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Como se mencion anteriormente, un intercambiador de calor es un

componente que permite la transferencia de calor de un fluido (liquido o gas) a


otro fluido. Entre las principales razones por las que se utilizan los
intercambiadores de calor se encuentra las siguientes:

Calentar un fluido frio mediante un fluido con mayor temperatura.


Reducir la temperatura de un fluido mediante un fluido con menor
temperatura.
Llevar al punto de ebullicin a un fluido mediante un fluido con mayor
temperatura.
Condensar un fluido en estado gaseoso por medio de un fluido frio.
Llevar al punto de ebullicin a un fluido mientras se condensa un fluido
gaseoso con mayor temperatura
La funcin de los intercambiadores de calor es la trasferencia de calor,
donde los fluidos involucrados deben estar a temperaturas diferentes. Se
debe tener en mente que el calor solo se transfiere en una sola
direccin, del fluido con mayor temperatura hacia el fluido de menor
temperatura. En los intercambiadores de calor los fluidos utilizados no
estn en contacto entre ellos, el calor es transferido del fluido con mayor
temperatura hacia el de menor temperatura al encontrarse ambos fluidos
en contacto trmico con las paredes metlicas que los separan.
Intercambiadores con Corrientes Cruzadas
En la mayora de los casos, en los intercambiadores que nos
encontramos en la vida prctica, los fluidos circulan perpendicularmente
entre si o en direcciones aproximadas ortogonales, que aceptaremos
como perpendiculares. Un ejemplo de inters en refrigeracin, es el que
se produce en los aerorrefrigeradores. En estos equipos, el aire es
impulsado por los ventiladores e incide perpendicularmente sobre los
tubos dotados de aletas.
Los intercambiadores de flujo cruzado son muy frecuentes cuando uno
de los dos fluidos es un gas, siendo tpico el ejemplo de calefaccin de
aire con vapor de agua. En la figura siguiente se muestra el caso ms
caracterstico. Uno de los fluidos, generalmente lquido, circula por el
interior de los tubos, mientras que el otro, gas, lo hace
perpendicularmente por conveccin natural o forzada. A su vez, uno o
los dos fluidos, pueden circular canalizados, es decir, confinados en un
espacio determinado a base de tabiques o paredes separadas, lo que
influye en los gradientes de temperatura y el valor del coeficiente global
de transmisin de calor.

El tipo de intercambiadores que utilizan en las industrias de procesos


qumicos, es el dispositivo de carcasa y tubo.
Para asegurarse de que el fluido del lado de la carcasa circule
transversalmente a los tubos, ocasionando as una mayor transferencia
de calor, se colocan en la carcasa unos deflectores, dependiendo del
montaje de entrada en los extremos del intercambiador, se pueden
utilizar uno o ms pasos de tubos. Los intercambiadores de calor de
corrientes cruzadas se emplean generalmente para calentar aire y gases
y en aplicaciones de refrigeracin.
En un intercambiador de este tipo, se puede hacer circular un gas a
travs de un haz de tubos, mientras que en el interior del tubo se utiliza
otro fluido, con fines de calentamiento o de refrigeracin.

En este caso el gas circula a travs de haces de tubos de aletas, por lo


que se no mezclado puesto que est confinado en canales separados
por las aletas, segn pasa atreves del intercambiador.
Este
intercambiador es tpico entre los utilizados en las aplicaciones de
acondicionamiento de aire

Si un flujo no es mezclado, puede haber un gradiente de temperatura


tanto paralelo como normal a la direccin de la corriente, mientras que
cuando el fluido es mezclado, y como resultado del mesclado, la
temperatura del fluido tendera e igualarse en las direcciones normales a
la corriente.

En la imagen se da un perfil aproximado de temperatura del gas que


circula por el intercambiador del calor segn la figura, habiendo
supuesto que el gas se calienta al atravesar el intercambiador.
El intercambiador de calor de flujo cruzado uno de los fluidos fluye de
manera perpendicular al otro fluido, es to, uno de los fluidos pasa a
travs de tubos mientras que el otro pasa alrededor de dichos tubos
formando un ngulo de 90 . los intercambiadores de flujo cruzado son
comnmente usados donde unos de los fluidos presentan cambio de
fase y por tanto se tiene un fluido pasado por el intercambiador en dos
fases bifsico
Un ejemplo tpico de este tipo de intercambiador es en los sistemas de
condensacin de vapor, donde el vapor exhausto que sale de una
turbina entra como flujo externo a la carcasa del condensador y el agua
fra que influye por los tubos absorbe el calor de vapor y este se
condensa y forma agua lquida. Se pueden condensar y forma agua
lquida. Se pueden consensar grandes volmenes de vapor de agua al
utilizar este tipi de intercambiador de calor.
Se distingue principalmente entre los intercambiadores de calor los
multitubulares y de placas. Y aunque los segundos presentan
innumerables ventajas frente a los primeros, sus usos estn limitados
por cuestiones tecnolgicas, por lo cual los intercambiadores de carcasa
y tubos siguen siendo lo ms empleados.