Está en la página 1de 86

http://librosintinta.blogspot.

com

HolaPregunta

El cuerpo -mi casa


Mi caballo, mi sabueso
Qu voy un hacer
Cuando se caiga?

Donde voy un dormir


Cmo voy un montar
Qu voy un buscar
Donde puedo ir
peque mi montura
todo impaciente y rpido
Como voy a saber
si en el matorral de delante
est el peligro o el tesoro
cuando el cuerpo mi bien
brillante perro est muerto

Cmo lo voy a hacer


para mentir en el cielo
sin azotea o puerta
y el viento por ojo
Con la nube para moverme
cmo me ocultar?

May Swenson

Prlogo Insertada
El nombre del Curandero era Fords Deep Waters.
Como era un alma, por naturaleza tena cosas buenas: era compasivo, paciente,
honesto, virtuoso, y estaba lleno de amor. La ansiedad era una emocin inusual para
Fords Deep Waters.
La irritacin era an ms rara en l. Sin embargo, como Fords Deep Waters viva dentro
de un cuerpo humano, la irritacin era a veces ineludible.
A medida que los cuchicheos de los estudiantes a medicina zumbaban en la lejana
esquina del quirfano, sus labios se juntaron en una fina lnea.
Esa expresin pareca estar fuera de lugar en una cara que a menudo se daba a la
sonrisa.
Darren, su ayudante, vio su mueca y le dio unas palmaditas en el hombro.

Solamente estn curioseando Dijo en voz baja.


Una insercin no es precisamente un procedimiento interesante o exigente. Cualquier
alma que encuentres por la calle podra llevarla a cabo en una emergencia. Hoy no van a
aprender nada observando Fords se sorprendi de or el tono cortante de su voz.

Nunca antes haban visto a un humano desarrollado Dijo Darren.


Fords arque una ceja Estn tan ciegos como para no verse las caras los unos a los
otros? Es que no tienen espejos?

Sabes a qu me refieroun humano salvaje. Sin ninguna alma dentro. Uno de los
rebeldes.
Fords observ al cuerpo inconsciente de la chica, bocabajo en la tabla de operaciones.
Una oleada de compasin en su corazn le hizo recordar la condicin que su cuerpo
pobre y roto haba aguantado cuando los Buscadores la trajeron al Centro Mdico. El
dolor que ella haba soportado... Por supuesto, ella estaba en perfectas condiciones
ahoracompletamente sana. Fords lo haba comprobado.

Es como uno de los nuestros Murmur Fords a Darren Todos nosotros tenemos
rostros humanos. Y adems, cuando despierte, ser uno de los nuestros de verdad.

A ellos les parece emocionante, eso es todo!


El alma que implantamos hoy merece ms respeto que tener el cuerpo de su anfitrin
inconsciente de esta forma. Ya tendr suficiente con relacionarse mientras se habita.
No es justo meterla en medio de todo esto. Por esto no se refera al hecho de poseer
un cuerpo. Fords volvi a notar el tono cortante de su voz.
Darren le dio una palmadita de nuevo.

Estar bien. El buscador necesita informacin y...

A la palabra buscador, Fords le regal a Darren una mirada que slo podra ser descrita
como fulminante. Darren parpade escandalizado.

Perdona Ford se disculp por fin No quera reaccionar de forma tan negativa. Es slo
que temo por esta alma.
Sus ojos se movieron hacia el tanque de criogenizacin que se encontraba detrs de la
mesa. La luz era constante, de un rojo plido, lo cual indicaba que estaba ocupado y en
modo hibernacin.

Esa alma fue elegida especialmente para esta tarea Dijo Darren con dulzura Es
excepcional entre los de nuestra especiems valiente que la mayora. Sus vidas hablan
por s mismas. Creo que ella misma se ofrecera si fuera posible preguntrselo.

Quin entre nosotros no se ofrecera si nos pidieran hacer algo por el bien comn? Es
este el caso? Sirve de algo para el bien comn? La pregunta no es si est dispuesta,
sino si es correcto pedirle a un alma aguantar esa carga.
Los estudiantes de medicina tambin estaban discutiendo sobre el alma hibernada. Fords
poda or los susurros claramente; sus voces empezaban a alzarse, cada vez ms
ruidosas con el entusiasmo.

Ella ha vivido en seis planetas


Yo he odo que en siete
Yo he odo que nunca ha vivido dos veces en la misma especie de anfitrin
Es posible?
Ha sido casi todo. Una flor, un oso, una araa...
Un alga, un murcilago...
Incluso un dragn!
Yo no lo creo... no en siete planetas
Al menos en siete. Ella comenz en el Origen
En serio? En El Origen?
Silencio, por favor. Interrumpi Fords Si no podis observar profesional y
silenciosamente, entonces tendr que pediros que os larguis
Avergonzados, los seis estudiantes se callaron y se alejaron un poco los unos de los
otros.

Vamos a empezar con esto, Darren


Todo estaba preparado. Los medicamentos adecuados estaban colocados detrs de la
chica humana. Su largo y oscuro pelo estaba recogido debajo de un gorro quirrgico,
exponiendo su fino cuello. Su piel bronceada tena apenas una marca que demostrara
su... accidente.

Que comience la descongelacin ahora, por favor, Darren


El canoso ayudante ya estaba esperando detrs del tanque de criogenizacin. Su mano
reposaba sobre el botn. La luz roja en lo alto del cilindro pequeo y gris empez a
parpadear, destellando cada vez ms deprisa y cambiando de color.
Fords se concentr en el cuerpo inconsciente; acerc el bistur a la piel de la base del
crneo del paciente, con movimientos precisos, y luego aplic un medicamento que
frenaba un poco el flujo de sangre antes de abrir ms la fisura. Fords hurg
delicadamente debajo de los msculos del cuello, con cuidado de no herirlos, exponiendo
los plidos huesos de la parte superior de la columna vertebral.

El alma est preparada, Fords, le inform Darren.

Yo tambin lo estoy. Cgela.


Fords percibi a Darren en su codo y supo, sin mirarle, que su ayudante estaba
preparado. Su mano se extendi y esper; haban estado trabajando juntos durante
muchos aos. Fords agarr un espacio vaco.

Envala al hogar, susurr.


Apareci la mano de Darren, el reflejo dorado de un alma despertndose en sus manos
ahuecadas.
Fords nunca haba visto un alma expuesta sin haber sido golpeado por la belleza de sta.
El alma resplandeca con las luces brillantes del quirfano, an ms resplandeciente que
el dorado y reflectante instrumento en su mano. Como un lazo viviente, se retorca y se
rizaba, expandindose, feliz de estar fuera del tanque de criogenizacin.
Con cuidado, Darren coloc a la criatura brillante dentro de la obertura que Fords haba
hecho en el cuello de la humana. El alma se desliz suavemente dentro del espacio
ofrecido. Fords admir la habilidad con la que ella posea a su nuevo hogar. Era muy
rpida, muy firme en sus movimientos. Pronto, solo era visible un pequeo segmento de
su cuerpo brillante.

Bien hecho Le susurr, aunque saba que no poda orle. La chica humana tena odos,
pero dorma profundamente.
Acabar el trabajo era rutinario. Limpi y cicatriz la herida, aplicando un ungento que
sellaba la incisin, y luego cepill el polvo de la dbil cicatriz.

Perfecto, como siempre Dijo el ayudante, quien, por alguna razn incomprensible para
Fords, nunca haba cambiado el nombre original de su anfitrin humano, Darren.
Fords suspir Me arrepiento de este da de trabajo

Solamente ests haciendo tu trabajo como Curandero


Esta es una de las extraas ocasiones en las que un Curandero provoca una herida
Darren empez a recoger la terminal de trabajo. No pareca saber qu responder. Fords
estaba desempaando su profesin. Eso era suficiente para Darren.
Pero no era suficiente para Fords Deep Waters, quien era un verdadero Curandero desde
el principio de su origen. Mir ansiosamente al femenil cuerpo humano, que dorma
tranquilamente, sabiendo que esa paz sera destrozada tan pronto como se despertara.
La inocente alma que l mismo acababa de introducir dentro de ella tendra que soportar
todo el horror del fin de esa joven mujer.

A medida que Fords se inclinaba hacia la humana y susurraba en su odo, deseaba


fervientemente que el alma en el interior de la humana pudiera orle en ese momento.

Buena suerte, pequeo trotamundos, buena suerte. Cuanto deseara que no la


necesitaras.

Captulo 1 - Recordada
Saba que empezara por el final, y el final parecera la muerte para estos ojos. Estaba
advertida.
No estos ojos. Mis ojos. Mos. Esto que soy ahora.
El lenguaje que me encontr usando era extrao, pero tena sentido. Picado, encajado,
ciego y lineal. Increblemente tullido en comparacin con otros tantos que he usado, me
las arreglo para encontrar fluidez y expresin. A veces es bonita. Mi lengua nativa.
Con el verdadero instinto de los de mi raza, me vincul firmemente en el centro del
cuerpo de pensamiento, me entretej ineludiblemente en toda su respiracin y reflejo
hasta que no haya un ente separado. Era yo.
No el cuerpo, mi cuerpo.
Sent que la anestesia se pasaba, y la lucidez tomaba lugar. Me prepar para el violento
ataque de mi primer recuerdo, el que realmente era mi ltimo recuerdoel ltimo
momento en que el cuerpo tuvo la experiencia, la memoria del fin. Estaba bien
preparada, perfectamente advertida de que iba a pasar ahora. Esas emociones humanas
podan ser fuertes, ms vitales que los sentimientos de las otras especies en las que
haba estado.
El recuerdo vino. Y, aunque estaba advertida, no haba nadie que pudiera estar
preparado para aquello.
Me quem con colores afilados y sonidos zumbantes. Fro en su piel, dolor asiendo sus
miembros, quemndolos. El sabor era ferozmente metlico, en su boca. Y all estaba el
nuevo sentido, el quinto sentido que nunca tuve, que tom las partculas de aire y las
transform en extraos mensajes y placeres y advertencias en su cerebroolfato. Eran
molestos, confusos para m, pero no para la memoria de ella. El recuerdo no tena
tiempo para la novedad del olor. El recuerdo slo tena miedo.
El miedo la encerr en un vicio, aguijoneando como un cuchillo, los miembros torpes
hacia delante, pero obstaculizndolos al mismo tiempo. Escapar, correrfue todo lo que
pudo hacer.
He fallado.

El recuerdo que no era mo fue tan terriblemente fuerte y claro que escap a mi
controlabrumada la imparcialidad, el conocimiento me dijo que era slo un recuerdo y
no yo. Aspir el infierno que era el ltimo minuto de su vida. Fui ella y estbamos
corriendo.
Est muy oscuro. No puedo ver. No puedo ver el suelo. No puedo ver mis manos,
extendindose enfrente de m. Corro ciega e intento or la persecucin que siento detrs
de mpero mi corazn es demasiado ruidoso, ahoga todo lo dems.
Hace fro. No debera importarme ahora, pero duele. Tengo mucho fro.
El aire de su nariz era molesto. Malo. Ola mal. Por un segundo, ese malestar me libr
del recuerdo. Pero fue solo un segundo, y entonces estaba all de nuevo y mis ojos llenos
de lgrimas de horror.
Estoy perdida, estamos perdidas. Se acab.
Estn justo detrs de m, ruidosos y cercanos. Hay muchos pasos!
Estoy sola. He fracasado.
Los Buscadores estn llamando. Me voy a poner enferma. El sonido de sus voces
revuelve mi estmago.

Est bien, est bien, miente uno, intentando calmarme, reduciendo mi velocidad. Su
voz esta distorsionada por el esfuerzo de su respiracin.

Ten cuidado! grita otro como advertencia.


No te daes a ti misma suplica uno de ellos. Una voz profunda, llena de preocupacin.
Preocupacin!
Un golpe de calor en mis venas y un violento odio casi me estrangula. Nunca he sentido
una emocin como esta ni en todas mis vidas. Por otro segundo, mi repulsin me sac
del recuerdo. Alto, estridente y agudo perfor mis odos y martille en mi cabeza. El
sonido arao a travs de mis vas respiratorias. Hubo un dbil dolor en mi garganta.
Gritando, explicaba mi cuerpo. Ests gritando.
Me qued helada de aturdimiento y el sonido par bruscamente.
Eso no era un recuerdo.
Mi cuerpo Ella estaba pensando! Hablndome!

Pero el recuerdo era muy fuerte, en ese momento, ms que mi asombro.

Por favor! gritaron ellos. Hay peligro en frente!


El peligro est atrs! les respond.
Pero vi a lo que se referan. Un enclenque raudal de luz, viniendo de quien sabe donde,
brill al final del vestbulo. No es el muro del edificio o la puerta cerrada, la muerte final
que tema y esperaba. Es un agujero negro.
El hueco del ascensor. Abandonado, deshabilitado y como este edificio. Una vez fue un
lugar donde esconderse, ahora una tumba.
Una oleada de alivio me inund. Hay una manera. No una manera de sobrevivir, pero tal
vez una manera de ganar.
No, no, no! Este pensamiento era todo mo, y luch por salir fuera de ella, pero
estbamos juntas. Y corrimos hacia el borde de la muerte.

Por favor! los gritos eran ms desesperados.


Tuve ganas de rer cuando supe que era lo bastante rpida. Imagin sus manos,
intentando cogerme a escasos centmetros de mi espalda. Pero soy tan rpida como
necesito ser. No par al final del suelo. El agujero subi hasta cubrirme por la mitad.
El vaci me traga. Mis piernas se sacuden, intiles. Mis manos agarran el aire, a travs
de l, buscando algo slido. El fro me golpea.
O el ruido sordo antes de sentirlo el viento soplaba
Y entonces dolor por todas partes el dolor lo era todo.
Hazlo parar.

No es lo suficientemente alto me susurr a mi misma a travs del dolor.


Cundo parar el dolor? Cundo?
La negrura se trag la agona, y me despert dbil con gratitud de que el recuerdo
hubiera llegado al final de sus conclusiones. La negrura lo tom todo y fui libre. Respir
para calmarme, como este cuerpo tena costumbre. Mi cuerpo.
Pero entonces el color volvi apresuradamente, el recuerdo se alz y me trag de nuevo.

No! me aterr, temiendo el fro y el dolor y al miedo mismo.

Pero este no era el mismo recuerdo. Este era un recuerdo sin recuerdo-un recuerdo
agonizante- de alguna manera, ms fuerte que el primero.
La negrura lo tom todo de nuevo: el recuerdo de un rostro.
El rostro era tan ajeno a m como un desconocido, la serpentina de tentculos de mi
ltimo cuerpo era el husped de este nuevo rgano en que me haba convertido. Haba
visto este tipo de caras en las imgenes que cog para prepararme para este mundo. Era
difcil verlos por separado, ver las minsculas variaciones de color y forma que eran las
nicas formas de individualismo. Ms de lo mismo, todos ellos. Narices centradas en
mitad de la esfera, los ojos ms arriba y las bocas ms abajo, las orejas a los lados. Una
coleccin de sentidos, tacto, concentrado en un lugar. La piel alrededor de los huesos, el
pelo creciendo en la coronilla y extraas lneas peludas sobre los ojos. Algunos tenan
ms pelo debajo de la mandbula; estos eran siempre machos. El color iba en la escala
del marrn desde el crema plido a ms oscuro, casi negro. A parte de esto cmo
diferenciar uno de otro?
Esa cara la hubiera reconocido entre millones.
El rostro era un rectngulo duro, la forma de los huesos fuerte bajo la piel. El color era
luminoso, marrn dorado. El pelo era unos tonos ms oscuros que la piel, excepto donde
los reflejos rubios brillaban, y eso solo cubra la cabeza y el extrao pelo sobre los ojos.
Los irises circulares en los blancos globos oculares eran ms oscuros que el cabello,
pero, como el pelo, manchados con luz. Tena pequeas lneas alrededor de los ojos, y
sus recuerdos me dijeron que las lneas eran de sonrer, y mirar al sol.
No saba nada de lo que pasaba con la belleza con esos extraos, y entonces supe que
ese rostro era hermoso. Quera seguir mirndolo.
Tan pronto como me di cuenta de ellos, desapareci.
Mo, dijo la ajena que no debera existir.
De nuevo, estaba congelada, aturdida. All no debera haber nadie ms que yo. Y
entonces ese pensamiento fue tan fuerte y consciente!
Imposible. Cmo poda ella estar aqu? Ella era yo ahora.
Mo, me reproch ella, el poder y la autoridad que me pertenecan slo a mi flua a
travs de la palabra. Todo es mo.
As que, por qu estaba respondindole? Me preguntaba como las voces interrumpan
mis pensamientos.

Captulo 2 - Escuchada
Las voces estaban cerca, y aunque recin me haba dado cuenta, parecan estar
discutiendo en susurros.

Temo que esto sea demasiado para ella, dijo la primera voz. Era baja pero profunda,
masculina. Y para cualquiera. Cuanta violencia! Haba disgusto en sus palabras.

Grit solo una vez, dijo una voz aguda, sutil, femenina, y su comentario dejaba notar
una cierta satisfaccin, como si los hechos le dieran razn.

Lo s admiti el hombre. Es realmente fuerte. Otros tuvieron traumas mayores por


causas menos importantes.

Estoy segura va a estar bien, ya te lo he dicho.


Quizs equivocaste tu Vocacin haba algo de entusiasmo en la voz del hombre. Mi
mente le llam sarcasmo. Quizs deberas ser una Curandera, como yo.
La mujer ri, divertida. Lo dudo. Los Buscadores preferimos un tipo distinto de
diagnstico.
Mi cuerpo conoca esa palabra: Buscador. Me corri un escalofro por el cuerpo. Lo que
sobraba de una reaccin. Yo no tena ningn motivo para temer a los Buscadores,
obviamente.

A veces pienso que en tu profesin fueron contagiados por la infeccin de la


humanidad coment el hombre, la voz siempre cida y molesta. La violencia es
congnita en vuestro modo de vivir. Conservan ese resto de ndole humana que les
hace complacerse del horror?
Me sorprend por el tono de la acusacin. La discusin pareca ms a...una pelea. Algo
familiar para mi husped, aunque para m desconocida.
La mujer estaba en la defensiva. No somos nosotros a elegir la violencia. La
enfrentamos cuando debemos. Ustedes tienen suerte de que algunos de nosotros fuertes
como para soportarla. Si no hiciramos nuestro trabajo vuestra paz se rompera.

Un tiempo era as. Creo que dentro de poco vuestra vocacin ser superada.
Te equivocas, y esta cama es la prueba.
Una joven humana, sola y desarmada! Realmente una grande amenaza contra nuestra
paz.

La mujer respiro profundamente. Resopl. Si, pero de donde viene? Cmo pudo
aparecer en el corazn de Chicago, una ciudad civilizada desde hace tiempo, a unos
cientos de kilmetros de cualquier pista de actividad de los rebeldes? Pudo hacerlo
sola?
Deca rpidamente las preguntas como si no estuviera pretendiendo una respuesta, ya
habindoselas repetido varias veces.

Ese es un problema tuyo dijo el hombre. Mi deber es ayudar esta alma a que se
acostumbre a su nueva husped sin traumas ni dolores intiles. Y tu estas interfiriendo
con mi trabajo.
Mientras estaba aun ocupada en retomar conocimiento, en orientarme en un mundo con
nuevos sentidos, me di cuenta de que estaban discutiendo sobre m. Era yo el alma de la
que hablaban. Una palabra nueva, una palabra que para mi husped haba tenido
muchos otros significados. Nuestro nombre cambiaba de planeta en planeta. Alma. Creo
fuese la definicin justa. La fuerza invisible gua al cuerpo.

Tener respuestas para mis preguntas es importante cuanto tus responsabilidades sobre
esta alma.

Esto se ver.
Sent un movimiento, y la voz femenina se volvi un susurro. Cundo va a reaccionar?
El efecto de la anestesia se fue casi del todo.

Cuando est lista. Djala en paz. Tiene derecho de enfrentar la situacin en el modo
que crea ms simple. Imagina la sorpresa de despertar en el cuerpo de una rebelde,
herida a muerte mientras intentaba escapar! Un trauma de este tipo no debera suceder
a nadie en tiempos de paz! La voz masculina era ms intensa, llena de emocin.

Es fuerte le asegur la voz femenina Mira como ha enfrentado bien el primer


recuerdo, el peor. Cualquier cosa se estuviera esperando, lo logr.

Por el nombre de qu? refunfu el hombre, pero no pareca esperar una respuesta.
La mujer rebati igualmente: Para obtener las respuestas que necesitamos...

Que necesitamos lo dices tu. Si fuera en ti dira, que pretendemos.


Alguien tiene que hacerse cargo de las cosas desagradables sigui ella, ignorando la
interrupcin Y por lo que s, esta alma hubiera aceptado el encargo si hubiera habido
un modo de proponrselo. Que nombre le pusiste?
El hombre se quedo en silencio largo rato. La mujer esper.

Trotamundos dijo al final.


Es adecuado coment ella. No tengo estadsticas oficiales, pero ella debe ser una de
las pocas, sino la nica, que llega tan lejos. Si, trotamundos le quedar bien, hasta que
se elija sola un nombre nuevo.
El se qued en silencio.

Obviamente, puede quedarse con el nombre del husped. En los archivos no


encontramos nombres que correspondieran a las huellas digitales ni al escano de
retina. No sabra decirte cual era su nombre.

No se va a quedar con el nombre humano mascull el hombre.


Cada uno busca el confort a su modo respondi ella, conciliadora.
A Wanderer le va a hacer mucha falta, gracias a tu estilo de Bsqueda
O ruidos fuertes y pasos sobre el piso duro. Cuando habl de nuevo, la mujer estaba del
otro lado del cuarto.

Si hubieras participado cuando empez la ocupacin hubieras reaccionado muy mal.


Quizs eres tu que reaccionas mal a la paz
La mujer se ri en modo falso. Mi mente pareca aferrar los significados escondidos en el
tono y en las inflexiones de la voz.

No te debe quedar claro lo que implica mi vocacin. Largas horas, hundida en archivos
y mapas. Ms que nada trabajo de oficina. No se trata siempre en conflictos o violencia
como quizs crees.

Cuando hace diez das encontraste este cuerpo estabas bien armada.
Te aseguro que era la excepcin, no la regla. No te olvides que las armas que tanto te
disgustan fueron usadas contra nuestra especie cada vez que nosotros Buscadores
bajamos la guardia. Los humanos son felices de matarnos cuando pueden. Los que
fueron tocados por su hostilidad nos considera hroes.

Hablas como si estuviramos en el medio de una guerra.


Si, la guerra contra los humanos que quedan.
Esas palabras me rebotaron en las orejas. Mi cuerpo reaccion; sent mi respiro acelerar,
el latido del corazn palpitar mas fuerte de lo comn. Al lado de la cama en la que

estaba un aparato registr el aumento del ritmo con un bip ahogado. El Curandero y la
Buscadora estaban demasiado ocupados en la discusin para darse cuenta.

Guerra que ellos mismos saben haber ya perdido. Les superamos en nmero...
Cunto? Un milln contra 1? Imagino que t ya lo sabes.

Segn calculamos nosotros estamos en ventaja admiti ella a regaadientes.


El Curandero se mostr feliz en cerrar la conversacin con esa precisin. Ella se quedo
en silencio un rato.
Yo lo aprovech para reflexionar sobre mi situacin. Muchas cosas eran obvias.
Me encontraba en un laboratorio de curacin, recuperndome de una insercin algo
complicada. Estaba segura de que el cuerpo que me haban dado estaba completamente
curado, antes de que me lo dieran. La mayor parte de las veces se liberaban de los
cuerpos perjudicados.
Considere el conflicto de opiniones del Curandero y de la Buscadora. Segn las
informaciones que me haban dado el Curandero tena razn. La hostilidad contra el
resto de los humanos se haba acabado. El planeta llamado Tierra era pacifico y sereno
como se vea desde el espacio, una esfera de forma atrayente verde y azul, rodeada por
vapores blancos e inocuos. Como siempre desde la llegada de las almas, la armona
reinaba en todas partes.
La pelea entre el Curandero y la Buscadora estaba fuera de lugar, demasiado agresivo
para nuestra raza. Me qued maravillada. Eran acaso ciertas las voces que haban
corrido de los...de los...
Me perd buscando el nombre de mi ltima especie. Tenamos un nombre, lo saba. Lejos
de mi antigua husped no lo recordaba, el lenguaje que haba usado era mucho mas
simple que este, un lenguaje mudo de pensamientos que nos una a todos en una sola
grande mente. Cosa necesaria si vives enraizado en un terreno hmedo y negro.
Poda describir esa especie con mi nuevo lenguaje humano. Vivamos en el fondo del
grande ocano que cubra toda la superficie del planeta... del cual no recordaba el
nombre. Tenamos cien brazos, y por cada brazo mil ojos, gracias a eso, y a la unin de
nuestros pensamientos, nada en el fondo del ocano pasaba desapercibido. No estaba la
necesidad de los sonidos, ya que no tenamos orejas. Sentamos el sabor del agua, que
junto a la vista nos deca todo lo que debamos saber. Y sentamos el sol, lejano arriba
del ocano, que se converta en nutrimento para nosotros.
Poda describirnos, pero no poda darnos un nombre. Suspir triste por ese conocimiento
perdido, y volv a reflexionar sobre la conversacin que haba escuchado.

Usualmente, las almas dicen solo la verdad. Los Buscadores, obviamente, deban seguir
las reglas de su vocacin, pero entre almas no haba necesidad de mentir. El lenguaje
mental de mi ltima especie haca que no pudiera mentir. Enraizados en la tierra como
estbamos, luchando contra el aburrimiento narrando historias. Saber contar historias
era el ms apreciado de los talentos, porque todos gozaban de ello.
A veces la realidad se mezclaba con la fantasa al punto que empezbamos a dudar,
aunque no se pudiera mentir, que cosa era cierta y que cosa no lo era.
Cuando pensbamos en el nuevo planeta-la Tierra, tan seca, tan variada, llena de
habitantes violentos y destructivos, que apenas les podamos imaginar-el terror
principalmente era sustituido por el entusiasmo. Nacan enseguida historias sobre el
nuevo y emocionante tema. Las guerras-Las guerras! Nuestra raza obligada a luchar!eran discretas primero detalladamente, embellecidas y transformadas en cuentos.
Cuando los cuentos se deformaban demasiado buscaba informaciones oficiales.
Pero se hablaba tambin de otras cosas: Huspedes tan fuertes que obligaban a las
almas a que los abandonaran. Huspedes con una mente indomable. Almas que
adoptaban la personalidad del cuerpo en vez de imponer la propia. Historias. Voces
incontrolables. Locura.
Pareca la acusacin del Curandero...
Descart la sospecha. Probablemente la protesta del Curandero era solo un reflejo de la
antipata de todas las almas sobre la vocacin de los Buscadores. Pero, cmo era
posible desear una vida de duelos y perseguimientos? Sentir atraccin en individuar y
capturar los huspedes mal dispuestos? Tener bastante coraje como para enfrentar la
violencia de esa especie hostil, los humanos, que mataban tan fcilmente? En este
planeta los Buscadores se haban vuelto un verdadero... ejrcito: Mi nuevo cerebro
sugiri la mejor definicin sobre un concepto para m totalmente desconocido. La
mayora de las almas crean que solamente los menos evolucionados, inferiores, se
volvan Buscadores.
An as, en la Tierra, ellos gozaban un nuevo estatus. Nunca antes haba ocurrido que
una vocacin saliera mal. Nunca antes se haba transformado en una batalla cruel y
sangrienta. Los Buscadores eran un potente escudo, y las almas de este mundo estaban
triplemente en deuda con ellos: Porque haban transformado el caos en seguridad,
porque cada da arriesgaban voluntariamente sus vidas y porque traan constantemente
nuevos cuerpos.
Ahora que el peligro haba pasado, la gratitud se iba debilitando. Y, para esta Buscadora,
el cambio no era placentero.
Era fcil imaginar lo que me iba a preguntar. Aunque el Curandero intentara darme ms
tiempo para acostumbrarme a mi nuevo cuerpo saba que iba a dar lo mejor de m para
ayudar a la Buscadora.

El sentido cvico era algo indispensable en cada alma.


As que respire profundamente para prepararme. El monitor sealo mi movimiento. Me
senta algo indecisa, odiaba admitirlo, pero tena miedo. Para recuperar las
informaciones que necesitaba la Buscadora iba a tener que explorar los recuerdos
violentos que me haban hecho gritar por el terror. Pero sobretodo tena miedo de la voz
que haba escuchado fuerte en mi cabeza. En aquel momento, como deba ser, la voz
callaba. Tambin ella era solo un recuerdo.
No deba temer, despus de todo mi nuevo nombre era Trotamundos, me lo haba
ganado.
Con otro respiro profundo enfrent los recuerdos que me asustaban, y hurgu en ellos
serrando los dientes.
Ahora poda omitir el final, ya que haba superado el miedo. Rpidamente volv,
estremecindome, a la corrida en la oscuridad, intentando no hacer caso a las
sensaciones. Me sal de eso rpidamente.
Una vez superada la barrera pude fluctuar entre las cosas y los lugares menos
alarmantes, en busca de informacin. Vi como haba llegado a esa ciudad fra, de noche,
manejando un auto robado, elegido a propsito por su aspecto annimo. Haba caminado
por las calles de Chicago en la oscuridad, temblando y envuelta en una chaqueta.
Tambin ella la estaba buscando. Haba otro como ella, al menos eso esperaba. Una
persona en particular. Una amiga...no, una pariente. No era una hermana...una prima.
Las palabras tenan dificultad en salir, y al principio no entend porqu. Era un particular
que se haba olvidado? Perdido durante el trauma de haber casi muerto? Estaba an
confundida porque haba perdido conocimiento? Intent razonar. Que sensacin tan poco
familiar. Quizs aun segua bajo sedativos? Me senta lucida, pero a mi mente le
costaba buscar las respuestas que quera y que no encontraba.
Intent usando otra va, en la esperanza de tener una visin mas clara. Cual era su
objetivo? Deba encontrar a...Sharon-no s de donde lo saqu-y con ella quera...
Choqu contra una pared.
Haba un vaco, la nada. Trat de darle la vuelta, pero no encontraba el final. Como si la
informacin que buscaba hubiese sido borrada.
Como si mi cerebro estuviese perjudicado.
Una rabia ardiente y salvaje me invadi. Una reaccin inesperada, que me dej sin aire.
Haba odo sobre la instabilidad emocional de los cuerpos humanos, pero esto iba ms

all de mi habilidad de prever. En ocho vidas ninguna otra emocin me haba tomado
con tanta fuerza.
Sent la sangre pulsar en mi cuello, retumbar en las orejas. Apret los puos.
El monitor a mi lado registr la aceleracin de mis latidos. En el cuarto alguien se movi:
Los pasos fuertes de la Buscadora se aproximaron hacia m, junto a un calmo arrastrar
de pies que deban ser los del Curandero.

Bienvenida a la Tierra Wanderer, dijo ella.

Captulo 3 - Resistida

Ella no reconocer el nuevo nombre, murmur el Curandero.


Una nueva sensacin me distrajo. Algo agradable, un cambio en el aire cuando la
Buscadora se coloc a mi lado. Un aroma, deduje. Algo diferente que el cuarto estril,
inodoro. Perfume, me dijo mi nueva mente. Floral, exuberante

Puedes escucharme? pregunt la Buscadora, interrumpiendo mi anlisis. Estas


consciente?

Toma tu tiempo pidi el Curandero en una voz mas suave que la que haba usado
antes.
Yo no abr mis ojos. No quera ser distrada. Mi mente me daba las palabras que
necesitaba, y el tono que transmitira lo que no podra decir sin usar muchas palabras.

He sido colocada en un husped daado para obtener la informacin que t necesitas,


Buscadora?
Hubo un jadeomezcla de sorpresa e indignaciny algo clido toco mi piel, cubri mi
mano.

Desde luego que no, Wanderer dijo el hombre tranquilizadoramente. Incluso un


Buscador se detendra en algunas cosas.
La Buscadora jade nuevamente. Silb, corrigi mi memoria.

Entonces por qu esta mente no funciona correctamente?


Hubo una pausa.

Las exploraciones fueron perfectas dijo la Buscadora. Sus palabras no eran


tranquilizadoras sino argumentativas. Pretenda discutir conmigo? El cuerpo fue curado
completamente.

De un intento de suicido que estuvo peligrosamente cerca de tener xito mi tono fue
severo, an enojado. Yo no estaba acostumbrada a la clera. Era difcil contenerla.

Todo estuvo en perfecto orden


El Medico la interrumpi Qu falla? l pregunt. Claramente, has conseguido acceso
al habla.

Memoria. Estaba tratando de encontrar lo que la Buscadora quiere.


Aunque no hubo ningn sonido, hubo un cambio. La atmsfera, que se haba puesto
tensa con mi acusacin, se relaj. Me pregunt como saba esto. Tena la extraa
sensacin de que estaba de alguna manera recibiendo ms de lo que los cinco sentidos
me daban casi el presentimiento de que haba otro sentido, en los bordes, no
totalmente aprovechado. Intuicin? Esa era casi la palabra correcta. Como si cualquier
criatura necesitara ms de cinco sentidos.
La Buscadora aclar su garganta, pero fue el Mdico quien contest.

Ah dijo No te pongas ansiosa acerca de algunas dificultades parciales de la memoria.


Eso es, bueno, no que sea esperado, exactamente, pero no considerablemente
sorprendente.

No entiendo a lo que se refiere.


Este husped era parte de la resistencia humanaahora haba un pizca de entusiasmo
en la voz de la BuscadoraAquellos seres humanos que fueron consientes de nosotros
antes de la insercin son mas difciles de dominar. ste todava resiste.
Hubo un momento de silencio mientras ellos esperaban por mi respuesta.
Resistencia? El husped estaba bloqueando mi acceso? De nuevo, el calor de mi clera
me sorprendi.

Estoy correctamente vinculada? pregunt, mi voz distorsionada porque sali a travs


de mis dientes.

S dijo el Curandero. Todos los ochocientos veintisiete puntos estn ligados


correctamente en las posiciones ptimas.

Esta mente usaba ms de mis adhesiones que cualquier husped anterior, dejndome
solo ciento ochenta y un adhesiones de repuesto. Tal vez los numerosos atascamientos
eran la razn de que las emociones fueran tan vvidas.
Decid abrir mis ojos. Sent la necesidad de volver a fijarme lo que dijo el Curandero y
asegurarme de que el resto de m funcionaba.
Luz. Brillante, doloroso. Cerr mis ojos nuevamente. La ltima luz que haba visto haba
sido filtrada por cientos de brazas de ocano. Pero estos ojos haban visto ms brillante
y podan soportarlo. Los abr estrechamente, manteniendo mis pestaas emplumadas
sobre la abertura.

Te gustara que apague las luces?


No, Curandero. Mis ojos se ajustarn.
Muy bien dijo, y entend que su aprobacin se refera a mi casual uso del posesivo.
Los dos esperaron tranquilamente mientras mis ojos se ensanchaban lentamente.
Mi mente reconoci esto como un cuarto promedio en una institucin medica. Un
hospital. Los azulejos del techo eran blancos con puntos ms oscuros. Las luces eran
rectangulares y del mismo tamao que los azulejos, reemplazndolos a intervalos
regulares. Las paredes eran verde-claro, un color calmante, pero tambin el color de la
enfermedad. Una pobre eleccin, en mi opinin rpidamente formada.
Las personas que me rodeaban eran ms interesantes que el cuarto. La palabra doctor
son en mi cabeza tan pronto como mis ojos se fijaron en el Mdico. l usaba ropa
holgada azul-verde que dejaba sus brazos al descubierto. Scrubs. El tena cabello en su
cara, un color extrao que mi memoria llam rojo.

Rojo! Haban sido tres mundos desde que vi el color o cualquiera parecido. Incluso este
pelirrojo dorado me llen de nostalgia.
Su cara me pareci como la de cualquier humano, pero el conocimiento en mi memoria
aplic la palabra amable.
Una respiracin impaciente cambi mi atencin a la Buscadora.
Ella era muy pequea. Si ella hubiera permanecido quieta, me hubiera llevado un rato
notarla ah al lado del Curandero. Pareca una mancha, algo oscuro en el brillante cuarto.
Usaba negro desde la barbilla hasta las muecasun traje conservador de seda, con
cuello de tortuga debajo. Su cabello era negro, tambin. Le llegaba hasta la barbilla y lo
tena colocado detrs de sus orejas. Su piel era ms oscura que la del Curandero. Tono
oliva.

Los pocos cambios en las expresiones de los humanos eran tan mnimos que eran
bastante difciles de leer. Mi memoria llamara la expresin de la cara de esta mujer,
pensativa. Las cejas negras, inclinadas hacia abajo sobre los ojos ligeramente hinchados,
creaban un diseo familiar. No precisamente clera. Intensidad. Irritacin.

Con qu frecuencia pasa esto? pregunt, mirando nuevamente al Mdico.


No mucha admiti el Mdico Tenemos muy pocos huspedes adultos disponibles. Los
huspedes jvenes son enteramente flexibles. Pero t indicaste que preferas comenzar
como un adulto.

S.
La mayora pide lo opuesto. La vida humana es mucho mas corta de lo que estas
acostumbrada.

Tengo buen conocimiento acerca de todo eso, Curandero. Ha usted tratado con este
tipo de resistencia antes?

Solo una vez, por mi mismo.


Dgame los hechos del caso. Me detuve brevemente. Por favor aad, sintiendo la
carencia de cortesa en mi peticin.
El Mdico suspir.
La Buscadora comenz a tamborilear sus dedos contra su brazo. Un signo de
impaciencia. No le hara dao esperar por lo que ella quera.

Esto ocurri hace cuatro aos comenz el Mdico. El alma en cuestin haba pedido
como husped un hombre adulto. El primero disponible fue un humano que haba estado
viviendo en un grupo de la resistencia desde los primeros aos de la ocupacin. El
humano saba qu pasara cuando fue capturado.

Igual que mi husped.


Um, si l aclar su garganta. Esta era apenas la segunda vida del alma. l vena del
Blind World.

Blind World? pregunt, girando mi cabeza a un lado reflexivamente.


Oh, disculpa, t no conoces nuestros sobrenombres. Este fue uno de los tuyos, creo,
no lo fue? sac un artefacto de su bolsillo, una computadora, y rebusc rpidamente.
S, tu sptimo planeta. En el sector ochenta y uno.

Blind World? dije nuevamente, mi voz ahora era desaprobatoria.


Si, bueno, algunos de los que han vivido all prefieren llamarlo el Singing World.
Asent lentamente. Me gustaba ms ese.

Y algunos de los que nunca han estado ah lo llaman Planet of the Bats murmur la
Buscadora.
Gir mis ojos hacia ella, sintindolos estrecharse mientras mi mente recordaba la imagen
del feo roedor volador al que ella se refera.

Asumo que t eres una de las que nunca ha vivido all, Buscadora dijo el Curandero
suavemente. En un principio llamamos a esta alma Racing Song, que era una floja
traduccin de su nombre en el Singing World. Pero l pronto opt por tomar el nombre
de su husped, Kevin. A pesar de que l estaba considerado para llevar a cabo un
trabajo relacionado con la msica, dado su precedente, l dijo que se sentira mejor
continuando con la lnea de trabajo que tena previamente su husped, que era
mecnico.

Estas cosas eran algo preocupantes para su Consolador asignado, pero seguan estando
dentro de los lmites de lo normal.

Entonces Kevin comenz a quejarse de que tena bloqueos por periodos de tiempo.
Ellos lo trajeron conmigo, y nosotros realizamos muchas pruebas para asegurarnos de
que no haba defectos en el cerebro del husped. Durante las pruebas, muchos Mdicos
encontraron marcadas diferencias en su comportamiento y personalidad. Cuando le
preguntamos sobre esto, l dijo no recordar nada de ciertas declaraciones y acciones.
Continuamos observndolo, junto con su Consolador, y eventualmente descubrimos que
el husped estaba tomando el control del cuerpo de Kevin peridicamente.

Tomando control? Mis ojos se abrieron de par en par Con el alma inconsciente? El
husped recuper el control del cuerpo?

Lamentablemente, si. Kevin no fue suficientemente fuerte para suprimir a su husped.


No suficientemente fuerte.
Ellos pensaban que yo era dbil tambin? Yo era dbil, por eso no poda forzar a esta
mente para contestar a mis preguntas? Ms dbil aun, porque sus pensamiento vivos
existan en mi cabeza donde no debe haber nada sino memoria? Yo siempre me haba
considerado fuerte. Esta idea de la debilidad me hizo estremecerme. Me hizo sentir
vergenza.
El Curandero continu. Ciertos eventos ocurrieron, y fue decidido

Qu eventos?
El Curandero miro haca abajo sin contestar.

Qu eventos? Exig otra vez. Creo que tengo el derecho a saber.


El Curandero suspir. Lo tienes. Kevin atac fsicamente a un Curandero mientras no
era l mismo hizo una mueca de dolor. Noque al Curandero y encontr un escalpelo.
Lo encontramos insensible. El husped haba tratado de sacar el alma fuera de su
cuerpo.
Me tom un momento antes de poder hablar. Incluso entonces, mi voz fue solo un
respiro. Qu les sucedi?

Afortunadamente, el husped no era capaz de permanecer consiente suficiente tiempo


como para infligir un dao verdadero. Kevin fue recolocado, dentro de un husped joven
esta vez. El problemtico husped estaba en reparacin, y fue decidido que no tena
ningn caso tratar de salvarlo.

Kevin es ahora un humano de siete aos de edad perfectamente normal aparte del
hecho de que conserva el nombre Kevin. Sus guardianes estn ocupndose de exponerlo
bastante a la msica, y esta yendo muy bien lo ltimo lo agreg como si fueran
buenas nuevas, noticias que pueden de alguna manera anular el resto.

Por qu? Aclar mi garganta para que mi voz pudiera ganar algo de volumen. Por
qu estos riesgos no se han compartido?

En realidad, la Buscadora interrumpi se indica muy claramente en toda la


propaganda de reclutamiento que la asimilacin de un humano adulto es mucho mas
desafiante que la asimilacin de un nio. Un husped joven es altamente recomendable.

La palabra desafiante no cubre muy bien la historia de Kevin susurr.


Si, bueno, t preferiste ignorar la recomendacin. Ella subi sus manos en un gesto de
paz cuando mi cuerpo se tens, haciendo que la estrecha cama crujiera suavemente.
No que yo te culpe. La infancia es extremadamente aburrida. Y t claramente no eres
un alma comn. Tengo confianza que esto es algo que tus habilidades pueden controlar.
ste es solo otro husped. Estoy segura de que pronto tendrs acceso y control total.
Por este punto en mis observaciones de la Buscadora, yo estaba sorprendida de que ella
hubiera tenido la paciencia para esperar cualquier retardo, incluso mi adaptacin
personal. Detect su decepcin por mi carencia de informacin, y sent de nuevo algunas
de las desconcertantes sensaciones de clera.

No se te ocurri que podras obtener las respuestas que buscas insertndote a ti


misma dentro de este cuerpo? pregunt.

Ella se puso tiesa. No soy un Skipper


Mis cejas se levantaron automticamente.

Otro sobrenombre explic el Curandero. Para esos que no terminan una vida entera
en su husped.
Asent en entendimiento. Nosotros tenamos otro nombre para esto en mis otros
mundos. En ningn mundo era algo agradable. As que mejor dejar de interrogar a la
Buscadora y darle lo que pueda.

Su nombre era Melanie Stryder. Naci en Albuquerque, Nuevo Mxico. Estaba en los
ngeles cuando se enter de la ocupacin, y se ocult en el desierto por algunos aos
antes de encontrar Hmmmm. Disculpa, tratar esa mas tarde. El cuerpo tiene veinte
aos. Manejaba de Chicago a sacud mi cabeza. El vehculo fue robado. Ella estaba
buscando a una prima llamado Sharon, que ella tena razones para creer que continuaba
humano. Ni encontr ni contact a nadie antes de ser capturada. Pero - me concentr,
luchando contra otra pared en blanco. Creo no puedo estar segura creo que ella
dej una nota en alguna parte.

As que ella esperaba que alguien la buscara? pregunt la Buscadora impaciente.


Si. La considerarn perdida. Si ella no se presenta a la cita con cerr mis dientes
fuertemente, luchando realmente ahora. La pared era negra, y no podra decir que tan
densa era. Luch contra la pared, el sudor goteando por mi frente. La Buscadora y el
Curandero estaban muy quietos, permitindome concentrarme.
Trat pensando en algo mas los ruidosos, desconocidos sonidos que el motor de un
carro haba hecho, el torrente de adrenalina cada vez que las luces de otro vehculo se
vean cerca del camino. Ya tena esto, y nada luch contra m. Dej que la memoria me
transportara, la dej saltar sobre el fro a travs de la ciudad bajo la acogedora
oscuridad de la noche, la dej volar libremente por el camino al edificio donde ellos me
encontraron.
No a m, a ella. Mi cuerpo se estremeci.

No te sobrepases comenz el Mdico.


La Buscadora lo silenci.
Dej a mi mente morar en el horror del descubrimiento, el odio ardiente de los
Buscadores que dominaba casi todo. El odio era malvado; era doloroso. Apenas poda
soportarlo. Pero lo dej seguir su curso, con la esperanza de que distraera la resistencia,
debilitara las defensas.

Observ cuidadosamente cuando ella intent ocultar algo y despus supo que no podra.
Una nota, rayada en una pieza de escombro con un lpiz roto. Empujado
precipitadamente debajo de una puerta. No cualquier puerta.
- El patrn es la quinta puerta a lo largo del quinto pasillo en el quinto piso. Su
comunicacin esta ah.
La Buscadora tena un pequeo telfono en su mano; murmur algo rpidamente en
ste.

Se supona que el edificio era seguro continu. Ellos saba que fue condenado. Ella no
sabe como la descubrieron. Encontraron ellos a Sharon?
El fro del horror subi por mis brazos ponindome la piel de gallina.
La pregunta no era ma.
La pregunta no era ma, pero fluy naturalmente a travs de mis labios como si lo fuera.
La Buscadora no not nada mal.

La prima? No, ellos no encontraron a ningn otro humano respondi ella, y mi cuerpo
se relaj en respuesta. Este husped fue capturado entrando al edificio. Desde que el
edificio fue condenado pblicamente, el ciudadano que la observaba a ella se preocup.
l nos llamo, y nosotros observamos el edificio para ver si podamos atrapar a ms de
uno, y nos fuimos cuando pareci improbable. Puedes encontrar el lugar de la cita?
Trat.
Tantas memorias. Todas ellas tan coloridas y definidas. Vi cientos de lugares que nunca
haba visto, escuch sus nombres por primera vez. Una casa en Los ngeles, alineada
con altos y frondosos rboles. Un prado en un bosque, con una tienda y una fogata,
fuera de Winslow, Arizona. Una playa rocosa abandonada en Mxico. Una cueva, la
entrada a resguardo de la lluvia, en algn lugar en Oregon. Tiendas, chozas, abrigos
rudos. Mientras pasaba el tiempo, los nombres eran menos especficos. Ella no sabia
donde estaba, ni le importaba.
Mi nombre era Wanderer ahora, sus memorias lo encajaron tan bien como yo. Excepto
que mi paseo era por eleccin. Estos flashes de recuerdos estaban siempre teidos por el
miedo de la presa. No vagabundeando, sino corriendo.
Trat de no sentir compasin. En lugar de eso, trabaje para enfocarme en las memorias.
No necesitaba ver donde haba estado ella, solo a dnde estaba yendo. Analice los
diversos cuadros relacionadas con la palabra Chicago, pero ninguna pareca ser nada
mas que imgenes al azar. Ampli mi red de visin. Qu estaba ah?
Chicago? Fro, pens. Era fro, y haba una cierta preocupacin sobre eso.

Dnde? Presion, y la pared regres.


Exhal. Fuera de la ciudad, en el desierto un parque del estado, lejos de cualquier
edificio. No es un lugar en el que ella haya estado antes, pero ella saba como llegar
ah.

Qu tan pronto? pregunt la Buscadora.


Pronto la respuesta fue automtica. Qu tanto he estado aqu?
Dejamos al husped sanar durante nueve das, para estar completamente seguros de
que ella estaba recuperada me dijo el Mdico. La insercin fue hoy, el dcimo da.
Diez das. Mi cuerpo sinti una extraa ola de alivio.

Muy tarde dije. Para el punto de la cita o incluso la nota. Poda sentir la reaccin
del husped ante esto, poda sentirlo muy fuerte. El husped estaba casi satisfecho.
Permit que las palabras que ella pens fueran dichas, as yo podra aprender de ellas l
no estar ah.

l? La Buscadora salt con el pronombre. Quin?


La pared en blanco apareci con ms fuerza de la que ella haba usado antes. Pero ella lo
hizo una pequea fraccin de segundo demasiado tarde.
Nuevamente, el rostro llen mi mente. El hermoso rostro con la piel dorada y los ojos
brillantes. El rostro que revolvi un extrao, profundo placer dentro de m mientras lo
vea claramente en mi mente.
A pesar de que la pared apareci nuevamente acompaada con una sensacin de vicioso
resentimiento, no fue lo suficientemente rpida.

Jared respond. Tan rpido como si hubiera venido de m, el pensamiento que no era
mo sigui el nombre a travs de mis labios. Jared est a salvo.

Captulo 4 - Soado
Estaba muy oscuro para estar tan caluroso, o tal vez muy caluroso para estar tan
oscuro. Una de las dos esta en lo correcto.
Me puse en cuclillas en la oscuridad detrs de la dbil proteccin de maleza del arbusto
de creosota, sudando toda el agua que haba en mi cuerpo. Estuve quince minutos en el
auto se haba ido del garaje. No haba luces encendidas. La puerta estaba abierta por

dos pulgadas, dejando que el refrigerador haga el trabajo. Pude imaginar la sensacin
del hmedo, fro aire sopando a travs de ste. Ojal pudiese alcanzarlo desde aqu.
Mi estmago gru, y me agarr mis abdominales para amortiguar el sonido. Haba
demasiado silencio como para que el murmuro se escuchara.
Tena tanta hambre.
Haba otra necesidad que era ms fuerteotro estmago con hambre escondido seguro
muy lejos en la oscuridad, esperando solo en la spera cueva que era temporalmente
nuestro hogar. Un lugar diminuto, dentado con una roca volcnica. Qu iba a hacer si
no volva? Toda la presin maternal con nada de conocimiento o experiencia. Me siento
tan odiosamente indefensa. Jamie tena hambre. No haba otra casa cerca que sta.
Estuve observando desde que el sol todava estaba brillando en el cielo, y no pensaba
que hubiese un perro, tampoco.
Me levant de mi posicin agachada, mis pantorrillas gritaban en protesta, pero me
mantuve encorvada, tratando de ser ms pequea que el arbusto. La subida era de
suave arena, una plida senda en las luces de las estrellas. No haba sonidos de autos en
la carretera.
Saba que ellos iban a darse cuenta cuando volvieran, los monstruos que se parecan a
una buena pareja en sus precoses cincuenta. Ellos iban a saber exactamente que era, y
me iban a buscar al momento. Necesitaba estar lejos. Realmente deseaba que ellos
estuviesen afuera por una noche en la ciudad. Creo que es viernes. Ellos toman nuestros
hbitos a la perfeccin, es difcil ver alguna diferencia. Lo cual es como ellos ganaron el
primer lugar.
La reja que estaba alrededor del patio era solo alta hasta la cintura. La pas fcil,
silenciosamente. El patio estaba cubierto de grava, no obstante, y tuve que caminar con
cuidado turnando mi peso. Logr llegar a la tabla del patio.
Las persianas estaban abiertas. La luz de las estrellas era suficiente para ver que las
habitaciones no haban movimiento. Esa pareja tena un look asctico, y estaba
agradecida. Era difcil para alguien esconderse. Por supuesto, eso no dejaba un lugar
para esconderme, tampoco, pero si me tena que esconder por ah, era demasiado tarde
de todos modos.
Primero abr el mosquitero, y despus la puerta de vidrio. Las dos se deslizaron
silenciosamente. Puse mi pie despacio en el azulejo, pero eso era slo por un hbito. No
haba nadie esperando por m all.
El aire fresco se senta como el cielo.
La cocina estaba a mi izquierda. Pude ver el destello del mostrador de granito.

Tir de la bolsa de tela de mi brazo y empec por el refrigerador. Hubo un momento de


ansiedad cuando la luz se prendi cuando la puerta se abri, pero encontr el botn y lo
sostuve con mi pie. Mis ojos estaban cegados. No tuve tiempo de adaptarme. Iba
palpando.
Leche, lonchas de queso, restos en un envase de plstico. Dese que fuera el pollo-conarroz, cosa que vi de l cuando cocinaba para la cena. Vamos a comer eso esa noche.
Jugo, una bolsa de manzanas. Pequeas zanahorias. Eso iba a estar bueno para
maana.
Me apur hacia la despensa. Necesitaba cosas para que duraran.
Empezaba a ver mejor mientras agarraba mas cosas para poder llevarme. Mmm,
galletas con chispas de chocolate. Estaba murindome por abrir la bolsa en este
momento, pero me contuve e ignor la contorcin de mi estmago vaco.
La bolsa se hizo pesada muy pronto. Eso iba a durarnos por una semana, slo si
tenamos cuidado. Y no me senta como si fuese a ser cuidadosa; Tena ganas de
atragantarme. Empuj una barra de granola dentro de mi bolsillo.
Una cosa ms. Me apur a ir al fregadero y llen mi cantimplora. Despus puse mi
cabeza debajo del flujo y tom directamente de ah. El agua hizo un ruido extrao
cuando golpe mi vaco estomago.
Empec a sentir pnico ahora que mi trabajo estaba hecho. Quera estar fuera de aqu.
La civilizacin es mortfera.
Mir el suelo en mi camino hacia la salida, preocupada por mi velocidad con mi pesada
bolsa, que era el porque no haba visto una figura negra en el patio hasta que mi mano
estuvo en la puerta.
Lo escuch maldecir al mismo tiempo que un estpido grito de miedo escap de mi boca.
Gir para correr a toda velocidad, deseando que las cerraduras no estuvieran trabadas, o
por lo menos no sea difcil.
Ni siquiera pude dar dos pasos antes de que sus groseras manos me agarraran de mis
hombros y hacerme torcer hacia atrs contra su cuerpo. Muy grande, muy fuerte para
ser una mujer. Su voz grave me lo confirm.

Un sonido y mueres, amenaz bruscamente. Estaba shockeada al sentir un fino y


cortante filo apoyado en mi piel debajo de mi mandbula.

No lo entiendo. No le tuve que haber dado una oportunidad. Quin es este monstruo?
Nunca he odo a alguno que rompiera las reglas. Le respond de la nica manera que
poda.

Hazlo, escup a travs de mis dientes. Slo hazlo. No quiero ser un sucio parsito!
Esper por el cuchillo, y mi corazn me dola. Ese dolor tena un nombre. Jamie, Jamie,
Jamie. Qu va a ser de ti ahora?

Limpio, el hombre murmur, y no son como si me estuviese hablando a m. Debes


ser un Buscador. Y eso significa una trampa. Qu saben ellos? El acero desapareci de
mi garganta, slo para ser reemplazado por una mano ms fuerte que el hierro.
Poda apenas respirar debajo de su apretn.

Dnde estn los dems? me demand, apretndome.


Slo soy yo! Jade. No poda guiarlo a Jamie. Qu iba a hacer Jamie cuando no
regresara?
Jamie tiene hambre!
Tir mi codo hacia su intestinoy eso realmente doli. Sus musculos eran como hierro
duro como su mano. Lo que era muy raro. Msculos como esos eran producto de una
vida dura u obsesin, y los parsitos tenan eso tampoco.
l ni siquiera solt un suspir por mi golpe. Desesperada, clav mi taln en su empeine.
Eso lo atrap desprevenido y se tambale. Puede salir, pero l agarro mi bolso,
tirndome devuelta con fuerza sobre su cuerpo. Sus manos estaban nuevamente en mi
garganta.

Llena de fuerzas por una ladrona de cuerpos amante-de-la-paz, no lo crees?


Sus palabras no tenan sentido. Tal vez los aliens eran siempre lo mismo. Supongo que
ellos tienen sus locuras, despus de todo.
Me gir y lo ara, tratando de salir de su presin. Mis uas agarraron sus brazos, pero
eso solo hizo que l apretara ms su presin en mi garganta.

Te voy a matar, intil ladrn de cuerpo. No estoy alardeando.


Hazlo, entonces!
De repente jade, y me pregunt si alguna de mis extremidades haban hecho contacto.
No sent ningn moretn nuevo.

l dej mi brazo y me agarr mi cabello. Eso deba ser as. Iba a cortar mi garganta.
Espere por el corte del cuchillo.
Pero la mano que estaba en mi garganta se afloj, y entonces sus dedos palparon la
parte de atrs de mi cuello, speros y calientes en mi piel.

Imposible, susurr.
Algo golpe el suelo con un ruido sordo. l tir el cuchillo? Trat de pensar una manera
de escapar.
Tal vez si me caera. La mano de mi cuello no estaban lo suficientes fuertes para
librarme. Creo que escuch donde la cuchilla cay.
Me rod de repente. Hubo un clic, y una luz me ceg my ojo izquierdo. Jade y
automticamente trat por escaparme de l. Sus manos se tensaron en mi cabello. La
luz fue para mi ojo derecho.

No puedo creerlo, susurr. Todava eres humana


Sus manos agarraron mi cara en ambos lados, y antes de que pueda alejarme, sus
labios vinieron duramente hacia los mos.
Me congel por un segundo. Nadie me haba besado en mi vida. No un beso real. Slo
los besos de mis padres en mis mejillas o en mi frente, hace aos atrs. Esto era algo
que pens que nunca iba a sentir. No estoy segura exactamente a que se senta, en
realidad. Haba mucho pnico, mucho terror, mucha adrenalina.
Sub mi rodilla con un fuerte impulso.
l sofoc un jadeo, y era libre. En vez de correr hacia el frente de la casa otra vez como
l esperaba, lo me agach debajo de su brazo y me dirig hasta la ventana abierta.
Pens que poda correr ms que l, incluso con mi carga. Tena ventaja, y l todava
estaba haca ruidos de dolor. Saba donde irno iba a dejar un camino que pudiese ver
en la oscuridad. Nunca solt la comida, y eso era bueno.
Pienso que las barra de granola eran una prdida, sin embargo.

Espera! Me grit.
Cllate, pens, pero no le respond el grito.
Estaba corriendo detrs de m. Pude escuchar su voz acercndose. No soy uno de
ellos!

Seguro. Mantuve mis ojos en la arena y corr a toda velocidad. Mi pap sola decir que
corra como un leopardo. Era la ms rpida de mi equipo, campeona estatal, volviendo
antes del fin del mundo.

Escchame! l todava gritaba a todo volumen. Mrame! Voy a probarlo. Slo para y
mrame!
Probablemente no .Segu corriendo.

No pens que hubiese alguien por aqu! Por favor, necesito hablar contigo!
Su voz me sorprendiestaba muy cerca.

Perdn por besarte! Fue estpido! Es que he estado solo por tanto tiempo!
Cllate! No lo dije muy alto, pero saba que el iba a escuchar. l se estaba acercando
demasiado. Nunca haba estado alcanzada antes. Empuj mis piernas ms rpido.
Haba un pequeo gruido en su respiracin mientras aceleraba, tambin.
Algo grande vol hacia mi espalda, y ca. Sent la suciedad en mi boca, y estaba debajo
de algo tan pesado que me costaba respirar.

Espera. Un. Minuto, resopl.


Cambi su peso y rod encima de m. Se puso en horcajadas arriba de mi pecho,
atrapando mis brazos debajo de sus piernas.
Estaba mirando mi comida. Gru y me retorc tratando de salir encima de l.

Mira, mira, mira! dijo. Tir de un pequeo cilindro desde su bolsillo de su cadera y
rod la parte de arriba. Un rayo de luz se dispar desde el fin.
Dio vuelta la linterna hacia su cara.
La luz haca su piel amarilla. Eso me mostr su prominente pmulo junto con una fina y
larga nariz y una mandbula cuadrada. Sus labios estaban estirados dentro de una
sonrisa, pero pude ver que eran justos, para un hombre. Sus cejas y pestaas estaban
descoloradas fuera del sol.
Pero eso no fue lo que me estaba mostrando.
Sus ojos, lquidos cristalinos de color sienna en la iluminacin, brillaban no mas all de la
reflexin humana. l rebot la luz entre izquierda y derecha.

Ves? Ves? Soy como t.

Djame ver tu cuello. La sospecha se hizo espesa en mi voz. No iba a dejarme creer
que esto no era ms que un truco. No entenda el punto de la farsa, pero estaba segura
de que ese era uno.
No haba ms esperanza.
Sus labios se torcieron. Bueno... Eso no va a ayudar en nada. Es que los ojos no
fueron suficientes? T sabes que no soy uno de ellos.

Por qu no me quieres mostrar tu cuello?


Porque tengo una cicatriz ah, admiti.
Trat de retorcerme debajo de l nuevamente, y su mano atrap mi hombro.

Es fingida, explic. Pienso que hice un muy buen trabajo, pero la herida es horrible.
No tengo ese lindo pelo para cubrir mi cuello. La cicatriz ayuda a mezclarme.

Sal de encima mo.


l vacil, entonces se puso de pie en un fcil slo movimiento, sin necesitar de sus
manos. l estiro una hacia m.

Por favor no te vayas. Y, um, preferira que no me patearas otra vez, tampoco.
No me mov. Saba que el poda agarrarme si trataba de correr.
Quin eres? murmur.
Su sonrisa se ensanch. Mi nombre es Jared Howe. No he hablado con ningn humano
desde hace ms de dos aos, por eso estoy seguro de que deb de parecerte... algo loco
para ti. Por favor, perdname por eso y dime tu nombre, de todos modos.

Melanie, susurr.
Melanie, repiti. No puedo decirte cuan encantado estoy de conocerte
Agarr mi bolsa fuertemente, manteniendo mis ojos en l. Alcanz a bajar sus manos
hacia m lentamente.
Y la tom.
No me di cuenta hasta que vi mi mano voluntariamente alrededor de la suya que le
crea.
l me ayudo a ponerme de pie y no solt mi mano cuando me par.

Ahora qu? Pregunt cautelosa.


Bueno. No podemos quedarnos aqu por mucho tiempo. Podemos volver a la casa?
Dej mi bolso. T me golpeaste en la nevera.
Sacud mi cabeza.
Pareci como si se hubiese dado cuenta de cuan frgil estoy, como casi por quebrarme.

Puedes esperarme aqu, entonces? pregunt con voy gentil. Ser muy rpido.
Djame conseguir un poco ms de comida para nosotros.

Nosotros?
Realmente piensas que te voy a dejar desaparecer? Te seguir aunque me digas que
no lo haga.
No quera desaparecer de l.

Yo... Como podra no confiar en otro humano completamente? ramos familiaambos


ramos parte de la hermandad en extincin. No tengo tiempo. Tengo tanto para ir y...
Jamie me esta esperando.

No estas sola se dio cuenta. Su expresin mostraba incertidumbre por primera vez.
Mi hermano. Tiene slo nueve aos, y se asusta tanto cuando me voy. Me va a tomar la
mitad de la noche para volver a l. No sabe si me han atrapado, Tiene mucha hambre.
Como si estuviese haciendo mi punto, mi estmago gruo fuertemente.
La sonrisa de Jared volvi, deslumbrante como antes. Podr ayudarte si te doy un
paseo?

Un paseo? repet.
Te propongo un trato. T esperas aqu mientras busco ms comida y te llevo donde t
quieras en mi jeep. Es mas rpido que ir corriendoincluso ms rpido que t.

Tienes un auto?
Por supuesto. Piensas que vine caminando hasta aqu?
Pens en las seis horas que me tom caminar hasta aqu, y mi frente se arrug.

Vamos a ir por tu hermano en nada de tiempo, me prometi. No te muevas de este


lugar, Okay?
Asent.

Y come algo, por favor. No quiero que tu estmago nos deje. l ro, y sus ojos se
arrugaron, haciendo lneas en sus bordes. Mi corazn dio un fuerte latido, y supe que
podra esperar por l toda la noche.
Todava sostena mi mano. La dej lentamente, sus ojos no dejaron los mos. l tom un
paso hacia atrs, y entonces se paus.

Por favor, no me patees, pidi, inclinndose hacia delante y agarrando mi barbilla. Me


bes otra vez, y esta vez lo sent. Sus labios eran ms livianos que sus manos, y
calientes, incluso en la clida noche del desierto.
Una bandada de mariposas, revolotearon en mi estmago y me robaron la respiracin.
Mis manos alcanzaron a l instintivamente. Toqu su clida piel de su pmulo, su spero
pelo de su cuello. Mis dedos rozaron una lnea de su arrugada piel, una arruga levantada
justo debajo del nacimiento.
Grit.
Me despert cubierta de sudor. Incluso antes de despertarme, mis dedos estaban en la
parte de atrs de mi cuello, trazando la corta lnea dejada por la insercin. Apenas pude
detectar la dbil rosada mancha con las yemas de mis dedos. Las medicinas del Mdico
que haba usado, haban hecho su trabajo.
La cicatriz mal curada de Jared nunca fue suficiente para ser un disfraz.
Golpe ligeramente la luz que estaba al lado de mi cama, esperando a que mi
respiracin sea ms lenta, que estaba llena de adrenalina por ese sueo realista.
Un nuevo sueo, pero en esencia muy parecido a los otros que me haban plagado en los
meses pasados.
No, no un sueo. Seguramente una memoria.
Pude todava sentir la presin de los labios de Jared en los mos. Mis manos alargndose
sin mi permiso, buscando a travs de las arrugadas sbanas por algo que no
encontraron. Mi corazn doli cuando se dieron por vencidas, cayendo sobre la cama,
flojas y vacas.
Parpade fuera de la inoportuna humedad de mis ojos. No saba como mucho ms que
esto me pude levantar. Como nadie sobrevivi en este mundo, con este cuerpo que las
memorias no podan quedarse en el pasado que es donde deberan estar? Con esas
emociones que eran ms fuertes de lo que no se poda contar que era lo que ms senta?

Iba a estar exhausta maana, pero me senta muy lejos de dormirme sabiendo que
necesitara horas antes de poder relajarme. Podra hacer mi deber y sacrmelo de
encima. Tal vez me ayudara sacar de mi mente cosas que preferira no pensar.
Rod de mi cama y me dirig a la computadora que estaba en el escritorio vaco. Me
tomo unos pocos segundos para que se prendiera la pantalla, y otros pocos segundos
para abrir mi programa de mail. En este no era difcil encontrar la direccin de la
Buscadora. Tena slo cuatro contactos: La buscadora, el Curandero, mi nuevo jefe, y su
esposa, mi Consoladora.
Haba otro humano con mi husped.
Tecle, sin molestarme para saludar.
Se llama Jamie Stryder; l es su hermano.
Por un momento de pnico, me pregunt por su control. Todo este tiempo, y nunca
haba ni siquiera sospechado de la existencia del chicono porque no era de importancia
para ella, sino porque ella lo protega con ms fiereza que sus otros secretos que haba
revelado. Es que ella tiene ms secretos as de grandes, tan importantes? As de
sagrados para que ella los guarde incluso de mis sueos? Era tan fuerte? Mis dedos
temblaron mientras que escriba el resto de la informacin.
Creo que es un joven adolescente ahora. Tal vez trece. Ellos vienen viviendo en un
campamento temporal, y creo que est en el norte de Cave Creek, en Arizona. Eso fue
muchos aos atrs, sin embargo. Todava podras comparar el mapa con las lneas que
record antes. Como siempre, te contar si tengo algo ms.
Lo mand. Al momento que se haba ido, el terror surgi dentro de m.
No Jamie!
Su voz en mi cabeza era ms clara que si estuviera hablando alto. Me estremec en
horror.
Incluso mientras luchaba con el miedo de lo que estaba pasando, estaba atrapada con el
loco deseo de mandarle un mail a la Buscadora y disculparme por enviarle mis locos
sueos. Para decirle que estuve media dormida y no prest al tonto mensaje que haba
enviado.
El deseo no era mo.
Apague la computadora.
Te odio, la voz son en mi cabeza.

Entonces tendras que irte, le solt. El sonido de mi voz, respondindole a ella alto, me
hizo estremecer otra vez.
Ella no me haba hablado en los primeros momentos que estuve aqu. No haba duda que
se estaba poniendo ms fuerte. Justo como sus sueos.
Y no haba preguntas para eso. Iba a ir a visitar a mi Consoladora maana. Lgrimas de
decepcin y humillacin caan de mis ojos ante el pensamiento.
Fui devuelta a la cama, puse una almohada arriba de mi cara, y trat de no pensar en
absolutamente nada.

Captulo 5 - Incomodada

Hola, Wanderer! Por qu no tomas asiento y te pones cmoda?


Vacil en el umbral de la oficina de la Consoladora, con un pie dentro y otro fuera. Ella
sonri, slo con un leve movimiento en las comisuras de sus labios. Era mucho ms fcil
leer las expresiones faciales ahora, los pequeos movimientos y cambios musculares se
haban vuelto familiares despus de tantos meses de exposicin. Poda ver que a la
Coordinadora le haca un poco de gracia mi aprehensin. Al mismo tiempo, poda notar
su frustracin porque todava me senta intranquila con ella. Con un silencioso suspiro de
resignacin, entr en la brillante y colorida habitacin, y tom mi asiento habitual-el
grande y rojo, el ms alejado de donde ella se sentaba. Frunci los labios.
Para evitar su mirada fija, observ a travs de las ventanas las nubes que se hundan
bajo el sol. El olor ligero y penetrante de del ocano salado flot suavemente por la
habitacin.

Bueno, Wanderer. Has tardado mucho en venir a verme.


La mir a los ojos con aire de culpabilidad.

Dej un mensaje sobre la cita anterior. Tena un alumno que necesitaba algo de mi
tiempo.

S, lo s. Volvi a mostrar su diminuta sonrisa. Me lleg tu mensaje.


Era atractiva para ser una mujer mayor, como fueron los humanos. Dejaba que su pelo
permaneciera en color gris natural, suave, tirando ms a blanco que a plateado. Lo
llevaba largo, recogido en una cola de caballo baja. Sus ojos eran de un curioso color
verde que nunca haba visto en nadie ms.

Lo siento. Me disculp, puesto que ella pareca estar esperando una respuesta.
Est bien. Lo entiendo. Es difcil para ti venir aqu. Desearas que esto no fuera
necesario. Nunca antes ha sido necesario para ti. Esto te asusta.
Mir fijamente el suelo de madera.

S, Consoladora.
Pens que te ped que me llamaras Kathy.
S Kathy.
Se ri suavemente.

Todava no tienes facilidad con los nombres humanos, verdad, Wanderer?


No. Para ser honesta, me parece como una rendicin.
Sub la mirada para ver su lento movimiento de cabeza.

Bueno, puedo entender por qu t especialmente te sientes as.


Tragu ruidosamente cuando dijo aquello, y fij mi vista en el suelo de nuevo.

Hablemos de algo ms sencillo de momento. Sugiri Kathy. Sigues disfrutando de tu


profesin?

Claro. Esto era ms fcil. He empezado un nuevo semestre. Me preguntaba si se me


hara ms pesado, pero hasta ahora no ha sido as. Tener nuevos odos hace que las
historias sean nuevas otra vez.

He odo grandes cosas sobre ti por parte de Curt. Dice que tus clases son las ms
solicitadas en la universidad. Mis mejillas enrojecieron un poco por la alabanza. Es
bueno orlo. Cmo es tu compaero?

Curt es genial, gracias. Nuestros huspedes estn en excelente forma para sus edades.
Creo que tenemos muchos aos por delante.
Senta curiosidad por si ella permanecera en este mundo, si se trasladara a otro
husped humano cuando pasara el tiempo o si se ira. Pero no quera hacer preguntas
que nos llevaran a una conversacin ms complicada.

Me gusta dar clases. Dije en cambio. Es algo parecido a mi profesin cuando era una
de las Algas Marinas, por lo que es ms fcil que si se tratara de algo desconocido. Estoy
en deuda con Curt por solicitarme.

Son afortunados por tenerte. Me sonri calurosamente. Sabes lo difcil que es para
un Profesor de Historia tener la experiencia de dos planetas en su currculum? Has vivido
un periodo en ambos. Y el Origen, adems! No hay escuela en el planeta que no est
deseando llevarte lejos de nosotros. Curt est intentando mantenerte ocupada para que
no tengas tiempo de pensar en trasladarte.

Profesora Honoraria. La correg.


Kathy sonri y luego suspir, su sonrisa empez a desaparecer.

Has tardado tanto en venir a verme que me preguntaba si tus problemas se


resolveran. Pero entonces se me ocurri que tal vez la razn de tu ausencia era que
estaban empeorando.
Baj la vista a mis manos y no dije nada. Estaban ligeramente bronceadas, nunca se
decoloraban, sin importar si tomaba el sol o no. Tena un lunar sobre mi mueca
izquierda. Llevaba las uas cortas. Tena aversin por las uas largas. Fue desagradable
cuando araaron mi piel. Y mis dedos eran tan largos y finos que parecan extraos con
la longitud aadida de las uas, incluso para un humano.
Tras un minuto, aclar su garganta.
Supongo que estaba en lo cierto.

Kathy. Dije su nombre despacio. Par Por qu mantuviste tu nombre humano? Te


hizo sentir ms unida? A tu husped, me refiero.
Me habra gustado saber la eleccin de Curt, pero era una pregunta demasiado personal.
Estara mal preguntarle eso a cualquiera, adems de la respuesta de Curt, aun siendo su
compaera. Tem haberme mostrado demasiado maleducada, pero entonces ella se ri.

Cielos, no, Wanderer. No te he hablado de eso? Hmm, quizs no, porque mi trabajo es
escuchar, no hablar. La mayora de las almas con las que hablo no necesitan tanto
estmulo como t. Sabas que vine a la Tierra en una de los primeros emplazamientos
que hicimos, antes de que los humanos tuvieran idea alguna de que estbamos aqu?
Tena vecinos humanos en todas partes. Curt y yo tuvimos que fingir ser nuestros
huspedes durante varios aos. Incluso cuando establecimos el rea inmediata, no
sabamos cundo podra estar cerca un humano. As que yo me convert en Kathy.
Adems, la traduccin de mi antiguo nombre tena catorce palabras, y no haba forma de
acortarlo y que quedara bien.
Sonri abiertamente. La luz de sol que entraba por la ventana incidi en sus ojos,
reflejando un destello verde que bailaba sobre la pared. Por un momento, sus iris,
esmeralda, brillaron iridiscentes. No saba cmo una mujer tan suave, tan acogedora
poda haber formado parte de las lneas de combate. Me tom un minuto para
procesarlo. La mir fijamente, sorprendida y, de repente, con ms respeto. Nunca me

haba tomado muy en serio a los Coordinadores, nunca los haba necesitado hasta ahora.
Ellos estaban ah para los que haban luchado, los dbiles, y por eso me avergonzaba
estar aqu.
Saber la historia de Kathy me hizo sentir ligeramente menos incmoda con ella. Lo not.

Te incomod? Inquir. Fingir ser uno de ellos?


No, no realmente. Vers, este husped tena mucho por hacer, porque era nuevo.
Sobrecarga sensorial. Despus del sistema patrn, era todo lo que podra dirigir al
principio.

Y Curt Decidiste permanecer con el esposo de tu husped despus de que ste


hubiera muerto? Esta pregunta era ms mordaz, Kathy lo comprendi inmediatamente.
Cambi de postura en su asiento, subiendo sus piernas para sentarse sobre ellas. Mir a
algn punto sobre mi cabeza mientras contestaba.

S, escog a Curt, y l me escogi a m. Al principio, por supuesto, fue una eleccin al


azar, una asignacin. Se cre un vnculo, naturalmente, por pasar tanto tiempo juntos,
compartiendo el peligro de nuestra misin. Como presidente de la universidad, Curt
tena muchos contactos, ya sabes. Nuestra casa era un lugar de insercin. Recibamos a
mucha gente. Entraban como seres humanos y salan como nuestra especie. Todo tuvo
que ser muy rpido y discreto, ya sabes lo propensos que son nuestros anfitriones a la
violencia. Vivamos cada da sabiendo que el final podra llegar en cualquier momento.
Haba entusiasmo constante y miedo frecuente. Todas sas son buenas razones de por
qu Curt y yo decidimos quedarnos juntos cuando el secreto ya no era necesario. Podra
mentirte, aliviar tus miedos, dicindote que sos eran los motivos. Pero sacudi la
cabeza y se hundi un poco ms en la silla, taladrndome con la mirada. En tantos
milenios, los humanos nunca comprendieron el amor. Cunto es fsico, cunto est en
la mente? Cunto es accidental y cunto est predestinado? Por qu equipos perfectos
fracasaron y prosperaron parejas imposibles? No conozco las respuestas mejor que ellos.
El amor simplemente est donde est. Mi husped am al husped de Curt, y ese amor
no muri cuando cambi la propiedad de las mentes.
Ella me mir cuidadosamente, frunciendo el ceo levemente cuando me desplom sobre
mi silla.

Melanie todava llora por Jared seal.


Sent que mi cerebro no responda a la accin.

T todava lloras por l.


Cerr los ojos.

Continan los sueos?


Cada noche mascull.
Hblame de ellos su voz era suave, persuasiva.
No me gusta pensar sobre ellos.
Lo s. Intntalo. Puede que eso te ayude.
Cmo? De qu forma me ayudar decirte que veo su cara cada vez que cierro los
ojos? Qu me despierto y lloro cuando l no est ah? Qu los recuerdos son tan
fuertes que ya no soy capaz de separar los suyos de los mos? me detuve
bruscamente, apretando los dientes. Kathy sac un pauelo blanco de su bolsillo y me lo
ofreci. Al ver que no me mova, se levant, vino hacia m y lo dej caer sobre mi
regazo. Se sent en el brazo de la silla y esper. Me contuve obstinadamente durante
medio minuto. Entonces cog el pequeo cuadrado de tela con ira y me limpi los ojos.

Odio esto.
Todos lloran en su primer ao. Estas emociones son muy inestables. Somos un poco
como nios, queramos o no. Yo sola romper a llorar cada vez que vea una puesta de sol
bonita. El sabor de la manteca de cacahuete tambin me haca llorara a veces me
acarici la coronilla, pas sus suavemente sus dedos por un mechn de mi pelo, que
siempre mantena sometido detrs de mi oreja.

Qu pelo tan bonito y brillante apunt. Cada vez que te veo lo llevas ms corto. Por
qu lo llevas as?
Entre lgrimas, ya no pareca que me quedara mucha dignidad por defender. Por qu
no deca que era porque as era ms fcil de cuidar, como haca siempre? Despus de
todo, estaba all para confesar y conseguir ayuda.

Eso la molesta. Ella lo prefiere largo.


No dio un respingo, como yo haba esperado que hiciera. Kathy era buena en su trabajo.
Su respuesta lleg slo un segundo despus, y fue slo un poco incoherente.

T ella ella est todava presente?


La espantosa verdad sali de mis labios.

Cuando quiere estar. Nuestra historia le aburre. Suele estar inactiva mientras trabajo.
Pero est ah, por supuesto. A veces siento que est tan presente como yo mi voz se
fue convirtiendo en un susurro.

Wanderer! exclam Kathy horrorizada. Por qu no me has dicho que algo iba mal?
Cunto tiempo llevas as?

Cada vez va peor. En lugar de ir desvanecindose, se va haciendo ms fuerte. Todava


no es tan malo como en el caso de la Curandera, hablamos de ella recuerdas? Ella no
tiene el control. Ni lo tendr. Yo no dejar que eso pase! el tono de mi voz subi.

Por supuesto, eso no pasar me asegur. Claro que no. Pero si te sientes infeliz con
respecto a eso, debes decrmelo inmediatamente. Tendremos que llevarte a un
Curandero.
Me tom un momento, emocionalmente distrada como estaba, para entenderla.

Un Curandero? Quiere sacarme?


Nadie pensara que es una mala opcin, Wanderer. Se entiende que, si un husped es
defectuoso

Defectuoso? Ella no es defectuosa. Yo lo soy. Soy demasiado dbil para este mundo!
puse la cabeza entre las manos mientras la humillacin me llenaba. Lgrimas frescas
manaban de mis ojos.
Kathy me rode los hombros con un brazo. Luchaba tan duramente por controlar mis
emociones que no consegua apartarlas, aunque parecieran demasiado ntimas. Esto
molest a Melanie tambin. No le gustaba ser abrazada por un extrao. Por supuesto,
Melanie estaba muy presente en ese momento, e insoportablemente satisfecha de cmo
finalmente haba admitido su poder. Ella estaba alegre. Siempre era ms difcil
controlarla cuando yo estaba distrada por las emociones, como ahora. Intent calmarme
a m misma, para poder ponerla en su lugar.
T ests en mi lugar. Su pensamiento era dbil pero inteligible. Cunto estaba
empeorando; se estaba haciendo tan fuerte que ya poda hablarme cuando lo deseaba.
Era tan malo como aquel primer minuto de conciencia.
Vete. Ahora ste es mi lugar.
Nunca.

Wanderer, cielo, no. T no eres dbil, ambas lo sabemos.


Hmpf.
Escchame. Eres fuerte. Sorprendentemente fuerte. Nuestra especie es siempre ms de
lo mismo, pero t excedes la norma. Eres tan valiente que me asombras. Tus vidas
pasadas son testamento de ello.

Mis vidas pasadas puede, pero esta vida? Dnde estaba ahora mi fuerza?

Pero los humanos estn ms individualizados que nosotros continu Kathy hay una
enorme gama, y algunos de ellos son ms fuertes que otros. Pienso realmente que si
hubieran metido a cualquier otro este husped, Melanie lo habra machacado en das.
Quiz haya sido un accidente, quiz haya sido el destino, pero me parece que el ms
fuerte de nuestra especie ha sido introducido en el ms fuerte de la suya.

Eso no dice mucho sobre nuestra especie, verdad?


Not la implicacin detrs de mis palabras.

Ella no est ganando, Wanderer. T eres esta encantadora persona que est a mi lado.
Ella es slo una sombra en un rincn de tu mente.

Ella me habla, Kathy. Todava tiene sus propios pensamientos. Todava guarda sus
secretos.

Pero ella no habla por ti, verdad? Dudo que de que yo fuera capaz de decir lo mismo
en tu lugar.
No contest. Me senta demasiado miserable.

Creo que deberas considerar la reimplantacin.


Kathy, acabas de decir que ella aplastara a cualquier otra alma. No s si estoy de
acuerdo con eso, probablemente ests intentando hacer tu trabajo, reconfortarme. Pero
si ella es tan fuerte, no sera justo entregarle otra alma slo porque no soy capaz de
someterla. A quin decidiras introducir?

Yo no he dicho que est tratando de reconfortarte, querida.


Entonces qu?
No creo que se pueda considerar la opcin de volver a usar a este husped.
Ah!
Un escalofro de horror me recorri la espina dorsal. Y no era la nica asombrada por la
idea. La rechac de inmediato. Yo no me renda tan fcilmente. Durante las largas
revoluciones alrededor de sol de mi anterior planeta-el mundo de las Algas Marinas,
como se las llamaba aqu-haba esperado. Aunque la situacin de estar arraigada haba
empezado mucho antes de lo que hubiera imaginado, aunque las vidas de las Algas
Marinas se midieran por siglos en este planeta, nunca haba abandonado el periodo de
vida de mi husped. Hacer algo as sera derrochador, incorrecto, desagradecido. Sera

como burlarse de lo que ramos como almas. Hacamos de nuestros mundos lugares
mejores; eso era absolutamente esencial, o significara que no nos los merecamos.
Pero nosotros no ramos derrochadores. Todo lo que tombamos lo convertamos en
algo mejor, ms pacfico y hermoso. Y los humanos eran brutos e ingobernables. Se
haban matado unos a otros tan frecuentemente que el asesinato era aceptado como
parte de la vida. La cantidad de torturas que haban inventado en los pocos milenios de
vida que tenan eran demasiado para m. No poda soportar siquiera las secas
descripciones oficiales. Las guerras haban arrasado en casi todos los continentes.
Asesinato consentido, ordenado y brutalmente efectivo. Los que vivan en naciones
pacficas miraban para otro lado mientras miembros de su propia especie moran de
hambre a sus puertas. No haba ninguna igualdad en la distribucin de los generosos
recursos del planeta. Ms despreciable todava, su descendencia, la siguiente
generacin, a quien los de mi especie casi adoraban por su promesa, pues todos haban
sido demasiado a menudo vctimas de sus atroces crmenes. Y no slo a manos de
extranjeros, sino tambin a manos de los vigilantes a quien haban sido confiados.
Incluso la enorme esfera del planeta haba sido expuesta al peligro por culpa de sus
errores descuidados y codiciosos. Nadie poda comparar lo que haba sido y lo que era
ahora sin admitir que la Tierra era un lugar mucho mejor gracias a nosotros.
Asesinis a una especie entera y luego se palmean la espalda.
Cerr los puos.
Podra haberte eliminado, le record.
Hazlo, haz oficial mi asesinato.
Estaba alardeando, pero Melanie tambin. Ah, ella pens que quera morir. Despus de
todo, se haba tirado por el hueco del ascensor. Pero fue un momento de pnico y
derrota. Considerarlo sentada en una confortable silla era algo totalmente distinto.
Senta la adrenalina-adrenalina que se haba disparado por el miedo-a travs de mi
cuerpo y contempl cmo se haca ms flexible. Sera agradable estar sola de nuevo.
Tener la mente para m sola. Este mundo era muy agradable en tantas formas distintas,
y sera maravilloso poder apreciarlas sin la distraccin de una enfadada y desplazada
inexistencia a quien le pareca mejor sobrevivir de esta forma no deseada. Melanie se
retorci, en sentido figurado, en los recesos de mi mente cuando intent considerarlo
racionalmente. Tal vez debera rendirme
Las palabras en s mismas me hicieron estremecer. Yo, Wanderer, rendirme?
Abandonar? Admitir la derrota e intentarlo de nuevo con un husped ms dbil,
invertebrado, que no me diera ningn problema?
Sacud la cabeza. Apenas poda mantenerme de pie cuando pens en eso.

Adems ste era mi cuerpo. Me haba acostumbrado a l. Me gustaba la forma en la


que los msculos se movan sobre los huesos, las uniones y el tirn de los tendones.
Conoca el reflejo en el espejo. La piel bronceada por el sol, los huesos altos y agudos de
mi cara, la capa corta y sedosa de pelo caoba, el color marrn avellana-verde turbio de
mis ojos-eso era yo.
Y me quera a m misma. No dejara que se destruyera lo que era mo.

Captulo 6 - Seguida
La luz finalmente se fue descolorando fuera de las ventanas. El da, caliente para Marzo,
se haba dilatado, cmo si rehusase a terminar y dejarme libre.
Yo resollaba y retorca el mojado pauelo en otro nudo. Kathy, deberas tener otras
obligaciones. Curt se maravillara de donde ests t.

l entender.
No puedo quedarme aqu para siempre. Y no estamos tan cerca como antes.
Los arreglos rpidos no son mi especialidad. T has decidido en contra de un nuevo
husped-

Si.
Entonces lidia con eso, probablemente tomar algn tiempo.
Apret mis dientes en frustracin.

Y esto ir rpido y ms suavemente si tienes algo de ayuda.


Estar mejor cuando haga mis citas, lo prometo.
Eso no es exactamente lo que quiero decir, aunque espero que si.
Quieres decir ayuda diferente a ti? me encog ente el pensamiento de lidiar con la
miseria de hoy con un extrao. Estoy segura que t estas calificada como cualquier
consolador-an ms.

Yo no quise decir otro Consolador. Ella cambi su peso en la silla y se estir


rgidamente.

Cuntos amigos tienes, Wanderer?

Quieres decir gente del trabajo? Veo a unos pocos otros profesores al menos cada da.
Hay muchsimos estudiantes, les hablo en los pasillos

Fuera de la escuela?
La mir en blanco.

Los huspedes humanos necesitan interaccin. T no eres usada para la soledad,


querida. T compartes un planeta entero de pensamientos-

Nosotras no salimos mucho. Mi tentativa de humor cay.


Ella sonri desdeosamente y continu. T ests luchando tan duro con tu problema,
que esto es todo en lo que te tienes que concentrar. Quiz una respuesta es no
concentrarse demasiado. T dijiste que Melanie se aburra durante sus horas de
trabajoque ella es ms inactiva. Quizs si desarrollas algunas relaciones, eso podra
incluirla tambin.
Frunc mis labios pensativamente. Melanie, inactiva desde el largo da de tentativa
comodidad, realmente pareci ms bien estimulada por la idea.
Kathy asinti. Involucrados con la vida, ms que con ella.

Eso tiene sentido.


Y luego estn los paseos fsicos que estos cuerpos tienen. Nunca he visto o me he
enterado de uno igual. Una de las cosas ms difciles que los de la primer ola tuvimos
que conquistar fue el instinto de acoplamiento. Creme, los humanos notaron cuando no
lo hiciste. Ella sonri abiertamente y pas sus ojos hacia alguna memoria. Cuando no
reaccione como ella esperaba, suspir y cruz sus brazos impacientemente. Oh, vamos,
Wanderer. T debes haberlo notado.

Bien, por supuesto, masculle. Melanie se revolvi agitadamente. Obviamente. Te he


contado acerca de los sueos

No, no pens en solamente memorias. No has encontrado por casualidad a nadie que
su cuerpo haya respondido en el presente en estrictamente a un nivel qumico?
Yo pens su pregunta cuidadosamente. No lo creo, no he sido notificada.

Creme, dijo Kathy secamente. Haz sido notificada. Ella sacudi su cabeza. Quiz
debiste abrir tus ojos y mirar alrededor por eso especficamente. Esto puede hacerte
mucho bien.
Mi cuerpo retrocedi con el pensamiento. Registr la repugnancia de Melanie, reflejada
en m.

Kathy ley mi expresin. No la dejes controlarte como tu interactas con tu tipo,


Wanderer. No la dejes controlarte.
Mis ventanas de la nariz llamearon. Esperaba un momento para contestar, guiando la
furia que nunca me haba acostumbrado a tenerla.

Ella no me controla
Kathy levanto una ceja.
La furia apretaba mi garganta. T no viste mas haya que un simple compaero. esa
fue una decisin controlada?
Ella ignor mi furia y considero la pregunta pensativamente.

Quizs, dijo finalmente. Es difcil saberlo. Pero t has hecho tu punto. Ella escogi un
hilo del dobladillo de su camisa, y luego, como si comprendiera que evitaba mi mirada
fija, dobl sus manos con resolucin y cuadr sus hombros. Quin sabe cuando viene
de algn husped en algn planeta dado? Como dije antes, pienso que el tiempo es
probablemente tu respuesta. Ya sea que ella se ponga aptica y silenciosa
gradualmente, permitindote hacer otra opcin adems de este Jared, o bien, los
buscadores son muy buenos. Ellos todava lo estn buscando, y tal vez recordars algo
que ayude.
No me mov como su significado. Ella no pareci notar que estaba congelada en el lugar.

Quizs ellos encuentren el amor de Melanie, y entonces ustedes podrn estar juntos. Si
sus sentimientos son tan fervientes como los de ella, la nueva alma probablemente ser
dcil.

No! No estaba segura de quien haba gritado. Pude haber sido yo. Tambin estaba
llena de horror.
Estaba en mis pies, temblando. Las lgrimas vinieron fcilmente, por una vez, ausente, y
mis manos temblando con los puos apretados.

Wanderer?
Pero me volv y corr a la puerta, luchado con las palabras que no podan salir de mi
boca. Palabras que no podan ser mis palabras. Palabras sin sentido al menos eran de
ella, pero se sentan mas. No podan ser mas. No podan ser habladas.

Esto lo matara! Esto har desistir a l! Yo no quiero alguien ms. Yo quiero Jared, no
a un extrao en su cuerpo! El cuerpo no significa nada sin l.

Escuche a Kathy llamndome por mi nombre detrs de m cuando corr por el camino.
No viva lejos de la oficina del Consolador, pero la oscuridad de la calle me desorient.
Fue dos cuadras despus que me di cuenta que corra en la direccin equivocada.
L a gente me miraba, no estaba vestida para ejercicio, y no estaba trotando, estaba
escapando. Pero nadie me molest; ellos educadamente apartaron sus ojos. Ellos
supondran que yo era la nueva para este husped. Actuando en la manera que un nio
hara.
Ralentic hasta caminar, tomando el norte, entonces pude tomar una vuelta sin pasar
por la oficina de Kathy de nuevo.
Mi caminar era ligeramente ms lento que correr. O mis pies que golpeaban la acera
demasiado rpido, pens que estaban intentando de encajar en el tiempo de la danza de
una cancin. Slap, slap, slap a travs del concreto. No, esto no era como un toque de
tambor. Estaba tan enojada. Como violencia. Slap, slap, slap. Alguien golpeando a
alguien ms. Me estremec lejos de la horrible imagen.
Pude ver la lmpara sobre la puerta de mi apartamento. No me habra tomado mucho
tiempo cubrir la distancia. No cruc la calle, pens.
Me sent enferma. Recordaba que se senta como el vmito, pens que nunca lo tuve. La
fra humedad rociando mi frente, el vaco sonido timbr en mis odos. Estaba bastante
segura a cerca de tener que experimentar por m misma.
Hubo un banco de hierba al lado del camino. Alrededor de farol haba un seto bien
ajustado. No tena tiempo para buscar un mejor lugar. Tropec en la luz y me sostuve
del poste. Las nauseas me hacan marearme.
Si, definitivamente iba a experimentar Vomitar.

Wanderer, eres t? Wanderer, estas enferma?


La vagamente familiar voz fue imposible concentrarme. Pero hizo las cosas peor,
sabiendo que tena audiencia como apoy mi rostro cerca del arbusto y violentamente
desahogu mi comida ms reciente.

Quin es tu curandero aqu? La voz pregunt. Sonaba lejos a travs del zumbido en
mis odos. Una mano toc mi espalda arqueada. Necesitas una ambulancia?
Tos dos veces y sacud mi cabeza. Estaba segura que haba terminado; mi estmago
estaba vaco.

No estoy enferma, dije empujndome derecha usando el farol como apoyo. Mir para
ver quien estuvo mirando mi momento de desgracia.

La buscadora de Chicago y su celular en su mano, tratando de decidir a qu autoridad


llamar. Tome una buena vista de ella e inclinndome hacia las hojas de nuevo. Con el
estmago vaco o no, ella era a la ltima persona que necesitaba ver ahora mismo.
Pero, como mi estmago levantado intilmente, comprend que haba una razn de su
presencia.
Oh, no! Oh, no no no no no no!

Por qu? murmur, el pnico y enfermedad hurtaron el sonido de mi voz. Por qu


ests aqu? Qu ha pasado? Las palabras desconfortantes del consolador golpeadas en
mi cabeza.
Mir a las manos agarradas al cuello del traje negro de la buscadora durante dos
segundos antes de que comprendiera que eran mas.

Para! dijo ella, y hubo un ultraje en su cara. Su voz repiquete.


Yo la sacuda.
Tir mis manos abiertas contra mi cara. Perdneme! Resopl. Lo siento, no s que
estaba haciendo.
La buscadora frunci el seo y alis el frente de su vestuario. No ests bien. Supongo le
he asustado.

No esperaba verle, murmure. Por qu esta aqu?


Permteme conseguirte la facilidad de instalarnos antes de que hablemos. Si tienes un
resfriado, deberas curarte. No hay ninguna razn para en el alquiler, esto desgasta su
cuerpo.

No tengo un resfriado, no estoy enferma.


Comiste alguna mala comida? Deberas reportar donde la obtuviste.
Su ruego fue bastante anonadador. Tampoco com una mala comida, estoy saludable.

Por qu no te haces una revisin? Un rpido escano-No deberas ser negligente con
tu husped. Eso es irresponsable. Especialmente cuando el cuidado de la salud es tan
fcil y efectiva.
Tome un profundo respiro y resist la urgencia de sacudirla de nuevo. Ella estaba una
cabeza por debajo de donde yo me encontraba. Si fuese una pelea yo gano.

Una pelea? Me volv lejos de ella y camine rpidamente de regreso a mi hogar. Estaba
peligrosamente emocional. Necesitaba calmarme antes de que hiciera algo inexcusable.

Wanderer? Espera! La revisin-


No necesito revisin dije sin voltear. Eso fue justamente un desbalance emocional.
Estoy bien ahora.
La buscadora no respondi. Me maravillo que ella se hiciese responsable de m. Pude
escuchar sus zapatos de tacones altos zapateando despus de mi, entonces dej la
puerta abierta, sabiendo que me haba seguido hasta adentro. Fui al fregadero y llene un
vaso con agua. Ella esper silenciosamente mientras yo lavaba mi boca y escupa.
Cuando estuve a un lado, me incline contra el mostrador, mirando fijamente al bao.
Ella se aburri pronto.

Entonces, Wanderer o todava vas con ese nombre? No quiero decir que sea rudo
llamarte as.
No la mir. todava me voy por Wanderer.

Interesante, te fije para que escogieras uno propio.


Ya eleg, eleg Wanderer.
Mucho tiempo haba sido claro para m que la polaina suave que yo haba odo por
casualidad el primer da que despert en la facilidad de la revisin fue culpa del
Buscador. El Buscador era el alma ms contenciosa que yo haba encontrado por
casualidad en nueve vidas. Mi primer Curandero, Fords Deep Waters, haba sido
tranquilo, amable, y sabio, an para un alma. An l no haba sido capaz de ayudarle a
reaccionar. Esto me hizo sentirme mejor sobre mi propia respuesta.
Gir para afrontarla. Ella estaba sobre mi pequeo canap, recostada cmodamente
como para una larga visita. Su expresin era ufana, los ojos saltones divertidos. Control
el deseo de fruncir el ceo.
"Por qu est aqu?" Pregunt otra vez. Mi voz era montona. Serena. No poda perder
el control delante de esta mujer.

Ha pasado mucho tiempo desde que odo algo de ti, entonces pens que podra
revisarlo personalmente. Todava no hemos hecho avanzar tu caso.
Mis manos cayeron ancladas hacia el borde del contador detrs de m, pero me qued
con el socorro salvaje de mi voz.

Esto pareceexcesivo. Adems, te envi un mensaje anoche.

Sus cejas se juntaron al modo de ella, un modo que la haca verse furiosa y molesta a la
vez, como si nosotras, no ella sola, fuera responsable de su furia. Ella sac Palm y toco
la pantalla unas pocas veces.

Oh, dijo ella rgidamente. No haba revisado mi correo hoy.


Ella estuvo quieta cuando ley lo que yo haba escrito.

Lo envi muy temprano en la maana, dije. Estaba medio dormida en el momento.


No estoy muy segura de cuanto de lo que escrib fue una memoria del sueo, o
escribiendo dormida, tal vez.
Fui sola con las palabras las palabras de Melanie- ellas fluyeron fcilmente de mi boca;
incluso aadiendo mi propio ligera risa al final. Fue algo deshonesto de m.
Comportamiento vergonzoso. Pero no deba permitir que la buscadora supiese que
estaba ms dbil que mi husped.
Por una vez, no fue Melanie la que estaba satisfecha de tener lo mejor de m. Ella haba
relevado demasiado, y estaba tan agradecida que, por mis buenas razones, dejndola
fuera.

Interesante, Murmur la buscadora. Otro suelto. Sacudi su cabeza. La paz continua


eludindonos. No pareca consternada por la idea de una frgil paz- Tampoco pareca
agradarle.
Mord fuerte mi labio. Melanie quera tan malamente hacer otra negacin, reclamar que
el muchacho solo era parte de un sueo. No seas estpida, le dije. Eso podra ser
obvio. Eso dijo mucho para la repelente naturaleza de la Buscadora que ella poda poner
a Melanie y a m en el mismo lado del argumento.
La odio. Melanie susurro aguda, dolorosamente como una cortadura.
Lo s, lo s. Dese que pudiera negar lo que sentsimilarmente. El odio era una
emocin imperdonable. Pero la buscadora fue muy difcil de gustar. Imposible.
La Buscadora interrumpi mi conversacin interna. Entonces, otra nueva locacin para
revisar, no tienes ms para ayudarme en los mapas de caminos?
Sent mi cuerpo reaccionar a su tono crtico. Nunca dije que ellos fueron por la lnea de
un mapa de carretera. Eso es lo que t asumes. Y no, no tengo nada ms.
Ella chasque su lengua rpidamente tres veces. Pero dijiste que fueron direcciones.

Eso es lo que yo pienso que son. No tengo nada ms.

Por qu no? No has moderado a los humanos todava? ella ri ruidosamente.


Rindose de m.
Volte mi espalda concentrndome en calmarme. Intentando pretender que ella no
estaba all. Que estaba sola en mi austera cocina, mirando por la ventana al pequeo
pedazo de cielo nocturno, a las tres brillante estrellas que puede ver a travs de el.
Bien, tan sola como nunca haba estado.
Mientras mir a los pequeos puntos de luz en la oscuridad, las lneas que haba visto
una y otra vezen mis sueos en mis memorias rotas, cultivando hasta un extrao, no
relacionados momentos-destellaban a travs de mi cabeza.
El primero: una lenta, spera curva, luego un giro brusco al norte, otro giro de retorno
hacia otra direccin, torciendo atrs del norte por un largo estrecho, y luego una abrupta
inclinacin al sur que caa dentro de otra curva hundida.
El segundo: Un zigzag rasgado, cuatro apretadas espaldas, el quinto punto
extraamente romo, como si estuviese roto.
El tercero: una suave ola, interrumpida por un repentino espoln que pas a un fino,
largo dedo fuero del norte y negro.
Incomprensible, aparentemente sin sentido. Pero yo supe que esto fue importante para
Melanie. Desde el principio lo supe. Ella protegi este secreto ms fieramente que
cualquier otro, cerca del muchacho, su hermano. No tena idea de su existencia hasta el
sueo de la noche pasada. Maravillada de que esto la hubiese lastimado. Quiz como ella
creci ruidosamente en mi cabeza, ella pudo perder ms de sus secretos en m.
Quiz ella tuviese un desliz, y pude ver lo que aquella extraa lnea significaba. Supe
que ellos significaban algo. Que ellos lo llevaron a algn lado.
Y en el momento, con el eco de la risa de la Buscadora todava colgada en el aire,
sbitamente me di cuenta de por qu ellos fueron tan importantes.
Ellos lo llevaron de vuelta a Jared, por supuesto. De regreso los dos de ellos, Jared y
Jamie. Dnde ms? Qu otro lugar podra posiblemente guardar algn significado para
ella? Solo uno, lo vi fue no atrs porque ninguno de ellos haba seguido estas lneas
antes. Lneas que haban sido como mucho un misterio para ella como para m, hasta
La pared lentamente me bloque. Ella estaba distrada, prestando ms atencin a la
Buscadora que estaba. Ella aleteaba en mi cabeza como un sonido detrs de m. Y eso
fue lo primero que esper, el enfoque de la Buscadora.
La buscadora suspir, Esperaba ms de ti. Tu historial pareca ser prometedor.

Esto es una lstima que tu no estabas libre para tu asignamiento. Estoy segura que si
tienes un trato con un husped resistente, podra haber sido un juego de nios. No
voltee a mirarla. Mi voz mantuvo su nivel.
Ella inhal Las olas tempranas fueron desafiadas suficientemente inclusiva sin un
husped resistente.

Si. He experimentado unos pocos deslizamientos.


La buscadora resopl. Vimos a las algas marinas muy difciles de domesticar?
Escaparon?
Mantuve mi voz en calma. Tuvimos problemas en el polo sur. Por supuesto el norte fue
otro significado. Fue mal manejado. Perdimos el bosque entero. La tristeza de esa
poca hizo eco debajo de mis palabras. Miles sensibles empezaron, cerrando los ojos
para siempre ms bien que nos aceptaran, ellos rizaron sus alas para los soles y
hambrientos.
Bien por ellos, susurr Melanie. No hubo veneno conectado al pensamiento, nicamente
la aprobacin de cmo ella salud a la tragedia en mi memoria.
Fue un desperdicio. Dej la agona del conocimiento, el sentimiento de los pensamientos
que mueren que nos haban atormentado con nuestro dolor del bosque de nuestra
hermana, se levant por mi cabeza.
Esto era la muerte de uno u otro modo.
La buscadora hablo, y trat de concentrarse solo en una conversacin.

Si. Su voz fue desconfortante. Fue pobremente ejecutado.


Tu nunca puedes ser tan cuidadosa cuando esto venga a repartir poder. Algunos no son
tan cuidadosos como deberan.
Ella no respondi, y o sus movimientos unos pocos pasos atrs. Todos saban que el
error detrs de los masivos suicidios pertenecan a los buscadores, quienes, por que las
Algas Marinas no pudieron huir, haban sobreestimado su habilidad para escapar. Ellos
debieron proceder imprudentemente, empezando el primer establecimiento antes que
hubisemos adecuado los nmeros en un lugar para una escala natural de asimilacin.
Por el tiempo ellos asimilaron que las Algas Marinas eran capaces de, estaban dispuestos
a hacer, fue demasiado tarde. El siguiente envo de almas invernantes fue muy lejos, y
antes de que llegaran el bosque del norte haba cado.
Ahora enfrent a la Buscadora, curiosa de juzgar el impacto de mis palabras, ella estaba
impaciente, mirando a la nada de la blancura de la pared desnuda a travs de la
habitacin.

Siento no poder ayudarte ms que eso. Dije las palabras firmemente, tratando de
despedirla claramente. Estaba lista para tener mi casa para m misma de nuevo. Para
nosotras, aadi Melanie rencorosamente. Suspir. Ella estaba pagada de s misma
ahora. Tu realmente no debes tener problemas de venir tan rpido.

Este es el trabajo, dijo la buscadora encogindose. Eres mi nica asignacin. Hasta


que encuentre al resto de ellos, tambin puedo permanecer cerca de ti y esperar a que
tenga suerte.

Captulo 7 - Confrontada

S, Faces Sunward? dije, agradecida de que la mano levantada interrumpiera mi


conferencia.
No me senta tan cmoda detrs del atril como sola hacer. Mi mayor fuerza, mi nico y
verdadero credencial-mi cuerpo de husped haba recibido poca enseanza convencional,
rpidamente desde su temprana adolescencia, era la experiencia personal desde la que
sola ensear. Esta era la primera historia del mundo que haba presentado este
semestre y no tena de qu echar mano. Estaba segura de que mis alumnos estaban
padeciendo la diferencia.

Siento interrumpir, pero el hombre de peno canoso hizo una pausa, luchando para
plantear la pregunta. No estoy seguro de entenderlo. Los Probadores de Fuego
realmente injeran el humo de las Flores Andantes quemadas? Cmo alimento?
intent reprimir el horror en su tono.
Un alma no era quin para juzgar a otra alma. Pero yo no estaba sorprendida, dada su
experiencia en el Planeta de las Flores, de su violenta reaccin por el destino de una
forma de vida similar en otro mundo.
Siempre me resultaba asombroso cmo algunas almas se encerraban a s mismas en los
asuntos de cualquier mundo que hubieran habitado e ignoraban al resto del universo.
Pero, para ser justos, quiz Faces Sunward haba estado hibernando cuando el Mundo
del Fuego se dio a conocer.

S, reciban los nutrientes esenciales de este humo. Y ah reside el dilema fundamental


y la controversia del Mundo del fuego, y la razn por la que el planeta no ha sido
cerrado, a pesar de que haya habido tiempo de sobra para probarlo. Tambin hay un
alto porcentaje de traslado.
>>Cuando se descubri el Mundo del Fuego, se pens al principio que las especies
dominantes, los Probadores de Fuego, eran las nicas formas de vida inteligente. Los
Probadores de Fuego no consideraban a las Flores Andantes como sus iguales (un
prejuicio cultural), as que pas un tiempo, incluso despus de la primera ola de

colonizacin, hasta que las almas se dieron cuenta de que estaban asesinando a
criaturas inteligentes. Desde entonces, los cientficos del Mundo del Fuego han centrado
sus esfuerzos en tratar de encontrar un remplazo para las necesidades dietticas de los
Probadores de Fuego. Se estn transportando all araas para ayudar, pero los planetas
estn a cientos de aos luz. Cuando se venza este obstculo, y estoy segura de que ser
pronto, se espera que las Flores Andantes puedan ser tambin asimiladas. De momento,
se ha quitado la mayor parte de la brutalidad de la ecuacin. La, humm parte que de
quemar seres vivos, por supuesto, y otros aspectos tambin.

Cmo pueden? Faces Sunward fue bajando el tono, incapaz de terminar la frase.
Otra voz complet el pensamiento de Faces Sunward.

Parece un ecosistema muy cruel. Por qu no se abandon el planeta?


Naturalmente, ya se ha discutido sobre eso, Robert. Pero nosotros no abandonamos los
planetas a la ligera. Hay muchas almas para las que el Mundo de Fuego es su hogar. No
se les har abandonar su hogar contra su voluntad. Mir ausente mis notas, dando por
terminada la discusin.

Pero es brutal!
Robert era fsicamente ms joven que el resto de estudiantes; de hecho, se acercaba
ms a mi edad que ningn otro. Y en verdad era un nio en un sentido ms importante.
La Tierra era su primer mundo (la Madre, en este caso, haba sido tambin una
habitante de la Tierra, antes de entregarse) y no pareca tener tanta perspectiva como
las almas mayores y ms viajadas. Me pregunt cmo sera nacer en la insoportable
sensacin y emocin de estos huspedes sin ninguna experiencia anterior para hace
balance. Sera difcil encontrar objetividad. Intent recordar eso y ser especialmente
paciente cuando le respond.

Cada mundo es una experiencia nica. Si uno no ha vivido en ese mundo, es imposible
comprenderlo de verdad.

Pero usted nunca ha vivido en el Mundo del Fuego me interrumpi. Debe haber
sentido lo mismo A no ser que tuviera usted alguna otra razn para no ir a ese planeta.
Ha estado en muchos otros lugares.

Elegir un planeta es una decisin muy personal y privada, Robert, como algn da
comprobars mi tono cort totalmente el tema.
Por qu no se lo dices? En realidad, piensas que es brutal, cruel e incorrecto. Lo que es
bastante irnico, si quieres saber mi opinin-aunque nunca quieres-Dnde est el
problema? Te avergenzas de estar de acuerdo con Robert? Porque l es ms humano
que los dems?

Melanie, que haba encontrado su voz, se haba vuelto totalmente insoportable. Cmo
se supona que iba a concentrarme en el trabajo con sus comentarios sonando en mi
cabeza todo el tiempo?
En el asiento detrs de Robert, una oscura sombra se movi. La Buscadora, vestida de
su habitual negro, se inclin hacia delante, prestando atencin por primera vez a la
discusin. Resist el impulso de fruncirle el ceo. No quera que Robert, todava
incmodo, se confundiera y pensara que lo haca por l. Melanie refunfu. Ella quera
que no me resistiera. Tener a la Buscadora acechndonos a cada paso haba sido
educativo para Melanie; ella crea que no podra odiar a nada ni a nadie ms de lo que
me odiaba a m.

Casi se nos ha acabado el tiempo. anunci con alivio. Me complace informaros de que
tendremos un conferenciante invitado el prximo martes, que podr compensar mi
ignorancia en este asunto. Flame Tender, una reciente adquisicin para nuestro planeta,
estar aqu para darnos una versin ms personal de la colonizacin del Mundo de
Fuego. S que le brindaris la misma cortesa que me brindis a m, y seris respetuosos
con la corta edad de su husped. Gracias por vuestro tiempo.
La clase empez a salir lentamente, muchos de los estudiantes se quedaban rezagados
hablando con otros compaeros mientras recogan sus cosas. Me vino a la mente lo que
Kathy me haba contado sobre las relaciones de amistad, pero yo no deseaba hacerme
amiga de ellos. Eran extraos. Era as como me senta? O era como se senta Melanie?
Era muy difcil de decir. Puede que yo fuera de naturaleza antisocial. Mi historia personal
apoyaba esa teora, supongo. Nunca haba sentido un cario lo suficientemente fuerte
como para que permaneciera en un planeta durante ms de una vida. Me di cuenta de
que Robert y Faces Sunward se paraban en la puerta, inmersos en una discusin que
pareca intensa. Poda adivinar el tema.

Las historias sobre el Mundo de Fuego ponen los pelos de punta. Comenc a decir
levemente.
La buscadora estaba a mi lado. Normalmente, anunciaba su acercamiento con los golpes
de sus duros zapatos. Baj la vista para ver que llevaba puestas unas zapatillas
deportivas por primera vez-negras, por supuesto. Era an ms diminuta sin los
centmetros de ms.

ste no es mi tema favorito, dije con voz suave. Prefiero tener experiencia de primera
mano para compartir.

Reacciones fuertes por parte de la clase.


S.
Me mir expectante, como si estuviera esperando algo ms. Guard mis notas y me
volv para meterlas en el bolso.

Pareca que t tambin reaccionas.


Puse mis notas en el bolso cuidadosamente, sin girarme.

Me preguntaba por qu no respondiste a la pregunta.


Hubo una pausa, mientras ella esperaba a que contestara. No lo hice.

Bueno, por qu no contestaste a la pregunta?


Me di la vuelta, sin ocultar la impaciencia en mi rostro.

Porque no era pertinente para la leccin, porque Robert necesita aprender maneras, y
porque ste no es el trabajo de nadie ms.
Me colgu el bolso del hombro y me dirig hacia la puerta. Ella permaneci a mi altura,
acelerando para seguir el ritmo de mis piernas, ms largas que las suyas. Bajamos al
vestbulo en silencio. No fue hasta que estuvimos fuera, donde el sol de la tarde
iluminaba las motas de polvo en el aire salado, que volvi a hablar.

Crees que alguna vez te asentars, Wanderer? En este planeta, quizs? Parece que
tienes afinidad con sus sentimientos.
Me molest el insulto implcito en su tono. No estaba segura de qu manera me haba
insultado, pero estaba claro que lo haba hecho. Melanie se agit resentida.

No estoy segura de lo que quieres decir.


Dime algo, Wanderer. Te compadeces de ellos?
De quin? pregunt inexpresivamente. De las Flores Andantes?
No, de los humanos.
Dej de andar, y ella se par a mi lado. Estbamos a unas pocas calles de mi
apartamento, y yo me haba apresurado, esperando poder deshacerme de ella, pero
pareca que no, se haba auto invitado a venir. Pero su pregunta me pill por sorpresa.

De los humanos?
S. Te compadeces de ellos?
T no?
No. Eran una raza absolutamente cruel. Fueron afortunados de sobrevivir los unos a los
otros durante todo ese tiempo.

No todos eran malos.


Tenan una predisposicin gentica a serlo. La crueldad formaba parte de su especie.
Pero t los compadeces, segn parece.

Eso es mucho para perder, no crees? gesticul a nuestro alrededor. Estbamos en


una especie de parque entre dos residencias de es estudiantes cubiertas de hiedra. El
verde profundo de la hiedra era agradable a la vista, especialmente en contraste con el
rojo descolorido de los viejos ladrillos. El aire era dorado y suave, y el olor del ocano le
dio un toque salado a la fragancia dulce de la miel de las flores de los arbustos. La brisa
acarici la piel desnuda de mis brazos.

En tus otras vidas, no has podido sentir algo tan vvido. No compadeces a los seres de
quienes has tomado esto? Su expresin permaneci inescrutable, impasible.
Intent hacerla involucrarse, llevarla a considerar otro punto de vista.

En qu otros mundos has vivido?


Vacil, pero luego cuadr sus hombros.

En ninguno. Slo he vivido en la Tierra.


Eso me sorprendi. Era tan nia como Robert.

Slo un planeta? Y escogiste ser Buscadora en tu primera vida?


Asinti una vez, moviendo la barbilla.

Vale. Bueno, es asunto tuyo. Comenc a andar de nuevo. Tal vez, si respetaba su
privacidad, ella hara lo mismo conmigo.

He hablado con tu Consoladora.


O tal vez no, pens Melanie amargamente.

Qu? exclam.
He averiguado que ests teniendo ms problemas que aparte de no poder acceder a la
informacin que necesito. Has considerado intentarlo en otro husped ms flexible? Ella
te lo sugiri, no?

Kathy no te dira nada a ti!


La cara de la Buscadora era de satisfaccin.

Ella no tuvo que contestarme. Soy muy buena leyendo expresiones faciales humanas.
S cundo mis preguntas dan en el clavo.

Quin te dio permiso? La relacin entre un alma y su Coordinadora


Es sacrosanta, s. Me s la teora. Pero el trmino aceptable de investigacin no parece
funcionar en tu caso. Tengo que ser creativa.

Crees que te escondo algo? pregunt, demasiado enfadada para controlar la


repugnancia en mi voz. Crees que se lo he contado a mi Coordinadora?
Mi rabia no la achant. Quizs, dada su extraa personalidad, ya haba tenido que
enfrentarse a reacciones como la ma.

No. Creo que me has contado lo que sabes Pero no creo que ests hacindolo tan bien
como podras hacerlo. He visto esto antes. Ests sintiendo cierta empata por tu
husped. Inconscientemente, ests dejando que sus recuerdos se conviertan en tus
deseos. Probablemente sea tarde para ponerle remedio. Creo que estaras ms cmoda
trasladndote a otro husped. Quizs alguien tenga mejor suerte que t con ella.

JA! grit. Melanie se lo comera vivo.


Su expresin se congel.
Ella no tena ni idea, no importaba lo que pensara que haba descubierto gracias a Kathy.
Ella pensaba que la influencia de Melanie provena de su memoria, que era algo
inconsciente.

Me parece muy interesante que hables de ella en presente.


Ignor aquello, intentando fingir que no haba metido la pata.

Si crees que alguien tendra mejor suerte que yo penetrando en sus secretos, ests
equivocada.

Slo hay una forma de saberlo.


Tienes a alguien en la mente? pregunt con la voz llena de aversin.
Sonri abiertamente.

He conseguido permiso para intentarlo. No debe faltar mucho. Van a sacarme de mi


husped.
Tuve que respirar profundamente. Estaba temblando, y Melanie estaba tan llena de odio
que no le salan las palabras.

La idea de tener a la Buscadora dentro de m, aunque supiera que yo no estara ah, era
tan repugnante que sent que me vena de nuevo la nusea de la ltima semana.

Es una pena para tu investigacin que yo no sea una Skipper.


Los ojos de la Buscadora se estrecharon.

Bueno, probablemente eso har que el intercambio se alargue. La historia nunca me ha


interesado mucho, pero ahora parece que voy a tener que tragarme un curso entero.

Acabas de decir que es probable que ya sea demasiado tarde para intentar sacar algo
ms de su memoria. Le record, luchando por calmar mi voz Por qu no vuelves a
donde pertenezcas?
Se encogi y mostr una apretada sonrisa.

Estoy segura de que es muy tarde para la informacin voluntaria. Pero si no cooperas,
ella me llevar hasta ellos.

Te llevar?
Cuando ella tome todo el control, y t no eres mejor que el dbil se, que un da fue
Racing Song, y ahora es Kevin. Lo recuerdas? El que atac al Curandero?
Fij mi vista en ella, con los ojos muy abiertos, las aletas de mi nariz abiertas.

S, probablemente slo sea cuestin de tiempo. Tu Coordinadora no te mostr las


estadsticas, verdad? Bueno, aunque lo hubiera hecho, ella no tendra la ltima
informacin a la que hemos accedido. El porcentaje de xito a largo plazo para
situaciones como la tuya-en la que un husped humano empieza a resistirse-est por
debajo del veinte por ciento. Sabas que eran tan malas? Estn cambiando la
informacin que les dan a los colonos potenciales. No se ofrecern ms huspedes
adultos. Los riesgos son demasiado grandes. Estamos perdiendo almas. No pasar
mucho tiempo antes de que ella te hable, hable a travs de ti, controle tus decisiones.
No me mov ni un centmetro, ni relaj ningn msculo. La Buscadora se inclin,
acercando su cara a la ma. Su voz se volvi baja y suave, en un intento de resultar
persuasiva.

Eso es lo que quieres, Wanderer? Perder? Desvanecerte, borrada por otra


conciencia? No ser ms que el cuerpo de un husped?
Se me cort la respiracin.

Slo ir a peor. No sers t nunca ms. Te vencer, y t desaparecers. Puede que


alguien intervenga Puede que te trasladen como hicieron con Kevin. Y te convertirs en
una nia llamada Melanie a la que le gusta juguetear con coches ms que componer
msica. O lo que sea que ella haga.

Las probabilidades de xito estn por debajo del 20%? Susurr.


Afirm con la cabeza, intentando reprimir una sonrisa.

Te ests perdiendo a ti misma, Wanderer. Todos los mundos que has visto, todas las
experiencias que has vivido, habrn sido en vano. Observ en tus archivos que tienes
capacidad para la Maternidad. Si te entregaras a ser madre, no estara todo malgastado.
Por qu te desperdicias a ti misma? Has considerado la maternidad?
Me alej de ella, ruborizndome.

Lo siento refunfu, enrojeciendo tambin. Eso ha sido una falta de educacin. Olvida
que lo he dicho.

Me voy a casa. No me sigas.


Tengo que hacerlo, Wanderer. Es mi trabajo.
Por qu te preocupas tanto por un puado de humanos? Por qu? Cmo sigues
justificando tu trabajo? Hemos ganado! Ya es hora de que te unas a la sociedad y
hagas algo productivo!
Mis preguntas, mis acusaciones implcitas, no la alteraron.

En cualquier lugar en el que sus mrgenes tocan los nuestros, hay muerte. Dijo las
palabras pacficamente, y por un momento vislumbr a una persona diferente en su
rostro. Me sorprend cuando me di cuenta de que ella crea profundamente en lo que ella
misma haba dicho. Una parte de m haba supuesto que haba elegido ser buscadora
porque ansiaba ilcitamente la violencia. Incluso si un alma se pierde en tu Jared o tu
Jamie, esa alma ser demasiado. Hasta que haya una paz total en este planeta, mi
trabajo estar justificado. Mientras que haya Jareds vivos, soy necesaria para proteger
nuestra especie. Mientras haya Melanies dirigiendo a las almas, dominndolas
Le di la espalda y me dirig a mi apartamento a grandes zancadas, por lo que tendra que
correr si ella quisiera continuar.

No te pierdas a ti misma, Wanderer! Dijo detrs de m. Se te acaba el tiempo!


par, y entonces grit ms alto. Avsame cuando tenga que empezar a llamarte
Melanie!

Su voz se fue apagando mientras aumentaba la distancia entre nosotras. Yo saba que
ella seguira a su ritmo. Esta ltima incmoda semana-viendo su cara en la parte de
atrs de cada clase, escuchando sus pasos detrs de m cuando caminaba cada da-no
era nada comparado con lo que estaba por venir. Ella iba a hacer de mi vida una miseria.
Senta como si Melanie estuviera revolvindose violentamente contra las pareces
internas de mi crneo.
Vamos a enlatarla. Diles a tus superiores que ha hecho algo inaceptable. Que nos ha
agredido. Es su palabra contra la nuestra.
En un mundo humano, le record, casi triste de no poder tener acceso a ese recurso
humano. No hay superiores en ese sentido. Todos trabajan juntos como iguales. Hay
algunos que buscan la informacin y la dan, para mantener la informacin organizada, y
consejos que toman decisiones sobre la informacin, pero no la sacarn del puesto que
ha elegido. Vers, funciona como
Qu importa cmo funciona si no nos va a ayudar? Ya s, entonces matmosla! La
imagen gratuita de mis manos enroscndose alrededor del cuello de la Buscadora llen
mi cabeza.
Este tipo de cosas son los motivos por los que este lugar est mejor a cargo de mi
especie. No insistas. Disfrutaras de eso tanto como yo. La imagen volvi, la cara de la
Buscadora volvindose azul en nuestra imaginacin, pero esta vez la acompa una
feroz ola de placer.
sa eres t, no yo. Mi declaracin era verdad; la imagen me pona enferma. Pero estaba
peligrosamente cerca de ser falsa. Disfrutara muchsimo de no volver a ver nunca a la
Buscadora.
Qu hacemos ahora? Yo no me rindo. T no te rindes. Y esa maldita Buscadora est
absolutamente segura de que no se va a rendir!
No le contest. No tena ninguna respuesta preparada. Mi cabeza se qued en silencio
durante un breve momento. Era agradable. Lamentaba que el silencio no fuera durar
mucho. Pero slo haba una manera de comprar mi paz. Estaba dispuesta a pagar el
precio? Me quedaba alguna otra opcin?
Melanie se calm lentamente. Para cuando atraves a la puerta delantera, cerrando tras
de m los cerrojos que nunca antes haba cerrado-los artefactos humanos no tenan lugar
en un mundo pacfico, sus pensamientos eran contemplativos.
Nunca haba pensado en cmo habis hecho continuar la especie. No saba que era as.
Nosotros nos lo tomamos muy en serio, como puedes imaginar. Gracias por tu inters.
No se molest por la enorme carga de irona que llevaban mis pensamientos.

Ella todava reflexionaba sobre este descubrimiento mientras yo encenda el ordenador y


empezaba a buscar vuelos en avin. Fue un segundo antes de que ella se diera cuenta
de lo que estaba haciendo.
A dnde vamos? El pensamiento contena una nota de pnico. Sent su conciencia
comenzar a merodear por mi cabeza, su toque, como un suave cepillo de plumas,
buscando algo que le estaba ocultando.
Decid ahorrarle la bsqueda.
Me voy a Chicago.
Ahora haba ms que una simple nota de pnico en su voz.
Por qu?
Voy a ver al Curandero. No confo en ella. Quiero hablar con l antes de tomar mi
decisin.
Hubo un breve silencio antes de que ella volviera a hablar.
La decisin de matarme?
S, sa.

Captulo 8 - Amada

Tienes miedo a volar? la voz de la buscadora estaba llena de incredulidad con algo de
burla. T viajaste a travs del profundo espacio por ocho veces y tienes miedo a tomar
un avin a Tucson, Arizona?

Primero que nada, no tengo miedo. Segundo, cuando viaj a travs del profundo
espacio no estaba exactamente consciente en donde estaba, ya que estaba en una
cmara de hibernacin. Y tercero, este husped tiende a marearse en los aviones.
La buscadora rod sus ojos en disgusto. Entonces toma alguna medicina! Qu
hubieses hecho si el Curandero Fords no se hubiese transferido a Saint Marys?
Hubieses conducido hasta Chicago?

No. Pero como hasta ahora la opcin de manejar es razonable, la voy a tomar. Va a ser
bueno ver un pequeo trozo ms de este mundo. El desierto podra ser impresionante -

El desierto es muy aburrido.

-y no tengo ningn apuro. Tengo muchas cosas en que pensar no obstante, y voy a
apreciar un poco de tiempo asolas. La mir apuntndola mientras remarcaba la ltima
palabra.

No entiendo el punto en ir a visitar al viejo Curandero de todas formas. Hay muchos


Curanderos competentes por aqu.

Estoy mas cmoda con el Curandero Fords. l tiene experiencia en esto, y no confo en
que yo tenga toda la informacin que necesito. Le di otra mirada significante.

No tienes tiempo para no apurarte, Wanderer. Reconozco los signos.


Perdname si no considero tu informacin imparcial. S lo suficiente del
comportamiento humano para reconocer los signos de la manipulacin.
Ella me frunci el ceo.
Estaba cargando mi auto rentado con algunas cosas que plane utilizar para m. Tena
suficientes ropas para ir una semana entre lavados, y las bsicas necesidades higinicas.
Aunque no traa mucho, estaba dejando mucho menos detrs. He estado acumulando
muy pocas pertenencias personales en mi tiempo. Despus de todos esos meses en ese
pequeo departamento, las paredes todava estaban al descubierto, las estanteras
vacas. Tal vez nunca haba pensado en estar aqu.
La Buscadora se haba plantado en la acera en frente de mi entrada principal,
asaltndome con despreciativas preguntas y comentarios cuando la estaba apenas
escuchando. Al menos estaba segura que crea que ella era muy impaciente para
buscarme en la carretera. Ella prefera tomar un avin hasta Tucson, justo cuando ella
estaba deseando de avergonzarme para que haga lo mismo. Fue un gran alivio. Me
imaginaba a ella unindose todo el tiempo que paraba a cenar, revolotendome en los
baos de las paradas, sus exhaustivas inquisiciones esperando por m en vehculo
pausado por un semforo. Me estremec ante el pensamiento. Si el nuevo cuerpo
significa liberarme de la Buscadora... bueno, eso era un gran aliento.
No tena otra opcin, tampoco. Poda abandonar todo este mundo como un fracaso y
moverme al dcimo planeta. Poda trabajar para olvidar toda esta experiencia. La tierra
poda ser slo una pequea centella en mi otro impecable record.
Pero dnde ira? A un planeta donde ya tena experiencia? El Mundo Cantante fue uno
de mis favoritos, pero para renunciar a esta insensata escena? El planeta de las Flores
fue encantador... Todava la base de clorofila como una forma de vivir tena muy pocos
rangos de emocin. Se siente insoportablemente lento despus de estar en el lugar de
los humanos.

Un nuevo planeta? Haba una reciente adquisicin-aqu en la tierra lo llamaban nuevos


huspedes Delfines por falta de una mejor comparacin, aunque ellos se asemejaban
ms a liblulas ms que los mamferos marinos. Una especie muy desarrollada, y
ciertamente mviles, pero despus de mi larga estada en las Algas Marinas, el
pensamiento de otro planeta de agua me repugnaba.
No, todava haba tanto en este planeta que no haba experimentado. En ningn lugar
que conozco del universo me llamaron ms fuerte que esta sombra, pequea y verde
patio en esta silenciosa calle.
O resistir al atractivo cielo vaco del desierto, el cual he visto slo en las memorias de
Melanie.
Melanie no opin sobre mis opiniones. Ella haba estado muy callada desde que tom la
decisin de encontrar a Fords Deep Waters, mi primer Consolador. No estaba segura de
lo que significaba eso. Estaba tratando de parecer menos peligrosa, menos para cargar?
Se estaba preparando a ella misma para la invasin de la Buscadora? Para morir? O
se estaba preparando para enfrentarme? Para sacarme del cuerpo? Cualquiera que sea
su plan, ella se guardaba distante. Ella estaba apagada, en la parte de atrs de mi
cabeza.
Hice mi ltima mirada dentro, buscando de que no me haya olvidando de nada. El
apartamento se vea vaco. Haba slo los bsicos muebles dejados por el anterior
inquilino. Los mismos platos estaban todava en los armarios, las almohadas en la cama,
las lmparas en las mesas; Si no volvera, haba un poco para el prximo inquilino para
limpiar.
El telfono son mientras estaba parada en la puerta, y volv para atenderlo, pero ya era
tarde. Haba dejado el contestador para que atendiera en el primer timbre. Saba que
llamado iba a or: Mi vaga explicacin que iba a estar fuera por el resto del semestre, y
que mis clases iban a ser canceladas mientras encontraban un reemplazante. No haba
una razn dada. Mir el reloj de arriba del televisor. Eran pasadas las ocho de la
maana. Estaba segura de que sera Curt en el telfono, habiendo recibido slo un nico
detallado e-mail que le envi la otra noche. Me senta mal por no cumplir con mi
compromiso, casi como si lo estuviese saltando. Tal vez que este paso, este abandono,
era el preludio de mi siguiente decisin, de mi mayor vergenza. El pensamiento era
incmodo. Eso me hizo estar poco dispuesta de escuchar el mensaje, pero no estaba
realmente apurada en irme.
Mir alrededor del vaco apartamento una vez ms. No tena la sensacin de haber
dejado nada, ninguna apego a esas habitaciones. Tena el extrao sentimiento que este
mundo-no solo Melanie, sino la entera rbita del planeta-no me queran, no importaba
cuanto mucho lo quisiera. Slo no poda verme echar races aqu. Sonre con una mueca
al pensamiento de las races. Esa sensacin era solo una estpida supersticin.

Nunca he tenido un husped que era capaz de la supersticin. Era una interesante
sensacin. Como saber que ests vigilada sin poder ser capaz de encontrar al que te
esta mirando.
Cerr la puerta firmemente detrs de m pero no toqu las obsoletas cerraduras. Nadie
iba a perturbar este lugar solo si volva o era dado a alguien nuevo.
Sin mirar a la Buscadora, me sub al auto. No haba manejado mucho, y tampoco
Melanie, por lo que me hizo poner un poco nerviosa. Pero estaba segura que iba a
acostumbrarme lo suficiente pronto.

Te estar esperando en Tucson, dijo la Buscadora, desde la ventana abierta del


pasajero mientras que encenda el motor.

No tengo dudas de eso, murmur.


Encontr el panel de control de la puerta. Tratando de esconder una sonrisa, pulse el
botn subir el vidrio y vi a ella saltar para atrs.

Tal vez... dijo, levantando su voz para casi escucharla entre los ruidos del motor y a
travs del vidrio cerrado, tal vez trate de hacer tu camino. Tal vez te vea en la
carretera
Ella sonri y se encogi de hombros.
Ella slo lo estaba diciendo para hacerme disgustar. Trat de no dejarla ver lo que ella
quera. Enfoqu mis ojos en la carretera y apret cuidadosamente el freno.
Era suficientemente fcil encontrar el camino y luego segu las seales que guiaban a
San Diego. Pronto no hubo ms signos que seguir, ni caminos equivocados para tomar.
En ocho horas llegara a Tucson. No era mucho tiempo. Tal vez estara en la noche en
alguna pequea ciudad a lo largo del camino. Si estara segura de que la Buscadora
estara adelante, esperando impacientemente, en lugar de seguir, una parada sera un
bonito retraso.
Me encontr a m misma mirndome en el espejo retrovisor seguido, buscando por un
signo de bsqueda. Estaba conduciendo ms lento que cualquiera, dispuesta a seguir mi
destino, y los otros autos me pasaban sin pausa. No haba caras que reconoca mientras
ellos se movan. No tuve que haber dejado que la burla de la Buscadora me molestara.
Ella claramente no tena el temperamento para ir a ningn lado despacio.
Todava... Continuaba mirando por ella.
Haba estado al Oeste del ocano, norte y sur arriba y abajo de la hermosa costa de
California, pero nunca haba estado al este de ninguna distancia. La civilizacin call

detrs mo rpido, y pronto estuve rondando en las blancas colinas y rocas que eran
precursoras del vaco desierto.
Fue relajante estar fuera de la civilizacin, y eso me molest. No debera encontrar la
soledad acogedora. Las almas eran sociables. Vivamos y trabajbamos y crecamos
juntos en armona. Todos ramos lo mismo: pacficos, amistosos, honestos. Por qu me
tendra que sentir mejor fuera de los de mi tipo? Era Melanie la que cre este estado?
Busqu por ella, pero slo la encontr a distancia, soando en la parte de atrs de mi
cabeza.
Eso era lo mejor desde que ella haba empezado a hablar otra vez.
Las millas pasaron rpido. Las oscuras, speras rocas y las polvorientas llanuras
cubiertas de malezas volaban en montona uniformidad. Me di cuenta que estaba
manejando ms rpido de lo que pensaba. No haba nada para ocupar mi mente aqu,
por eso encontr difcil desistir. Mientras tanto, me preguntaba por qu el desierto era
mucho mas colorido en los recuerdos de Melanie, mucho ms forzado. Dej que mi
mente se conectara con la suya, tratando de mirar que era tan especial sobre ese lugar
vacante.
Pero ella no estaba viendo la escasa, muerta tierra que nos rodeaba. Ella estaba
soando con otro desierto, acaoneado y rojo, un lugar mgico. Ella no trato de
sacarme. De hecho, pareca como si no estuviese enterada de mi presencia. Me
cuestion nuevamente lo que significaba ese desprendimiento. No sent un pensamiento
de ataque. Me senta como si estaba preparndome para el fin.
Ella estaba viviendo en su lugar feliz de su memoria, como si ella estuviese
despidindose. Ese era un lugar que ella me haba dejado ver antes.
Haba una cabaa, en ingenioso vivienda escondida dentro de un rincn de arenisca roja,
peligrosamente cerca de la lnea torrentada. Un lugar improbable, lejos de cualquier
camino o sendero, construido en lo que se pareca un lugar sin sentido.
Un borrascoso lugar, sin nada de conveniencias de la tecnologa moderna. Ella se
record riendo del fregadero que uno tena que bombear para que salga el agua.

Son tuberas fuertes, dijo Jared, el pliegue entre sus ojos se profundiz, como si sus
cejas estuvieran juntas. Pareca preocupado por mi risa. Estaba asustado de que no me
gustara? Nada de rastros, ninguna evidencia de que estuvimos aqu.

Me encanta, dije rpido. Es como una pelcula vieja. Es perfecta.


La sonrisa que realmente no haba dejado su cara-l sonre incluso en sus sueos-se
agrando.

Ellos no contaron la peor parte de las pelculas. Vamos, te voy a mostrar donde est la
letrina.
Escuch el eco de la risa de Jamie a travs del estrecho can mientras corra hacia
nosotros. Su pelo negro rebotaba con su cuerpo. l saltaba todo el tiempo, ese delgado
chico con su piel quemada por el sol. No me haba dado cuenta de cuanto haban crecido
sus estrechos hombros que llevaba. Con Jared, el era positivamente alegre. La expresin
ansiosa fue remplazada, convirtindose en sonrisas. Los dos ms resistentes con lo que
yo les daba crdito.

Quin construy este lugar?


Mi pap y mis hermanos mayores. Los ayud, o trat, un poco. Mi pap amaba estar
fuera de todo. Y no le importaba mucho los convencionalismos. El nunca se molest en
encontrar de quin era la tierra que actualmente perteneca o algunos papeles de
permiso o cualquier cosa de esas. Jared ro, tirando su cabeza hacia atrs. El sol bailaba
arriba de sus reflejos rubios de su cabello. Oficialmente, este lugar no existe.
Conveniente, no? Sin poder pensar sobre eso, lleg a m, y me tom mi mano.
Mi piel se quem cuando se reuni con la de l. Se sent mejor que bien, pero hizo que
apareciera un extrao dolor en mi pecho.
l siempre me tocaba de esa manera, siempre se pareca que lo necesitaba para
asegurarse a s mismo que estaba ah.
Se habr dado cuenta de lo que era eso para m, la simple presin de su clida palma
junto a la ma? Haca que su pulso saltara de sus venas, tambin? O slo estaba feliz
de no estar ms solo?
l oscil nuestros brazos mientras caminbamos por debajo de los rboles, sus verdes
tan vvidos contra el rojo que jugaba delante de mis ojos, confundindome. l es feliz
aqu, feliz que en otros lugares. Me senta feliz, tambin. El sentimiento es todava
desconocido.
No me haba besado desde la primera noche, cuando estaba asustada, descifrando la
cicatriz de su cuello. Es que no me quera besar de nuevo? Tendra que besarlo yo?
Qu pasara si eso no le gustaba?
Mir hacia abajo hacia m y me sonri, sus lneas alrededor de sus ojos se resaltaron.
Me pregunt si el es apuesto como yo pienso que es, o si es slo que l era la nica
persona en todo el mundo que estaba entre Jamie y yo.
No, no pienso que sea eso. l era realmente hermoso.

En qu estas pensando, Mel? pregunt. Parece que te estas concentrando en algo


realmente importante. Se ro.
Me encog de hombros, y mi estmago se contrajo. Es muy lindo el lugar.
l mir alrededor de nosotros. Si, pero, Es que los hogares no son siempre hermosos?

Hogar. Repet rpido. Hogar.


Es tu hogar, tambin, si tu quieres.
Si quiero. Era como si cada milla que recorr en tres aos los haya hecho para estar en
este lugar. No me quera ir de ah, pero saba que tendramos que hacerlo. La comida no
nace de los rboles. No en el desierto, por lo menos.
Apret mi mano, y sent que mi corazn se aceler. Era como dolor, ese placer.
Haba una borrosa sensacin de Melanie saltando, sus pensamientos bailaban a travs
del caluroso da hasta horas despus de que el sol haba cado detrs de las paredes del
can rojo. Me fui sola, casi hipnotizada por la interminable carretera que se extenda
frente a m, los esquelticas malezas volaban con mi nublada mente montona.
Mir a hurtadillas dentro de una estrecha y pequea habitacin. El tamao completo del
colchn era slo de unas pulgadas aproximadas de las speras paredes de piedra en
ambos lados.
Ver a Jamie durmiendo en una verdadera cama, su cabeza en una suave almohada,
haca que sintiera una profunda y abundante alegra.
Sus desgarbados brazos y sus piernas desparramadas, dejndome poca habitacin para
m que quera dormir. l es mucho ms grande en la realidad que como lo veo en mi
cabeza. Casi 10-pronto no va a ser tan chico. Excepto que para m siempre iba a ser un
nio.
Jamie respiraba regularmente. No haba miedo en su sueo, en este momento por lo
menos.
Cerr la puerta sin hacer ruido, y volv al sof, en donde Jared me esperaba.

Gracias susurr, aunque saba que las palabras no iban a despertar a Jame ahora. Me
siento mal. Este sof es muy corto para ti. Tal vez deberas tomar la cama con Jamie.
Jared ahog una risa. Mel, t eres solo unos pocos centmetros ms corta que yo.
Duerme cmoda, por una vez. La prxima vez que est fuera, voy a robar para m, una
cama o algo.

No me gust eso, por muchas razones. Se ira pronto? Nos llevara con l cuando se
vaya? l ve este lugar como una cosa permanente?
l puso sus brazos alrededor de mis hombros y me arrim hacia su pecho. Me acerqu a
l, an cuando el calor de su tacto hizo que mi corazn doliera nuevamente.

Por qu esa cara? pregunt.


Cundo vas... cundo vamos a irnos nuevamente?
l ro. Carroaremos lo suficiente en nuestro sitio en donde estamos por unos meses.
Puedo hacer incursiones cortas si te quieres quedar en un lugar por un tiempo. Estoy
seguro de que estas cansada de estar escapando.

Si, lo estoy, asent. Tom un gran aliento para ponerme valiente. Pero si tu vas, yo
voy
Me abraz con fuerza. Voy a admitirlo, me gusta ms eso. Pensar que me tendra que
separar de ti... l ro por lo bajo. Sonara loco si te digo que preferira morir? Muy
melodramtico?

No, se a lo que te refieres.


l debe sentir lo que sentir lo que yo siento. l dira esas cosas si el pensara en mi
como cualquier otro humano, y no como mujer?
Me di cuenta que esa era la primera vez que habamos estado realmente solos desde la
noche que nos conocimos-el primer momento que haba una puerta entre Jamie
durmiendo y nosotros. Por eso, muchas noches estuvimos despiertos, hablando entre
susurros, contndonos todas nuestras historias, las felices y las peores, siempre con la
cabeza de Jamie en mi regazo. Eso haca que mi respiracin se volviera mas rpido, con
la simple puerta cerrada.

No pienso que necesites encontrar una cama, no muy pronto.


Sent sus ojos en m, cuestionndome, pero no pude mirarlo. Estaba avergonzada ahora,
demasiado tarde. Las palabras haban salido.

Estaremos aqu por lo menos hasta que se acabe la comida, no te preocupes. He


dormido en peores condiciones que este sof.

Eso no es lo que quiero decir, dije, todava mirando abajo.


T te quedas con la cama, Mel. No estoy bromeando con eso.

Eso no es lo que quiero decir tampoco. Era casi un susurro. Pienso que la capa es
muy grande para Jamie. l no crecer por mucho tiempo. Puede dejar su lado para... ti.
Hubo una pausa. Quise mirarlo, para leer su expresin en su cara, pero estaba muy
mortificada.
Qu pasara si se disgustara? Esto hara que l quisiera que me vaya?
Sus clidos dedos levantaron mi barbilla. Mi corazn se detuvo cuando sus ojos me se
encontraron con los mos.

Mel, yo... Su cara, por nica vez, no sonrea.


Trat de mirar hacia otro lado, pero sostuvo mi barbilla de manera que no pudiese
escapar. Es que l no senta el fuego entre mi cuerpo y el suyo? Era slo yo? Me senta
como el pleno sol entre nosotros-apretndonos como una flor entre las pginas de un
grueso libro, quemando el papel.
Se siente como algo ms para l? Algo malo?
Despus de un momento, su cabeza cambia; Ahora l miraba era el que miraba hacia
otro lado, todava sostenindome la barbilla. Su voz era sosegada. T no me debes
nada, No me debes nada en absoluto.
Me era difcil tragar. No estoy diciendo... No estoy diciendo eso por que me siento
obligada. Y... T no deberas, tampoco. Olvida lo que dije.

Probablemente no, Mel.


Suspir, y yo quera desaparecer. Me rendira perdiendo mi mente ante los invasores si
eso haca borrar esa enorme metedura de pata. Me transporte al futuro salteando esos
dos minutos del pasado.
Nada.
Jared respir profundamente. Me mir de soslayo, sus ojos y su mandbula tensos. Mel,
esto no tiene que ser as. Slo porque estamos juntos, slo porque somos el ltimo
hombre y la ltima mujer en la tierra... Luch por encontrar las palabras, algo que creo
que nunca vi en l antes. Esto no significa que tengas que hacer algo que t no quieras.
No soy el tipo de hombre que espera... No tienes que...
l pareca muy enojado, todava mirando hacia otro lado, que me encontr hablando,
aunque saba desde antes de empezar que era un error. Eso no era lo que quera decir,
murmur. No estaba hablando de hacerlo, y no creo que seas ese tipo de hombre. No.
Por supuesto que no. Es slo que -

Es solo que lo amo. Apret mis dientes antes de que me humillara ms a mi misma.
Tendra que morderme la lengua justo ahora antes de que lo arruinara ms.

Slo que...? pregunt.


Trat de sacudir mi cabeza, pero el todava sostena mi barbilla entre sus dedos. Mel?
Me solt y mov mi cabeza con ferocidad.
l se inclin ms cerca de m, y su cara era diferente ahora. Haba un nuevo conflicto
que no reconoc en su expresin, e incluso aunque no lo entenda completamente,
borraba la sensacin de rechazo que estaba haciendo que mis ojos ardieran.

Podras hablarme? Por favor? murmur. Poda sentir su respiracin en mi mejilla, y


me tom unos segundos antes de poder pensar por completo.
Sus ojos hicieron que me olvidase de que estaba mortificada, y quise no poder hablar
otra vez ms.

Si tuviese que elegir a alguien, a cualquiera, para estar hundidos en un planeta


desierto, seras t, susurr. El sol entre nosotros se quemaba con ms calor. Siempre
vas a ser t. Y no slo... No slo hablo por hablar. Cuando me tocas... Me atrev a
permitir a mis dedos rozar despacio la clida piel de su brazo, y se sinti como si las
llamas desprendieran de sus extremidades ahora. Apret su brazo alrededor mo.
Senta el fuego? No quiero que esto sea un obstculo. Quera ser ms exacta, pero no
encontr las palabras. Estaba bien. Era suficiente malo tener que admitir esto. Si no
sientes lo mismo, lo entiendo. Tal vez no sea lo mismo para ti. Est bien.
Menta.

Oh, Mel, susurr en mi odo, y empuj mi cara para encontrarme con la suya.
Ms llamas en sus labios, ms feroces que las otras, quemndome. No entenda que
estaba haciendo, pero no me pareca un problema. Sus manos estaban en mi pelo, y mi
corazn estaba a punto de combustionarse. No poda respirar. No quera respirar.
Pero sus labios se movieron a mi oreja, y el sostuvo mi cara cuando trat de seguirlos
otra vez.

Fue un milagro-ms que un milagro-cuando te encontr, Melanie. En este momento, si


tuviese la oportunidad de volver el mundo a la normalidad y tenerte a ti, no sera capaz
de dejarte. No para salvar a cinco billones de vidas.

Eso est mal.


Muy mal pero muy cierto.

Jared, suspir. Trat de buscar sus labios otra vez, pero el me tiro hacia atrs, viendo
que el tena algo que decir. Qu ms podra haber?

Pero...
Pero? Como podra haber un pero? Qu posibilidad haba de seguir con todo ese
fuego si empezaba con un pero?

Pero tienes diecisiete, Melanie. Y yo tengo veintisis.


Y qu tendra que significar eso?
l no respondi. Sus manos se derramaron por mis brazos lentamente, dolindome con
fuego.

Tienes que estar bromeando. Me inclin de nuevo para buscar su cara. Vas a estar
preocupado por los convencionalismos cuando estamos en el fin del mundo?
Trag sonoramente antes de hablar. Ms convencionalismo hay por esa razn, Mel. Me
voy a sentir como una mala persona, alguien que toma ventaja. Eres muy joven.

Ahora ya nadie es joven. Cualquiera que haya sobrevivido todo este tiempo es
anciano.
Hubo una sonrisa torcida en su boca. Tal vez tengas razn. Pero no es algo que
tengamos que precipitarnos.

Que esperamos? demand.


l dud por un momento, pensando.

Bueno, por una cosa, hay algunos.... problemas que considerar.


Me pregunt si slo estaba buscando una distraccin, tratando de evadir. As era como
se senta. Levant una ceja. No poda creer el cambio de la conversacin que se haba
hecho. Si realmente me quera, esto no tena sentido.

Mira, explic dudando. Debajo del intenso bronceado dorado de su piel, pareca como
si tal vez estuviera ruborizndose. Cuando vine a este lugar, no lo haba planeado
mucho para... invitados. Lo que quiero decir es... Lo dems vino precipitado. Traer a
alguien a este mundo es la ltima cosa que tengo en mente.
Sent mi frente llenarse de arrugas. Oh.

La sonrisa desapareci de su cara, y por un corto segundo un momento de ira que nunca
le haba visto antes. Hizo que luzca peligroso de una manera que nunca pens que
podra llegar a ser. Este no es el tipo de mundo que quiera para traer a un nio.
Las palabras me hundieron, y me encog al pensar en un pequeo, inocente beb
abriendo sus ojos en este lugar. Es lo suficientemente malo mirando los ojos de Jamie,
sabiendo qu vida tendra que construir, incluso en las mejores circunstancias posibles.
Jared es de repente Jared devuelta. Su piel alrededor de sus ojos se arrug. Adems,
tenemos un montn de tiempo para... pensar acerca de esto. Evadiendo otra vez,
supuse. No te das cuenta cunto, cun poco tiempo estuvimos juntos? Son slo cuatro
semanas desde que nos encontramos. Eso me pis. No puede ser.

Veintinueve das. Estoy contando.


Pens otra vez. No era posible que haya sido veintinueve das desde que Jared cambi
nuestras vidas. Se parece como si hubisemos estado con Jared todo el tiempo desde
que estuvimos solos. Dos o tres aos, tal vez.

Tenemos tiempo. Dijo Jared una vez ms.


Un pnico abrupto, como una premonicin de advertencia, hizo imposible dejarme hablar
por un largo momento. l mir el cambio de mi cara con los ojos preocupados.

No sabes eso. La desesperacin se sofoc cuando l me abraz. No puedes saber


cunto tiempo tenemos. No sabes si tendramos que contar en meses o en das o en
horas.
Se ro con una calida risa, tocando con sus labios el tenso lugar en donde mis cejas
estaban juntas.

No te preocupes, Mel. Los milagros no funcionan de esa manera. Nunca te voy a


perder. Nunca voy a dejar que te alejen de m.
Ella me trajo devuelta al presente-a la delgada cinta de la carretera a travs del desierto
de Arizona, debajo del fuerte sol del medioda-sin mi eleccin de volver. Vi el vaco lugar
delante y sent el vaco lugar dentro de m.
Su pensamiento suspir ligeramente en mi cabeza: Nunca se sabe cunto tiempo tienes.
Las lgrimas que estaba llorando pertenecan a las dos.

Captulo 9 - Descubierta

Manej rpido a travs de la unin I-10 con el sol cayendo detrs de m. No haba visto
mucho ms que las blancas y amarillas lneas de la carretera, y la ocasional seal verde
grande que me indicaba el este. Estaba apurada ahora.
No saba exactamente segura por qu estaba apurada, siquiera. Por querer estar afuera
de esto, supuse. Fuera del dolor, fuera de la tristeza, fuera del anhelo del perdido y
desesperanzado amor. Eso significara fuera de ste cuerpo? No puedo pensar en otra
respuesta. Me gustara preguntar todava mis dudas al Curandero, pero se senta como
si la decisin ya estaba hecha. Skipper. Cobarde. Prob las palabras en mi cabeza,
tratando de traer ms trminos con esto.
Si pudiera encontrar una manera, me gustara tener a Melanie fuera de las manos del
buscador. Sera muy difcil. No, sera imposible.
Pero tratara.
Le promet a ella esto, pero ella no estaba escuchando. Ella todava estaba soando.
Renunciando, aunque ahora era muy tarde para renunciar a ayudar.
Trat de estar despejada del can rojo en su cabeza, pero estaba ah tambin. No
importaba cun difcil era tratar de ver a los autos zumbando al lado mo, las lanzaderas
deslizndose hacia el puerto, las pocas, finas nubes movindose sin rumbo por el cielo,
no poda estar completamente libre de sus sueos. Memoric la cara de Jared a travs
de cientos de ngeles diferentes. Mir a Jaime en una fase acelerada de crecimiento
repentino, siempre en carne y huesos.
Mis brazos ambos me dolan, lo senta ms ntido que un dolor, como cortada por
cuchillas violentamente. Era intolerable. Tuve que salir.
Manej casi sin ver a travs de los dos estrechos canales de la autopista. El desierto era,
en cierto modo, mas montono y muerto que antes. Ms plano, ms incoloro. Me
gustara llegar a Tucson antes de la hora de la cena. Cena. No haba comido hoy todava,
y me di cuenta de que mi estomago ruga.
El buscador tal vez estaba esperndome por ah. Mi estomago retumb entonces, y el
hambre momentneo se haba convertido en nauseas.
Automticamente, mi pie solt el acelerador. Me fij el mapa en el asiento del pasajero.
Pronto llegara a una parada en un lugar llamado Picacho Peak. Tal vez podra detenerme
en la parada a comer algo all.
Pens en el nombre desconocidoPicacho Peakque era extrao, imaginando en la
reaccin de Melanie. No lo logr. Ella habr venido antes? Busqu en mi memoria, una
vista o un olor que corresponda, pero no encontr nada. Picacho Peak. Otra vez, haba
algo de inters que Melanie reprima. Qu significaban esas palabras para ella? Ella

sali de los lejanos recuerdos, evitndome. Eso me hizo sentir curiosa. Manej ms
rpido, preguntndome si la vista del lugar podra darme algo.
Una solitaria cima de una montaano masiva de estndares normales, acercndose
despacio, las colinas ms cercanas a mempezaban a tomar forma de horizonte. Era
una inusual, distintiva forma.
Melanie mir como creca mientras viajbamos, pretendiendo indiferencia sobre eso.
Por qu ella pretenda no importarle cuando obviamente lo estaba? Estaba preocupada
por su fuerza al tratar de descubrirlo. No pude ver nada a travs de la pared en blanco.
Era ms gruesa que de costumbre. Pens que ya haba casi desaparecido.
Trat de ignorarla, no queriendo pensar en esoeso que estaba siendo ms fuerte. Mir
el lugar, trazando la forma plida del caluroso cielo. Haba algo familiar en eso. Algo que
estaba segura que reconoc, an cuando estaba segura de que ninguna de nosotras
haba estado aqu. Casi como si ella estaba tratando de distraerme, Melanie me hundi
en un vvido recuerdo de Jared, que me sorprendi.
Me agarr un escalofro, estrechando mis ojos para ver el silenciado deslumbramiento
del sol bajando detrs de los rboles. Me cont a m misma que no era fro lo que
pensaba que era. Mi cuerpo slo no estaba acostumbrado a eso. Las manos que estaban
de repente en mis hombros no me asustaron, en realidad. Estaba asustada por ese
desconocido lugar, y no o su silencio. Su peso era demasiado familiar.

T no eres buena yndote a escondidas


Incluso ahora, haba una sonrisa en su voz.

Vi que venas antes de que tomaste el primer paso Le dije sin girar. Tengo ojos detrs
de mi cabeza
Unos dedos clidos acariciaron mi cara desde mi barbilla, arrastrando fuego a lo largo de
mi piel.

Te pareces a una drade escondida en esos rboles, susurr en mi odo. Una de ellas.
Tan hermosa que tendras que ser de ficcin.

Tendramos que plantar mas rboles alrededor de la cabaa


l ahog una risa, y el sonido hizo que mis ojos se cerraran y mis labios se estrecharan
en una sonrisa.

No necesariamente, dijo. T siempre miras ese camino


Lo dice el ltimo hombre de la tierra a la ltima mujer de la tierra, en el momento de su
separacin

Mi sonrisa se desvaneci mientras hablaba. Las sonrisas no podan durar hoy.


l me mir. Su aliento en mi mejilla era clido comparado con el fro aire del bosque.

Jaime podra ser reciente en esa implicacin


Jamie es todava un chico. Por favor, por favor, mantenlo a salvo.
Har un trato contigo, se ofreci Jared. T te mantienes a salvo y har lo mejor. De lo
contrario, no hay trato.
Era slo una broma, pero no pude tomarla con calma. Una vez que nos separramos, no
haba garantas. No importa lo que pase. Insist.

Nada va a pasar. No te preocupes. Las palabras tenan algo de sentido. Con


innecesario esfuerzo. Pero su voz vala la pena escucharla, sin importar el mensaje.

Okay
Me giro para estar frente su cara y gui mi cabeza a su pecho. No saba con qu
comparar su aroma. Era el suyo, tan singular como el olor del enebro o la lluvia del
desierto.

Nosotros no nos perderemos, me prometi. Siempre te voy a volver a encontrar.


Comenz Jared, l no poda ser completamente serio en mas de de uno o dos latidos de
corazn. No importa cun bien te escondas. Soy imparable cuando se trata de ocultar y
buscar.

Vas a darme tiempo hasta la cuenta de diez?


Sin mirar.
T lo dijiste mascull, tratando de ocultar el hecho que mi garganta se llenaba de
lgrimas.

No tengas miedo. Vas a estar bien. Eres fuerte, rpida e inteligente. Estaba tratando
de convencerse a s mismo, tambin.
Porque lo estaba dejando? Era igual a Sharon que todava era humana.
Pero cuando vea su cara en las noticias, estaba muy segura.
Era slo una incursin, una de miles ms. Como es habitual cuando nos sentimos
bastante aislados, suficientemente seguros, hemos tenido la TV prendida como si
limpiramos el refrigerador o la despensa. Slo para saber el tiempo meteorolgico; no

haba mucha diversin en los reportes de muertes-aburrida o todo-es-perfecto que


pasaban en las noticias entre los parsitos. Era el pelo lo que capt mi ojoel momento
intenso rosa rojizo que slo haba visto en una persona.
Pude todava mirar la mirada en su cara como si mirara a escondidas desde el borde de
la cmara con un ojo. Era esa mirada que dice Estoy tratando de ser invisible, no me
mires. Ella camin no lo suficiente lento, tratando con todas sus fuerzas de caminar con
un paso normal. Tratando desesperadamente de mezclarse dentro.
Nadie querra sentirse as.
Qu haca Sharon caminado alrededor de humanos en una enorme ciudad como
Chicago? Haba otros?
Tratando de encontrar en ella a lo que ni siquiera se pareca una opcin, realmente. Si
haba una posibilidad de que all haba ms humanos tenamos que localizarlos.
Y tena que ir sola. Sharon poda correr de todos menos de mbueno, poda correr de m
tambin pero tal vez ella podra hacer una pausa suficiente para que me explicara.
Estaba segura de que conocer su secreto lugar.

Y t? Le pregunt con voz gruesa. No estaba segura si poda psicolgicamente este


inminente adis. Vas a estar a salvo?

Ni siquiera el cielo o la tierra podran apartarme de ti, Melanie


Sin darme una oportunidad de aspirar o limpiar las nuevas lgrimas, l se estir hacia
m.
Jamie se enroll debajo de mi brazol no se ajustaba a la forma que sola hacerlo. l
tena que a veces entrar en l mismo, sus largos, desgarbadas extremidades se
formaron torpemente en ngulos. Sus brazos comenzaron a ser ms fuertes, pero en ese
momento era un chico, estremecindose, casi derrumbndose. Jared estaba arrancando
el auto. Jamie no quera mostrar ese miedo si l estaba ah. Jamie quera ser valiente,
como Jared.

Estoy asustado, me susurr.


Bes su pelo oscuro como la noche. Incluso estando aqu entre los penetrantes y
resinosos rboles, ola como a polvo y a sol.
Se senta como si l era parte de m, que si nos separaban se iba a desgarrar la piel que
nos una.

Estars bien con Jared. Tuve que sonar valiente, sin importar si me senta as o no.

Lo s. Tengo miedo por ti. Tengo miedo de que no vuelvas. Como pap.
Me ech atrs. Cuando pap no volviaunque su cuerpo haba estado dirigindose haca
los buscadores por nosotrosfue el peor horror y el peor temor y el peor dolor que nunca
haba sentido. Que tendra que hacer con Jamie de vuelta?

Volver. Siempre vuelvo.


Estoy asustado. Me dijo otra vez.
Tena que ser valiente.

Te prometo que todo estar bien. Voy a volver. Te lo prometo. Sabes que no rompera
una promesa Jamie. No a ti.
Par de estremecerse. Me crey. Confi en m.
Y otra cosa: Puede orlos en el piso de abajo. Ellos me encontraran en minutos, o
segundos. Garabate las palabras en un sucio fragmento del papel peridico. Casi se
entenda, pero si lo encontraban, l iba a entender: No tan rpido. Te amo Jamie. No
vayas a casa.
No slo iba a romper sus corazones, iba a robarle su refugio, tambin. Imagin nuestra
pequea casa abandonada, como lo sera para siempre, ahora. Sino era abandonada, era
una tumba. Me veo mi cuerpo guiando a los buscadores a eso. Mi cara sonriendo
mientras los agarraba a ellos ah...

Basta, dije fuerte, escapando fuera del dolor. Basta! T has mostrado tu punto! No
puedo vivir sin ellos tampoco ahora. Eso te hace feliz? Porque esto no me deja muchas
opciones, no es cierto? Solo unadesacerme de ti. Quieres al buscador dentro de ti?
Ugh!
Hay otra opcin, Melanie pens suavemente.

De verdad? Demand con un pesado sarcasmo. Mustrame una.


Observa.
Todava estaba mirando la cima de la montaa. Eso dominaba el paisaje, una improvista
elevacin de roca rodeada de plana tierra de maleza. Su inters atrajo mis ojos por fuera
de la silueta, trazando las dos puntas desiguales de la cima.
Una lenta, spera curva, un giro brusco, otra repentina vuelta de otro sentido,
torcindose al norte del largo estrecho, y un abrupto declive en el sur que se haca ms
plano en otra curva.

No de norte a sur, el camino que siempre he visto las lneas en su fragmentaria


memoria; eran de arriba haca abajo.
El perfil de una cima de montaa.
Las lneas que guiaban a Jared y Jamie. Esa era la primera lnea, el punto de partida.
Tena que encontrarlos.

Vamos a encontrarlos, me corrigi. T no sabes todas las direcciones. Al igual que la


cabaa, nunca te di todo.

No lo entiendo. Donde nos gua? Cmo una montaa nos gua? Mi pulso comenz a
latir ms rpido cuando pens en eso: Jared estaba cerca. Jamie, dentro de mi alcance.
Ella me mostr la respuesta.

Son slo lneas. Y mi to Jeb es slo un viejo loco. Es un loco, igual que el resto de la
familia de mi pap. Trat de sacar el libro de las manos de Jared, pero l apenas estaba
enterado de mi esfuerzo.

Un loco, como la mam de Sharon? l cont, todava estudiando el oscuro pincel que
marcaba la negra cubierta del viejo lbum de fotos. Es una de las cosas que no perd en
todo el recorrido. Todava el graffiti del luntico to Jeb lo dej durante su ltima visita
tiene un valor sentimental ahora.

Entiendo. Si Sharon estaba todava viva, sera por su madre, la luntica ta Maggie,
que poda competir con el luntico del to Jeb una carrera por el ttulo de Los ms locos
de los Locos Hermanos Stryder. Mi pap haba estado afectado ligeramente por la locura
Stryderl no tenia un secreto o algo parecido. El resto de ellos, sus hermanos y
hermanas, Ta Maggie, To Jeb, To Guy, eras los que ms pasaban tiempo en la
conspiracin terica. To Guy haba muerto antes que los otros desaparecieran durante la
invasin, en un accidente de auto, muy comn, que incluso Maggie y Jeb han luchado
para intrigar esto.
Mi papa siempre los llam cariosamente a ellos Los Locos Pienso que es hora de
visitar a los Locos anunciaba Pap, y mam se quejabalo cual era porque el anuncio
suceda pocas veces.
En una de esas raras visitas a Chicago, Sharon me meti dentro de un hoyo escondido
de su mam. Estbamos atrapadosla mujer haba puesto trampas por todos lados.
Sharon fue regaada en grande, y aunque, te juro un secreto, tuve la sensacin de que
Ta Maggie tal vez construyera un nuevo santuario.
Pero record dnde fue el primero. Vi a Sharon ah ahora, viviendo la vida de Anne Frank
en el medio de la ciudad enemiga. Tenamos que encontrarla y traerla a su casa.

Jared interrumpi mi recuerdo. Un loco es exactamente el tipo de personas que vamos


a necesitar para sobrevivir. Personas que vean a Gran Hermano cuando no estaba ah.
Personas que sospechan del resto de la humanidad tornndose peligroso. Personas con
lugares para esconderse listos. Jared sonri, todava estudiando las lneas. Y su voz
entonces se hizo ms dura. Personas como mi pap. Si l y mis hermanos se han
escondido en vez de luchar Bueno, todava estaran aqu.
Mi tono es ms livianos, oyendo el dolor de las de l. Okay, estoy de acuerdo en la
teora. Pero esas lneas no significan nada.

Cuntame otra vez lo que dijo cuando el se las dibuj.


Suspir. Ellos estaban argumentandoTo Jeb y mi papa. To Jeb esta tratando de
convencerlo a l de que algo anda mal, contndole a el que no confa en nada. Pap se
ro de eso. Jeb agarr el lbum de fotos del final de la mesa y comenz casi tallando
las lneas detrs de la contraportada con un lpiz. Pap se volvi loco, dijo mi mam que
se enoj. Jeb dijo, La mam de Linda les pregunt para venir a visitarme, no? Algo
extrao, de la nada? No te cay mal cuando solo Linda vendra? Admite la verdad, Trev,
no pienso que Linda estar opinando en nada cuando vuelva. Oh, tal vez actu de esa
manera, pero t no eres capaz de contar la diferencia Eso no tiene sentido en el
momento, pero lo que le dijo realmente le cay mal a mi pap. l le orden a To Jeb
que se vaya de la casa.
Jeb no se quiso ir al principio. Nos dijo que tengamos cuidado a no esperar hasta que
sea demasiado tarde. l agarr mi brazo y me tir a su lado No los dejes engaarte,
cario, me susurr. Sigue las lneas. Empieza desde el principio y sigue las lneas. To
Jeb va a tener un lugar seguro para t Fue ah cuando mi pap lo empuj hasta la
puerta
Jared guio asintiendo, todava estudiando. El comienzo... el comienzo... Eso tiene que
significar algo.

Si? Son solo lneas, Jared. No es como un mapaellos incluso no estn conectados.
Hay algo familiar acerca de la primera, sin embargo. Algo familiar. Podra jurar que lo
he visto en alguna parte antes.
Suspir. Tal vez el le cont a Ta Maggie. Tal vez ella tenga mejores direcciones.

Tal vez, me dijo, y continu mirando las lneas de Jeb.


Ella me arrastr al pasado, un muy, muy viejo recuerdouna memoria que ha escapado
ella por mucho tiempo. Me sorprend que ella me pusiera slo esos recuerdos, el viejo y
el nuevo, los dos recientes. Despus estaba aqu. Es por eso que las lneas se haban
escapado de su cuidadoso control que despist el hecho que ellos eran uno de los ms
importantes secretospor la urgencia de ser descubierta.

En este borroso recuerdo ms antiguo, Melanie se sent en las piernas de su pap con el
mismo lbumno tan andrajoso entoncesabrindolo en sus manos. Sus manos eran
diminutas, sus dedos tan cortos. Era muy extrao recordar los comienzos de chica en
este cuerpo.
Estaban en la primera pgina.

Recuerdas en donde es esto? Pap pregunt, sealando la vieja foto gris que estaba
arriba de la pgina. El papel se pareca ms fino que las otras fotografas, como si
estuviese desgastadaplanas y planas y ms planascomo si la hubiese tomado el
tatara-abuelo.

Es de donde los Stryders venimos, respond, repitiendo lo que me haban estado


enseando.

Exacto. Ese el Viejo rancho de los Stryder. T fuiste all una vez, pero no creo que lo
recuerdes. Creo que tenas dieciocho meses. Viene siendo tierra de los Stryder por
mucho tiempo atrs...
Y entonces el recuerdo se hizo una imagen. Una imagen que vena viendo, sin haberla
visto nunca. Era en blanco y negro, desvanecida en grises. Una pequea casa rstica de
madera muy lejos en el otro lado del campo desierto; en el frente, haba una cerca; unos
pocas formas de equinos se vean entre la cerca y la casa. Y despus, detrs de todo
eso, una forma, un perfil familiar...
Haba palabras escritas, una etiqueta, puesta en lpiz arriba del borde blanco:
Rancho Stryder, 1904, en la sombra de maana en...

Picacho Peak dije en voz baja.


l ha estado ah tambin, incluso si nunca encuentran a Sharon. Se que Jared los va a
poner ah juntos. l es ms inteligente que yo, y el tiene la foto. l probablemente tena
la respuesta antes que yo. l podra estar tan cerca
El pensamiento que tuvo estaba tan lleno de emocin y anhelo que la pared en blanco de
mi cabeza se desvaneci.
Pude ver todo el trayecto ahora, vindola a ella y el cuidadoso trayecto a travs del pas
de Jared y Jamie, siempre de noche en su discreto vehculo robado. Tom semanas. Lo
vi donde ella los haba dejado en el preservado arbolado de la ciudad, tan diferente del
vaco desierto que ellos estaban acostumbrados. El fro bosque del que Jared y Jamie
tenan que ocultarse y esperar se senta seguro en algunas formasporque las ramas
eran espesas y ocultaban, no como el espigado follaje del desierto que no podas

esconderte muchopero tambin era ms peligroso por los desconocidos sonidos y


olores.
Entonces la separacin, un recuerdo muy doloroso. Luego vino la abandonada
construccin que se haba estado escondido, mirando la casa a travs de la calle por su
oportunidad. Ah, oculta en las paredes o en un stano secreto, deseando encontrar a
Sharon.
No deb haberte dejado ver eso, Melanie pens. La debilidad de su silenciosa voz
denotaba su fatiga. El asalto de sus recuerdos, la persuasin y la obligacin, la haban
cansado. Vas a tener que contarles a ellos donde encontrarla. T tambin la matars.

Si, medit en voz alta. Tengo que hacer mi deber


Por qu? murmur, casi dormida. Qu felicidad te dara?
No quera pelear con ella, por lo que no dije nada.
La montaa se vea ms larga delante de nosotras. En momentos estaramos debajo de
sta. Pude ver una pequea parada con una conveniente tienda y un restaurante de
comida rpida bordeando un lado de un espacio plano de concretoun lugar para las
casas rodantes. Haba pocos en el lugar ahora, con el color del prximo verano haciendo
las cosas inconfortables.
Ahora qu? Me pregunt. Paro por un tarde almuerzo o una temprana cena? Lleno el
tanque y despus contino hasta Tucson en para revelar mis frescos descubrimientos a
la buscadora?
El pensamiento fue tan repelente que mi mandbula fue trabada por la repentina pesadez
de mi estmago. Fren reflexivamente, escrutando una parada en el medio del carril.
Tuve suerte; no haba autos para tirarme haca atrs. Tampoco haba conductores que
se detuvieran para mostrar su preocupacin y su ayuda. En ese momento, la carretera
estaba vaca. El sol golpeaba el pavimento, haciendo que brillara, desapareciera en
lugares.
Esto no tendra que sentirse como una traicin, la idea que continuaba ah y en mi propio
curso.
Mi primer lenguaje, el lenguaje verdadero del alma que era hablado slo en nuestro
planeta de origen, no tena palabras para traidor. O lealporque sin la existencia de lo
opuesto, el concepto no tiene significado.
Y todava me senta con ms culpabilidad por misma la idea de la buscadora. Estuvo mal
en contarle a ella lo que s. Mal, cmo?

Me contrarrest mi propio pensamiento violentamente. Si me detena ah y escuchaba


las seductivas sugerencias de mi husped, sera una traidora. Eso sera imposible. Tena
un alma.
Y sin embargo, yo saba lo que quera, ms poderoso y vvido que nada de lo que nunca
tuve en todas las ocho vidas que viv. La imagen de la cara de Jared bailando detrs de
mis parpadas cuando parpade por el solno eran los recuerdos de Melanie en ese
momento, pero mis recuerdos venan de ella. Ella no forz nada en m ahora. Pude
apenas sentirla mientras esperabame la imagine conteniendo la respiracin, lo cual
podra ser posiblepara m al hacer mi decisin.
No pude separarme de lo que el cuerpo quera. Ella era yo, ms que lo que nunca intente
ser. Yo lo quera o el cuerpo lo quera? Esa es la distincin que importara ahora?
En mi espejo retrovisor, el brillo del sol que reflejaba un auto cautiv mi ojo. Mov el pie
en el acelerador, yendo lentamente hacia la pequea tienda que quedaba en la sombra
de la cima de la montaa. Haba solo una cosa por hacer.

Captulo 10. Cambiada


La campana elctrica son, anunciando otro visitante de la tienda de convivencia. Mire
con culpa y agach rpidamente mi cabeza detrs del estante que estbamos
examinando.
Deja de actuar como una criminal, me avis Melanie.
No estoy actuando, repliqu tensa.
Las palmas de mis manos se sentan fras debajo de la capa fina de sudor, aunque el
pequeo lugar haca mucho calor. Las amplias ventanas dejaban entrar mucho sol para
las fuertes y laboriosas unidades de aire acondicionado para mantener.
Cul? Demand.
La grande, me dijo.
Agarr el paquete ms grande de los dos que haba, una mochila que se vea capaz de
tener ms de la que podra llevar. Luego camin del otro lado donde haba en u lado
botellas de agua.
Podemos cargar 3 galeones, decidi. Eso nos dar tres das para encontrarlos.

Respir profundamente, tratando de convencerme de que no estaba de acuerdo con


esto. Simplemente estaba tratando de tener ms coordinadas de ella, nada ms. Cuando
tuviera toda la informacin, iba a encontrar a alguien-un diferente buscador, tal vez, un
poco menos repulsivo del que me asignaron a m-y pasarle slo la informacin. Iba a ser
exhaustivo solamente, me promet a m misma.
Mi tonto intento de mentira era tan pattico que Melanie no prest ninguna atencin
sobre eso, sin sentirse preocupada. Deba ser muy tarde para m, como la Buscadora me
haba advertido. Tal vez tuve que haber tomado el consejo.
Muy tarde? Eso quisiera! Gru Melanie. No puedo hacerte nada que no quieras. Ni
siquiera puedo mover mi mano! Su pensamiento gimi de frustracin.
Mir abajo hacia mi mano, descansando contra mi muslo en lugar de alcanzar el agua
como ella quera hacerlo. Pude sentir su impaciencia, su casi desesperado deseo por
hacer un movimiento. En las corridas devuelta, slo como si me existencia era no ms
que una corta interrupcin, una temporada derrochada por estar con ella.
Ella me dio algo equivalente a un bufido, y entonces ella estaba devuelta en el trabajo.
Vamos, me urgi. Hagmoslo! Va a oscurecer pronto.
Con un suspiro, empuj la larga mochila con las botellas de agua del estante. Estas casi
golpean el suelo despus de que las agarr en contra el borde de otro estante ms baja.
Mis brazos se sintieron como si chasquearan por la mitad fuera de sus encajes.

Ests bromeando! Exclam alto.


Cllate!

Perdone? un bajo, encorvado hombre, el otro cliente, pregunt desde el final del
pasillo.

Uh-nada. Murmur, sin encontrar su mirada. Es ms pesado de lo que imagin


Quieres algo de ayuda? se ofreci.
No, no, respond hastiada. Slo quiero el ms pequeo
l se volvi a dar vuelta en la seccin de papas fritas.
No, no lo hars, Melanie me asegur. He llevado cosas ms pesadas que sta. Tienes
que hacerlo ms fcil, Wanderer.
Lo siento, respond ausentemente, confundida por el hecho que ella haba usado mi
nombre por primera vez.

Anima a tus piernas.


Me esforc con la carga de agua, preguntndome qu tan lejos sera posible esperar a
que lo lleve. Logre llevarlo en frente de la registradora, por lo menos. Con un gran
esfuerzo, me libr de su peso en el mostrador. Puse la bolsa arriba del agua, y le agreg
una caja de barras de granola, donas, y una bolsa de papas fritas.
El agua es muchsimo ms importante que la comida en el desierto, y podremos solo
llevar mucha
Tengo hambre, le interrump. Y esto es liviano.
Es tu espalda, supongo, dijo a regaadientes, y despus orden, Consigue un mapa.
Puse el que ella quera, un mapa topogrfico del lugar, en el mostrador con las otras
cosas. No era ms que una propiedad en su charada.
El cajero, un hombre canoso con una sonrisa dispuesta, escane los cdigos de barra.

Haciendo algunas excursiones? pregunt de forma amable.


La montaa es muy hermosa.
El camino esta justo por dijo, empezando un gesto.
Lo encontrar, promet rpido, apoyando la pasada y mal balanceada carga fuera del
mostrador.

Qudate en un lugar antes de que oscurezca, cario. No querrs perderte.


Lo har.
Melanie estaba pensando malos pensamientos hacia el hombre mayor.
Esta tratando de ser amable. Esta sinceramente preocupado por mi bienestar, le
record.
Eres muy social, me dijo cidamente. Nadie te dijo que no hay que hablar con
extraos?
Me sent llena de culpabilidad cuando responda No hay extraos entre mi tipo.
No puedo acostumbrarme a no pagar por los cosas, me dijo, cambiando de tema. Cul
es el punto de escanear esto?
Inventario, por supuesto. Se tiene que acordar de todo lo que tomamos cuando tendra
que necesitar ordenar ms? Adems, Cul es el punto del dinero cuando todo es

perfectamente honesto? Me paus, sintiendo otra vez la culpabilidad tan fuertemente


que era doloroso. Todos menos yo, por supuesto.
Melanie rehuy de mis sentimientos, preocupada por la profundidad de stos, por la
preocupacin de que cambiara de opinin.
En cambio, ella se enfoc en su gran deseo de irse de all, de moverse hacia su objetivo.
Su ansiedad se filtr a travs de m, y camin ms rpido.
Llev la carga al auto y la puse en frente de la puerta del pasajero.

Deja que te ayude con eso.


Divis hacia arriba para ver otro hombre de la tienda, con una bolsa plstica en su
mano, parado frente a m.

Ah... Gracias, gesticul finalmente, mi pulso se aceler.


Esperamos, Melanie tensa como para correr, muertes que l suba nuestras
adquisiciones al auto.
No hay nada que temer. Tambin esta siendo amable.

Gracias, dije otra vez cuando el cerraba la puerta.


Un placer.
Camin hacia su propio vehculo sin mirar haca nosotras. Me sub al auto y agarr la
bolsa de papas fritas.
Mira el mapa, me dijo. Espera hasta que este fuera de vista.
Nadie nos est mirando. Le promet. Pero con un suspiro, saqu el mapa y com con una
mano. Era probablemente una buena idea tener algn sentido de donde vamos.
Dnde vamos? Le pregunt. Tenemos que encontrar el punto de salida, Ahora qu?
Mira alrededor, me comand. Si no podemos verlo, trataremos el lado sur de la
montaa.
Ver qu?