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El Uruguay en los aos 20:

La economa:
La fase de crecimiento previo al comienzo de la primera guerra mundial en
Europa haba dejado buenas ganancias a Uruguay, gracias a varios aos de
balanza comercial favorable. Incluso durante el conflicto, las necesidades
de abastecimiento de algunos pases mantuvieron a buen nivel la
exportacin de los principales productos de exportacin. Pero a principios
de los aos veinte comenz a notarse el efecto de las polticas
proteccionistas de las naciones europeas, que produjeron una cada de la
demanda y de los precios. El sector ganadero fue el ms afectado, aunque
tambin comerciantes e industriales se vieron afectados por la reduccin de
las
importaciones.
Durante la segunda mitad de la dcada se advirti una cierta mejora
econmica, debido a la recuperacin europea y del creciente aporte de
capitales estadounidenses, que reemplazaron a los ingleses en toda
Amrica. Esta afluencia de capitales, en muchos casos, contribuy a
disimular las debilidades de una economa poco diversificada en sus
productos y mercados. Las lanas, las carnes y cueros constituan ms del
95% de las exportaciones e Inglaterra segua siendo el principal comprador.
La incidencia estadounidense tambin contribuy a disminuir las
posibilidades de autonoma en algunos rubros especficos. En la rama
frigorfica, el "trust de Chicago", por ejemplo, no solo dominaba el proceso
de industrializacin sino de comercializacin, llevando el producto en sus
propios barcos desde Montevideo a Londres y fijando la cuota de embarque
que corresponda a Uruguay. Esto condicionaba la faena y los precios, an
en el mercado interno. Por esta razn, en 1928 se concret un viejo
proyecto
batllista,
el
Frigorfico
Nacional.

la poltica
La Constitucin que entr en vigencia en 1919 tena la
caracterstica de establecer la renovacin parcial del ejecutivo
colegiado y del Senado y la renovacin total de la Cmara de
Representantes y del Gobierno Municipal. En consecuencia, el pas
vivi un clima de lucha electoral casi permanente, porque casi todos
los aos haba elecciones para renovar un tercio del Consejo

Nacional de Administracin o la Cmara de Diputados, o la de


Senadores
La frecuencia de las elecciones dej definitivamente atrs la
prctica de la lucha armada y estimul muchsimo la participacin
electoral. Las escasas diferencias electorales entre blancos y
colorados fueron tambin un estmulo para esa participacin masiva
y para la negociacin poltica. Al mismo tiempo, los mecanismos de
votacin y control del sufragio tambin se fueron perfeccionando.
Durante la dcada del '20 se aprobaron leyes electorales y se
crearon organismos especficos para organizar y controlar los
comicios (Corte Electoral). Los adelantos en fotografa e impresin
digital (Credencial Cvica) facilitaron la depuracin del Registro
Cvico y dificultaron el fraude, en tanto la fiscalizacin de la Corte
Electoral dot al acto comicial de mayores garantas. Al mismo
tiempo otras leyes regularon la nueva realidad partidaria, ya que si
bien se mantena la pertenencia mayoritaria al partido blanco o
colorado, haban surgido facciones internas en cada uno de ellos,
con intereses e ideologas diferentes entre s.
La ley de lemas de 1925 estableci el carcter de lema para el
Partido y el de sublema para sus facciones internas. Con
esto, convirti a las minoras intrapartidarias en aliados
imprescindibles para la victoria, especialmente porque las
elecciones nacionales marcaban una estrecha diferencia de votos
entre blancos y colorados. De ah que las mayoras en cada partido
se vieron obligadas a hacer frecuentes concesiones a los grupos
minoritarios, lo que mereci el nombre de "poltica del compromiso".
Muchos fueron los acuerdos y alianzas que, a veces a costa de sus
propios intereses, tuvieron que hacer las mayoras partidarias, en
especialel batllismo.
Finalmente la dcada del '20 se caracteriz por un Partido Nacional
unido detrs de la candidatura de Luis Alberto de Herrera, mientras
el Partido Colorado segua reflejando las divisiones heredadas del
debate constitucional de 1917. Aun as, Batlle y Ordez lider el
sector mayoritario hasta su muerte en 1929.