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Corte y Soldadura de

Metales con Oxiacetileno

NDICE
Introduccin
Objetivo
Descripcin del proceso de corte con oxiacetileno:
Proceso de combustin
Tipos de flama
Variables principales del proceso de oxicorte:
Precalentamiento
Chorro de corte
Composicin qumica
Tipo de gas combustible para el precalentamiento
Normas de seguridad generales en trabajos de oxicorte
Equipo de corte con oxiacetileno, configuracin y operacin:
Reguladores de presin
Sopletes para oxicorte
Boquillas (puntas) para corte
Mangueras para los gases
Operacin de corte manual con oxiacetileno:
Solucin de problemas
Precalentamiento
Chorro de oxgeno (O2)
Terminacin de todas las operaciones de corte
Efecto del diseo del orificio de la boquilla y de la presin
de oxgeno en la calidad del corte
Recomendaciones generales sobre el chorro de oxgeno
Efecto de la velocidad de corte en la calidad de corte
Efecto de la velocidad de desplazamiento en el contorno
del chorro de oxgeno
Fallas en el proceso de corte
Mantenimiento del equipo
Tcnicas de trabajo:
Corte
Perforacin
Preparacin de biseles rectos en placa
Preparacin de biseles en tubera
Corte manual de tubera
Corte de tubera con mquina manual porttil
Corte de placa de hierro fundido
Proceso de soldadura Oxiacetileno
Bibliografa

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Introduccin:
La tcnica del corte manual de metales con oxiacetileno se presenta como un
procedimiento auxiliar de la soldadura, mediante el cual se puede seccionar metales
por medio de su combustin local y continua en presencia de un chorro de oxgeno.
En la actualidad, la expansin del uso de la flama de oxiacetileno para el corte de
metales ferrosos ha obligado a introducir nuevos gases y mezclas de gases
combustibles (acetileno, gas natural, propano, MAPP, propileno, hidrgeno), cada
uno con ciertas ventajas y desventajas. Mediante la flama de oxiacetileno las piezas
se pueden calentar, cortar, endurecer o unir.
Varios procesos como la soldadura y el corte con oxiacetileno, utilizan el mismo tipo
de equipo bsico; los hbitos de trabajo poco cuidadosos originan riesgos de
seguridad, por lo que, al utilizar, montar, probar, ajustar, encender, apagar y guardar
este equipo bsico, se deben seguir los procedimientos de seguridad adecuados al
proceso a desarrollar.
Aunque el oxicorte por lo general se ve como un proceso sencillo, los que se dedican
a ello se dan cuenta que hacerlo correctamente no es una tarea sencilla. Los
operarios experimentados pueden lograr un nivel de calidad de corte similar al corte
por maquinado y hacerlo en una fraccin del tiempo.
Sin embargo, lograr esa calidad en forma consistente requiere un entendimiento de
los factores que estn en juego, de su efecto directo en la calidad, y de su
interaccin entre s. Para muchos operarios, eso solo puede lograrse con aos de
experiencia.

Objetivo:
Al trmino del curso, el participante describir los componentes del equipo para
corte y soldadura con oxiacetileno, demostrar cmo instalar, encender, ajustar y
apagar con seguridad el equipo de oxiacetileno, aplicar de manera segura las
tcnicas de trabajo para corte y biselado de placa y tubera de acero al carbono, y
ser capaz de identificar los defectos derivados de una mala aplicacin del proceso
de oxicorte.

Autor: Ing. Jos Rafael Len Jacobo

DESCRIPCIN DEL PROCESO DE CORTE CON OXIACETILENO


En condiciones normales, a temperatura ambiente, el acero en la atmsfera sufre
un proceso de oxidacin, que es lento y no origina combustin, dado que la
proporcin de oxgeno en la atmsfera se encuentra aproximadamente en un 20%.
No obstante, si esta oxidacin se realiza bajo una atmsfera de oxgeno (superior
al 88%) y a temperatura que alcance la de combustin del acero (aproximadamente
a 870C), sta se hace combustible, dando lugar a la reaccin de oxidacin.
Por lo tanto, para que exista oxicorte al metal se le debe calentar (oxidar) bajo una
atmsfera adecuada (inyectando oxgeno con pureza igual o mayor al 99.5%), con
lo que se consigue su quemado violento y, por tanto, dar lugar al oxicorte.
Las condiciones que son necesarios para que tenga lugar el proceso de oxicorte
son las siguientes:

El metal debe inflamarse en presencia del oxgeno; para lo cual se requiere


una pureza del chorro de oxgeno mayor del 95% (mnimo del 99.5% para
obtener una buena calidad en el corte)
La temperatura de inflamacin del metal debe ser inferior a la de fusin;
El xido producido (productos de la combustin) debe tener un punto de
fusin inferior al del metal;
El xido debe ser desalojado por el chorro de oxgeno.

De lo anterior se deduce que el proceso de oxicorte es una combustin, y no


una fusin, por lo que el contenido de aditivos y otros elementos que se agregan
al acero es muy importante en el proceso de oxicorte, dado que modifica
sustancialmente la capacidad de combustin del acero.
Por ello, no todos los metales pueden procesarse mediante oxicorte. Si los aceros
al carbono y los de baja aleacin son idneos, las fundiciones o los aceros
inoxidables slo se pueden cortar mediante oxicorte si se usan varillas de aporte
que provoquen la combustin.
Por otro lado, el aluminio no puede procesarse mediante oxicorte ya que el xido
producido tiene una temperatura de fusin de 1000C, que es superior a la de fusin
del aluminio (660C). El oxicorte tiene buena aplicacin en aceros al carbono y
aceros de baja aleacin.
Proceso de combustin
Si se enciende una mezcla de acetileno (C2H2) y oxgeno (O2) se rompen las
molculas de acetileno desprendiendo luz y calor, esta reaccin es muy rpida por
lo que se produce una alta temperatura; los tomos de carbono (C) que se
desprenden del acetileno se combinan con el oxgeno para formar monxido de
carbono (CO) y se libera el hidrgeno en forma de gas (H2), esta reaccin se conoce
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como combustin primaria; posteriormente se produce una segunda reaccin


llamada combustin secundaria, donde el monxido de carbono (CO) se combina
con oxgeno adicional (O2) para producir bixido de carbono (CO2), y el hidrgeno
se combina con el oxgeno para formar vapor de agua (H2O):
C2H2 + O2 2 CO + H2

Combustin Primaria:

Combustin Secundaria: CO + H2 + O2 CO2 + H2O


La combustin primaria se origina en el cono interno de la flama, mientras que la
combustin secundaria se da a lo largo del cuerpo de la flama:

Una mezcla homognea de 50% acetileno y 50% oxgeno, tiene una velocidad de
propagacin de la flama (velocidad de quemado) de 6.1 m/seg; si se aumenta el
porcentaje de oxgeno en la mezcla se aumenta la velocidad de combustin, y
viceversa. El cuadro siguiente muestra las velocidades de quemado para diferentes
combustibles en mezclas con oxgeno al 50%:
Gas

Acetileno

MAPP

Gas
Natural

Propano

Propileno

Hidrgeno

Velocidad de
quemado en m/seg

6.1

4.7

4.6

3.7

4.6

6.5

MAPP: metil acetileno propadieno

El acetileno es el gas combustible ms utilizado ya que consume menor


cantidad de oxgeno (con flama neutra) en el proceso de oxicorte, consume
1.18 m3 de oxgeno por kilo de acetileno; mientras que el gas natural consume 2.8
m3 de oxgeno por kilo de gas natural.
El acetileno es un gas incoloro, pesa menos que el aire, tiene un fuerte olor a ajo.
Es inestable a presiones manomtricas por arriba de 2.1 kg/cm 2 (30 lb/pul2), o a
temperaturas por arriba de 780C. Puede producir explosin si la presin o la
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temperatura estn por encima de los valores crticos; esto puede ocurrir sin la
presencia de oxgeno y como resultado de una descarga elctrica o de un golpe
fsico externo.
Debido a que el acetileno es inestable, nunca debe usarse a presiones
manomtricas por arriba de 1.0 kg/cm2 (15 lb/pul2) o exponerse a descargas
elctricas, calor excesivo o manejo fsico inadecuado. El acetileno no debe
distribuirse a travs de tubera de cobre porque se forma acetiluro de cobre
que es explosivo.
La pureza de la corriente de oxgeno es muy importante y un factor crtico en el
proceso. Para que tenga lugar el proceso de oxicorte, la pureza del chorro de
oxgeno debe ser del 99,5% o mayor. Una prdida de pureza de 1% implicara una
prdida en la velocidad de avance del corte, cercana al 25%, y a su vez, provocara
un incremento en el consumo de oxgeno de otro 25% aproximadamente. Con una
pureza del chorro de oxgeno del 95% es imposible la accin del corte por oxidacin,
y lo que se conseguira es una fusin y limpieza del metal.
Cuanto ms alta sea la velocidad de quemado de una mezcla de combustible con
oxgeno, ms riesgo existe de que la mezcla tenga un retorno de llama o un
retroceso de llama.
El retorno de llama se detecta cuando la flama sale con un chasquido fuerte o con
una pequea explosin. Puede ser causado por:

la boquilla toca la pieza de trabajo


boquilla sobrecalentada
se est trabajando el solplete con los ajustes muy bajos
la boquilla est suelta
asientos daados o,
la boquilla est sucia

el problema que haya originado el retorno de llama debe corregirse antes de reencender el soplete, ya que un retorno de llama puede causar un retroceso de llama.
El retroceso de llama sucede, produciendo un sonido estridente, cuando la llama
quema el interior de la boquilla, del soplete, de la manguera o del regulador. Cuando
esto suceda cierre rpidamente la vlvula de oxgeno y despus la de acetileno; es
ms importante la rapidez de cierre de la vlvula que el orden (oxgeno primero y
despus acetileno). Un retroceso de llama que alcance el tanque de oxgeno
puede causar un incendio o explosin. Al cerrar la vlvula de oxgeno del soplete
se detiene inmediatamente la llama dentro; por esto debe cerrarse la vlvula del
combustible y dejar que el soplete se enfre antes de reparar el desperfecto.
Despus de localizar y reparar el desperfecto, deje salir gas por la boquilla durante
unos segundos para sacar el holln que se haya acumulado en los conductos.

Elimine las partes de manguera que se hayan quemado y sustityala con


mangueras nuevas.

Tipos de flama
Hay tres tipos diferentes de ajuste para la flama de oxiacetileno:
1. Flama carburante, con exceso de gas combustible (acetileno), que produce
la temperatura ms baja y, en los procesos de soldadura puede agregar
carbono extra al metal de soldadura.
2. Flama neutra, equilibrada en la mezcla (50% acetileno, 50% oxgeno), es la
ms utilizada y, en los procesos de soldadura no agrega carbono extra al
metal de soldadura.
3. Flama oxidante, que tiene oxgeno en exceso, tiene la temperatura ms alta
y, en los procesos de soldadura agrega xido al metal de soldadura.

La flama neutra de oxiacetileno quema a una


temperatura aproximada de 3,087 C. La
flama quema en dos partes, el cono interno,
y la cubierta o envoltura externa. El calor
total producido por la flama (55 kcal/m3), se
reparte entre las partes: el 34% en el cono
interno y el 66% en la envoltura externa.
La temperatura alta producida por la flama de
acetileno se concentra alrededor del cono
interno, es por esto que, al alejar la flama de
la pieza, el calor concentrado se reduce rpidamente. La baja temperatura y la
concentracin relativamente baja de calor producido por la cubierta externa son las
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desventajas que tiene la flama de oxiacetileno cuando se utiliza en procesos de


calentamiento, de tal manera que la flama debe mantenerse cerca de la pieza y
moverse constantemente para obtener un calentamiento uniforme de las piezas
grandes.
Variables principales del proceso de oxicorte
Los principales factores (variables) que intervienen en el proceso de oxicorte son el
precalentamiento, el chorro de oxgeno de corte y la composicin qumica del metal
a cortar.
La tcnica del oxicorte comienza con el precalentamiento. Para ello, con el soplete
utilizando parte del oxgeno y el gas combustible crea una flama de
precalentamiento formada por un anillo perimetral en la vlvula de corte.
Acercando la flama de precalentamiento a la pieza, sta se calienta hasta alcanzar
la temperatura de combustin (aproximadamente 870C); esto se puede notar
porque el acero va adquiriendo tonos anaranjados brillante.
Una vez alcanzada la temperatura de ignicin en la pieza, se acciona la palanca de
oxgeno del soplete para que salga el chorro de oxgeno puro por el orificio central
de la boquilla, con esto se enriquece en oxgeno la atmsfera que rodea la pieza
precalentada, y as, utilizando la llama de precalentamiento como agente iniciador,
dar lugar a la combustin.
Como toda combustin, la oxidacin del acero es una reaccin altamente
exotrmica, y es precisamente esta gran energa desprendida la que acta a su vez
como agente iniciador en las reas colindantes, que las lleva a la temperatura de
ignicin y, por tanto, hacer continuar el proceso de corte.
El xido resultante de la combustin fluye por la ranura del corte, a la vez que sube
la temperatura de las paredes, ayudando a mantener el proceso. La accin fsica
del chorro de oxgeno ayuda a evacuar el xido fundido y parte del acero de la pieza
originando la ranura del corte. La propiedad del acero de que sus xidos fundan
a temperatura inferior a la del metal base es lo que hace posible utilizar el
oxicorte. Esta es una propiedad intrnseca del acero, porque la mayora de los
metales funden a temperaturas menores que sus xidos, y por tanto no pueden ser
cortados por este proceso (como es el caso del aluminio).
Cuando una pieza se corta mediante un proceso de oxicorte, un ancho estrecho de
metal se elimina progresivamente. La anchura del corte se denomina ranura de
corte. El control de la ranura es importante en las operaciones de corte donde la
exactitud dimensional de la pieza y la perpendicularidad de los bordes cortados son
factores importantes en el control de calidad. En el proceso de oxicorte, el ancho de

la ranura es una funcin del tamao del


orificio de salida del oxgeno, tipo de
boquilla (punta) utilizada, la velocidad de
corte, y los caudales de oxgeno de corte
y de gas acetileno.
El ancho de la ranura es especialmente
importante en la forma del corte. En la
etapa de diseo de la parte a cortar, debe
hacerse una compensacin para el ancho
de la ranura. Generalmente, en materiales
de hasta de 2 (50 mm) de espesor, el
ancho de la ranura se puede mantener
una tolerancia de +1/64 (+0.4 mm).
Precalentamiento
La principal misin de la flama de precalentamiento es la de elevar la temperatura
de la pieza hasta la temperatura de ignicin (870C), y de servir como agente
activador de la oxidacin una vez que se da salida al chorro de oxgeno puro.
La llama de precalentamiento puede alcanzar temperaturas entre 2,425C y
3,320C, dependiendo del tipo de gas combustible y de la riqueza del oxgeno en la
mezcla. Mediante las dos vlvulas que se incorporan en el soplete, se puede actuar
sobre la proporcin de oxgeno y de gas en la mezcla.
Sin embargo, la flama de precalentamiento puede tener funciones adicionales a las
descritas anteriormente, como:

limpiar la superficie de la pieza de cualquier sustancia extraa y suciedad


servir de agente activador ayudando a mantener la temperatura de
combustin a medida que avanza el corte
mantener un entorno de proteccin alrededor del chorro de oxgeno
precalentar el chorro de oxgeno hacindolo ms activo
mantener los xidos y escorias producidas en la ranura en estado fundido
para que puedan ser expulsadas.

Chorro de corte
Para que se produzca el proceso de oxicorte es necesario que la oxidacin del acero
se produzca a la temperatura de ignicin del material y bajo una atmsfera de
oxgeno. Para ello, la pureza de la corriente de oxgeno es muy importante y un
factor crtico en el proceso. Como se mencion, para que tenga lugar el proceso de
oxicorte, la pureza del chorro de oxgeno debe ser del 99,5% o superior. Una prdida
de pureza de 1% implicara una prdida en la velocidad de avance del corte en torno
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al 25%, y a su vez, conllevara un incremento en el consumo d oxgeno de otro 25%


aproximadamente. Con una pureza del chorro de oxgeno del 95% es imposible la
accin del corte por oxidacin, y lo que se conseguira es una fusin y limpieza del
metal. Para obtener cortes limpios y econmicos, es conveniente utilizar presiones
en el oxgeno no demasiado elevadas.
Composicin qumica
El motivo principal de porqu el proceso de oxicorte se puede emplear en el acero
y no en el resto de metales, es porque la temperatura de fusin de los xidos que
se generan en la combustin es inferior a la temperatura de fusin del metal base.
Esta propiedad es muy sensible a la composicin qumica del acero, de tal manera
que el proceso de oxicorte slo tiene aplicacin fundamental en aceros de bajo
contenido de carbono (normalmente entre 0,1% y 0,3%) y bajo contenido de
elementos de aleacin (otros elementos qumicos presentes en las aleaciones de
acero que le confiere ciertas propiedades), ya que altas concentraciones de estos
elementos en la aleacin del acero afectan negativamente al proceso de oxicorte.
A continuacin, se relacionan los contenidos mximos en la composicin qumica
del acero para que no afecten al oxicorte:

Carbono (C): 0.3%


Manganeso (Mn): no tiene influencia
Silicio (Si): slo afecta a la velocidad de corte
Cromo (Cr): 5%
Molibdeno (Mo): 5%
Nquel (Ni): 3%
Wolframio (W): 10%
Cobre (Cu): 2%
Aluminio (Al): 10%
Vanadio (V): en pequeas cantidades facilita el oxicorte

Tipo de gas combustible para el precalentamiento


Las funciones de las flamas de precalentamiento en los procesos de oxicorte, son
las siguientes:
(1) Elevar la temperatura del acero al su punto de ignicin.
(2) Aadir la energa trmica a la pieza de trabajo para mantener la reaccin de
corte
(3) Proporcionar un escudo protector entre el chorro de oxgeno de corte y la
atmsfera

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(4) Desalojar de la superficie superior del acero cualquier xido, escama, pintura u
otra sustancia extraa que pudiera detener o retardar el progreso normal hacia
adelante de la accin de corte.
Una intensidad de precalentamiento que eleve rpidamente a la temperatura de
ignicin del acero, por lo general ser adecuada para mantener la accin de corte a
altas velocidades de desplazamiento. Sin embargo, la calidad del corte no ser la
mejor. Un corte de alta calidad puede ser llevado a cabo a intensidades de
precalentamiento considerablemente ms bajos que los que normalmente se
requiere para un rpido calentamiento.
Se utiliza una serie de gases combustibles disponibles en el mercado con el oxgeno
para proporcionar las llamas de precalentamiento. Algunos tienen composiciones
propias. Los gases de combustible se seleccionan generalmente por su
disponibilidad y costo.
De entre los gases combustibles de uso industrial, la mayor velocidad de corte
manual se consigue con el acetileno. Tambin puede usarse propano o butano,
aunque no es recomendable para espesores pequeos dado que las deformaciones
originadas son grandes al ser la flama menos concentrada.
Contenidos aproximados en BTU / pie cbico (MJ/m) de los gases para corte:
Acetileno: 1,470 (54.8)
Propano: 2,458 (91.6)

Butano: 3,374 (125.7)


Metano: 1,000 (37.4)

Gas natural: 1,000 (37.4)


Propileno: 2,371 (88.3)

NORMAS DE SEGURIDAD GENERALES EN TRABAJOS DE OXICORTE


1. Evitar los trabajos de oxicorte en reas donde se almacenen materiales
inflamables, combustibles, donde el riesgo de explosin sea latente, asimismo
evitar cortar recipientes o tanques que hayan contenido previamente sustancias
inflamables.
2. Si es indispensable trabajar en recipientes que hayan contenido sustancias
explosivas o inflamables, se recomienda limpiar previamente con agua caliente
y desgasificar con vapor de agua, para eliminar cualquier gas inflamable
residente en dichos depsitos. De ser necesario, se debe hacer uso de un
medidor de atmsferas peligrosas, para asegurar la ausencia total de
gases en los recipientes a cortar.

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3. Cuando se est efectuando el


corte, evitar que las chispas
producidas por el soplete lleguen
a caer sobre los cilindros de gas,
mangueras o lquidos inflamables
presentes por los alrededores del
rea de trabajo.

4. No se debe usar el oxgeno para limpiar o soplar piezas o tuberas, o para ventilar
espacios o ambientes cerrados, recuerda que el exceso de oxgeno crea las
condiciones para provocar un incendio, pues el fuego se hace incontrolable con
un excedente de oxgeno.
5. Las vlvulas y los reguladores de presin de los cilindros de oxgeno deben estar
siempre limpios y libres de grasas, o cualquier tipo de combustibles. No olvidar
que las grasas por su naturaleza podran inflamarse por accin del oxgeno.
6. Si llegase a encenderse la vlvula de un tubo de acetileno, primero se debe
intentar cerrarlo, y si no se corta el amago de incendio, se proceder a apagar
con un extintor que contenga como elemento sofocador anhdrido carbnico o
en su defecto usar un extintor de polvo qumico seco PQS.
7. Cuando un cilindro de acetileno se calienta por cualquier motivo, existe el riesgo
latente de explosin. Ante esta situacin se debe cerrar la vlvula y luego
proceder a enfriar el cilindro con agua, hasta bajar totalmente la temperatura.
8. Luego de un incendio de la vlvula de un cilindro de acetileno, debe verificarse
que este no se calienta solo, y de ser as se debe bajar la temperatura con agua
o cualquier otro elemento refrigerante.
9. Respecto a la operatividad de un equipo de oxicorte, se debera considerar lo
siguiente:
a) El lugar de almacenamiento de los cilindros de gas debe estar alejado de
posibles contactos elctricos, separado de las probables fuentes de calor y
protegido de los rayos del sol que provoquen el calentamiento de dichos
cilindros.
b) Limpiar peridicamente la boquilla del soplete para evitar que esta se tape
durante el uso del equipo.
c) Verificar durante el desarrollo del trabajo que se est operando a la presin
correcta, de acuerdo a la escala de presiones.
d) Utilizar un encendedor de chispa para encender el soplete.
e) Comprobar la existencia de vlvulas arrestadoras de flama en el manmetro
y soplete.

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f) En la manipulacin de los cilindros, hay que evitar golpearlos y coger dichos


recipientes por las vlvulas.
g) Durante el uso del equipo de oxicorte, los cilindros en servicio deben estar
siempre en posicin vertical sobre sus soportes o carros.
h) En zonas donde se usen los equipos de oxicorte, se debe contar siempre
como medida de seguridad con la presencia de extintores.
i) Se recomienda de preferencia no trabajar en condiciones climatolgicas
adversas como viento fuerte y lluvia.
j) Cuando haya algn desperfecto, los equipos de oxicorte tienen que ser
revisados y reparados solo por personal autorizado.
k) Al momento de abrir la vlvula del cilindro de gas, hacerlo de manera lenta y
constante.
l) No se debe abandonar el equipo mientras est en funcionamiento o uso.
m) Por ningn motivo se debe cortar en el interior de contenedores, depsitos o
barriles mientras estos no hayan sido previamente limpiados completamente
y desgasificados.
n) Evitar trabajar con la ropa sucia por grasa, disolvente u otras sustancias
inflamables.
o) Nunca colgar el soplete en los reguladores montados en el cilindro de gas,
aunque este se encuentre apagado.
p) Se recomienda no consumir todo el contenido de los cilindros, a fin de
mantener siempre una pequea sobre presin en su interior.
q) No tocar piezas que fueron recientemente cortadas, pues podran aun estar
calientes.
r) No utilizar el oxgeno para limpiar o soplar piezas o para ventilar un espacio
confinado.
s) Una vez finalizado el trabajo, el procedimiento para apagar el soplete
consiste en cerrar primero la vlvula de acetileno y posteriormente la de
oxgeno.
t) Mientras que para encender el soplete en primer lugar se abre ligeramente
la vlvula de oxgeno y despus la de acetileno en una mayor proporcin.
Luego haciendo uso del encendedor de cazuela, se enciende la mezcla y
finalmente se regula la intensidad de la llama.
u) Evitar el contacto de las mangueras con productos qumicos, superficies
calientes, elementos cortantes o punzantes que puedan daarlas.
v) Es importante verificar que las mangueras no presentan fugas, para lo cual
se debe revisar las juntas, abrazaderas y las vlvulas.
w) Proceder al recambio de mangueras cuando se detecte que stas estn
deterioradas o rotas.
x) Evitar que las chispas producidas por el soplete caigan sobre los cilindros o
mangueras, pues por la alta temperatura de estas podran daar la estructura
del equipo.

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10. Respecto a la seguridad en los trabajos de oxicorte en obra, considerar lo


siguiente:
a) El puesto de trabajo ha de estar bien ventilado o con sistemas de extraccin
adecuados.
b) Se tienen que sealizar las entradas a la zona de almacenamiento de estos
equipos con la seal de peligro de explosin y prohibido fumar.
c) Si se realizan trabajos de corte in situ, procurar limitar la cascada de chispas
y trozos de hierro colocando una lona ignfuga.
d) Situar el equipo en zonas habilitadas de forma que se eviten zonas de paso
o zonas demasiado prximas a la actividad de la obra.
e) Verificar que en el entorno de la zona de soldadura no se encuentran otras
personas. De lo contrario, se proceder a la utilizacin de protecciones
colectivas, con mamparas o protecciones individuales.
11. El equipo de seguridad para proteccin personal consiste en lo siguiente:

Casco
Gafas
Caretas faciales, con protector con filtro que proteja de la proyeccin violenta
de partculas y de las radiaciones de la soldadura
Guantes contra agresiones de origen trmico
Mangas y polainas
Delantales de proteccin contra las agresiones mecnicas
Calzado de seguridad
Arns (en trabajos en altura)
Ropa de trabajo de algodn (ignfuga y ajustada)

EQUIPO DE CORTE CON OXIACETILENO, CONFIGURACIN Y OPERACIN


Configuracin del equipo manual de oxicorte
La configuracin del equipo y accesorios para oxicorte se compone de los tanques
de gases (oxgeno y acetileno), reguladores de presin, mangueras de conduccin
para los gases y el soplete que integra las vlvulas de regulacin del flujo de gases,
como se muestra en las figuras siguientes:

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Reguladores de presin
La funcin de los reguladores de presin es la de reducir la presin de almacenaje
en el cilindro del gas hasta una presin de trabajo ms baja, mantenindola
constante para un determinado rango de flujo del gas.

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La serie EDGE de manmetros VICTOR, en sus modelos de reguladores incorpora


un protector de manmetros para minimizar los daos por golpes, y aplican el cdigo
de colores para identificar el gas que regulan:

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LOS MANMETROS DEBEN ESTAR LIBRES DE ACEITE


Los reguladores operan de la siguiente manera: se fija la presin baja de salida
girando el maneral para ajustar la tensin del resorte el cual ejerce la fuerza hacia
abajo sobre el diafragma de acero inoxidable flexible o de neopreno, haciendo que
se doble desplazndolo hacia abajo, esto hace que se abra la vlvula de alta
presin, entrando ms gas al regulador; el gas a alta presin que proviene del
tanque ejerce una fuerza en contra de la del resorte empujando el diafragma hacia
arriba hasta su posicin original, cerrando la vlvula de alta presin; de esta manera
la presin alta del gas de entrada se reduce y se iguala a la presin que se fij con
el resorte; por tanto un regulador de presin trabaja equilibrando las fuerzas en
ambos lados del diafragma. Cuando se abre la vlvula del gas del soplete, se reduce
la presin del gas por abajo del diafragma, en este momento el resorte obliga a que
se habr de nuevo la vlvula de alta presin haciendo que fluya el gas nuevamente.

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El manmetro de baja presin, indica la presin en el regulador y no la presin del


soplete. Debido a que a lo largo de la manguera existe friccin del gas contra las
paredes internas de la manguera, se origina una cada de presin, por tanto, la
presin del gas en el soplete siempre es menor que la presin del gas en el
regulador. La cada de presin es mayor entre ms delgada y larga sea la
manguera. La tabla siguiente muestra la presin en lb/pul2 (kg/cm2) a la que se debe
fijar el regulador para obtener una determinada presin en la boquilla del soplete,
cuando la manguera sea de un dimetro de 6 mm () y de determinada longitud
en metros:

Presin en la
boquilla del
soplete lb/pul2
man (kg/cm2)

Presin en el regulador en lb/pul2 (kg/cm2) para la longitud de mangueras de


6 mm de dimetro (1/4) con la longitud indicada en pies (m)
10 (3 m)

25 (7.6 m)

50 (15.2 m)

75 (22.9 m)

100 (30.5m)

1 (0.1)

1 (0.1)

2.25 (0.15)

3.5 (0.27)

4.75 (0.35)

6 (0.4)

5 (0.35)

5 (0.35)

6.25 (0.4)

7.5 (0.52)

8.75 (0.6)

10 (0.7)

10 (0.7)

10 (0.7)

11.25 (0.75)

12.5 (0.85)

13.75 (0.95)

15 (1)

18

La presin que leemos en la cartula de los manmetros puede estar en las


siguientes unidades de presin:

psig: pounds per square inche gauge, (lb/pul2 man)

kPag: kilo Pascales gauge (kilo Pascales man)

kg/cm2 man

1 bar = 14.50 psi = 100 kPa = 100,000 Pa = 1.02 kg/cm2

Se utiliza la abreviatura man para indicar manomtrica, es decir, la presin


medida con un manmetro, para diferenciarla de la presin absoluta, que resulta
al sumar la presin atmosfrica a la presin manomtrica:
Presin absoluta = presin manomtrica + presin atmosfrica
La presin atmosfrica es el peso que ejerce el aire de la atmsfera sobre la
superficie de la tierra, su valor depende de la altitud (altura sobre el nivel de tierra)
a la cual se est midiendo, por ejemplo, la presin atmosfrica al nivel del mar
siempre es de 1 atmsfera (por ejemplo, en Mazatln, Sinaloa, o en Acapulco,
Guerrero), mientras que en la Ciudad de Mxico (que est a 2,250 m sobre el nivel
del mar) la presin atmosfrica es de 0.77 atmsfera.

Conexin del regulador al cilindro del gas


Existen varios tipos de conexiones para las entradas en los cilindros de gas, con el
propsito de asegurar que el regulador de presin no se conecte al gas equivocado
o a la presin equivocada.
Los adaptadores permiten que los reguladores se ajusten a una conexin de
diferente tipo, por ejemplo:

adaptar la salida macho de rosca izquierda de un cilindro de acetileno a un


regulador hembra de rosca derecha, o viceversa.
Adaptar una conexin macho de argn a una conexin de CO2 hembra con
rondana plana.
19

Instalacin y configuracin de los reguladores de presin y cilindros de gas


Es mandatorio acatar las siguientes indicaciones cuando se instalen cilindros y
reguladores de presin para el proceso de corte oxiacetilnico:
1. Coloque el cilindro en el lugar en el que vaya a utilizarlo. Mantenga el cilindro en
posicin vertical. Sujtelo a un carrito, pared, banco de trabajo, poste, etc.
NO use nunca cilindros de gas comprimido sin un regulador de reduccin de la
presin instalado en la vlvula del cilindro.
ADVERTENCIA:
NO modifique nunca un regulador de forma que pueda funcionar con otro tipo
de gas. NO instale ni utilice el regulador si presenta aceite, grasa, sustancias
inflamables o algn tipo de dao. Haga que un tcnico de reparaciones
calificado limpie el regulador o repare los daos.
Los reguladores de presin se instalan en la vlvula del cilindro para reducir los
niveles altos de presin a niveles bajos de funcionamiento adecuados para soldar,
cortar y otras tareas.

Los reguladores que se adquieren con puertos NPT abiertos de 3,2 mm


(1/8), 6,4 mm (1/4), 9,5 mm (3/8) o 12,7 mm (1/2) deben instalarse en su
sistema especfico.
La presin de entrada mxima est indicada en el regulador. NO instale el
regulador en un sistema con una presin ms alta que el nivel mximo
indicado en el propio regulador.

2. Asegrese que el regulador tiene los niveles correctos de presin y servicio de


gas para el cilindro que se est usando.
3. Inspeccione atentamente el regulador para descartar la presencia de daos,
suciedad, polvo, grasa, aceite u otras sustancias inflamables.
4. Envuelva las roscas de la manguera con una vuelta y media o dos vueltas de
cinta de tefln para sellarla bien. Si se usan otras sustancias de sellado, deben ser
compatibles con el gas que se va a usar en el sistema.
5. Instale el regulador en la vlvula del cilindro. Apriete bien con una llave. El cuerpo
del regulador lleva indicado IN (entrada) o HP (alta presin) en el puerto de

20

entrada. Fije el puerto de entrada a la conexin de la presin de suministro del


sistema.
6. Antes de abrir la vlvula del cilindro, gire la perilla de ajuste del regulador hacia
la izquierda hasta que no se note presin en el resorte de ajuste y la perilla gire
libremente.
ADVERTENCIA:
Permanezca a un lado del cilindro y frente al regulador a la hora de abrir la
vlvula del cilindro. Mantenga la vlvula del cilindro entre usted y el regulador.
Por su seguridad, NO SE COLOQUE NUNCA DELANTE O DETRS DE UN
REGULADOR AL ABRIR LA VLVULA DEL CILINDRO!
7. Abra la vlvula con lentitud y cuidado (consulte la figura 4) hasta que se muestre
la presin mxima en el manmetro de alta presin.
8. En todos los tipos de vlvula de cilindro, con la excepcin de la del cilindro de
acetileno, debe abrir la vlvula por completo para sellar su embalaje. En el caso de
los cilindros de acetileno, abra la vlvula 3/4 de vuelta y, en ningn caso, ms de
una vuelta y media.
ADVERTENCIA:
NO abra las vlvulas del cilindro de acetileno ms de una vuelta y media y,
preferentemente, no ms de 3/4 de vuelta. Mantenga la llave de vlvulas de
cilindro (si procede) sobre la vlvula, para que el cilindro pueda desconectarse
rpidamente en caso necesario.
9. Instale el equipo accesorio necesario.
10. Compruebe la existencia de fugas en el sistema antes de operarlo, de acuerdo
al siguiente procedimiento:
a) Asegrese que el equipo accesorio dispone de vlvula para desconectar el
flujo de gas.
b) Con la vlvula del cilindro abierta, ajuste el regulador de forma que emita la
presin de suministro mxima requerida.
c) Cierre la vlvula del cilindro.
d) Gire la perilla de ajuste hacia la izquierda una sola vuelta.
e) Si la lectura del manmetro de alta presin disminuye, significa que existe
una fuga en la vlvula del cilindro, en el accesorio de entrada o en el
manmetro de alta presin.
f) Si la lectura del manmetro de baja presin disminuye, significa que existe
una fuga en el equipo accesorio, en la manguera o su conexin, en el
accesorio de salida o en el manmetro de baja presin. Compruebe la
existencia de fugas con una solucin de deteccin aprobada.

21

g) Si se produce una disminucin en la lectura del manmetro de alta presin y


una subida en el de baja presin, significa que existe una fuga en el asiento
del regulador.
h) Si el regulador requiere mantenimiento o reparacin, llvelo a un tcnico
cualificado.
i) Una vez que haya realizado las pruebas de fugas y haya comprobado que
no existe ninguna en el sistema, abra la vlvula del cilindro lentamente y
proceda.
ADVERTENCIA:
Si detecta una fuga en cualquier parte del sistema, no utilice el equipo y
envelo a reparacin. NO use nunca equipo con fugas. No intente reparar un
sistema con fugas con el sistema presurizado.
11. Para desconectar y almacenar los reguladores, siga el siguiente procedimiento:
a) Cierre la vlvula del cilindro.
b) Abra la vlvula del equipo accesorio. De esta forma se vaciar toda la presin
del sistema.
c) Cierre la vlvula del equipo accesorio.
d) Gire la perilla de ajuste hacia la izquierda para liberar la tensin del resorte
de ajuste.
e) Compruebe los manmetros despus de unos minutos y asegrese de que
la vlvula del cilindro est completamente cerrada.
f) Cuando no use el regulador y lo haya desconectado del cilindro, gurdelo en
una zona protegida del polvo, el aceite y la grasa. Tape bien la entrada y la
salida para evitar la contaminacin interna o la entrada y anidamiento de
insectos.
Sopletes para oxicorte
El soplete de mano de oxiacetileno ms comnmente utilizado es el
combinado para soldadura y corte, ya que es ms flexible porque se le puede
colocar una cabeza de corte, una boquilla de soldadura o una boquilla de
calentamiento, al mismo cuerpo.
Los sopletes para corte recto son ms largos que los combinados; la mayor
longitud permite al operador estar ms alejado del calor y de las chispas, y pode
cortar material ms grueso con mayor facilidad. La vlvula del soplete tiene una
disposicin especial de tal forma que permite canalizar el oxgeno por un lado y la
mezcla (oxgeno + acetileno) por el otro.

22

La siguiente figura muestra el cuerpo del soplete de la marca Victor Equipment, que
se utiliza para soldadura o corte, y abajo el soplete solo para corte:

23

Dentro del soplete deben mezclarse los gases antes de salir por la boquilla para
originar la flama, de otra forma se podra producir un retorno de flama o retorno de
llamarada. Las caractersticas de antorchas de corte se muestran en las figuras
siguientes. En el soplete de corte tipo premezclado (Mezclador de Presin
Universal) se mezcla el combustible y oxgeno para la llama de precalentamiento a
lo largo del cuerpo del soplete con presiones iguales de los gases. En el soplete de
corte tipo mezcla en la punta, el cuerpo del soplete tiene tres tubos dentro de los
cuales fluye oxgeno para corte, oxgeno para precalentamiento y acetileno,
respectivamente; en la punta de la antorcha se mezclan el oxgeno y el acetileno
para el precalentamiento, cuya flama sale por la serie de orificios para las llamas de
precalentamiento que contiene la boquilla, adems de un pasaje central para el
oxgeno de corte.

24

Boquillas (puntas) para corte


Las boquillas para corte son piezas de precisin mecanizadas de aleacin de cobre
de diferentes diseos y tamaos. Se fijan en el soplete mediante una tuerca. Todas
las boquillas de corte con oxgeno tienen orificios para las llamas de precalentamiento, por lo general dispuestos en un crculo alrededor del orificio central de
oxgeno de corte. Estos orificios para las llamas de precalentamiento y el orificio de
oxgeno de corte estn dimensionados para el rango de espesor del metal para el
que la boquilla est diseada para cortar.
Las boquillas de corte se designan como de velocidad estndar o de alta velocidad.
Las boquillas estndar tienen un puerto de oxgeno con barreno recto, y por lo
general se utilizan con presiones de oxgeno 30 a 60 psig (205 a 415 kPa).
Las boquillas de alta velocidad se diferencian de las boquillas estndar en que el
extremo de salida del orificio de oxgeno es cnico hacia afuera (divergente). La
divergencia permite el uso de presiones ms altas de oxgeno, tpicamente de 60 a
100 psig (415 a 690 kPa), mientras mantienen un chorro de oxgeno uniforme a
velocidades supersnicas. Las boquillas de alta velocidad se utilizan normalmente
para el corte en mquina solamente. Por lo general, permiten el corte a velocidades
aproximadamente 20% mayor que las velocidades disponibles con puntas estndar.
El tamao y el diseo del orificio de oxgeno no son por lo general afectados por el
tipo de combustible utilizado. Sin embargo, el diseo de los agujeros de la llama de
precalentamiento no depende del combustible. Varios gases combustibles
requieren diferentes volmenes de oxgeno y combustible, y quemar a diferentes
velocidades, por lo tanto, la cantidad y el tamao de los agujeros de la llama de
precalentamiento estn diseados para proporcionar tanto una llama estable como
un precalentamiento adecuado para aplicaciones con el gas combustible particular
que est siendo utilizado. Las boquillas de acetileno son por lo general de una sola
pieza con orificios de las llamas taladrados o estampados. Son planas en el extremo
de la llama.

25

Las boquillas de corte, aunque se consideran accesorios consumibles, son


herramientas de precisin. La boquilla se considera que tiene la mayor influencia en
el rendimiento del corte. El mantenimiento adecuado de las boquillas puede
extender considerablemente su vida til y suministrar ininterrumpidamente
rendimiento de alta calidad. La acumulacin de escoria en y alrededor de los orificios
de precalentamiento y del oxgeno de corte perturba la llama de precalentamiento y
las caractersticas de la corriente de oxgeno. Esto puede resultar en una obvia
reduccin en el rendimiento y la calidad del corte. Cuando sucede, la boquilla debe
ser puesto fuera de servicio y/o ser restaurada o reemplazada.

Cuanto ms grueso sea el metal a cortar, mayor es el tamao de la boquilla


necesaria. Es posible enumerar todas las marcas y presiones aplicables en cada
boquilla para corte, pero siempre es ms seguro seguir las recomendaciones
del fabricante para el soplete particular que se utiliza. La tabla siguiente muestra
las diferentes variables de oxicorte que determinan la seleccin del tamao de la
boquilla necesaria para un espesor a cortar en particular, corresponden a la marca
VICTOR:

26

Boquilla VICTOR para propsito general


Para antorcha de corte manual

Notas: Los datos fueron obtenidos utilizando acero dulce (con poco carbono).
*Para antorcha de corte con manguera doble, la presin de precalentamiento debe ser la del
oxgeno.
**Para mejores resultados, utilizar manguera doble de 3/8 cuando use boquillas tamao 6 o
mayor.
***Todas las presiones son medidas en el regulador, utilizando mangueras de 24 x 1/4 de
dimetro con boquilla tamao 5 y de 25 x 3/8 con boquilla tamao 6 y mayor.
****El consumo de oxgeno es 1.1 veces el de acetileno bajo condiciones de flama neutra.

Mangueras para los gases


Las mangueras son elementos flexibles, lisos por el interior, construidos con
mltiples capas, una de ellas de goma sinttica resistente a la accin de los gases,
tambin suelen llevar mallas textiles para darle resistencia a la estructura de la
manguera, y estn cubiertas de una capa de goma sinttica de color rojo para el
acetileno y verde (o azul) para el oxgeno, resistente a la abrasin, a la luz y a los
posibles agentes atmosfricos. Las mangueras son los elementos que sirven de
conexin entre los reguladores de presin conectados a los cilindros de gas y el
soplete. La presin a la que pueden trabajar tiene limitaciones por lo que se deber
regular la presin en el regulador para controlar en todo momento la presin de
salida de los gases.

27

OPERACIN DE CORTE MANUAL CON OXIACETILENO


Para iniciar cualquier ejercicio de corte, realice lo siguiente:
1. Portar el equipo de seguridad personal correspondiente.
2. Procedimiento para ajuste de presin:
Para identificar sopletes de igual presin o presin universal, ajuste a 25 5 psig
la reserva de oxgeno, desconecte la manguera de gas combustible y la vlvula
de retencin con el accesorio para mezclar o cortar del soplete. Abra todas las
vlvulas de gas y verifique la entrada de gas combustible. Si hay presin, el
equipo es del tipo de igual presin. Si nota succin, el equipo es del tipo
de presin universal. Vuelva a conectar la vlvula de retencin y la manguera
y purgue por completo antes del encendido.
a) Para sopletes de igual presin (a veces llamados de presin media): Este
equipo necesita presiones de gas combustible mayores a 1 psig. La presin
positiva se usa para mezclar gas combustible con oxgeno.
b) Para sopletes de presin universal (a veces llamados de presin baja):
Este equipo funciona con menos de 1 psig de presin de gas combustible. El
oxgeno, bajo presin, provoca succin que lleva el gas combustible dentro
de la cmara mezcladora.
3. Asegrese de que ambas llaves de
ajuste del regulador estn libres,
girndolas en sentido antihorario hasta
que se aflojen.

4. Abra lentamente la vlvula del cilindro


de gas combustible con no ms de una
(1) vuelta, y ajuste la llave del regulador
en la presin de operacin necesaria.
Mantenga la empuadura o llave inglesa
en el cilindro para cerrar rpidamente, en
caso necesario.

28

5. Para evitar un aumento abrupto de


la presin, abra lentamente por
completo la vlvula de oxgeno del
cilindro y ajuste el regulador en la
presin de operacin necesaria. La
vlvula de oxgeno del cilindro
siempre debe estar completamente
abierta durante el funcionamiento.
6. Verifique que no haya prdidas en las conexiones y reguladores cepillndolos
con solucin de jabn espumoso mientras observa si hay burbujas. Si hay burbujas,
ajuste los accesorios y quite la solucin de jabn.
7. Encienda el soplete de acetileno:
a) Purgue el sistema.
b) Abra la vlvula de acetileno del soplete con
aproximadamente media vuelta y encienda el
acetileno.
c) Siga abriendo la vlvula de acetileno del
soplete hasta que la llama deje de hacer humo
excesivo y quede aproximadamente a
1/8 del extremo de la boquilla, luego
reduzca ligeramente para acercar la
llama a la boquilla nuevamente.

d) Abra la vlvula de oxgeno del soplete hasta que aparezca un cono brillante
dentro de la llama (flama neutra).
NOTA: Para a pagar el equipo:

Primero cierre la vlvula de oxgeno del soplete, luego cierre la vlvula de


acetileno del soplete. Esta secuencia evitar que la llama se escape al
momento de apagar.

Cierre las vlvulas de los cilindros de ambos gases.

Purgue todo el oxgeno de la vlvula de oxgeno del soplete, luego cierre la


vlvula.

Purgue todo el gas combustible de la vlvula de acetileno del soplete, luego


cierre la vlvula.
29

Todos los medidores de presin deben indicar 0 psig. Gire ambas llaves de
ajuste del regulador de presin en sentido antihorario hasta que se aflojen.

8. Para realizar el corte de placa de acero, asegrese que la boquilla adecuada est
fija con firmeza en la cabeza del soplete.

9. Ajuste las presiones adecuadas en los reguladores.


10. Mueva la llama hacia los bordes del acero y coloque los conos de
precalentamiento sobre el metal.
5. Cuando el acero se vuelva rojo, lentamente presione de la palanca de oxgeno
para largar el flujo y cortar el acero.
6. Lentamente, mueva el soplete hacia el corte.

Notas:
a) La velocidad correcta de corte est acompaada de un sonido de crepitacin y
un flujo regular de chispas. El resultado es un corte limpio, sin escoria con bordes
superiores e inferiores rectos (Fig. A). Un corte perfecto muestra una superficie
pareja con lneas de arrastre ligeramente inclinadas. La superficie puede usarse con
diversos propsitos sin necesidad de maquinar las partes.
30

b) Un movimiento muy rpido no permite que el flujo de oxgeno atraviese todo el


metal. La escoria se mete en el corte y los dos pedazos no se separan (Fig. B).
Extremadamente rpido, sin tiempo para que la escoria se quite del corte. La cara
cortada es, con frecuencia, ligeramente inclinada.

c) Un movimiento muy lento deja un borde superior redondeado con escoria en la


parte inferior del metal (Fig. C). Extremadamente lento, produce marcas de presin
que indican que hubo demasiado oxgeno para las condiciones de corte.

d) El tamao de la llama de precalentamiento (Fig. D) determina lo rpido que se


puede comenzar a hacer el corte. Con frecuencia, se recomienda una llama de
precalentamiento pequea para conservar los gases y evitar que los bordes
superiores se fundan. Demasiado precalentamiento, borde superior redondeado.
Demasiado precalentamiento no aumenta la velocidad de corte, solo desperdicia
gas.
31

Solucin de problemas:
PROBLEMA
Explosin en la boquilla
para cortar
Prdida alrededor de la
vlvula de aguja
Alumbrado difcil
La llama cambia durante
el corte

CAUSA POSIBLE
Asiento rayado / suelto

SOLUCIN
Ajustar la tuerca
prensaetopa
Tuerca prensaetopa
Ajustar la tuerca
suelta
prensaestopa
Demasiada presin
Consultar el cuadro de
boquillas adecuadas
La vlvula de aguja del Abrir bien la vlvula de
oxgeno est
oxgeno
parcialmente cerrada
Sustituir el cilindro por
Cilindro de oxgeno casi uno lleno
vaco

Precalentamiento
Ajuste para temperaturas de llama mximas:
1. Encienda la antorcha y ajuste la llama.
2. Sin modificar la vlvula de gas de la antorcha, cierre lentamente la vlvula de
oxgeno de precalentamiento hasta que los conos internos sean largos y no
uniformes.
3. Abra lentamente la vlvula de precalentamiento mientras permanece atento al
cambio de longitud del cono interno. Se reducen, permanecen con la misma longitud
por un momento, y empiezan a alargarse de nuevo mientras contina aadiendo
oxgeno.
4. Repita los pasos 2 y 3 pero deje de abrir la vlvula de oxgeno cuando el cono
interno alcanza su longitud ms corta. En este punto la temperatura y la intensidad
de la llama son mximas.
Caractersticas de un buen precalentamiento:
1. Cuadrado de la esquina superior inferior a 1/16 fundido (superficie redondeada).

32

2. La cara de corte contiene una capa fina de escoria que puede eliminarse con
facilidad y que cubre una superficie limpia con lneas de arrastre bien definidas que
van de arriba a abajo.
3. Muy poca, o ninguna, escoria, fcil de retirar, en el extremo inferior.
Caractersticas de demasiado precalentamiento:
1. Demasiada deformacin y posible rotura en la superficie.
2. La escoria negra de la superficie se adhiere y resulta difcil de limpiar.
3. La porcin superior del corte casi no tiene lneas de arrastre debido a la fusin.
Caractersticas de muy poco precalentamiento:
1. El borde superior es casi perfectamente cuadrado.
2. La antorcha est constantemente a punto de apagarse.
3. Dificultad para atravesar placas gruesas (de ms de 4 de espesor).
Comentarios generales:
1. Si se utiliza oxgeno en cilindro, intente utilizar un combustible con factor de
oxgeno mnimo (acetileno) a fin de minimizar el costo.
2. Para cortar placas muy finas (de espesor menor o igual a 1/4), el acetileno ofrece
una distorsin mnima y el corte ms limpio.
3. Todos los combustibles producen la misma calidad de corte si se ajustan bien en
las placas entre 1/4 y 2 de grosor. Sin embargo, los costos de funcionamiento
varan.
4. El acetileno resulta ms difcil de utilizar por encima de las 2 debido a la
tendencia de que salte durante el taladro.
5. Cuando aumenta el grosor, es mejor utilizar combustibles con contenido BTU
interno inferior ya que no queman ni redondean el borde superior de la placa.
6. El gas natural es el combustible preferido en las zonas en las que est disponible.
Ofrece bajos costos y buena calidad en todas las placas menos las finas.
7. No cambie de tipo de gas arbitrariamente sin consultar con el proveedor para
asegurarse de que utiliza las boquillas y la antorcha correctas.
8. La velocidad de corte en una placa fina (de espesor menor o igual a 1/2) se
controla con la intensidad del precalentamiento y temperatura de la flama) y, en
placas ms gruesas, con la forma y la calidad del chorro de oxgeno, no con el tipo
de combustible. La calidad de corte es una funcin del chorro de oxgeno y de
la velocidad de corte.

33

Chorro de oxgeno (O2)


El chorro de oxgeno es el factor ms importante en la calidad de corte. Para
obtenerla el oxgeno debe tener alta pureza, alta presin, en un chorro largo y
uniforme, adecuado al espesor que se est cortando.

Se obtiene calidad del corte cuando el oxgeno tiene una pureza del 99.5% al
100%.
La calidad del corte disminuye cuando el oxgeno tiene una pureza del 99.5% al
95.0%.
El proceso de corte se detiene cuando la pureza del oxgeno es igual o menor al
95.0%.
Se utiliza oxgeno a alta presin para dar la cantidad adecuada de oxgeno, para
que reaccione con una banda estrecha de acero y que elimine la escoria del
corte.

El chorro de oxgeno debe ser largo y uniforme, como una columna (debe salir
de la boquilla recto y cilndrico, sin fluctuaciones), y debe ampliar la visibilidad
hasta por lo menos 6. El diseo de la boquilla, la limpieza del orificio de
oxgeno y la presin de funcionamiento controlan la calidad del chorro.

El dimetro del chorro de oxgeno es el que determina el volumen de material


que se elimina al cortar. Es decir:
Espesor de la placa (pulg) x Velocidad de corte (pulg/min) x Ancho del corte (pulg)

= pulg3 por minuto = volumen de corte eliminado por minuto

34

A medida que aumente el espesor (grosor) de


la placa, tambin aumenta el volumen de corte.
El flujo de oxgeno debe aumentar en la misma
proporcin a fin de oxidar suficientemente el
acero, o el volumen de corte debe permanecer
constante recudiendo la velocidad.

Grosor (pulgadas)

Ancho (pulgadas)

Velocidad
(pulgadas/minuto)

Pulgadas cortadas
por minuto

0.5

0.055

20

0.55

1.0
2.0
4.0
8.0

0.070
0.90
0.120
0.160

18
11
8
5

1.26
2.16
3.84
6.40

Con los siguientes ejemplos podemos visualizar que sucede al cambiar las variables
del proceso de corte:
Ejemplo A: Utilice una boquilla de 1 para cortar una placa de 4:
Grosor (pulgadas)

Ancho (pulgadas)

Velocidad
(pulgadas/minuto)

Pulgadas cortadas
por minuto

1.0

0.070

18

1.26

4.0

0.120

3.84

Pueden utilizarse boquillas ms pequeas para cortar placas ms gruesas con


una enorme reduccin de la velocidad y un posible aumento de la calidad. En
el ejemplo anterior se ha exagerado. Por lo general, slo se utiliza el tamao
siguiente ms pequeo.
Ejemplo B: Utilice una boquilla de 4 para cortar una placa de 1:
Grosor (pulgadas)

Ancho (pulgadas)

Velocidad
(pulgadas/minuto)

Pulgadas cortadas
por minuto

4.0

0.120

3.84

1.0

0.070

18

1.26

35

Desafortunadamente, el ejemplo
anterior no lograr los resultados
esperados. La utilizacin de
boquillas demasiado grandes
produce un corte con un ngulo
considerable porque el haz de
oxgeno demasiado grande lo
excede y atraviesa la placa. El
resultado es que la parte inferior del
corte es ms ancha que la superior.
Puede obtenerse un incremento de la velocidad, pero en detrimento de la
calidad de la superficie y del ngulo. Es como utilizar un serrucho. En el ejemplo
anterior se desperdiciaron casi 250 pies cbicos de oxgeno por hora.
Efecto que tiene el aumentar la presin del chorro de oxgeno
La cantidad de oxgeno que fluye por un orificio est directamente relacionada con
el cambio de presin de absoluta de trabajo.
Supongamos que queremos aumentar al doble la presin del oxgeno de 60 psig a
120 psig. Se quiere saber en cunto aumentar el consumo de oxgeno que sale
por el chorro.
Como ya se dijo en la seccin Reguladores de presin:
Presin absoluta (psia) = Presin (psig) + 14.7
Lo anterior suponiendo que estamos trabajando en un lugar que est al nivel del
mar, donde la presin atmosfrica es de 14.7 psi. Entonces:

120 psig 14.7


134.7 psia

1.8 80 % ms Oxgeno
60 psig
14.7
74.7 psia
Se observa que, cuando la presin aumenta, el dimetro del chorro aumenta incluso
ms rpido que el flujo de oxgeno. Esto aumenta el ancho del corte y el volumen
de corte resultante, al mismo tiempo que ofrece menos oxgeno al acero oxidado.
El resultado es una prdida de calidad y de velocidad. Por tanto, utilice la
configuracin de presin recomendada por el fabricante del equipo de corte.
Terminacin de todas las operaciones de corte
1. Apague la vlvula de precalentamiento de oxgeno. Luego, cierre la vlvula del
acetileno del soplete. Tenga cuidado de no apagar primero la vlvula del acetileno,
36

esto podra producir un sonido de estallido. Cuando se produce el estallido arroja


holln del carbn en el soplete y con el tiempo puede obstruir parcialmente los
conductos de gas y el supresor de retroceso de llama.
2. Cierre ambas vlvulas de control de cilindro ubicadas en el suministro de fuente
de gas.
3. Abra la vlvula de oxgeno y deprima la palanca de oxgeno de corte. Libere la
presin del sistema y luego cierre la vlvula de precalentamiento de oxgeno y de
control de oxgeno del mango del soplete.
4. Gire la manija de ajuste del regulador de oxgeno en sentido antihorario para
liberar toda la presin del resorte.
5. Abra la vlvula de control del acetileno del soplete y libere la presin del sistema.
Cierre la vlvula de combustible.
6. Gire la manija de ajuste del regulador del acetileno en sentido antihorario para
liberar toda la presin del resorte.
7. Verifique los medidores internos luego de unos cuantos minutos para asegurarse
de que las vlvulas de cilindro estn apagadas por completo y que no queda presin
en el sistema.
8. Quite la escoria que queda en el borde del corte con un martillo de cincelar o
cepillo. Nunca quite la escoria del borde de corte con el cabezal del soplete o
la boquilla de corte.
Efecto del diseo del orificio de la boquilla y de la presin de oxgeno en la
calidad del corte:
Con el propsito de ver los efectos que tiene en la calidad del corte el diseo del
orificio de la boquilla y la presin del chorro de oxgeno, enseguida se muestran tres
casos de operacin de corte en los cuales se ha cambiado el espesor de la placa
de acero al carbn utilizada, el tamao del orificio de la boquilla y se realizan cortes
a diferentes presiones en el chorro de oxgeno. Para cada caso se muestra la figura
con el resultado del corte para las diferentes presiones de oxgeno.
CASO 1:
Material: Acero al carbono, placa de 1
Velocidad de desplazamiento: 15 pulg por minuto
Boquilla: Estndar con orificio de 0.052 de dimetro divergente
Presin de oxgeno (psig): 110, 100, 90, 80, 70 y 60

37

CASO 2:
Material: Acero al carbono, placa de 1
Velocidad de desplazamiento: 14 pulg por minuto
Boquilla: Estndar con orificio de 0.06 de dimetro
Presin de oxgeno (psig): 60, 55, 50, 45, 40, 35, 30 y 25

CASO 3:
Material: Acero al carbono, placa de 1
Velocidad de desplazamiento: 14 pulg por minuto
Boquilla: Estndar con orificio de 0.04 de dimetro
Presin de oxgeno (psig): 60, 55, 50, 45, 40, 35, 30 y 25

38

Recomendaciones generales sobre el chorro de oxgeno:


1. La pureza del oxgeno debe ser del 99.5% como mnimo. Cuanto ms puro, mejor.
2. Si bien la mala pureza del oxgeno es el motivo de una mala calidad de corte,
debera comprobarse utilizando otra fuente de oxgeno. Una pureza insuficiente
se detecta cuando es imposible desplazarse a las velocidades recomendadas
y se tiene una mala calidad en casi cualquier velocidad.
3. Utilice el tamao de boquilla y la presin de funcionamiento recomendados por el
fabricante para obtener los mejores resultados.
4. A veces se utiliza un tamao de boquilla inferior al recomendado y el resultado
son velocidades inferiores para lograr la mejor calidad. Desafortunadamente, esto
reduce la eficacia del funcionamiento.
5. Para crear lneas de corte rectas a alta velocidad, utilice boquillas uno o dos
tamaos mayores que los recomendados. Avance la antorcha con un ngulo de 30
o 45 de la posicin vertical y aumente la velocidad hasta el punto donde salga
escoria por debajo en la direccin vertical. La calidad ser inferior a la aceptada
normalmente, pero la velocidad ser sustancialmente superior a la normal.

Efecto de la velocidad de corte en la calidad de corte


1. Cuando se utiliza un corte para cada espesor, la calidad aumenta a medida que
disminuye la velocidad. Esto se debe a que los niveles superiores fuerzan la
posibilidad del chorro de corte para que ofrezca toda la pureza del oxgeno con la
geometra del chorro perfecta para el ancho de la ranura de corte. En condiciones
normales, las velocidades mximas no pueden lograrse sin sacrificar
mnimamente la calidad.
2. A medida que aumenta la velocidad, las lneas de arrastre se hacen ms finas
hacia la parte trasera. El resultado es cierto redondeo del extremo inferior de la
forma de corte.
39

3. Cuando la velocidad es mayor, aparecen barrigas en la superficie de corte que


destruyen la lisura deseada.
4. Con velocidades extremas, el arrastre ser tan marcado que la esquina inferior
del corte no se completar cuando termine el corte. Esto recibe el nombre de corte
severo. La calidad no es importante.
5. Las velocidades bajas pueden producir problemas tambin. La disponibilidad de
demasiado oxgeno puede producir inestabilidad de funcionamiento cuando no se
crea accin de corte suficiente en el extremo. Recuerde que toda la accin de corte
tiene lugar en la mitad delantera del chorro, donde entra en contacto con el metal.
La inestabilidad puede producir agujeros mal hechos en la superficie de corte,
normalmente cerca del final.
6. Cuando se cortan placas gruesas (de espesor mayor o igual a 8), la mayora del
calor que se genera durante el corte procede de la reaccin exotrmica entre el
oxgeno y el hierro y slo un pequeo porcentaje procede del precalentamiento.
Cuando se cortan placas finas ocurre justamente lo contrario. La estabilidad y la
uniformidad de la reaccin de corte depende del calor generado por la oxidacin ya
que la escoria fundida se desplaza por el borde del chorro de oxgeno cuando
atraviesa el grosor de la placa. Si la velocidad de desplazamiento es demasiado
lenta, el volumen de metal oxidado y el calor generado son insuficientes para
mantener la operacin de corte a lo largo del espesor de la placa. Esto suele
producir tambin un agujero mal hecho en la cara de corte y a veces la penetracin
no es total. En cambio, si la velocidad es demasiado elevada, se genera mucho
calor. Sin embargo, no hay suficiente oxgeno para manejar el mayor volumen de
metal que debe oxidarse para que el corte sea correcto. El resultado es negativo
para la operacin y se detiene.
7. Cuando se cortan placas muy pesadas (de ms de 10), generalmente se deja un
trozo sin cortar al final. Esto resulta del arrastre de la operacin de corte, que hace
que el taladro de oxgeno se salte la ltima esquina de la parte superior de la placa
antes de que el chorro llegue a la esquina inferior. Cuando el chorro se detiene
arriba, la operacin de corte se detiene.

40

Para seleccionar la velocidad de corte correcta se debe consultar la tabla de corte.


Esta velocidad de corte depende de lo siguiente:

Del tipo de corte: si es vertical u oblicuo, si es recto o curvilneo. Para cortes


oblicuos y para cortes en curvas de radios pequeos, hay que reducir la
velocidad segn lo siguiente:
Corte oblicuo de 30
Corte oblicuo de 45
Corte en curva

reducir 25%
reducir 45%
reducir 10%

De las exigencias para la superficie del corte, si se trata de un corte


estructural o de separacin.

De la composicin del material

De las caractersticas de la superficie del material, si est limpiada a chorro


de arena, si tiene escorias, est oxidada o tiene un recubrimiento.

Con el propsito de ver los efectos que tiene en la calidad del corte la velocidad de
desplazamiento de la antorcha, enseguida se muestran tres casos de operacin de
corte en los cuales se ha cambiado el espesor de la placa de acero al carbn
utilizada, el tamao del orificio de la boquilla y se realizan cortes a diferentes
velocidades de corte. Para cada caso se muestra la figura con el resultado del corte
para las diferentes velocidades:
CASO 1:
Material: Placa de acero al carbono de 1/2
Boquilla: Estndar con orificio divergente de 0.031 dimetro
Presin de oxgeno: 75 psig
Flujo de oxgeno: 64 pies cbicos por hora
Velocidad de corte (pulgadas por minuto): 28, 26, 24, 22, 20 y 18

41

CASO 2:
Material: Placa de acero al carbono de 1
Boquilla: Estndar con orificio divergente de 0.069 dimetro
Presin de oxgeno: 40 psig
Velocidad de corte (pulgadas por minuto): 20, 18, 16, 14, 12 y 10

CASO 3:
Material: Placa de acero al carbono de 1
Boquilla: Estndar con orificio divergente de 0.052 dimetro
Presin de oxgeno: 70 psig
Flujo de oxgeno: 165 pies cbicos por hora
Velocidad de corte (pulgadas por minuto): 20, 18, 16, 14 y 12

Efecto de la velocidad de desplazamiento en el contorno del chorro de


oxgeno:
Con el propsito de ver los efectos que la velocidad de desplazamiento de la
antorcha tiene en el contorno del chorro de oxgeno, se muestra el caso donde se
cambi la velocidad de corte:

42

Boquilla: 1502-6
Presin de oxgeno: 4 0 psig
Velocidad de desplazamiento: 12 pulg/min y 20 pulg/min

FALLAS EN EL PROCESO DE CORTE


Perfil de corte ideal
Un corte de calidad produce un acabado
perfecto que requiere poca o nada
limpieza adicional. Los bordes de las
placas estn limpios, rectos y sin
escorias.

Corte demasiado rpido


Cuando la velocidad de movimiento es
muy rpida, el chorro de oxgeno lleva
oxgeno insuficiente para alcanzar la parte
inferior del corte; como consecuencia, el
borde superior de la placa estar
relativamente limpio y se adherir una
cantidad considerable de escoria a la
parte inferior de la placa. Tambin se
pueden producir ranuras y lneas estriadas
que se desprenden desde la direccin del corte.
43

Distancia entre la boquilla y la placa es demasiado grande


La baja calidad del corte se genera porque el precalentamiento no est enfocado en
la superficie de la placa, el chorro de oxgeno se altera fcilmente; esto se da cuando
la boquilla de corte se encuentra muy alejada de la placa, el borde superior mostrar
signos de haber sido soplado; esto es muy similar al efecto que produce el exceso
de presin de oxgeno. El resto de la placa, sin embargo, parece satisfactorio.

El flujo del oxgeno es demasiado elevado


Cuando la presin de oxgeno de corte es muy alta, el exceso de presin hace que
la corriente de oxgeno se expanda al entrar a la placa. Esto provoca que el borde
superior de la placa est irregular y mal distribuido. La cara de la placa es
relativamente suave y libre de ranuras o marcas y la escoria es mnima. El sonido
del corte es excepcionalmente fuerte. La raz del problema est en la
turbulencia entre la llama de
precalentamiento y el chorro para corte.

44

MANTENIMIENTO DEL EQUIPO


Vlvulas de retencin
Cada seis meses, verifique que las vlvulas de retencin no tengan prdidas de la
siguiente forma:
1. Cierre la reserva de gas y desconecte la manguera de la vlvula de retencin.
2. Ajuste el regulador de oxgeno a 5 psig, abra todas las vlvulas de gas del soplete
o accesorio de corte.
3. Coloque la boquilla y verifique que no haya flujo inverso hacia la vlvula de
retencin del gas combustible. Use jabn espumoso o sumerja en agua para
verificar que no haya prdidas. Ajuste la presin en cero despus de la prueba.
4. Reconecte la manguera de gas combustible y desconecte la de oxgeno.
5. Repita los pasos 2 y 3 usando un regulador de gas combustible como fuente de
presin.
6. Reconecte las mangueras y purgue el sistema antes de usarlo.
Prueba del regulador
Puede hacer la prueba de prdida de los reguladores de la siguiente forma (vea
tambin el manual de instrucciones del regulador):
1. Cierre el regulador de acetileno girando la llave de ajuste en sentido antihorario
hasta que se afloje.
2. Cierre la vlvula del cilindro de gas combustible.
3. Cierre la vlvula del soplete de gas combustible.
4. Observe el medidor de la presin del cilindro por varios minutos. Una cada de la
presin indica una prdida del lado de la salida. Ajuste la conexin y vuelva a
verificar.
5. Tambin observe el medidor de presin de distribucin (si lo hay). Un aumento
de la presin indica una prdida en la vlvula del regulador. Si no puede solucionar
la prdida NO USE EL REGULADOR. Todos los medidores deben indicar cero
cuando se quita la presin. Si no lo hacen, los medidores pueden estar daados. Si
estn daados, verifique el sistema para encontrar la causa del dao. Haga reparar
el dao por un tcnico calificado, reemplazando los medidores daados. Repita el
procedimiento anterior con los reguladores de oxgeno.

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Limpieza de medidores
Los vidrios de los medidores estn hechos de Lexan. Use jabn espumoso para
limpiar, luego squelos con paos suaves. No use solventes.
Cambio de cilindros
Un cilindro est agotado y se considera vaco cuando no distribuye acetileno u
oxgeno a la boquilla del soplete en la presin ajustada.
1. Cierre la vlvula de la reserva del cilindro agotado y purgue todo el gas de la lnea
agotada al soplete. Cierre la vlvula del soplete.
2. Desconecte la manguera y el regulador del cilindro agotado.
3. Atornille la tapa de proteccin de la vlvula al cilindro, mrquelo como vaco y
retire.
4. Realice el procedimiento con el nuevo cilindro siguiendo las instrucciones de
instalacin.
5. Purgue el sistema (vea a continuacin).
Purga del sistema
Purgue slo en una zona bien ventilada. No dirija el flujo de gas a personas o
materiales inflamables. No purgue cerca de llamas al descubierto o fuentes de
encendido.
1. Lentamente abra la vlvula del cilindro de oxgeno, luego abra completamente y
ajuste el regulador en la presin adecuada con la vlvula del soplete cerrada.
2. Abra la vlvula del soplete y permita que fluya el gas alrededor de un segundo
por cada diez pies de manguera. Cierre la vlvula del soplete despus de la purga.
3. Lentamente abra la vlvula del cilindro de acetileno con no ms de una vuelta
completa, luego ajuste el regulador en la presin adecuada con las vlvulas del
soplete cerradas.
4. Abra la vlvula del soplete y permita que fluya el gas alrededor de un segundo
por cada diez pies de manguera. Cierre la vlvula del soplete despus de la purga.
Accesorios para sopletes y corte
1. Verifique que no haya prdidas peridicamente, usando jabn espumoso o
sumergiendo en agua y controlando que no haya burbujas.
2. Ajuste las conexiones y las tuercas prensaestopas para detener las prdidas. No
use demasiada fuerza.
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TCNICAS DE TRABAJO
Corte
Hay tres mtodos que se pueden utilizar para iniciar un corte en el borde de la pieza
a cortar. El mtodo ms comn es colocar las llamas de precalentamiento a mitad
de camino sobre el borde, manteniendo el extremo de los conos de llama 1/16 a
1/8 (1.5 a 3 mm) por encima de la superficie del material a cortar. El eje de corte
debe estar alineado con el borde de la placa. Cuando la esquina superior alcanza
un color amarillo rojizo, la vlvula de oxgeno de corte se abre y el proceso de corte
se inicia. El movimiento del soplete se inicia despus de que la accin de corte
alcanza el extremo ms alejado del borde. Desplazarse muy lentamente permite
que el corte se fusione. Al desplazarse demasiado rpido el metal no se
precalentar y se perder el corte. Cuando comience el corte, desplace el soplete
en la direccin hacia donde desea cortar. Contine deprimiendo completamente la
palanca de oxgeno de corte hasta que la corriente de oxgeno de corte pase el
metal bsico para obtener un buen corte por cada.

Otro mtodo de inicio es mantener el soplete a medio camino sobre el borde, con el
oxgeno de corte activado, pero sin tocar el borde del material. Cuando el metal
alcanza un color amarillo rojizo, el soplete se mueve sobre el material y el corte
inicia. Este mtodo malgasta oxgeno y, de partida, es ms difcil que con el primer
mtodo. Este solo debe ser utilizado para el corte de material delgado, donde el
precalentamiento y los tiempos son muy cortos.
Un tercer mtodo es poner la boquilla completamente sobre el material a cortar. La
llama de precalentamiento se mantiene all hasta que el metal alcanza la
temperatura de amarillo rojizo. Entonces la boquilla se mueve hasta el borde de la
placa de modo que la corriente de oxgeno aclara el metal. Con la palanca del
oxgeno de corte accionada, se inicia el corte. Este mtodo tiene la ventaja de
producir esquinas ms agudas en el comienzo del corte. Una vez que se ha iniciado
el corte, el soplete se mueve a lo largo dela lnea de corte con un movimiento suave
y constante. El operador debe mantener una distancia de la boquilla al trabajo lo
47

ms constante posible. El soplete debe moverse a una velocidad que produzca un


sonido de cortocircuito y una corriente de chispas suave.
Para espesores de la placa de (13 mm) o ms, la boquilla de corte debe
mantenerse perpendicular a la placa. Para placa delgada, la boquilla se puede
inclinar en la direccin del corte. La inclinacin aumenta la velocidad de corte y
ayuda a prevenir la congelacin de escoria alrededor de la ranura de corte. Al cortar
material en una posicin vertical, se inicia en el borde inferior del material y
se corta hacia arriba.
Procedimiento recomendado para corte eficaz con oxiacetileno de placa de
acero:

48

Perforacin
Con frecuencia es necesario iniciar un corte en un determinado punto que no est
en el borde de la pieza de metal. Esta tcnica es conocida como perforacin. La
perforacin por lo general requiere una llama de precalentamiento un poco ms
grande de la que es utilizada para un comienzo en el borde. Adems, la llama debe
ser ajustada a ser ligeramente oxidante para aumentar el calor de la llama.
El rea en la que empieza el corte de la pieza debe estar ubicada en una zona de
desecho. Mantener la boquilla del soplete en un punto pequeo hasta que la
superficie del acero se vuelve de color amarillo rojizo y algunas chispas aparezcan
desde la superficie del metal. La boquilla debe estar en ngulo y levantarse mientras
se abre la vlvula del oxgeno de corte.
El soplete se mantiene estacionario hasta que el chorro de corte penetra a travs
de la placa. A continuacin, se inicia el movimiento del soplete a lo largo de la lnea
de corte. Incline la boquilla del soplete levemente hacia un lado, de esta forma evita
que las chispas y la escoria caigan sobre usted. Si el oxgeno de corte se activa
demasiado rpido y no se levanta el soplete, la escoria puede ser empujada a
la boquilla y puede obstruir los orificios de gas.
Si el metal no est perforado por completo, esto podra significar que no existe un
flujo suficiente de oxgeno. Otras posibilidades podran ser: se est utilizando el
tamao de boquilla, de manguera o la presin de oxgeno de corte incorrectos.

49

50

Preparacin de biseles rectos en placa


Los diseos de uniones con ranuras
biseladas en V y V-V se utilizan para
soldar componentes de acero. La
preparacin de los bordes para ser
soldadas entre s se puede hacer con
oxicorte o mediante desbaste
(maquinado o esmerilado). Biseles
individuales y dobles se producen se
producen utilizando sopletes y boquillas
de corte estndar, por lo general
mecanizadas, para biselado en lnea
recta.
El biselado se puede hacer mediante
el uso de un solo soplete o varios
sopletes funcionando
simultneamente. A pesar de que el
biselado se puede hacer
manualmente, es mejor el biselado
hecho con mquina para el control
exacto de las variables de corte. Al
cortar biseles con dos o tres sopletes,
deben utilizarse dispositivos para
montar la placa para asegurar la
posicin constante de la boquilla por
encima de la placa, como se muestra en la figura.
Con ngulos de bisel menores de 15, la prdida de eficiencia en el precalentamiento es pequea. Cuando el ngulo del bisel es superior a 15, el calor transferido
desde las llamas de precalentamiento a la placa disminuye rpidamente a medida
que aumenta el ngulo de bisel. Se requiere considerablemente mayor entrada de
precalentamiento, en particular para los espesores de hasta 1 (25 mm). Los
mejores resultados se obtienen mediante la colocacin de la boquilla muy cerca de
la pieza de trabajo y el uso de oxgeno de alta para proporciones de acetileno. Para
biseles mayores de 30, o sobre placa gruesa, se usan boquillas cnicas especiales
para dar la capacidad de precalentamiento adicional requerida.
Preparacin de biseles en tubera
El mtodo comnmente utilizado para cortar y preparar juntas biseladas de tubera
para soldar posteriormente, es el que utiliza soplete de corte con oxiacetileno. Se
requiere un nivel alto de habilidad para realizar el corte manual en comparacin con
el requerido para el corte con mquina. Ambos procesos de corte, manual y con
51

mquina, producen cortes de alta calidad que solo requieren poca limpieza
posterior. La limpieza es simple, solo es necesario utilizar una esmeriladora de
mano para eliminar el xido de la superficie. Solo hay que tener cuidado para
mantener el ngulo de bisel correcto. La esmeriladora manual tambin se utiliza
para producir la cara de raz necesaria.
Corte manual de tubera:
La mejor forma para cortar un bisel en una tubera es utilizando una mquina
cortadora-biseladora porttil. Si no se tiene disponible esta mquina, el extremo de
la tubera se puede cortar a un ngulo de 90 utilizando un soplete manual, y luego
usar una esmeriladora manual para esmerilar el ngulo requerido del bisel. Los
fabricantes de sopletes incluyen recomendaciones para seleccionar el mejor soplete
para cortar en bisel.
Para realizar un corte manual con equipo de oxicorte en una tubera, siga el
procedimiento descrito a continuacin:
1. Fijar el tubo donde se va a cortar y efectuar el bisel, verificar que se encuentre
firme sobre los cargadores (cuando aplique), o en su defecto, que se
encuentre bien calzado con el fin de no sufrir un accidente.
2. Efectuar limpieza en el rea del corte con disco carda, cincel y cepillo de
alambre.
3. Colocar la faja alineadora (cuello) y marcar la circunferencia del tubo (la lnea
de corte) con crayn para metal.
4. Portando todo el equipo de seguridad personal y realizando el procedimiento
seguro para encender el soplete, ajuste la llama para el corte.
5. Asegrese de que no existan partes u objetos que puedan incendiarse con
las chispas producidas por el proceso de corte.
6. Mantenga el soplete en lnea con la tubera.

7. Permita que la tubera se caliente. Presione la palanca del oxgeno de corte


para iniciar el corte. Levante un poco el soplete a medida que inicia el corte
52

para que las salpicaduras no retrocedan y no lleguen a la boquilla. Una vez


que inici el corte, baje el soplete y contine cortando. Para mantener la
escoria cerrada detrs del corte, haga un movimiento leve en una direccin
antes de hacer el corte en la direccin opuesta.

8. Mantenga el soplete apuntando directamente al centro de la tubera a medida


que lo mueve a lo largo de la lnea marcada con el crayn.
9. Una vez que haya realizado el corte en la posicin ms cmoda que pueda
manteniendo la boquilla apuntada en escuadra a la tubera, detenga el corte
y reposiciones la tubera para continuar cortando.
10. Despus de terminado el corte, apague todo el equipo, y limpie la escoria con
cepillo de alambre y esmerile si es necesario para dejar un corte limpio.
Corte de tubera con mquina manual porttil:
La mquina cortadora-biseladora debe tener
el ensamble del engranaje (o cadena) y
silleta (o carro portador) apropiados al
tamao de la tubera que se va a trabajar.
Existen equipo que trabajan tuberas con
dimetros que van desde 2 (5 cm) hasta 96
(244 cm). La mayora de estas mquinas
tienen bloques o espaciadores que permiten
cortar tubera dentro de un rango especfico.

53

El procedimiento a seguir para realizar cortes y biselado en tubera, utilizando una


mquina cortadora-biseladora manual, es el siguiente:
1. Fijar el tubo donde se va a cortar y efectuar el bisel, verificar que se encuentre
firme sobre los cargadores (cuando aplique), o en su defecto, que se
encuentre bien calzado (con calzas de madera) con el fin de no provocar un
accidente.
2. Efectuar limpieza en el rea del corte con disco carda, cincel y cepillo de
alambre.
3. Colocar la faja alineadora (cuello) y marcar la circunferencia del tubo (la lnea
de corte) con crayn para metal.
4. Verificar que los bloques de la biseladora sean los apropiados de acuerdo al
dimetro del tubo.
5. Colocar y ajustar correctamente la biseladora en el sitio indicado para el
corte, previamente marcado.
6. Verificar que se encuentren libres de obstculos los engranes y gua del carro
de la biseladora y efectuar unas vueltas con el fin de observar el buen
funcionamiento.
7. Comprobar que el equipo de oxicorte se encuentre bien armado, las
conexiones y reguladores de presin apretadas correctamente y los cilindros
bien sujetados.
8. Abrir lentamente la vlvula del cilindro de oxgeno.
9. Abrir la vlvula del cilindro de acetileno 1.5 vueltas.
10. Ajustar las presiones de flujo en los reguladores, de acuerdo a la boquilla y
espesores del tubo a cortar.

54

11. Colocar el soplete recto de corte (previamente armado) en la posicin y


grados de inclinacin requeridos para efectuar el bisel, dando una vuelta para
detectar posible ovalado y verificar distancia entre la punta de la boquilla y el
metal a cortar.
12. Abrir la vlvula del acetileno y encender la llama con el encendedor de
friccin.
13. Abrir la vlvula del oxgeno de precalentamiento hasta conseguir una llama
normal bien regulada (llama neutra), recomendable para calentar el metal
hasta la temperatura de ignicin (en los aceros ordinarios 760 a 871).
Oprimir la palanca de oxgeno de corte y comprobar la naturaleza de la llama,
as como la distancia del dardo hacia la misma.
14. El corte con biseladora manual se inicia en la parte alta del tubo posicin de
las doce en punto del reloj, manteniendo el soplete en esta posicin hasta
que la zona calentada se ponga al rojo brillante, posteriormente abrir
gradualmente el chorro de oxgeno de corte y desplazar lentamente la
manivela del carro hacia los lados aproximadamente 1, y regresarlo a lo
largo de la lnea del corte.
15. La velocidad de avance debe ser la mxima que permita mantener la
continuidad del corte. La aparicin de chispas y partculas de escoria que
caen al interior del tubo, nos indica que la penetracin es completa y el corte
va progresando correctamente. Asegrese de dar a la manivela giros
uniformes. Su velocidad debe ajustarse para estar seguros de se mantiene
la calidad del corte. Si la velocidad de avance es demasiado lenta, es
probable que el corte se cierre y que tenga exceso de escoria dejada tanto
en el lado de sangra como en el lado del bisel de la tubera. Si la velocidad
de avance es demasiado rpida, se perder el corte. Por tanto, se requiere
prctica para adquirir la habilidad necesaria para producir cortes con calidad
consistente.
16. Antes de terminar el corte se debe sujetar con maniobra, la parte sobrante
del tubo (solo cuando as se requiera).
17. Al llegar al sitio donde se inici el corte, cerrar la vlvula de acetileno
extinguiendo la llama, posteriormente cerrar la vlvula del oxgeno retirando
el soplete cortador del carro de la biseladora al concluir el trabajo.
18. Aplicar procedimiento para biselado en forma manual.
19. Sosteniendo el soplete con una mano y apuntando la boquilla hacia donde
no se encuentre alguna persona. Abrir la vlvula de acetileno y encender el
soplete con el encendedor de friccin.
20. Abrir lentamente la vlvula de oxgeno en el soplete hasta lograr una llama
neutra.
21. Oprimir la palanca de corte y comprobar la llama requerida.
22. Limpiar el rea donde el operario va a acomodarse para el inicio del trabajo.
23. El corte de forma manual se inicia de preferencia en la parte baja del tubo
posicin de las 6 en punto del reloj, manteniendo el soplete a los grados de
55

inclinacin requeridos, calentando la zona de inicio hasta que se ponga al


rojo brillante. Oprimir lentamente la palanca de corte, con precaucin de las
chispas y escorias que ocasiona este movimiento.
24. La velocidad de avance debe ser la mxima que permita mantener la
continuidad del corte, al llegar a la parte alta del tubo posicin de las doce
se suspende momentneamente la accin dejando 2 aproximadamente sin
cortar.
25. Reiniciar el corte en la lnea trazada, hasta llegar donde se inici el corte,
para despus cortar el tramo pendiente, teniendo cuidado al desprenderse el
sobrante de este.
26. Cerrar la vlvula de acetileno y enseguida cerrar la vlvula de oxgeno dando
por terminado el corte del bisel (biselado), procediendo a despresurizar las
mangueras.
27. Pulir el bisel con disco abrasivo de 3/16 el cual queda en condiciones para
soldar.
Corte de placa de hierro fundido
El alto contenido de carbono en el hierro fundido resiste las tcnicas de oxicorte
ordinarias utilizadas para el corte de aceros de bajo contenido de carbono. Los
hierros fundidos contienen una parte del carbono en forma de escamas de grafito o
ndulos, y algunos en la forma de carburo de hierro (CFe3). Ambos de estos
componentes impiden la oxidacin del hierro. Los recortes de produccin de alta
calidad tpicos de los aceros no se pueden obtener con el hierro fundido. La mayora
de cortes se realizan para desmontar elevadores, puertas, o defectos, para reparar
o alterar piezas de fundicin, o para desechar.
El hierro fundido normalmente se puede
cortar manualmente utilizando un movimiento
oscilante del soplete de corte, como se
muestra en la figura. El grado de movimiento
depende del espesor de la seccin y el contenido
de carbono. La oscilacin del soplete ayuda a que
el chorro de oxgeno sople (aviente) la escoria y
el metal fundido fuera de la ranura de corte. La
ranura de corte normalmente es amplia y spera.
Una boquilla de corte ms grande y un mayor
flujo de gas que los que se utilizan para el
acero son necesarios para cortar el mismo
espesor de hierro fundido. Se utiliza una llama
carburante caliente, con el acordonado
extendindose hasta el otro lado de la seccin de
hierro fundido. El exceso de gas combustible ayuda a mantener el precalentamiento
en la ranura a medida que se quema.
56

PROCESO DE SOLDADURA OXIACETILENO

La soldadura con gas conocida tambin con el nombre genrico de autgena (su
nombre correcto es oxiacetileno), incluye todos los procesos en los cuales la fuente
de calor es una flama de gas, la unin puede hacerse con o sin metal de aporte
(varilla).
En la soldadura con gas, el combustible se debe mezclar con uniformidad con el
oxgeno, esto se hace en una cmara mezcladora que es parte del soplete. El
soporte sirve para mover, dirigir o guardar la flama.

Mezclador de gases
El extremo del cono de la boquilla para calentar/soldar es parecido al del extremo
del cono del accesorio para corte. La diferencia consiste en que el extremo del cono
de la boquilla para calentar/soldar est diseado para mezclar el oxgeno y los
gases combustibles, mientras que no es as en el extremo del cono del accesorio
para corte. Cuando el oxgeno se encuentra con el gas combustible, se produce un
efecto de mezcla homognea. Esta mezcla completa de gases produce una
composicin de llamas bien equilibrada. Tal como el extremo del cono del accesorio
para corte, la boquilla para calentar/soldar posee dos anillos tricos. stos
mantienen la separacin de gases antes de que se produzca la mezcla. Permiten
una conexin de ajuste manual de la boquilla para soldar y del mango del soplete.
Siempre debe haber dos anillos tricos en el extremo del cono. La ausencia o dao
de alguno de estos anillos tricos permite la mezcla previa y fugas de oxgeno y
gases combustibles. Esto puede producir un retorno de llama o un retorno de llama
constante dentro del mango del soplete.
Tuerca de acoplamiento
La tuerca de acoplamiento de la boquilla para calentar/soldar es parecida en diseo
a la tuerca de acoplamiento del accesorio para cortes. Un anillo de bloqueo en la
tuerca de acoplamiento se acopla con una ranura en la parte posterior del mezclador
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de la boquilla para soldar y as, permite que la tuerca proteja el extremo del cono y
los anillos tricos (vea la figura anterior). Revise los anillos tricos enroscando y
sacando la tuerca de acoplamiento del extremo del cono.
Al conectar la boquilla para soldar al mango del soplete, debe ajustarse la tuerca de
unin CON LA MANO solamente. Si se utiliza una llave podra daar los anillos
tricos y crear un sellado defectuoso.
Preparacin de los metales que se van a soldar
1. Limpie las juntas de los metales que se van a soldar para que no queden
escamas, xidos, suciedad, pintura, grasa y materiales extraos.
2. Algunos metales ms gruesos pueden necesitar una preparacin especial. Los
metales bsicos de 1/8" o ms pequeos no necesitan un corte biselado.
3. Coloque el metal que se va a soldar sobre una mesa de trabajo ignfuga y
determine dnde se debern fijar los punto de soldadura. Para evitar que los metals
se deformen, comience fijando los extremos de las dos piezas del metal juntas antes
de soldarlas, aplicandos puntos de soldadura. Puede suceder que las piezas ms
largas se deban fijar a pocas pulgadas de la junta

Metales con espesor mayor a 1/4 requieren preparaciones especiales antes de


soldar:

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Tcnicas de soldadura directa y soldadura de revs


Se emplean dos tcnicas para la soldadura de oxicombustible, la soldadura directa
y la de revs. La tcnica de soldadura directa se recomienda cuando se desea
soldar algn material de hasta 1/8" (3,2mm) de espesor, debido a que se obtiene un
mejor control del pequeo charco de soldadura fundida. La soldadura de revs es
generalmente ms apropiada cuando se desea soldar materiales de un espesor
mayor a 1/8" (3,2mm). Con la soldadura de revs se logra normalmente una mayor
velocidad y una mejor fusin en la raz de la soldadura.

Comenzar y terminar la soldadura


La soldadura a tope directa con la varilla de metal de aporte es una de las juntas
fabricadas ms comunes. El procedimiento bsico de la soldadura a tope se puede
aplicar a cualquier otro tipo de junta:
1. Fije mediante punto de soldadura o fusione los metales bsicos en los intervalos
predeterminados.
2. Mantenga la boquilla del soplete a un ngulo de aproximadamente 45 hacia la
junta.
3. Mueva la boquilla del soplete sobre los bordes iniciales de la junta. Gire las llamas
cerca del metal en movimientos circulares o semicirculares hasta que los metales
bsicos se derritan formando un pequeo charco de soldadura fundida.
4. Sumerja el extremo de la varilla de metal de aporte dentro y fuera del charco de
soldadura fundida, esto derrite la varilla y la agrega al charco.
5. Contine sumerjiendo la varilla de metal de aporte dentro del charco. Luego,
mueva el soplete de un lado hacia otro a travs de la junta.

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6. Adelante la boquilla del soplete a razn de aproximadamente 1/16" (1,6mm) de


la varilla de metal de aporte a medida que se agrega al charco de soldadura fundida
hasta que se llegue al extremo de la junta.
7. Debido a que el ngulo de la llama de la boquilla est precalentando los metales
delante de la soldadura, la ltima 1/2" (12,7mm) de la soldadura es fundamental.
Aumente la adicin de la varilla de metal de aporte para asegurar una soldadura
completa y pareja.

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Caractersticas de juntas soldadas de forma correcta e incorrecta

SOLDADURA FUERTE DE OXICOMBUSTIBLE Y SOLDADURA DE LATN


La soldadura fuerte es un proceso que se caracteriza por el calentamiento de los
metales bsicos a temperaturas mayores a 840F (450C), mientras se mantiene
por debajo del punto de fusion de los metales. En trminos generales, la mayora
de los metales se pueden unir en una simple operacin de soldadura fuerte siempre
y cuando se utilice una varilla de metal de aportacin o un fundente apropiados.
Comunquese con su proveedor locar Victor para obtener grfi cos acerca de las
diferentes varillas de metal de aportacin y fundentes disponibles. Se necesitan
fundentes para preparer los metales que se van a unir.
Como en la soldadura de arco, la soldadura fuerte utiliza metales fundidos para unir
dos piezas de metal. El metal que se agrega durante el proceso tiene un punto de
fusin menor que el metal de la pieza de trabajo. La soldadura fuerte utiliza metales
con un punto de fusin ms alto, 840F (450 C). La soldadura fuerte no funde el
metal sobre el cual se trabaja. El proceso de soldadura fuerte no crea generalmente
distorsiones o debilidades en la pieza de metal de trabajo que s pueden ocurrir con
otras aplicaciones de soldadura. La soldadura fuerte produce una junta fuerte y
generalmente se utiliza para unir metales diferentes al acero, como el latn.

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Preparacin de los metales de soldadura fuerte


Una operacin exitosa de soldadura fuerte puede depender de la proximidad de las
tolerancias de las juntas. Generalmente, la holgura es entre 0,001" y 0,010" (0,025
y 0,25mm).

Lleve a cabo los procesos de soldadura fuerte en un rea bien


ventilada. Los procesos de soldadura fuerte pueden originar
humos txicos. Remtase a las Hojas de Datos de Seguridad
del Material (MSDS) para obtener informacin acerca de la
varilla y los fundentes para soldadura fuerte para asegurarse
de que las medidas de seguridad adecuadas se encuentran en
funcionamiento antes de comenzar a soldar.
1. Limpie la pintura, los xidos, la grasa y la suciedad antes de comenzar con la
operacin de soldadura fuerte. Luego de limpiar las piezas, ensamble o fi je las
juntas de la soldadura fuerte.
2. Remtase al siguiente cuadro de boquillas de soldar, para ayudarse a seleccionar
el tamao adecuado de la boquilla y las posiciones del regulador de presin:

3. Siga todos los procedimientos de funcionamiento y de seguridad para preparar


las boquillas para soldar y calentar.

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4. Siga todos los procedimientos de funcionamiento y de seguridad para preparar


los cilindros y los reguladores.
Aplicaciones de soldadura fuerte
Los siguientes procedimientos de soldadura fuerte descritos aplican a tiras de
soldadura fuerte de lmina de acero. Sin embargo, las tcnicas puede ser utilizadas
para todas las aplicaciones de soldadura fuerte.
1. Caliente la punta (boquilla) de la varilla para soldadura fuerte y sumrjala en el
fundente (algunas varillas pueden estar ya revestidas con fundente). Parte del
fundente se pegar a la varilla caliente.
2. Precaliente el metal base hasta lograr un color rojo apagado. Si el metal base se
calienta a una temperatura mayor a esta, puede desarollar superficies xidas.
3. Roce la varilla con fundente contra el metal caliente. Permita que parte del
fundente se derrita y reaccione con el metal base. El fundente derretido reacciona y
limpia qumicamente el metal base.
4. Derrita pequeas cantidades de la varilla con fundente a medida que realiza la
soldadura fuerte. Si la varilla se mueve libremente y se estaa (se adhiere al metal
base caliente), ha conseguido la temperatura correcta.
5. Mantenga esta temperatura moviendo continuamente la llama sobre el metal.
Contine sumerjiendo la varilla dentro del fundente. Agregue la cantidad de varilla
suficiente al charco de soldadura fundida para formar el reborde.
6. Contine cubriendo con estao y forme un reborde hasta que se cubra toda la
seccin deseada.

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BIBLIOGRAFA
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2, 9 Edition, USA.
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