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LA FABULA DE BELPHEGOR EL ARCHIDIABLO

1- Lese en las antiguas memorias de las florentinas cosas que


antao se contaba de un santsimo hombre, cuya vida era digna de
alabanza segn cuantos en aquellos tiempos vivan, el cual, estando
abstrado en sus oraciones, vio en ellas cmo las infinitas almas de
los mseros mortales que moran en desgracia de Dios iban a parar
al infierno, y todas o la mayor parte se quejaban, si no de otra cosa,
de que habanse condenado a las penas infernales por haber tomado
esposa. De lo cual Minos y Radamantis junto con los dems jueces
infernales se maravillaron grandemente. Y, no pudiendo dar por
ciertas estas calumnias que aquellos vertan sobre el sexo femenino,
y siendo as que da tras da crecan las quejas, y habiendo de todo
ello transmitido a Plutn el informe conveniente, se decidi realizar
un maduro examen del caso con todos los prncipes infernales y
tomar luego el partido que se juzgase mejor para descubrir esta
falacia o conocer por entero la verdad. Convocados en consejo,
habl Plutn de esta guisa: A pesar de que, mis dilectos amigos,
por celestial disposicin y fatal suerte del todo irrevocable posea
este reino, sin que por ende pueda estar obligado a ningn juicio ni
celestial ni mundano, no obstante, pues es prudencia suprema en

quienes ms pueden someterse ms a las leyes y ms estimar el


ajeno juicio, he decidido solicitar vuestro consejo sobre cmo
gobernarme en un caso que podra causar el descrdito de nuestro
imperio. Pues diciendo todas las almas de los hombres que a nuestro
reino vienen que la causa han sido sus esposas y parecindonos esto
imposible, tememos que emitiendo juicio sobre este cuento podamos
ser calumniados por demasiado crdulos y, no emitindolo, como
menos severos y poco amantes de la justicia. Y puesto que lo uno es
pecado de hombres ligeros y lo otro de injustos, y queriendo huir de
esos cargos, que de lo uno y lo otro podran desprenderse, y no
encontrando el modo, os hemos llamado para que, aconsejndonos,
nos ayudis y seis motivo de que este reino, que en el pasado vivi
sin descrdito, pueda en el futuro seguir viviendo del mismo modo.
2 A cada uno de aquellos prncipes el caso le pareci importantsimo
y de mucha consideracin mas, aun concluyendo todos como l que
era menester descubrir la verdad, discrepaban en el modo. Pues el
uno juzgaba que era preciso mandar al mundo a alguien que, bajo
forma de hombre, conociera personalmente esta verdad, y el otro
que a varios; a otros ms ocurraseles que caba hacerlo sin tanta
incomodidad, obligando a diversas almas a confesarlo con variados
tormentos. Y como la mayor parte aconsej que se mandara, se
inclinaron por esta opinin. Y, no encontrando a ninguno que

voluntariamente quisiera acometer tal empresa, decidieron echarlo


a suerte. La cual recay en Belfagor, archidiablo, pero
anteriormente, antes de su cada del cielo, arcngel. El cual, aunque
de mala gana, acept a pesar de todo el encargo constreido por el
imperio de Plutn, se dispuso a seguir cuanto decidiera el consejo y
se oblig a obedecer las condiciones que haban solemnemente
acordado. Las cuales eran: que de inmediato a aquel a quien se le
encargase la misin le fueran entregados cien mil ducados con los
que deba ir al mundo y bajo la forma de hombre tomar esposa y con
ella vivir diez aos, y despus, fingiendo morir, regresar, y por
experiencia dar fe ante sus superiores de cules eran las cargas y
las incomodidades del matrimonio. Declarse, adems, que durante
dicho tiempo se viera sometido a todas las molestias y males a que
estn sujetos los mortales y que son la pobreza, la crcel, la
enfermedad y cualquier otro infortunio en que incurren los
hombres, excepto que con engao o astucia pudiera liberarse.
3 Tom as Belfagor la condicin y el dinero y con ellos vino al
mundo, y acompaado de su mesnada, con gente a caballo y criados,
entr con muchos honores en Florencia, ciudad que eligi entre
todas las dems como domicilio, porque le pareca ms apta para
soportar a quien con artes usureras trabajara sus dineros [...]. Y
tras hacerse llamar Rodrigo de Castilla, tom casa en alquiler en el

Borgo d'Ognisanti; y para que no pudiera conocerse su condicin,


dijo haber partido de pequeo de Espaa para marchar a Soria y
haber ganado en Alepo toda su hacienda, de donde haba luego
partido para ir a Italia a tomar esposa en lugares ms humanos y
ms conformes a la vida civil y a su intencin. Era Rodrigo un
hombre hermossimo que aparentaba unos treinta aos, y tras
demostrar en pocos das cuntas riquezas posea y dar ejemplo de
ser humano y liberal, muchos nobles ciudadanos que tenan muchas
hijas y poco dinero se las ofrecieron. Entre todas escogi Rodrigo a
una bellsima muchacha llamada Honesta, hija de Amerigo Donati, el
cual tena otras tres y tres hijos varones ya hombres, y las
muchachas eran todas casaderas; y aunque perteneciera a una noble
familia y en Florencia se lo tuviera muy en cuenta, debido a a su
numerosa prole y a su condicin, era pobrsimo. Organiz Rodrigo
unas bodas magnficas y esplndidas y no dej de hacer ninguna de
las cosas que en tales fiestas se desean. Y como por la ley que le
haba sido concedida al salir del infierno, estaba sometido a todas
las pasiones humanas, no tard en tomarle gusto a los honores y las
pompas del mundo y en resultarle grato el ser elogiado entre los
hombres, lo cual le supona unos gastos considerables. Al cabo de no
mucho tiempo de vivir con su seora Honesta enamorse de ella sin
mesura y no poda soportar cuando la vea triste y disgustada.

Haba la seora Honesta llevado a casa de Rodrigo, junto con la


nobleza y la belleza, tanta soberbia que ni Lucifer tuvo nunca tanta;
y Rodrigo, que haba probado la una y la otra, juzgaba la de su
esposa superior; mas no tard en aumentar en cuanto ella se dio
cuenta del amor que el marido le profesaba y creyendo poder
dominarlo a su antojo, sin piedad ni respeto alguno lo mandaba, y no
dudaba, cuando l le negaba algo, en atormentarlo con palabras viles
e injuriosas: todo lo cual causaba a Rodrigo un tedio incalculable.
4 A pesar del suegro, de los hermanos, de los parientes, las
obligaciones del matrimonio, sobre todo, el gran amor que le
profesaba haca que tuviese paciencia. No voy a referirme a los
muchos gastos en que incurra para conformarla, vistindola segn
las nuevas usanzas y complacindola con las nuevas modas que de
continuo nuestra ciudad, con su natural costumbre, vara; y como
quera estar en paz con ella viose obligado a ayudar al suegro a
casar a sus otras hijas, para lo cual tuvo que emplear grandes sumas
de dinero. Tras esto, y queriendo estar a bien con su mujer, le
convino mandar a uno de los hermanos a Levante con paos y a otro
a Poniente con vestimentas, y a otro abrirle una tienda de orfebre
en Florencia: en estas cosas dilapid la mayor parte de su fortuna.
Adems de esto, en la poca de carnaval y San Juan, cuando toda la
ciudad por antigua costumbre festeja y muchos ciudadanos nobles y

ricos con esplndidos convites se honran, quiso la seora Honesta,


por no ser inferior a las otras mujeres, quiso que su Rodrigo
superase a todos con similares fiestas. Estas cosas todas soportaba
l por los motivos antes citados, y aunque gravossimas no le habra
parecido gravoso hacerlas si de ellas hubiera nacido la paz en su
casa y l hubiera podido esperar tranquilamente los tiempos de su
ruina. Mas le ocurra lo opuesto, porque adems de los insoportables
gastos, la naturaleza insolente de ella le acarreaba infinitas
incomodidades y en su casa no haba servidores ni sirvientes que, al
cabo de no mucho tiempo, tras brevsimos das, lograsen soportarla,
todo lo cual le produca a Rodrigo graves molestias por no poder
tener un siervo de confianza que cuidara con amor de sus cosas, y
antes que nadie, aquellos mismos diablos que bajo forma de criados
se haba llevado consigo, ms bien eligieron volverse al infierno y
estar entre las brasas que vivir en el mundo bajo el imperio de
aqulla.
5 Estando, pues, Rodrigo en esta tumultuosa e inquieta vida, y
habiendo por los gastos desordenados consumido todo el patrimonio
que le haban asignado, comenz a vivir con la esperanza de las
rentas que de Poniente y de Levante esperaba, y como todava
gozaba de buen crdito, para no faltar a su posicin, firm pagars.
Y circulando ya muchos pagars a su nombre, pronto repararon en l

aquellos que trabajan en el mercado en esa actividad. Y estando ya


su caso maduro, le llegaron de Levante y de Poniente nuevas segn
las cuales uno de los hermanos de la seora Honesta se haba jugado
todo el patrimonio de Rodrigo y el otro, al regresar en un navo
cargado con sus mercancas sin haberse de otro modo asegurado, se
haba junto con ellas ahogado. En cuanto se enteraron los
acreedores de Rodrigo, se reunieron y, juzgando que estaba
acabado y no pudiendo descubrirse porque todava no haban
vencido sus deudas, concluyeron que sera conveniente observarlo
muy atentamente para que dicho y hecho no huyera a escondidas.
Rodrigo, por otra parte, al no ver remedio a su caso y sabiendo
cunto lo obligaba la ley infernal, pens en huir como fuera. Una
maana, como viva cerca de la Porta al Prato, mont en su caballo y
por ella sali. En cuanto se conoci su partida, comenzaron a
circular los rumores entre los acreedores, los cuales recurrieron a
los magistrados, y se pusieron a seguirlo no slo los corchetes sino
todo el pueblo. No se encontraba Rodrigo a ms de una milla de la
ciudad, cuando lo alcanz aquel ruido, de manera que vindose en
aprietos, decidi que para huir con ms sigilo deba abandonar el
camino e ir campo travs a buscar su fortuna. Pero como se vio
impedido en ello por las muchas zanjas que atraviesan la comarca y
no pudiendo por ese motivo ir a caballo, se puso a huir a pie y,

abandonada la cabalgadura en el camino, cruz de campo en campo,


oculto entre viedos y caaverales que abundan en esa comarca, y
lleg as a Peretola, a casa de Gianmatteo del Brica, labrador de
Giovanni del Bene, y quiso la suerte que encontrara a Gianmatteo
que volva a casa de apacentar a los bueyes; encomendse a l
prometindole que si lo salvaba de las manos de sus enemigos, los
cuales lo perseguan para hacerlo morir en prisin, lo hara rico y
antes de su partida le dara una prueba para que lo creyese; y si as
no lo haca, aceptara que lo pusiera en manos de sus adversarios.
Aunque campesino, Gianmatteo era hombre valiente y, juzgando que
no poda perder nada tomando partido para salvarlo, as se lo
prometi; lo meti entonces en una pila de estircol que tena
delante de su casa, lo tap con caas y otras inmundicias que haba
juntado para quemar. No acababa Rodrigo de esconderse cuando
llegaron sus perseguidores quienes, por ms que amedrentaron a
Gianmatteo, no consiguieron que les dijera que lo haba visto con lo
cual se marcharon y tras buscarlo en vano todo ese da y el
siguiente, cansados ya, se volvieron para Florencia. As, Gianmatteo,
una vez cesado el alboroto y tras sacarlo del lugar donde estaba, le
pidi que cumpliera su promesa. A lo cual Rodrigo le dijo: Hermano
mo, tengo contigo una gran deuda que quiero pagar como sea; y para
que creas que puedo hacerlo, te dir quin soy. Le cont entonces

su historia y le habl de las leyes que le impusieron al salir del


infierno y de la esposa que haba tomado, y le dijo, adems, la forma
en que quera enriquecerlo, que sera la siguiente: en cuanto se
enterara de que haba alguna mujer endemoniada, sera obra suya y
no saldra a menos que fuera Gianmatteo a sacarlo, con lo cual
tendra ocasin de hacerse pagar por los parientes de aquella. Tras
quedar as de acuerdo, desapareci.
6 Al cabo de pocos das se hablaba por toda Florencia de que una
hija de micer Ambruogio Amidei, a la que haba casado con Bonaiuto
Tebalducci, estaba endemoniada; los parientes no tardaron en
aplicarle todos aquellos remedios que en semejantes casos se
aplican, le pusieron en la frente la cabeza de san Zenobio y el manto
de san Juan Gualberto. Pero Rodrigo se burlaba de todas estas
cosas. Y para dejar claro a todos que el mal de la muchacha era
obra de un espritu y no de la imaginacin, hablaba en latn y
polemizaba sobre cosas de filosofa y descubra los pecados de
muchos; entre ellos descubri los de un fraile que haba tenido en
su celda durante ms de cuatro aos a una mujer vestida de
frailecillo; todas estas cosas maravillaban a la gente. Por este
motivo, micer Ambruogio viva insatisfecho y, habiendo probado en
vano todos los remedios, haba perdido toda esperanza de curarla,
cuando Gianmatteo fue a visitarlo y le prometi devolverle la salud

a su hija a cambio de quinientos florines para comprar una finca en


Peretola. Acept micer Ambruogio el ofrecimiento y Gianmatteo,
tras mandar decir algunas misas y hacer algunas ceremonias para
embellecer la cosa, se acerc al odo de la muchacha y dijo:
Rodrigo, he venido a verte para que cumplas la promesa que me
hiciste. A lo que Rodrigo contest: Me place. Pero no es
suficiente para hacerte rico. Cuando me haya ido de aqu, entrar
en la hija de Carlos, rey de Npoles, y no saldr nunca sin ti. Hars
entonces que te den una recompensa a tu gusto. Y despus no me
causars ms molestias. Dicho lo cual sali de la muchacha para
placer y admiracin de toda Florencia.
7 No tard mucho en difundirse por toda Italia el incidente
ocurrido a la hija del rey Carlos. Y al no encontrarle remedio, tras
tener el rey noticias de Gianmatteo, mand a buscarlo a Florencia.
El cual, llegado a Npoles, tras alguna fingida ceremonia, la cur.
Pero antes de que partiera, Rodrigo le dijo: Como ves, Gianmatteo,
he cumplido la promesa de enriquecerte. Pero como ya he cumplido,
no te debo nada ms. Te dars, pues, por satisfecho, pero no te me
presentes ms porque si hasta ahora te he hecho bien, en lo
sucesivo te har dao. Gianmatteo regres a Florencia riqusimo,
porque el rey le haba dado ms de cincuenta mil ducados y pensaba
disfrutar tranquilamente de esas riquezas, no creyendo que Rodrigo

pensara ofenderlo. Mas este pensamiento suyo se vio turbado en


seguida por una noticia que lleg, segn la cual una hija de Luis VII,
rey de Francia, estaba endemoniada. La noticia inquiet a
Gianmatteo pues pensaba en la autoridad de ese rey y en las
palabras que Rodrigo le haba dicho. Como aquel rey no encontraba
remedio para su hija, enterado de la virtud de Gianmatteo, lo mand
llamar con un correo. Al alegar aqul cierta indisposicin, viose el
rey obligado a recurrir a la Seora , la cual oblig a Gianmatteo a
obedecer. Desconsolado se fue para Pars, y le demostr al rey que
era cierto que en el pasado haba curado a alguna endemoniada,
pero que no por eso saba o poda curar a todas, porque se
encontraban diablos de naturaleza tan prfida que no teman ni
amenazas ni encantamientos ni religin alguna; mas pese a todo
estaba dispuesto a cumplir con su deber y, si no lo consegua, le
peda disculpas y perdn. A lo cual el rey, turbado, dijo que si no la
curaba lo hara ahorcar. Sinti por esto Gianmatteo un gran dolor,
mas se arm de coraje, hizo traer ante l a la endemoniada y
acercndosele al odo, se encomend humildemente a Rodrigo
recordndole el beneficio que le haba hecho y cunta ingratitud
demostrara si lo abandonaba en momento de tanta necesidad. A lo
cual Rodrigo respondi: Ah! villano traidor, te atreves a
presentarte as? Crees acaso que puedes vanagloriarte de haberte

enriquecido a mi costa? Voy a demostrarte a ti y a cualquiera que s


darlo y quitarlo todo a mi albedro, y antes de que te marches de
aqu, conseguir que te ahorquen. Tras or esto, y no encontrando
ningn remedio, Gianmatteo pens en probar suerte por otro
camino. Mand salir a la endemoniada y le dijo al rey: Vuestra
majestad, ya os lo he dicho, hay muchos espritus tan malvados que
con ellos no se gana nada, y ste es uno de sos. Por lo tanto, quiero
hacer una ltima experiencia, la cual, si sale bien, vuestra Majestad
y yo conseguiremos lo que nos proponemos; si sale mal, me pongo en
vuestras manos y tendris de m la compasin que merece mi
inocencia. Mandaris hacer en la plaza de Nostra Dama un estrado
grande donde quepan todos vuestros barones y todo el clero de
esta ciudad; haris adornar el estrado con colgaduras de seda y
oro, fabricaris en medio de l un altar, y quiero que el prximo
domingo por la maana, vos con el clero, junto con todos vuestros
prncipes y barones, con la real pompa, y con esplndidos y ricos
ropajes, os reunis encima de l, donde tras celebrarse antes una
misa solemne haris venir a la endemoniada. Adems de esto, quiero
que en un extremo de la plaza se renan al menos veinte personas
con trompas, cuernos, tambores, cornamusas, atabales, tmpanos,
cmbalos y cualquier otro tipo de ruidos, las cuales, cuando yo
levante un sombrero, tocarn esos instrumentos y, tocando, irn

hacia el estrado; todas estas cosas, junto con otros remedios


secretos, creo que pondrn en fuga a este espritu.
8 El rey mand de inmediato que se hiciera todo y, llegado el
domingo por la maana y lleno el estrado de personajes y la plaza de
gente, una vez celebrada la misa, la endemoniada fue conducida al
estrado de la mano de dos obispos y muchos seores. Cuando
Rodrigo vio tanta gente junta y tanto aparato, quedse casi
atontado y dijo para s: Qu ha pensado hacer el muy menguado y
villano? Cree que me dejar pasmado con esta pompa? No sabe
acaso que estoy acostumbrado a ver las pompas del cielo y las
furias del infierno? Lo castigar de todos modos. Y al acercrsele
Gianmatteo y rogarle que saliera, le dijo: Vaya idea has tenido!
Qu crees que vas a conseguir con tanto aparato? Crees acaso
que huirs por ello a mi poder y a la ira del rey? Bellaco, te har
ahorcar de todos modos. Y as, mientras el uno rogaba y el otro lo
tachaba de insolente, Gianmatteo no quiso perder ms tiempo.
Hecha la seal con el sombrero, todos aquellos que haban sido
reunidos para armar bulla, comenzaron a tocar y con un ruido que
llegaba hasta el cielo se dirigieron hacia el estrado. Ante tamao
estruendo aguz Rodrigo el odo y, no sabiendo de qu se trataba y
estando muy maravillado, le pregunt muy asombrado a Gianmatteo
qu era aquello. A lo cual Gianmatteo contest todo turbado: Ay

de m, Rodrigo mo! Es tu mujer que viene a verte. Fue maravilloso


pensar en la alteracin mental que produjo en Rodrigo que le
recordaran el nombre de su mujer. Tanta fue que, sin pensar si era
posible o razonable que se tratara de ella, sin replicar nada ms,
asustado, huy dejando libre a la muchacha y prefiri regresar al
infierno y dar razn de sus actos que volver a someterse con tantos
incordios, disgustos y peligros al yugo matrimonial.
9 Y as, de vuelta en el infierno, Belfegor dio fe de los males que en
una casa produca la mujer. Y Gianmatteo, que supo ms que el
diablo, volvi muy contento a su casa.