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EMILE

DURKHEIM

LAS REGLAS DEL METODO


SOCIOLOGICO

EDITORIAL LA PLEYADE
BUENOS AIRES

estos problemas filosficos, no es necesario aplicar procedimientos especiales y complejos. Por consiguiente, bastaba sopesar los mritos comparados de la deduccin y la induccin,
y realizar una investigacin sumaria de los recursos ms generales utilizables por la investigacin sociolgica. Pero las
precauciones que deban adoptarse en la observacin de los
hechos, el modo de plantear los principales problemas, el sentido que deba imprimirse a las investigaciones, las prcticas
especiales que permiten obtener resultados de ellas, las reglas
que deben presidir la realizacin de las pruebas, continuaban
siendo factores indeterminados.

C A P T U L O PRIMERO

QU ES U N H E C H O SOCIAL?

E n vista de una feliz reunin de circunstancias, en primer


lugar la iniciativa que cre en favor del que esto escribe un
curso regular de sociologa en la Facultad de Letras de Burdeos l o que nos permiti consagrarnos desde temprano al
estudio de la ciencia social, y aun convertirla en la sustancia
de nuestras ocupaciones profesionales hemos podido dejar
atrs estos problemas excesivamente generales y abordar cierto
nmero de problemas particulares. As, por la fuerza misma
de las cosas, nos hemos visto llevados a elaborar un mtodo
ms definido, y creemos que adaptado ms exactamente a la
naturaleza especial de los fenmenos sociales. Aqu deseamos
exponer el conjunto de los resultados de nuestra prctica, y
someterlos a la discusin. Sin duda, estn contenidos implcitamente en el libro que publicamos hace poco y que se t i tula La divisin du travail social. Pero creemos que tiene cierta
importancia separarlos, formularlos independientemente, acompandolos con ejemplos tomados de esta obra, o de trabajos
an inditos. De ese modo ser posible juzgar mejor la orientacin que desearamos imprimir a los estudios de sociologa.

Antes de investigar cul es el mtodo que conviene al estudio de los hechos sociales, debemos saber cules son los hechos a los que aplicamos esa denominacin.
Resolver este problema es tanto ms necesario cuanto que
es habitual servirse de dicho calificativo sin mucha previsin.
Suele utilizrselo corrientemente para designar casi todos los
fenmenos que ocurren en el seno de la sociedad, por poco
que posean de manera ms o menos general cierto inters social. Pero si aplicamos este criterio no existen, por as decirlo,
acontecimientos humanos que no merezcan el calificativo de
sociales. Cada individuo bebe, duerme, come y razona, y la
sociedad est vitalmente interesada en que estas funciones se
cumplan regularmente. Por lo tanto, si estos hechos fuesen
sociales, la sociologa carecera de objeto propio, y su dominio
se confundira con el de la biologa y la psicologa.

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Pero, de hecho, en toda sociedad hay cierto grupo de fenmenos que se distinguen claramente de los que estudian las
restantes ciencias de la naturaleza.
Cuando cumplo m i tarea de hermano, de esposo o de ciudadano, cuando respondo a los compromisos contrados, me
atengo a deberes definidos, fuera de m y de mis actos, en
el derecho y en las costumbres. Y aunque concuerdan con mis;

sentimientos, y pese a que percibo interiormente su realidad,


sta no deja de ser objetiva; pues yo no los he creado, y por
el contrario los he recibido mediante la educacin. Por otra
parte, cuntas veces ocurre que ignoramos el detalle de las
obligaciones que nos incumben y que, para conocerlas, tenemos que consultar el Cdigo y a sus intrpretes autorizados!
Asimismo, al nacer el fiel hall completamente elaboradas las
creencias y las prcticas de su vida religiosa; si existan antes
que l, quiere decir que existen fuera de l. E l sistema de
signos que utilizo para expresar m i pensamiento, el sistema
monetario que empleo para pagar mis deudas, los instrumentos de crdito que uso en mis relaciones comerciales, las prcticas respetadas en m i profesin, etc., etc., funcionan independientemente del uso que hago de ellos. Si consideramos uno
tras otro a todos los miembros de la sociedad, las reflexiones
precedentes sern vlidas para todos. Se trata, entonces, de
modos de actuar, de pensar y de sentir que exhiben la notable propiedad de que existen fuera de las conciencias individuales.

que practica sobre la conducta de los ciudadanos y las penas


especiales que puede aplicar. En otros casos, la imposicin es
menos violenta; pero no por ello puede negarse su existencia.
Si no me someto a las convenciones del mundo, si m i atuendo
no se ajusta absolutamente a los usos de m i pas y m i clase,
la burla que provoco, el alejamiento con que se me castiga,
producen los mismos efectos aunque de modo ms atenuad o que la pena propiamente dicha. Por otra parte, aunque
indirecta, la imposicin no es menos eficaz. No estoy obligado a hablar francs con mis compatriotas, n i a utilizar la
moneda de curso legal; pero es imposible que proceda de
distinto modo. Si intentase esquivar dicha necesidad, m i esfuerzo fracasara lamentablemente. Si soy industrial, nada me
impide trabajar con los procedimientos y los mtodos del siglo pasado; pero si lo hago, es seguro que me arruinar. Y
an en el caso de que pueda liberarme de estas reglas y violarlas con xito, ello jams ocurre sin que me vea obligado
a luchar contra ellas. Y aunque en definitiva sea posible vencerlas, hacen sentir suficientemente su poder de imposicin
en la resistencia que oponen. No hay innovador, aun afortunado, cuya iniciativa no choque con este gnero de oposicin.

Estos tipos de conducta o de pensamiento no slo son exteriores al individuo, sino que estn dotados de un poder i m perativo y coercitivo en virtud del cual se le imponen, quiralo o no. Es indudable que cuando me adapto de buen grado, esta coercin no se manifiesta, o poco menos, porque en
ese caso es intil. Pero no por ello es menos un carcter i n trnseco de estos hechos; y prueba de ello es que se afirma
tan pronto intento resistir. Si intento violar las reglas del derecho, reaccionan contra m de modo que impiden m i acto si
an es tiempo para ello, o lo anulan y lo restablecen en su
forma normal si ya fue ejecutado y es reparable, o me obligan a expiarlo si no es posible repararlo de otro modo. Se
trata de mximas puramente morales? La conciencia pblica
se opone a todo acto que la ofende mediante la vigilancia

Como se ve, tenemos aqu un orden de hechos que exhiben caracteres muy particulares: son modos de actuar, de
pensar y de sentir exteriores al individuo, y que poseen un
poder de coercin en virtud del cual se le imponen. Por consiguiente, no es posible confundirlos con los fenmenos orgnicos, pues consisten en representaciones y en actos; ni con
los fenmenos psquicos, que slo existen en la conciencia i n dividual y por ella. Por lo tanto, constituyen una nueva especie, y a ellos debe atribuirse y reservarse la calificacin de
sociales. Les conviene; pues es evidente que, como el individuo no es el sustrato de los mismos, no pueden tener otro
que la sociedad la sociedad poltica en su integralidad, o

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alguno de los grupos parciales que ella encierra: confesiones


religiosas, escuelas polticas, literarias, corporaciones profesionales, etc. Por otra parte, slo a ellos conviene el calificativo;
pues la palabra "social" tiene sentido definido slo si designa
los fenmenos que no pertenecen a ninguna de las categoras
de hecho ya constituidas y designadas. Son, por consiguiente,
el dominio propio de la sociologa. Es cierto que el trmino
"imposicin", mediante el cual los definimos, arriesga irritar a
los celosos partidarios de u n individualismo absoluto. Como
afirman que el individuo es perfectamente autnomo, creen
que se lo disminuye cuando se le induce a comprender que
depende no slo de s mismo. Pero como hoy es indudable
que la mayora de nuestras ideas y de nuestras tendencias no
son fruto de nuestra propia elaboracin, y por el contrario nos
llegan de afuera, es evidente que no pueden penetrar en nosotros si no es imponindose; y se es el significado cabal de
nuestra definicin. Por otra parte, es sabido que no toda i m posicin social es inevitablemente exclusiva de la personalidad individual.
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Sin embargo, como los ejemplos que acabamos de citar (reglas jurdicas y morales, dogmas religiosos, sistemas financieros, etc.) estn formados por creencias y prcticas constituidas, de acuerdo con lo anterior podra creerse que hay hecho
social nicamente donde existe una organizacin definida. Pero hay otros hechos que, sin exhibir estas formas cristalizadas,
poseen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el
individuo. Son los hechos a los que se denomina corrientes sociales. As, en una asamblea, los grandes movimientos de entusiasmo, de indignacin o de compasin, no se originan en
una conciencia determinada. Nos vienen desde fuera, y puePor lo dems, esto no implica afirmar que toda imposicin es normal. Ms adelante volveremos sobre este punto.
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den arrastrarnos contra nuestra voluntad. Sin duda, puede ocurrir que, al abandonarme sin reservas a ellos, no sienta la presin que ejercen sobre m. Pero se manifiesta tan pronto i n tento luchar. Si un individuo intenta oponerse a una de estas
manifestaciones colectivas, los sentimientos que l niega se
vuelven contra l. Ahora bien, si este poder de coercin externa se afirma de modo tan claro en los casos de resistencia,
es porque existe, aunque de modo inconsciente, en los casos
contrares. Por consiguiente, somos juguetes de una ilusin
que nos lleva a creer que hemos elaborado por nuestra cuenta
lo que se nos impone desde fuera. Pero si la complacencia con
que nos dejamos llevar disimula la presin que sufrimos, en
realidad no la suprime. D e l mismo modo, el aire no deja de
ser pesado aunque no sintamos el peso. Aunque hayamos colaborado espontneamente en la emocin comn, la impresin
que hemos recibido es muy distinta de la que habramos experimentado si hubisemos estado solos. As, una vez dispersada la asamblea, cuando sus influencias sociales dejaron de
actuar sobre nosotros y estamos solos con nosobos mismos,
los sentimientos que hemos experimentado nos parecen algo
extrao, en los que ya no nos reconocemos. Entonces advertimos que los hemos sufrido ms de lo que los hemos creado.
A u n ocurre que nos horrorizan, a tal extremo contradicen nuestra naturaleza. De ah que los individuos, por lo dems perfectamente inofensivos, reunidos en una multitud pueden dejarse arrastrar a actos atroces. Ahora bien, lo que afirmamos
de estas explosiones pasajeras es igualmente aplicable a los
movimientos de opinin ms duraderos que se producen constantemente alrededor de nosotros, a veces en toda la extensin
de la sociedad y otras en crculos ms restringidos, en relacin
con problemas religiosos, polticos, literarios, artsticos, etc.
Por otra parte, es posible confirmar con una experiencia
caracterstica esta definicin del hecho social; en efecto, es
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suficiente observar cmo se educa a los nios. Cuando se consideran los hechos como son y como han sido siempre, es evidente que toda educacin consiste en un esfuerzo permanente
por imponer a los nios modos de ver, de sentir y de actuar
a los que no habran llegado espontneamente. Desde los p r i meros momentos de vida los obligamos a comer, a beber y a
dormir a determinadas horas, los obligamos a respetar normas
de limpieza, de discrecin y de obediencia; despus los obligamos a tener en cuenta al prjimo, a respetar los usos y las
conveniencias, les imponemos el trabajo, etc., etc. Si con el
tiempo deja de sentirse esta imposicin, es porque paulatinamente origina hbitos, tendencias internas que determinan
que sea intil, pero que pueden reemplazarla slo porque derivan de ella. Es cierto que, de acuerdo con Spencer, una educacin racional debera rechazar estos procedimientos y conceder total libertad al infante; pero como esta teora pedaggica no ha sido aplicada jams por ningn pueblo conocido,
no es ms que un desidertum
personal, y no un hecho que
podamos oponer a los hechos que hemos mencionado. Ahora
bien, estos ltimos son particularmente instructivos porque el
fin de la educacin es crear el ser social; por consiguiente, de
ese modo es posible ver, como en una sntesis, qu evolucin
sigui ese ser en el curso de la historia. Esta permanente presin que el infante sufre, es precisamente la presin del medio social que tiende a plasmarlo a su imagen, y del que los
padres y los maestros no son ms que los representantes y los
intermediarios.

denominar sus encarnaciones individuales. En realidad, estn


constituidos por las creencias, las tendencias y las prcticas
del grupo consideradas colectivamente; en cuanto a las formas
que revisten los estados colectivos al refractarse en los individuos, se trata de cosas de otra especie. Lo que demuestra
categricamente esta dualidad de naturaleza es que estos dos
rdenes de hechos a menudo se muestran en estado de disociacin. En efecto, algunos de estos modos de actuar o de
pensar adquieren, como consecuencia de la repeticin, una
suerte de consistencia que los precipita, por as decirlo, y los
aisla de los hechos particulares que los reflejan. De ese modo
adquieren un cuerpo, una forma sensible que les es propia, y
constituyen una realidad sui generis, muy distinta de los hechos individuales que la manifiestan. El hbito colectivo no
existe slo en estado de inmanencia en los actos sucesivos
que l mismo determina, y por el contrario, gracias a un privilegio que no vemos repetido en el reino biolgico, se expresa de una vez por todas en una frmula que se repite de
boca en boca, que se transmite mediante la educacin, y que
an se fija por escrito. Este es el origen y la naturaleza de
las reglas jurdicas y morales, de los aforismos y los dichos
populares, de los artculos de fe en los que las sectas religiosas o polticas condensan sus creencias, de los cdigos del
gusto que elaboran las escuelas literarias, etc. Ninguna de
ellas se reproduce en su integralidad en las aplicaciones de los
particulares, pues aun es posible que existan sin que se las
aplique realmente.

Por lo tanto, no es posible caracterizar los fenmenos sociolgicos por su generalidad. Un pensamiento que se repite
en todas las conciencias particulares, un movimiento que todos
los individuos repiten no por eso son hechos sociales. Si nos
contentamos con esa caracterstica para definirlos, es porque
los hemos confundido equivocadamente con lo que podramos

Es indudable que esta disociacin no se manifiesta siempre


con la misma nitidez. Pero es suficiente que exista ele manera
indudable en los casos importantes y numerosos que acabamos
de mencionar, para demostrar que el hecho social es distinto
de sus repercusiones individuales. Por otra parte, en el caso
mismo en que no se ofrece inmediatamente a la observacin,

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a menudo es posible realizarla con la ayuda de ciertos artificios de carcter metodolgico; y aun es indispensable realizar
esta operacin, si se quiere separar el hecho social de todo
lo que est mezclado con l, para observarlo en estado de
pureza. As, hay ciertas corrientes de opinin que nos i m pulsan, con desigual intensidad, de acuerdo con las pocas y
Jos pases, unas al matrimonio, otras al suicidio o a una natalidad ms o menos abundante, etc. Es evidente que en este
caso estamos en presencia de hechos sociales. A primera vista,
parecen inseparables de las formas que adoptan en los casos
particulares. Pero la estadstica nos ofrece el medio apropiado
para aislarlos. E n efecto, estn representados con cierta exactitud en las tasas de natalidad, de matrimonio, de suicidios,
etc. es decir, en el nmero obtenido si se divide el total
medio anual de los matrimonios, los nacimientos, las muertes
voluntarias, por el nmero de hombres que se encuentran en
edad de casarse, de procrear, de suicidarse. Pues como cada
una de estas cifras incluye indistintamente todos los casos
particulares, las circunstancias individuales que pueden representar cierto papel en la produccin del fenmeno se neutralizan mutuamente, y por consiguiente no contribuyen a determinarlo. L a estadstica expresa cierto estado del alma colectiva.

sociologa. Asimismo, hallamos en el interior del organismo fenmenos de naturaleza mixta, estudiados por las ciencias mixtas, por ejemplo la qumica biolgica.

Tal el carcter de los fenmenos sociales, desembarazados


de todo elemento extrao. Con respecto a sus manifestaciones
privadas, ciertamente tienen algo de social, puesto que reproducen en parte un modelo colectivo; pero cada una de ellas
depende tambin, y en considerable medida, de la constitucin orgnicopsquica del individuo, de las circunstancias particulares en que se encuentra. Por consiguiente, no son fenmenos propiamente sociolgicos. Se relacionan simultneamente con los dos dominios; podra denominrselos sociopsquicos.
Interesan al socilogo sin constituir la materia inmediata de la

Pero, se dir, un fenmeno puede tener carcter colectivo


nicamente si es comn a todos los miembros de la sociedad,
o por lo menos a la mayora de ellos por lo tanto, si tiene
carcter general. Sin duda, pero si es general tiene ese carcter
porque es colectivo (es decir, ms o menos obligatorio), y de
ningn modo puede afirmarse que es colectivo a causa de su
carcter general. Es u n estado del grupo, que se repite en los
individuos porque se impone a ellos. Est en cada parte porque est en el todo, y no se encuentra en el todo porque est
en las partes. Se trata de un aspecto evidente sobre todo en
las creencias y las prcticas que las generaciones anteriores nos
transmiten completamente elaboradas; las recibimos y las adoptamos porque, como son al mismo tiempo una obra colectiva
y una obra secular, estn investidas de una autoridad particular que hemos aprendido a reconocer y a respetar gracias a la
educacin. Ahora bien, debe sealarse que la inmensa mayora de los fenmenos sociales llegan a nosotros por esa va.
Pero aun en el caso en que el hecho social responde en parte
a nuestra colaboracin directa, no posee una naturaleza diferente. U n sentimiento colectivo que se manifiesta en una asamblea, no expresa nicamente lo que haba de comn en todos los sentimientos individuales. Como lo hemos demostrado, hay en l algo diferente. Es una resultante de la vida comn, u n producto de las acciones y las reacciones que se concierta entre las conciencias individuales; y si halla eco en cada
una de ellas, ello ocurre en virtud de la energa especial que
deriva precisamente de su origen colectivo. Si todos los corazones vibran al unsono, ello no es el resultado de una concordancia espontnea y preestablecida; ocurre que una misma fuer-

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;.;a los mueve en el mismo sentido. Cada uno se ve arrastrado


por todos.
As, llegamos a representarnos con precisin el dominio propio de la sociologa. Abarca slo un grupo determinado ae
fenmenos. Se reconoce un hecho social en el poder de coercin externa que ejerce o que puede ejercer sobre los individuos; y la presencia de este poder se reconoce a su vez por
la existencia de una sancin determinada, por la resistencia
que el hecho opone a toda actividad individual que pretenda
violentarlo. Sin embargo, es posible definirlo tambin por la
difusin que exhibe en el interior del grupo, siempre que, de
acuerdo con las observaciones anteriores, se tenga el cuidado
de agregar, como segunda caracterstica esencial, que existe
independientemente de las formas individuales que adopta al
difundirse. An puede afirmarse que este segundo criterio en
ciertos casos es de ms fcil aplicacin que el anterior. E n
efecto, es fcil comprobar la existencia de la imposicin cuando se expresa externamente en una reaccin directa de la sociedad como ocurre en los dominios del derecho, la moral, las
creencias, los usos y aun las modas. Pero cuando es indirecta,
como la que ejerce una organizacin econmica, no siempre
es tan fcil percibirla. En ese caso es posible que sea ms
fcil determinar la generalidad combinada con la objetividad.
Por otra parte, esta segunda definicin no es ms que otra forma
de la primera; pues si una forma de conducta, que existe exteriormente a las conciencias individuales, se generaliza, puede
hacerlo nicamente imponindose a ellas.
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E s evidente que esta definicin del hecho social se aleja de la q u e


sirve de base al ingenioso sistema de Tarde. Ante todo, debemos destacar que nuestras investigaciones jams nos llevaron a comprobar esa
influencia preponderante que el seor Tarde atribuye a la imitacin en
la gnesis de los hechos colectivos. Adems, de la definicin precedente,
que no es una teora sino un simple resumen de los datos inmediatos
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Sin embargo, podramos preguntarnos si esta definicin es


completa. En efecto, los hechos que nos suministraron la base
de la definicin son todos modos de hacer; tienen carcter f i siolgico. Pero hay tambin modos de ser colectivos es decir
hechos sociales de orden anatmico o morfolgico. La sociologa no puede desinteresarse de lo que concierne al sustrato
de la vida colectiva. Sin embargo, el nmero y la naturaleza
de las partes elementales que forman la sociedad, el modo de
disposicin de las mismas, el grado de coalescencia que alcanzaron, la distribucin de la poblacin sobre el territorio,
el nmero y la naturaleza de las vas de comunicacin, la forma de las viviendas, etc., no parecen, a primera vista, reductibles a modos de actuar, de sentir o de pensar.
Pero ante todo corresponde sealar que estos diferentes fenmenos exhiben la misma caracterstica que nos sirvi para
diferenciar a los dems. Estos modos de ser se imponen al
individuo exactamente como los modos de hacer a los cuales
nos hemos referido. En efecto, cuando se quiere conocer el modo en que una sociedad est dividida polticamente, y la composicin de estas divisiones, o la fusin ms o menos completa
existente entre ellas, no se alcanza ese objetivo con la ayuda
de una inspeccin material y mediante observaciones de carcter geogrfico; pues dichas divisiones son morales, pese a
de la observacin, parece deducirse que la imitacin no slo no expresa
siempre, sino aun no expresa jams lo que el hecho social tiene de esencial y de caracterstico. Sin duda, todo hecho social es objeto de imitacin, y como acabamos de demostrar tiende a generalizarse; pero ello
es as porque es social, es decir obligatorio. Su poder de expansin es
no la causa sino la consecuencia de su carcter sociolgico. Si de todos
modos los hechos sociales fuesen los nicos que producen esta consecuencia, la imitacin podra servir, no para explicarlos, pero por lo
menos para definirlos. Pero un estado individual que se repite no por
ello deja de ser individual. Adems, cabe preguntarse si la palabra imitacin es precisamente la que conviene para designar una difusin que
es resultado de una influencia coercitiva. Bajo esta expresin nica se
contunden fenmenos muy diferentes y que deberan ser diferenciados.

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que poseen cierta base en la naturaleza fsica. Slo aplicando


el derecho pblico es posible estudiar esta organizacin, pues
osle derecho es lo que la determina, del mismo modo que
determina nuestras relaciones domsticas y cvicas. Pero no
por ello es menos obligatoria. Si la poblacin se concentra en
nuestras ciudades en lugar de dispersarse en la campia, es
porque existe una corriente de opinin, un impulso colectivo
que impone a los individuos esta concentracin. No podemos
elegir la forma de nuestras casas, lo mismo que no elegimos
la forma de nuestras ropas; una es obligatoria por lo menos
en la misma medida que la otra. Las vas de comunicacin
determinan de modo imperioso el sentido de las migraciones
interiores y los cambios, y an la intensidad de estos cambios
y migraciones, etc., etc. Por consiguiente, a lo sumo correspondera agregar otra categora a la lista de los fenmenos
que hemos enumerado como portadores del signo distinto del
hecho social; y como esta enumeracin de ningn modo era
exhaustiva e integral, el agregado no sera indispensable.

Pero una regla jurdica es una disposicin no menos permanente que un estilo arquitectnico, y por lo tanto es un hecho
fisiolgico. Una simple mxima moral seguramente es ms maleable; pero tiene formas mucho ms rgidas que una simple
costumbre profesional o que una moda. Hallamos as una gama completa de matices que, sin solucin de continuidad, relaciona los hechos estructurales ms caractersticos con esas
corrientes libres de la vida social que an no han adquirido
una forma definida. Por lo tanto, puede afirmarse que entre
ellos slo hay diferencias en el grado de consolidacin que
demuestran. Unos y otros no son ms que vida ms o menos
cristalizada. Seguramente puede haber cierto inters en reservar el nombre de morfolgicos para los hechos sociales que
se refieren al sustrato social, pero con la condicin de no perder de vista que tienen la misma naturaleza que el resto. Por
lo tanto, nuestra definicin incluir todo lo definido si afirmamos: Llamamos hecho social a tocio modo de hacer, fijo o
no, que puede ejercer sobre el individuo una imposicin
exterior; o tambin, que es general en la extensin de una sociedad dada, al mismo tiempo que posee existencia
propia,
independiente de sus manifestaciones
individuales?

Pero ocurre que ni siquiera es til; pues estos modos de


ser no son ms que modos de hacer consolidados. L a estructura poltica de una sociedad no es ms que el modo en que
los distintos segmentos que la forman han adquirido el hb i t o de convivir. Si sus relaciones son tradicionalmente estrechas, los segmentos tienden a confundirse; y en el caso contrario a diferenciarse. E l tipo de vivienda que se nos impone
no es ms que el modo en que todo el mundo alrededor de
nosotros, y en parte las generaciones anteriores se acostumbraron a construir las casas. Las vas de comunicacin no son
ms que el hecho que se abri espontneamente, porque la
corriente regular de los cambios y las migraciones se desplazaba en el mismo sentido, etc. Seguramente, si los fenmenos
de orden morfolgico fueran los nicos que exhiben dicha estabilidad, podra creerse que forman una especie particular.

E n sociologa es fcil establecer este parentesco estrecho de la vida


y la estructura, del rgano y la funcin, porque entre estas dos formas
externas existe una serie completa de intermediarios observables inmediatamente y que revela el vnculo entre ellos. L a biologa no puede
utilizar el mismo recurso. Pero podemos suponer que las inducciones
de la primera de estas ciencias acerca de este tema son aplicables a la
otra, y que tanto en los organismos como en las sociedades entre estos
dos rdenes de hechos no hay ms que diferencias de grado.

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