimenta de Aarn, el arca del pacto, el templo de Salo
mn; me parece que con ello se quera simbolizar la elo
cuencia, la cual, como dice un noble autor de tragedias,
es reina de las cosas y sabidura perfecta. De igual manera
que otros adornan sus hogares los que estudian derecho
civil y cannico, medicina o filosofa sin aportar nada al
culto divino, adornemos nosotros la casa de Dios, de for
ma que cuando entremos en ella, la incuria no haga nacer
en nosotros el desdn, sino que nos veamos inducidos a
devocin por la majestad del lugar. N o puedo contenerme
en decir lo que siento. Aquellos antiguos telogos me pa
recen abejas, que habiendo volado en prados lejanos, ate
soran dulcsima miel y cera; los modernos son ms bien
semejantes a hormigas, que habiendo robado a su vecino,
ocultan el grano sustrado en sus escondrijos. En cuanto a
m, no solo prefiero las abejas a las hormigas, sino que an-

95

LORENZO VALLA

tes prefiero militar en las filas de las abejas, bajo el mando


de su reina, que capitanear el ejrcito de hormigas. Espe
ro que esto sea considerado probado por los jvenes de
mente despejada, pues de los viejos nada puede esperarse.
Vuelvo ahora a mi tarea, aunque cuanto sigue difiera de
cualquier precedente. Tratar del significado de las pala
bras, pero no de todos los vocablos, sino solo de algunos,
a modo de aperitivo, y en especial del de aquellos que no
han sido tratados por otros, pues hablar de todos sera casi
interminable.

Tomo los prlogos a las Eleganttae Impute lathtae (completadas


en la dcada de 1440) de la edicin de E. Garin, Opera amata,
Florencia, 1962, vol. I, pp. 1-235,que sigue la edicin estndar
renacentista, Laurentii Vallae Opera, Basilea, 1580. El mismo
Garin haba publicado, siguiendo esta vez la impresin de las
Elegantiae de Roma, 1471, los prlogos en su Prosatori latini del
Quattrocento, Miln y Npoles, 1952, pp. 594-631 (la introduc
cin general y los prefacios a las primeras cuatro partes de las
Elegancias estn en las pp. 594-623).

96

D ISC U R SO D E L A D IG N ID A D D E L H O M B R E
por
G IO VA N N I PICO D E L L A M IR A N D O L A

He ledo, Reverendsimos Padres, en los escritos de los


rabes que cuando le fue preguntado a Abdal sarraceno
qu era a sus ojos ms de admirar en esta especie de esce
nario que es el mundo, respondi que nada le pareca ms
admirable que el hombre. Concuerda esta opinin con
aquella de Mercurio: Gran maravilla, oh Asclepio, es el
hombre.
Al reflexionar sobre el sentido de estas sentencias, hall
que no me satisfacan las razones que muchos haban adu
cido acerca de la superioridad de la naturaleza humana:
que el hombre es mediador entre las criaturas, igual a los
seres superiores, soberano de los inferiores; intrprete de
la naturaleza por la perspicacia de sus sentidos, por la ca
pacidad inquisitiva de su inteligencia, por la luz de su en
tendimiento; situado entre la eternidad inmvil y el tiem
po que fluye y, como dicen los persas, vnculo unificador,
o mejor dicho, himno nupcial del mundo, solo un poco in
ferior a los ngeles segn el testimonio de David. Cierta
mente stas son caractersticas destacables de su naturale
za, pero no las principales, aquellas que permiten que el
hombre reivindique para s legtimamente el privilegio
de ser admirado sobre todos los restantes seres. Entonces,
por qu no admirar ms a los ngeles y a los coros de bien
aventurados celestiales?
M e parece que finalmente he comprendido por qu el

97

GIOVANNI PICO D E L LA M IR AN D OLA

hombre es el ms afortunado de los seres animados y ms


digno por ello de la admiracin de todos, y cul es exacta
mente el lugar que le es propio en la jerarqua del univer
so, causa de envidia no solo para los seres irracionales sino
tambin para los astros y para las mentes ms all de este
mundo. Hecho increble y extraordinario! Y por qu ha
bra de ser de otro modo? Acaso no es gracias a esto por
lo que se considera y se proclama justamente que el hom
bre es un gran milagro y un ser maravilloso? Escuchad,
pues, oh Padres, cul es la condicin del hombre y prestad
odo benigno, de acuerdo con vuestra benevolencia, al de
sarrollo de mi discurso.
Dios Padre, supremo arquitecto, haba ya erigido se
gn las leyes de su arcana sabidura esta morada terrena
que vemos, augusto templo de su divinidad. Haba orna
mentado la regin supraceleste con inteligencias; haba
sembrado las esferas celestes de almas inmortales; haba
cubierto las zonas viles e inmundas del mundo inferior
con multitud de animales de todas las especies. Pero, com
pletada su obra, el artfice dese que hubiera alguna cria
tura capaz de comprender la razn de tal empresa, de
amar su belleza, de admirar su grandeza. Por ello, cuando
hubo terminado todo lo dems, segn testimonio de M oi
ss y Tim eo, pens en crear al hombre.
Sin embargo, no haba entre los arquetipos alguno que
le sirviera para crear la nueva criatura, ni entre sus tesoros
uno con el que pudiera dotar como herencia al nuevo hijo,
ni entre los lugares de todo el mundo quedaba alguno des
de el cual ste pudiera contemplar el universo, lo d o esta
ba ya ocupado: todos los seres haban sido distribuidos en
el orden superior, medio o inferior. Pero no habra sido
propio de la potestad del Padre quedarse sin fuerzas, ca
si impotente, en el ltimo acto de la creacin. N o habra
sido digno de su sabidura vacilar en asunto tan necesario

98

D I S C U R S O D E LA D I G N I D A D D E L H O M B R E

por falta de ideas. N o habra sido caracterstico de su be


nfico amor que aquel que deba alabar la generosidad divi
na en los otros se viera obligado a vituperarla en s mismo.
Finalmente, el mximo Artfice estableci que aquel a
quien no poda dar nada propio compartira lo que haba
sido concedido en particular a cada uno de los restantes
seres. Tom, pues, al hombre, creacin sin una imagen
precisa, y ponindolo en medio del mundo, le habl as:
N o te he dado, oh Adn, ni un lugar determinado, ni una
fisonoma propia, ni un don particular, de modo que el
lugar, la fisonoma, el don que t escojas sean tuyos y los
conserves segn tu voluntad y tu juicio. La naturaleza de
todas las otras criaturas ha sido definida y se rige por leyes
prescritas por m. T , que no ests constreido por lmite
alguno, determinars por ti mismo los lmites de tu natu
raleza, segn tu libre albedro, en cuyas manos te he con
fiado. Te he colocado en el centro del mundo para que
desde all puedas examinar con mayor comodidad a tu al
rededor qu hay en el mundo. N o te he creado ni celestial
ni terrenal, ni mortal, ni inmortal para que, a modo de so
berano y responsable artfice de ti mismo, te modeles en la
forma que prefieras. Podrs degenerar en las criaturas in
feriores que son los animales brutos; podrs, si as lo dis
pone el juicio de tu espritu, convertirte en las superiores,
que son seres divinos.
Oh suma generosidad de Dios Padre, suprema y admi
rable felicidad del hombre al que le ha sido dado tener lo
que elige, ser aquello que quiere! Los animales cuando
nacen llevan consigo del vientre materno, como dice
Lucilio, todo aquello que les constituir. Las criaturas su
periores son desde el momento de su creacin, o poco des
pus, aquello que sern para toda la eternidad. En el hom
bre, desde su nacimiento, el Padre sembr toda clase de
semillas y el germen de todo tipo de vida. Aquellas que
99

GIOVANNI PICO DELLA M IRAN DOLA

cada hombre en particular cultive madurarn y darn fru


to en l: si son vegetativas, ser como una planta; si sensi
tivas, se convertir en animal; si son racionales, se elevar
al rango de ser celestial; si intelectuales, ser ngel e hijo
de Dios. Y si, insatisfecho con la suerte de todas las criatu
ras, se repliega en el centro de su propia unidad, transfor
mado en un nico espritu con Dios, en la solitaria penum
bra del Padre situado sobre todas las cosas, l mismo se ele
var sobre todas ellas.
Quin no se maravillar ante nuestra naturaleza camalenica? O mejor dicho, quin podra admirar ms a cual
quier otra criatura? Del hombre dijo con razn Asclepio
ateniense que, a causa de su mutabilidad y de su naturale
za, capaz de transformarse a s misma, estaba representado
en los misterios simblicamente por Proteo. De aqu esas
clebres metamorfosis entre los hebreos y los pitagri
cos. Efectivamente, la teologa ms oculta de los hebreos
transforma unas veces al santo Enoch en un ngel de la di
vinidad al que llaman M al akh tba shabaotb y otras veces a
otros en diferentes espritus divinos. Los pitagricos, por
su parte, transforman a los criminales en animales y, si he
mos de creer a Empdocles, incluso en plantas. A seme
janza de ellos, Mohammed sola decir lo siguiente: que
quien se aleja de la ley divina se convierte en una bestia; y
no le faltaba razn. En efecto, no hace la corteza a la plan
ta, sino su naturaleza insensible y obtusa; no es la piel la
que hace al animal, sino su alma bestial y sensual; no es
la rbita la que hace al cielo, sino su orden armonioso; ni
hace al ngel la separacin del cuerpo, sino su inteligencia
espiritual. Por consiguiente, si ves a un hombre abando
nado a sus apetitos, arrastrndose sobre su vientre por el
suelo, como una serpiente, es una planta, no un hombre
lo que ests contemplando. Si ves a alguien cegado por los
vanos e ilusorios engaos de su imaginacin, como si fueioo

D I S C U R S O D E LA D I G N I D A D D E L H O M BR E

ra Calipso, que seducido por su encanto se ha convertido


en esclavo de sus sentidos, es una bestia, no un hombre lo
que ests mirando. En cambio, si vieras a un filsofo juz
gando todas las cosas a la luz de la razn, reverencia a ese
hombre: es un ser celestial, que no pertenece al mundo.
Y si ves a alguien que sea un contemplativo puro, que aje
no a su propio cuerpo permanece replegado en lo ms
profundo de su pensamiento, considera que no es ni un ser
celestial ni pertenece a este mundo: este es un espritu su
perior, revestido de carne humana.
Quin no admirar entonces al hombre? N o sin razn
ha sido designado en las sagradas escrituras, mosaicas y
cristianas, unas veces con la expresin todo carne, otras
con la de toda criatura, pues l mismo se moldea, se
constituye y se transforma en el aspecto de toda la carne y
en el carcter de todas las criaturas. Por ello escribi el
persa Evantes en su comentario a la teologa caldea que
el hombre carece de una imagen innata y propia, sino que
posee mltiples externas y adventicias. De aqu deriva el
dicho caldeo Hanoriscb tbarah sharinas, esto es, El hom
bre es un animal de naturaleza varia, multiforme y cam
biante.
Pero por qu me detengo en este punto? Para que en
tendamos que puesto que hemos nacido bajo esta condi
cin, que somos aquello que queremos ser, debemos pro
curar ante todo que nunca se pueda decir de nosotros que,
habiendo sido puestos en tan alto lugar, no supimos reco
nocerlo y descendimos a una condicin semejante a la de
las bestias y los animales de carga. Por contra, se nos de
ben poder aplicar las palabras del profeta Asaf, sed dioses
y todos hijos del excelso. Subrayo esta idea tambin para
que no abusemos de la indulgente generosidad del Padre y
no transformemos el libre albedro que nos concedi para
nuestra salvacin en causa de nuestra condena. Hagamos
IOI

GIO VAN NI PICO D E L L A M IR AN D O L A

que una especie de sagrada ambicin nos invada el nimo


para que, insatisfechos con la mediocridad, aspiremos a lo
ms alto y, puesto que podemos hacerlo si ponemos nues
tra voluntad en ello, esforcmosnos al mximo en conse
guirlo. Desdeemos las cosas terrestres, despreciemos las
celestes y volviendo la espalda a todo lo que hay en este
mundo, apresurmosnos a la corte ultraterrena, prxima a
la divinidad ms excelsa; all donde, segn los misterios
sagrados, serafines, querubines y tronos ocupan el primer
lugar. Tratemos de emularlos nosotros, aunque seamos in
capaces de admitir un segundo lugar y de cederles el pri
mero, en su dignidad y su gloria. D e esta manera, por la
fuerza de nuestra voluntad, no seremos en nada inferiores
a ellos.
Pero de qu modo podemos lograr este fin?, qu te
nemos que hacer? Veamos qu hacen ellos, cmo viven la
vida. Si nosotros viviramos de igual manera y podemos
hacerlo , compartiramos su suerte. Arde el serafn en
el fuego del amor, brilla el querubn en el esplendor de la
inteligencia, sobresale el trono en la firmeza de su juicio.
Por consiguiente, si entregados a una vida activa cuidamos
de las cosas inferiores con recto juicio, compartiremos la
slida firmeza de los tronos. Si alejados de la accin medi
tamos sobre la presencia del Creador en sus obras y de las
obras en el Creador, estaremos ocupados en el ocio con
templativo y brillaremos por doquier con la luz de los que
rubines. Si ardemos de amor solo por el Creador mismo,
su fuego, que todo lo devora, nos inflamar de repente a
imagen de los serafines. Por encima del trono es decir,
del juez justo se sienta Dios, juez de los siglos. Por enci
ma del querubn esto es, del que posee un espritu con
templativo vuela Dios y cuidndole, le alimenta casi como
a un polluelo. Pues el espritu del Seor se mueve sobre las
aguas, aquellas que estn sobre el cielo, y que, segn est
102

D ISC U R SO DE LA D I G N I D A D D EL HOMBRE

escrito en el libro de Job, alaban al Seor cantando himnos


al alba. Quienquiera que sea un serafn alguien que ama ,
habita en Dios y Dios en l; casi podra decirse que Dios y
l son uno solo.
Grande es el poder de los tronos, que alcanzamos
cuando hacemos uso de nuestro juicio; sublime la excelsi
tud de los serafines, a la que llegamos cuando amamos. Sin
embargo, cmo se puede juzgar o amar lo que no se co
noce? Moiss am a un Dios que haba visto y como juez
dict las leyes que previamente haba contemplado en la
montaa. Por ello, el querubn acta como intermediario:
no solo nos prepara con su luz para el fuego de los serafi
nes, sino que igualmente nos ilumina hada el juid o de los
tronos. Este es el vnculo de las primeras mentes, el orden
paldico, que preside la filosofa contemplativa. Este es el
que debemos primeramente emular, perseguir y compren
der; de aqu seremos raptados a las dmas del amor y
descenderemos a las obligaciones de la vida activa, bien
instruidos y preparados. N o obstante, merece la pena, si
nuestra vida va a modelarse segn el ejemplo de la de los
querubines, tener ante los ojos, de modo constante, qu
vida es esa, as como cul es su naturaleza, qu hechos y
qu obras les son propios. Pero ya que no nos est permi
tido conseguirlo por nosotros mismos, pues somos carne y
tratamos de cosas terrenales, acudamos a los antiguos Pa
dres, quienes pueden damos testimonio abundante y cer
tero sobre tales asuntos, con los que estn familiarizados y
conocen a fondo.
Preguntemos al apstol Pablo, vaso de eleccin, qu
vio hacer a los ejrcitos de querubines cuando fue elevado
al tercer cielo. Responder, segn la interpretacin de
Dionisio, que vio que primero se purificaban, que despus
eran iluminados y que por ltimo llegaban a la perfeccin.
Nosotros, por tanto, imitando a los querubines en nuestra
103

GIOVAN NI PICO D ELLA M IR AN D OLA

vida terrena, refrenando el impulso de las pasiones por


medio de la ciencia moral, disipando las sombras de la ra
zn mediante la dialctica, lavando por as decirlo las in
mundicias de la ignorancia y de los vicios, purifiquemos el
alma para que las pasiones no se desaten a su antojo ni la
razn se descarre tal vez llevada de la imprudencia.
Dejemos entonces que la luz de la filosofa natural
inunde el alma a fin de que podamos, finalmente, hacerla
perfecta en el conocimiento de las cosas divinas. Y si no
nos bastan nuestros intrpretes, interroguemos al patriar
ca Jacob, cuya imagen brilla esculpida en el trono de la
gloria. El padre sapientsimo, que duerme en el mundo
inferior mientras permanece vigilante en el superior, nos
instruir. Pero nos ensear a travs de una imagen as
se les aparecan, de modo contingente, todas las cosas a
ellos , la de una escala que se extiende desde el punto
ms bajo de la tierra hasta la cima del cielo; dividida en nu
merosos peldaos, con el Seor sentado en el ms elevado,
mientras los ngeles contemplativos alternativamente su
ben y bajan por ellas.
Si esto es lo que debemos hacer, nosotros que aspira
mos a ser como los ngeles, me pregunto: Quin tocar la
escala del Seor con pies impuros, con las manos sucias?
A los impuros, dicen los misterios, les est vedado tocar lo
que es puro. Pero cules son esos pies?, cules son esas
manos? Por los pies del alma se entiende aquella parte, la
ms despreciable, con la que esta se apoya sobre la mate
ria, as como sobre la superficie de la tierra; quiero decir,
es la potencia nutriente y alimenticia, fuente de concupis
cencia y maestra de muelle voluptuosidad. Por qu no
llamaremos manos del alma a aquella otra irascible, que
suscita los apetitos como si fuera su campeona y que como
predadora se apodera en medio del polvo y a la luz del sol
de aquello que el deseo devorar mientras dormita a la
104

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D D E L H O M BR E

sombra? Esas manos, esos pies esto es, toda la parte sen
sual donde residen las tentaciones del cuerpo que, como
dicen, retorcindole el cuello tienen presa al alma, ba
moslos en la filosofa moral como si se tratara de una co
rriente de agua viva si no queremos ser arrojados de la es
cala como profanadores e impuros. Con todo, eso no ser
suficiente, si es que queremos ser compaeros de los n
geles que recorren la escala de Jacob, a menos que prime
ro seamos instruidos y estemos preparados para ascender
de modo apropiado, de peldao en peldao, sin salimos de
la escala, y para seguir el recorrido establecido de subida
y bajada. Cuando lo hayamos logrado gracias al arte de la
palabra y de la razn, animados entonces por el espritu de
los querubines a subir por los escalones, filosofaremos en
cada uno de los peldaos de la escala, es decir, de la natu
raleza. De esta forma, al llegar al fondo de las cosas a par
tir del centro y hasta llegar a l, a veces descenderemos,
desmembrando con fuerza titnica la unidad en una plura
lidad de partes, como le sucedi a Osiris; otras, ascendere
mos, devolviendo con la fuerza de Febo la unidad a la plu
ralidad, como ocurri con los miembros de Osiris, hasta
que descansando finalmente en el seno del Padre, que es
t en lo alto de la escala, alcancemos la perfeccin con la
bienaventuranza teolgica.
Interroguemos tambin al justo Job, quien estableci
con el Dios de la vida una alianza antes de ser trado l
mismo a la vida, sobre lo que el Dios Supremo deseara
por encima de todo en esas decenas de centenares de mi
les que le asisten: la paz, responder, tal y como leemos en
su libro: El pone la paz en los cielos. Y puesto que el or
den mediano interpreta las advertencias del orden supre
mo para los seres inferiores, que el filsofo Empdocles
interprete para nosotros las palabras de Job el telogo.
Aquel nos muestra que hay una doble naturaleza presente
i5

GIOVANN1 PICO D ELLA M IRAN D OLA

en nuestras almas: una nos empuja a las regiones celestia


les, la otra nos precipita a los mundos inferiores, a travs
del litigio y de la amistad o de la guerra y de la paz, segn
testimonian sus versos. En ellos se lamenta de que cuando
es dominado por la lucha y la discordia, que le convierten
en un ser semejante a un loco y a un fugitivo de los dio
ses, se siente como si fuera arrojado a las profundidades
del mar.
Es cierto, Padres, que hay en nuestro interior mltiples
discordias que crean en nosotros graves guerras internas,
peores que las guerras civiles. Si es que las rechazamos, si
aspiramos a aquella paz que nos llevara a un lugar tan alto
que nos encontraramos entre los elegidos del Seor, solo
la filosofa podr reprimir y apaciguar tales discordias en
nosotros. Si primeramente nuestro hombre buscase tan
solo una tregua con sus enemigos, la moral reconducir
los desenfrenados desvarios de nuestra multiforme natu
raleza animal y domear los impulsos, propios de una e
ra, de la ira y el furor. Si despus, con mayor rectitud de
juicio, deseramos alcanzar la seguridad de la paz perpe
tua, all estar aquella y colmar con generosidad nuestras
intenciones, pues habiendo inmolado ambas bestias, como
si del sacrificio de una puerca se tratase, sellar un pacto
inviolable de santa paz entre la carne y el espritu. La dia
lctica apaciguar los tumultos de la razn que se agita
confusa y ansiosa ante las inconsistencias del discurso y el
carcter capcioso de los silogismos. La filosofa natural
calmar las contradicciones y las diferencias de opinin
que vejan, dividen y ofenden por doquier el alma inquieta,
pero las suavizar haciendo que nos obliguen a recordar
que la naturaleza, segn Herclites, nace de la guerra; por
ello, Homero la sola denominar lucha. N o est, pues,
en su poder proporcionamos una paz verdaderamente
tranquila y estable: ese es el don y el privilegio de su seo

106

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D D E L H O M BR E

ra, esto es, de la muy santa teologa. Esta nos mostrar la


va a la naturaleza y nos guiar acompandonos; y cuan
do nos vea a lo lejos aproximndonos, gritar: Venid a
m, vosotros que os habis esforzado. Venid a m y os dar
la paz que el mundo y la naturaleza no os pueden dar.
Llamados con tanta dulzura, incitados con tanta bon
dad, con pies alados, como si furamos Mercurios terres
tres, volando al abrazo de esta bienaventurada madre, go
zaremos la paz anhelada: paz santsima, unin indisoluble,
amistad unnime. Por ella, todas las almas son no solo ca
paces de concordar en una sola mente que est sobre todas
las mentes, sino que de un modo inefable se funden com
pletamente en una sola. Esta es aquella amistad que los pi
tagricos dicen que es el fin de toda filosofa; esta es la paz
que Dios crea en lo ms alto, la que los ngeles anunciaron
a los hombres de buena voluntad cuando descendieron a
la tierra para que los mortales ascendieran a travs de ella
hasta el cielo y se convirtieran en ngeles. Deseemos esta
paz a nuestros amigos, a nuestro siglo; desemosla para
cada casa en la que entremos; desemosla para nuestra
propia alma, para que por ella se convierta en la casa de
Dios, para que despus de haberse librado de la suciedad
gracias a la moral y la dialctica, pueda adornarse con todo
tipo de filosofa como si se tratara de galas palaciegas y de
decorar el umbral de su puerta con ornamentos teolgi
cos, y descienda el Rey de la Gloria y con el Padre venga a
esta casa y haga de ella su morada. Si se muestra digna de
tan elevado husped, cuya bondad es ilimitada, le recibir
vestida con un ropaje dorado a modo de tnica nupcial, y
rodeada de la mltiple variedad de las ciencias, acoger al
magnfico husped no como tal, sino como esposo del que
no se separar nunca. Preferir ser separada de su propio
pueblo y, olvidando la casa de su padre, olvidada incluso
de s misma, en s misma querr morir para poder vivir en
107

GIOVANNI PICO D ELLA M IRAN D OLA

su esposo, a cuyos ojos en verdad la muerte de los santos


es preciosa; muerte, digo, si muerte puede llamarse aque
lla plenitud de vida, la meditacin de la cual dicen los sa
bios que es el fin ltimo de la filosofa.
Citemos tambin al propio Moiss, quien se encuentra
cerca de aquella copiosa fuente de santa e inefable inteli
gencia de cuyo nctar se embriagan los ngeles. Escuche
mos al venerable juez cuando legisla para nosotros, que
habitamos en la rida soledad de este cuerpo: Que aque
llos que todava estn impuros y necesitan de la filosofa
moral vivan con el vulgo, fuera del tabernculo, a cielo
raso, hasta que se hayan purificado, como los sacerdotes
de Tesalia. Que aquellos que hayan reformado ya sus cos
tumbres entren en el santuario, pero sin tocar an las co
sas sagradas; antes, cual fervientes levitas, deben asistir
como novicios de la dialctica en las sagradas rdenes de la
filosofa. Cuando hayan sido admitidos tambin a stas,
desde el sacerdocio de la filosofa, podrn contemplar la
belleza multicolor del excelso trono en la morada del Se
or, esto es, las estrellas; podrn contemplar tambin el
candelabro celeste dividido en siete brazos de luz, los ele
mentos de piel, hasta que finalmente seamos acogidos en
el santuario del templo por la gracia de la sublime teolo
ga, sin que se interponga el velo de algn smbolo, y po
damos disfrutar de la gloria de la divinidad. En verdad
esto es lo que nos ordena Moiss, y al ordenrnoslo, nos
aconseja, nos incita, nos exhorta a que nos preparemos
cuanto podamos por medio de la filosofa para encaminar
nos hacia la futura gloria celestial.
Verdaderamente no son solo los misterios mosaicos y
los cristianos, sino tambin la teologa de los antiguos la
que nos muestra las ventajas y la dignidad de estas artes li
berales, de las que hablar a continuacin. Qu otra cosa
podran significar los grados de iniciacin observados en
108

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D DE L H O M BRE

los misterios de los griegos? A estos se les conceda la ad


misin en los misterios solo despus de ser purificados por
la moral y la dialctica, aquellas artes por as decir, ex
piatorias a las que nos referimos antes. Qu otra cosa
podra significar esa admisin sino una interpretacin de
los secretos ms ocultos de la naturaleza por medio de la
filosofa? Solo despus de haber sido as preparados, acce
dan a esa epopteia, es decir, a la contemplacin de las cosas
divinas a la luz de la teologa. Quin no desear ser ini
ciado en tales misterios? Quin aunque tenga que dar la
espalda a todas las cosas humanas, que menospreciar los
bienes de fortuna y que dejar de lado los del cuerpo, no
codiciar sentarse a la mesa de los dioses y, embriagado
con el nctar de la eternidad, recibir pese a ser una cria
tura mortal el regalo de la inmortalidad? Quin no
querr verse as inflamado de aquel furor socrtico canta
do por Platn en el Fedro que le haga escapar rpidamen
te con el remar, por as decirlo, de las alas y de los pies
de aqu, de este mundo, que est asentado en el malig
no, hasta llegar a la Jerusaln celestial? Dejemos que se
apodere de nosotros, Padres, que se apodere de nosotros
tal furor socrtico que nos saque fuera de nuestra mente
para as poner nuestra mente y a nosotros mismos en
Dios.
Este furor nos invadir cuando hayamos hecho todo lo
que est a nuestro alcance para ello. Pues, si gracias a la
moral las fuerzas de las pasiones han sido reconducidas
con las medidas apropiadas para alcanzar la armona entre
ellas, de manera que puedan sonar en una concordancia
estable, y si por medio de la dialctica nuestra razn avan
za progresivamente de manera rtmica, entonces seremos
sacudidos por el xtasis de las musas y beberemos la armo
na celestial con el odo. Entonces Baco, gua de las musas,
mostrndonos en sus misterios esto es, en las seales vi109

GIOVANNI PICO D ELLA M IRAN DOLA

sibles de la naturaleza las cosas invisibles de Dios a no


sotros, que estudiamos la filosofa, nos embriagar con la
abundancia de la casa de Dios, la cual, si somos fieles
como Moiss, habitar la santsima teologa inspirando en
nosotros un doble furor. As pues, exaltados hasta su ele
vada altura, podremos medir desde all todas las cosas que
son y que sern y que han sido en la eternidad; y admiran
do su belleza primigenia, cual vates de Febo seremos sus
amantes alados hasta que, finalmente, incitados de amor
inefable como por un aguijn, a modo de ardientes serafi
nes, ajenos a nosotros mismos, colmados de la divinidad,
no seremos ya ms nosotros mismos, mas seremos Aquel
que nos ha creado.
Si se investigaran los sagrados nombres de Apolo, su
significado y sus misterios ocultos, se demostrara amplia
mente que este dios no es menos un filsofo que un profe
ta. Puesto que Ammonio ha examinado suficientemente
esta cuestin, no hay razn para que yo me detenga de
nuevo en ella. Sin embargo, tengamos presentes en nues
tra mente, Padres, los tres preceptos deficos indispensa
bles a los que quieren entrar en el santo y augusto templo,
no del falso, sino del verdadero Apolo que ilumina todas
las almas que llegan a este mundo. Veris que no nos ex
hortan sino a abrazar con todas nuestras fuerzas la filoso
fa tripartita, objeto de este discurso. En efecto, aquella
sentencia medcn agan, esto es, de nada demasiado, pres
cribe justamente la norma y la regla de todas las virtudes
mediante la doctrina del justo medio, de la que trata la
moral. A continuacin, el dicho gnoti deauton, esto es, co
ncete a ti mismo, nos urge y anima al conocimiento de
la naturaleza toda, de la que la naturaleza humana es al
mismo tiempo punto de encuentro y como un ser com
puesto, pues quien se conoce a s mismo, en s mismo re
conoce todas las cosas, tal y como lo dej escrito ZoroasIIO

D I S C U R S O D E LA D I G N I D A D D E L H O M B R E

tro primero y despus Platn en su Akibades. Iluminados


finalmente por este conocimiento gracias a la filosofa na
tural, ya cercanos a Dios, cuando le saludemos con la fr
mula teolgica ei, es decir, t eres, nos estaremos diri
giendo as, de modo familiar, y por consiguiente, como
bienaventurados, al verdadero Apolo.
Preguntemos igualmente al muy sabio Pitgoras, sabio
sobre todo porque nunca se consider merecedor de reci
bir tal nombre. L o primero que nos recomendar ser que
no nos sentemos sobre una fanega, esto es, que por ociosa
indolencia no perdamos la facultad racional, con la que el
alma mide, juzga y considera todas las cosas; antes bien,
debemos dirigirla y estimularla sin descanso mediante el
ejercicio y las normas de la dialctica. Tras ello, nos se
alar dos cosas que debemos evitar: que orinemos cara al
sol y que nos cortemos las uas mientras ofrecemos un sa
crificio. Por contra, solo despus de habernos librado, por
medio de la filosofa moral, del muelle deseo de placeres
excesivos y de haber cortado, como si fueran uas dema
siado largas, los agudos accesos de la clera y los pincha
zos de la ira en el alma, solo entonces podremos comenzar
a participar en los ritos sagrados esto es, en los misterios
de Baco que hemos mencionado y podremos entregar
nos a nuestra contemplacin, en la que el Sol es llamado
con razn padre y gua. Por ltimo, Pitgoras nos acon
sejar que demos de comer al gallo, esto es, que alimente
mos la parte divina de nuestra alma con el conocimiento
de las cosas divinas, verdadero alimento sustancioso y am
brosa celestial. Este es el gallo al que el len esto es, el
poder terrenal teme y reverencia. Este es el gallo al que,
segn leemos en Job, le fue dada inteligencia. Cuando este
gallo canta, el hombre descarriado vuelve en s. Este es
el gallo que a la dbil luz del amanecer canta con las estre
llas en alabanza del Seor. Este es el gallo que Scrates,
ni

GIOVANNI PICO DELLA M IR AN D O L A

moribundo, mientras esperaba unir la divinidad de su es


pritu con la divinidad de un mundo superior y en quien
cualquier cuidado respecto a la enfermedad corporal haba
ya desaparecido, quera sacrificar a Asclepio, es decir, al
mdico del alma.
Examinemos los escritos de los caldeos. Veremos si es
que son dignos de ser credos que la va a la felicidad se
abra a los mortales a travs de esas mismas artes. Los in
trpretes caldeos atribuyen a Zoroastro la creencia de que
el alma tiene alas y que cuando stas se caen, el alma se
precipita en el cuerpo; ms tarde, cuando las alas le han
vuelto a crecer lo suficiente, vuela otra vez hacia el cielo.
Cuando sus seguidores le preguntaron de qu manera po
dan conseguir almas voladoras, que estuvieran provistas
de alas abundantes de plumas, respondi: Baad las alas
en el agua de la vida. Cuando le importunaron de nuevo
para saber dnde podran hallar esas aguas, les respondi,
segn acostumbraba, con una parbola: Atraviesan y rie
gan el paraso de Dios cuatro ros; de all debis tomar las
aguas de vuestra salvacin. El que corre desde el septen
trin se llama Piscon, que quiere decir recto. El que viene
de occidente se llama Gicon, que significa expiacin. El
que viene de oriente se llama Chidequel, que simboliza la
luz; y el que viene del sur, Perath, cuyo nombre puede in
terpretarse como piedad.
Prestad atencin y considerad con diligencia, oh Pa
dres, lo que implican las enseanzas de Zoroastro. Cier
tamente ninguna otra cosa, sino que con la ciencia moral,
como si dijramos con las aguas que fluyen de occidente,
debemos limpiar las impurezas de nuestros ojos; con la
dialctica debemos dirigir su aguda vista hacia la rectitud,
como si de una plomada boreal se tratase. Debemos acos
tumbrarlos a soportar en la contemplacin de la naturale
za la todava dbil luz de la verdad, como si fueran los pri

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D DE L H O M BR E

meros rayos del sol naciente, para que al final, mediante la


accin de la piedad teolgica y de la santa devocin a Dios,
podamos aguantar con valenta, como guilas celestiales,
la luminosidad deslumbrante del sol al medioda. Estos
son quizs los pensamientos matinales, meridianos y ves
pertinos cantados primero por David y a los que san
Agustn dio posteriormente una interpretacin ms am
plia. Esta es esa luz del medioda que inflama a los sera
fines hacia su meta e ilumina igualmente a los querubines;
este es el pas a donde Abraham, nuestro antiguo padre,
dirigi siempre sus pasos; este es el lugar donde no hay lu
gar para espritus impuros, segn las enseanzas que los
cabalistas y los rabes nos han transmitido. Y si es lcito,
aun cuando sea bajo la forma de un enigma, traer a la luz
pblica alguna cosa relacionada con los secretos de los
misterios desde que una repentina cada del cielo conden
la cabeza del hombre al vrtigo y desde que en palabras
de Jeremas la muerte entr por las ventanas afectando
con su mal nuestras entraas y nuestro pecho, implore
mos a Rafael, el mdico celestial, que nos libere por medio
de la filosofa moral y por medio de la dialctica, remedios
para nuestra salvacin. Restablecida entonces nuestra sa
lud, morar en nosotros Gabriel, vigor divino, quien,
guindonos a travs de las maravillas de la naturaleza y
mostrndonos por doquier la virtud y el poder de Dios,
nos confiar finalmente al sumo sacerdote Miguel, quien
por su parte premiar a los que se hayan distinguido en el
servicio de la filosofa con el santo oficio de la teologa,
como con una corona de piedras preciosas.
Estas, reverendsimos Padres, son las consideraciones
que no solo me han animado, sino que me han empujado
al estudio de la filosofa. En verdad, no me habra referido
a ellas si no tuviera que rebatir a aquellos que condenan su
estudio, sobre todo entre los hombres principales o, inclu-

GIOVANNI PICO DELLA M IRANDOLA

so, entre los que viven en condiciones modestas. Pues


todo este filosofar se ha vuelto ya y ese es el mal de nues
tra poca motivo de desprecio y deshonra, que no de ho
nor y gloria. En consecuencia, una funesta y monstruosa
conviccin ha invadido casi todas las mentes: que no se
debe estudiar filosofa en absoluto o que debe restringirse
a una minora, como si careciera de valor tener el conoci
miento delante de los ojos y en nuestas manos del origen
de las cosas, los caminos de la naturaleza, la razn del uni
verso, los designios de Dios, los misterios del cielo y de la
tierra; a menos que se pueda obtener con ello un favor o
sacarse un beneficio econmico. Antes bien, se ha llegado
al punto ay!, bien doloroso en el que no se reputa sa
bio a nadie a menos que se dedique al estudio de la filoso
fa profesionalmente, a cambio de un sueldo, y en el que es
posible ver a la casta Palas, que fue enviada a los hombres
como regalo de los dioses, rechazada, explotada, expulsa
da a silbidos; y no teniendo nadie que la ame, que la favo
rezca, si no es prostituyndose por as decirlo y repo
niendo con el mal ganado dinero la hucha de su amante
despus de haber aceptado unos magros emolumentos a
cambio de ver desflorada su virginidad.
Lanzo estas acusaciones con sumo dolor e indignacin,
no contra los prncipes de esta poca, sino contra los fil
sofos que sostienen e incluso declaran abiertamente que
no hay lugar para la filosofa si no es a cambio de algn be
neficio o de alguna recompensa, como si ellos mismos no
revelaran con esta sola afirmacin que no son filsofos.
Pues, dado que toda su vida est puesta en el lucro o la am
bicin, no abrazan el conocimiento de la verdad por s
misma. Yo me atribuir el mrito y no me sonrojar en
absoluto al alabarme a m mismo sobre este punto de no
haber filosofado jams por ninguna otra causa sino por el
deseo de ser filsofo; y de no haber esperado ningn otro

114

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D DE L H O M BRE

beneficio de mis estudios y de mis reflexiones a la luz de la


lmpara, ni haber buscado ninguna otra recompensa que
no fuera cultivar mi mente y el conocimiento de la verdad,
que siempre he valorado por encima de todo. L o he codi
ciado siempre tanto, lo he querido con tanta fuerza que,
perdido todo el inters por los asuntos privados y los p
blicos, me entregu por completo al ocio contemplativo.
De l no han podido hasta ahora sacarme ni las calumnias
de los envidiosos, ni la malicia de los enemigos de la sabi
dura; y no podrn hacerlo en el futuro. La filosofa misma
me ha enseado a confiar en mi propia conciencia antes
que en las opiniones ajenas y a estar siempre pendiente no
tanto de qu malevolencia oir de m, sino de que yo mis
mo ni diga ni cometa maldad alguna.
Por otra parte, no ignoro, reverendos Padres, que este
mi discurso os es grato y que lo acogerais con placer, vo
sotros que favorecis todas las buenas artes y que habis
querido honrar este acto con vuestra muy augusta presen
cia, aun a pesar de que sera grave y molesto para muchos
otros; y s que no escasean aquellos quienes no solo han
condenado hasta ahora mi iniciativa, sino que incluso
la condenan en este momento por mltiples razones. As
acostumbra a ser: las acciones buenas y santas realizadas
en pro de la virtud suelen tener no menos detractores no
dir que ms que aquellas inicuas y falsas encaminadas al
vicio. Adems, hay algunos que rechazan en general este
gnero de discusiones y este mtodo de debatir en pblico
en torno a asuntos de letras, porque afirman que son ms
una ocasin para hacer pomposa ostentacin de talento y
de lo que se sabe que para incrementar el conocimiento.
Otros, en cambio, no se muestran contrarios a este tipo
de prcticas, pero en mi caso particular no lo aprueban
en modo alguno porque a mi edad apenas veinticuatro
aos he tenido la audacia de proponer una discusin

GIOVANNI PICO DELLA M IRAN D OLA

acerca de los misterios ms sublimes de la teologa cristia


na, de los temas ms elevados de la filosofa y de discipli
nas desconocidas en una ciudad famossima, ante una nu
merosa asamblea de hombres doctsimos, ante el senado
apostlico. Otros, aunque me permiten llevar a cabo la
discusin, se muestran reticentes a que debata novecientas
tesis, afirmando maliciosamente que una empresa seme
jante resulta tan superflua y ambiciosa como superior a mis
fuerzas.
Yo habra cedido de buena gana a sus objeciones y me
habra doblegado de inmediato si la filosofa que profeso
me hubiera instruido en este sentido; y no las contestara
ahora, pese a tener a la filosofa como maestra, si creyera
que este debate ha sido iniciado con el propsito de fo
mentar polmicas y querellas entre nosotros. Arrojemos,
por tanto, fuera de nuestro nimo cualquier intencin
de atacar y ofender al adversario, as como todo asomo de
malicia, de la que Platn escribe que est siempre ausente
del coro celestial, y tratemos amigablemente ambas cues
tiones: si puedo debatir o no, y si puedo hacerlo sobre to
das esas proposiciones.
En primer lugar, a los que critican la costumbre de de
batir en pblico no tengo mucho que decirles, porque tal
crimen, si es que debe considerarse un crimen, es comn
no solo a m y a todos vosotros, doctores excelentsimos,
pues habis participado con frecuencia en este tipo de ac
tos, mereciendo por ello suma alabanza y gloria, sino tam
bin a Platn, a Aristteles y a los filsofos ms eminentes
de todas las pocas; todos ellos compartan la clara certeza
de que no haba nada ms provechoso para alcanzar ese
conocimiento de la verdad al que aspiraban que ejercitar
se asiduamente en el debate. De la misma forma que las
fuerzas corporales se robustecen con la gimnasia, el vigor
de la mente sin duda deviene ms firme y se acrecienta en

D I S C U R S O D E LA D I G N I D A D D E L H O M BRE

esta especie de justa literaria. Y me cuesta creer que los


poetas cuando cantaron a las armas de Palas, o los hebreos
cuando llamaron al barzel, la espada, smbolo de los sa
bios, hayan querido decir otra cosa sino que este tipo
de contiendas son tan honorables como necesarias para
adquirir la sabidura. Es quizs por esta razn por la que
los caldeos deseaban que Marte apareciera dispuesto en
tringulo con Mercurio en el momento del nacimiento de
quien haba de ser filsofo, como si dijeran faltando esta
conjuncin y esta lid, toda la filosofa quedar en el futuro
en estado letrgico y somnoliento.
Sin embargo, me ser ciertamente ms difcil encontrar
la manera de defenderme frente a aquellos que dicen que
no estoy a la altura de esta empresa, pues si me declaro
preparado para ello, parecer, probablemente, que merez
co el reproche de ser poco modesto y presuntuoso en ex
ceso; si me declaro inferior a esa labor, el de ser temerario
e imprudente. Ved en qu tesitura he cado, en qu situa
cin me encuentro, pues no puedo sin censura asegurar
sobre m alguna cosa que despus no pueda cumplir sin ser
censurado. Podra quizs remitir a aquel dicho de Job, el
espritu est en todos los hombres, pero entonces tendra
que or con Tim oteo que ninguno menosprecia tu juven
tud. N o obstante, con toda franqueza, dir de acuerdo
con mi conciencia que no hay nada extraordinario o sin
gular en m. N o negar mi dedicacin al estudio y que
persigo con afn las buenas artes, pero no tomar para m,
ni me arrogar, sin embargo, el nombre de docto. Si me
he echado a las espaldas una carga tan pesada, no ha sido,
pues, porque no fuera consciente de mi debilidad, sino
porque saba que estas contiendas de tipo literario tienen
la peculiaridad de que en la derrota reside tambin la vic
toria. De lo cual se sigue que incluso el ms dbil no solo
no debe rehuirlas, sino que puede y debe por derecho pro

GIOVANN1 PICO D EL LA M IR AN D O L A

pi buscar el enfrentamiento, porque cuando quiera que


sucumba no recibir dao del vencedor, sino una recom
pensa, que le convertir en ms rico; es decir, en ms doc
to y mejor equipado para futuras lides. Animado por esta
esperanza, yo, un dbil soldado, no he tenido miedo a en
frentarme en tan cruenta pugna con los hombres ms
fuertes e intrpidos. Si este hecho resulta una temeridad o
no, se podr juzgar mejor a tenor del resultado de esta dis
puta, que no a partir de mi edad.
M e resta, en tercer lugar, contestar a los que se han
sentido molestos por el gran nmero de las tesis propues
tas, como si semejante carga descansara sobre sus espaldas
en lugar de recaer sobre m solo, no importa lo pesada que
sea. Es verdaderamente escandaloso y desmesurado que
rer poner lmites a las tareas ajenas y, como dice Cicern,
desear la mediocridad en aquello que es mejor cuanto
mayor. En empresa de tal envergadura es fuerza o que
fracase o que triunfe; si consigo el xito, no veo por qu
motivo lo que defendido en diez cuestiones sera digno de
elogio, y lo defendido en novecientas sera considerado re
probable. Si fracaso, los que me odian tendrn de qu acusar
me; de qu disculparme los que estn de mi lado. Pues en
asunto tan grave y de tal magnitud, el fracaso de un hom
bre joven, de poco talento y exiguos conocimientos, ser
ms digno de perdn que de reproche. Acerca de lo cual,
el poeta dej escrito: Si te faltan las fuerzas, la audacia
ser tu gloria: en las grandes cosas, con haberlas intentado
basta. Y si, a imitacin de Gorgias Leoncio, en nuestros
tiempos muchos han adoptado la costumbre de proponer
debates no solo en tomo a novecientas cuestiones, sino so
bre todas las cuestiones posibles pertenecientes a todas las
disciplinas despertando elogios por ello, por qu no pue
de permitrseme, sin ser objeto de reprobacin, que de
bata acerca de un gran nmero de proposiciones, cierto,

D I S C U R S O D E LA D I G N I D A D D E L H O M B R E

pero concretas y bien delimitadas? N o obstante, afirman


que es un acto innecesario y ambicioso. Por mi parte, ar
guyo que en mi caso no solo no es superfluo, sino necesa
rio; y si consideraran conmigo el propsito de la filosofa,
se veran obligados a admitir, aun a su pesar, que es un de
bate claramente necesario.
Quienes siguen alguna escuela filosfica, ya sea la de
Toms o la de Escoto, que son las que estn actualmente
en boga, pueden exponer su doctrina discutiendo un n
mero reducido de cuestiones. En cuanto a m, tengo por
principio no jurar por la palabra de nadie: me he prepara
do para poder basarme en todos los maestros de la filoso
fa, examinar todas sus obras, conocer todas las escuelas.
En consecuencia, he de hablar de todos los filsofos para
que cuando mantenga las opiniones de uno en particular,
no parezca que estoy adscrito a su escuela y que relego a
los dems; y as, cuando propongo algunas tesis de una es
cuela determinada, me veo obligado a aadir otras muchas
relacionadas con todas las escuelas en su conjunto. Y que
nadie me culpe porque a donde me lleva la tempestad,
all permanezco como husped, ya que era costumbre
observada por todos los antiguos que cuando examinaban
cualquier tipo de escritor, no pasaban por alto ninguno de
los comentarios eruditos a su disposicin. Aristteles, en
particular, observ este principio con tanto rigor que Pla
tn le llam por esta causa anagnosts, el lector. Con se
guridad es seal de una mente estrecha confinarse a una
sola escuela, ya sea a la de los peripatticos o a la Academia,
de igual modo que nadie que no se haya familiarizado pri
mero con todas ellas podr elegir correctamente la suya
propia. Adase que en cada escuela hay siempre algn ele
mento distintivo, que no comparte con las restantes.
Y, ahora, para comenzar con las ms cercanas a nuestra
fe, a las que lleg la filosofa en ltimo lugar, hallamos en
119

GIOVANNI PICO D ELLA M IR AN D OLA

Juan Escoto vigor y sutileza; en Toms, solidez y equili


brio; en Egidio, lucidez y exactitud; en Francisco, agudeza
y penetracin; en Alberto, cierto carcter primitivo, co
pioso y solemne; en Enrique siempre me ha parecido que
hay algo sublime y digno de reverencia. Entre los ra
bes, hay en Averroes firmeza y algo indiscutible; en Avempace [...]; en Alfarab, seriedad y profundidad; en Avicena,
algo divino y platnico. Entre los griegos, en general, la fi
losofa aparece en verdad esplendorosa y pura: en Simpli
cio es rica y abundante; en Temistos, elegante y compen
diosa; en Alejandro, coherente y erudita; en Teofrasto est
elaborada gravemente; en Ammonio es delicada y gracio
sa. Y si prestas atencin a los platnicos, por no mencio
nar ms que a unos pocos, en Porfirio te deleitar la ri
queza de la erudicin y la complejidad de su teologa; en
Ymblico reverenciars la filosofa oculta y los misterios
de los brbaros; en Plotino no hallars cosa que admirar
sobre todas las restantes, puesto que todo en l es admira
ble: los propios platnicos, invirtiendo en ello el sudor de
su frente, apenas le entienden cuando habla de la divini
dad como en inspiracin divina y, con aquella docta os
curidad de estilo, de lo humano en trminos ms all de
la humanidad. Pasar por encima de los platnicos ms
recientes, Proclo, abundante en su fertilidad asitica, y los
que derivan de l: Damascio, Olimpiodoro y muchos
otros en los que brilla siempre aquel to theion, esto es, o
divino', que es la seal distintiva de los platnicos.
Aade a esto que cualquier faccin que se alza contra
las doctrinas verdaderas, ridiculizando con ataques inge
niosos las causas correctas, no debilita la verdad, sino que
la fortalece, como sucede con la llama, que en lugar de ser
extinguida por el viento, es avivada por l. Animado por
esta razn, he querido exponer las opiniones, no de una
nica escuela como habra complacido a algunos , sino

120

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D D E L H O M B R E

de todas, a fin de que a travs de la presente comparacin


entre numerosas escuelas y de esta discusin de mltiples
sistemas filosficos, aquel fulgor de la verdad que recuer
da Platn en sus epstolas brille con mayor resplandor en
nuestras mentes, como el sol naciente en lo alto del cielo.
Qu se hubiera conseguido si nos hubiramos limitado a
examinar la filosofa de los latinos, tales como Toms, Es
coto, Egidio, Francisco o Enrique, omitiendo a los filso
fos griegos y rabes, cuando toda la sabidura ha pasado
de los brbaros a los griegos, y de los griegos nos ha sido
transmitida a nosotros? En cuestiones de mtodo filosfi
co, los nuestros se han contentado siempre con los descu
brimientos forneos, en los que se han basado, perfeccio
nando su trabajo. Para qu discutir con los peripatticos
acerca de las cosas de la naturaleza si no hubiramos invi
tado tambin a la Academia platnica, cuya doctrina sobre
las cosas divinas ha sido considerada siempre como la ms
elevada de todas las filosofas, segn testimonia san Agus
tn, y que ahora, por primera vez que yo sepa y que na
die se sienta envidioso por ello , despus de muchos
siglos, ha sido dada a conocer al pblico, por m, para ser
examinada en un debate? De qu habra servido tratar
acerca de las opiniones de todos los otros, no importa
cuntas, si hemos de llegar al banquete de los sabios de
balde, como gorrones, sin aportar nada de nuestra cose
cha, nada que sea el fruto y el resultado del trabajo de
nuestra mente?
Es ciertamente poco noble, como dice Sneca, adquirir
el conocimiento nicamente a travs de comentarios,
como si los descubrimientos de los que nos han precedido
hubieran cerrado las puertas a nuestra labor, como si la
fuerza de la naturaleza se hubiera agotado y fuera ya inca
paz de engendrar en nosotros nada que si no llega a
mostrar la verdad de hecho al menos permita entreverla
1 21

GIOVANNI PICO D ELLA M IRAN DOLA

de lejos. Porque si el campesino odia que su campo per


manezca yermo y el marido que su mujer sea estril, tanto
ms la mente divina odiar al alma infrtil, con la que est
unida y asociada, cuanto la prole que desea engendrar en
ella es considerablemente ms noble.
Por este motivo, no contento con haber enriquecido
las doctrinas comunes con numerosas enseanzas tomadas
de la vetusta teologa de Mercurio Trimegisto, de las doc
trinas de los caldeos y de Pitgoras, de los misterios secre
tos de los judos, he propuesto tambin como temas de
discusin multitud de argumentos, descubiertos y estudia
dos por m, acerca de las cosas divinas y de la naturaleza.
He empezado por proponer la concordancia entre Platn
y Aristteles, que ha sido observada por muchos anterior
mente sin ser demostrada nunca. Boecio, entre los latinos,
prometi hacerlo, pero no queda rastro de que llegara a
terminar la tarea que siempre quiso acometer. Simplicio,
entre los griegos, asegur igualmente que lo hara; ojal
hubiera cumplido su promesa! Agustn tambin escribe en
Contra Acadmicos que no falt quien se esforzara, median
te argumentos sutilsimos, en probar eso mismo; a saber,
que la filosofa de Platn y la de Aristteles coinciden.
Juan el Gramtico, por ejemplo, aunque afirm que solo
distinguen a Platn de Aristteles los que no entienden las
doctrinas platnicas, dej, sin embargo, la demostracin
para la posteridad. Yo he conseguido reunir, adems, va
rios pasajes de Escoto y Toms, y de Averroes y Avicena
que, segn la mayora mantiene, se contradicen entre s,
pero que en mi opinin concuerdan.
En segundo lugar, junto a las reflexiones que he elabo
rado sobre la filosofa platnica y aristotlica, he estableci
do setenta y dos proposiciones fsicas y metafsicas, por
medio de las cuales quien las sostenga podr resolver a
menos que me equivoque, lo que pronto quedar de mani-

D I S C U R S O D E LA D I G N I D A D DEL H O M BRE

fiesto no importa qu cuestin se proponga, ya sea sobre


las cosas de la naturaleza o de la divinidad, utilizando un
mtodo muy diferente del que se nos ha enseado, del que
est vigente en las escuelas y del que cultivan los filsofos
de estos tiempos. Nadie debera escandalizarse, Padres, de
que en mis primeros aos, en esta tierna edad en la que
apenas se me debera permitir como alguno ha insinua
do que lea las disertaciones ajenas, quiera introducir una
nueva filosofa; ms bien, deberan loarla si puede probar
se o condenarla si es rebatida. En fin, cuando se juzguen
mis descubrimientos y mis conocimientos, no se deberan
tener en cuenta los aos del autor, sino sus mritos y sus
fallos.
Ms an, adems de todo esto, existe un mtodo filos
fico basado en los nmeros que yo he introducido como
algo nuevo, aunque en realidad es un mtodo muy anti
guo, que practicaban ya los primeros telogos, en especial
Pitgoras, Aglaofeno, Filolao y Platn, y despus Platn y
los platnicos iniciales; mas en los tiempos presentes,
como tantas otras cosas ilustres, ha cado en desuso de
bido a la incuria de las generaciones posteriores hasta tal
punto que apenas se halla rastro de l. Platn escribe en el
Epimnides que de todas las artes liberales y las ciencias te
ricas, la ciencia de los nmeros es la principal y la ms di
vina; y preguntndose por qu el hombre es el ms sabio
de los animales, concluye porque sabe contar, una opi
nin que Aristteles recuerda en sus Problemas. Abumasar
cuenta que Avenzoar de Babilonia afirmaba que quien
sabe contar conoce todas las cosas. Nada de ello puede ser
cierto, en absoluto, si por arte de los nmeros se entiende
aquel arte en el que hoy sobresalen los mercaderes; de ello
es testigo Platn cuando nos advierte expresamente que
no confundamos aquella aritmtica divina con el clculo
de los mercaderes. Tras haber pasado muchas noches en

GIOVANN1 PICO DELLA M IRAN D OLA

vela reflexionando, creo haber descubierto esa aritmtica


tan elevada, y para ponerla a prueba he prometido replicar
pblicamente, mediante el empleo del arte numrico, se
tenta y cuatro cuestiones consideradas de la mxima im
portancia en la fsica y la metafsica.
Asimismo, he propuesto teoremas relativos a la magia,
en los que he sealado que hay dos formas de magia: una
basada del todo en las obras y la autoridad de los demo
nios, la cual que Dios verdadero me ayude resulta exe
crable y portentosa; la otra, si bien se considera, no es sino
la filosofa natural llevada a su entero cumplimiento. Pese
a que los griegos mencionan ambas, niegan a la primera el
honor de ser llamada magia, denominndola goteia; a esta
ltima la designan con el nombre, apropiado y caracters
tico, de magbeia, como una forma perfecta y suprema de
sabidura. Efectivamente, como dice Porfirio, en lengua
persa magus expresa la misma idea que intrprete y devo
to de la divinidad en la nuestra. Ms an, la disparidad
y desemejanza entre ambas artes es grande; o mejor, es la
ms grande que pueda darse.
La primera es condenada y rechazada no solo por la ley
cristiana, sino por todas las religiones, por todas las rep
blicas bien ordenadas; la segunda, en cambio, todos los sa
bios, todas las naciones interesadas en las cosas humanas
y divinas la aprueban y la buscan con anhelo. Aquella es
la ms fraudulenta de las artes; esta, una forma de filosofa
excelsa y santa. Aquella es ilusoria y vana; esta resulta bien
fundada, fidedigna y cabal. Quien practica la primera
siempre ha de disimular, porque acarrea ignonimia y re
probacin para su autor, mientras que la segunda ha pro
curado el ms elevado renombre y la gloria en el campo de
las letras, desde la antigedad y a partir de entonces, casi
siempre. Ningn hombre que sea un filsofo y que tenga
deseo de aprender las buenas artes ha sido discpulo de la

I24

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D DE L H O M B R E

primera; por contra, Pitgoras, Empdocles, Demcrito y


Platn atravesaron el mar para estudiar la segunda, la di
fundieron a su regreso y la consideraron por encima de
cualquier otra arte en sus misterios. Aquella, como no ha
sido demostrada mediante argumentos, tampoco ha sido
aprobada por autores reputados; esta, honrada, por as de
cirlo, con ilustres padres, tiene dos autores principales:
Zamolxis, a quien imit Abaris Hiperbreo, y Zoroastro,
no aquel en quien quizs estis pensando, sino aquel otro,
hijo de Oromasio.
Si preguntamos a Platn qu tipo de magia practicaban
estos dos ltimos autores, responder en su Alcibades que
la magia de Zoroastro no era otra cosa que la ciencia de lo
divino, en la que los reyes persas instruan a sus hijos con
el fin de que aprendieran a gobernar su propia repblica a
ejemplo de la repblica del mundo. Responder, en el
Cmnides, que la magia de Zamolxis es la medicina que
proporciona templanza al alma, de la misma manera que la
templanza proporciona salud al cuerpo. Posteriormente
siguieron sus huellas Carondas, Damigeron, Apolonio,
Hostanes y Drdano; las sigui Homero, quien ocult esta
filosofa, como todos los otros saberes, de modo simblico
bajo el peregrinar de Ulises, segn demostrar algn da
en mi Teologa potica; las siguieron Eudoxo y Hermipo; en
fin, las han seguido casi todos los que han escrutado los
misterios pitagricos y platnicos. Asimismo, entre los fi
lsofos ms recientes hallo tres que han olfateado su exis
tencia: el rabe Alquindo, Roger Bacon y Guillermo de
Pars. Plotino tambin se refiere a ella cuando demuestra
que un mago es un ministro de la naturaleza, no su artfice.
Aquel varn sapientsimo aprobaba y apoyaba esta magia,
pero rechazaba hasta tal punto la otra que, cuando fue con
vocado a los ritos de los malos espritus, dijo justamente
que ellos deberan acudir a l, no l a ellos. Y ciertamente

I25

GIOVANN1 PICO DELLA M IRANDOLA

tena razn, pues de igual modo que la falsa magia hace del
hombre un devoto esclavo de sus malignos poderes, la ver
dadera le convertir en su prncipe y seor. En conclusin,
aquella no puede reclamar para s el nombre de arte ni
de ciencia; esta, en cambio, plena de altsimos misterios,
abarca la ms profunda contemplacin de las cosas ms
ocultas y, al fin, el conocimiento de la naturaleza toda.
Esta, al sacar a la luz, como si las arrancara de las tinieblas,
las virtudes diseminadas y sembradas en el mundo por la
benevolencia de Dios, no obra maravillas, sino que se li
mita a servir fielmente a la naturaleza creadora. Aquella,
habiendo escrutado en profundidad la armona del univer
so, que de modo ms expresivo los griegos llamaban sympabeia, y habiendo percibido claramente la afinidad mutua
entre los elementos de la naturaleza y aplicando a cada
uno de ellos en particular encantamientos apropiados a
su naturaleza, que los magos llaman iuggs, sortilegios,
saca a la luz pblica las maravillas ocultas en los lugares
ms recnditos del mundo, en las profundidades de la na
turaleza y en los prontuarios y en los arcanos de Dios,
como si ella fuera su creadora; y como el agricultor anuda
la via al olmo, as el mago une la tierra al cielo, esto es, el
mundo inferior a las virtudes y las fuerzas del mundo su
perior. D e aqu, que una magia aparezca tan monstruosa y
nociva cuanto la otra divina y salutfera. El principal mo
tivo para ello es que, al hacer del hombre siervo de los
enemigos de Dios, la primera le aleja de El; por el contra
rio, esta despierta en l la admiracin de las obras divinas,
de las que se derivan ciertamente la caridad, la fe y la es
peranza. Efectivamente, nada mueve ms a la religin y al
culto divino que la contemplacin asidua de las maravillas
de Dios; si bien las consideramos a la luz de esta magia na
tural a la que nos hemos referido, nos sentiremos impulsa
dos a cantar a Dios animados por un amor y devocin ma
n

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D D E L H O M B R E

yores: Lleno es el cielo, llena es la tierra de la majestad


de tu gloria. Y con esto ya he dicho bastante acerca de la
magia; lo que he dicho ha sido porque s que son muchos
los que a menudo, as como los perros siempre ladran a los
extraos, condenan y odian lo que no entienden.
Vengo ahora a lo que he recabado de los misterios de
los antiguos hebreos y que traigo a colacin porque con
firman la sacrosanta fe catlica. Para que aquellos que ig
noran estas cosas no las consideren frusleras inventadas o
fbulas de albardanes, quiero que comprendan cules son
y en qu consisten, de dnde proceden, qu autores con
firman su existencia y cun ilustres son esos autores, y cun
arcanas, cun divinas, cun necesarias son a los hombres
de nuestro tiempo para defender nuestra religin frente a
las importunas calumnias de los judos.
N o solo los doctores hebreos clebres, sino tambin
entre la gente de nuestra fe Esdrs, Hilario y Orgenes es
criben que Moiss recibi de Dios en la montaa no solo
la Ley, que dej a la posteridad escrita en cinco libros, sino
asimismo una interpretacin secreta y veraz de aquella.
Despus, Dios le orden que proclamase la L ey entre la
gente, prohibindole que pusiera por escrito la interpreta
cin de la L ey o que la divulgara; solo l en persona deba
revelrsela a Josu, quien a su vez deba transmitirla a los
altos sacerdotes que le sucedieran bajo sagrado juramento
de guardar silencio. Bastaba una simple narracin de los
hechos para dar a conocer el poder de Dios, su clera con
tra los impos, su clemencia con los buenos, su justicia con
todos; bastaba el ser instruido mediante unos divinos y be
nficos preceptos para vivir bien y felizmente y practicar
el culto de la verdadera religin. Mas revelar al vulgo los
misterios ms secretos, los arcanos de la excelsa divinidad
ocultos bajo la corteza de la L ey y el grosero ropaje de las
palabras, qu otra cosa sera sino darles algo sagrado a los
127

GIOVANNI PICO DELLA M IRAN DOLA

perros y tirar margaritas a los cerdos? Luego, mantener


oculto al pueblo este saber, que haba de ser desvelado
nicamente a los iniciados pues, segn dice Pablo, la sa
bidura solo habla cuando se encuentra entre ellos , no
fue resultado de humana deliberacin, sino de precepto
divino.
Los antiguos filsofos guardaron escrupulosamente
esta costumbre. As, Pitgoras apenas escribi nada excep
to algunas rosillas que confi, moribundo, a su hija Dama.
Las esfinges esculpidas en los templos de los egipcios les
recordaban que deban custodiar las enseanzas msticas
bajo el nudo de los enigmas, de modo que permanecieran
fuera del alcance de la multitud profana. Platn, escri
biendo a Dionisio sobre las sustancias supremas, le advir
ti: Te lo he de comunicar en enigmas, para que en caso
de que la carta caiga en manos extraas, lo que te escribo
no sea entendido por otros. Aristteles sola decir que los
libros de su Metafsica, en los que trataba de lo divino,
estaban publicados sin ser publicados. Qu ms aadir?
Orgenes afirma que Jesucristo, el maestro de la vida, hizo
numerosas revelaciones a sus discpulos que estos no qui
sieron poner por escrito para que no fueran comunes al
vulgo. Este extremo es confirmado por Dionisio Areopagita, quien dice que los misterios ms secretos fueron
transmitidos por los fundadores de nuestra religin, ex
nous eis noun da msou logou, de mente a mente, sin que
mediara la escritura, por medio de la palabra viva.
De idntica manera, cuando por voluntad divina la ver
dadera interpretacin de la Ley fue revelada por Dios a
Moiss, fue llamada Cbala, lo que significa en hebreo lo
que en latn receptio. Y fue llamada as por el motivo evi
dente de que tal doctrina era transmitida de unos a otros,
no por medio de testimonios escritos, sino en una especie
de derecho hereditario, a travs de una sucesin regulada
128

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D D E L H O M BRE

de revelaciones. Mas despus de que los hebreos fueran li


berados por C iro de la cautividad a la que estaban someti
dos en Babilonia, cuando, con el templo ya reconstruido
en tiempos de Zorobabel, se aprestaron a implantar la Ley
de nuevo, Esdrs, entonces cabeza de la iglesia, tras en
mendar los libros de Moiss y viendo que no se poda con
servar la costumbre establecida por sus mayores de trans
mitir la doctrina de boca en boca a causa del exilio, de las
masacres, de las huidas, de la cautividad del pueblo de Is
rael, por lo que se perderan los secretos de la doctrina ce
leste que les haban sido confiados por voluntad divina, ya
que su memoria no podra persistir sin la ayuda de la es
critura, estableci que se convocara a los sabios que haba
entonces y que cada uno de ellos impartiera a los reunidos
lo que recordaba de los misterios de la Ley para que los es
cribas lo recogieran en setenta volmenes, que era el n
mero aproximado de sabios que componan el Sanedrn.
Para que no hayis de fiaros tan solo de mi palabra, escu
chad, Padres, a Esdrs en persona, quien habl as: Ocu
rri que pasados los cuarenta das el Altsimo se dirigi a
m y me dijo: Haz pblico aquello que has escrito prime
ro, que lo lean los dignos y los indignos, mas conserva los
ltimos setenta libros para comunicrselos a los sabios de
tu pueblo. En ellos quedar la vena de la inteligencia, la
fuente de la sabidura y la corriente del conocimiento. Y
as lo hice. Estas fueron las palabras literales de Esdrs.
Se trata de los libros de la ciencia cabalstica, en los que,
segn lo ha declarado Esdrs con voz alta y clara, se en
cuentra la vena de la inteligencia, esto es, la inefable teo
loga de la deidad suprasustancial; la fuente de la sabidura,
esto es, la metafsica exacta de las formas inteligibles y de
las anglicas; la corriente del conocimiento, esto es, la so
lidsima filosofa de la naturaleza. Sixto IV, soberano pon
tfice, predecesor inmediato de Inocencio VIII, bajo el

129

GIOVANNI PICO DELLA M IRAN DOLA

cual vivimos felizmente, puso gran cuidado e inters en


que estos libros se tradujeran al latn en servicio pblico
de nuestra fe. As, cuando muri, se haban traducido ya
tres de ellos. Entre los hebreos de nuestra poca, estos li
bros se veneran de tal modo que no le est permitido to
carlos a quien tenga menos de cuarenta aos.
Tras procurarme estos libros con gasto no pequeo, los
le a fondo con suma diligencia y sin desfallecer en la tarea,
hallando en ellos Dios es testigo no tanto la religin
mosaica cuanto la cristiana. All se encuentra el misterio
de la Trinidad, all se halla la encamacin del Verbo, all
est la divinidad del Mesas; all he ledo acerca del pecado
original, de su expiacin por Cristo, de la Jerusaln celes
te, de la cada de los demonios, de las jerarquas de los n
geles, del purgatorio y de las penas del infierno, lo mismo
que leemos a diario en Pablo y en Dionisio, en Jernimo y
en Agustn. N o obstante, en las partes que tratan de cues
tiones filosficas te parece estar oyendo a Pitgoras y a
Platn, cuyas afirmaciones son tan afines a la fe cristiana
que nuestro Agustn da infinitas gracias a Dios de que los
libros de los platnicos hayan llegado a sus manos. En
suma, no hay ninguna cuestin controvertida entre noso
tros y los hebreos que no pueda ser combatida y refutada
con los libros de los cabalistas, de manera que no queda
rincn alguno en que puedan refugiarse. Com o testigo de
peso acerca de este hecho cuento con Antonio Crnico,
un gran erudito, quien estando conmigo en un banquete
escuch con sus propias orejas cmo Dctilo, un hebreo
experto en aquella ciencia, convena en pleno con la doc
trina cristiana de la Trinidad.
Pero para volver a los captulos iniciales de la discu
sin, he aportado asimismo mi propia interpretacin de
los poemas de Orfeo y de Zoroastro. Orfeo puede leerse
casi ntegro en griego; en esta lengua puede leerse a Zoroas130

D I S C U R S O DE LA D I G N I D A D DE L H O M BRE

tro fragmentariamente, aunque en caldeo es posible ha


cerlo de modo ms completo. A ambos se les considera pa
dres y fundadores de la antigua sabidura; no obstante,
pasar por alto en este momento a Zoroastro, al que ya
he mencionado a menudo y siempre con profunda venera
cin al hablar de los platnicos. De Pitgoras, Ymblico
de Calis escribe que sigui la teologa rfica como el mo
delo sobre el que l mismo deba construir y configurar su
propia filosofa. Ms an, se dice que los dichos pitagri
cos son llamados sacros por la sola razn de que se basan
en principios rficos; de ah ha manado, como si fuera su
fuente primera, la secreta doctrina de los nmeros y cuan
to de importante y de sublime ha producido la filosofa
griega. Sin embargo, tal y como era costumbre de los an
tiguos telogos, Orfeo cubri los misterios de sus dogmas
bajo un ropaje fabuloso, ocultndolos con el velo de la
poesa, para que quien leyera sus himnos creyera que no
haba nada debajo salvo historietas y meras ancdotas. He
querido dejarlo claro para que se sepa cun trabajoso, cun
difcil ha sido extraer el significado oculto de los secretos
filosficos de la maraa intencionada de enigmas y de la
oscuridad de las fbulas, especialmente porque en empre
sa tan ardua, recndita e inusitada no he podido servirme
de la obra y el trabajo de otros intrpretes. Y pese a todo,
aquellos perros han ladrado que he acumulado minucias
y datos intiles para hacer ostentacin del nmero de tesis
propuestas, como si todas ellas no fueran de la mayor am
bigedad y controversia, cuestiones con las que las prin
cipales escuelas afilan sus argumentos, como si yo no
hubiera aportado muchas cosas del todo desconocidas e
insospechadas para aquellos que me atacan y se consideran
a s mismos prncipes de los filsofos.
Se equivocan; en realidad, estoy tan lejos de tal culpa,
que he procurado reducir al mnimo los captulos de esta

GIOVANNI PICO DELLA M IRAN D OLA

discusin. Si hubiera querido dividirla en partes como


otros acostumbran y desmenuzarla, hubiera alcanzado
sin duda un nmero incontable de tesis. Omitir lo dems,
pues quin ignora que una sola de las novecientas tesis, la
que conciba la filosofa platnica y la aristotlica, podra
haberla desarrollado sin despertar el recelo de que lo
haca a propsito, para proponer un mayor nmero de
ellas en seiscientos captulos, por no decir ms, enume
rando uno tras otro los aspectos en los que se considera
que dichos filsofos difieren y en los que yo creo que con
vergen? Mas, a pesar de todo, hablar. Hablar, aunque no
resulte modesto de mi parte, ni sea propio de mi carcter,
ya que los que me envidian me fuerzan a ello, ya que me
fuerzan a hacerlo los que me calumnian: no he querido de
mostrar en esta discusin a la que os he convocado que s
muchas cosas, sino que s cosas que muchos desconocen.
Para que los hechos por s mismos lo pongan de manifies
to, Padres Reverendos, y para que mi discurso no os es
torbe durante ms tiempo en vuestro deseo, excelentes
doctores, a los que observo preparados y prestos ante la
expectativa de la contienda y ojal que su resultado me
sea feliz y favorable , acudamos ya a la lid como al son de
los clarines de guerra.

Oratio

La
(1485-1488) se conserva en dos versiones diferentes,
ninguna de las cuales fue impresa completa en su tiempo. La pri
mera, redactada en 1485, fue publicada por E. Garin,
, Florencia, 1942, sobre la base
de un manuscrito de la Biblioteca Palatina de Florencia. La se
gunda versin, que refleja el impacto que tuvo en Pico la lectura
de la cabala y que le produjo una crisis de pensamiento que se
extendi hasta 1488, incorpora la digresin sobre la paz, la ala-

dignitati. Heptapltis. De ente et uno

*3

De hom'mis

D I S C U R S O D E LA D I G N I D A D D E L H O M B R E

banza a su labor como divulgador de los misterios egipcios, de


los caldeos y de la cabala. En cambio, se suprimen o abrevian una
breve crtica a quienes se dedican al cultivo de la retrica que re
cuerda por su contenido la conocida carta a Ermolao Brbaro, en
la que defenda la filosofa escolstica (rente a la nueva tirana de
la palabra, un pasaje que expresa su escepticismo sobre la posibi
lidad de alcanzar la paz verdadera y un corto elogio del debate
como mtodo de inquisicin de la verdad. Seguimos en nuestra
traduccin la segunda versin, por considerar que es la definiti
va, de acuerdo con el texto fijado en
, Col. Philosophica humanstica rariora, Turn, Bottega de Erasmo, 1971,
pp. 311-350, que hemos cotejado con la edicin bilinge de Olivier Boulnois,
Pars, 1993, pp. 3-64.

Opera Oninia

Oeuvres pbilosopbiques,

133

E N T R E M E SE S
por
LEON B A T T IST A ALBERTI

PRLOGO A PAOLO TO SCAN ELLI D E FLORENCIA

He comenzado a reunir mis Entremeses en breves opsculos,


de modo que puedan leerse ms fcilmente mientras se
come y se bebe. Como los restantes mdicos, t, apacible
Paolo, tratas los cuerpos enfermos con medicinas amargas
que llegan incluso a provocar nuseas; en cambio, yo, con
mis escritos, proporciono a las enfermedades del espritu un
remedio que acta a travs de la risa y el regocijo. De hecho,
con cada uno de mis Entremeses he pretendido ante todo
que quienes los lean aprecien mi gracejo y hallen en m ma
teria apropiada con que aliviar sus graves preocupaciones.
Con este fin, el primer libro de los Entremeses nos ad
vierte que desde temprana edad debemos endurecernos
contra la vicisitudes de la fortuna. Con todo, en este pro
ceso hemos de esforzarnos por que nuestro carcter y
virtudes nos hagan merecedores del favor de los dioses;
y aunque la virtud misma se mostrara siempre sujeta a la
fortuna, no debemos abandonar la virtud en ninguna oca
sin. Al contrario, pensemos que el curso de nuestras vi
vencias y nuestra vida se vern beneficiados por el ejer
cicio de acciones nobles y de la virtud desinteresada. Pero
si los hados superan nuestras fuerzas mortales, debemos
armarnos de paciencia y tolerancia en la medida que lo
dicte la necesidad. A lo largo de nuestra existencia, debe-

*35

LEON B A TTISTA ALBERTI

mos considerar que nada que no proceda de nuestro juicio


puede afectar nuestra felicidad o nuestra desventura.
Por consiguiente, t, mi Paolo, sigue mostrando afecto
a Len Battista, tu amigo, segn haces ahora, y cuando tus
restantes ocupaciones, ms importantes, te dejen un ra
to libre para leer este opsculo, enmindalo en virtud de
nuestra vieja amistad.

LA RELIGIN

libripeta .

Esta higuera me parece verdaderamente pa y


compasiva, pues de ella, como ya sola ocurrir en el cle
bre y bien conocido rbol de Tim n, se han colgado mu
chos para poner fin a las aflicciones de la vida. Pero aqu
viene Lpido, al que esperaba hace rato.
lpido . Saludos, Libripeta, me ha entretenido el sa
crificio en el templo ms de lo hubieras deseado?
libripeta . Mucho ms. Pero qu asuntos has tenido
con los dioses para mantener una conversacin tan larga
con ellos?
lpido . Acaso hay que avergonzarse de venerar pa
mente a los dioses y de orar por que sean favorables a
nuestros votos?
libripeta . Seguro que te habrn escuchado con toda
claridad bajo ese techo, bajo el cual se oculta un tropel de
sacerdotes!
lpido . Es que no sabes que los dioses se hallan por
doquier?
libripeta . Entonces podras haber hecho con decoro
aqu, bajo esta higuera, exactamente lo mismo que segn
la supersticiosa costumbre de los ignorantes llevaste a
cabo en el templo. Mas, dime, te lo ruego, rogaste por ti
ante esos dioses pintados o lo hacas en nombre de otros?
136

ENTREMESES

Por qu lo preguntas?
Porque me parecera presuntuoso por tu
parte que pensaras que eres tan caro a los dioses que tus
palabras son capaces de conmoverlos ms que las de aque
llos que necesitan su ayuda. Por lo dems, en mi opinin,
quien acude a los dioses ruega ante todo que le sean dados
bienes y que le sean conservados, en el presente y en el fu
turo, as como que los males sean alejados de l y aparta
dos de su camino. Qu dices a esto?
l p i d o . Que as es; soy de la misma opinin.
l i b r i p e t a . Oh necios!, queris, por tanto, que segn
ese acuerdo los dioses acten como cmplices y sicarios
vuestros, ya que no pueden concederos ningn bien que
antes no haya sido arrebatado a otro que ya lo posea?
Puedes mostrarme algn siervo tan vil que puedas enco
mendarle honradamente que cometa un crimen de esta
naturaleza? Hay alguien tan prepotente que ordene a
bandidos corruptos que le enriquezcan con los despojos
de otros?
l p i d o . Comprendo lo que quieres decir, mas no les he
pedido que acten como ladrones, sino como jornaleros,
que trabajen en el huerto, cuidando de que crezcan para m
coles de oro.
l i b r i p e t a . Si son sabios, los dioses odiarn tu descaro.
l p i d o . Negars, Libripeta, que a menudo los dioses
ayudan al gnero humano en la adversidad?
l i b r i p e t a . Y negars t, Lpido, que los propios hom
bres son la causa de todos los males que les afligen? Prue
ba solo a trepar a la higuera y culgate de esta rama; des
pus suplica a esos mismos dioses que te presten auxilio.
Si no consumieras tu salud pasando las noches en claro de
dicado a la lectura, Lpido, no estaras tan plido ni ten
dras molestias de estmago. Los hombres soportan de
grado los males que ellos mismos han provocado. Ningn
l p id o

l ib r ip e t a .

IJ7

LEON B A T TIST A ALBERTI

marinero, creme, habra sabido de dioses capaces de cal


mar las tormentas si no se hubiera confiado a las olas del mar.
Pero tal es su costumbre: cuando su necedad y su ineptitud
hacen aparicin, sometindoles a los ms grandes peli
gros, se vuelven de inmediato a los dioses. De este modo,
puesto que quieren que los dioses detengan lo que ellos
han puesto en marcha, no parecen estar elevando plega
rias, sino que parecen entrar en enfrentamientos y dispu
tas. T tambin, si evitas las causas de tus males, nunca te
vers en el trance de desear que los dioses alivien tu mal.
O si juzgas que son los hombres los que se daan unos a
otros, no ser necesario invocar a un dios que te proteja;
ms bien habrs de aplacar a los hombres. En fin, si son los
propios dioses los causantes de nuestros males, ten pre
sente que difcilmente modificarn su antigua costumbre
por tus ruegos. Desde antiguo, ciertamente, la adversidad
ha abrumado al hombre; y si fuera otra cosa ya sea el
hado, la suerte o los tiempos lo que nos atormenta con
desgracias, sin duda ejerce su oficio libremente y sin con
travenir la voluntad de los dioses, de modo que desdear,
oh hombres de religin, vuestros magros ruegos. Adems,
es que piensas que los dioses son semejantes a nosotros,
insignificantes hombrecillos?, que como hombres impru
dentes y desconsiderados toman decisiones de improviso,
para tambin de improviso revocar sus decisiones previas?
Por contra, he odo decir a quienes cultivan las letras que
en la compleja tarea de administrar el universo los dioses
son incomparablemente laboriosos y que gobiernan el
mundo segn un orden casi eterno. Siendo as la cosa, de
liras como un hombre completamente loco si crees que
por efecto de tus palabras y de tus argumentos los dioses
se desviarn del curso ya iniciado y primitivo de las cosas
en favor de nuevos designios y nuevas acciones. Aade que
sera una especie de abyecta servidumbre, si los dioses

ENTREMESES

mismos abandonaran sus resoluciones segn tus expectati


vas y deseos. En fin, conviene recordar que los dioses es
tn ocupados, por supuesto, moviendo el sol y la luna, y
los restantes cuerpos celestes por el vasto ter. Incluso
vuestros hombres de religin sostienen abiertamente que
los dioses agitan montaas de agua en los mares, envan
vendavales y rayos y presiden innumerables fenmenos
igualmente terribles, de modo que estando los dioses ocu
pados en tan graves asuntos, apenas tienen tiempo para es
cuchar las infinitas, ftiles y completamente triviales ple
garias de los hombres. Qu pasara si estuvieran atentos
tambin a las cosas sin importancia? En tal caso, preferi
ran escuchar las voces pursimas de las cigarras y de los
grillos antes que las quejas y las necedades de hombres im
puros. As las cosas, ten por seguro que en los dioses so
lo hacen mella las preces de los bribones, pues los buenos
claramente se contentan con lo que tienen, conformndo
se en la adversidad; en cambio, en los malvados nunca hay
razn ni medida en pedir bienes ni en soportar males.
l p i d o . Considero que lo que has dicho, Libripeta, ha
sido por mor de discutir. Por mi parte, sin embargo, siem
pre ser de esta opinin y mantendr este juicio: que las ple
garias de los buenos y sus votos no son del desagrado de los
dioses. De igual modo, estoy convencido de que la piedad
de los dioses nos salva de muchas desventuras bien mere
cidas y que son benefactores de quienes lo merecen. Adis.

LA VIR TU D

La diosa de la Virtud me ha pedido por carta


que me rena aqu con ella. He acudido para averiguar qu
quiere de m; a continuacin volver con Jpiter.
v i r t u d . Saludos, Mercurio. Te doy las gracias porque
m e r c u r io .

i39

LEON B A T T IS T A ALBERTI

tu piedad y benevolencia hacia m han hecho que no sea


del todo despreciada por la asamblea entera de los dio
ses.
m e r c u r i o . Espero lo que tengas que decirme. Pero s
lo ms breve posible, ya que Jpiter me ha ordenado que
vuelva con l con la mayor prontitud.
v i r t u d . Ni siquiera a ti me ser permitido revelar mis
aflicciones? Quin vengar mis agravios si se me niega la
posibilidad de dar rienda suelta a mi dolor no solo ante J
piter mximo, sino tambin ante ti, a quien siempre he te
nido por amado hermano? Oh, desventurada de m! En
quin buscar refugio? Dnde demandar auxilio? En tan
to que as se me desprecie, prefiero ser alguna cosa muti
lada que una diosa.
m e r c u r i o . En fin, habla mientras t e est escuchando.
v i r t u d . D oy comienzo a mi relato. Ves como voy des
nuda y sucia? Este es el resultado de la impiedad y la injus
ticia de la diosa Fortuna. Andaba toda elegante por los
campos Elseos entre mis viejos amigos Platn, Scrates,
Demstenes, Cicern, Arqumedes, Policleto, Praxteles y
otros varones doctos y sabios que me haban venerado pia
dosa y devotamente en el transcurso de su vida. Mientras
no pocos venan a saludarme, la diosa Fortuna, insolente,
temeraria, borracha, desenvuelta y rodeada como por una
muralla de una numerosa turba de hombres annados apa
reci de repente frente a m y, acercndose en actitud desa
fiante, exclam: Eh, plebeya!, cmo es que no cedes el
paso cuando llegan dioses ms importantes que t?. Me
sent dolida por la inmerecida ofensa que se me haba infli
gido, y algo enfadada respond: Ni t, poderosa diosa, con
esas palabras, puedes convertirme en plebeya ni, si ha de
cederse el paso a los mayores, pienso que debera cedrte
lo a ti con bajeza. Entonces ella prorrumpi en insultos
contra m. Omito aqu los denuestos que lanz sobre m
140

ENTREMESES

mientras esto ocurra entre nosotras. Com o consecuencia


de todo ello, Platn comenz a discutir sobre algunos de
los deberes de los dioses adoptando el punto de vista con
trario, pero ella intervino acalorada: Largo de aqu, char
latn! N o est permitido que los siervos apoyen la causa de
los dioses. Tambin Cicern, el orador, estaba intentando
convencerla con multitud de argumentos, pero del tropel
de hombres armados surgi amenazador Marco Antonio,
exhibiendo su pecho de gladiador, y golpe a Cicern en la
cara con su pesado puo.
Ante esto, el resto de mis amigos, aterrorizados, em
prendieron rpidamente la fuga. Ni Policleto con su pin
cel, ni Fidias con su cincel, ni Arqumedes con su reloj
de sol, ni los dems, inermes, podan defenderse frente
a aquellos rufianes armados, acostumbrados al saqueo, el
asesinato y la guerra. As, abandonada por todos los dioses
que estaban presentes y por los hombres, infeliz de m, re
cib una paliza a base de puetazos y patadas; me desga
rraron las ropas y me dejaron postrada en el fango, mien
tras se marchaban exultantes.
As mortificada, apenas me sent capaz, acud al ptimo
y mximo Jpiter para ponerle al corriente de estos hechos.
Pero ya ha pasado un mes desde que espero a ser recibida;
y aunque implorante suplico a todos los dioses que entran y
salen, cada vez escucho nuevas excusas. Pues dicen que los
dioses disponen del tiempo para ver cmo los pepinos ma
duran en temporada y que se cuidan de que las mariposas
tengan alas bellamente pintadas. Y qu ms? Siempre es
tarn ocupados con algn otro asunto, de modo que pue
dan dejarme fuera y ningunearme? Los pepinos estn en
sazn, vuelan esplndidas las mariposas, y el administrador
de la finca ha tomado hace ya tiempo las precauciones
necesarias para que los pepinos no se agosten por falta de
agua; sin embargo, ni los hombres ni los dioses me tienen

LEON B A TTISTA ALBERTI

en su corazn. Por esta razn te ruego y te insto una y otra


vez, Mercurio, que siempre has sido intrprete de los hom
bres ante los dioses, haz tuya esta mi causa, justa y recta; en
ti confo, suplicante, a ti te imploro, en ti residen toda mi
esperanza y mis expectativas. Haz que, si soy excluida de
entre los vuestros, al menos no sea objeto de escarnio entre
los hombres. Pues sera una vergenza para la orden divina
que esos hombrecillos me vilipendiaran incluso a m, aun
que sea la menor de las diosas.
m e r c u r i o . Te he escuchado; lamento lo ocurrido. Mas
debo advertirte, en nombre de nuestra vieja amistad, que
has trado una causa demasiado dura y difcil contra la
Fortuna, pues el mismo Jpiter, por no mencionar a los
dems dioses, juzga que le debe mucho por los beneficios
que ha recibido de ella, tanto cuanto teme su fuerza y su
poder. Adems, la Fortuna dispuso la subida al cielo de
los dioses y, cuando ella quiera, puede expulsar a esos
mismos dioses valindose de su banda armada. As que,
si eres sabia, te ocultars de incgnito entre los dioses
vulgares hasta que se extinga el odio que la Fortuna siente
hacia ti.
v i r t u d . Entonces deber permanecer escondida por
toda la eternidad. Desnuda y desdeada, me veo excluida
para siempre.
HADO Y FORTUNA

Oh filsofo, estoy de acuerdo con tu opinin de que du


rante el sueo las mentes de los hombres son a menudo
completamente libres e independientes, pero sobre todo
estoy deseando escuchar aquello bellsimo sobre el Hado
y la Fortuna que ha quedado impreso en ti y que decas ha
ber aprendido en un sueo. Procede, te lo pido, ahora que
los dos estamos ociosos; cuntamelo para que pueda con142

ENTREMESES

gratularme porque dormido e^es capaz de discernir ms


cosas que los dems despiertos.
f i l s o f o . Lo deseas as, estimado amigo? Cumplir tu
deseo. Escuchars algo digno de ser recordado; te lo con
tar.
Permaneca despierto en mitad de la noche, leyendo lo
que los antiguos han escrito acerca del Hado, y aunque
tengo en mucho las ideas de estos autores, eran pocas, sin
embargo, las que me parecan satisfactorias, as que anda
ba ansioso de algo ms no s el qu que me satisficiera
en relacin con este asunto. Entretanto, he aqu que, ago
tado por la vigilia, se apoder de m un profundo sueo,
de modo que comenc a adormecerme. En el sueo me
pareci que haba sido transportado a la cima de una ele
vada montaa y que me hallaba entre numerosas sombras
que semejaban humanas. Desde all se poda divisar per
fectamente la regin entera. La montaa, con sus escarpa
dos precipicios y abruptas rocas, resultaba prcticamente
inaccesible desde cualquier lado; solo un angosto sendero
permita el acceso. Rodeaba a esta montaa un ro rapid
simo y turbulento que flua tortuosamente en revueltas; a
travs del angosto sendero descendan al ro continua
mente innumerables legiones de aquellas sombras.
Maravillado ante el lugar y ante la infinita multitud de
sombras, me qued atnito, y mi estupor lleg a tal punto
que olvid mirar con atencin las tierras y las cosas que ha
ba alrededor del ro. N o me fij cmo, en primer lugar,
el sinnmero de sombras haba accedido a la montaa. Mi
nica preocupacin era observar con la mxima atencin
las maravillas que ocurran en el ro, que verdaderamente
eran dignas de admiracin. Tan pronto como una sombra
se sumerga en el ro, pareca revestirse con la cara y los
miembros de un nio. Despus, a medida que el ro la
arrastraba corriente abajo, vea cmo la edad y los miem*43

LEON B A TTISTA ALBERTI

bros de la persona iban creciendo. Entonces comenc a


preguntar con tono suplicante: Si sabis alguna cosa de la
humanidad, oh sombras, o si sois algo propensas a los sen
timientos humanos, puesto que es humano instruir a los
hombres, decid, os lo ruego, cul es el nombre de este ro.
Entonces las sombras respondieron de este modo: Te
equivocas, hombre, si piensas que somos sombras porque
as aparecemos ante tus ojos corporales. Com o t mismo,
somo centellas celestes destinadas a convertirnos en hom
bres.
Yo aad: Afortunado de m, si he merecido de los
dioses el poder conoceros mejor, ya que lo considerar un
don divino si puedo comprender cules son vuestros or
genes y en qu lugar fuisteis engendrados y nacisteis.
Las sombras contestaron: Cesa, hombre, cesa de in
quirir ms all de lo que est permitido a los humanos
acerca de los misterios de ios dioses. Sabe que los dioses os
han concedido a ti y a las restantes almas prisioneras de sus
cuerpos una sola cosa, que no permanezcis del todo igno
rantes de aquello que vuestros ojos contemplan. Para sa
tisfacer tu curiosidad en la medida que puedo hacerlo, el
nombre de este ro es Bos.
Profundamente impresionado por estas palabras, me
qued sin habla. Cuando volv en m, dije: Oh dioses ce
lestiales, decidme en latn esos nombres para que pueda
comprenderlos mejor, pues aunque estoy dispuesto a con
ceder a los griegos cuanto loor quieran, no considero, sin
embargo, que sea indecoroso que me complazca en mi
lengua.
Las sombras respondieron entonces: En latn el ro se
llama Vida y Existencia Mortal; su ribera es la Muerte, y
como ves, quien se aferra a ella, se desvanece en el acto,
transformndose de nuevo en una sombra.
Asombroso! contest mas, cmo es que veo a al-

144

ENTREMESES

gunos, no s determinar cules, que sobresalen por enci


ma de los otros, con la cabeza bien erguida, mientras otros,
en cambio, son zarandeados speramente por la corriente
del ro y golpeados por las rocas, de modo que apenas pue
den mantener la cabeza por encima del agua? Dioses be
nvolos, de dnde procede tanta disparidad?.
A esto las sombras dijeron: Precisamente aquellos que
t crees que probablemente flotan ms seguros, en reali
dad corren mayor peligro, ya que bajo la superficie del ro
abundan las masas de afiladas rocas. Ves cmo aquellos
que flotan henchidos de orgullo y ostentacin, arrojados
contra los escollos por la turbulencia del ro, se hacen pe
dazos y su nmero disminuye? Desgraciados los que con
fan en mantenerse as a flote! Ves cmo por doquier,
en medio de la corriente, son lanzados contra las rocas en
cuanto pierden lo que les ayuda a flotar? Pobres, cun
duro es el camino que recorren! Si se aferran a los odres
desgarrados que les sirven de flotadores, estos les estor
ban; si los sueltan, las olas les arrastran, de modo que no se
les vuelve a ver en todo el curso del ro. Por ello, es mejor
la suerte de quienes desde el principio confan en sus pro
pias fuerzas para nadar, llevando as a trmino el curso de
su vida. Pues les va magnficamente a aquellas sombras
que, confiadas en su pericia en nadar y ayudadas por ella,
saben cundo pararse un momento a tomar aliento espe
rando que pase una barquilla para montarse en ella o apo
yarse en unas tablas arrastradas por la corriente y cundo
reservar el mximo de sus fuerzas para evitar los escollos,
dirigindose como si volaran a la orilla, que alcanzan con
xito. Y para que lo entiendas, por disposicin de la natu
raleza nosotras, con los sumos dioses, estamos predispues
tas de una manera maravillosa a su favor, hasta el punto de
que estamos deseosas de recurrir a cuanto hay en nosotras
por su salvacin y por que alcancen la gloria. Para honrar
as

LEON B A TTISTA ALBERTI

los, vosotros, mortales, solis llamarlos industriosos, gra


ves, aplicados, precavidos, activos y frugales. Por contra,
los que se complacen en mantenerse a flote no nos parece
que sean dignos de nuestro favor por sus riquezas y por su
grandeza; antes bien, consideramos que merecen ser odia
dos por las perfidias, las rapias, la irreligiosidad, la mal
dad y otros vicios semejantes con los que los odres de los
que se sirven para flotar estn tejidos.
Tras esto, dije: Por eso, me alegro sobremanera cuan
do veo que unos cuantos se aferran a propsito a las bar
quillas, otros se sientan en la popa y algunos ms reparan
con ahnco las naves. Pues aquellos que ayudan a muchos,
que echan una mano a quienes estn pasando dificulta
des, que acogen a los buenos son los que son dignos de la
alabanza y el loor de los hombres y el favor de los dioses.
Las sombras dijeron: Tienes razn, oh humano, en
sentir as, y tambin queremos que sepas esto: que a los
que van en las barcas, mientras deseen con moderacin,
acten con justicia, ejerzan la sabidura con rectitud y se
comporten con honradez, mientras no dejen de reflexio
nar sobre cosas dignas, les sern propicios todos los dio
ses; pues ninguno de los hombres que se mueve por el ro
es ms del agrado de los dioses inmortales que aquel que
dentro de la barca guarda la fe, la sencillez y la virtud.
Este es el principal cuidado de los dioses: apoyar a los ca
pitanes de las naves que se hacen merecedores de ello por
sus costumbres y su virtud. Y ello por muchas razones, en
tre otras porque as velan por la paz y la tranquilidad, pues
esas barcas que ves reciben el nombre de imperios entre
los hombres. Aunque contribuyen en gran medida a que
pueda recorrerse con xito el curso de la corriente, en ellos,
sin embargo, no encontrars una ayuda firme y constante
con la que evitar los escollos ms cortantes del ro. Pues
cuando las aguas se precipitan en rpidos, cuanto mayor es

146

ENTREMESES

la nave, mayor es el peligro al que se enfrentan. Las em


barcaciones son arrojadas contra las rocas por el mpetu
de las aguas y a menudo vuelcan, de modo que incluso los
ms hbiles y experimentados apenas pueden nadar entre
los restos del naufragio y la masa de sombras. N o obs
tante, las embarcaciones ms pequeas, perseguidas por
aquellas otras, son alcanzadas fcilmente y se hunden.
Con todo, quizs tengan la ventaja de que son ms apro
piadas que las naves ms grandes para mantener el curso
en medio de la corriente, entre los escollos a uno y otro
lado. Mas la mayor capacidad para evitar que naufrague
cualquier tipo de navio se halla en las sombras que perma
necen en sus lugares dentro de la embarcacin, prestas a
hacer frente a cualquier emergencia con atencin, fe, dili
gencia y sentido del deber, y que no dudan en exponerse
de grado a peligros y penalidades por el bien comn. Pero,
cuidado, piensa que entre todo el gnero humano no hay
nadie tan a salvo entre las aguas que aquellos, que a pesar
de ser muy pocos, ves que se agarran con todo empeo a
las tablas y que buscan el curso ms seguro mirando libre
mente aqu y all. Esas tablas reciben el nombre de artes
liberales entre los hombres. Esto dijeron las sombras.
Yo pregunt entonces: Mas, cmo? No es mejor,
con la virtud como gua, hacerse cargo con rectitud de un
barco y arrostrar todos los peligros que completar el cur
so de la vida con una sola plancha de madera?.
Las sombras contestaron: Un alma grande har lo po
sible por lograr la ms pequea de las barquillas antes que
una tabla aislada, pero una mente tranquila y libre evadir
no sin razn tareas tan penosas y los continuos y graves
peligros de las naves. Aade que la necedad de la muche
dumbre y los tumultos pblicos resultan pesadsimos a los
que se contentan con una vida privada; por lo dems, en
tre la plebe desocupada es bien duro e incluso difcil con-

*47

LEON B A TTISTA ALBERTI

servar un orden justo, el decoro, la tranquilidad y un dul


ce ocio. Cosas todas ellas que, si faltan, no es fcil decir
cun prontamente perecern reyes, marineros y, en fin, el
barco entero. Por ello, es deseable que quien empua el ti
mn tenga especial cuidado de no dar contra las rocas o
la orilla por descuido o por distraccin, de l o de otros,
como tambin debe cuidar de que no se sobrecargue la
nave con peso superfluo, porque es deber de un gobernan
te responsable desembarcar en la orilla no solo a los suyos,
sino a s mismo, a fin de aligerar la nave. Muchos conside
ran estas cosas duras, por lo que en la misma medida que
son escasamente adecuadas para llevar una vida segura y
ociosa, son rechazadas de plano por los espritus sencillos.
Smase a esto que ha de tenerse mucho cuidado en evitar
que el gran nmero de los que se sientan en la popa pon
gan el barco en peligro o lo hagan volcar.
Cuando hubieron dicho esto las sombras, call maravi
llado, no menos ante lo que haba escuchado, como ante
lo que haban contemplado mis ojos. Entonces, dirigiendo
mi vista hacia el ro, dije: Oh dioses, quines son esos a
los que he visto luchando entre la paja, con la cabeza ape
nas fuera del agua. Dadme noticia, os lo ruego, de las co
sas que he visto.
Las sombras respondieron: Esos son los peores del
gnero humano, a los que vosotros llamis recelosos, ar
teros, envidiosos; de naturaleza perversa y costumbres de
pravadas, no quieren nadar, sino que se divierten obstacu
lizando con la paja el paso a los que nadan. Los otros que
ves son semejantes a ellos: con una mano arrebatan a los
dems un odre o una tabla, a menudo con violencia y a es
condidas, mientras que mantienen la otra oculta bajo el
agua, cubierta por el fango y las algas, que es lo ms desa
gradable que puede suceder en un ro. Este gnero de obs
tculo es de tal modo que una vez que ha tocado las ma-

148

ENTREMESES

nos, permanece pegado a ellas para siempre; vosotros so


lis llamar a estos avaros y codiciosos. Aquellos que estn
justo detrs de ellos, a los que ves encaramados a vejigas
como de cristal, reciben el nombre de perversos y atrevi
dos aduladores. A esos ltimos, en fin, a los que apenas*ves
los pies y que son empujados de un lado para otro por la
corriente como algn tronco intil, los reconoces? Esos
son aquellos a quienes los filsofos en sus prolijos deba
tes ms que a travs de sus costumbres y su vida declaran
que son diferentes a ellos: son los libidinosos y los gloto
nes, sumergidos en placeres, perdidos en la ociosidad. Mas
ven ya, rinde el honor supremo a aquellos que ves aparta
dos de la muchedumbre.
Mirando en todas direcciones, dije: N o veo a casi na
die separado de la multitud. De verdad que no los
ves? respondieron las sombras es que no ves aquellos
seres alados y con sandalias aladas que sobrevuelan las
aguas con ligereza y habilidad?. Me parece ver quizs
uno contest pero por qu he de rendirle honores?
Cules son sus mritos?.
Entonces las sombras dijeron: Acaso parecen peque
os los mritos de aquellos que, candorosos e incorruptos
del todo, son considerados dioses por el gnero humano?
Las alas significan la verdad y el candor; las sandalias ala
das, el menosprecio por las cosas transitorias. Por consi
guiente, son considerados justamente dioses tanto por sus
dotes divinas como porque fueron quienes por vez prime
ra crearon las tablas que ves en el ro como ayuda impres
cindible a los que nadan, inscribiendo el nombre de las ar
tes liberales en cada una de ellas. Esos otros, en cambio,
que son semejantes a los dioses, no emergen del agua por
entero, sin embargo, y sus alas y sandalias aladas no estn
completadas; son semidioses, merecedores de ser honra
dos y venerados justo por debajo de los dioses. Su mrito

149

LEON B A TTISTA ALBERTI

consiste tanto en haber ampliado las tablas aadindoles


fragmentos, como en recolectar, con gusto y alegra, plan
chas de entre las rocas y de las orillas ms alejadas y en
construir otras semejantes en tamao y funcin, ofrecien
do *el resultado de su labor a los que an nadan en medio
de la corriente. Tributa, por tanto, a estos los honores que
les corresponden, oh humano, expresa tu agradecimiento,
ya que con esas tablas han prestado una excelente ayuda
para completar el laborioso curso de la vida.
As, mientras dorma, me pareca haber odo y dicho ta
les cosas, y sent un portentoso deseo de ser contado de al
gn modo entre aquellos dioses alados. Pero de repente, me
pareci que me precipitaba de cabeza al ro, justo cuando no
haba ni tablas ni odres ni ningn otro adminculo semejan
te que me ayudara a nadar. He aqu que me despert y, re
cordando entre m la fbula vista en sueos, di las gracias
al sueo porque me haba concedido el beneficio de ver al
Hado y a la Fortuna representados con tanta claridad. Por
que si bien lo interpreto, he aprendido que el Hado no es
ms que el curso de las cosas a lo largo de la vida humana,
que transcurre segn su propio desarrollo y decadencia. He
comprendido que la Fortuna es ms amable con quienes, en
el momento de caer en el ro, se hallan junto a troncos en
teros o quizs alguna nave. Por contra, la Fortuna se mues
tra dura respecto a los que nos zambullimos en la corriente
en un momento en el que es necesario mantenerse nadando
de manera continua para resistir el mpetu de las aguas. Con
todo, debemos tener presente que la prudencia y la indus
tria valen sobremanera en los asuntos humanos.

Religio, Viitus y Fatitm et Fortuna, pertenecen al


Inteicenales, compuestas a lo largo de varios

Las tres piezas,


libro primero de las

150

ENTREMESES

aos, seguramente entre 1430 y 1437. Circularon de modo ma


nuscrito en su poca, siendo publicadas por vez primera en el
volumen dedicado a las Opera medita et pauca separatim impressa
de Alberti, donde se incluye la edicin crtica del texto latino
de 18 piezas debida a G. Mancini, Florencia, 1890, pp. 122-143.
Reproduce el texto de los tres entremeses que aqu traducimos,
acompaado de traduccin italiana, E. Garin, en Prosatori latinidel Qnattrocento, Miln y aples, 1952, pp. 635-657. En 1964
el propio Garin descubri 25 entremeses ms, que public en
Intercenali inedite, Florencia, 1965. He tenido tambin en cuen
ta las enmiendas propuestas por D. Marsh en Dinner pieces. A
translation of the Intercedales, Nueva York, 1987, pp. 10-27, a
partir de testimonios manuscritos que Mancini no utiliz.

EPLOGO

E L H U M A N ISM O Y SUS M A N IF E STA C IO N E S

Son muchos, muchsimos ms, los textos de humanistas


que se podran haber incluido en esta breve antologa. A
pesar de su indudable valor para acercarse al humanismo,
su testimonio no es suficiente. Aunque los leyramos to
dos, no bastara su lectura para tener una idea cabal de qu
fue y qu signific el humanismo. Al fin y al cabo, los hu
manistas, adems de ser testigos de su poca, fueron acto
res en ella a veces principales, a veces de reparto , por
lo que carecen de la distancia necesaria para enjuiciar su
propio quehacer. Adase que por circunstancias vitales e
histricas y por vocacin, llevados de una aguda conciencia
de ruptura con el pasado y de estar configurando una nue
va poca, los humanistas se empearon en fijar para la
posteridad una imagen de s y de lo que represent el hu
manismo. La suya no puede dejar de ser, por tanto, una vi
sin sesgada por falta de perspectiva, teida de opiniones
personalsimas y dominada por la aspiracin de pasar a la
Historia, con maysculas. En ello radica su mayor inters.
Sin embargo, sus juicios y su testimonio no pueden acep
tarse sin ms. En ms de un punto fundamental los huma
nistas se contradicen entre s, por no hablar del contraste
(frecuente) entre su visin y la de otros telogos, m
dicos o juristas ajenos al humanismo , o la divergencia
(ms llamativa y muy discutida) entre lo que afirman y los
hechos.
l 55

MARA MORRS

Porque pese a su influencia en casi todos los campos


de la civilizacin occidental, pocos conceptos resultan tan
controvertidos como el del humanismo. Fuera de su ca
rcter bsico que se trata de una corriente de renovacin
cultural surgida en Italia que adopt como modelo y fuen
te de inspiracin la Antigedad grecolatina , apenas exis
te acuerdo sobre su naturaleza, su trascendencia en el m
bito de las mentalidades, su efectividad en la formacin
integral del hombre o su pertinencia en la sociedad en la
que surgi. La complejidad de las circunstancias que con
fluyeron en la constitucin del humanismo, lo variado y
contradictorio de las manifestaciones de los humanistas
y lo hondo de su huella a partir del siglo xv en dominios tan
diversos como la educacin, la literatura, el arte, la msi
ca, la poltica, la filosofa, el derecho o la msica, y la falta
de autntico conocimiento sobre este periodo ha motiva
do que exista un gran nmero de interpretaciones. Tam
bin parece claro que el hecho de que la cultura europea
y la modernidad sean hasta hoy resultado en buena medida
de la cultura humanista ha favorecido que el debate ad
quiera no pocas veces resonancias contemporneas. Pero
si los historiadores apenas coinciden en su apreciacin del
humanismo, a la hora de sealar las causas de la polmica
concuerdan estudiosos de intereses y formacin dispares,
como puede comprobarse en las pocas visiones de conjun
to que se han intentado desde tres disciplinas humansticas
diferentes: la filosofa (P. O . Kristeller, E l pensamiento re
nacentista y susfuentes, Mxico, 1982), la filologa (F. Rico,
E l sueo del humanismo. De Petrarca a Erasmo, Madrid, 1993)
y la historia (Charles G . Nauert, Humanism and tbe culture
ofRenaissance in Europe, Nueva York, 1995).
La confusin tiene su raz, en primer lugar, en el tr
mino mismo. Los hombres del Renacimiento y sus prede
cesores nunca utilizaron la palabra humanismo. El vocablo
156

EL H U M A N I S M O Y SUS M A N I F E S T A C I O N E S

fue forjado en 1808 por un pedagogo germano, F. J. Niethammer, para expresar la necesidad de mantener un sis
tema educativo basado en el conocimiento de la lengua y
la literatura grecolatinas, amenazado por la creciente de
manda a favor de una formacin ms cientfica y ms cei
da a las necesidades prcticas. Aunque desde entonces el
debate no ha perdido vigencia si acaso ha adquirido ma
yor relevancia , en la actualidad el vocablo humanismo
ha cado en desuso aplicado a un proyecto educativo, sin
duda por la asociacin que sugiere con ciertos valores
(humanitarismo, antropocentrismo) en tomo al hombre.
Hoy, cuando se alude a materias ajenas a las ciencias, se
prefiere la palabra humanidades. N o se piense, sin embar
go, que nos hallamos ante una referencia intencionada a lo
que significaron los studia humanitatis, porque no se trata
sino de un calco del ingls humanities, que ha desplazado a
lo que hasta hace pocos aos se conocan como letras o be
llas letras, trmino de procedencia francesa; pero frente al
aire diletante y algo vago que sugiere la expresin bellas
letras, con la palabra humanidades se quiere revestir de
profesionalidad y academicismo algo que repela a los hu
manistas del Renacimiento el estudio de las viejas mate
rias de la filologa, la filosofa y la historia.
En realidad, ambos vocablos letras y humanidades
tienen en su origen una misma significacin. Los huma
nistas, es cierto, se inclinaron por llamar studia humanitatis
a aquellas disciplinas que recibieron su atencin preferen
te la gramtica, la retrica, la filosofa moral y la histo
ria , pero la expresin latina arranca de Cicern, quien,
en la defensa de la poesa que realiza en Pro Archia, insiste
en la utilidad social de las humanidades y las letras, studia
humanitatis et litterarum. De este y otros lugares, se dedu
ce que con la expresin estudios de humanidad que ha
bra que traducir con mayor exactitud como afn de cul-

i57

MARA MORRS

tura se est refiriendo al conjunto de materias que de


ben estudiarse para que el hombre se desarrolle en todo su
potencial en cuanto ser humano. Petrarca configurara
su pensamiento a partir de esta idea bsica, que adoptaron
los humanistas posteriores como el ncleo fundamental
del legado intelectual del poeta.
Puede afirmarse entonces que el humanismo como mo
vimiento enmarcado en un periodo histrico bien deli
mitado fue, ante todo, un ideal de civilizacin basado en
el convencimiento de que el hombre alcanza su plena
humanidad a travs de un proceso de asimilacin que va
ms all de la mera inteleccin de unos conocimientos
de un modelo cultural inspirado en la Antigedad. Tal
ideal se traslad muy pronto a la prctica en un proyecto
educativo que, de un lado, garantiz su xito y su omnipresencia en todos los dominios del saber, pero que, de
otro, provoc su disolucin. Resulta paradjico a la par
que sumamente ilustrativo que, junto a la expresin
studia humanitatis, de ecos ciceronianos, el otro trmino
contemporneo al humanismo fuera uno perteneciente a
la jerga universitaria, el de humanista profesor de huma
nidades, formado a imitacin de otros, aplicados a los
maestros de otras disciplinas (jurista, legista...), de ndole
claramente escolstica. Si la adopcin del programa hu
manista, primero en la enseanza secundaria y luego,
con mayores dificultades, en las universidades, asegur su
continuidad y proporcion un medio de vida a muchos
humanistas, tambin fue causa de que los altos ideales que
constituan para el humanismo la razn de ser del estudio
de los textos griegos y latinos contribuir a la formacin
de hombres ntegros desde el punto de vista tico que se
mostraran capaces y tiles a la sociedad quedaran dilui
dos o anulados. n un extremo del proceso educativo,
porque los horizontes del humanismo quedaron encerra158

EL H U M A N I S M O Y SU S M A N I F E S T A C I O N E S

dos en una estrecha meta, inculcar mediante la machaco


na repeticin de reglas y citas unos rudimentos de gra
mtica latina. En el otro, porque la sofisticacin de las
herramientas crticas desarrolladas por generaciones de
humanistas convirti los textos en objeto de estudio por s
mismos y surgi la filologa clsica, la historiografa en el
sentido moderno, la gramtica como disciplina indepen
diente de la retrica; en definitiva, una serie de disciplinas
especializadas, por lo menos igual de ridas y alejadas de
los impulsos de la vida de cada da que la metafsica o la
teologa escolstica, que tan criticada haba sido por esos
motivos por los humanistas.
Tampoco puede pasarse por alto que quienes se han
ocupado y se ocupan del lugar de los studia bumanitatis,
sintindose no sin motivo ellos mismos herederos de
los humanistas del cuatrocientos, hayan buscado en el pa
sado la raz de sus anhelos e inquietudes. Tratando de
iluminar muchas veces sin plena conciencia de ello las
circunstancias histricas de su presente y el valor de las
disciplinas humansticas en el siglo xx con el concurso de
testimonios pretritos, han oscilado entre una interpreta
cin segn la cual el humanismo es una filosofa que con
duce directamente a la creacin de la conciencia moderna
y otra, en clave histrica, que se cie al estudio no del
humanismo, sino de los humanistas, en los que ve a los
profesionales de las letras, herederos de los notarios me
dievales. As, un recorrido por la historia reciente del hu
manismo renacentista revela enseguida que la diversidad
en las interpretaciones responde tanto a la complejidad
del movimiento como a la honda huella, ms o menos di
fusa, que el humanismo ha dejado en la Edad Moderna.
Nuestros contemporneos han proyectado retrospectiva
mente sobre l sus aspiraciones e ideales, subrayando las
afinidades que ms convenan, de modo que leer sobre el
*59

MARA MORRS

humanismo implica acompaar a los historiadores de la li


teratura, el arte y la filosofa en su bsqueda por hallar las
claves para su propia identidad como intelectuales y como
profesionales de las letras, as como para su propia poca.
Jakob Burckhardt, perteneciente a una acomodada fa
milia de comerciantes suizos, traz la primera visin glo
bal y coherente del humanismo. D e acuerdo con ella, a
la cada del Imperio romano le sucedieron varios siglos de
barbarie y oscuridad, solo interrumpidos por un repentino
resurgir del comercio y la economa urbana que condujo
al redescubrimiento de la literatura clsica y al estable
cimiento de una nueva serie de valores fundados en una
perspectiva secular de la vida, opuestos a la religiosidad
medieval. Aunque esta rpida sntesis no hace justicia a la
riqueza de datos y a la genialidad de muchas de las inter
pretaciones aportadas por Burckhardt, lo cierto es que tal
es la lectura que ha prevalecido de La civilizan del Rena
cimiento en Italia (1860) y cuyo rastro puede an hallarse
en ms de un manual. En realidad, esta visin reflejaba ms
bien las creencias y valores de los intelectuales liberales
de la burguesa emergente del siglo xix que la mentalidad
de los humanistas del Renacimiento sin dejar, pese a ello, de
encerrar aportaciones que an no han sido superadas.
La reaccin tardara casi un siglo en llegar de la mano
de otro estudioso germano, Paul O. Kristeller, cuyos tra
bajos se inician en los aledaos de la Segunda Guerra
Mundial. Frente a la gran sntesis de Burckhardt, basada en
la obra y la personalidad de las grandes figuras del huma
nismo triunfante, la labor de Kristeller se centr en el es
tudio minucioso y documentado de aquellos personajes, a
menudo oscuros pensadores y de segunda fila, que gesta
ron el inicio del movimiento. Su conclusin fue que los
humanistas eran los sucesores de los notarios y secretarios
medievales, de modo que la diferencia fundamental entre

160

EL H U M A N I S M O Y SU S M A N I F E S T A C I O N E S

aquellos y los humanistas se limitaba a que estos ltimos


haban adoptado como ideal estilstico el latn clsico. Al
encerrar al humanismo en los estrechos lmites de la ret
rica y la gramtica se negaba, en primer lugar, que fuera
una filosofa, de modo que el movimiento quedaba reduci
do as casi a un captulo de la historia de la filologa clsi
ca. Tambin seal Kristeller que el humanismo no fue la
nica corriente intelectual dominante en los albores de
la Edad Moderna, recortando de manera drstica el empleo
de la etiqueta de humanista y de humanismo. Esta inter
pretacin era el revulsivo necesario para terminar con la
vaguedad y la confusin que rodeaban al concepto, que se
haba hecho prcticamente equivalente al de Renacimien
to. N o obstante, y sin que ello suponga cuestionar el rigor
de la labor de Kristeller, cabe preguntarse cunto debe
su visin a las circunstancias histricas. Mientras para mu
chos el nazismo surgido en la edad de oro de la filologa, la
filosofa, la literatura y las artes en Alemania era la mejor
demostracin del fracaso del programa humanstico, Kris
teller y otros estudiosos germanos insistieron en la auto
noma entre cultura y sociedad, entre el desarrollo de las
disciplinas humansticas y el ambiente poltico y moral,
defendiendo que el humanismo fue sobre todo un ideal
estilstico, una forma, ms que unos contenidos. Era su
manera, creo, de intentar preservar al menos parte del
legado humanista de la acusacin de no haber realizado el
ideal que se propona. Para Kristeller, el humanismo haba
cumplido su finalidad porque esta haba sido, principal
mente, resucitar los estudios de la Antigedad y no tanto
incidir en una concepcin del hombre.
En tiempos ms recientes, se ha cuestionado tambin la
oportunidad de la reforma educativa llevada a cabo por el
humanismo. Que entre el ideal tico, cvico, cultural y pe
daggico que constitua la espina dorsal del humanismo y
161

MARA MORRS

su realizacin en el terreno prctico mediaba un abismo


era algo que los propios humanistas fueron los primeros
en sealar, por ejemplo, en la polmica en tom o al ciceronianismo en la que participaron desde Lorenzo Valla a
mediados del siglo xv hasta Erasmo de Rotterdam ya en
trada la centuria siguiente. N o cabe duda de que el hu
manismo tena un cierto carcter utpico, como por otra
parte lo han tenido y lo tienen todos los movimientos
reformadores, que ha llevado a ms de uno a emplear la
expresin el sueo del humanismo para referirse a ese
ideal de alumbrar toda una nueva civilizacin a travs del
renacimiento de la Antigedad. Con todo, la crtica que
trata de invalidar el proyecto humanista acusndolo de
haber desmantelado un sistema educativo, el escolstico,
al que considera adecuado a la sociedad de fines de la
Edad Media y que insiste con alevosa y contumacia en
la perfecta inutilidad de las humanidades para cualquier
sociedad (A. Grafton y L. Jardine, From Humanism to the
humanitits, Londres, 1986), no solo resulta una crtica de
senfocada por unilateral, sino que involuntariamente sir
ve, todava hoy, a quienes ven la nica razn de ser de la
cultura y la educacin en el progreso; concepto este, por
cierto, forjado al amparo de la nueva historiografa huma
nista.
N o se trata de negar la realidad de los fracasos del
humanismo, pero ha de reconocerse tambin la grandeza
de sus ambiciones y lo profundo de su influencia en la
historia de la cultura occidental. El humanismo constitu
y un ideal de renovacin que para sostenerse en pie ne
cesit desplegarse en ramas que acabaron por acaparar
toda la savia hasta casi agostar el tronco del que haban
nacido. Por ello, dependiendo de la poca y el lugar, el
humanismo fue al tiempo un modo de pensamiento, un
ideal de vida, un mtodo de enseanza, una manera de
162

EL H U M A N I S M O Y SUS M A N I F E S T A C I O N E S

traducir y leer a los clsicos, de hacer gramtica o de


practicar la retrica, un estilo, una literatura, un tipo
de letra, pero tambin un modo de abordar la amistad, de
entender la cortesa, de hacer msica y tantas otras cosas.
De aqu tambin la falta de unidad aparente en los hu
manistas, a los que se ha acusado en alguna ocasin de
sofistas por sus divergencias en las ideas filosficas y po
lticas que sustentaron. Pero bajo esta disparidad hay un
programa comn que sin ser una filosofa, tiene implica
ciones filosficas.
En primer lugar, el humanismo excede con mucho los
lmites de la filologa. Su inters por la latinidad deriva del
convencimiento de que es el lenguaje la puerta de acceso a
la cultura, a travs de la cual el hombre realiza su potencial
humano. En segundo lugar, su programa educativo se
impuso no porque resultara vagamente atractivo para
las elites, sino porque dotaba a las clases dirigentes de los
instrumentos necesarios para intervenir en los asuntos
pblicos; esto es, porque aprender retrica, filosofa moral
e historia era mucho ms til para gobernar la sociedad
que la lgica, la ciencia aristotlica o la metafsica que se
enseaban en las universidades medievales. Estas ltimas
solo servan para alimentar debates estriles sobre asuntos
meramente especulativos (tambin para el desarrollo de la
ciencia, aunque cabe preguntarse cunto hubiera podido
esta avanzar sin verse profundamente afectada por el
mtodo crtico propugnado por los humanistas), mientras
que proporcionar una preparacin tica y una perspectiva
histrica capacitaba al individuo para participar en la vida
pblica. En las repblicas italianas de finales de los siglos
xiii y xiv resultaba mucho ms prctico ser capaz de tomar
decisiones que implicaban la consideracin de aspectos
ticos e histricos y tener la habilidad retrica para con
vencer a los dems acerca de la bondad de la decisin to-

MARA MORRS

mada que poseer conocimientos sobre la naturaleza de las


cosas. El humanismo procuraba esa elocuencia y esa for
macin integral del individuo, constituyendo desde el
principio la piedra angular de su programa educativo. En
su base se encuentra, si no un sistema filosfico, s una
concepcin del hombre y del mundo. Frente a la bsque
da de la verdad absoluta propia de la metafsica aristotli
ca, Petrarca y sus sucesores se caracterizaron por una ac
titud algo escptica, de acuerdo con la cual la certidumbre
est ms all de la capacidad humana y sin ser siquiera ne
cesaria para la felicidad del da a da. Los primeros huma
nistas, en especial, pusieron el acento en el papel de la vo
luntad: lo importante no era conocer el bien o a Dios, sino
desearlos. La conducta, afirmaban, est determinada por
decisiones gobernadas por la probabilidad ms que por la
certeza, pues las acciones y los afectos humanos, as como
sus consecuencias morales, no se rigen por leyes exactas.
El relativismo intelectual y moral que resulta de esta pers
pectiva aclara la importancia que alcanz el debate como
mtodo en el seno del humanismo. Con qu estado esta
blecer una alianza, si es conveniente declarar la paz o la
guerra, en qu empresa ha de invertirse o no, si se ha de
permanecer soltero o fundar una familia, qu profesin
elegir, son cuestiones que no pueden resolverse con total
seguridad: eran y son debatibles, ya que pertenecen al
mbito de lo probable; y las decisiones que se toman en
tom o a estos temas, no la resolucin de un teorema mate
mtico, son los asuntos que conforman el vivir cotidiano.
El humanismo implica como los humanistas se dedica
ron a proclamar hasta el cansancio en sus escritos una
concepcin del hombre y un proyecto educativo, dos ele
mentos que por fuerza configuran la cultura y la mentali
dad de una poca dada. Si a ello se suma que su impronta
ha pervivido hasta la modernidad e incluso la posmodemi-

EL H U M A N I S M O Y SU S M A N I F E S T A C I O N E S

dad en las que vivimos, resulta natural que reflexionar so


bre la tradicin histrica del humanismo y de las humani
dades suponga tambin debatir sobre nuestra poca. Pero
hagmoslo como queran los humanistas: con perspectiva
histrica y desde la conciencia de nuestras propias circuns
tancias.