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c es una red de computadoras para la
comunicación entre distintos dispositivos (tanto computadoras, puntos de
acceso a internet, teléfonos celulares, PDA, dispositivos de audio, impresoras)
cercanos al punto de acceso.

c c  !c &$)!&c ' (


c es la interconexión de varias computadoras y
periféricos. Su extensión está limitada físicamente a un edificio o a un entorno
de 200 metros o con repetidores podríamos llegar a la distancia de un campo
de 1 kilómetro. Su aplicación más extendida es la interconexión de
ordenadores personales y estaciones de trabajo en oficinas, fábricas, etc., para
compartir recursos e intercambiar datos y aplicaciones. En definitiva, permite
que dos o más máquinas se comuniquen.

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c es una red de computadoras que conecta
redes de área local a través de un área geográfica limitada, como un campus
universitario, o una base militar. Puede ser considerado como una red de área
metropolitana que se aplica específicamente a un ambiente universitario. Por lo
tanto, una red de área de campus es más grande que una red de área local
pero más pequeña que una red de área amplia.

c c  !c *, $"$&-,!%!c ' (


c es una red de alta velocidad (banda
ancha) que dando cobertura en un área geográfica extensa, proporciona
capacidad de integración de múltiples servic ios mediante la transmisión de
datos, voz y vídeo, sobre medios de transmisión tales como fibra óptica y par
trenzado (MAN BUCLE), la tecnología de pares de cobre se posiciona como
una excelente alternativa para la creación de redes metropolitanas, por su baja
latencia (entre 1 y 50ms), gran estabilidad y la carencia de interferencias
radioeléctricas, las redes MAN BUCLE, ofrecen velocidades de 10Mbps,
20Mbps, 45Mbps, 75Mbps, sobre pares de cobre y 100Mbps, 1Gbps y 10Gbps
mediante Fibra Óptica.

c c  !c !*"&-!c '. ( : es un tipo de red de computadoras capaz de


cubrir distancias desde unos 100km hasta unos 1000 km, dando el servicio a
un país o un continente. Un ejemplo de este tipo de redes sería RedIRIS,
Internet o cualquier red en la cual no estén en un mismo edificio todos sus
miembros (sobre la distancia hay discusión posible). Muchas WAN son
construidas por y para una organización o empresa particular y son de uso
privado, otras son construidas por los proveedores de Internet (ISP) para
proveer de conexión a sus clientes.

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Para obtener la funcionalidad de una red son necesarios diversos dispositivos
de ésta, que se conectan entre sí de maneras específicas. A continuación
presentamos los dispositivos básicos que conforman una red.

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Es la máquina principal de la red. Se encarga de administrar los recursos de
ésta y el flujo de la información. Algunos servidores son dedicados, es decir,
realizan tareas específicas. Por ejemplo, un servidor de impresión está
dedicado a imprimir; un servidor de comunicaciones controla el flujo de los
datos, etcétera.

Para que una máquina sea un servidor es necesario que sea una computadora
de alto rendimiento en cuanto a velocidad, procesamiento y gran capacidad en
disco duro u otros medios de almacenamiento.

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Es una PC que se encuentra conectada físicamente al servidor por medio de
algún tipo de cable. En la mayor parte de los casos esta computadora ejecuta
su propio sistema operativo y, posteriormente, se añade al ambiente de la red.

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c
Impresora conectada a la red de tal forma que más de un usuario pueda
imprimir en ella.

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Es el sistema þ ! que se encarga de administrar y controlar en forma


general a la red. Existen varios sistemas operativos multiusuar io, por ejemplo:
Unix, NetWare de Novell, Windows NT.

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Son aquellos dispositivos de Ë que tienen un alto costo y que son de
alta tecnología. En estos casos los más comunes son las impresoras en sus
diferentes modalidades.

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Dispositivos que se utilizan para interconectar a los componentes de la red.


Encontramos a las tarjetas de red þ

  Tarjetas de
interfaz de red), al cableado entre servidores y estaciones de trabajo, así como
a los diferentes cables para conectar a los periféricos.

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Le proporciona a la red un punto de conexión para todos los demás
dispositivos.

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c
Dispositivos que transfieren datos entre las redes.
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c
Conjunto de programas que permiten y controlan el uso de dispositivos de red
por múltiples usuarios. Estos programas interceptan las peticiones de servicio
de los usuarios y las dirigen a los equipos servidores adecuados.

Por ello, el sistema operativo de red le permite a ésta ofrecer capacidades de


multiproceso y multiusuario.

E)  
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Grupo de redes conectadas mediante enrutadores que se configuran para


pasar tráfico entre las computadoras conectadas a las redes del grupo. La
mayor parte de las interredes usan protocolos TCP/IP.

f)  c c c 4 c   o LAN (del inglés ¢¢   ) es la
interconexión de varias computadoras y periféricos. Su extensión está limitada
físicamente a un edificio o a un entorno de 200 metros, o con repetidores
podría llegar a la distancia de un campo de 1 kilómetro. Su aplicación más
extendida es la interconexión de computadoras personales y estaciones de
trabajo en oficinas, fábricas, etc., para compartir recursos e intercambiar datos
y aplicaciones. En definitiva, permite una conexión entre dos o más equipos.

El término red local incluye tanto el hardware como el software necesario para
la interconexión de los distintos dispositivos y el tratamiento de la información.

   :
Es un sistema de comunicación entre computadoras, que permite compartir
información y recursos, con la característica de que la distancia entre las
computadoras es amplia (de un país a otro, de una ciudad a otra, de un
continente a otro). Es comúnmente dos o más redes de área local
interconectadas, generalmente a través de una amplia zona geográfica.
Algunas redes de área extendida están conectadas mediante líneas rentadas a
la compañía telefónica (destinadas para este propósito), soportes de fibra
óptica y, otras por medio de sus propios enlaces terrestres y aéreos de satélite.
Las redes de las grandes universidades pueden incluso contar con sus propios
departamentos de telecomunicaciones que administran los enlaces entre las
instalaciones y los satélites.

g)  c ccc 

Los protocolos son reglas y procedimientos para la comunicación. El término


«protocolo» se utiliza en distintos contextos. Por ejemplo, los diplomáticos de
un país se ajustan a las reglas del protocolo creadas para ayudarles a
interactuar de forma correcta con los diplomáticos de otros países. De la misma
forma se aplican las reglas del protocolo al entorno informático. Cuando dos
equipos están conectados en red, las reglas y procedimientos técnicos que
dictan su comunicación e interacción se denominan protocolos.

Cuando piense en protocolos de red recuerde estos tres puntos:

È Existen muchos protocolos. A pesar de que cada protocolo facilita la


comunicación básica, cada uno tiene un propósito diferente y realiza
distintas tareas. Cada protocolo tiene sus propias ventajas y sus
limitaciones.
È Algunos protocolos sólo trabajan en ciertos niveles OSI. El nivel al que
trabaja un protocolo describe su función. Por ejemplo, un protocolo que
trabaje a nivel físico asegura que los paquetes de datos pa sen a la
tarjeta de red (NIC) y salgan al cable de la red.
È Los protocolos también puede trabajar juntos en una jerarquía o
conjunto de protocolos. Al igual que una red incorpora funciones a cada
uno de los niveles del modelo OSI, distintos protocolos tamb ién trabajan
juntos a distintos niveles en la jerarquía de protocolos. Los niveles de la
jerarquía de protocolos se corresponden con los niveles del modelo OSI.
Por ejemplo, el nivel de aplicación del protocolo TCP/IP se corresponde
con el nivel de presentación del modelo OSI. Vistos conjuntamente, los
protocolos describen la jerarquía de funciones y prestaciones.

Cómo funcionan los protocolos

La operación técnica en la que los datos son transmitidos a través de la red se


puede dividir en dos pasos discretos, sistemáticos. A cada paso se realizan
ciertas acciones que no se pueden realizar en otro paso. Cada paso incluye
sus propias reglas y procedimientos, o protocolo.

Los pasos del protocolo se tienen que llevar a cabo en un orden apropiado y
que sea el mismo en cada uno de los equipos de la red. En el equipo origen,
estos pasos se tienen que llevar a cabo de arriba hacia abajo. En el equipo de
destino, estos pasos se tienen que llevar a cabo de abajo hacia arriba.

El equipo origen

Los protocolos en el equipo origen:

1. Se dividen en secciones más pequeñas, denominadas paquetes.


2. Se añade a los paquetes información sobre la dirección, de forma que el
equipo de destino pueda determinar si los datos le pertenecen.
3. Prepara los datos para transmitirlos a travé s de la NIC y enviarlos a
través del cable de la red.
El equipo de destino

Los protocolos en el equipo de destino constan de la misma serie de pasos,


pero en sentido inverso.

1. Toma los paquetes de datos del cable y los introduce en el equipo a


través de la NIC.
2. Extrae de los paquetes de datos toda la información transmitida
eliminando la información añadida por el equipo origen.
3. Copia los datos de los paquetes en un búfer para reorganizarlos
enviarlos a la aplicación.

Los equipos origen y destino necesitan realizar cada paso de la misma forma
para que los datos tengan la misma estructura al recibirse que cuando se
enviaron.

Protocolos en caminables

Hasta mediados de los ochenta, la mayoría de las redes de área local (LAN)
estaban aisladas. Una LAN servía a un departamento o a una compañía y rara
vez se conectaba a entornos más grandes. Sin embargo, a medida que
maduraba la tecnología LAN, y la comunicación de los datos necesitaba la
expansión de los negocios, las LAN evolucionaron, haciéndose componentes
de redes de comunicaciones más grandes en las que las LAN podían hablar
entre sí.

Los datos se envían de una LAN a otra a lo largo de varios caminos


disponibles, es decir, se encaminan. A los protocolos que permiten la
comunicación LAN a LAN se les conoce como protocolos encaminables.
Debido a que los protocolos encaminables se pueden utilizar para unir varias
LAN y crear entornos de red de área extensa, han tomado gran importancia.

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3)

Red LAN y red metropolitana


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Es un lineamiento funcional para tareas de comunicaciones y, por consiguiente,


no especifica un estándar de comunicación para dichas tareas. Sin embargo,
muchos estándares y protocolos cumplen con los lineamientos del Modelo OSI.

Como se mencionó anteriormente, OSI nace de la necesidad de uniformizar los


elementos que participan en la solución del problema de comunicación entre
equipos de cómputo de diferentes fabricantes.
(cc 45 c

Se utiliza en informática para designar la conexión de nodos sin necesidad de


una conexión física (cables), ésta se da por medio de ondas electromagnéticas.
La transmisión y la recepción se realizan a través de puertos.

Una de sus principales ventajas es notable en los costos, ya que se elimina


todo el cable ethernet y conexiones físicas entre nodos, pero también tiene una
desventaja considerable ya que para este tipo de red se debe de tener una
seguridad mucho más exigente y robusta para evitar a los intrusos.

En la actualidad las redes inalámbricas son una de l as tecnologías más


prometedoras.

6  cc cc 45 c

Movilidad. La libertad de movimientos es uno de los beneficios más evidentes


las redes inalámbricas. Un ordenador o cualquier otro dispositivo (por ejemplo,
una PDA o una webcam) pueden situarse en cualquier punto dentro del área de
cobertura de la red sin tener que depender de que si es posible o no hacer
llegar un cable hasta este sitio. Ya no es necesario estar atado a un cable para
navegar en Internet, imprimir un documento o acceder a los recursos.

Compartidos desde cualquier lugar de ella, hacer presentaciones en la sala de


reuniones, acceder a archivos, etc., sin tener que tender cables por mitad de la
sala o depender de si el cable de red es o no suficientemente largo.

Desplazamiento. Con una computadora portátil o PDA no solo se puede


acceder a Internet o a cualquier otro recurso de la r ed local desde cualquier
parte de la oficina o de la casa, sino que nos podemos desplazar sin perder la
comunicación. Esto no solo da cierta comodidad, sino que facilita el trabajo en
determinadas tareas, como, por ejemplo, la de aquellos empleados cuyo
trabajo les lleva a moverse por todo el edifico.
Flexibilidad. Las redes inalámbricas no solo nos permiten estar conectados
mientras nos desplazamos por una computadora portátil, sino que también nos
permite colocar una computadora de sobremesa en cualquier lugar sin tener
que hacer el más mínimo cambio de configuración de la red. A veces extender
una red cableada no es una tarea fácil ni barata. En muchas ocasiones
acabamos colocando peligrosos cables por el suelo para evitar tener que hacer
la obra de poner enchufes de red más cercanos. Las redes inalámbricas evitan
todos estos problemas. Resulta también especialmente indicado para aquellos
lugares en los que se necesitan accesos esporádicos. Si en un momento dado
existe la necesidad de que varias personas s e conecten en la red en la sala de
reuniones, la conexión inalámbrica evita llenar el suelo de cables. En sitios
donde pueda haber invitados que necesiten conexión a Internet (centros de
formación, hoteles, cafés, entornos de negocio o empresariales) las redes
inalámbricas suponen una alternativa mucho más viable que las redes
cableadas.

Ahorro de costes. Diseñar o instalar una red cableada puede llegar a alcanzar
un alto coste, no solamente económico, sino en tiempo y molestias. En
entornos domésticos y en determinados entornos empresariales donde no se
dispone de una red cableada porque su instalación presenta problemas, la
instalación de una red inalámbrica permite ahorrar costes al permitir compartir
recursos: acceso a Internet, impresoras, etc.

Escalabilidad. Se le llama escalabilidad a la facilidad de expandir la red


después de su instalación inicial. Conectar una nueva computadora cuando se
dispone de una red inalámbrica es algo tan sencillo como instalarle una tarjeta
y listo. Con las redes cableadas esto mismo requiere instalar un nuevo
cableado o lo que es peor, esperar hasta que el nuevo cableado quede
instalado.

6  cc cc 45 c

Menor ancho de banda. Las redes de cable actuales trabajan a 100 Mbps,
mientras que las redes inalámbricas Wi-Fi lo hacen a 11 Mbps. Es cierto que
existen estándares que alcanzan los 54 Mbps y soluciones propietarias que
llegan a 100 Mbps, pero estos estándares están en los comienzos de su
comercialización y tiene un precio superior al de los actuales equipos Wi -Fi.

Mayor inversión inicial. Para la mayoría de las configuraciones de la red local,


el coste de los equipos de red inalámbricos es superior al de los equipos de red
cableada.

Seguridad. Las redes inalámbricas tienen la particulari dad de no necesitar un


medio físico para funcionar. Esto fundamentalmente es una ventaja, pero se
convierte en una desventaja cuando se piensa que cualquier persona con una
computadora portátil solo necesita estar dentro del área de cobertura de la red
para poder intentar acceder a ella.
Como el área de cobertura no está definida por paredes o por ningún otro
medio físico, a los posibles intrusos no les hace falta estar dentro de un edificio
o estar conectado a un cable. Además, el sistema de seguridad que incorporan
las redes Wi-Fi no es de lo más fiables. A pesar de esto también es cierto que
ofrece una seguridad válida para la inmensa mayoría de las aplicaciones y que
ya hay disponible un nuevo sistema de seguridad (WPA) que hace a Wi-Fi
mucho más confiable.

Interferencias. Las redes inalámb ricas funcionan utilizando el medio radio


electrónico en la banda de 2,4 GAZ. Esta banda de frecuencias no requiere de
licencia administrativa para ser utilizada por lo que muchos equipo s del
mercado, como teléfonos inalámbricos, microondas, etc., utilizan esta misma
banda de frecuencias. Además, todas las redes Wi-Fi funcionan en la misma
banda de frecuencias incluida la de los vecinos.

Este hecho hace que no se tenga la garantía de nuestro entorno


radioelectrónico este completamente limpio para que nuestra red inalámbrica
funcione a su mas alto rendimiento. Cuantos mayores sean las interferencias
producidas por otros equipos, menor será el rendimiento de nuestra red. No
obstante, el hecho de tener probabilidades de sufrir interferencias no quiere
decir que se tengan. La mayoría de las redes inalámbricas funcionan
perfectamente sin mayores problemas en este sentido.

Incertidumbre tecnológica. La tecnología que actualmente se esta instalando y


que ha adquirido una mayor popularidad es la conocida como Wi -Fi (IEEE
802.11B). Sin embargo, ya existen tecnologías que ofrecen una mayor
velocidad de transmisión y unos mayores niveles de seguridad, es posible que,
cuando se popularice esta nueva tecnología, se deje de comenzar la actual o,
simplemente se deje de prestar tanto apoyo a la actual .

Lo cierto es que las leyes del mercado vienen también marcadas por las
necesidades del cliente y, aunque existe una incógnita, los fabricantes no
querrán perder el tirón que ha supuesto Wi -Fi y harán todo lo posible para que
los nuevos dispositivos sean compatibles con los actuales. La historia nos ha
dado muchos ejemplos similares.

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A pesar de su importancia, desde un punto de vista tecnológico y


estratégico (el paso de la telefonía móvil a la computación móvil, las
perspectivas de un multimedia móvil o la banda ancha en el contexto
móvil), el mercado de WLAN ha evolucionado muy lentamente, sin
obedecer a las expectativas generadas en los últimos años, que
hablaban de importantes crecimientos de negocio. Esto se ha debido,
entre otros motivos, a los propios problemas que siempre conlleva el
nacimiento de una tecnología: los desequilibrios entre la oferta y la
demanda y la debilidad del modelo de relaciones, asociado, los
problemas de excelencia de la propia tecnología (las prestaciones de los
productos o servicios), los precios, normalmente elevados, y la ausencia
de normas.

Sin embargo, parece que ahora el panorama podría cambiar realmente.


Se finalizaron los trabajos relativos a la norma IEEE 802.11 para redes
locales inalámbricas, con lo cual se tiene ya una norma que intr oduce un
factor de estabilidad e interoperabilidad . En este sentido es de presumir
que la actitud de espera mantenida por la industria hasta ahora respecto
a estas tecnologías, que genera un retraimiento general tanto de la
oferta como de la demanda, queda rá considerablemente debilitada.
Además, la existencia de una normativa coherente constituye un factor
importante para su desarrollo debido a la gran cantidad de técnicas,
tecnologías y normas existentes en el ámbito de las comunicaciones
móviles y la consiguiente complejidad inherente a la universalidad en las
comunicaciones. En este contexto, la norma ayuda a la tecnología a
encontrar su posición en el mercado, pues se trata de tecnologías
fuertemente sensibles a la estandarización y la regulación.

La norma recientemente publicada IEEE 802.11 no está exenta de cierta


polémica. Algunos sectores argumentan que el enfoque de esta norma
limita las prestaciones y las posibilidades de mejora de la tecnología,
limitaciones que impiden la generación de soluciones potentes en ancho
de banda como el soporte a multiplicaciones concurrentes.

Otros argumentos se refieren a la ausencia de esquemas de modulación


avanzados como QAM (Quadrature Amplitude Modulation) o a
problemas de interoperabilidad entre sistemas basados en esquemas
DS (Direct Sequence) y en FH (Frequency Hopping). En cualquier caso,
es realmente previsible una mejora notable de las prestaciones y de los
precios, lo que unido a actuaciones como las del recientemente
constituido Wireless LAN Interoperability Fórum para promover y ayudar
a verificar y certificar la inter -operatividad de productos, ha generado
predicciones en torno a crecimientos anuales del 45 por ciento, hasta
alcanzar 500 millones de dólares en el año 2000. De todas formas, lo
que sí es indudable es que el mercado WLAN, aunque con sus propias
peculiaridades, va a seguir la misma línea que el mercado de las
comunicaciones móviles en general, fundamentalmente porque se tiende
a la unificación de los sistemas para obtener un sistema universal en el
que la WLAN es un importante eslabón. En este sentido se puede decir
que, en términos generales, se espera un crecimiento más bien
importante para las comunicaciones móviles o "wireless", desde un
punto de vista global para los próximos cinco años. La situac ión frente al
cable se puede estimar más bien de complemento, apoyo o cooperación
que de pura competencia, por lo menos a medio plazo. Esto es debido
fundamentalmente a que, desde un punto de vista puramente técnico y
de momento, parece difícil conseguir la velocidad/ancho de banda que
proporcionan las soluciones basadas en cable. A esto hay que añadir los
importantes movimientos que se están produciendo en la industria del
cable para hacerse con parcelas importantes de mercado hacia una
tecnología multimedia interactiva. Aparece la TV por cable con sus
servicios asociados conocidos como la banda ancha residencial que
está dando lugar a que se hable ya de las autopistas del cable, un
mercado también emergente y, por tanto, no exento de riesgos pero que
ofrece perspectivas realmente importantes.

Los esfuerzos en el ámbito de la radiofrecuencia también se orientan a


conseguir este multimedia interactivo al que se asociaría, lógicamente, la
ventaja inherente a este tipo de comunicaciones es la movilidad. Es
interesante citar un proyecto en esta línea, Teledesic, un sistema basado
en una constelación de satélites LEO para proporcionar servicios de
banda ancha. El hacer un estudio para la predicción de la evolución de
estas tecnologías cae, obviamente, fuera del contexto de este informe
por su magnitud y complejidad, pero, sin embargo, sí se puede apuntar
como una realidad fuera de discusión que la tecnología basada en
radiofrecuencia, aunque sea realmente atractiva por el factor de la
movilidad asociada, por otra parte es más compleja que la tecnología del
cable, porque el entorno en el que se desarrolla la radiofrecuencia, es
decir, el espacio libre, es cambiante, sujeto a factores externos al propio
sistema de transmisión, vulnerable y, consecuentemente, difícil de
predecir y controlar lo que genera un factor de incertidumbre en este
contexto que no existe en el cable.

Además la tecnología radio no tiene el "background" histórico del cable,


lo que también ayuda a aumentar las dificultades. Sin embargo, la
existencia de dificultades no constituye un factor absolutamente decisivo
para predecir la evolución de un proyecto o tecnología, sino que estos
factores se apoyan más bien en la excelencia de la planificación,
estrategia y gestión de los trabajos, así como del eq uipo humano
asociado.

  c   c

En este contexto, la previsión más realista, que también podría ser


tachada de conservadora, apunta a una confluencia de ambas
tecnologías: una red en la que coexistirá la radio y el cable y que, incluso
la dualidad/antagonismo entre cable y radio aparecerá como algo
transparente al usuario en el sentido de que sólo percibirá "la red", una
red sin costuras en la que el cable y el radio convivirán para
proporcionar cada una de las partes sus puntos fuertes,
complementándose para conseguir soluciones óptimas en cada entorno.

En definitiva, precio, prestaciones y normas son los tres factores que,


combinados, determinarán realmente la evolución del mercado de las
WLAN: para que estos productos tengan el éxito necesa rio o lo que es lo
mismo, para hablar de crecimientos desde una posición realista. Las
WLAN tienen que presentar la misma capacidad y calidad de servicio al
usuario que sus homólogas cableadas o, por lo menos, si no la misma,
comparable. Se requiere además un precio accesible y unas normas
claras y operativas que no supongan una barrera a la innovación y que
contribuyan a favorecer la interoperabilidad .

De momento, las prestaciones de las WLAN se encuentran bastante por


debajo de sus homólogas cableadas. L as WLAN trabajan a una décima
parte de la velocidad de las LAN convencionales, entre 1,5 y 2 Mbps. En
particular, la mayor parte de fabricantes afirman haber conseguido
velocidades de 2 Mbps en la banda de 2,45 GHz con una filosofía
Ethernet. El próximo hito lo sitúan en 10 Mbps en base a mejoras de
carácter incremental.

En lo que se refiere a este aspecto de una evolución de carácter


incremental es importante destacar que se está observando actualmente
una tendencia que, en algún momento, podría suponer un a ruptura de la
evolución de la tecnología de redes locales inalámbricas.

Cuando el modelo evolutivo de la tecnología está fuertemente marcado


por el "technology push", es decir, cuando son los avances tecnológicos
los que generan mercados, el modelo puede presentar discontinuidades
y producirse rupturas con las secuencias tecnológicas anteriores
correspondientes a un modelo evolutivo lineal, caracterizado por
avances incrementales motivados por una preponderancia del "market
pull". Esta ruptura vendría dada por la tecnología ATM, con la que se
podrían llegar a conseguir, según parece, hasta 20 Mbps. Actualmente,
existen ya proyectos en curso sobre ATM por radio todavía en el estadio
de investigación.

  c

En 1990, en el seno de IEEE 802, se forma e l comité IEEE 802.11, que


empieza a trabajar para tratar de generar una norma para las WLAN.
Pero no es hasta 1994 cuando aparece el primer borrador.

En 1992 se crea Winforum, consorcio liderado por Apple y formado por


empresas del sector de las telecomunicaciones y de la informática para
conseguir bandas de frecuencia para los sistemas PCS (Personal
Communications Systems). En ese mismo año, la ETSI (European
Telecommunications Standards Institute), a través del comité ETSI -RES
10, inicia actuaciones para crear una norma a la que denomina
HiperLAN (High Performance LAN) para, en 1993, asignar las bandas de
5,2 y 17,1 GHz En 1993 también se constituye la IRDA (Infrared Data
Association) para promover el desarrollo de las WLAN basadas en
enlaces por infrarrojos.
En 1996, finalmente, un grupo de empresas del sector de informática
móvil (mobile computing) y de servicios forman el Wireless LAN
Interoperability Fórum (WLI Fórum) para potenciar este mercado
mediante la creación de un amplio abanico de productos y servicios
interpretativos. Entre los miembros fundadores de WLI Forum se
encuentran empresas como ALPS Electronic, AMP, Data General,
Contron, Seiko Epson y Zenith Data Systems.

Del Comité de Normalización de Redes Locales (IEEE 802) del Instituto


de Ingenieros Eléctricos, IEEE de Estados Unidos se puede entonces
destacar las normas siguientes: · 802.3 CSMA/CD (ETHERNET) · 802.4
TOKEN BUS · 802.5 TOKEN RING · REDES METROPOLITANAS
Por otro lado, el Instituto Americano de Normalización, (ANSI), ha
desarrollado unas especificaciones para redes locales con fibra óptica,
las cuales se conocen con el nombre de FDDI, y es obre del Comité
X3T9.5 del ANSI. La última revisión del es tándar FDDI, llamada FDDI-II,
ha adecuado la norma para soportar no sólo comunicaciones de datos,
sino también de voz y video.

Para las aplicaciones de las redes locales en el entorno de la


automatización industrial, ha surgido el MAP (Manufacturing Automa tion
Protocol), apoyado en la recomendación 802.4 y para las aplicaciones
en el entorno de oficina surgió el TOP (Technical and Office Protocol),
basado en la norma 802.3

 c

Actualmente, las redes locales inalámbricas (WLAN) se encuentran


instaladas mayoritariamente en algunos entornos específicos, como
almacenes, bancos, restaurantes, fábricas, hospitales y transporte. Las
limitaciones que, de momento, presenta esta tecnología ha hecho que
sus mercados iníciales hayan sido los que utilizan inform ación tipo
"bursty" (períodos cortos de transmisión de información muy intensos
seguidos de períodos de baja o nula actividad) y donde la exigencia
clave consiste en que los trabajadores en desplazamiento puedan
acceder de forma inmediata a la información a lo largo de un área
concreta, como un almacén, un hospital, la planta de una fábrica o un
entorno de distribución o de comercio al por menor; en general, en
mercados verticales.

Otras aplicaciones, las primeras que se vislumbraron, más bien de un


carácter marginal debido a que en un principio no se captaba el
potencial y la capacidad real de las WLAN, se refieren a la instalación de
redes en lugares donde es difícil o compleja la instalación de una LAN
cableada, como museos o edificios históricos, o bien en lugares o sedes
temporales donde podría no compensar la instalación de cableado.

El previsible aumento del ancho de banda asociado a las redes


inalámbricas y, consecuentemente, la posibilidad del multimedia móvil,
permitirá atraer a mercados de carácter horizontal que surgirán en
nuevos sectores, al mismo tiempo que se reforzarán los mercados
verticales ya existentes. La aparición de estos nuevos mercados
horizontales está fuertemente ligada a la evolución de los sistemas PCS
(Personal Communications Systems), en el sentido de que la base
instalada de sistemas PCS ha creado una infraestructura de usuarios
con una cultura tecnológica y hábito de utilización de equipos de
comunicaciones móviles en prácticamente todos los sectores de la
industria y de la sociedad.

Esa cultura constituye el caldo de cultivo para generar una demanda de


más y más sofisticados servicios y prestaciones, muchos de los cuales
han de ser proporcionados por las WLAN. De hecho, según datos de la
CTIA (Celular Telephone Industry Associations), los clientes de los
proveedores de servicios por radio se muestran en general satisfechos
con los servicios recibidos, pero esperan más tanto en términos de
servicio como de precio, tanto en el contexto celular como PCS.

Soluciones propietarias
Otro de los factores que ha podido influir de forma negativa en la
introducción de estas tecnologías ha sido la falta de un estándar que
determine su implementación. Así, durante los últimos años los
diferentes fabricantes han ido desarrollando sus pro pias soluciones,
utilizando frecuencias y tecnologías muy distintas y normalmente
incompatibles. Por último, y aunque no se deben comparar entre sí uno
y otro tipo de redes dado su diferente nivel de prestaciones, es inevitable
que se tienda a comparar sus precios, por lo que si a todo lo anterior
unimos el mayor coste inicial de una red inalámbrica respecto al
equivalente de una red de cable, tendremos una idea más clara de
cuáles han sido las principales razones por las que la introducción de
este tipo de productos no ha sido tan rápida como en un principio se
esperaba.

A pesar de todo esto, el crecimiento del mercado de redes inalámbricas,


tanto mundial como europeo, ha sido realmente espectacular durante los
últimos cuatro años, en los que ha experimenta do crecimientos anuales
superiores al cien por cien, tanto en volumen de facturación como en
número de conexiones. Este crecimiento ha sido paralelo, y se debe, en
su mayor parte, al auge experimentado por el mercado de los PC
portátiles, para los que el e mpleo de una red inalámbrica cobra pleno
sentido.

Resulta curioso observar que mientras el crecimiento en países como


Francia, Reino Unido, Portugal o los países Nórdicos supera incluso los
porcentajes anteriormente citados, el desarrollo de este mercado e n
España ha sido hasta la fecha mucho más lento. La causa habría que
buscarla quizá en la falta de conocimiento de este tipo de tecnologías;
quizá en que los presupuestos para tecnologías de información, al ser
inferiores a la media europea, hacen al merca do español más sensible a
los precios; o quizá en que en España siempre han sido más
conservadores a la hora de emplear tecnologías de radio.

 c7 c

Las redes basadas en equipos de radio en UHF necesitan para su


instalación y uso una licencia administrativa. Tienen la ventaja de no
verse interrumpida por cuerpos opacos, pudiendo salvar obstáculos
físicos gracias a su cualidad de difracción.

WaveLAN es una red


inalámbrica de NCR que utiliza
las frecuencias de 902-928 MHz
en Estados Unidos, aunque en
Europa ha solicitado la
concesión de otras frecuencias,
ya que esta banda está siendo
utilizada por la telefonía móvil.
Esta red va a 2 Mbps, y tiene
una cobertura de 335 metros.
Puede utilizarse de forma
independiente o conectada a una
red Novell convencional (Arcnet,
Token Ring o Ethernet)
PureLAN es otra red de este tipo
compatible con Novell NetWare,
LAN Manager, LAN Server y TCP/IP. Va a 2 Mbps y tiene una cobertura
de 240 metros.

 

Las microondas son ondas


electromagnéticas cuyas frecuencias se
encuentran dentro del espectro de las
super altas frecuencias, SHF,
utilizándose para las redes inalámbricas
la banda de los 18-19 GHz Estas redes
tienen una propagación muy localizada y
un ancho de banda que permite
alcanzar los 15 Mbps.

La red Rialta de Motorola es una red de


este tipo, la cual va a 10 Mbps y tiene un
área de cobertura de 500 metros.

 
La tecnología láser tiene todavía que resolver importantes
cuestiones en el terreno de las redes inalámbricas antes de
consolidar su gran potencial de aplicación.

Hoy en día resulta muy útil para conexiones punto a punto con
visibilidad directa, utilizándose fundamentalmente en
interconectar segmentos distantes de redes locales
convencionales (Ethernet y Token Ring). Es de resaltar el hech o
de que esta técnica se encuentre en observación debido al
posible perjuicio para la salud que supone la visión directa del
haz. Como circuitos punto a punto se llegan a cubrir distancias de
hasta 1000 metros, operando con una longitud de onda de 820
nanómetros.