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MEDICIONES EN QUMICA
UNIDADES DE MEDIDA
Las mediciones en el mundo cientfico habitualmente se expresan en el Sistema Internacional de Medidas (SI).
Este sistema se basa en siete unidades fundamentales que se enumeran en la tabla siguiente
Propiedad fsica
Longitud
Masa
Tiempo
Corriente elctrica
Temperatura
Intensidad luminosa
Cantidad de sustancia

Nombre de la unidad
Metro
Kilogramo
Segundo
Amperio
Kelvin
Candela
Mol

Smbolo
m
kg
s
A
K
cd
mol (n)

Todas las dems unidades de medida derivan de ellas. Por ejemplo:


Propiedad fsica
rea
Volumen
Densidad
Fuerza
Presin
Energa

Nombre de la unidad
Metro cuadrado
Metro cbico
Kilogramo por metro cbico
Newton
Pascal
Joule

Smbolo
2
m
3
m
3
kg/m .
2
N (kg.m/s )
-2
Pa (N.m )
-2
J (kg m2 s )

En el SI se utilizan prefijos para indicar fracciones y mltiplos de diez. Con todas las unidades de medida se
usan los mismos prefijos.
Prefijo
Smbolo
Significado
Ejemplo para el metro
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1 gigametro(Gm)
1megametro(Mm)
1kilmetro(km)
1decmetro(dm)
1centmetro(cm)
1milmetro(mm)

-6

1micrmetro( m) = 1x10 m
-9
1nanmetro(nm) = 1x10 m

Giga
Mega
Kilo
deci
centi
mili

G
M
k
d
c
m

10
6
10
3
10
-1
10
-2
10
-3
10

micro
nano

10
-9
10

=
=
=
=
=
=

1x10 m
6
1x10 m.
3
1x10 m.
-1
1x10 m
-2
1x10 m
-3
1x10 m.
-6

Algunas unidades usadas en qumica no pertenecen a este sistema, como por ejemplo:
atmsfera (atm) (1 atm = 101,325 kPa),
mmHg (760 mmHg = 1 atm = 101,325 kPa),
calora (cal) (1 cal. = 4,18 J),
POTENCIAS DE 10
0

10 = 1

10 =10
10

10 = 100
10 X 10

10 =1000
10 X 10 X 10

-1

-2

10 = 0.1
1 / 10
1
1 / 10

10 = 0.01
1 / 100
2
1 / 10

-3

10 = 0.001
1 / 1000
3
1 / 10

NOTACIN EXPONENCIAL
Las magnitudes pueden expresarse de distintas maneras, una de las ms usuales es la notacin exponencial.
Ejemplo:
3

952 000 = 952 x 1 000 = 952 x 10 o bien 95.2 x 10 000 = 95.2 x 10 9.52 x 100 000 = 9.52 x 10
0.0025 = 0.025 x 0.1 = 0.025 x 10

-1

0.25 x 0.01 = 0.25x10

-2

-3

2.5x0.001 = 2.5x10

Para pasar de la notacin exponencial al nmero original, el punto decimal se recorre a la derecha tantos
lugares como lo indique el exponente. Si el exponente es negativo, el punto decimal se recorre hacia la
izquierda.

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NOTACIN CIENTFICA
NOTACIN CIENTFICA
La Tierra est a 149 200 000 km del Sol, aproximadamente. Cmo se expresa este nmero en notacin
cientfica?
En la ciencia, la forma usual para expresar magnitudes muy pequeas (microscpicas) o muy grandes
(astronmicas) es la notacin cientfica.
Un nmero escrito en notacin cientfica se expresa como un producto, donde el primer factor es un nmero
mayor que 1 y menor que 10, y el segundo factor es una potencia de 10, expresada en forma exponencial.
8

- 149200000 km = 1,492 x 10 km
14

- En 1911, Rutherford determin que el ancho del ncleo del tomo meda 1 x 10
Cmo se escribe de forma completa esa cantidad?
14

1 x 10

m, aproximadamente.

= 0.00000000000001

- 197 g de Au (1 mol) contienen aproximadamente: 602000000000000000000000 tomos = 6,02 x 10

23

tomos
-22

- La masa de un tomo de Au es aproximadamente 0,000000000000000000000327 gramos = 3,27 x 10

EXACTITUD Y PRECISIN
La exactitud se refiere al grado en que un valor medido concuerda con el valor correcto. Mientras que la
precisin se refiere al grado en que las medidas individuales concuerdan entre s.
Veamos un ejemplo numrico:
Tenemos una pieza de hierro con un peso real de 1500 gramos y pedimos a cuatro estudiantes que midan tres
veces el peso de la pieza con una balanza de tipo romano y que nos den el valor promedio.
Resultados:
Estudiante 1
Estudiante 2
Estudiante 3
Estudiante 4
1 pesada

1497g

1494g

1502g

1501g

2 pesada

1496g

1498g

1498g

1499g

3pesada

1498g

1506g

1501g

1500g

Promedio

1497g

1499g

1500g

1500g

Los datos del estudiante 2 son los que tienen menor precisin, ya que los valores de las tres pesadas difieren
del valor promedio ms que los de los otros estudiantes.
Los datos ms precisos son los de los estudiantes 1 y 4. Pero los del estudiante 1 son menos exactos al estar
ms lejanos del valor real.
Los datos del estudiante 4 son ms exactos y ms precisos que los del estudiante 3.
Nota: obsrvese que para valorar la precisin comparamos las medidas con el valor promedio de las mismas,
mientras que para valorar la exactitud la comparacin se hace con el valor real.
MAGNITUDES NEGATIVAS
Los valores negativos de las variables no tienen un significado fsico ni qumico. Puesto que cero representa
nada, valores menores que cero no tienen sentido. Con algunas variables se usa el signo negativo para
indicar un sentido o direccin, ej: fuerza, velocidad, energa.
En el caso particular de la temperatura en grados Celcius, 0C es la temperatura a la cual funde el hielo y
cualquier valor negativo representa una temperatura tantos grados menor que la temperatura de fusin del
hielo.

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CIFRAS SIGNIFICATIVAS
Pensemos lo que ocurre al medir una hoja de papel con una regla, cuya divisin mnima es de un milmetro. Si
una persona nos da una medida de 351 mm ello no significa que la longitud de la hoja sea exactamente ese
valor sino que es un valor como mnimo mayor que 351mm y menor que 352 mm. Entre esos dos valores hay
un nmero infinito de nmeros ( por ejemplo: 351,5; 351,001; 351,103,etc.) entre los cules estara el valor real.
Tambin podramos dar el valor de la medida cmo (351 1) mm. Es decir, toda medicin implica una
estimacin lo que arrastra consigo un error inherente al sistema de medicin empleado y a la propia persona
que hace la medida. As las cifras significativas se definen como los dgitos que la persona que hace la
medicin considera correctos.
Uso de cifras significativas reglas:

Cualquier dgito distinto de cero es significativo.

351mm tiene tres cifras significativas

1124g tiene cuatro cifras significativas

Los ceros utilizados para posicionar la coma, no son cifras significativas.


3

0,00593, tres cifras significativas (en notacin cientfica 5,93 x 10 )

Los ceros situados entre dgitos distintos de cero son significativos

301mm tiene tres cifras significativas

1004g tiene cuatro cifras significativas

Si un nmero es mayor que la unidad, todos los ceros escritos a la derecha de la coma decimal cuentan
como cifras significativas
3,501m tiene cuatro cifras significativas

9,050g tiene cuatro cifras significativas

Para nmeros sin coma decimal, los ceros ubicados despus del ltimo dgito distinto de cero pueden ser
o no cifras significativas.
As 23000 cm puede tener 2 cifras significativas (2,3 104), 3 (2,30 104) 4 cifras significativas (2,300 104).
Sera ms correcto indicar el error, por ejemplo 23000 1 (5 cifras significativas)
LAS VARIABLES DE MEDICIN FRECUENTE EN QUMICA Y SUS UNIDADES MAS USADAS SON:
Longitud: En Amstrong (A)
Masa:

-8

1 A = 10 cm

En gramos (g) y miligramos (mg) 1g = 1000mg

Volumen: En centmetros cbicos (cc), en mililitros (mL), y en litros (L) 1L = 1000mL

1mL = 1cc

Presin: En atmsferas (atm) y milmetros de Mercurio (mmHg) 1 atm = 760 mmHg


Cantidad de sustancia: En moles (n) 1 mol = 6,02 x 10
Temperatura: En Kelvin (K) y grados Celcius (C)
Densidad: En g / L y

partculas

K = C + 273

g / cc

Energa: En Joules (J)


pH

23

De 0 14 sin unidades

y caloras (cal)
pH = - log H

Concentracin: En Molaridad (M),

%peso - peso (%pp) y fraccin molar (X)

Moles de soluto
M=

1cal = 4,18 J

gramos de soluto x 100


%pp =

Volumen de solucin (L)

moles de soluto
X=

gramos de solucin

moles soluto + moles de solvente

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ANALISIS DIMENSIONAL
Como ya hemos visto es importante que las mediciones sean cuidadosas y un uso apropiado de cifras
significativas para dar nmeros exactos. Sin embargo, para que las respuestas tengan sentido debern
expresarse en las unidades correctas. Uno de los procedimientos que se utilizarn para resolver problemas que
incluyan conversin de unidades se denomina mtodo del factor unitario o de anlisis dimensional. Esta tcnica
se basa en la relacin que existe entre diferentes unidades que expresan la misma cantidad fsica.
Sabemos que la unidad de longitud metro, es equivalente a 100 centmetros. Esta equivalencia se puede
expresar as: 1 m = 100 cm. Por lo tanto
1m
= 1
100 cm
Esta fraccin se denomina factor unitario (igual a 1) porque el numerador y el denominador describen la misma
cantidad. La relacin tambin se podra haber escrito como :
100 cm
=1
1m

Esta fraccin es tambin un factor unitario; es decir, el recproco de cualquier factor unitario es tambin un
factor unitario. La utilidad de los factores unitarios es que permiten efectuar conversiones entre diferentes
unidades que miden la misma cantidad.
Ejemplos

El volumen de un mol de agua es 18 mL . Convertir esta cantidad a L.

1L = 1000 mL por lo tanto el factor unitario es


18 mL x

1L / 1000mL se multiplica la cantidad por el factor unitario:

1L
= 0.018L
1000mL
3

La densidad de la plata es 10,5 g/cc. Convirtase la densidad a unidades de kg/m .


3

El problema puede enunciarse como

?Kg/m = 10,5 g/cc


3

Por tanto se necesitan dos factores unitarios: uno para convertir g a Kg y el otro para convertir cc a m . Se sabe
3
6
que 1kg = 1000g y que 1m = 1 x 10 cc, por tanto se pueden generar los siguientes factores unitarios:
6

1Kg

10 cc
= 1

1000g

1m

= 1

Para calcular la densidad en las unidades deseadas:


g
10,5

x
cc

1 Kg

10 cc
x

1000 g

1m

10500 Kg / m

= 1,05x10 Kg / m

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