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ORGANO NO OFICIAL DE LA ASOCIACION DE INSTITUTOS Y CENTROS MILTON H. ERICKSON


DE AMERICA LATINA
Ao 3, N 6, Nueva Era, AGOSTO de 2005
Preparado para el Efecto 2000
Editor Responsable: Antonius Mesmricus
"Salvando fronteras, uniendo espritus y corazones"
Creado en los Talleres de Godoy Cruz, Mendoza, Rep. Argentina; y editado en Santiago de Chile

EDITORIAL

HACIENDO JUSTICIA
En este Nmero hemos querido hacer justicia al
actualmente afamado James Prochaska creador del
enfoque transtorico [de la psicoterapia], quien
inexplicablemente ha sido escasamente traducido al
castellano compartiendo con los lectores de este
prestigioso peridico no oficial dos captulos del volumen
Changing for Good, publicado originalmente en 1994.
Los conceptos desarrollados por Prochaska han
revolucionado la concepcin actual del tratamiento en
adicciones (y por extensin a otras poblaciones
especficas), al demostrarse a travs de investigaciones
empricas que los terapeutas deben adecuar sus
tratamientos (y por ende, su enfoque) a la fase de
motivacin para el cambio en la cual se encuentran los
consultantes.
En los dos captulos seleccionados, Prochaska relata de
primera mano cmo lleg a concebir el enfoque
transterico, y las fases de la motivacin para el cambio
que conceptualizaron en sus estudios cualitativos con
Carlo DiClemente.
Esta es otra ocasin en la cual Hipnpolis hace un
esfuerzo para llevar a sus lectores ideas que posibiliten el
desarrollo de una terapia breve basada en los hallazgos
de las investigaciones en psicoterapia, y no en el
desempeo de terapeutas adscritos a-los-dictados-delVerbo de su secta de la Psicoterapia.
La lectura de ambos captulos permite comprender,
una vez ms, que la flexibilidad del terapeuta para
acomodarse a su consultante, aumenta la probabilidad de
xito de la psicoterapia.
Nosotros, por ahora, una vez cumplido nuestro afn
justiciero, continuamos esperando la retroalimentacin y
la colaboracin de nuestros muchos lectores.
Hasta la prxima entrega

CONTENIDOS
EN ESTE NUMERO

Artculo de Fondo
Changing for Good
(Captulos 1 y 2), James
Prochaska. John Norcross y
Carlo Diclemente (p. 2)
Cartas al Editor (p. 20)

Protjase

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Exportation Type
CIDAL, Ind. Argentina
Aut. M. de Salud y A. Social,
Cert. N 019, Empresa N 0002

ARTICULO DE FONDO
Changing for Good
Captulo 1: Cmo cambia usted1
James O. Prochaska, John C. Norcross y Carlo C. DiClemente

Si algn sistema de psicoterapia demostrara una clara superioridad sobre los otros en su ayuda a
los seres humanos para deshacerse de los comportamientos indeseables, el nombre de ese sistema sera el
pan nuestro de cada da. Pero hasta hace poco tiempo el cambio ha sido enigmtico, y ninguna de los
centenares terapias diferentes que existen puede explicar cmo ocurre ste. Adems, ninguna terapia es
ms exitosa que las estrategias de cambio persistentes y esforzadas que los individuos desarrollan por si
mismos.
Mis colegas y yo hemos dedicado nuestro trabajo a investigar cmo cambian las personas por si
mismas, sin el beneficio de la psicoterapia. Este trabajo lo comenc con la terrible frustracin de mi
inhabilidad para ayudar a cierto hombre a sobreponerse de la depresin y el alcoholismo que terminaron
asesinndolo. Debido a que ese hombre desconfiaba de la psicoterapia y negaba que su depresin y su
adiccin fueran problemas, llev a quienes lo amaban a ayudarlo. Y aunque buscamos cmo ayudarlo, nada
funcion.
Este hombre fue mi padre. Despus que l falleci, en mis aos iniciales en la universidad, comenc
a estudiar psicologa en un esfuerzo sincero para entender lo que haba sucedido. Me preguntaba si no haba
una forma mejor de ayudar a cambiar por si mismas a las personas parecidas a mi padre. Muy pocas
personas con adicciones u otros problemas auto-destructivos pueden buscar o buscarn ayuda profesional.
Quera encontrar alguna forma de entregar las asombrosas intuiciones de la psicologa a la masa de
personas que ordinariamente no se benefician con ella, esas personas que cambian por si mismas. Cuando
estudiaba me enfrent al igual como son confrontados hoy los legos que buscan terapia con una multitud
de sistemas psicoteraputicos de entre los cuales escoger.
La terapia es un asunto complejo: Piense en el rango de posibilidades que usted enfrenta cuando
combina a un cliente individual, con uno ms problemas complicados, con un terapeuta formado en una
teora particular. Se desarrolla una relacin entre ambos, distinta a cualquier otra relacin entre ese
terapeuta y otros clientes. Puede emplear un nmero de tcnicas de tratamiento y debe decidir
continuamente qu hacer, y cundo y cmo hacerlo. No existe un nico sistema de terapia que trate
adecuadamente con todas estas variables.
Como sucede a menudo, cuando un tpico complejo permanece siendo explicado en forma
inadecuada, se desarrollan nuevas teoras. Cuando mis colegas y yo comenzamos nuestro trabajo, el campo
de la psicoterapia estaba comenzando a fragmentarse. En la dcada de los 50, se estimaba que haba

Changing for Good. Chapter 1: How You Change; Chapter 2: When You Change.
Traducccin: Lic. Pacheco Pereda.
Los Editores agradecen al Lic. Sebastin Castro el envo de una copia del volumen de Prochaska y sus colegas.

alrededor de treinta y seis distintos sistemas de psicoterapia; hoy, hay ms de cuatrocientos! Muchos de
esos enfoques tienen un alcance estrecho. Cada uno tiene su propio dogma, con sus santos y herejes,
conjuntamente con seguidores con mayor o menor fe. A menudo, tambin, esos seguidores estn ciegos a
las considerables afinidades entre sus propias teoras y las teoras de otros sistemas. Ven solamente las
diferencias. Me parece que esas diferencias obligan a que se les coloque ms atencin.
A medida que continuaba con mis estudios, comenc a sentirme terriblemente frustrado
nuevamente. Ahora la frustracin provena del sentimiento que estaba gastando todo mi tiempo haciendo
investigaciones para otras personas. Y por qu mucha de esta investigacin tena como objetivo reforzar a
una teora a expensas de otra? Tuve que recordar mi razn bsica para estudiar psicologa, en primer lugar
yo quera averiguar en qu clase de formas se ayudan las personas que cambian por si mismas. Me
preguntaba si podra ser que los centenares de teoras distintas reflejaran la existencia de procesos
singulares de cambio, unos ms valiosos que otros.
Pareca que probablemente ningn enfoque nico podra adecuarse clnicamente a todos los
problemas, pacientes y situaciones. Y en 1975, Lester Luborsky, un psiclogo de la Universidad de
Pennyslvania, declar que en la lotera de la psicoterapia haba un empate, citando el veredicto del pjaro
Dodo en Alicia en el Pas de las Maravillas: Todos han ganado y todos deben recibir premios! Estudios
posteriores han apoyado la conclusin de Luborsky que todos las terapias psicolgicas legtimas producen
resultados favorables y casi equivalentes.
La psicoterapia funciona. Cuando los clientes han finalizado un tratamiento, estn mejor en ms de
un 80% que las personas con los mismos problemas y que estn en la lista de espera para la terapia. Sin
embargo, nadie ha demostrado aun que un enfoque teraputico sea consistentemente superior a los otros.

EL ENFOQUE TRANSTERICO
La falta de una teora general, la bsqueda de los principios subyacentes, el creciente
reconocimiento que ninguna terapia es ms correcta que otra, la proliferacin de nuevas terapias, y una
insatisfaccin general con los enfoques limitados, llev a psiclogos a hacer un llamado a un enfoque
integrado de la terapia. Conmovido por los hallazgos de Luborsky y, finalmente, fuera de la escuela y la
prctica, decid seguir mi propia investigacin. Me preguntaba si habra una forma de combinar las
profundas intuiciones del psicoanlisis, las poderosas tcnicas conductuales, los mtodos experimentales de
las terapias cognitivas, la filosofa liberadora del anlisis existencial y las relaciones humanas del
humanismo? Haba una forma para explotar las fuerzas esenciales de la psicoterapia? Naturalmente,
algunos tericos insistieron que esa integracin era filosficamente imposible.
Sin embargo, pareca intolerable que nadie comprendiera el proceso del cambio humano. Como
seal el psicoterapeuta Paul Watzlawick, Si llegara un hombrecito verde de Marte y nos pidiera que
explicramos nuestras tcnicas para afectar el cambio humano, y se lo explicsemos, rasguara su cabeza
(o su equivalente) en una actitud de no creernos, y nos preguntara por qu hemos llegado a teoras tan
complicadas, obtusas y rebuscadas, en lugar de investigar primero cmo los humanos cambian en forma
natural, espontnea, en el da a da? Ms que adecuar la terapia a las necesidades de los clientes
individuales, la mayora de los terapeutas presumen que los problemas del cliente encajarn dentro de un
molde particular por ejemplo, que todos sus problemas eventualmente llevan a conflictos sexuales, o
agresin, o cualquier otra cosa.
Yo deseaba encontrar los componentes comunes de las terapias principales. El primer paso fue
dominar lo que hacan los maestros. Realic una especie de estudio transcultural de las diferentes escuelas

de psicoterapia, buscando integrarlos. Intent aislar los principios y procesos de cambio que cada sistema
abogaba y practicaba. Haba mucha informacin disponible respecto a los orgenes y teoras de los diferentes
sistemas, pero haba comparativamente poco respecto a cmo ellos ayudaban a las personas a cambiar.
Despus de trabajar algn tiempo recogiendo los datos, termin con lo que era bsicamente una
lista de compras de los procesos de cambio disponibles en las diferentes terapias. Los datos estaban
desorganizados y tenan poco sentido. Pens que vala la pena desmitificar en algo al proceso cientfico. Muy
a menudo convertimos a los descubrimientos cientficos en un fetiche, teniendo una fe ciega en las ideas que
encontramos difciles de investigar. Muchos de nosotros consideramos a la ciencia como un cuerpo definido
de conocimiento como si fuera un territorio cuyas fronteras y su geografa fueran bien conocidas y
comprobables con facilidad. De hecho, es una provincia cuyos vastos territorios desconocidos son ocupados
un poco cada vez. Se hacen conjeturas, se extraen conclusiones y se dibujan las regiones de acuerdo a esas
conclusiones, solamente para ser borradas o dibujadas posteriormente. Los cientficos se apoyan mucho en
la intuicin creadora, al igual como lo hace el artista la diferencia est en que el cientfico intenta
desaprobar o validar sus intuiciones a travs de las pruebas ms exigentes que uno pueda imaginarse.
Eventualmente yo estaba lejos de llegar a dar un sentido a mis datos, y me fui a una vacacin de
fin de semana con mi esposa en Cape Cod. Estando la primera maana en ese lugar, recib sbitamente una
inspiracin, una especie de idea grfica que llevaba a un mapa que organizaba los datos. Con mi lapicera
dibuje en la bandeja del desayuno el diagrama que se me haba ocurrido. Por fin era capaz de ver las
conexiones entre las diferentes teoras principales de la psicoterapia. Debido a una corazonada y a mucho
trabajo haba descubierto el proceso que poda dar cuenta del cambio en todas las psicoterapias. Esto me
llev a mi primer libro, Systems of Psychotherapy (1979).
Muy al principio en el trabajo descubr una irona: Aunque las principales terapias generalmente no
estaban de acuerdo respecto a lo que necesitaba el cliente para cambiar, y por cierto se peleaban respecto a
los por qu un cliente tena un problema dado, haba ms acuerdo, quiz inadvertido, respecto a cmo se
efectuaba el cambio. Las centenares teoras de terapia pueden ser resumidas en algunos principios
esenciales que denomino los procesos de cambio. Esos procesos pueden ser definidos en una forma
simple: Cualquier actividad que usted inicie para ayudarse a modificar su pensamiento, sentimientos o
comportamiento, es un proceso de cambio. Como puede verse en la Tabla 1, no todos los procesos son
usados por todas las terapias. Pero todas las cuatrocientas o ms psicoterapias producen el cambio al aplicar
dos o ms de esos procesos. Como alguien que se cambia a si mismo, usted tiene la ventaja de ser capaz de
escoger de entre todos los procesos. Usted no est limitado por una teora de la terapia.

LOS PROCESOS DE CAMBIO


En el cambio, como en todos los dems aspectos de la vida, el momento oportuno est en todo.
Usted aplicar los diferentes procesos a sus problemas en diferentes fases del cambio. Esas fases sern
presentadas en el captulo siguiente, y se entregar en detalle cmo los procesos de cambio funcionan
dentro de esas fases. Pero en primer lugar, aqu hay un sumario de los nueve procesos de cambio
principales.

Tabla 1. Resumen de las principales teoras de la psicoterapia*

Teora

Figuras notables

Procesos de cambio

Tcnicas representativas**

primarios

Psicoanaltica

Sigmund Freud

Toma de conciencia

Anlisis de la resistencia

Carl Jung

Activacin emocional

Asociacin libre
Interpretacin de sueos

Humanista/Existencial

Gestalt/Experiencial

Carl Rogers

Liberacin social

Clarificacin y reflejo

Rollo May

Compromiso

Empata y calidez

Relaciones de ayuda

Experiencia libre

Fritz Perls

Reevaluacin del si-mismo

Elecciones y retro-

Arthur Janov

Activacin emocional

alimentacin
Confrontacin
Focalizacin

Cognitivo

Albert Ellis

Hacer lo opuesto

Educacin

Aaron Beck

Reevaluacin de si mismo

Identificacin de los
pensamientos
disfuncionales
Reestructuracin cognitiva

Conductual

B.F. Skinner

Control del ambiente

Afirmacin

Joseph Wolpe

Recompensa

Entrenamiento en relajacin

Hacer lo opuesto

Manejo de los refuerzos


Entrenamiento en autocontrol

*Cada teora de la psicoterapia tiene su propia esfera de excelencia. El psicoanlisis, por ejemplo, es el enfoque
preferido para la toma de conciencia de motivaciones conscientes e inconscientes. El conductismo, por otro lado, es el
enfoque ms efectivo para modificar problemas de conducta discretos.
Como puede verse, cada sistema es especialmente til en una o dos fases del cambio. El modelo transterico, que
est construido en las fortalezas respectivas de esos sistemas, integra lo mejor de cada uno en un todo coherente.
**Esas tcnicas estn incluidas aqu para el lector informado, aunque ellas no se exploran en el texto. [N.T. El
volumen de Prochaska y sus colegas est destinado al pblico no profesional]

Toma de conciencia
El proceso de cambio ms ampliamente usado, la toma de conciencia, fue descrito por primera vez
por Sigmund Freud, quien dijo que el objetivo bsico del psicoanlisis era hacer consciente el inconsciente.
Hoy da, casi todas las principales terapias intentan que usted aumente su nivel de percatarse, aumentando
el monto de informacin disponible para usted, y aumentando de este modo la probabilidad que usted tome
decisiones inteligentes respecto a su problema.

Sin embargo, la toma de conciencia no est limitada a descubrir los pensamientos y sentimientos
ocultos. Cualquier aumento en el conocimiento acerca de usted mismo o acerca de la naturaleza de sus
problemas, independientemente de la fuente, aumenta su consciencia. Si, por ejemplo, usted est
intentando bajar de peso, pero no es consciente que su cuerpo se puede adaptar rpidamente a una dieta
disminuyendo su metabolismo basal lo cual a su vez lleva a quemar menos caloras entonces puede
desconcertarse cuando su dieta no funcione de inmediato. Su aumento de consciencia puede ayudarlo a
hacer los ajustes en su enfoque para bajar de peso.
Liberacin social
Este proceso implica cualquier alternativa nueva que pueda brindarle el ambiente externo para que
usted comience o contine sus esfuerzos para cambiar. Las reas de no fumadores, una atmsfera
alternativa para los no fumadores y para quienes se esfuerzan en convertirse en no fumadores son un
ejemplo obvio de liberacin social. Otro ejemplo son los platillos bajos en caloras en los restoranes al paso.
Debido a que la liberacin social es una fuerza externa, usted la percibir en formas muy diferentes,
dependiendo de la fase de cambio en la que se encuentra. Algunas personas resisten y se resienten con las
reas de no fumadores. Otras personas se esfuerzan en crearlas. Cualquier individuo puede actuar como un
defensor de sus propios derechos, esforzndose por alterar el ambiente social en formas que puedan ayudar
a otros a cambiar por si mismos. Las organizaciones defensoras de derechos, como las asociaciones de salud
mental, las alianzas de homosexuales y lesbianas, o los grupos de derechos de la mujer, tienden a apoyar
los comportamientos que otorgan poder personal. La liberacin social no solamente hace posible las
acciones, son que tambin aumenta la autoestima en la medida que quienes practican sus derechos creen en
su propio poder y en su habilidad para cambiar.
Activacin emocional
Esta importante herramienta, que forma la base de muchas terapias, puede permitirle a usted estar
ms consciente de sus defensas contra el cambio. La activacin emocional es un paralelo de la toma de
consciencia, pero trabaja en un nivel de sentimientos ms profundo y es igualmente importante en las
primeras fases del cambio. Conocida como alivio dramtico o, ms tradicionalmente como catarsis la
activacin emocional es una experiencia emocional significativa, a menudo sbita, relacionada con el
problema en cuestin. Es un proceso extremadamente poderoso.
La activacin emocional a veces es el resultado de tragedias en la vida real. El hermano de Carlo
DiClemente era un fumador de cigarrillos que haba ocasionalmente considerado dejar de fumar, pero no
haba hecho planes definidos. Cuando a su hermana se le hizo un diagnstico de cncer ovrico y ella le
pidi que dejara de fumar, l se removi y se preocup tanto por ella y su enfermedad, que finalmente dej
de fumar. Pueden relatarse muchas historias de accidentes de trnsito que involucraron a un miembro de la
familia ebrio que han estimulado y colocado fin al problema con la bebida de otro miembro de la familia.
Obviamente, es preferible generar activacin emocional a travs de pelculas, spot pblicos
educativos dramticos, y mtodos activadores de temor. El psicodrama es una tcnica til que intenta
retratar eventos o relaciones en un ambiente dramtico. La meta de todas esas tcnicas es aumentar el
percatarse y la profundidad de los sentimientos, y movilizar a los individuos hacia la accin.

Reevaluacin de si mismo
Este proceso requiere que usted de una repasada bien pensada y sentida a su problema, y una
evaluacin del tipo de persona que podra ser cuando haya conquistado al problema. La reevaluacin de si
mismo le permite ver cunto y cmo su problema de conducta entra en conflicto con sus valores personales.
El resultado es lo que usted no solamente cree, sino que siente de verdad lo que significara su vida sin el
problema. Cmo se percibe usted, como un jugador, un bebedor, o una persona sedentaria? Cmo se ve a
si misma si cambia su comportamiento? Cunto costar ese cambio, en tiempo, energa, placer, estrs o
imagen? Cules son los pros y los contras de intentar superar su problema? Esas son las interrogantes
emocionales y racionales que se hacen las personas cuando aplican la reevaluacin de si mismas.
Compromiso
Una vez que usted ha elegido cambiar, usted acepta la responsabilidad por el cambio. Esta
responsabilidad es el peso del compromiso, denominado a veces auto-liberacin. Es un reconocimiento que
usted es la nica persona que es capaz de responder, hablar y actuar por usted.
El primer paso del compromiso es privado, se dice a usted mismo que est optando por cambiar. El
segundo paso implica hacerlo pblico anunciar a otros que tiene una decisin firme de cambiar. Esto
aumenta la presin sobre su programa, porque si usted no tiene xito en el cambio se sentir avergonzado o
culpable ante quienes usted comparti su decisin. Puede preferir mantener su compromiso en una forma
privada, de modo que otros no sepan que fracas. Auque esto lo protege de la vergenza, tambin debilita
su voluntad; los compromisos pblicos son mucho ms poderosos que los privados.
Hacer lo opuesto
El trmino tcnico para sustituir respuestas no saludables por respuestas saludables es hacer lo
opuesto, o contra-condicionamiento. Todos nuestros comportamientos estn condicionados: Es ms probable
que comamos en exceso cuando salimos a cenar que cuando comemos en casa, abusar del alcohol cuando
estamos ansiosos que cuando estamos relajados, o sentirnos emocionalmente mal cuando estamos solos
que cuando estamos con amigos.
Casi todas las actividades saludables pueden ser una tcnica de hacer lo opuesto. Por ejemplo, un
consumidor de drogas puede escoger juntarse con otras personas cuando siente urgencias de consumir la
sustancia, o una persona sedentaria puede buscar a un familiar para pasar el tiempo en lugar de estar
acostado en el sof. Hay muchas actividades diferentes que son buenas actividades para hacer lo opuesto
el truco consiste en encontrar una actividad que funcione para usted.
Control del ambiente
Como la tcnica de hacer lo opuesto, el control ambiental est orientado a la accin. Sin embargo,
en este caso, usted no busca controlar reacciones internas, sino que reestructurar su ambiente de modo que
se reduce la probabilidad de un evento que ocasiona el problema. (Tcnicamente, hacer lo opuesto adapta
las respuestas del individuo ante ciertos estmulos; el control ambiental regula los estmulos). Las tcnicas
de control ambiental pueden ser tan simples como retirar los narcticos o el alcohol de su hogar. Otra
tcnica es un recordatorio positivo como una seal advertencia de NO FUMAR en la puerta del refrigerador.

Recompensas
El castigo y las recompensas son las caras opuestas de la misma moneda: usted puede castigar el
comportamiento problema o recompensar los comportamientos deseables. Es castigo es raramente usado
por quienes se cambian por si mismos en forma exitosa o por los terapeutas. No solamente es ticamente
cuestionable, sino que tiende a suprimir el comportamiento problema slo en forma temporal, ms que levar
a un cambio perdurable.
La recompensa, por otro lado, es a menudo usada en forma exitosa para el cambio de
comportamiento. Los elogios a usted mismo son una forma simple de recompensa. Darse un regalo es otra
forma, un regalo que se da a si mismo cuando alcanza cierta meta, o que compra con el dinero que de otro
modo habra gastado en el problema. Las recompensas tambin pueden estar bajo el control de otras
personas: Su familia puede mostrarse orgullosa con su baja de peso, o puede ganar una apuesta con un
amigo cuando usted deje de fumar.
Aqu en Nueva Inglaterra nos hemos encontrado frecuentemente con una reaccin negativa hacia
las recompensas, quiz reflejando el legado histrico de la regin. Muchas personas puritanas creen que no
tienen derecho a ser recompensadas por modificar comportamientos que nunca debieron haber adquiridos,
tales como abusar del alcohol, la comida o el tabaco. Esas personas se privan del reforzamiento al progresar
en una va positiva. Si usted es una de esas personas, compruebe sus respuestas contra la perspectiva de
aquellos que estn cerca de usted cuando trabaje con en el siguiente proceso de cambio.
Relaciones de ayuda
El auto-cambio se refiere a los propios intentos de modificar el comportamiento sin asistencia
profesional. Si no es as, y repito el no, se refiere al rechazo del cuidado, del apoyo y de otras formas de
asistencia de las personas significativas en su vida. Esta clarificacin evita la antiguo malentendido del autocambio como conseguirlo solo. A travs del ciclo de cambio otros pueden ser usados para ayudarlo. En la
medida no podamos controlar cmo nuestros amigos y los miembros de la familia actan respecto a
nosotros, por cierto que podemos requerir su apoyo, ofrecerles nuestras preferencias y educarlos respecto a
nuestras experiencias. Esto es lo que queremos decir por usar o provocar relaciones de ayuda.
La relacin de ayuda es la ms frecuentemente usada en el proceso de cambio en la psicoterapia, y
tambin posee una importancia crtica para quienes se cambian por si mismos. Si usted acude a un
profesional, un amigo, un miembro de la familia, o al sacerdote/pastor, la relacin de ayuda suministra
apoyo, cuidado, comprensin y aceptacin.
Desafortunadamente, muchas personas estn entrenadas en forma inadecuada respecto a las
habilidades de ayuda ms simples, como escuchar y reflejar. La ayuda no siempre es fcil. Muchos de
nosotros nos relacionamos en forma incomoda con quienes nos aman cuando tenemos afliccin emocional.
Pero debido a que las relaciones de ayuda poseen un valor primario para quienes se cambian por si mismos,
este libro incluye en los rimeros cinco captulos de la Parte Dos informacin detallada para la bsqueda de
ayuda.
Procesos vs. Tcnicas
No caiga en el error de confundir esos nueve procesos de cambio con las tcnicas del cambio. Cada
proceso implica una estrategia amplia que puede emplear diversas tcnicas. Para cada proceso hay docenas,
incluso centenares de tcnicas. Por ejemplo, encontramos que en un grupo de personas fumadoras que se

cambiaron a si mismas, se apoyaban en ms de 130 tcnicas diferentes para mantenerse sin fumar. La
Tabla 2 bosqueja algunas tcnicas usadas por los psicoterapeutas en cada proceso.
La siguiente ancdota de John Norcross acerca de un grupo que estaba dejando de fumar,
ejemplifica la distincin entre proceso y tcnica: Los miembros del grupo estaban discutiendo acerca de
formas exitosas para resistirse a la urgencia por comer en exceso. Una mujer anciana dijo que cuando
tocaba el piano su tentacin se desvaneca. Un joven report que trotar reduca su urgencia de consumo. Al
escuchar esto, una mujer de edad mediana grit frustrada, Bien, y qu demonios puedo hacer yo? No toco
el piano ni troto. Ella haba confundido la tcnica, tocar piano y trotar, con sus correspondientes procesos,
hacer lo opuesto. Sin embargo, hacer lo opuesto es uno de los amplios procesos de cambio. Incorpora casi
una infinita variedad de tcnicas relajarse, estudiar, trabajar en el jardn, caminar, trabajar, nadar, etc.
Sin embargo, el nmero de procesos de cambio es ms limitado. Hay algunos oros, pero los nueve
procesos discutidos aqu son los enfoques para el cambio ms comunes y poderosos usados por los
profesionales y quienes se cambian por si mismos en forma exitosa. Para maximizar su habilidad en el uso
de esos procesos, los captulos siguientes describirn al menos tres de las tcnicas ms efectivas para
aplicar cada uno de los procesos de cambio. La investigacin sugiere que es ms probable que las personas
tengan xito en sus intentos de cambio cuando tienen dos opciones en lugar de una para lograr el cambio; la
tasa de xito aumenta con tres o ms opciones. Su motivacin para el cambio aumenta, su compromiso se
hace ms fuerte y usted se siente ms capaz de liberarse de sus problemas.
Como se muestra en la pgina 5, todos los procesos tienen su origen en los muy diversos sistemas
de psicoterapia. Una debilidad de muchas terapias es que se apoyan en dos o tres tcnicas seleccionadas
para cada proceso, u no dan al cliente alternativas adecuadas. Algunos personas que cambian por si mismas
prefieren que una autoridad les diga que hay una sola tcnica superior. La investigacin que yo y mis
colegas hemos hecho ha dejado claro que existen muchos mtodos que pueden aplicarse a cada proceso de
cambio, y que los individuos que creen que tienen la autonoma para cambiar sus vidas es ms probable que
tengan xito que aquellos que tienen opciones limitadas.
Tan pronto como orden esos procesos teraputicos de cambio en una forma coherente y
significativa, quise saber cmo eran imaginados en los esfuerzos de quienes se cambiaban a si mismos.
Tenan procesos por su cuenta que no tenan relacin con los procesos desarrollados por los terapeutas? O
los mismos procesos eran usados en ambos grupos? Haba una sola forma de descubrirlos y era estudiar a
los mismas personas que se cambiaban a si mismas. Yo esperaba que ellos tuvieran algo que ensearme,
pero no esperaba que la enseanza fura tan profunda como lo fue.

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Tabla 2: Resumen de algunas tcnicas de procesos de cambio

Proceso

Toma de consciencia

Liberacin social

Activacin emocional

Metas

Tcnicas*

Aumentar la informacin acerca de si

Observaciones, confrontaciones,

mismo y el problema

interpretaciones, biblioterapia

Aumentar

las

alternativas

sociales

Abogar por los derechos de los

para comportamientos que no son un

reprimidos, otorgar poder, polticas de

problema

intervencin

Experimentar y expresar sentimientos

Psicodrama, duelo por las prdidas,

acerca de los problemas de uno y sus

role-playing

soluciones

Reevaluacin de si mismo

Evaluacin

de

sentimientos

pensamientos respecto a si mismo con

Clarificacin de valores, imaginera,


experiencia emocional correctiva

respecto al problema

Compromiso

Elegir y comprometerse a actuar, o

Terapia de toma de decisiones,

creer en la habilidad para cambiar

resoluciones para el Nuevo Ao,


logoterapia

Hacer lo opuesto

Alternativas

sustitutas

para

los

comportamientos problema

Relajacin, desensibilizacin,
afirmacin, afirmaciones positivas
respecto a si mismo

Control ambiental

Evitar

estmulos

que

provocan

comportamientos problema

Reestructuracin ambiental (por


ejemplo, retirar el alcohol o las
comidas que engordan)

Recompensas

Recompensarse a si mismo, o ser

Contratos de contingencia,

recompensado por otros, por hacer

reforzamiento abierto y encubierto

cambios.

Relaciones de ayuda

Usar la ayuda de otras personas

Alianza teraputica, apoyo social,


grupos de autoayuda

*Estas son primariamente tcnicas profesionales usadas por los psicoterapeutas. A lo largo de la Parte II usted
aprender las tcnicas ms creativas y efectivas que usan en cada proceso quienes se cambian por si mismos.

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Changing for Good


Captulo 2: Cundo cambia usted

A partir del anlisis comparativo de los principales sistemas de psicoterapia, aisl los procesos ms
poderosos de cambio que poda ofrecer la psicoterapia. Una vez que haba hecho esto, interes a un
estudiante de doctorado mo, Carlo DiClemente, para que trabajara conmigo determinando con qu
frecuencia las personas usan cada uno de los diferentes procesos cuando se esfuerzan por cambiar por si
mismos.
En primer lugar, tenamos que encontrar una muestra lo suficientemente grande de personas que
cambian por si mismas. Los esfuerzos no guiados de todas las personas que cambian por si mismas con
cualquier tipo de problema no poseen la misma frecuencia. Debido a que hay mayor porcentaje de
fumadores en nuestra poblacin que abusadores del alcohol, de las drogas o de la comida, existe una
muestra lo suficientemente amplia de fumadores que han dejado de fumar exitosamente. Esta consideracin
prctica nos llev a comenzar con esas personas. No nos tom mucho tiempo, casi el 50% de los adultos
norteamericanos fumaban; esa cifra ha descendido en un 25%. Aproximadamente 30 millones de fumadores
han dejado de fumar por si mismos, casi veinte veces ms que aquellos que han dejado de fumar por medio
de un programa de tratamiento.
Entrevistamos a 200 personas que haban intentado dejar de fumar, la mayora sin ayuda
profesional. Los individuos que entrevistamos variaron desde granjeros empobrecidos que vivan en casas
rodantes en las reas rurales de Rhode Island, hasta hombres de negocios que trabajan en oficinas en el
centro de la ciudad. Recuerdo en particular a una mujer de edad media. Viva entre las personas a quienes
denominbamos en la universidad los yanquis de los pantanos en realidad ella se autodenominaba del
mismo modo. Ella me dijo que nunca se haba reunido con una persona de la Colina de los Idiotas,
sorprendindome y asombrndome al descubrir que ese era el nombre local para nuestros campos
universitarios. Adems, ella estaba ansiosa de compartir conmigo su lucha con el hbito de fumar. Esta
mujer estaba convencida de uno de los mayores logros de su vida haba sido dejar de fumar. Tambin senta
que por dejar de fumar haba perdido a su esposo l se haba negado a dejar de fumar y ella haba
rehusado a volver a su hbito.
Le pregunt cun a menudo usaba cada uno de los diferentes procesos de cambio. Ella respondi,
Eso depende de qu cundo est hablando usted. Hay oportunidades en que uso uno en particular, y otras
en que n lo uso para nada. Esta fue la afirmacin ms directa de lo que muchos otros de nuestros sujetos
estaban sugiriendo. Al escuchar con el tercer odo del terapeuta, Carlo y yo comenzamos a escuchar lo que
esta mujer y otras personas intentaban decirnos. Nos estaban enseando algo que no era parte de ningn
sistema de psicoterapia o de cambio de comportamiento. Nos estaban enseando que el cambio se
desarrolla a travs de una serie de fases.
Me di cuenta de inmediato que tenamos un importante descubrimiento en nuestras manos. En
ciertos momentos en la historia, hay individuos cuyas mentes estn preparadas para reconocer la
importancia de las cosas que las mentes no preparadas ignoran o dejan de lado. El reconocimiento de Freud
de la importancia de la sexualidad reprimida en la psicologa humana dependi, en algn grado, de las
costumbres ms relajadas de la sociedad vienesa de fin de sicle. Las piezas del rompecabezas de Darwin
acerca de la seleccin natural calzaron despus que l ley un ensayo de un economista estadstico que
haba escrito sobre la competencia del capitalismo. El momento histrico era el correcto para esos

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descubrimientos; si Freud o Darwin hubiesen fracasado en la formulacin de sus ideas, probablemente otros
cientficos habran arribado a algo similar.
Nuestro descubrimiento depende primero de los descubrimientos en cien aos de de la psicologa
principalmente el de los diversos procesos de cambio y tambin del momento histrico. Debido a que las
cuatrocientas terapias diferentes actualmente son practicadas, otros investigadores tambin han intentado
reconciliar todos los dogmas en competencia. Nosotros fuimos los primeros en hacer esta integracin de una
gorma comprensiva: La intuicin me dijo que el concepto de fases del cambio era la clave para relacionar en
una forma coherente todos los procesos de cambio provenientes de sistemas de psicoterapia tericamente
incompatibles.
Es de destacar que este descubrimiento no estuvo basado en estadsticas sofisticadas o en anlisis
complejos. Es el resultado de prestar atencin a las experiencias comunes de personas comunes y corrientes
que luchan por liberarse de un hbito mortal. Yo recordaba lo que me haba enseado un profesor renegado
en la escuela de graduados la ciencia es la bsqueda radical de conocimiento, no mantener las barreras. A
los psiclogos de la Colina de los Idiotas que entrevistaban a los yanquis de los pantanos se les estaba
enseando una leccin fundamental del cambio, que haba eludido a la mayora de los grandes pensadores
en el campo de la psicologa y la psicoterapia.

LAS FASES DEL CAMBIO


Mi investigacin original tiene relacin con el cmo cambian las personas; yo estaba intentando
identificar qu herramientas usan las personas para luchar en pos de sus metas. Pero lo verdaderamente
sorprendente fue que aquellas personas que cambiaban por si mismas en forma exitosa usaban esas
herramientas slo en situaciones especficas, escogiendo una distinta cuando la situacin exiga un nuevo
enfoque. Y esas ocasiones especficas eran constantes de una persona a otra, independientemente del
problema. Denominamos a esas ocasiones las fases del cambio.
Si usted piensa en un problema especfico que ha resuelto, las oportunidades para que usted
reconozca de inmediato cul es la solucin no ocurren todas a la vez, sino que ms bien la solucin toma
tiempo y cambia a travs del tiempo. Quiz, usted ignor el problema; despus consider enfrentarlo;
despus hizo planes para cambiar. Posteriormente, una vez que obtuvo una ganancia en sus fuerzas
mental, fsica y socialmente actu para comenzar a luchar con el problema. Si tuvo xito, trabaj para
mantener su nuevo yo. Si fracas, probablemente lo abandon por un tiempo, despus regres al plan
trazado.
Cada una de esas experiencias es predecible, una fase bien definida; ocurre en un perodo de
tiempo e implica una serie de tareas que necesitan ser completadas antes de progresar a la fase siguiente.
Cada fase no lleva inevitablemente a la siguiente es posible empantanarse en una fase u otra. Sin
embargo, al comprender las fases y sus procesos que son ms tiles para persona, usted puede obtener
control sobre el ciclo de cambio y movilizarse hacia delante en forma ms rpida y eficientemente, y con
menos dolor.
Estas son las seis fases bien definidas del cambio:

Precontemplacin

Contemplacin

Preparacin

Accin

Mantencin

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Finalizacin

Si este libro le ayuda a avanzar slo una fase a travs del ciclo, mejorarn mucho las oportunidades
para que usted tome una accin efectiva respecto a su problema. Una clave para el cambio exitoso es
conocer en qu fase se encuentra usted para ese problema en cuestin. Nuestra investigacin ha mostrado
consistentemente que las personas que intentan lograr cambios y que no estn preparadas para dirigirse a si
mismas fracasan. En forma similar, si usted gasta mucho tiempo trabajando en tareas que ya domina como
la comprensin de su problema usted puede retrasar la accin en forma indefinida. Hacer juego con sus
desafos a su fase de cambio la ayudar a maximizar sus esfuerzos para solucionar el problema.
Aunque casi todos los cambios comienzan en la precontemplacin, solamente los ms exitosos
terminan en la finalizacin. Sin embargo usted no puede saltarse fases. Las personas que cambian por si
mismas ms exitosas siguen la misma ruta para los problemas cotidianos. Usted puede estar en diferentes
fases del cambio para problemas diferentes; este libro puede ayudarle a trabajar con los problemas, con
independencia de la fase en que se encuentre.
Precontemplacin
El escritor G.K. Chesterton puede haber descrito la precontemplacin cuando dijo, No es que ellos
no puedan ver la solucin. Es que ellos no pueden ver el problema. Las personas en esta fase generalmente
no tienen la intencin de cambiar su comportamiento, y es tpico que nieguen tener un problema. Aunque su
familia, amigos, vecinos, doctores o colaboradores en el trabajo puedan ver el problema muy claramente, el
tpico precontemplativo2 no puede verlo.
Considrese el caso de un gerente de una fbrica de cincuenta y cinco aos, que se quedaba
dormido cada tarde frente al televisor, aunque tuviera compaa. Generalmente irritable y tenso, no tena
inters en ninguna actividad incluido el sexo excepto por su trabajo. No poda comprender por qu los
otros no se aburran como l; no poda ver el hecho que su vida era un problema. Todo lo que quera
cambiar eran las crticas incesantes que reciba de parte de su familia y sus amigos.
La mayora de los precontemplativos no quieren cambiar, sino que cambien las personas que los
rodean. Los precontemplativos generalmente entran a terapia debido a la presin de otras personas una
esposa que amenaza con abandonarlos, un empleador que amenaza con despedirlos, padres que amenazan
con renegar de ellos, o jueces que amenazan con castigarlos. Cuando van obligados a terapia, su primer
inters es algo como Cmo hacer para que los dems dejen de molestarme? Cuando esto falla, los
precontemplativos pueden cambiar, pero solamente en la medida que haya un presin externa grande y
constante. Una vez que la presin se alivia, rpidamente retornan a sus viejos hbitos.
En resumen, los precontemplativos resisten el cambio. Cuando su problema surge en la
conversacin, cambian de tema; cuando un artculo del diario revela nueva informacin respeto al problema,
dan vuelta la pgina. Pasan por alto la informacin respecto a su problema, e intentan mantenerse
ignorantes a toda costa. En los Estados Unidos, casi despus que el Surgeon General report respecto al
hbito de fumar, aun existen diez millones de fumadores que se niegan a creer que el hbito de fumar
conduce a una muerte prematura. Y todos conocemos a bebedores problema que niegan que tengan un
problema con la bebida. La negacin es la caracterstica de los precontemplativos, que colocan la
responsabilidad de sus problemas en factores como el cdigo gentico, la adiccin, la familia, la sociedad o el
destino, factores que son vistos como fuera de su control.
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(N.T.) Se advierte un error de Prochaska y sus colegas al usar como una etiqueta el nombre de la fase de la motivacin
del cambio para referirse al individuo que se encuentra en esa fase. Advirtase que las fases de la motivacin no son un
rasgo de personalidad.

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As tambin, los precontemplativos a menudo estn desmoralizados. No quieren pensar, hablar o


leer acerca de sus problemas, porque sienten que la situacin no tiene esperanzas. Hay una cierta
comodidad en el reconocimiento que la desmoralizacin es un sentimiento natural que acompaa a la fase de
precontemplacin y en darse cuenta que si usted se lleva sistemticamente a travs de las fases del
cambio, usted puede cambiar. Muchos profesionales nos dicen que uno de las caractersticas ms
asombrosas de nuestro programa es que ayuda a tomar en cuenta la desmoralizacin experimentada por los
pacientes y los profesionales.
Al trmino del Captulo 4 enfrentamos la paradoja de ayudar a cambiar a las personas que no
intentan cambiar. La respuesta est en el enfoque; incluso los precontemplativos harn progresos en el
cambio si se les entregan las herramientas apropiadas en el momento oportuno. Las oportunidades estn
dadas si usted est en la fase de precontemplacin con al menos un comportamiento que puede ser autoderrotista o daino.
Contemplacin
Quiero dejar de sentirme enfermo. Esas palabras simples son tpicas de los contemplativos. En la
fase de contemplacin, las personas reconocen que tienen un problema y comienzan a pensar seriamente en
resolverlo. Los contemplativos se esfuerzan por comprender sus problemas, ver las causas, y preguntarse
respecto a las soluciones posibles. Muchos contemplativos tienen planes indefinidos para tomar acciones
dentro de los prximos seis meses.
Sin embargo, los contemplativos pueden estar lejos de llevar realmente a cabo una accin. Son muy
parecidos al encuentro pedestre que tuvo el terapeuta Alfred Benjamin un atardecer. Mientras Benjamin
caminaba hacia su casa, un extranjero le pregunt cmo llegar a una determinada calle. Despus que el
extranjero acept y comprendi las instrucciones que Benjamin le entreg, comenz a caminar en el sentido
opuesto al que Benjamin de haba indicado. El terapeuta le grit entonces, Est yendo en la direccin
incorrecta. A lo cual el extranjero replic, S, lo s. Es que no estoy preparado aun.
Esa es a menudo la naturaleza de los precontemplativos: Usted conoce su destino, e incluso sabe
como ir hasta all, pero aun no est muy preparado para ir. Muchas personas permanecen detenidas en la
fase de la contemplacin durante un largo tiempo. Los fumadores que nosotros estudiamos pasaban en
forma tpica unos dos aos en contemplacin antes de tomar una accin.
No es inusual que quienes cambian por si mismos pasen aos dicindose que algn da cambiarn.
El miedo al fracaso puede llevarlos a la bsqueda de una comprensin ms completa de su problema, o una
solucin ms sensacional. Esta detencin puede ser interminable, como fue el caso de una directora del
departamento de anlisis de 37 aos, que haba estado pensando en dejar de fumar. Desde que trabajaba
en una compaa de seguros, estaba bien consciente de los riesgos que enfrentaban quienes fuman mucho.
Pero ella tambin saba que la mayora de los programas para dejar de fumar fallaban con la mayora de los
fumadores. Continuaba leyendo los ltimos libros y artculos acerca del asunto, dicindose que dejara de
fumar cuando se hubiera desarrollado el programa perfecto.
Las personas en psicoterapia tambin pueden permanecer detenidas. Recientemente la portada de
la revista Nueva York caricaturiz a una cliente gritando detrs de unos barrotes: Socorro, estoy prisionera
en una terapia de larga duracin! Junte a un terapeuta a quien le gusta contemplar, con un cliente a quien
tambin le gusta contemplar, y la terapia puede ser eterna.
Las personas que substituyen eternamente la accin por el pensamiento pueden ser denominados
contemplativos crnicos. Cuando los contemplativos comienzan la transicin hacia la preparacin para el
cambio, su pensamiento est claramente marcado por dos cambios. Primero, comienzan a concentrarse el la

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solucin ms que en el problema. Despus comienzan a pensar ms en el futuro que en el pasado. El fin de
la fase de contemplacin es un tiempo de anticipacin, actividad, ansiedad y excitacin.
Preparacin
La mayora de las personas en la fase de preparacin estn planeando tomar acciones dentro de los
siguientes seis meses, y estn haciendo los ajustes finales antes de comenzar a cambiar su comportamiento.
Un paso importante ahora es hacer pblico el cambio que usted pretende, anunciando por ejemplo, Dejar
de comer en exceso el Lunes. Pero aunque aquellas en la fase de la preparacin pretendan cambiar, y
pueda aparecer que estn listos para actuar, no necesariamente han resuelto la ambivalencia. Aun pueden
necesitar convencerse que tomar acciones es lo mejor para ellos.
Esta resolucin de ltimo minuto es necesaria y apropiada. Las personas en la fase de preparacin
ya pueden haber instituido un nmero de cambios pequeos, como haber dejado de fumar o contar las
caloras que ingieren. El percatarse est elevado y la anticipacin es palpable. Las personas pueden
interrumpir la fase de preparacin, como por ejemplo, aquellas personas que se despiertan en la maana y
de improviso deciden dejar de fumar tienen una menor probabilidad de xito. Usted puede hacer un mejor
uso de su tiempo planificando en forma cuidadosa, desarrollando un esquema firme para la accin, y
asegurndose que ha aprendido los procesos de cambio que necesita para ir hacia la mantencin y la
finalizacin.
Accin
La fase de accin es aquella en la cual las personas estn modificando abiertamente su
comportamiento y su ambiente. Dejan de fumar cigarrillos, retiran todos los bocadillos de la casa, vierten en
el lavaplatos la ltima cerveza, o enfrentan sus miedos. En resumen, han hecho el movimiento para el cual
han estado preparndose.
Obviamente, la accin es el perodo ms ocupado, y es el que requiere el mayor compromiso de
tiempo y energa. Los cambios durante la fase de accin son ms visibles por los dems que durante las
otras fases, y reciben por lo tanto el mayor reconocimiento. El peligro en esto est en que muchas personas,
incluidos los terapeutas profesionales, igualan en forma errnea a la accin con el cambio, subestimando no
solamente el trabajo crtico que prepara a las personas para las acciones exitosas, sino que tambin son
igualmente importantes (y a menudo ms desafiante) los esfuerzos para mantener los cambios despus de
la accin. El resultado a veces devastador es que el apoyo es escaso para quienes se encuentran en las fases
que anteceden y en las que siguen a la fase de accin. El apoyo a quienes cambian se encuentra reducido
cuando ellos ms lo necesitan, durante la precontemplacin y la contemplacin, y durante las fases cruciales
que siguen a la accin.
Los profesionales que igualan cambio con accin, disean terrorficos programas de accin
orientados al cambio, y se disgustan amargamente cuando las seales de cambio son minsculas, o cuando
un amplio nmero de participantes abandonan el programa despus de una breve estada. Como usted
puede imaginarse, los programas exitosos para ayudar a los precontemplativos son muy distintos de
aquellos diseados para las personas en la fase de accin. Los programas deben estar adaptados a las
diversas fases del cambio en el cual se encuentran los clientes, no solamente en la accin.
Recurdese que la fase de accin no es la nica poca en que usted puede hacer progresos para
superar su problema. Aunque la modificacin de sus comportamientos es la forma ms visible del cambio,
est lejos de ser la nica forma; usted tambin puede cambiar su nivel de percatarse, sus emociones, la

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imagen de si mismo, su pensamiento, etc. Y muchos de esos cambios ocurren en las fases que anteceden a
la accin.
Adems, cualquier movimiento de una fase del cambio a la siguiente representa un progreso
considerable.

Si,

despus

de

aos

de

evitacin

de

un

problema,

usted

comienza

reconocer

conscientemente que el problema existe, y piensa seriamente respecto a cambiarlo, la transicin desde la
precontemplacin a la contemplacin no es menos significativo que la preparacin para la accin. Como
usted pronto lo ver, aunque la accin es importante, no es la primera ni la ltima estacin en el ciclo del
cambio.
Mantencin
Existen grandes desafos en cada fase, y la mantencin no es la excepcin. Durante la mantencin
usted debe trabajar para consolidar las ganancias que ha obtenido durante la accin y las otras fases del
cambio, y luchar para prevenir las cadas y las recadas3. El cambio nunca finaliza con la accin. Aunque la
terapia tradicional ve a la mantencin como una fase esttica, de hecho es una fase de continuacin de
importancia crtica, que puede durar tan poco como seis meses o tan extensamente como toda la vida.
Sin un compromiso fuerte para la fase de mantencin, es seguro que habr recada, generalmente a
la fase de precontemplacin o contemplacin. Conozco a una madre soltera de 39 aos, quien despus de
aos de abusar del alcohol y la marihuana estuvo sobria durante ms de un ao. Sin embargo, como ella
saba que esta en riesgo de recaer, se suministr conscientemente de distracciones que disminuan su
tentacin por beber cuando estaba estresada; ella practic una mantencin activa e inteligente. Otro
bebedor recientemente reformado que trat mantena una botella de alcohol en su escritorio para, segn l,
recordarse y probar su fuerza de voluntad. Desde luego, no pas mucho tiempo para que su fuerza de
voluntad cediera ante la tentacin.
Los programas que prometen un cambio fcil a travs de dietas intensas, sesiones de un da sin
fumar, u otras generalmente fallan en el reconocimiento que la mantencin es de larga duracin, un
proceso continuo. Millones de personas han bajado de peso a travs de dietas de moda, pero regresan al
peso original (y a veces a ms peso) en los meses siguientes. Todos tenemos a una amiga de edad media
que se inscribi en un programa de control del peso y que lo resume del siguiente modo: Es fcil perder
peso. Comenc pesando 72 kilos, y he perdido 74 kilos en los ltimos cuatro aos! Su fracaso para
consolidar los beneficios de la fase de accin es tpico de la participacin en programas de cambio que
ignoran la importancia de la mantencin.
Finalizacin
La fase de finalizacin es la ltima meta de toda persona que cambia por si misma. En esta fase, ya
no se presenta la adiccin o el problema anterior, ni ninguna tentacin o amenaza: su comportamiento
nunca regresar, y usted tiene total confianza que puede afrontarlo sin tener miedo a recaer. En la fase de
finalizacin todo esto es verdadero sin un continuo esfuerzo de su parte. Usted ya ha salido del ciclo del
cambio y ha vencido en su lucha.
Hay un vivo debate respecto a la finalizacin. Algunos expertos creen que ciertos problemas no
pueden ser terminados, sino que slo mantenerse de por vida en una cautelosa fase de mantencin. Hay
personas que fumaron demasiado en su vida y dejaron de hacerlo, y eventualmente no sienten ninguna
tentacin. Por otro lado, hay personas que permanecen en mantencin teniendo urgencia de fumar despus
3

[N.T.] Usando el criterio de Marlatt, las cadas son esas oportunidades en que, por ejemplo, un bebedor en fase de
mantencin se cae al litro, pero despus de esa ingesta retoma su plan de abstinencia; la recada significara en el caso
del bebedor, caerse al litro y retornar (al menos por un tiempo) a su hbito de beber alcohol despus de esa cada.

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de quinde aos que dejaron de hacerlo. Exploraremos que tipo de problemas pueden ser finalizados y cules
requieren una mantencin de por vida.

EL MODELO EN ESPIRAL DEL CAMBIO


Cuando Carlo y yo identificamos por primera vez las fases del cambio, creamos que las personas
que cambian por si mismas se movan consistentemente de una fase a la siguiente. Nuestro plan era sencillo
y lineal:
Precontemplacin ----

Contemplacin ----> Preparacin -- Accin --

Mantencin -- Finalizacin
Pero las cosas no se daban en una forma tan simple.
La progresin lineal es un fenmeno posible, pero relativamente raro. De hecho, las personas que
inician el cambio comienzan avanzando desde la contemplacin a la preparacin, a la accin y a la
mantencin. Sin embargo, la mayora de las personas cometen un desliz en algn punto, regresando a la
fase de contemplacin e incluso, a veces, a la fase de precontemplacin, antes de renovar sus esfuerzos. La
persona promedio que cambia por si misma en forma exitosa, pasan por el ciclo varias veces. Por ejemplo,
muchas personas que dejan de fumar, reportan tres o cuatro intentos serios antes de tener xito; las
resoluciones para el Nuevo Ao son hechas en forma tpica durante cinco aos consecutivos o ms antes que
la persona logre la fase de mantencin.
No se desaliente; lea las pginas siguientes y sabr cmo las personas finalmente tienen xito.
Completar la travesa desde la precontemplacin hasta la finalizacin requiere de un trabajo continuo, del
desarrollo de un plan de prevencin de recadas y la aplicacin continua de los procesos de cambio
apropiados.
El plan delineado en este libro representa lo que creemos es el mejor el mtodo para facilitar los
cambios deseados en usted. Sin embargo, a pesar de los mejores esfuerzos, las recadas son la regla ms
que la excepcin en el proceso de la resolucin de los problemas ms comunes. Los sentimientos evocados
por la recada no son placenteros. Usted puede sentir que ha fracasado completamente, probablemente se
sienta avergonzado, apenado y culpable. Puede sentir que todos sus grandes esfuerzos para cambiar han
sido en vano. Surge la desmoralizacin y usted puede querer abandonar totalmente el cambio; puede
retornar a la precontemplacin.
Algunos de esos retrocesos pueden hacer que usted se sienta como andando en crculos en lugar de
resolver su problema. Y en algn grado, ese es el caso, pero la buena noticia es que los crculos estn en
una espiral ascendente.
En la pgina siguiente se encuentra una representacin grfica de la pauta del cambio; las personas
que cambian por si mismas ms exitosas pasan por las fases tres o cuatro veces antes de llegar arriba y
finalmente salir del ciclo.
La gran mayora de las personas luchan durante aos para encontrar soluciones efectivas para sus
problemas. Intentan no desmoralizarse por el fracaso, aunque a veces sienten que nunca cambiarn. Se
avergenzan o se frustran cuando alguien les dice, Dej de fumar hace aos. Fue fcil. En nuestros
estudios, hemos ubicado a algunas personas que fueron capaces de cambiar sin un comienzo en falso, sin
fracasos y sin recadas. Pero son escasas. De los contemplativos que hemos seguido durante dos aos,
solamente el 5% pasaron por el ciclo de cambio sin un retroceso.

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La gran mayora de las personas que recaen por ejemplo, el 85% de los fumadores no regresan
hasta la precontemplacin, sino que hasta la fase de contemplacin. Muy pronto comienzan a hacer planes
para el siguiente intento de accin, internalizando las lecciones que han aprendido de sus esfuerzos
recientes. Esta es la razn por la cual preferimos el trminos reciclar o recaer. El retorno a la contemplacin
puede ser auspicioso, e incluso una poca de inspiracin para continuar cambiando. El reciclaje brinda la
oportunidad para aprender. La accin seguida de una recada es lejos mejor que la no accin. Las personas
que toman acciones y fracasan en el mes siguiente tienen una probabilidad dos veces mayor en los
siguientes seis meses de tener xito que aquellos que no tomaron ninguna accin.
Tan pronto tenamos un buen dato acerca de las fases del cambio, y el proceso que la acompaaba,
estbamos preparados para hacer la gran pregunta: Son todos los procesos igualmente tiles en todas las
fases, o hay algunos procesos ms efectivos en un fase que en otra? Aunque no estbamos seguros cul era
la respuesta a la interrogante, supimos que la respuesta sera interesante y valiosa para todas las personas
en el campo.

Figura 1: La espiral del cambio

[Traducido y publicado aqu sin autorizacin de J. Prochaska, J. Norcross and C. DiClemente,


Changing for Good, New York: Avon Books, 1994, pages 21-50]

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Cmo pueden los profesionales individuales aplicar en el da a da de la prctica las lecciones


aprendidas en sus estudios de amplias poblaciones con el modelo transterico?
La primera leccin es averiguar la fase del cambio de cada uno de sus clientes. Confundir los procesos
de cambio puede producir resistencia; por ejemplo, presionar a los pacientes en la fase de pre-contemplacin o
contemplacin para que tomen acciones para las cuales no estn preparados. Los abandonos prematuros con los
pacientes en la fase de pre-contemplacin pueden ser prevenidos al acomodarse a la fase de cambio del cliente,
ms que esperar que los clientes se adecuen a los procesos preferidos por los terapeutas. Adems, es
recomendable ayudar a lo clientes a apreciar los diversos beneficios que pueden obtener al completar la terapia,
junto con la solucin de sus problemas presentes.
Tambin pueden darse algunas sugerencias prcticas. Por ejemplo, cuando la terapia debe ser breve,
tenga metas realistas. Ayudar a los clientes a romper un estancamiento, como la fase de pre-contemplacin o
contemplacin, puede hacer una diferencia en ayudarlos a tomar acciones efectivas ms pronto.
Desgraciadamente, muchos terapeutas pueden asumir que la terapia breve debe ser una terapia orientada a la
accin. Errores de ese tipo llevarn a confundir las necesidades de la mayora de los pacientes, excepto las de
aquellos preparados para actuar. Una vez que el paciente ha roto el estancamiento, estimlelos para que hagan
sus propios progresos o acompnelos para ver si pueden mantenerlos por si mismos. Si vuelven a estancarse en
el futuro, estimlelos para que regresen a otro breve curso de terapia para ayudarlos a reasumir el cambio. Es til
recordar que el cambio es un proceso que ocurre en forma tpica fuera de la terapia, pero que puede ser
preparado y acelerado con terapia breve.

En qu estado de cambio dira usted que se encuentra el campo de la salud mental (psicologa,
psiquiatra, servicio social) respecto a ir ms all de las escuelas del pensamiento teraputico tradicional
y hacia el enfoque transterico? Qu podra facilitar la transicin hacia la siguiente etapa?
Michel ODonnell, el editor del American Journal of Health Promotion, ha dicho que para el ao 2000,
todos los programas de promocin de salud en los Estados Unidos estarn basados en el modelo de las fases del
cambio. Los consejeros y los terapeutas que se focalizan en la salud conductual ya estn adoptando el modelo
transterico para trabajar con poblaciones de muchos pacientes.
Irnicamente, aunque el modelo comienza en la salud mental, los especialistas en este campo han sido
lentos para cambiar. Mi especulacin es que debido a que todos somos ganadores y todos debemos obtener
premios, por qu debemos cambiar? Sin embargo, veo que la generacin joven reconoce que los das de oro
de practicar cualquier forma de terapia lder en una prctica privada exitosa han desaparecido. Esos terapeutas
pueden hacer mucho ms en pro del cambio. A medida que muchos terapeutas buscan mejores oportunidades
para si mismos y para aquellos que estn en problemas por su autoderrotismo o sus estilos de vida
autodestructivos, muchos estn volcndose a alternativas ms innovadoras. El enfoque transterico ofrece
programas innovadores que pueden alcanzar a muchas ms personas, retener ms personas, y afectar a un
porcentaje mucho mayor de poblaciones en problema. Esta es una de las alternativas que puede ayudar a la
prxima generacin a crear un futuro mejor para la salud mental.

[James Prochaska. How Do People Change, and How Can We Change to Help Many More People?. In M.
Hubble, B. Duncan and S. Miller (Eds.), The Heart and Soul of Change: What Works in Therapy. Washington, DC:
American Psychological Association, 1999, p. 227-255]

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Cartas al Editor
Editores de Hipnpolis:
Muy bueno el artculo de fondo, interesante, se lo mand a mis colegas y alumnos. Pero me
qued una duda hay un cambio de gnero en el caso de Gwen y Robyn, primero aparece
como Robyn "ella" y Gwen "l", luego al revs. Me parece ms lgico que Robyn sea
masculino y Gwen (diminutivo de Gwendoline?) sea femenino.
Lo otro: buena la pel que se manda en el correo el "indignado lector" de Hipnpolis.
Respndale licenciado...
Carolina Reynaldos
creynald@ucm.cl

Srs. Editores de Hipnpolis:


Quisiera saber cmo hacerme de la coleccin completa de Hipnpolis, pues como les deca
hace unos mail atrs, perd todo en la mquina. Gracias.
Un abrazo,
Ricardo Prez
Centro MHE de Montevideo
psistema@montevideo.com.uy

Hola:
Felicito y agradezco el ltimo artculo de fondo.
Saludos,
Ricardo Prez
Centro MHE de Montevideo
psistema@montevideo.com.uy