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Se denomina hormign pretensado (en algunos lugares de

Hispanoamrica concreto preesforzado) a la tecnologa de construccin


de elementos estructurales de hormign sometidos intencionadamente
a esfuerzos de compresin previos a su puesta en servicio. Dichos esfuerzos se
consiguen mediante barras, alambres o cables de alambres de acero que son
tensados y anclados al hormign.
Esta tcnica se emplea para superar la debilidad natural del hormign frente a
esfuerzos de traccin,1 2 y fue patentada porEugne Freyssinet en 1920.
El objetivo es el aumento de la resistencia a traccin del hormign,
introduciendo un esfuerzo de compresin interno que contrarreste en parte
el esfuerzo de traccin que producen las cargas de servicio en el elemento
estructural.
La resistencia a la traccin del hormign convencional es muy inferior a su
resistencia a la compresin, del orden de 10 veces menor. Teniendo esto
presente, es fcil notar que si deseamos emplear el hormign en elementos,
que bajo cargas de servicio, deban resistir tracciones, es necesario encontrar
una forma de suplir esta falta de resistencia a la traccin.
En el hormign armado convencional se proporciona resistencia a la traccin a
los elementos estructurales colocando acero de refuerzo (pasivo) en las zonas
de los elementos estructurales donde pueden aparecer tracciones. Esta forma
de proporcionar resistencia a la traccin puede garantizar una resistencia poco
adecuada al elemento y presenta el inconveniente de no impedir
el agrietamiento del hormign para ciertos niveles de carga. En el hormign
pretensado se coloca acero tensado (activo) que precomprime el hormign,
permitiendo as que los elementos estructurales tengan una gran resistencia a
la traccin con la ventaja de impedir el agrietamiento del hormign.
Ventajas del hormign pretensado

Brinda un mejor comportamiento bajo cargas de servicio.

Los elementos pretensados logran ser eficientes y esbeltos utilizando


menos material que otros procesos constructivos.

Su produccin en serie, al ser industrializados, brinda mayor ajuste en


tiempo.

Cuando se usa adecuadamente y en los elementos que corresponde, se


consigue disminuir los costos de la obra.

Desventajas del hormign pretensado

Requiere una inversin inicial.

El diseo de los elementos estructurales es ms complejo y


especializado.

Es necesario contar con operarios especializados, tanto para la


construccin de los elementos postesados como el montaje de los
elementos pretesados.

Si no se emplea adecuadamente y en los elementos que corresponde, se


pueden incrementar los costos de la obra.

MATERIALES
Los componentes bsicos del Hormign Pretensado son dos: el Hormign y el
Acero. Ambos con caractersticas especficas que lo distinguen de otros
procesos constructivos.
Hormign[editar]

Las resistencias generalmente usadas son de 35, 40, 45, 50 y 55 MPa


(350, 400, 450, 500 y 550 kg/cm2)

Acero[editar]

Los tres principales tipos de acero son:

Alambres.

Alambres trenzados (torones).

Barras.

Las resistencias generalmente usadas de los aceros de pretensar varan


de 1570 a 1860 MPa (del orden de 15000 a 18000 kg/cm2)

HISTORIA:
El principio bsico del pretensado fue aplicado a la construccin quizs hace
siglos, cuando se ataban cintas o bandas metlicas alrededor de duelas de
madera para formar los barriles. Cuando se apretaban los cinchos, estaban
bajo una fuerza que creaba un esfuerzo de compresin entre las duelas y las
habilitaban para resistir la tensin en arco, producida por la presin interna del
lquido contenido.
Aunque con el tiempo se han hecho diversos intentos para disminuir el
agrietamiento del hormign bajo traccin, las contribuciones ms importantes

a su solucin suelen atribuirse al ingeniero francs Eugne Freyssinet, quien


convirti en realidad prctica la idea de pretensar los elementos de hormign.
Segn Freyssinet, pretensar un elemento estructural consiste en crear en l,
mediante algn procedimiento especfico, antes o durante la aplicacin de las
cargas externas, esfuerzos de tal magnitud que, al combinarse con los
resultantes de dichas fuerzas externas, anulen los esfuerzos de tensin o los
disminuyan, mantenindolos bajo las tensiones admisibles que puede resistir el
material.

Tubos para cables postesados en el encofrado


1886: En este ao es aplicado el principio anterior al hormign cuando P. H.
Jackson, un ingeniero de San Francisco,California, obtuvo las patentes para atar
varillas de acero en piedras artificiales y en arcos de hormign que servan
como losas de pisos.
1888: Hacia este ao, C. E. W. Dohering, de Alemania, asegur una patente
para hormign reforzado con metal que tena aplicado un esfuerzo de tensin
antes de que fuera cargada la losa.
1908: C. R. Steiner, de los Estados Unidos, sugiri la posibilidad de reajustar
las barras de refuerzo despus de que hubiera tenido lugar cierta contraccin y
fluencia del hormign, con el objeto de recuperar algunas de las prdidas.
1925: R. E. Dill, de Nebraska, ensay barras de acero de alta resistencia
cubiertas para evitar la adherencia con el hormign. Despus de colocar el
hormign, se tensaban las varillas y se anclaban al hormign por medio de
tuercas en cada extremo.
1928: Se inicia el desarrollo moderno del hormign pretensado en la persona
de Eugne Freyssinet, de Francia, quien empez usando alambres de acero de

alta resistencia para el pretensado. Tales alambres contaban con una


resistencia a la ruptura tan elevada como 18,000 kg/cm, y un lmite elstico
de ms de 12,600 kg/cm.
1939: Freyssinet produjo cuas cnicas para los anclajes de los extremos y
dise gatos de doble accin, los cuales tensaban los alambres y despus
presionaban los conos machos dentro de los conos hembra para anclarlos a las
placas de anclaje. Este mtodo consiste en estirar los alambres entre dos
pilares situados a varias decenas de metros, poniendo obturadores entre las
unidades, colocando el hormign y cortando los alambres despus de que el
hormign adquiera una resistencia de diseo especfica.
1945: La escasez de acero en Europa durante la Segunda Guerra Mundial le
dio mpetu al desarrollo del hormign pretensado, puesto que se necesitaba
mucho menos acero para este tipo de construccin con respecto a las
convencionales en hormign armado.
Si bien Francia y Blgica encabezaron el desarrollo del hormign
pretensado, Inglaterra, Alemania, Suiza, Holanda, Rusia e Italia rpidamente lo
continuaron. Cerca del 80% de todos los puentes que se construyen
en Alemania son de hormign pretensado.
En 1945 Pacadar prefabrica la primera viga pretensada en Espaa.
1949: Se empieza a trabajar en Estados Unidos con el pretensado lineal al
llevarse a cabo la construccin del afamado puente Filadelfia Walnut Lane
Bridge. LaBureau of Public Roads (Oficina de caminos pblicos), ha investigado
y mostrado que durante los aos 1957-1960 se autorizaron para la
construccin 2052 puentes de hormign pretensado, totalizando una longitud
de 68 mi, con un costo total de 290 millones de dlares.
1951: Se construye el primer puente pretensado en Mxico. Siendo la ciudad
de Monterrey la madrina de tal acontecimiento, al llevarse a cabo la
construccin del puente "Zaragoza" que cuenta con 5 tramos de 34 m cada
uno y cuya finalidad es la de proporcionar circulacin a travs del ro Santa
Catarina.
1952: Hay una reunin en Cambridge, en la cual se crea una sociedad
internacional bajo el nombre de Fdration Internationale de la
Prcontrainte (FIP). El objetivo principal de este grupo de ingenieros visionarios
era diseminar el mensaje e iluminar al mundo acerca del concepto
relativamente desconocido de la construccin con hormign pretensado, lo cual
se llevara a cabo alentando la integracin de grupos nacionales en todos los
pases que tuviesen particular inters en el asunto y facilitando un foro
internacional para el intercambio de informacin.

1958: Se construye el puente Tuxpan (carretera Mxico - Tuxpan) con una


longitud total de 425 m. Estructura principal de tres luces de 92 m de hormign
pretensado, construidos con el procedimiento de doble voladizo (primer puente
de este tipo en Amrica Latina).
1962: Se construye el puente Coatzacoalcos con una longitud total de 996 m.
Tramos de vigas pretensadas de 32 m y un tramo de armadura metlica
levadizo de 66 m de luz, apoyados en pilas de hormign armado.

APLICACIN
El hormign pretensado es el material predominante en puentes de vigas, en
puentes construidos "in situ" de largos tramos entre pilas, o construidos por
mtodos especiales como voladizos, empuje, etc. Tambin es muy empleado
en pisos de rascacielos, en cmaras de reactores nucleares, as como en los
pilares y ncleos resistentes de edificios preparados para resistir un alto grado
de terremoto3 y proteccin contra explosiones.4
Una ventaja del hormign pretensado es el menor coste de construccin
gracias al empleo de elementos ms ligeros, como losas delgadas especialmente importante en los edificios altos en los que el ahorro de peso del
piso puede traducirse en plantas adicionales para el mismo y menos coste. El
aumento de las longitudes aumenta el espacio utilizable en los edificios;
disminuyendo el nmero de juntas, lo que conduce a la disminucin de los
costes de mantenimiento durante la vida de diseo de un edificio, ya que
dichas juntas son el principal escenario de debilidad en los edificios de
hormign.
El primer puente de hormign pretensado en Amrica del Norte es el Walnut
Lane Puente Memorial en Filadelfia (Pensilvania). Se termin y se abri al
trfico en 1951.5