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Silencio en las sombras

Francisco Rojas Gonzlez


Presentacin
Este cuento est incluido en la coleccin de cuentos completos (1971) del
mexicano Francisco Rojas Gonzlez. Tambin ha escrito ensayos: Sobre la
literatura de la posrevolucin, El cuento mexicano. Su evolucin y sus valores y
novelas como La negra angustias cuyo tema se centra en la Revolucin
Mexicana.
Algunos de narraciones han servido como tema de la pelcula races y su novela
Lola casanova, tambin fue llevada a la pantalla. Su dedicacin a la etnologa
favoreci el profundo conocimiento de la psicologa y de los problemas del pueblo
mexicano, que se manifiesta en sus obras. Tambin es notable su preocupacin
por los seres marginados. Abord temas sociales, revolucionarios e indgenas, de
ellos presenta un enfoque objetivo, pues evita idealizaciones, hace un retrato de
sus pasiones y costumbres, denuncia los abusos y la injusticia a la que sufren. Su
estilo es realista y sencillo y en l se percibe una tendencia didctica y
moralizante. Ha sido considerado como uno de los mejores cuentistas mexicanos.
Si quieres saber ms acerca de este autor da clic aqu:
http://www.conaculta.gob.mx/bibliotecario/ano3/marz_8.htm
http://www.fondodeculturaeconomica.com/autoresDetalle.asp?reg=60&ori=edi

Silencio en las sombras1


Tropec con l en una de las ms transitadas esquinas de la ciudad; hacia un sol
esplndido y la gente asaltaba los tranvas y los autobuses con la precipitacin
que obliga la bochornosa vida citadina. Iba vestido de luto y su semblante se
adverta marchito. Lo acog cariosamente; haca ms de un mes que no lo
encontraba y su compaa rame gratsimaA bordo del tranva charlbamos
largo, hasta llegar al pueblo semiurbano donde los dos vivamos.
Luego conoci mi voz y me devolvi con amabilidad el saludo. Tom su brazo y lo
conduje hacia la puerta ms prxima. Caminaba airosamente, a pasos largos y
con la barbilla levantada; su bastn, ms que apoyo de ciego, dirase la prenda de
un dandy muy familiarizado con su manejo. Cubra la cuenca de sus ojos intiles
con lentes de enormes vidrios negros.
Le agradezco su fineza, amigo. Mi defecto fsico me impondra grandes
penalidades si no fuera por personas tan amable como usted.
No vale la pena hablar de eso Y cmo va la salud?
Nuestra amistad era aeja. Un da rozo mi brazo con su cuerpo y se detuvo:
Quiere usted hacerme el favor de pasarme a la acera de enfrente? Debo tomar
all mi tranva.
Dio la coincidencia de que el vehculo por l esperado era el que yo abordaba
corrientemente.
Desde ese da viajbamos juntos a menudo. Hablbamos y mutuamente
conocimos algo de uno y otro. l era profesor de la Escuela Nacional de Ciegos y
1

Rojas, Gonzlez, Francisco, Cuentos completos, Mxico: F. C. E., 1971, p.p. 219-230.

Sordomudos, donde se haba educado. Siempre llevaba bajo el brazo libros


escritos en el sistema ideado por Louis Braille. No conoca los colores; no tena
nocin de los grandes volmenes; jams vio el alba ni el crepsculo, ni la
montaa; tampoco el mar, ni el horizonteEra ciego de nacimiento.
La semana pasada me dijo con voz enronquecida, tuve una gran pena: muri
mi esposa.
Not en su frente un relmpago de angustia; pero en sus labios se dibuj a poco
una sonrisa floja, incapaz de poder borrar de mi nimo la impresin de dolor que
observ momentos antes.
Siento sinceramente la desgracia, amigo. Mas yo no saba que usted
S, fui casado y de esa unin me queda una hijita de ao y medio.
Sus dedos finos y giles bailaron sobre el lomo de uno de los libros que
descansaban en sus piernas.
Yo no hall comentario ante tan desoladora situacin; pero l, sintiendo el
momento propicio para hacer recuerdos y confidencias, habl quedamente,
pensando en voz alta:
La sent por primera vez en la escuela, har cuatro aos. Yo empezaba
entonces a impartir mis clases de lectura a los ciegosRecuerdo que ese da
celebraban una fiesta con motivo de la inauguracin del aula Miguel F. Martnez;
ocupbamos la misma banca. El contacto instantneo y casual de su brazo
desnudo con una de mis manos, me produjo una impresin indescriptible La
habl para darle una disculpa; pero ella no respondi. Cuando el quinteto de la
escuela termin la Elega de Massenett, yo me atrev a dirigirle otra frase ms
cualquier cosa, un comentario erudito sobra la ejecucin; pero ella permaneci en
silencio.

El festival sigui de acuerdo con el programa. Mudos y ciegos procuraban


desempear sus papeles a la perfeccin, ya que se trataba de honrar la memoria
de uno de los ms notables benefactores del plantel.
Pero a poco iba yo conociendo a mi vecina de asiento: su cuerpo exhalaba un
olor grato, atractivo, inconfundible para un ciego; su respiracin calmada, a
comps, me indicaba que el temperamento de aquella muchacha era tranquilo y
apacible. La supuse linda, robusta sana.
Entonces exalt en mi pensamiento la imaginada figura: era ella seguramente la
mujer un tanto informe e imprecisa que muchas veces, como una sombra, pas
por mi pensamiento en las noches de inquietud y de angustiaFue aquello
cmo dir para que usted me comprenda claramente?un amor a primera
vista!
La festividad pas rpidamente; yo, presa de una inexplicable timidez, no volv a
hablarle a mi vecina.
Cuando el pblico empez a marcharse, nos bamos quedando en el saln slo
maestros y estudiantes. Entonces pens que la muchacha saldra a la calle a
gozar de la luz, a pasear por los jardines, a ver las flores Pero ella permaneci
sentada. Supuse que sera ciega; eso me caus honda pena, pero tambin un
poco de desilusin. Ciega y yo que en ella haba visto por instantes mis ojos!
A poco el director de la escuela dio rdenes: Los ciegos deben permanecer en
sus asientos, mientras que los mudos desalojan la sala.
Hubo un instante de silencio y a poco un movimiento general y uniforme. Ella se
puso en pieNo es ciega! Pens casi a gritos. Mi dicha no tena lmites
No era ciega, amigo mo! No era ciega! Se da usted cuenta?

Pero erainterrump.
S, seor, era sordomuda.
Cuando pas cerca de m, adivin que la suya buscaba mi mano; un momento
permanecieron enlazadas
Breve lapso luminoso!
Desde aquel momento su recuero vivi inalterable en mi cerebro, en mi tacto, en
mi olfatoTerco, como un resorte. La miraba siempre, porque su imagen era la
nica capaza de incendiar mi larga noche. Pasaban los das y aquella fragancia,
aquel roce voluptuoso se mantenan latentes. La ilusin en un ciego es zozobra
tenaz Ni siquiera se necesita entornar los prpados para atraer la inefable
remembranza al escenario sin paisajes, ni luces, ni flores, pero en cambio pleno
de perfumes y de gorjeosDesazn que hizo de mis das tenebroso y de mi pesar
crnico, un Edn.
Pasaron los meses y la quimera me hizo amor y el amor madur hasta la pasin
arrebatada. Mi estado de nimo se haba exaltado Jams volvera a estar cerca
de ella. Su instinto femenino tenda que dejarme la iniciativa, pero yo no estaba en
facultada de tomarla.
Cmo buscarla, si ella era una sombra silenciosa y yo un torpe bulto que tropieza
y yerra? Adems, no podra describirla fsicamente para que otro la localizase y
me llevara cerca de ellaYo tena un concepto moirreal, absurdo, pero mo
de la figura amada. Era la ms elevada nocin de la belleza humana que puede
caber en la imperfecta imaginacin de un monstruo.

Mi condicin de maestro me permita visitar todas las dependencias escolares. Un


da de exaltacin extraordinaria, resolv entrar en el departamento femenino del
plantel de sordomudos. Cruc el amplio patio en el momento en que las alumnas
esperaban entrar a su clase; en medio de aquella multitud, el golpe enrgico de la
contera de mi bastn sobre las losas y el murmullo porfiado de chorro de la fuente
eran los nicos huspedes extraos de la mansin del silencio. Tropec varias
veces con grupos de mujeres, que indudablemente platicaban por medio del
silente alfabeto de las manos Estara ella por all? Se percatara de mi
presencia? Y, sobre todo, adivinara el motivo que me impuls a penetrar hasta el
interior de su escuela?
Recorr varias veces el patio, pas por todos los corredores en desesperada
bsqueda. Los golpes de mi bastn eran cada vez ms contundentes y ruidosos;
procuraba, en vano, llamar la atencin de aquella gente privada del sentido
auditivo. Contuve, por intil, un tierno llamado, casi un reclamo zoolgico, que
pugnaba por salir de mi gargantaSeguramente que en el semblante se me
notaba la desesperanza y la afliccin. Dos veces alc mi diestra e hice con ella
locos ademanes de nufrago en tierra firme.
Cuando pretend ganar la puerta de salida fracase, abatido, me desorient, al
extremo de que fui a chocar contra uno de los pilares del corredor; exasperado
quise huir de prisa; pero la puerta se burlaba diablicamente de m rehuyendo la
punta del bastn, antena gua de mi cuerpo. De nuevo volv mi cara hacia el patio
y escuch los pasos acompasados del grupo de educandas que entraba en su
clase.
Una angustia mortal se haba hecho en m; creame solo, perdido en un desierto
tenebroso; mi pecho oprimido por tanto pesar, estall en un sollozo; luego, en
medio del patio, llor quedamente primero y despus a gritos, con el designio de
hacer trizas aquel silencio aviezo.

Una mano me tom por el brazo y, sin murmurar palabras, condjome


bruscamente hasta la puerta de salida.
La desafortunada aventura no hizo mella en mi nimo; yo estaba cierto de que ella
me haba visto; que no perdi ni uno de mis movimientos, ni de mis desesperados
gestos; porque tena la seguridad que me amaba tanto como yo a ella y que sufra
de igual angustia; as, por lo menos, me los deca tan claramente el calor de su
manecita an vivo entra las mas. Habra que insistir por medio del mismo
procedimiento.
As fue como me atrev una segunda vez por el plantel de sordomudos. Era un da
caluroso de mayo. Las palomas se arrullaban en las cornisas y el agua de la
fuente estaba tibia.
Esa vez fui ms discreto; camin cerca de los muros del corredor, anhelando que
slo los ojos de ella se fijaran en m. Sent de pronto un hlito fresco y perfumado;
mi instinto me dijo que en esos momentos pasaba frente al portn que conduca al
huerto. Una mano se pos sobre mi brazo; de pronto cre que se trataba del
brusco comedido que me expuls la primera vez que os entrar en la escuela de
sordomudos. Pero un instante despus, cuando era conducido dulcemente hacia
el interior del huerto, sabore toda mi ventura. En efecto, a poco aquella mano
breve, palpitante, cogi mi diestra y as caminamos a travs del pasillo que de
acceso al jardn y all, recargados contra un muro hmedo y musgoso, nuestras
manos se acariciaron y se dijeron mil cosas apasionadas. La respiracin acalorada
bao mi rostroDespus, el beso fugitivo y tmido habl pro toda una eternidad de
silencio e hizo la luz en las tinieblas seculares. Estas entrevistas se repitieron dos,
tres, cinco veces; entonces mis manos trmulas pasaban por su rostro; el tacto
gozaba del ms inefable placer con el roce de aquella piel suave como de
terciopelo; mis dedos recorran afanosos su perfil, sus labios, sus ojos, hasta
advertir plenamente su belleza y hasta quedar convencido de que en realidad era
aqulla la silueta que tantas veces haba refulgido en mi obscuridad.

Pero un da, cuando el dilogo sin palabras pasaba pro su ms dulce momento,
una maestra lleg hasta nosotros, burlando la vivaz mirada de ella y mi finsimo
odo. Fuimos conducidos a la direccin del plantel, acusados de violar la estricta
moral reglamentaria.
Antes de escuchar la reprimenda del director, yo me adelante valerosamente:
Seor, ella y yo nos queremos y slo esperamos el permiso de usted para
casarnos.
El director guard silencio pro algunos minutos asombro? consternacin?
espanto? luego resolvi: El caso es inauditoSin embargo, ante el temor de
hechos consumados, la escuela se encargar de todoQue sean ustedes felices!
El da del matrimonio civil, despus de la lectura del acta, supe un poco acerca de
ella: Rebeca Cerda, de veintitrs aos de edad. Expsita
Para burlar la curiosidad que nuestra unin despert entre los maestros y los
alumnos de la escuela, pens instalar mi hogar lejos, en TlalpanAll, con el
auxilio de una de las profesoras de Rebeca, encontramos casa amplia, cmoda,
circundada por un jardn fragante, rumoroso y soleado.
La dicha fue entre nosotros.
Ella guiaba maana a maana mis pasos hasta la estacin del tranva, que
abordaba yo para venir a Mxico a dar mis clases. Al regreso, cuando apenas
bajaba mi primer pie del estibo, ya la mano cariosa y atenta se haba tendido
para evitarme un paso en falso y all bamos los dos, pegados uno contra otro,
dejando que los corazones se dijeran aquello que estaba vedado a los labios.

Mientras yo permaneca en el hogar, apoltronado en mi silln de descanso,


preparando la clase del da siguiente, ella trajinaba entregada a las labores
domsticas. Hasta m llegada el ruido de los platos sobre el pretil de la cocina o el
de las pajas de la escoba, enrgicamente arrastradas sobre el pavimentoY sus
pasos firmes, fuertes, seguros. sus pasos! Luego senta que se acercaban hasta
m; una dbil rfaga de viento me anunciaba la inmediata presencia, que se
corroboraba a menudo con un beso o una caricia. Despus retornaba a sus
quehaceres Antes de comer, gustaba ella de acicalarme; peinaba mi pelo
cuidadosamente, apretaba el nudo de mi corbata, equilibraba las solapas de mi
chaqueta
Pronto tuve la idea de establecer una comunicacin ms eficaz con ella.
Necesitaba hablarle a su alma; decirla cun grande era mi dicha y qu dulce par
m su compaaFue durante una velada despus de la cena, cuando se me
ocurri escribir con caracteres comunes la letra A sobre un papel; hice que ella la
viera y luego le tenda la mano. Rebeca comprendi en el acto; rpidamente
acomod mis dedos en la forma de signo A, en el alfabeto de los sordomudos
Desde aquel momento se inici otra etapa de felicidad. El da en que pude formar
con mis manos una palabra completa Pedro, que es mi nombre ella dio
rienda suelta a su gozo y ri a carcajadas roncas y estrepitosas. Luego psose a
brincar en torno mo y a llenarme de besos.
Haba dado el primer paso para llegar a un entendimiento casi perfecto; ella poda
captar ya mis pensamientos, recibir mis confidencias; pero yo de su parte, slo
conoca manifestaciones fsicas, muy expresivas, muy elocuentes, pero jams en
el fondo de es alma que adivinaba excelente. Entonces pens ensearle la
escritura de Braille; de esa suerte podra yo hablar con mis manos y ella
responder por escrito.

Pero por ms que me esforc empleando mis conocimientos didcticos, e el


cerebro de ella nunca pudo entrar tal aprendizaje; cuando se convenca de su
torpeza, lloraba amargamente sobre mi pecho.
Los viernes nos tocaba concierto de la Sinfnica; ella iba entusiasmada, porque
adivinaba mi gusto por la msica. Los domingos concurramos juntos al cine; yo
entonces era feliz por obsequiarla.
Una vez vibramos al unsono; las manos que se estrujaron presas de un
entusiasmo mutuo y el palpitar de nuestros pechos se sincroniz pro virtud el arte
excelso; fue cuando ella vio y yo escuche Fantasa de Walt Disney
Seguimos esa pelcula por cuantos salones fue exhibida. Despus de esa prueba,
nos sentimos ms uno del otro.
Pronto me transform en un consumado maestro en el idioma de los mudos; ella
vea el rpido movimiento de mis dedos y pescaba las ideas y las
recomendaciones con admirable destreza. Podra decirse que penetraba en mis
pensamientos, para obrar en forma tal que siempre me dejaba complacido y
satisfecho; su defecto fsico era entonces superado por la voluntad que el amor
generaba. Todas sus acciones, todos sus movimientos, no tenan ms finalidad
que mi provecho y mi satisfaccinYo recompensaba aquel maravilloso esfuerzo
con toda la ternura de mi corazn.
Hacendosa y activa, haba hecho del mo el hogar ideal. Los mltiples utensilios
domsticos tenan siempre un lugar preciso, permanente; todo estaba puesto al
alcance de mi mano, todo: mis libros, mis instrumentos de escritura, mi ropaEn
el apacible corredorcito siempre haba manojos de flores perfumadas y hasta la
jaula de un jilguero que cantaba por las maanas slo para m. La casa entera ola
a limpio y mis manos jams se empolvaron al pasar sobre la superficie de los
muebles

Una noche inolvidable not que su vientre se llenaba, se abombaba


perceptiblemente. Cuando ella advirti mi entusiasmo por el descubrimiento, se
ech en mis brazos; por mi cuello corrieron mis lgrimas tibias.
Durante aquellos das llegamos a entendernos perfectamente; ella, con leves
golpes sobre mi hombro, alcanz a comunicarme su aprobacin o su negativa; su
gusto o su pesar.
Una vez meti la diestra entre mis manos y se dio a formar con sus dedos los
caracteres del idioma silencioso, para m ya tan conocido; yo logr identificarlos
inmediatamente por medio del tacto. Su primera frase en imborrable: Espero que
no nazca sordomudo
Y as iniciamos la conversacin discreta, exclusiva, como si se tratara de un
dilogo de odo a odo.
Vino felizmente al mundo una hija saludable, de apariencia normal. Supe en el
acto que sus ojitos estaban vivos, muy abiertos y sanos. Pero la angustia de la
madre se prolong hasta el da en que la nia volte su carita hacia la sonaja que
Rebeca agitaba rabiosamente entre sus manos.
La nia fue definitiva consagracin de nuestra ventura: chispa en mis tinieblas;
acorde en su silencio; msica y luz al mismo tiempo; vnculo sutil entre dos almas
que, amndose a distancia, hallan por fin el camino para llegarse una hasta la otra
y confundirse en anhelo eterno.
Durante meses enteros hablaba yo a la nia horas seguidas; saba que ella
escuchaba mis voces y que pronto interpretara muchas de ellas; cuando sonrea,
mi mujer lanzaba aquellas carcajadas gangosas y desapacibles con las que, muy
de vez en vez, demostraba su regocijo. Ella, en su turno, haca frente a nuestra
hija mil zalameras y piruetas, que la chica festejaba ruidosamente; entonces era
yo el que gozaba, al confirmar que aquella nia tena la divina capacidad de or la

voz de su padre, a la vez que la de admirar la figura materna Espejo de ella frente
a m! Transmisor fiel y maravilloso de mi pensamiento cerca de ella!
Mas un da, Rebeca se nos fue inesperada y silenciosamente; tal como haba
llegado, emprendi el camino sin retorno. El hlito amado se apart de mi y la
bella silueta se borr para siempre de los ojos de su hijaHace de eseo apenas
unos das, amigo, todava no saboreo plenamente la amargura del infortunio, ni
conozco toda la inmensidad de mi desgracia.
Ayer el jilguero dej de cantar.
Hoy vengo de la casa de un escultor amigo; he ido a encargarle un busto de ella,
as podr palpar si hermoso perfil para no olvidarlo jams; para mantenerlo
siempre vivo entre las yemas de mis dedos
Conzcala usted, caballero y en vista de su retrato, dese cuenta de la magnitud de
mi desgracia dijo el ciego mientras sacaba de su cartera, repleta de papeles, el
retrato que iba a servir de modelo al escultor
Tom entre mis manos la fotografa de una mujer con facciones vulgares,
rechoncha, rubia descoloridaEn sus ojos brillaba un fulgor de inteligencia y en
sus labios plegados se adverta la voluntad.
Bella, es verdad? pregunt l.
Bella? S, amigo mo, bella y mucho.
El ciego sac de su bolsillo un pauelo y lo llev debajo de sus espejuelos negros.
Perdneme, caballero, esto no es cobardaes simplemente, que mis ojos
desde hace algunos das vienen ejerciendo frecuentemente su nica facultad.

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