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Aniversarios

17 de septiembre de 2016 | Por Marcelo Ramal

Pablo Rieznik y el catastrofismo


Evocacin de un legado, a un ao de su muerte

El recuerdo de nuestro compaero Pablo podra transitar por numerosas aristas


polticas, desde los aos de la fundacin de la UJS hasta hoy. Slo por
detenernos en una,

vamos a

recordar el debate sobre la cuestin del

catastrofismo. Es sorprendente pero muy significativo- que la calificacin de


catastrofista haya adquirido una connotacin despectiva dentro del mundo, no de
los economistas en general, sino de los de izquierda en particular. (Por cierto, es
difcil encontrar una visin ms sombra de la economa norteamericana que la
que ofrece The Economist en sus ltimos ejemplares).

Si ese desprecio de

izquierda sorprende, es porque la alusin a la catstrofe no hace sino recoger el


hilo ms elemental de la obra de Marx, a saber, el que se relaciona con el
carcter histricamente determinado y por lo tanto transitorio- del capitalismo
como organizacin social. Esta transitoriedad est en el ncleo de la oposicin
entre el marxismo y la economa poltica clsica, que vio al intercambio
generalizado de mercancas como la estacin terminal y la culminacin de un
largo proceso histrico signado por la tendencia de la naturaleza humana al
intercambio. En verdad, El Capital fue el gran esfuerzo por desarrollar las bases
cientficas del capitalismo como rgimen social transitorio. Ese empeo consisti,
al decir de Engels, en hallar los medios para eliminar los males descubiertos en

las cambiadas relaciones de produccin vigentes. Estos medios no tienen que


inventarse con slo la cabeza, sino que tienen que descubrirse usando la cabeza,
en los hechos materiales de la produccin. (Engels, Antiduhring) . Esta fue en
definitiva la gran conclusin de El Capital, que desentra la tendencia al
derrumbe de la sociedad capitalista a partir de las propias leyes de desarrollo de
ese rgimen social. Marx comienza por el desenvolvimiento completo de la ley del
valor, como norma de una sociedad que produce a ciegas y anrquicamente, y
slo puede encontrar en el mercado a un regulador que ejerce su misin en medio
de choques y convulsiones de todo orden. Esta primera condicin de la crisis
que Marx avizora en la funcin del dinero como medio o promesa de pago- se
replantea luego como tendencia plena, cuando Marx seala la contradiccin entre
la tendencia de la competencia capitalista a incrementar los medios tcnicos, el
rendimiento del trabajo y el capital acumulado, por un lado, y la dificultad
creciente de ese mismo capital, considerado como un todo, en alcanzar su
valorizacin. La tendencia del capitalismo al derrumbe es la conclusin ms nodal
del socialismo cientfico, cuando las leyes del metabolismo capitalista permiten
fundar la necesidad histrica de una transformacin social. Esta es la tradicin
terica que Pablo recogi, en el debate que llev adelante en los primeros aos de
este siglo. El material puede encontrarse en En defensa del catastrofismo (EDM
No 34, diciembre 2006) y Catastrofismo, forma y contenido (EDM 35, marzo
2008).
Anticatastrofismo histrico
Al debatir con los nuevos anticatastrofistas, Pablo no hace sino recoger la
tradicin de una larga lucha poltica del movimiento socialista. En efecto: las

primeras objeciones a la gran conclusin del El Capital aparecieron a fines del


siglo XIX, cuando Eduard Bernstein (1850-1932) escribi la primera gran
denostacin de la teora del derrumbe. El terico de la socialdemocracia
alemana seal, en cambio, que el desarrollo de los monopolios,

la

generalizacin del crdito y los nuevos medios de comunicacin ejerceran una


formidable

labor

reguladora

sobre

la

anarqua

capitalista,

morigerando

decisivamente la tendencia a las crisis. La labor sindical y poltica de la clase


obrera, en ese cuadro, deba concentrarse en contribuir a ese equilibrio,
propendiendo a una mayor apropiacin de riqueza social por parte de sta ltima.
Pero de las mismas tendencias a la concentracin e internacionalizacin del
capital, Lenin arrib a conclusiones polticas antagnicas: con el capital superando
las fronteras nacionales, se iniciaba una era de rapia, de despotismo poltico, de
guerras y revoluciones. El capital conclua su labor civilizatoria (la creacin de
un mercado mundial) e iniciaba su definitiva declinacin histrica. Aunque desde
premisas econmicas diferentes, Rosa Luxemburgo arribaba a la misma
conclusin poltica. Esta referencia histrica posterga en nuestro anlisis- la
evocacin a Pablo: pero lo entronca en una lucha poltica y econmica que
atraviesa al marxismo, casi desde la publicacin de la obra completa de El
Capital.
Anticatastrofismo actual
En realidad, es Pablo quien cita a Bernstein, para ubicar la raz histrica de su
debate con los actuales anticatastrofistas. Pero con extrema agudeza, diferencia
a stos ltimos del debate que haba recorrido el umbral entre los siglos XIX y
XX. Bernstein seala Rieznik- desenvolvi sus anlisis en la etapa culminante

de la sociedad capitalista, en los albores de la era imperialista (en cambio, el


socialismo bernsteniano de cuo criollo se plantea en un momento histrico
totalmente diferente, esto es, cuando la realidad de la descomposicin capitalista
se hace sentir con toda su fuerza. No solamente se ha producido un derrumbe
catastrfico de la condicin material de las masas sino, mucho ms importante, de
toda su perspectiva social.

Pablo incorpora ac otro elemento central en la

tradicin poltica de nuestra corriente, a saber, la comprensin del imperialismo


como etapa final del capitalismo, o sea, la poca de su declinacin como rgimen
social. Esta cuestin ocup el lugar central de las reflexiones de Trotsky sobre los
ciclos econmicos, al diferenciar entre los estertores de un cuerpo joven, por un
lado, y las seales inequvocas de un rgano social en decadencia, esto, en
vsperas del perodo de masacre y destruccin masiva que signaron al nazismo y
a la segunda guerra. Los anticatastrofistas presentan a estas convulsiones y a
los ciclos de la economa capitalista- como las formas tortuosas de manifestacin
de un equilibrio general que, ms temprano que tarde, terminara gobernando al
actual rgimen social. Pero la sola evocacin del nazismo, como la que implica
hoy la crisis de los refugiados o la tendencia a la guerra, destacan bajo qu
condiciones de regresin histrica y masacre ese equilibrio es recobrado.
Precisamente, Pablo recoge esos sealamientos de Trotsky en un segundo trabajo
sobre el tema, Catastrofismo, forma y contenido; EDM 35). Al responder a su
crtico, que arguye que el capitalismo sigue en pie, Rieznik responde: sigue en
pie con sus mtodos; a cada catstrofe y a cada manifestacin de su crisis, la
salida que puede encontrar reproduce y potencia esa misma catstrofe
capitalista. Si uno no sabe lo que busca ,dijo alguna vez un gran historiador, no
entiende lo que encuentra.

En el debate de Pablo con los actuales anticatastrofistas, no se expresa


un acadmico, sino un hombre de partido. Cuando sus detractores pretenden
afirmar que los partidarios del colapso desprecian la lucha reivindicativa, Pablo
les responde con la enorme experiencia recorrida del PO con el movimiento
piquetero, organizando a los ms explotados en medio de la bancarrota capitalista
argentina de 2001/2002. En oposicin a quienes declararon caducas las
reivindicaciones, el PO seal que la declinacin del capitalismo, sus crisis y
catstrofes, ponan en primer lugar, con la pauperizacin y el hundimiento violento
de las condiciones de vida de vastsimos contingentes de la masa popular, las
reivindicaciones fundamentales de los explotados, ello porque partamos de las
necesidades de las masas y no como nuestros crticos- por las posibilidades del
capital.(id). En verdad, han sido los tericos de la autorregulacin del capital
quienes, como tambin seala Pablo, inventaron las nuevas reivindicaciones,
intentando hallarle a la violencia de gnero u otros agravios una salida diferente a
la de la superacin de un orden social, no oscilante, sino en completa
decadencia.
Objetivismo y Subjetivismo
En el ataque al punto de vista catastrofista, es habitual encontrar una suerte de
sealamiento por izquierda,

a saber, que caracterizar las tendencias del

capitalismo hacia su propia disolucin tornaran innecesarios o prescindentes los


esfuerzos por desarrollar una subjetividad revolucionaria (el capitalismo se cae
slo). Semejante vulgaridad desconoce que esa subjetividad slo puede tener
lugar como conciencia de la catstrofe (capitalista), o sea, como la comprensin
acabada de la tendencia al colapso de las actuales relaciones sociales. Una vez

ms, nos topamos con la cuestin del socialismo cientfico, esto es, con la accin
revolucionaria como conciencia definitiva de los lmites insuperables de la actual
sociedad. No es casual que el debate que aqu sostuvo Pablo tuvo lugar con
quienes se agruparon, a comienzos de la dcada pasada, bajo el mote de
Economistas de Izquierda. En otros textos memorables, anteriores a los que
aqu comentamos, Rieznik seal la contradiccin flagrante de una economa de
izquierda, o en otras palabras, entre la economa como ciencia del capitalismo, e
histricamente condenada a morir con l, y el socialismo, que es la superacin
histrica de aquel orden social.

Hay que destacar, sin embargo, que el

anticatastrofismo domina ampliamente el punto de vista de la izquierda argentina e


internacional, y est en la base de la profunda incomprensin, no ya sobre las
cuestiones de la crisis econmica internacional, sino sobre sus consecuencias
polticas de fondo. En este punto, el debate de Pablo con este anticatastrofismo
presenta otro mrito genial: Pablo escribe su primer texto en 2006, o sea, cuando
la economa argentina e internacional gozaban an de la euforia especulativa
dictada por la salida a la crisis que comenz en 1996/97 (tigres asiticos) y se
extendi hasta el colapso de las punto.com, la devaluacin brasilea y la propia
bancarrota argentina (2001). Nos referimos al boom empujado por el acople
econmico entre China y Estados Unidos y a la recuperacin econmica de este
pas, fundada en el crdito hipotecario y, en general, en el endeudamiento de
consumo. Premonitoriamente, Pablo se detiene en ese crecimiento y seala, por
ejemplo, que en el caso de China late, con una tensin brutal, la realidad de un
capitalismo en exceso que ha depredado regiones y ramas enteras de la
economa mundial para mantenerse en pie. Siempre en relacin a este punto,
dice luego que a pesar de la victoria mayor que signific para el capital la

liquidacin de la URSS, el proceso de restauracin capitalista est condicionado


por la impasse ms general del capital () lo notable es que la propia salida para
el capital que significa la reapropiacin de mercados gigantescos de los cuales
haba sido expropiado, debe ser comprendida como parte de un proceso
inacabado totalmente inserto en el perodo de una aguda decadencia histrica del
capital.
En el video que nuestros compaeros del frente audiovisual elaboraron en
homenaje a Pablo Rieznik, ste seala en una charla que el catastrofismo forma
parte del ADN del Partido Obrero. Ese ADN, sin embargo, es el resultado de
luchas polticas y gigantescas contribuciones humanas. La de Pablo, qu duda
cabe, es una de las mayores.