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Curso monogrfico sobre Ortega y Gasset.

Curso 2012-2013
Segunda parte de La Espaa invertebrada, La ausencia de los mejores.

EUROPA INVERTEBRADA.
Antonio Villaverde Muoz
No hay hombres era un tpico en Espaa a principios del siglo XX, lo que
implica afirmar que antes s los hubo. Ortega se enfrenta esa aseveracin
comparando los hombres ms destacados de su tiempo con los de la
Restauracin y la Regencia, no hallando superioridad de los segundos. No le
importa tanto las dotes de los hombres destacados como lo que la gente pone
en ellos. Los hombres destacados son creaciones de las masas, por tanto si no
hay hombres directores es porque no hay masas.
En el prlogo a la segunda edicin Ortega expone que no pretenda conquistar
la atencin del gran pblico, como de hecho sucedi, sino que por ser obra de
carcter ideolgico y confidencial se diriga a un crculo reducido de lectores
afines. Esas ideas se haban ido formando en l lentamente y lleg un
momento en que necesitaba liberarme de ellas comunicndolas 1. En este
prlogo de 1922 Ortega se defiende de posibles ataques a las tesis que
defiende y la argumentacin que emplea, afirmando que Espaa invertebrada
no es un libro, por no tener el armazn que requerira, sino una serie de
anotaciones privadas que tratan sobre la enfermedad de Espaa en relacin
con Europa. Por ello, dice, el lector encontrar un cierto ambiente de hospital
que podra resultar desapacible, pesimista. En el recorrido por el diagnstico y
caracterizacin de la enfermedad, Ortega compara la salud del paciente con el
estado de salud de otros, esto es, con los pases europeos ms relevantes:
Alemania, Francia, Reino Unido A pesar de esa diferencia de salud, sobre
1

Ortega y Gasset J. La Espaa Invertebrada. Ed. Biblioteca Nueva Madrid 202. Pag 88

todo en el pasado, Ortega advierte un cambio de ciclo y le parece que la


enfermedad que ha sufrido histricamente Espaa est empezando a aparecer
en los dems pases europeos. La Espaa invertebrada recoge y actualiza lo
publicado en los folletones del peridico El sol, por tanto, a efectos de ver
la evolucin del pensamiento del autor, se debe tener presente que la fecha de
estos ensayos es del periodo 1920 -1922. Resulta sorprendente que
habindolo publicado por entregas en un diario y luego en un libro mantenga
que esperaba una difusin restringida.
En mismo prlogo podemos leer que los pueblos son organismos vivos y
Europa padece atona, falta de deseo. Este estado es propio de la vejez que ya
no siente deseos que proyectar al futuro y se vuelve nostlgicamente hacia las
glorias, mas imaginarias que reales, del pasado. Slo roza este asunto para
advertir que para los males espaoles descritos no hay medicina en los
grandes pueblos actuales

y se pregunta si la vida no tendr ms sentido en

los pueblos pequeos y un poco brbaros. Como vemos en los cinco aos
trascurridos desde la publicacin en El Imparcial Bajo el arco en ruinas en
1917, el lema Espaa es el problema, Europa la solucin , empieza a ser
cuestionado. Veremos de forma crtica las opiniones de Ortega, pues varan en
el tiempo, sobre el problema de Espaa y la relacin con Europa.
El mal originario de Espaa
Ortega haba sostenido en la primera parte del libro que el primero de los males
de Espaa es el particularismo, que brevemente podramos definir como tomar
una parte por el todo, sin reparar en las relaciones de interdependencia de esa
parte con el resto. El particularismo se manifiesta en el separatismo cataln y
vasco, pretender poner el Estado al servicio de una clase social o en el
corporativismo. El segundo mal es la accin directa, que es actuar al margen
de la ley para mantener o conquistar derechos o privilegios de un determinado
grupo social. En la segunda parte hace un anlisis histrico para concluir que
esos dos males son manifestaciones superficiales de un mal ms profundo. A
qu mal se refiere?
2

Ibid. pag 94

Toda sociedad est constituida por una minora selecta y la masa y es la


relacin entre ellas lo que define el carcter de una nacin o una poca. Ms
grave que una sociedad est en crisis o enferma es que no sea sociedad y
para ser sociedad tiene que haber minora selecta (hombres egregios, hombres
nobles, tambin los llama) y masa. Para Ortega, Espaa ha tenido una historia
anormal. Esa anormalidad, que se mide con respecto al patrn europeo, al
contrario del pensamiento comn, no es la decadencia tras el siglo XVI, sino
que tiene su origen en las invasiones brbaras tras

la cada del Imperio

Romano. Espaa tiene en comn con Francia, Inglaterra e Italia el sedimento


civilizatorio de Roma y las invasiones germnicas. El elemento diferenciador
es la raza relativamente autctona. Sin embargo, no es esa raza autctona,
para Ortega, lo que constituye la diferencia ya que los invasores germanos no
se funden con ella y son los elementos dominadores y determinantes de la
sociedad medieval. As los visigodos que dominan Espaa son para Ortega los
barbaros ms civilizados, ms contaminados por Roma, mientras los francos
son ms indmitos y vigorosos. La consecuencia en una preeminencia del
espritu germnico en Francia, y no digamos en Alemania con respecto a
Espaa. Ese espritu germnico de hombres enrgicos que se imponen a los
suyos y conquistan nuevos territorios devienen en seores de tierras . Su
derecho se basa en derecho de conquista frente al espritu romano o al
demcrata cuyo derecho se sustenta en el trabajo agrcola, en

el uso

productivo de la tierra. La falta de hombres nobles se tradujo en un dbil


feudalismo que ha determinado la historia de Espaa. Por tanto, no hay
propiamente decadencia, que requerira una alta posicin desde la que caer, lo
que hay es una enfermedad constitutiva en Espaa: la sana relacin entre
minora selecta y masa que determina el dinamismo de una sociedad no se ha
dado en Espaa. Lo hecho, incluyendo el momento de gloria de la colonizacin
de Amrica, ha sido obra del pueblo. Y por tanto lo propio de la minora selecta
se ha quedado sin hacer: ciencia, arte superior, civilizacin compleja, Estado
consistente y duradero y elevada religin. La ausencia de los mejores, o,
cuando menos, su escasez, acta sobre toda nuestra historia y ha impedido
que seamos nunca una nacin suficientemente normal, como han sido las
dems nacidas en parejas condiciones 3
3

Ibid. pag 201


3

Es, pues, la ausencia de los mejores o su escasez es el mal profundo de


Espaa que ha provocado la incapacidad en el pueblo para reconocer a la
minora egregia a la que debe conceder la direccin de la sociedad y reconocer
como modelo de vida. As, que el pueblo espaol sea de temperamento rural, el
signo propio de las sociedades sin minora eminente, sera la confirmacin de
la tesis de Ortega.
Acaba el libro con el captulo titulado Imperativo de seleccin. En la primera
parte del siglo XX ese mal profundo de Espaa se plasma en la rebelin
sentimental de las masas, el odio a los mejores, que es la causa de la
descomposicin nacional. Cuando el vulgo se cree capaz de regirse a s mismo
en ideas, poltica y gustos le lleva a la degeneracin. El remedio es el
imperativo de la seleccin, en lnea con el sustrato naturalista del pensamiento
orteguiano, para lograr el afinamiento de la raza.
El mal de Europa
Segn la opinin del autor, como hemos visto, hay un elemento importante
que diferencia la historia de Espaa y la de los pases europeos ms vigorosos
y desarrollados. Parece que la solucin de Espaa sera la imitacin de ese
modelo europeo. Es as? Lo que para Ortega era vlido en 1917 es vlido
en la dcada de 1930?
La respuesta la encontramos en el prlogo a la cuarta edicin, de 1934. Ortega
destaca que quince aos despus de la publicacin de Espaa invertebrada
considera vlido lo que tena de anticipacin: el fracaso de las masas en su
pretensin de dirigir la vida europea 4 . Vemos que el mal de Espaa ahora lo
extienda a toda Europa y esto tiene una consecuencia para el libro, ya que
Ortega fue requerido para que se tradujera a diversas lenguas, a lo que se
opuso ya que en l Espaa apareca con sus lacras, mientras los grandes
pases europeos aparecan como saludables. Sin embargo, manifiesta en dicho
prlogo de 1934 que no se opondra ya que la imagen de esos pases es tan
penosa como la de Espaa.
4

Ibid. pag 98

De lo anterior surgen algunas dificultades. Si era caracterstica de la historia de


Espaa la ausencia de minora selecta y causa profunda de sus males, si
Espaa era un pas raro porque tena esa lacra, a diferencia de los grandes
pases europeos por qu acaba pasando en toda Europa lo mismo? hay
otras caractersticas en la historia europea que no sean tenido cuenta, como
cristianismo , Reforma, racionalismo, Ilustracin, revolucin industrial . que
determinan el carcter de las naciones? el impacto de estas variables
histricas se han producido de forma equivalente en toda Europa?
Requerira una explicacin detallada que una situacin de partida diferenciada,
por la diferente fortaleza del feudalismo, se acabe llegando a una situacin
similar sin que haya otros factores determinantes. Ortega no toma en
consideracin la presencia musulmana en Espaa y la larga Reconquista
como un hecho diferenciador, as como el que la geografa espaola se
multiplicara en la colonizacin de Amrica y fuera una fuente de riqueza ( que
no desarroll) , o la ausencia de Reforma , tan importante en el desarrollo del
capitalismo como demostr Max Weber.
Ortega en el citado prlogo de 1934 considera que el fracaso que vaticina a las
masas ( angustia , dolor, hambre, y sensacin de vaco vital) las curaran de su
petulancia y las llevar a las ms alta grado de espiritualidad que pueden
alcanzar : la resignacin. Y entonces se ver , con gran sorpresa, que la
exaltacin de las masas nacionales y de las masas obreras, llevada al
paroxismo en los ltimos treinta aos, era la vuelta que ineludiblemente tena
que tomar a la realidad histrica para hacer posible el autntico futuro, que es
en una u otra forma, la unidad de Europa 5
La posicin final de Ortega sobre Europa, en lnea con lo anterior, se puede
encontrar en su famosa conferencia en Berlin de 1949. Una meditacin sobre
Europa : La guerra europea ha sido causada por el nacionalismo. Europa debe
ser una entidad poltica supranacional. Ya tena una cultura comn desde la
Edad Media: usos comunes , religin , lengua Esa nueva entidad se debe
basar en la opinin pblica que es la verdadera Europa y no la Europa de las
5

Ibid. pag 99

naciones que ha conducido a las dos grandes guerras. Parece que Ortega
piensa que la opinin pblica europea es el sustrato sobre el que construir la
unidad europea. Esa opinin, se puede pensar, va

a reflejar una cultura

comn. Esa idea de Ortega sobre los rasgos comunes europeos se asemeja a
los que Samuel Huntington6 atribuye a las civilizaciones en 1993 que
ejemplifica en lo que compartan los atenieses con los espartanos cuando les
aseguraron que no los venderan a los persas: Sangre, lengua, religin y forma
de vida, y que no compartan con los extranjeros, los brbaros.
Sin embargo, si analizamos cada uno de estos componentes en la Europa del
siglo XX encontraramos dificultades para sustentar la unidad europea: la
lengua no es comn, la religin cristiana se ha escindido tras la Reforma y su
influencia real sigue un imparable declive, la forma de vida europea est
americanizada y la sangre europea es de muy variados orgenes y tiene un
mestizaje creciente. Recurdese el rechazo a incluir una referencia al
componente cristiano como parte de la identidad europea en el fallido intento
de redactar una Constitucin europea en 2004.
Tal como seala Snchez Meca 7 la razn de la Unin Europea, no est en la
cumplimentacin de unos valores comunes esenciales, sino por la legitimacin
emprica de necesidad de superacin del Estadonacin y sus guerras,
manteniendo un juego de divergencias y tensiones entre la Unin y los pases,
buscar la homogenizacin poltica sin el apoyo de la nacin creando una
unidad poltica y social, una sociedad civil comn al proyecto europeo. A esto
habra que sumar la necesidad de formar un bloque econmico con capacidad
de competir en un mundo globalizado con EE UU, China, Japn y nuevos
bloques de pases emergentes. Parece que apelar a razones esencialistas de
Europa estara abocadas al fracaso, desde luego no lo hara Ortega Qu hay
de comn en Europa? Una vez desdibujadas las bases civilizatorias que
apuntaba Huntington quedara

la modernidad caracterizada por dos

emparejamientos: racionalismo / desarrollo cientficotcnico y economa de


mercado /democracia liberal. Estos elementos ya fueron cuestionados por
6

Huntington S. El Choque de Civilizaciones. Ed Paids. Barcelona 2005

Snchez Meca D. En torno a Europa. El sueo de una Europa de los pueblos. Ed. FAES
6

Ortega: siendo lo mejor se haban convertido en lo peor: positivismo, injusticia


social y degeneracin de la democracia.
Para Levi Strauss ( Raza y cultura) la cultura occidental niega que haya
muchas maneras de ser hombre. Para el antroplogo francs esto encierra un
doble paradoja, por un lado impide su telos racional de conocer qu es el
hombre al negar los contenidos culturales ajenos a su ser, y por otro niega su
avance que necesita el contacto con la diversidad. Es una crtica a la idea de
progreso que reduce la diversidad a momentos evolutivos que convergern en
un nivel superior, el europeo precisamente, y que no es sino etnocentrismo.
El reto no resuelto es logar la homogenizacin poltica sin el apoyo de la
nacin, creando una unidad poltica y social, una sociedad civil comn al
proyecto europeo. Dado lo arraigado de los sentimientos nacionales y las
dificultades de armonizar las distintas economas (que precisamente se rigen
por usos diferentes) la apelacin de Ortega a la opinin pblica resulta
insuficiente. Qu hubiera dicho hoy? Sin duda un punto de vista bien
interesante que posiblemente buscara una tercera va crtica como alternativa
a posturas antagnicas. Creo que se puede aventurar que por un lado
mantendra que hay un alto grado de entendimiento en la visin del mundo y
objetivos vitales: el lenguaje no es comn pero la estructura de los lenguas
europeas es similar , y muchas derivan del latn, eso significa una forma similar
de pensar. Las creaciones artsticas, literarias, plsticas o musicales son
compresibles, hay un consenso muy amplio sobre los derechos humanos tal
como fueron formulados por Naciones Unidas. Los movimientos reformadores
tienen carcter trasnacional : lucha por mejores condiciones laborales, la
igualdad de la mujer, la no discriminacin de homosexuales y lesbianas Por
otro lado sera consciente de que hay diferencias que se deben mantener, que
hay tradiciones, no todas, y caracteres nacionales, no todos, que

pueden

enriquecer al conjunto de Europa.


Teniendo en cuenta, como dira Ortega, que solo se debe hacer lo que se
puede hacer, sera necesario que en el proceso de construccin europea los
avances de unificacin poltica y econmica fueran paralelos. Las diferencias
de desarrollo econmico entre pases del norte y del sur alimentar el
7

nacionalismo y como la memoria colectiva es frgil, poner en peligro el


proyecto.
Sera seguro que Ortega tendra una crtica acerada a los que dirigen hoy
Europa, hombres grises, hombres de ortodoxia burocrtica, cuando tanta falta
hacen

falta hombres de cabezas claras que piensen en Europa en lugar de

en sus intereses nacionales. Para eso ya estn los hombres masa. Hombres
que propongan y lideren proyectos comunes ambiciosos.
En este contexto posiblemente Ortega estara al lado de Nietzsche para
defender una nueva forma de ser, que se desprende de lo dado y se abre a lo
diferente, el nuevo europeo cosmopolita, que rechaza

las pretensiones de

universalidad de identidad esencial, e intenta comprender lo diferente, para


generar nuevas formas de existir: Nosotros los sin patria, en cuanto hombres
modernos, somos demasiado multifacticos, estamos demasiado mezclados
en raza y en origen para caer en esa indecencia de la admiracin por la raza
propia. Nosotros somos los buenos europeos, los herederos de Europa.
Lo que nos lleva a preguntarnos dnde estn esos hombres que como Ortega
ya no seran modernos? o mejor existen las masas europeas?