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Aristteles naci en 384 a. C.

en la ciudad
de Estagira (razn por la cual se lo apod el Estagirita),6 no lejos del
actual Monte Athos, en la pennsula Calcdica, entonces perteneciente al Reino
de Macedonia (actual regin de Macedonia de Grecia). Su padre,Nicmaco,
fue mdico del rey Amintas III de Macedonia,7 hecho que explica su relacin
con la corte real de Macedonia, que tendra una importante influencia en su
vida. En 367 a. C., cuando Aristteles tena 17 aos, su padre muri y su tutor
Proxeno de Atarneo lo envi a Atenas, por entonces un importante centro
intelectual del mundo griego, para que estudiase en
la Academia de Platn.8 All permaneci por veinte aos.8 Tras la muerte de
Platn en 347 a. C., Aristteles dej Atenas y viaj a Atarneo y a Aso, en Asia
Menor, donde vivi aproximadamente tres aos bajo la proteccin de su amigo
y antiguo compaero de la Academia, Hermias, quien era gobernador de la
ciudad.8 Cuando Hermias fue asesinado, Aristteles viaj a
la ciudad de Mitilene, en la isla de Lesbos, donde permaneci dos aos.7 8All
continu con sus investigaciones junto a Teofrasto, nativo de Lesbos,
enfocndose en zoologa y biologa marina.7Adems se cas con Pythias, la
sobrina de Hermias, con quien tuvo una hija del mismo nombre. 8 En 343 a. C.,
el rey Filipo II de Macedonia convoc a Aristteles para que fuera tutor de su
hijo de 13 aos, que ms tarde sera conocido como Alejandro
Magno.7 8 Aristteles viaj entonces a Pella, por entonces la capital del imperio
macedonio, y ense a Alejandro durante, al menos, dos aos, hasta que inici
su carrera militar.8 En 335 a. C., Aristteles regres a Atenas y fund su propia
escuela, el Liceo (llamado as por estar situado dentro de un recinto dedicado
al dios Apolo Licio).8 A diferencia de la Academia, el Liceo no era una escuela
privada y muchas de las clases eran pblicas y gratuitas. 7 A lo largo de su vida
Aristteles reuni una vasta biblioteca y una cantidad de seguidores e
investigadores, conocidos como los peripatticos (de ,
'itinerantes', llamados as por la costumbre que tenan de discutir
caminando).7 La mayora de los trabajos de Aristteles que se conservan son
de este perodo.7 Cuando Alejandro muri en 323 a. C., es probable que Atenas
se volviera un lugar incmodo para los macedonios, especialmente para
quienes tenan las conexiones de Aristteles. 7 8 Tras declarar (segn se cuenta)
que no vea razn para dejar que Atenas pecara dos veces contra la filosofa
(en referencia a la condena de Scrates), Aristteles dej la ciudad y viaj
a Calcis, en la isla de Eubea, donde muri al ao siguiente, en 322 a. C., por
causas naturales.7 8 En mayo de 2016, durante el congreso internacional
"Aristteles, 2.400 aos" celebrado en la Universidad de Salnica, Konstantinos
Sismanidis, director de las excavaciones en la ciudad de Estagira, dio a conocer

las conclusiones de su equipo de arquelogos sobre un edificio descubierto en


1996 y ahora reestudiado a la luz de dos manuscritos que hacen alusin al
traslado posterior de las cenizas del filsofo, en una urna de bronce, a su
ciudad natal. Segn ellos, el edificio, hallado en el interior de una fortaleza
bizantina posterior, "no puede ser otra cosa que el mausoleo de Aristteles",
aunque aclarando que "no tenemos pruebas, pero s indicios muy fuertes que
rozan la certeza".

Socrates

Naci en Atenas, donde vivi durante los dos ltimos tercios


del siglo V a. C.,1 2 3 la poca ms esplndida en la historia de su ciudad natal,
y de toda la antigua Grecia. Fue hijo de Sofronisco motivo por el que en su
juventud lo llamaban (Skrts Sfronskou, Scrates
hijo de Sofronisco), de profesin cantero, y de Fainarate, comadrona,
emparentados con Arstides el Justo. Segn Plutarco, cuando Scrates naci, su
padre recibi del orculo el consejo de dejar crecer a su hijo a su aire, sin
oponerse a su voluntad ni reprimirle sus impulsos. 4 5 No obstante, ni Jenofonte
ni Platn mencionan esta intervencin del orculo, lo que hace pensar que
pueda ser una tradicin popular muy posterior. 4 Desde muy joven, llam la
atencin de los que lo rodeaban por la agudeza de sus razonamientos y su
facilidad de palabra, adems de la fina irona con la que salpicaba sus tertulias
con los ciudadanos jvenes aristocrticos de Atenas, a quienes les preguntaba
sobre su confianza en opiniones populares, aunque muy a menudo l no les
ofreca ninguna enseanza. Tuvo por maestro al filsofo Arquelao quien lo
introdujo en las reflexiones sobre la fsica y la moral.[cita requerida] Se cas
con Xantipa (o Jantipa), que era de familia noble. Segn una tradicin antigua,
trataba muy mal al filsofo, aunque en realidad Platn muestra, al narrar la
muerte de Scrates en el Fedn, una relacin normal e incluso buena entre los
dos. Su inconformismo lo impuls a oponerse a la ignorancia popular y al
conocimiento de los que se decan sabios, aunque l mismo no se consideraba
un sabio, an cuando uno de sus mejores amigos, Querefonte, le pregunt
al orculo de Delfos si haba alguien ms sabio que Scrates, y la Pitonisa le
contest que no haba ningn griego ms sabio que l (Apologa 21a). Al
escuchar lo sucedido, Scrates dud del orculo, y comenz a buscar alguien
ms sabio que l entre los personajes ms renombrados de su poca, pero se
dio cuenta de que en realidad crean saber ms de lo que realmente saban.
Filsofos, poetas y artistas, todos crean tener una gran sabidura, en cambio,
Scrates era consciente tanto de la ignorancia que le rodeaba como de la suya
propia. Esto lo llev a tratar de hacer pensar a la gente y hacerles ver el
conocimiento real que tenan sobre las cosas. Asumiendo una postura de
ignorancia, interrogaba a la gente para luego poner en evidencia la
incongruencia de sus afirmaciones; a esto se le denomin irona socrtica, la
cual queda expresada con su clebre frase Solo s que no s nada (
, hn oda hti oudn oda). Su ms grande mrito fue crear
la mayutica, mtodo inductivo que le permita llevar a sus alumnos a la
resolucin de los problemas que se planteaban por medio de hbiles preguntas
cuya lgica iluminaba el entendimiento. Segn pensaba, el conocimiento y el
autodominio habran de permitir restaurar la relacin entre el ser humano y la

naturaleza.[cita requerida] La sabidura de Scrates no consiste en la simple


acumulacin de conocimientos, sino en revisar los conocimientos que se tienen
y a partir de ah construir conocimientos ms slidos.Esto le convierte en una
de las figuras ms extraordinarias y decisivas de toda la historia; representa la
reaccin contra el relativismo y subjetivismo sofista, y es un singular ejemplo
de unidad entre teora y conducta, entre pensamiento y accin. A la vez, fue
capaz de llevar tal unidad al plano del conocimiento, al sostener que la virtud
es conocimiento y el vicio ignorancia. El poder de su oratoria y su facultad de
expresin pblica eran su fuerte para conseguir la atencin de las
personas.Scrates no escribi ninguna obra porque crea que cada uno deba
desarrollar sus propias ideas. Conocemos en parte sus ideas desde los
testimonios de sus discpulos:Platn, Jenofonte, Aristipo y Antstenes, sobre
todo. Tales testimonios no son convergentes, por lo que no resulta fcil conocer
cul fue el verdadero pensamiento de Scrates. [cita requerida] Adems de los
discpulos mencionados, tuvo otros discpulos y oyentes, entre los que pueden
recordarse a Euclides de Megara, Fedn de Elis y Esquines de Esfeto

Esquilio

fue uno de los Maratonmaco; luch en las guerras promovidas


contra los persas en la Batalla de Maratn (490 a. C.), en las
de Salamina (480 a. C.) y, posiblemente, en la de Platea. Alguna de sus obras,
como Los persas (472 a. C.), Los siete contra Tebas (467 a. C.), son el resultado
de sus experiencias de guerra. Fue tambin testigo del desarrollo de
la democracia ateniense. En Las suplicantes (463 a. C.), puede detectarse la
primera referencia que se hace acerca del poder del pueblo, y la
representacin de la creacin del Arepago, tribunal encargado de juzgar a los
homicidas. En Las eumnides (458 a. C.), se apoya la reforma
de Efialtes (462 a. C.), transferencia de los poderes polticos del Arepago
al Consejo de los Quinientos. Se le acus de haber revelado los misterios de
Eleusis, por lo que fue juzgado y posteriormente absuelto. Viaj a Siracusa,
en Sicilia, invitado por el tirano Hiron, para el que produjo Las mujeres de
Etna en honor a la nueva ciudad deEtna que ste haba fundado, y puso, de
nuevo, en escena, Los persas. Tras la representacin de
la Orestada (458 a. C.), volvi a visitar Sicilia, donde muri en Gela,
entre 456 a. C. y 455 a. C. Tuvo un hijo, Euforin, que como l fue un poeta
trgico. Escribi 82 piezas (algunas fuentes las cifran en 90), consigui su
primera victoria en composicin dramtica en el 484 a. C., siendo sus
rivales Pratinas, Frnico y Qurilo. Slo fue vencido por Sfocles en el
ao 468 a. C. De la importancia de su obra da fe el hecho de que se permitiera
que sus obras fueran representadas y presentadas en el agn(certamen) en
los aos posteriores a su muerte, junto a las de los dramaturgos vivos; un
honor excepcional ya que era costumbre que las obras de los autores fallecidos
no se pudieran presentar al agn. De toda su obra slo se conservan siete
piezas, seis de ellas premiadas, y sustanciosos fragmentos de otras tantas.
Pese a la importancia de su obra, en su epitafio, Esquilo no fue recordado como
poeta o dramaturgo, sino por su valor en la batalla de Maratn:

Sofocles

Las principales fuentes de las que proceden sus datos biogrficos son
la Vida de Sfocles escrita por un annimo en el siglo I, adems de fragmentos
dispersos que se pueden encontrar en las obras de Plutarco, Ateneo, Aristteles y otros
autores. LaSuda tambin le dedic un breve artculo. Otros autores de la Antigedad,
entre los que se puede destacar a Duris de Samos, escribieron tambin sobre l, pero
sus obras no se han conservado. Sfocles naci en Colono, una aldea cercana a la
ciudad de Atenas, dentro de una familia de posicin acomodada, en 497 o 496 a. C.,
segn datos de la Crnica de Paros, o en 495 a. C., segn el annimo autor de la Vida
de Sfocles. Era hijo de Sfilo, un fabricante de armas. Uno de sus maestros fue
Lampro, que lo instruy en la danza y le ense a tocar la lira. A los 16 aos estaba al
frente del coro que celebr con un pen la victoria de la batalla de Salamina, en el
ao 480 a. C., donde tambin particip Esquilo como combatiente y el mismo ao que
naci Eurpides. Se le atribua belleza fsica pero voz dbil. Le gustaban los ejercicios
gimnsticos, la msica y la danza. Algo ms tarde del ao 460 a. C. se cas con
Nicstrata, con quien tuvo un hijo, Iofonte, que se dedic tambin a la tragedia. Ya con
cincuenta aos se enamor de una meretriz, Teride de Sicin. Con ella tuvo a Aristn,
que a su vez fue padre de Sfocles el Joven, por quien Sfocles senta gran estima y
que lleg a ser tambin escritor de tragedias. La Suda menciona los nombres de otros
tres hijos de Sfocles de los que no existen ms datos. Particip activamente en la vida
poltica de Atenas. En 443 o 442 a. C. fue el heletmano, cargo que desempeaba la
persona dedicada a administrar el tesoro de la Liga de Delos. Gracias, en parte, al xito
de su obra Antgona, representada en el ao 442, fue elegido estratego, cargo que
desempe por primera vez durante la Guerra de Samos bajo la autoridad de Pericles,
pero la flota que diriga fue derrotada por Meliso. Es posible que tambin fuera
estratego en el conflicto contra los habitantes deAnea del ao 428 a. C. y en
423/422 a. C., en poca de Nicias. En 413-411 a. C. perteneci al Consejo de los Diez
Prbulos, formado en Atenas tras el fracaso de la Expedicin a Sicilia. Segn el bigrafo

annimo de su vida, no se distingui especialmente por sus dotes como poltico pero
am su ciudad y rechaz invitaciones de autoridades importantes de otras ciudades
con tal de no abandonar Atenas. Un relato anecdtico contaba que, habiendo
desaparecido una corona de oro de la Acrpolis, Heracles se le apareci a Sfocles y le
indic dnde se hallaba. Despus de que la joya fue recuperada, Sfocles emple la
recompensa que recibi en construir un santuario dedicado a Heracles denunciador.
Segn la Suda fue autor de 123 tragedias, pero el annimo autor de la Vida de
Sfocles dice que Aristfanes de Bizancio conoci 130 obras atribuidas a Sfocles pero
consider apcrifas 17 de ellas. Particip por vez primera en las Grandes Dionisias de
468 a. C., donde venci a Esquilo. En total, compiti en 30 concursos de las fiestas
Dionisias: venci en 18 de ellos. Adems venci 6 veces en lasLeneas. Fue tambin un
terico: Escribi un tratado Sobre el coro, que se ha perdido, se le atribuye el aumento
de dos a tres del nmero de actores, aument el nmero de coreutas de doce a quince,
introdujo la escenografa y fund el llamado Taso de las musas, donde se renda culto
a las musas y se hablaba de arte. Fue amigo de Herdoto, a quien compuso una oda de
la que solo se conserva un breve fragmento. Incluso reflej en sus tragedias algunos
pasajes de la obra del historiador. Otro de sus amigos fue Ion de Quos. En un
fragmento que se conserva de este autor se relata una ancdota de Sfocles en la que
destaca su ingenio. Tambin desempe funciones religiosas: fue sacerdote de una
divinidad local de la salud llamado Haln y en el ao 420 a. C. particip en el acto en
que los atenienses adoptaron el culto a Asclepio. En su vejez se le atribua cierta
tacaera en los temas monetarios e incluso fue llevado al tribunal de justicia por su
hijo Iofonte, que pretenda que se le declarase falto de razn y por tanto incapaz para
administrar su hacienda, pero sali absuelto cuando recit parte de su drama Edipo en
Colono. Se cuenta que, tras la muerte de Eurpides, que ocurri escasos meses antes
de la suya propia, present en el teatro a su coro enlutado y sin corona, en homenaje a
l. Muri en el ao 406 o en 405 a. C. Poco despus de su muerte, Frnico, en su
obra Las musas, le dedic un elogio: Bienaventurado Sfocles, que despus de una
larga
vida
muri
como
un
hombre
feliz
e
ingenioso.
Hizo
muchas
hermosas
tragedias.
Tuvo un fin agradable sin dolor alguno. Tras su muerte, fue venerado como si fuera
un hroe, con el nombre
de Dexio. En los Museos Vaticanos se conserva una copia de una estatua que lo
representa que haba sido realizada en el siglo IV a. C.

El padre de Pitgoras fue Mnesarco, un mercader de Tiro, y su madre Pythais, originaria


de Samos, en Jonia. La mayora de los historiadores concuerdan en que su vida pblica
surge hacia el 532 a.C., en tiempos de Polcrates y de Tarquinio el Soberbio.nota 4
Pitgoras vivi los primeros aos de su vida en Samos y acompa a su padre en
muchos de sus viajes; era ciertamente instruido: aprendi a tocar la lira, a escribir
poesa y a recitar a Homero. Es posible que su padre lo llevara a Tiro y que all recibiera
instruccin de caldeos y hombres instruidos de Siria. Entre sus profesores, se menciona
a tres filsofos: Fercides de Siros, a quien a menudo se describe como el maestro de
Pitgoras; Tales y el pupilo de ste, Anaximandro. Segn Jmblico, en su Vida de
Pitgoras, a la edad de 18 o 20 aos, Pitgoras visit a Tales, en Mileto. Si bien Tales ya
deba ser un anciano en ese entonces, habra ejercido una fuerte impresin en el joven
Pitgoras, interesndolo por las matemticas y la astronoma, y aconsejndole
visitar Egipto para interiorizarse ms sobre estas cuestiones. Anaximandro imparta las
enseanzas de Tales, lecturas a las cuales asisti Pitgoras, y muchas de sus ideas
sobre geometra y cosmologa influyeron en su propia visin.

Ciudad de Crotona en la Magna Grecia, rea de influencia de Pitgoras y los


pitagricos.
Fue creencia comn en la Antigedad que Pitgoras emprendi largos viajes con el
propsito de recopilar la informacin cientfica asequible de su poca directamente de
las fuentes.nota 5 Con este fin habra visitado no slo Egipto, sino tambin Arabia,
Fenicia, Babilonia e incluso la India. El paso de Pitgoras por Egipto puede ser visto
como ms que probable; Polcrates haba establecido una alianza y existan fuertes
lazos entre la isla de Samos y Egipto en ese momento. En 525 a.C. Cambises II, rey de
Persia, invadi Egipto. La alianza con Polcrates se rompi y, tras la Batalla de Pelusium,
Cambises captur Helipolis y Memphis. Segn Jmblico, Pitgoras fue conducido
a Babilonia como prisionero de guerra por los seguidores de Cambises. All, se asociara
con los magies, instruyndose en sus ritos sagrados y los cultos mistricos de los
dioses, as como las ciencias matemticas cultivadas por los babilonios. No est claro
cmo obtiene su libertad, si bien las muertes de Polcrates y de Cambises ambas
acaecidas en 522 a.C. pueden haber sido factores determinantes para que Pitgoras
emigrara al sur de Italia y se estableciera en la ciudad de Crotona.
No existe ninguna certeza acerca del tiempo que Pitgoras pas en Egipto o en el Este,
ni de sus vicisitudes en Samos u otras ciudades griegas antes de su llegada a Italia.
Tampoco hay evidencia directa del tipo y la cantidad de conocimientos que pudo haber
adquirido, ni de cmo lleg a sus conclusiones filosficas definitivas. Algunos relatos
sugieren que visit los templos y particip en discusiones con los sacerdotes,
inicindose en los ritos y creencias que luego impondra a la sociedad que fund en
Italia. Entre las nuevas costumbres que Pitgoras adopt, pueden mencionarse
el secretismo, el vegetarianismo, el rehusar vestir ropas hechas de piel de animales y
su empecinamiento en la pureza. Sin embargo, es difcil determinar hasta qu punto
Pitgoras es tributario de los sacerdotes egipcios, o siquiera si les debe algo del todo;
estas caractersticas slo exhiben lo que fcilmente podra haber sido desarrollado por
una mente griega expuesta a las influencias ordinarias de su tiempo. Incluso las
fuentes ms antiguas apuntan a resultados similares al intentar conectar las
peculiaridades religiosas y ascticas de Pitgoras con los misterios rficos o de Creta,6o
con el orculo de Delfos. Porfirio seala que Pitgoras aprendi geometra de los
egipcios, pero dado el carcter meramente prctico del cultivo de esta ciencia por
los matemticos egipcios, la influencia directa a partir de las enseanzas de Tales y de
Anaximandro parece ms probable. De las visitas que realizara a varios lugares en
Grecia Delos, Esparta, Fliunte, Creta, y otros con los que se le relaciona, Pitgoras
aparece comnmente retratado en su carcter de religioso o de legislador.
Las razones por las que eligi Crotona como centro de sus actividades son fuente de
especulacin. Segn Digenes, lo hizo para escapar de la tirana de Polcrates, aunque
es ms probable que fuera debido al escaso xito con que fueron acogidas sus
enseanzas en su ciudad natal, adems de que se le exiga que participase de los
asuntos pblicos y de poltica. Tambin se menciona la fama de esta ciudad en el
cultivo de la medicina como posible influencia.
En Crotona, fund una escuela filosfica y religiosa que rpidamente cobr notoriedad
y atrajo numerosos seguidores. Pitgoras fue la cabeza de esta sociedad dentro de un
restringido crculo de adeptos conocidos como matematikoi. Segn algunos relatos, se
cas con Tano, de Crotona, y tuvieron una hija Damo y un hijo Telauges; otros
dicen que fueron dos hijas Damo y Myia; otros dan noticia de que ya tena esposa e
hija cuando lleg a Italia.

La evidencia sobre el lugar y el ao de la muerte de Pitgoras es incierta. En 508 a.C. la


Sociedad Pitagrica de Crotona fue violentamente atacada y Pitgoras escap
aMetaponto, lugar donde terminara sus das (algunos autores afirman que se dej
morir de hambre). Jmblico refiere la siguiente versin de los hechos: Ciln, un
ciudadano noble de Crotona, lder por nacimiento, rico y poderoso, pero tambin
violento y tirnico, deseaba ansiosamente participar del modo de vida de los
pitagricos. Se acerc a Pitgoras, para entonces un hombre mayor, pero fue
rechazado en virtud de los defectos de carcter antes mencionados. Ciln decidi
tomar venganza y jur perseguir a los pitagricos hasta el ltimo hombre. sta es la
versin mayoritariamente aceptada por los historiadores, pero Jmblico la discute,
arguyendo que el ataque de Ciln fue un asunto menor y que Pitgoras regres a
Crotona. Ciertamente la Sociedad Pitagrica prosper por muchos aos despus de
este acontecimiento y se propag hacia otras ciudades italianas. nota 6
Su tumba fue exhibida en Metaponto en tiempos de Cicern.