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La Renovacin Urbana, una tarea para todos.

Urban Renewal, a task for everyone.

La Renovacin Urbana, una tarea para todos.


Urban Renewal, a task for everyone.
Juan Astica
[En 1962]
Filiacin en 1962
El arquitecto Juan Astica se desempeaba en 1962 como asesor de la Cmara Chilena
de la Construccin en materia de construccin de viviendas, y como funcionario del
Ministerio de Obras Pblicas y de la I. Municipalidad de Santiago de Chile.
Resumen
Observando la experiencia lograda en el extranjero, se resume algunos aspectos de la
Renovacin Urbana que deberan tenerse presentes para la formulacin de programas
de renovacin. La Remodelacin urbana debe completarse con la Rehabilitacin de
sectores en decadencia y con el Mantenimiento adecuado de otros.
Palabras Claves
Urbanismo en Chile dcada 1960, remodelacin urbana, rehabilitacin urbana,
mantenimiento urbano, ley de renovacin urbana (1954, 1962).
Abstract
Noting the experience gained abroad, summarizes some aspects of urban renewal that
should be considered for the formulation of programs of renewal. The urban renewal
must be completed with the rehabilitation of declining sectors and with proper
maintenance of others.
Key words
Urban planning in Chile 1960, urban remodelation, urban rehabilitation, urban
maintenance, urban renovation law (1954,1962).
Sumario
Introduccin
Existencia espontnea de la Renovacin
Una actitud planificada hacia la Renovacin
Condiciones bsicas de los programas
Accin de la Cmara Chilena de la Construccin.

Revista de Urbanismo N10 Junio de 2004

La Renovacin Urbana, una tarea para todos.


Urban Renewal, a task for everyone.

Introduccin
El deterioro creciente que experimentan vastos sectores de las ciudades ms
importantes del pas, ha precipitado la realizacin de ciertas formas de remodelacin
urbana.
La situacin alcanza un punto crtico en lo que se refiere al mal uso que en esos
sectores se est dando a la capacidad instalada de los servicios de urbanizacin o al
mal aprovechamiento de las cualidades de su emplazamiento, de enormes
expectativas potenciales por su vecindad a las reas metropolitanas.
Las formas de remodelacin as precipitadas y planteadas directamente en su forma
ejecutiva, se presentan a la opinin pblica con el nombre genrico de "Programa de
Renovacin".
Al mismo tiempo, las instituciones involucradas en la produccin de viviendas, adoptan
medidas tendientes a promover la "Renovacin", incluso algunas lneas crediticias cuya
administracin es de responsabilidad bancaria con directivas orientadas por el sector
pblico, tienen igual objetivo.
La necesidad de renovar los sectores gastados de las ciudades se ha hecho
dramticamente presente a sus habitantes y toda la colectividad desea tomar parte en
este proceso que estima ya indispensable.
Sin embargo, los inversionistas y tcnicos privados encuentran fuertes dificultades de
financiamiento y de operacin, que no se solucionan slo con la simpata o estmulo
que las instituciones oficiales prodiguen a los promotores particulares de Renovacin.
El desaliento que puede embargarlos alcanza tambin a los tericos que estn
estimulando estos proyectos, ya que comprueban que grupos habitacionales realizados
con enorme esfuerzo de conviccin o de administracin son ahogados por el deterioro
ambiental y sus efectos resultan a corto plazo anulados.
Por ltimo, una mal ganada fama de devastadores de barrios, con que se identifica a
los promotores de la Renovacin, est haciendo patente la falta de alternativas con
que se presentan estos programas ante un medio, que, junto con reconocer la
necesidad de la ciruga cuando el caso es extremo, no puede dejar de dolerse de tener
que recurrir a ella como nica solucin.
Ahora ms que nunca se hace necesario enfatizar ciertas condiciones y alcances del
proceso de "Renovacin Urbana", a fin de que esta responsabilidad compartida, que ha
dejado de ser una exclusividad tcnica, pueda ser entendida en todos sus alcances y
sin deformaciones.

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Existencia espontnea de la Renovacin


En el desarrollo normal de toda ciudad se est constantemente produciendo una cierta
forma de Renovacin espontnea, que incluye tanto el reemplazo de sectores antiguos
por edificaciones nuevas, como la adaptacin de edificios obsoletos a nuevos usos y,
por ltimo, la mantencin de las construcciones a un nivel eficiente, cuando l es
adecuado a la ciudad.
Este devenir natural del espacio urbano, se ha producido en todos los centros poblados
de larga historia, como es el caso de las ciudades europeas que transformaron
antiguas fortificaciones en parques y poblaciones obreras, o de las ciudades
latinoamericanas, en que las iglesias y las plazas coloniales usaron los basamentos de
templos dedicados al sol.
En otros casos, como en Estados Unidos, esta renovacin espontnea se est
produciendo por efecto de una cambiante condicin socio-econmica que busca su
expresin fsica en ciudades a las cuales que altera permanentemente su aspecto y
estructura.
Como resultado de la aceleracin constante de la espiral evolutiva de la etapa ms
reciente de la cultura contempornea, esta presentacin espontnea de la renovacin
se ha visto forzada por hecho que la han mostrado en su forma ms elocuente: la
Remodelacin de Barrios.
En efecto, la Revolucin Industrial, con la demanda de grandes poblaciones, provoc
una necesidad de programas habitaciones y consecuentemente tambin la necesidad
de su localizacin en sectores urbanos que debieron ser estructurados sobre bases
antes desconocidas: la vivienda popular de masas.
Ms tarde, la destruccin provocada por las ltimas conflagraciones, reactualiz la ms
antigua manera de que el hombre ha dispuesto para practicar Remodelacin de
ciudades.
Por ltimo, el desarrollo del transporte dio a los pases que no haban sentido
directamente la guerra, la visin de lo que significaba la dinmica del nuevo orden
urbano, y aunque no estuvieron sometidas a bombardeos, las ciudades
norteamericanas debieron sufrir el abandono de sus habitantes que buscaban la alegra
de vivir en el nuevo ente que creaba una civilizacin basada en el incremento
constante de los standards de vida: la SUBURBIA o barrios satlites. Y al centro de las
ciudades, quedaba un enorme agujero de deterioro.

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Una actitud planificada hacia la Renovacin


Ya en 1920, los tericos que seguan el proceso natural de expansin urbana haban
constatado la formacin de estos "Picarones Urbanos", es decir, ciudades que
reservaban las reas mejor ubicadas para emplazar sus ms deleznable actividades o
en el mejor de los casos, para las bodegas de los almacenes del centro 1.
Esta toma de conciencia tcnica del proceso de deterioro tuvo, sin embargo, que
esperar la aparicin de coyunturas polticas que permitieran la aplicacin de sus
correctivos. Ellos fueron los programas de Reconstruccin en Europa y de
Remodelacin y Saneamiento de tugurios en Amrica del Norte.
As, pues, se gener todo un sistema planificado, con vistas a devolver a las ciudades
los valores que haban perdido, mediante programas ejecutivos, que durante un
tiempo actuaron con sus propias metas y objetivos, pero que luego se integraron a la
planificacin urbana total como un instrumento de la efectuacin de ella.
Finalmente, y aunque en Europa se prosegua practicando la Remodelacin o
Reconstruccin como forma preferente de Renovacin Urbana, la necesidad de
proteger las estructuras nuevas llevaba en USA al reconocimiento de que la
Remodelacin deba completarse con la Rehabilitacin de sectores en decadencia y con
la Mantencin de sectores adecuados.
Condiciones bsicas de los programas
Observando la experiencia lograda en otros pases, las siguientes consideraciones
resumen algunos aspectos de la Renovacin Urbana que deberan tenerse siempre
presentes para la formulacin de Programas, adems de los ya indicados:
1.- Reconocimiento de que la necesidad de la Renovacin afecta a todos los habitantes
de una ciudad, inclusive a aquellos que no resultan directa o aparentemente
beneficiados, y a su vez de que el deterioro dificulta el desempeo de la ciudad para
todos, tanto en sus aspectos sociales como econmicos, adems de sus implicaciones
ambientales.
2.- Este reconocimiento lleva a la justicia y conveniencia de subsidiar estos programas,
para cubrir posibles prdidas aparentes de operacin que puedan deducirse de la
reestructuracin del uso del suelo, del saneamiento de tugurios y de la reubicacin de
desplazados.
3.- A su vez, estos subsidios resultan recuperables, al aplicarse contribuciones ms
altas debido a los usos ms intensos de los sectores remodelados, por lo cual, adems
del beneficio de su nueva apariencia y de los cauces ms expeditos para el transporte
urbano que se obtienen, la Renovacin deja en ltima instancia, una utilidad al
financiamiento de los servicios de las ciudades.
1

Teora de Park y Burguess, de expansin concntrica, ms tarde modificada por Hoyt, con la Teora de
expansin sectorial.
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4.- Los Programas de Renovacin deben ser suficientes en su tamao, de manera que
se alcancen a desarrollar en ellos valores propios, que los protejan del medio
deteriorado circundante, e incluso los permitan influir en l.
5.- Los Programas deben relacionarse con un esquema estructural claro de la ciudad
(vecindad a vas expresas, reas verdes, etc.) a fin de afirmarse en esos valores para
asegurar su estabilidad.
6.- No debe ser la Renovacin Urbana una tarea exclusiva para constructores de
viviendas. Antes bien, podrn desarrollarse programas mixtos de vivienda y servicios,
o incluso programas nicamente de comercio o de parques industriales.
7.- Si bien la Remodelacin es la operacin que ms atractivo presenta para los
profesionales de la construccin, esta solucin sin alternativas provoca resistencia de
la comunidad, y debe estimularse la Reparacin o Rehabilitacin y la Mantencin,
programas que en USA son patrocinados con gran entusiasmo por constructores y por
distribuidores de materiales, que descubren la existencia de un mercado inexistente en
el sistema actual de dejar envejecer hasta que se hace necesario demoler.
8.- Los niveles de vida que se alcancen en un Programa de Renovacin deben ser ms
altos que el que entrega una extensin urbana, y en este sentido, hay que cuidar
atentamente de las densidades que pueden deteriorar una nueva construccin desde el
momento en que se inicia.
Accin de la Cmara Chilena de la Construccin
Estos antecedentes tuvo la Cmara Chilena de la Construccin cuando a mediados de
este ao gestion ante el Comit Provincial de Desarrollo, a peticin de aquel, el
proyecto de Ley de Renovacin Urbana que una vez aprobado en sus trminos
generales, ha sido enviado al "Copere".
La base de este proyecto est en los estudios de diferentes Comisiones, as como en el
inters de diversas instituciones, como el Ministerio de Obras Pblicas, Municipalidad
de Santiago, Colegio de Arquitectos, Universidades, etc., que desde 1954 han
entregado a la consideracin de los poderes pblicos dos proyectos de Ley sobre la
materia.

Fte.: REVISTA DE LA CONSTRUCCIN, N4, Ao 1, septiembre de 1962, pp., 44-45.

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