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CENTRO PLURICULTURAL PARA LA DEMOCRACIA

CENTRO PLURICULTURAL PARA LA DEMOCRACIA

KEMB'AL TINIMIT

MOVIMIENTO TZUK KIM-POP

FUNDACIÓN FORD

Proyecto:

"Cultura Democrática y Desarrollo Culturalmente Sustentable en la Cuenca Alta del Río


Samalá".

DOCUMENTO DE ESTUDIO

La Participación Democrática para elDesarrollo Culturalmente Sustentable

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CENTRO PLURICULTURAL PARA LA DEMOCRACIA

QUETZALTENANGO, MAYO DE 2003

INDICE
Prólogo

Introducción

El significado de participación

Niveles de Participación

Mecanismos de participación

Mecanismos directos de participación democrática

Mecanismos indirectos de participación democrática

Formas de participación

Cómo estamos participando actualmente

Cómo y para qué debemos participar

El marco legal de la participación en Guatemala

Los tratados internacionales

La constitución política de la república de Guatemala

Los acuerdos de paz y la participación democrática

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La ley de los consejos de desarrollo urbano y rural

La ley general de descentralización

El nuevo código municipal

La participación democrática para el desarrollo culturalmente sustentable

Conclusiones

Bibliografía

PROLOGO

El problema de la pobreza, la discriminación y marginación en la que actualmente se encuentra la


mayoría de la población guatemalteca y particularmente la indígena, tiene un carácter estructural.
Es decir, su naturaleza reside en la formulación democrática o autoritaria del estado de derecho
rector y su validación en los diversos ámbitos de la sociedad, desde lo local a lo nacional.

Hasta 1986, Guatemala vivía en un régimen militar y autoritario, es decir un Estado militarizado.
La población respondía a la legislación vigente no por el contenido de ésta, sino por la amenaza
directa de represión y el miedo. Posteriormente se fueron operando cambios y se inicia un camino
hacia la construcción de un Estado liberal autoritario por los siguientes diez años, hasta la firma
de la paz en diciembre de 1996. El estado de derecho durante este período no fue socialmente
validado sino se continuó ejerciendo el poder autoritariamente sin ningún tipo significativo de
participación social en la toma de decisiones de orden nacional, regional y local.

Luego de la firma de la paz, el único cambio tangible en las condiciones generales del país hasta
hoy, ha sido la apertura de los espacios políticos a la participación ciudadana. Con la firma de la

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paz se inició un proceso de transición hacia un Estado liberal democrático que tiene su esencia en
la construcción de un estado de derecho socialmente validado, es decir, democráticamente
formulado. La transición democrática es un proceso que puede llevar el compromiso de
generaciones de guatemaltecos.

La formulación de un Estado democrático en Guatemala tiene que recoger la especificidad y


multiculturalidad del país, así como la causalidad histórica de la problemática definida también
como estructural, la inequidad y desigualdad social. Un Estado democrático sólo se puede fundar
sobre la base de un modelo de desarrollo que permita dar solución a los problemas de
marginación, discriminación y pobreza que sufre la mayoría de la población guatemalteca.

La construcción de un Estado democrático necesita de una formulación con participación social,


lo que constituye a su vez un req uisito para la construcción de una cultura democrática. Esta, a su
vez, se erige en los cimientos de un modelo de desarrollo que satisfaga las necesidades, tanto
básicas como existenciales, de la población actual como de la futura sin detrimento de las
condiciones naturales de las que hoy gozamos. Democracia participativa y desarrollo sustentable
son condición el uno del otro.

A partir de los anteriores planteamientos, el Centro Plu-ricultural para la Democracia C.P.D. ha


estado proponiendo e impulsando un proceso que incluye: Fortalecer las capacidades
organizativas, cognitivas y participativas de los sectores sociales locales y comunidades;
fortalecer la voluntad política democrática en los gobiernos locales; generar condiciones de
empatía para la concertación que incluyen a otras instituciones con actuación local en la
búsqueda de ampliar las estrategias de diálogo social, concertación e incidencia en la
construcción de un desarrollo social municipal (a nivel regional), humano y ecológico,
culturalmente sustentable, premisas fundamentales en el fortalecimiento de un estado de
derecho, democrático, participativo e incluyente. Dicho proceso se fortalece con la aprobación de
las reformas al Código Municipal, Ley del Sistema de Consejos de Desarrollo Urbano y Rural y
Ley de Descentralización.

La dinámica propuesta por nuestra organización ha tenido una aceptación bastante positiva, tanto
de los gobiernos municipales como de las organizaciones sociales de los municipios de San Juan
Ostuncalco, Sibilia, Cabrican, Huitán, Palestina de los Altos, Concepción Chiquirichapa y
Olintepeque, todos del departamento de Quet-zaltenango, teniendo como resultados la
concertación entre ambos sectores y el inicio de una gobernabilidad y democratización del poder
local.

Para el fortalecimiento de esta dinámica estamos proponiendo una colección de siete documentos,
que pretenden ser provocadores de discusiones y reflexiones sobre la realidad en la que nos
ubicamos y que pretendemos cambiar conjuntamente:

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• La cuenca hidrográfica y su importancia p ara la gestión regional del desarrollo


sustentable del altiplano occidental de Guatemala.

Juan Jacobo Dardón Sosa

• Cultura política, cultura democrática y cultura de paz para la construcción de estado-


nación.

Ramon Eugenio Nuila Hernández.

• Organización y desarrollo culturalmente sustentable -Reflexiones a partir del ámbito


municipal.

Carlos Rafael García Bulux.

• Planificación estratégica y desarrollo sustentable municipal.

Rolando Alonzo Gutiérrez.

• Potenciación de la sociedad civil local para la concertación de políticas públicas


municipales.

Rolando Alonzo Gutierrez.

• La participación democrática para el desarrollo culturalmente sustentable.

Edwin Oswaldo Chávez Cayax.

• Conflictividad social e ingobernabilidad en el ámbito municipal.

Marilín Judith Villagrán Maldonado.

Expresamos nuestros agradecimientos infinitos a las personas que apoyaron la elaboración de los
documentos mencionados, a los programas y unidades de trabajo del C.P.D., que son los
generadores de experiencias e insumos para la elaboración de propuestas en búsqueda de un
desarrollo humano, ecológico y culturalmente sustentable en la región. Asimismo expresamos
nuestro más profundo agradecimiento a los gobiernos municipales de los municipios que atiende
nuestra organización, pues son el ejemplo de que Guatemala cada vez más se encamina a generar
cambios, a partir de una estrategia que surge desde las bases.

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A la FUNDACIÓN FORD, nuestro agradecimiento infinito por su apoyo económico para


dinamizar el proceso de trabajo Cultura democrática y desarrollo culturalmente sustentable en
la Cuenca Alta del Río Samalá.

Fortaleciendo el poder local, construimos la democracia.

Coordinación Ejecutiva

Centro Pluricultural para la Democracia C.P.D. Kemb'al Tinimit

Altiplano occidental de Guatemala, julio de 2003

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INTRODUCCIÓN

La participación en todas sus formas y manifestaciones es importante para la construcción de la


democracia en Guatemala. Se puede decir que en la medida que haya mayores niveles y
manifestaciones de participación, de la misma manera se estará configurando un Estado
verdaderamente democrático, que permita el desarrollo equitativo, incluyente, integral y
sustentable de la sociedad guatemalteca.

La participación es esencial para la planificación sustentable de los procesos de desarrollo


comunitario, municipal, regional y nacional. En ese marco, el involucramiento de la población en
su conjunto en los procesos de diagnostico, priorización de sus necesidades, propuestas de
solución , planificación , control y evaluación es importante para transformar su realidad y
mejorar su calidad de vida.

El presente documento hace una revisión de lo que significa participar, la forma actual de
participación y para qué debe participar la sociedad guatemalteca y especialmente las
comunidades del altiplano occidental del país.

En ese sentido, el documento trata fundamentalmente sobre los siguientes temas: Qué es
participación, niveles, mecanismos y formas de participación; el marco legal de la participación
en Guatemala, cómo estamos participando actualmente y cómo y para qué debemos participar.

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LA PARTICIPACION DEMOCRATICA PARA EL DESARROLLO CULTURALMENTE


SUSTENTABLE

El significado de participación

En términos generales, la palabra participar significa "formar parte de", "estar involucrado en" o
"estar vinculado con". Lo anterior debe entenderse en el sentido que participar tiene que ver con
estar incluido o incluirse en un grupo social, es decir, en una organización social. Sin embargo, la
participación debe trascender a formar parte de algo y debe constituirse en pertenencia,
apropiación y toma de decisiones en el grupo social del cual formamos parte y, más aún, la
participación debe constituirse en una actividad permanente de nuestra vida.

La participación es, entonces, a la vez un derecho y un deber. Es un derecho porque mediante ella
la sociedad se construye, el individuo orienta el destino común, se fijan las directrices de
comportamiento individual y colectivo, y se designan las instituciones políticas que deben
orientar a la colectividad. Es un deber, porque la participación es solidaridad con n las demás
personas, es comunicación, cooperación y colaboración con la organización social de la cual
formamos parte y a la cual exigimos responsabilidades.

Las anteriores premisas se fundamentan sobre la igualdad de los seres humanos, la efectividad de
sus organizaciones sociales que configuran el tejido social, la cultura como producción de un
conglomerado humano que comparte su destino y la legitimidad de sus instituciones políticas.

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Vale la pena tener en cuenta que algunos consideran la participación como algo distinto a los
procesos políticos y plantean entonces que la participación es un procedimiento ordenado
mediante el cual se puede educar y conducir a grupos de interés y a fuerzas sociales en conflicto
para que formulen demandas más racionales y manejables, o, en el mejor de los casos, que
conduzcan a mejorar la productividad del sistema económico. Esta concepción de participación
fundamentada en la ideología neoliberal, fomenta la exclusión y debilita la democracia, porque se
fundamenta en perpetuar las condiciones de injusticia social.

En las ciencias políticas y sociales la participación está relacionada con la democracia. Se puede
decir que sólo los Estados democráticos pueden permitir la participación de la población o de la
ciudadanía en la conducción de la cosa pública, es decir, en el gobierno del Estado. La
participación debe representar un interés esencial en la vida política de las personas en la medida
en que sea la parte más importante de la democracia.
No obstante, la participación no debe comprender solamente el aspecto político de la vida
humana sino que debe trascender también a aspectos de la actividad cultural, social, económica y
ambiental.

Si decimos que participación y democracia están directamente asociadas, entonces es importante


explicar lo que entendemos por democracia y de algunos de sus aspectos más sobresalientes. "Los
primeros en hablar sobre la democracia, como una de tantas formas de gobierno, fueron los
griegos. La democracia fue definida como el gobierno de muchos, de la mayoría o del pueblo, a
diferencia del gobierno de uno o de unos cuantos" (Bobbio, 1994 en Movimiento Tzuk Kim Pop/
Pacheco 2000: 4).

La definición anterior significa que para los demócratas el titular del poder político siempre es el
pueblo. Es al pueblo a quien en última instancia le corresponde el derecho de tomar decisiones
colectivas. La discusión ha venido y viene cuando se trata de definir la manera de hacerlo. Así se
ha contra-puesto la democracia directa y la democracia representativa.

Se dice que la democracia representativa es el único gobierno popular posible en un Estado


grande. "En la democracia representativa el pueblo no es quién toma las decisiones, sino que
elige a sus representantes quienes deben decidir por él. Sin embargo, que el pueblo delegue su
capacidad de decisión no significa que no siga siendo el poseedor o depositario final del poder".
(Movimiento Tzuk Kim Pop/Pacheco, 2000: 5). De lo expresado con anterioridad podemos decir
que la democracia representativa es una forma indirecta de ejercicio del poder, que no es
incompatible con formas de ejercicio directo.

Por otro lado la participación en todas sus manifestaciones es un componente muy importante del
desarrollo humano en la medida que le permite la propia realización y potenciación de sus

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conocimientos, capacidades, vocaciones y aptitudes.

En este sentido, si entendemos la participación como elemento esencial del sistema democrático,
podemos decir que ésta convierte a todas las personas y a la comunidad política en su conjunto,
en protagonistas de los diversos procesos sociales. Todos deben intervenir estrechamente en las
actividades culturales, políticas, económicas y ambientales de la vida del grupo. Es el
protagonismo y la participación lo que marca el mayor o menor avance de la democracia en una
determinada sociedad.

La Constitución Política de la República de Guatemala define el sistema de gobierno del país


como republicano, democrático y representativo. Agrega que el poder proviene del pueblo, quien
posee la soberanía y quien la delega, para su ejercicio, en los Organismos Legislativo, Ejecutivo,
y Judicial.

La democracia representativa en Guatemala, significa entonces que quienes ejercen el poder


público lo hacen en representación de la población, que delega el poder por medio de los
procesos electorales. Lo anterior no excluye la continuación de la población por medio de
propuestas y presión social a las instituciones del Estado para que sean escuchadas, atendidas y
tramitadas sus necesidades. Por consiguiente, el concepto de democracia representativa implica la
participación social permanente en el ejercicio y control del poder público, más que la única
participación en procesos electorales, sino que se amplia a ámbitos viables de democracia directa.

Los Acuerdos de Paz suscritos entre el gobierno de Guatemala y la Unidad Revolucionaria


Nacional guatemalteca plantean la necesidad de ampliar los mecanismos de participación social y
política, pero por sobre todo hacerlos viables a fin de que la planificación del desarrollo y la
formulación de políticas públicas se hagan tomando en cuenta la organización y participación de
las comunidades ampliándose en el espacio geográfico hasta llegar al nivel nacional. En ese
sentido se propone fortalecer el poder local y como consecuencia la participación de la sociedad
civil para la elaboración de agendas, planes, programas y proyectos de desarrollo culturalmente
sustentables.
Niveles de participación

No todo lo que se llama participación es participación en sentido estricto. Hay formas muy
variadas de simulación de la participación. Tanto en la acción política y la administración pública
como en las organizaciones no gubernamentales y aún en los mismos programas de trabajo social
y en la prestación de servicios sociales, se acostumbra hacer ofertas de participación que no son
otra cosa que formas de utilización de la gente de acuerdo con los intereses manifiestos o
encubiertos de la institución u organización que propicia la participación. En algunos casos son
formas de captación de clientela política, en otros, de disminución de conflictos sociales.
Además, en algunos programas de acción social, constituyen una forma de incorporar mano de

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obra barata para atender las necesidades y problemas de sectores populares.

Existen diferentes niveles de participación de la gente de acuerdo al grado de control e incidencia


que tienen sobre las decisiones dentro del grupo social al cual se pertenece.

Participación como oferta-invitación

Se puede decir que es una forma de participación manipulada y es el nivel más bajo de
participación. También se le llama pseudo participación. Lo que se quiere es que la gente tome
parte de las decisiones de quienes disponen lo que hay que hacer. Son los de "arriba" quienes
invitan a participar a los de "abajo". Este nivel de participación se da cuando una organización
forma un grupo de mujeres para la gestión de fondos para un proyecto, tomando en cuenta que la
cooperación internacional está dando apoyo al trabajo de género. Muchas veces el proyecto es
aceptado pero los fondos no llegan a su destino final para que se ejecute. Mientras tanto, las
mujeres están allí solamente "para la foto", para simular que están participando. Se trata, pues, de
una participación como oferta-invitación.

Participación como consulta

Este nivel de participación se da cuando los responsables de realizar un programa consultan


(solamente cuando quieren), solicitando sugerencias o motivando a que la gente exprese sus
puntos de vista sobre lo que se va a hacer o se está haciendo. Se puede dividir en dos: a) consulta
facultativa: sólo se participa si así les parece y conviene a quienes tienen el poder de decisión, y
b) consulta obligatoria, cuando dentro de la organización o del programa existen disposiciones
que obligan a ello, como en el caso de la mayoría de los partidos políticos en el momento de
realizar sus asambleas.

Participación por delegación

Este nivel de participación puede darse al interior de una organización social (se delegan
facultades de decisión), o bien delegando responsabilidades a las personas involucradas dentro de
una organización o un programa que, en ciertos ámbitos o actividades, pueden tomar decisiones
autónomamente. Como ejemplo, esta participación se puede dar el caso de los representantes de
los consejos comunitarios de desarrollo, quienes están delegados para representar a sus
respectivas comunidades en el consejo municipal de desarrollo.

Participación como influencia/recomendación

Esta se expresa por medio de la posibilidad y capacidad de influir mediante propuestas sobre lo
que hay que hacer, o presionando sobre los que, en última instancia, tienen poder de decisión. Por

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ejemplo, cuando una ONG que apoya esfuerzos para la creación de cooperativas, como una
estrategia para el desarrollo, invita a la población local a formar su propia organización, a
elaborar sus reglamentos internos y planes de trabajo, según sus intereses y prioridades. El
sentido de participación en este caso es garantizar que la población local tenga voz en la
elaboración y en la naturaleza del proyecto.

Participación como co-gestión

En este nivel de participación se establece mecanismos de co-decisión o decisión compartida y de


colegialidad por los cuales la participación se transforma en algo institucionalizado. Es la
participación en la cual la población participa en todos o casi todos los pasos del proceso o
proyecto que se quiere implementar en su territorio, es decir, puede decidir qué se va a hacer,
quién lo hace, cómo se hace, ejecutar la acción, monitorearla, controlarla y evaluarla.

Participación transformativa

Se puede decir que es el nivel más alto de participación, puesto que cada uno interviene
directamente en la toma de decisiones conforme a los lineamientos generales establecidos
conjuntamente entre todas las personas involucradas. Este nivel de participación como proceso de
empoderamiento se basa en la concepción de que la experiencia práctica de participar en el
análisis de opciones, en la toma de decisiones y en la lucha colectiva contra la injusticia es, en sí
misma, transformativa. Se puede decir que este nivel de participación es liberadora, ya que
conduce a una consciencia creciente sobre las causas de la pobreza y las razones por las cuales la
gente se mantiene pobre y propicia una confianza más grande en las capacidades y
potencialidades propias de incidencia.

De acuerdo a este nivel de participación no se trata solamente de "estar en algo", sino de "decidir
sobre algo". Se refiere a la intervención de los integrantes de una sociedad en la toma de
decisiones. Esta es la idea más amplia de la participación popular y democrática como un recurso
para generar procesos de desarrollo culturalmente sustentables, lo cual significa que para la
generación de estos procesos se considera a la participación como una de sus características
esenciales, al igual que se le considera para la construcción de la democracia.

MECANISMOS DE PARTICIPACION

Existen diferentes mecanismos y formas de participación. Consideramos que lo más importante


es que cada persona en una sociedad se organice, participe y colabore con todo su potencial de
experiencias, conocimientos y esfuerzos para mejorar la calidad de vida social, cultural, política,
económica y ambiental.

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La vida pública permite diversas opciones y posibilidades de participación, lo mismo sucede con
la vida cultural. Con la participación se abre amplios espacios en la política, las ciencias, las artes,
las tradiciones, el deporte, e.o. En las sociedades pluriculturales, como es el caso de Guatemala,
las comunidades deben afirmar sus valores antropológicos y participar con ellos para enriquecer
los de la sociedad en su conjunto.

Si entendemos la democracia como participación amplia de la sociedad, podemos decir que


mientras mayores sean las posibilidades reales de participación popular, es más democrático un
Estado, y por el contrario mientras, menor es la participación, se está mas cerca del modelo de
Estado autocrático. En este sentido en los Estados democráticos existen mecanismos directos e
indirectos de participación democrática en la toma de decisiones políticas dentro del Estado. En
Guatemala existen los siguientes mecanismos de participación.

MECANISMOS DIRECTOS DE PARTICIPACION DEMOCRATICA

Se llaman así porque por medio de ellos el pueblo puede tomar decisiones concretas que deben
cumplirse y son las siguientes.

La iniciativa popular

Es el derecho que tiene el pueblo de presentar al Congreso un proyecto de Ley sobre un tema de
beneficio social, cultural, político o económico para que comience su trámite legislativo. El
artículo 277 de la Constitución Política establece la iniciativa para proponer reformas a la
Constitución. El inciso c) permite la participación de "el pueblo mediante petición dirigida al
Congreso de la República, por no menos de cinco mil ciudadanos debidamente empadronados por
el Registro de Ciudadanos". El Congreso de la República debe ocuparse sin tardanza del asunto
planteado.

El referéndum

Es una forma de consulta a la ciudadanía sobre un asunto de naturaleza jurídica. El referéndum es


una forma de voto popular y consiste en el acto por el cual los ciudadanos con derecho de voto
aprueban o desaprueban una disposición constitucional o legal. De esta manera podemos decir
que la consulta popular que se celebró el 16 de mayo de 1996 para decidir sobre, hacer o no hacer
la reforma constitucional, fue una forma de referéndum.

El plebiscito

Es otra de las formas de participación popular en los Estados democráticos. Consiste en la


consulta directa a los votantes sobre algún asunto de excepcional importancia en la vida de la

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sociedad en su conjunto, por ejemplo la decisión de independencia, determinación del destino


nacional, anexión o cesión de territorios, unión real con otro Estado o cualquier otro asunto de
trascendental importancia que requiera el consentimiento de los ciudadanos.

La diferencia entre referéndum y plebiscito es que el primero se refiere a una consulta sobre un
asunto de naturaleza jurídica, mientras que el segundo se refiere a otros temas no necesariamente
de naturaleza jurídica.

Las elecciones

Las elecciones son la forma más general de sufragio o votación. Consisten en la designación de
las personas que deben asumir el manejo de las instituciones u organismos del Estado, como
ejemplo, la presidencia y vice- presidencia de la República, el congreso y las municipalidades. En
Guatemala este ejercicio político se realiza cada cuatro años y en ella participa el cuerpo
electoral, es decir, las-os ciudadanas-os mayores de 18 anos y registrados en el padrón electoral,
lo cual les da derecho de elegir y ser electos para cargos públicos.

MECANISMOS INDIRECTOS DE PARTICIPACIÓN DEMOCRÁTICA

Son mecanismos por medio de las cuales la población o parte de ella influye o condiciona el
ejercicio del poder y son los siguientes.

La opinión pública

Es una forma de influir sobre quienes tienen a su cargo la resolución de los asuntos públicos y de
interés de la sociedad. La opinión pública es muy importante y se puede dar por diferentes
mecanismos. Por ejemplo, las manifestaciones, los comunicados de prensa y radio, los artículos
en los periódicos, las conferencias de prensa, los campos pagados, etc. Para poder hacer valer este
derecho es necesario que la población esté organizada y sea solidaria, y sobre todo que se
encuentre informada de los asuntos de importancia nacional para emitir su opinión al respecto.

Los partidos políticos

Los partidos políticos deben constituirse en una alternativa de participación política para la
sociedad en su conjunto y como instrumentos de intervención de las comunidades en los
quehaceres del Estado. Lamentablemente esta situación no se da en la realidad guatemalteca y lo
que ha sucedido es que los partidos han reducido la participación únicamente al voto el día de las
elecciones. Los simpatizantes y miembros de base de un partido político dependen de las
decisiones de sus dirigentes y aunque pueden hacer valer sus opiniones por medio de las
asambleas generales y otros actos partidistas, su participación política generalmente no es de

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primera línea.

El primer objetivo de un partido es la conquista del poder como un medio para convertir en actos
de gobierno sus postulados, programas y planes de acción. Aunque no se alcanza el poder, la
misión del partido no tendría que terminar sino que entonces debería convertirse en un
instrumento popular de vigilancia gubernativa y debería mantener una permanente actitud crítica
sobre los actos del gobierno. Para desempeñar el papel de vigilante, el partido de oposición debe
crear mecanismos de análisis de los problemas nacionales en todos los campos por medio de
todos sus departamentos técnicos para plantear soluciones concretas en beneficio de las grandes
mayorías.

Los grupos de interés

Los grupos de interés se dividen en grupos de presión y grupos de tensión. Los grupos de presión
defienden privilegios económicos de las elites sociales, son avanzadas del sistema capitalista. En
cambio, los grupos de tensión defienden intereses sociales y en consecuencia su lucha es por la
reivindicación social, defienden los derechos de los trabajadores, de los indígenas, de los
campesinos, de los estudiantes, de las minorías étnicas y de otros sectores excluidos de la
sociedad. Los medios que utilizan son presiones para forzar a atender sus demandas, estas formas
pueden ser las manifestaciones públicas, y la movilización popular, etc. El artículo 33 de la
Constitución Política expresa que ".....Los derechos de reunión y de manifestación pública no
pueden ser restringidos, disminuidos o coartados; y la ley los regulará con el único objeto de
garantizar el orden público....."

Las Organizaciones No Gubernamentales

Las Organizaciones No Gubernamentales u ONGs generalmente tienen relaciones con


organizaciones populares y dirigen en favor de ellas asesoramiento político, técnico, educativo,
financiero etc. Generalmente se ocupan de los problemas de salud, educación no formal, defensa
de los derechos humanos, medio ambiente etc. En este sentido la participación de la comunidad
en el quehacer de las ONGs es muy importante ya que se debe aprovechar el trabajo que éstas
hacen para informarse, formarse y con ello colaborar en los procesos de transformación para el
mejoramiento de la calidad de vida de la sociedad.

FORMAS DE PARTICIPACIÓN

Existen diferentes formas de participación, entre las cuales podemos mencionar las siguientes.

Participación comunitaria

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En las comunidades del país existen diferentes formas de organización y participación propia
para resolver su problemática. Pueden ser cofradías, comités pro-mejoramiento, asociaciones,
hermandades, cooperativas, e.o. La organización y participación comunitaria es una parte muy
importante para la vida de las personas y sin esta forma de participación no podría existir el
municipio como tal. El trabajo, cooperación, solidaridad y comunicación entre todos los
miembros de una comunidad es lo que hace que sus problemas y necesidades se puedan resolver
de una manera satisfactoria y desde su propia realidad y potencialidad.

La participación comunitaria esta relacionada con el desarrollo comunitario. Con ello se entiende
la participación de la población misma en los esfuerzos para mejorar su calidad de vida,
dependiendo en todo lo posible de su propia iniciativa, colaboración, solidaridad y compromiso
para la solución de sus problemas. En este contexto, la participación comunitaria le da
importancia al desarrollo comunitario, muchas veces sin trascender al ámbito municipal y menos
departamental. Sin embargo, es necesario que se entienda la participación comunitaria como un
verdadero instrumento de construcción de ciudadanía para la recuperación en un consenso
integral y estratégico sobre las necesidades, demandas y propuestas que la sociedad plantea en un
proyecto de desarrollo democrático y sustentable (Acosta, 1996: 7).

Participación social

La participación social significa el involucramiento de la sociedad civil en todos los niveles de


relacionamiento con todos los sectores de la sociedad. Para que esto suceda, debe contener dos
elementos fundamentales: a) transformativa y b) representativa. Es transformativa porque debe
conducir al empoderamiento de la sociedad en los procesos de participación, incrementando con
ello sus capacidades de organización, identificación de problemas y propuesta de soluciones para
que sea gestora de su propio desarrollo. Debe ser representativa porque el empoderamiento de la
población conduce a la representatividad de su propia organización social.

La participación social debe entenderse como un instrumento constructor, fortalecedor y


transformador del tejido social, lo que significa que los esfuerzos de descentralización del Estado
deben concebir la participación social como el reconocimiento de la aspiración fundamental a
crecer y humanizarse ambas partes, así como ratificar el derecho de toda persona a participar
como protagonista de su desarrollo social y global de su comunidad y país.

Esta forma de participación no necesariamente representa una incidencia política en los actos de
los gobiernos de Estado, ya que esta muchas veces se limita a la solución de problemas y
necesidades que aquejan a una comunidad o parte de la comunidad. En consecuencia la
participación social puede limitarse a tratar problemas coyunturales y de corto y mediano plazo
sin que el tratamiento de éstos se transforme en propuestas de políticas públicas de largo alcance.

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La participación social es un elemento importante de un programa democrático y popular en la


medida en que significa distribución del poder, o se propicia poder real de decisión a la población
para proponer, fiscalizar y controlar las acciones del Estado. Por ejemplo, las auditorías sociales
que las comunidades o sus representantes hacen a los gobiernos municipales.

Participación política

La participación política debe entenderse como una acción humana que conlleve la participación
de los ciudadanos en la realización de propuestas, la toma de acciones e incidencia hacia el
Estado en la formulación de políticas públicas que sirvan para generar el desarrollo culturalmente
sustentable y mejorar la calidad de vida de la población en general.

En Guatemala la participación política generalmente se da por medio del activismo político, es


decir, en la afiliación a un partido político y la participación en todas las actividades que se den
en ese marco. No obstante, esa participación solamente se ha reducido en el apoyo de campañas
proselitistas de la población cada cuatro años, cuando se realiza una contienda electoral y su
mayor participación se da en el momento de las votaciones.

Aunque la mayor participación política se da en el momento de las elecciones, ésta sigue siendo
excluyente, en tanto que los mecanismos de participación no son los más adecuados, si se toma
en cuenta, entre otros, los siguientes aspectos: la distancia a los centros de votación, los
mecanismos de empadronamiento, la participación de hombres y mujeres no ha sido equitativa, el
abstencionismo, etc.

Participación ciudadana

El termino participación significa asumir que se esta "for-mando parte de". En el caso de la
participación ciudadana, se supo-ne que las personas en tanto "ciudadanos", se encuentran de-
cidiendo e incidiendo en alguna actividad pública de beneficio colectivo.
La participación ciudada-na debe implicar la participación de una ciudadanía activa, que se
distingue de una ciudadanía pasiva (aquella que es otorgada por el Estado con la idea moral del
favor y de la tutela) en la medida en que incluye al ciudadano como portador de derechos y
deberes, pero especialmente como creador de derechos en el proceso de apertura de nuevos
espacios de participación política.

De acuerdo a esta concepción, la construcción de una ciudadanía activa adopta el carácter de un


proceso que requiere la constitución de sujetos sociales activos, definiendo lo que consideran que
son sus derechos y luchando por el reconocimiento y transformación de su realidad social. Se
trata de un movimiento de los excluidos, construyendo una ciudadanía de abajo hacia arriba.

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La participación ciudadana, entonces, es un proceso histórico, cultural y gradual mediante el cual


se integra al ciudadano en forma individual o participando en forma colectiva, en la toma de
decisiones, la fiscalización, control y ejecución de las acciones en los asuntos públicos y privados
que afecten en lo político, económico, social y ambiental para permitirle su pleno desarrollo
como ser humano y el de la comunidad en que se desarrolla.

Participación democrática

Si decimos que la democracia es el gobierno del pueblo, y que por definición es un sistema
participativo, podemos fácilmente concluir que un sistema de gobierno que se llame democrático,
necesariamente deberá hacer grandes esfuerzos para motivar la participación de la población en
su conjunto, en todos los procesos que implique su desarrollo y el mejoramiento de su calidad de
vida. Desde los procesos de diagnósticos, propuestas de solución a la problemática comunitaria,
municipal, regional y nacional, elaboración de planes, programas y proyectos de desarrollo,
presupuestos participativos, evaluaciones participativas, entre otros.

En este sentido, el gobierno, ya sea local o nacional está obligado a crear los mecanismos de
participación. Al mismo tiempo la población en su conjunto está obligada a apoderarse y hacer
uso de esos mecanismos para crear propuestas, agendas, planes, hacer trabajo de
acompañamiento y fiscalización administrativa y financiera del trabajo que realizan sus
gobiernos.

CÓMO ESTAMOS PARTICIPANDO ACTUALMENTE

En Guatemala, históricamente, la participación social de las comunidades se ha restringido a la


fase de ejecución o aprobación de programas o proyectos. Por ejemplo, participar en un programa
de viviendas, es fundamentalmente participar en la construcción de las viviendas. Los clientes o
beneficiarios deben hacer lo decidido por el técnico del gobierno o la ONG financiante, quien
programa lo que debe hacerse y cómo debe hacerse, aunque no sepa para que se hacen las cosas.

De la misma forma se da la participación ciudadana, la cual se ha limitado al ejercicio del


derecho al voto al momento de las elecciones. Las-os ciudadanas-os se presentan a las urnas para
emitir su sufragio y consideran que hasta ahí termina su participación. En el caso de quienes se
encuentran afiliados a un partido político, su participación se limita a participar el día de las
asambleas, para votar por un candidato pero no se participa en la elaboración de los programas de
trabajo del partido, lo cual no garantiza que las necesidades y la problemática de su comunidad
sean tomadas en cuenta incluso por su propio partido.

Como consecuencia de lo anterior, se puede decir que la participación se ha limitado a los


primeros niveles que describíamos con anterioridad, es decir, la participación como oferta-

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invitación, la participación como consulta y la participación por delegación.

CÓMO Y PARA QUÉ DEBEMOS PARTICIPAR

La participación en todas sus manifestaciones debe constituirse en una acción y práctica


transformadora y liberadora manifestada en una acción de la persona y no para ella, en la cual el
oprimido y el excluido tengan condiciones de descubrirse y conquistarse, reflexivamente, como
sujeto de su propio destino histórico. De modo tal que, al investigar, planificar, y ejecutar con el
pueblo, la promoción de la participación sirva para que el propio pueblo descubra sus propios
caminos de liberación. Su propio camino es el que él mismo traza, porque el ir liberándose es ir
haciéndose dueño de sus propias decisiones. En este sentido la participación no es algo que se
concede, como equivocadamente se podría pensar, es algo que se conquista por me-dio de la
lucha permanente. La participación es simplemente el derecho del pueblo a decidir su palabra, a
decidir sobre su destino, sobre sus acciones. Esto implica que en última instancia, las soluciones
específicas de la participación popular surgen del mismo pueblo, el cual puede contribuir
creadoramente, a través de sus organizaciones e instituciones autónomamente organizadas.

La participación a nivel personal significa decidir sobre lo que corresponde a la propia vida y, a
nivel de pueblos, significa decidir sobre el proyecto histórico y el futuro que se desea. Esta
participación constituye un aspecto esencial del proceso de liberación nacional, social y personal,
de los pueblos y de las personas.

Sin embargo, si la problemática de la participación se plantea a niveles operativos, ésta tiene una
serie de implicaciones. En primer lugar, es necesario saber que no se llega a la participación de
manera espontánea y natural. La participación es un objetivo estratégico, lo cual significa que es
un punto de llegada y no de partida. Para llegar a ese objetivo debe darse un proceso, es necesario
recorrer un camino, producir un tránsito en el que cada persona se transforma de espectador en
actor y se va evolucionando de una participación "tutelada o controlada" a una participación
"autónoma y democrática". No siempre se logra una plena participación, pero hacia ella es que
hay que encaminarse y especialmente hacia el logro de una participación democrática,
transformativa y liberadora, promoviendo las iniciativas populares desde la base y fomentando el
surgimiento y consolidación de las propias instituciones y organizaciones autónomas.

EL MARCO LEGAL DE LA PARTICIPACION EN GUATEMALA

Los tratados internacionales

En los Estados democráticos y de derecho, la Constitución Política representa la ley fundamental


de cualquier ordenamiento legal. Como ley suprema del país, el resto de las normas quedan
sometidas a ella y no pueden ir en contra de ninguno de los preceptos planteados en la misma, sin

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recaer en vicio de inconstitucionalidad y resultando nula la aplicación de cualquier precepto que


lo contradiga (Movimiento Tzuk Kim-Pop/Fernández; 2000:4). Lo anterior significa que es muy
importante conocer el contenido de la Constitución Política de Guatemala, la cual establece
cuáles son los derechos y obligaciones individuales y colectivas, así como los límites al ejercicio
de éstos.

En lo referente a participación, la Constitución Política de la República de Guatemala establece


en su artículo 46 lo siguiente: "Se establece el principio general de que en materia de Derechos
Humanos, los tratados y convenciones aceptados y ratificados por Guatemala tienen
preeminencia sobre el derecho interno". Lo antes indicado significa que en materia de derechos
humanos, los tratados internacionales están por encima de las leyes que crea el Congreso de la
República. En consecuencia, los tratados internacionales forman parte del derecho interno
(nacional) y son igualmente aplicables, pero en caso de conflicto entre una norma internacional y
una nacional, prevalecerá la primera. De esa forma, cualquier ciudadano guatemalteco puede
ampararse en el artículo 46 para hacer valer en un tribunal nacional cualquier tratado
internacional ratificado por Guatemala.

Con respecto a la participación, la Declaración Universal de Derechos Humanos, ratificada por


Guatemala como consecuencia de ser miembro de las Naciones Unidas, establece en sus artículos
20 y 21 la libertad de asociación y el derecho de participación en el gobierno del país. Según la
forma en la que está redactado el artículo 21 de la Declaración, "gobierno" no sólo se refiere al
derecho de sufragio o voto que tienen todos los individuos de un Estado. Además la Declaración
Universal de Derechos Humanos reconoce el derecho a participar en las decisiones que se toma
en el Estado para alcanzar una forma de organización deseada por todos los habitantes que
conforman el país al que pertenecen.

Es importante tomar en cuenta que la participación individual se ejerce por medio del derecho al
voto, pero la participación colectiva solamente puede llevarse a cabo mediante la asociación y
organización de personas. Únicamente las personas individuales tienen derecho al voto, mientras
que las personas colectivas sólo podrán participar en la formación del poder mediante los
mecanismos que crean los gobernantes para tal fin. En ese sentido los gobernantes están
obligados a crear las condiciones apropiadas para el ejercicio del derecho de participación de los
ciudadanos, sino es así, es como si ese derecho no existiera.

La Constitución Política de la República de Guatemala

La Constitución guatemalteca establece en sus artículos 33, 34 y 35 los derechos de reunión y


manifestación, asociación y libertad de emisión del pensamiento, respectivamente.

1. El derecho de reunión y manifestación

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La manifestación pública de colectivos constituye en un Estado la forma en que éstos tienen que
hacer llegar sus peticiones y desacuerdos al gobierno que en ese momento se encuentra dirigiendo
la vida política, económica y social de un país. Sin el derecho a manifestarse libremente no se
llegaría a conocer las discrepancias que pudiera tener el conjunto de la sociedad. Por ello, aparte
del derecho de asociación, el derecho a manifestarse es esencial para cualquier colectividad que
quiere participar en el desarrollo del país. (Movimiento Tzuk Kim-Pop/Fernández; 2000:6)

2. Derecho de Asociación

El derecho a la libre asociación, artículo 34, es el medio indispen-sable para la libertad de


expresión de los individuos en forma colectiva. Se refiere al derecho a expresarse libremente, sin
por ello ser sancionado (artículo 35). Implica que existe un derecho colectivo que recoja este
individual. Difícilmente una sola persona podría participar y modificar su entorno a través de su
pensamiento si no se crean los medios necesarios para que sea posible lograrlo.

La asociación es el medio idóneo para expresarse. Ahora bien, si estas asociaciones tan solo
pudieran existir, pero no participar, el derecho quedaría, de hecho, sin contenido. De ahí que el
Estado está obligado a crear los medios para que estas asociaciones puedan participar en el
desarrollo de la sociedad (artículo 119, Constitución Política de Guatemala).

Según el artículo 44, los intereses sociales prevalecen sobre los intereses individuales. La mejor
forma de establecer los intereses sociales son las asociaciones, que nacen de la realidad social y
nos permiten conocer los intereses sociales. Es importante que no se confunda el interés social e
individual con los derechos individuales y colectivos, y que no hacen referencia a una misma
cosa. Los derechos colectivos no pueden vulnerar un derecho individual fundamental o esencial.
Un interés es un valor, es decir, el valor de algo para alguien. Por el contrario, un derecho es una
facultad o poder que se tiene. Es complicada la diferenciación ya que los derechos representan
intereses (Movimiento Tzuk Kim Pop/Fernández; 2000:8).

3. Derecho a participar en la creación de su identidad cultural

Relacionando los artículos 57, 58 y 66 de la Constitución de Guatemala, se puede obtener como


conclusiones interpretativas las siguientes: el artículo 57 establece el derecho a participar en la
vida cultural comunitaria de tal forma que quedaría también reconocido el derecho a participar en
la creación y mantenimiento de la identidad cultural, siendo un derecho que el Estado reconoce,
respeta y debe promover, según el artículo 66 (Movimiento Tzuk Kim-Pop/Fernández;2000:9).

El Convenio N° 169 sobre Pueblos Indígenas, aprobado por la Organización Internacional del
Trabajo (OIT) en 1989, establece en su artículo 7 el derecho de los pueblos a decidir sus

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prioridades en el ámbito del desarrollo, en la medida en que les afecte directamente.

4. Deberes y derechos cívicos y políticos

En los artículos 135 y 136 de la Constitución se recoge deberes y derechos cívicos y políticos de
los guatemaltecos. Como derechos cívicos se establecen, en el artículo 135 b) y c), los siguientes.

1° Velar por el cumplimiento de la Constitución


La mejor manera de cumplir con el artículo precedente es a través de la participación ciudadana
en las instituciones públicas. Para ello, es indispensable que la ciudadanía reconozca su texto
constitucional y lo haga valer ante los tribunales cuando intenten su vulneración.

2° Participación colectiva
El inciso c) del artículo 135 sólo puede hacer referencia a una forma de trabajar por el desarrollo,
aparte de la individual, que es la participación colectiva de la ciudadanía en la prosperidad de su
nación.

Como derechos y deberes políticos de los ciudadanos se encuentran en el artículo 136 e), el
derecho y el deber a participar en actividades políticas. No sólo es un derecho, sino que se toma
como un deber el participar en la vida política del país.

LOS ACUERDOS DE PAZ Y LA PARTICIPACION DEMOCRATICA

En Guatemala los principios legales y constitucionales que favorecen las inclusiones políticas y
de participación democrática se han visto fortalecidos a partir de la firma de los Acuerdos de Paz,
el 29 de diciembre de 1996, los cuales reiteran la importancia de la participación política. El
contenido de algunos de los Acuerdos de Paz se refiere de manera explícita a la necesidad de
construir una sociedad nueva con base en nuevos mecanismos incluyentes. Los siguientes
Acuerdos se refieren a aspectos relacionados con la inclusión y participación política y
democrática.

Ö Acuerdo Global Sobre Derechos Humanos: Señala la urgencia de que el Estado asegure y
proteja los Derechos Humanos, especialmente los llamados derechos civiles. La protección de los
derechos humanos es un mecanismo poderoso de inclusión social. De manera particular, este
Acuerdo tiene en su apartado V una referencia normativa para garantizar las libertades de
asociación y de movimiento.

Ö Acuerdo sobre Identidad y Derecho de los Pueblos Indígenas. En sus distintas secciones
constituye una declaración sobre la urgencia de reconocer a las-os guatemaltecas-os de origen
maya su derecho a estar incluidos plenamente en la dinámica de la sociedad. La lucha contra la

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discriminación es el reconocimiento de que esta sociedad excluye por razones étnico culturales.
Por esta razón, hay un largo capítulo III sobre derechos culturales. Además, el capítulo IV se
refiere también extensamente a los derechos civiles, políticos y sociales propios de una cultura
diferente.

1 Firmado en México D.F. el 29 de marzo de 1994. Este Acuerdo fue precedido por el Acuerdo de Querétaro (25 de
julio de 1991), que es un Acuerdo Marco sobre la democratización y búsqueda de la paz por medios políticos.
2 Firmado en México D.F., el 31 de marzo de 1995.

En lo relacionado a los derechos culturales establece que "los pueblos maya, garífuna y xinca son
los autores de su desarrollo cultural. El papel del Estado es de apoyar dicho desarrollo,
eliminando los obstáculos al ejercicio de este derecho, tomando las medidas legislativas y
administrativas necesarias para fortalecer el desarrollo cultural indígena en todos los ámbitos
correspondientes al Estado y asegurando la participación de los indígenas en las decisiones
relativas a la planificación y ejecución de programas y proyectos culturales mediante organismos
e instituciones propias".
Con respecto a la reforma educativa se establece "institucionalizar mecanismos de consulta y
participación con los representantes de comunidades y organizaciones indígenas en el proceso
educativo".

En lo relativo a comunidades y autoridades indígenas loca-les, dice "reconociendo el papel que


corresponde a las comunidades, en el marco de la autonomía municipal, para el ejercicio del
derecho de los pueblos indígenas a decidir sus propias prioridades en lo que respecta al proceso
de desarrollo y en particular con relación a la educación, la salud, la cultura y la infraestructura, el
gobierno se compromete a afirmar la capacidad de dichas comunidades en esta materia.

Para ello y para propiciar la participación de las comunidades indígenas en el proceso de toma de
decisiones sobre todo los asuntos que les afecten, el gobierno promoverá una reforma al Código
Municipal".

La reforma al Código municipal ya fue hecha y en consecuencia es necesario apropiarse de las


formas de participación que la misma promueve en su contenido.

ü Acuerdo Sobre Aspectos Socioeconómicos y Situación Agraria. Este acuerdo es sin duda el
que habla de manera más precisa sobre los mecanismos que deben ser creados o puestos en
funcionamiento para asegurar en la Guatemala pacifica y democrática la más amplia participación
social. Hay una mención especifica para asegurar la participación de la mujer no sólo en la vida
política sino en el desarrollo económico social.

"1. Para profundizar una democracia real, funcional y participativa, el proceso de desarrollo
económico y social debe ser democrático y participativo y abarcar: a) la concertación y el diálogo

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entre los agentes del desarrollo socioeconómico; b) la concertación entre estos agentes y las
instancias del Estado en la formulación y aplicación de las estrategias y acciones de desarrollo; y
c) la participación efectiva de los ciudadanos en la identificación, priorización y solución de sus
necesidades".

En lo que se refiere a la participación local, el mismo Acuerdo dice "…teniendo en cuenta que los
habitantes de un departamento o municipio, empresarios o trabajadores, cooperativas o
autoridades representativas de las comunidades, pueden definir mejor las medidas que los
benefician o los afectan, se debe adoptar un conjunto de instrumentos que institucionalizan la
descentralización de la decisión económica, con transferencia real de recursos económicos
gubernamentales y de capacidad para discutir y decidir localmente la asignación de los recursos,
la forma de ejecutar los proyectos, las prioridades y las características de los programas o de las
acciones gubernamentales podrán basar sus acciones en las propuestas que salgan de la
conciliación de intereses entre las diferentes expresiones de la sociedad".

3 Firmado en México D.F., el 6 de mayo de 1996.


4 Firmado en México D.F., el 6 de mayo de 1996.

ü Acuerdo Sobre Fortalecimiento del Poder Civil y Función del Ejercito en una Sociedad
Democrática. Contiene en su sección V una valiosa referencia de cómo el fortalecimiento del
poder civil en la democracia pasa por el aumento de la participación de la ciudadanía y la
ampliación de las oportunidades, especialmente de las mujeres y de los grupos indígenas.

Ley de los Consejos de Desarrollo Urbano y rural _ Decreto 11-2002 El artículo 1 que se refiere a
la naturaleza del Sistema de Consejos de Desarrollo. Establece que es el medio principal de
participación de la población maya, xinca y garifuna y la no indígena, en la gestión publica para
llevar a cabo el proceso de participación democrática del desarrollo, tomando en cuenta
principios de unidad nacional, multiétnica, pluricultural y multilingüe de la nación guatemalteca.

En sus artículos 6, 8, 10, 12 y 14, en lo referente a las funciones del Consejo Nacional, Regional,
Departamental, Municipal y Comunitario de Desarrollo, en diferentes incisos se lee: promover y
facilitar la organización y participación efectiva de la población y de sus organizaciones en la
priorización de necesidades, problemas y sus soluciones, para el desarrollo integral de la nación,
región, departamento, municipio y la comunidad.

Ley General de Descentralización _Decreto 14-2002. La Ley General de Descentralización en


su artículo 4 relativo a Principios plantea en su inciso 9) La participación ciudadana, lo cual se
amplia en el artículo 5, inciso 4): facilitar la participación y control social en la gestión pública, y
7): reforzar la identidad de las organizaciones comunales, municipales, departamentales,
regionales y nacionales.
El artículo 17 de dicha ley se refiere a la participación de la población. Específicamente se refiere

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a la participación ciudadana como el proceso por medio del cual una comunidad organizada, con
fines económicos, sociales o culturales, participa en la planificación, ejecución, y control integral
de las gestiones del gobierno nacional, departamental y municipal, para facilitar el proceso de
descentralización.

En el artículo 18, relativo a las organizaciones comunitarias, se establece que las organizaciones
comunitarias reconocidas conforme a la ley, de igual manera podrán participar en la realización
de obras, programas y servicios públicos de su comunidad, en coordinación con las autoridades
municipales.

Asimismo, en el artículo relacionado a la fiscalización social establece que las comunidades


organizadas conforme a la ley, tendrán facultad para realizar la auditoría social de los programas
de descentralización que se ejecuten en sus respectivas localidades y en los que tengan
participación directa, ya sea en el ámbito municipal, departamental, regional o nacional. En caso
necesario, solicitarán a la Contraloría General de Cuentas la práctica de la auditoria que
corresponda, cuyos resultados deberán serle informados dentro del plazo de treinta días, contados
a partir de la fecha en que ésta concluya.

El nuevo Código Municipal _ Decreto 12-2002 En el artículo 8 establece que el municipio lo


integran los siguientes elementos bási-cos "a) La población, b) El territorio, …d) la comunidad
organizada f) El ordena-miento jurídico municipal y el derecho consuetudinario del lugar".

En su artículo 17, el Nuevo Código Municipal hace referencia a los Derechos y Obligaciones de
los Vecinos, entre los cuales se encuentran los siguientes: e) participar en actividades políticas
municipales, f) participar activa y voluntariamente en la formulación, planificación, ejecución y
evaluación de las políticas públicas municipales y comunitarias, g) ser informado regularmente
por el gobierno municipal de los resultados de las políticas y planes municipales y de la rendición
de cuentas, en la forma prevista por la ley, h) integrar la comisión ciudadana municipal de
auditoria social, j) participar en las consultas a los vecinos de conformidad con la ley.

En el articulo 38, que se refiere a las sesiones del Concejo Municipal establece que "…cuando la
importancia de un asunto sugiera la conveniencia de escuchar la opinión de los vecinos, el
Concejo Municipal, con el voto de las dos terceras partes del total de sus integrantes, podrá
acordar que la sesión se celebre a cabildo abierto, fijando en la convocatoria, el lugar, día y hora
de la sesión. En estas sesiones del concejo, los vecinos que asistan tendrán voz pero no voto,
debiendo todos guardar la compostura, decoro y dignidad que corresponde a una reunión de tal
naturaleza, de lo contrario, la misma se suspenderá sin responsabilidad del Concejo Municipal".
Más adelante en el mismo artículo continúa diciendo "…cuando la importancia del tema lo
amerite, el Concejo Municipal podrá consultar la opinión de los Consejos Comunitarios de
Desarrollo, a través de sus representantes autorizados".

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LA PARTICIPACIÓN DEMOCRÁTICA PARA EL DESARROLLO CULTU-


RALMENTE SUSTENTABLE

La cultura, desde el punto de vista antropológico, es una forma de vida, una manera de ser, un
modo de pensar y sentir y un particular estilo de hacer las cosas día tras día. Es la solución que
cada comunidad o grupo humano le da a sus relaciones con sus semejantes y con la naturaleza.
Entendida de esta manera, la cultura es un producto social que reúne valores, creencias, actitudes
y modos de comportamiento de una sociedad en un momento determinado de su desarrollo. Por
lo tanto, la cultura es dinámica, es decir, es cambiante.

Debe ser desde la práctica de esos valores propios de relación, actuación, organización y
participación que debe fortalecerse el sistema democrático, entendida la democracia como una
forma de Estado más que una forma de gobierno. En Guatemala, en las comunidades existen muy
variadas formas de organización y participación, las cuales van desde las autoridades comunales,
asociaciones, comités, cooperativas, etc. Es desde la potenciación de esos valores culturales de
relación, organización y participación que se tiene que partir, para trascender de esa práctica a
realidades de desarrollo culturalmente sustentables. En este sentido, la sustentabilidad debe
entenderse como un valor de la cultura, ya que estas prácticas culturales responden a la forma
como cada comunidad ha ido creando y recreando su experiencia de vida y convivencia entre
semejantes y con la naturaleza a lo largo de su desarrollo histórico social.

De la misma forma, el desarrollo debe entenderse tomando en cuenta aspectos de productividad,


es decir, con tendencia a obtener el mayor rendimiento de las áreas productivas por unidad de
producción. Pero al mismo tiempo, es necesario lograr esa productividad en un marco de justicia
social, redistribución equitativa de la riqueza e igualdad de oportunidades para todas las personas
que forman parte de la sociedad. Los dos aspectos anteriores de productividad y equidad, deberán
estar orientados en el aprovechamiento, buen uso y manejo, y conservación de los recursos
naturales del presente para garantizar los derechos de gozar de las mismas oportunidades a las
generaciones futuras.

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CONCLUSIONES

La participación en todas sus formas y manifestaciones es un derecho y un deber. Es un derecho


porque mediante ella la sociedad se construye, el individuo orienta el destino común, se fija las
directrices de comportamiento individual y colectivo, y se designan las instituciones políticas que
deben orientar a la colectividad. Es un deber, porque la participación es solidaridad con el otro y
con los otros, es comunicación, cooperación y colaboración con la organización social de la cual
formamos parte y a la cual exigimos responsabilidades.

En las ciencias políticas y sociales la participación está relacionada con la democracia. Se puede
decir que sólo los Estados democráticos permiten la participación de la población o de la
ciudadanía en la conducción de la cosa pública, es decir, en el gobierno del Estado. Es el
protagonismo y la participación lo que marca el mayor o menor avance de la democracia en una
determinada sociedad. En consecuencia, La participación debe representar un interés esencial en
la vida política de las personas en la medida en que sea la parte más importante de la democracia.

Aunque existen diferentes niveles de participación, se puede decir que la participación


transformativa es la más importante, puesto que en ella cada individuo interviene directamente en
la toma de decisiones conforme a los lineamientos generales establecidos conjuntamente entre
todas las personas involucradas. Este nivel de participación como proceso de empoderamiento se
basa en la concepción de que la experiencia práctica de participar en el análisis de opciones, en la
toma de decisiones y en la lucha colectiva contra la injusticia es, en sí misma, transformativa. La
sociedad se conduce a una consciencia creciente sobre las causas de la pobreza y las razones por
las cuales la gente se mantiene pobre, y propicia una confianza más grande en las capacidades y

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potencialidades propias de incidencia. Esta es la idea más amplia de la participación popular y


democrática como un recurso para generar procesos de desarrollo culturalmente sustentables.

En Guatemala existen diferentes formas y mecanismos de participación, los cuales se encuentran


regulados por la Constitución Política de la República, los tratados internacionales ratificados por
Guatemala, los Acuerdos de Paz, la Ley de los Consejos de Desarrollo Urbano y Rural, la Ley
General de Descentralización y el Código Municipal.

BIBLIOGRAFÍA

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