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Revista de Ciencias Sociales (RCS)

Vol. XV, No. 3, Julio - Septiembre 2009, pp. 541 - 553


FACES - LUZ ISSN 1315-9518

El advenimiento de un nuevo cientista social


Seoane C., Javier B. *

Resumen
Este ensayo tiene por objeto dar cuenta de las transformaciones que acontecen en la prctica profesional
del cientista social tras la emergencia del paradigma epistemolgico postpositivista. Para ello, se establecen
metodolgicamente tres tipos ideales de perfil tico-profesional (especialista, misional y dialgico) con el fin de
establecer comparaciones entre ellos y apreciar la singularidad de los cambios sealados y sus implicaciones
prcticas. Se concluye relacionando el perfil dialgico con una reformulada teora crtica de la sociedad.
Palabras clave: Postpositivismo, perfiles tico-profesionales de cientista social, ciencia social dialgica, teora crtica dialgica.

The Coming of New Social Scientist


Abstract
This essay aims to give an account of the changes that are taking place in the professional practice of social scientist after the emergence of postpositivist epistemological paradigm. To that end, it sets methodologically three professionals-ethical ideal profiles (specialist, missionary and dialogic) in order to make comparisons between them and appreciate the uniqueness of the changes noted and their practical implications. It concludes by linking dialogic profile with a reformulated critical theory.
Key words: Postpositivism, profiles professionals-ethical of social scientist, dialogical social science, critical
theory.

1. El cientista social en la mira


El campo de las ciencias sociales nunca
ha dejado de mostrar una peculiar sensibilidad
sobre el problema de la identidad profesional.
De seguro ello responde a que sus estudios y
todos sus productos, mal que bien, estn directamente imbricados con cuestiones polticas y
*

ticas. Esta razn, la vinculacin con la organizacin de la vida humana, coadyuva de


modo relevante a que las ciencias sociales
desde sus mismos orgenes no hayan cesado
de reflexionar sobre s mismas. Si, como bien
han sealado gnes Heller (en Heller y Fehr,
1994) y Salvador Giner (2003), estas disciplinas resultan autoconciencia crtica de la mo-

Doctor en Ciencias Sociales (Universidad Central de Venezuela). Jefe de Departamento de Teora Social
de la Escuela de Sociologa de la Universidad Central de Venezuela. E-mail: javier.b.seoane@gmail.com

Recibido: 08-08-02 Aceptado: 09-03-11

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dernidad, entonces ellas no pueden dejar de
plantearse la relacin de sus aportes con su
realidad contextual. As, la concepcin cientfica sostenida institucionalmente y sus consecuencias prcticas constituyen un ncleo problemtico cuya omisin levanta suspicacias
sobre los intereses ocultos beneficiados por la
misma. Justo en este punto, en este plantearse
concepciones y aportes, se muestran los perfiles tico-polticos del profesional de la sociologa, de la economa, de la politologa, de
la etnologa, entre otras disciplinas sociales.
La honestidad intelectual obliga a partir del plural, a partir del hecho de que caben
distintos perfiles profesionales en las ciencias
sociales, siendo el caso de que los mismos no
dejan de competir entre s para tornarse ms
persuasivos, para legitimarse. En los ltimos
tiempos se visualiza una lucha por la hegemona del campo entre tres perfiles tpicos ideales (1) de profesional. Para los fines de este
trabajo, los mismos se califican como especialista, misional y dialgico. Seguidamente se
presenta sinpticamente cada uno.
1.1. Cientista social especialista
Hay una larga tradicin en el campo de
las ciencias sociales en la sociologa se remonta al propio Comte que ha apuntado a la
misin de constituir un saber especializado,
dotado de un lenguaje cientfico-tcnico apartado del lenguaje vulgar, y que se ha procurado legitimar por la obtencin y posesin de un
arsenal de conocimientos valiosos y distantes
del lego, de la mujer y del hombre de la calle.
El lego, se dice en el marco de este discurso, no accede a este saber porque carece de
las herramientas terico-metodolgicas especializadas que le permitan comprender el
complicado, y en principio oculto, entramado
de lo social manifestado en instituciones y ac542

ciones. Sin lugar a dudas, todos aquellos primeros esfuerzos de Durkheim en Las reglas
del mtodo sociolgico, esfuerzos orientados
a legitimar el campo sociolgico combatiendo
las prenociones y prejuicios del lego, marchan
en esta direccin de concebir al cientista social como especialista. A continuacin se
consideran cuatro rasgos caractersticos del
tipo ideal del cientista especialista:
a) Se trata de un cientista constituido
sobre una tica de la neutralidad axiolgica en
el conocimiento. En tal sentido, rechaza tener
compromisos con actores y fuerzas sociales
concretas, pues su compromiso es con su propio saber, con sus tcnicas y con las solicitudes de su cliente en tal materia.
b) Sostiene una clara separacin entre
ciencia pura y ciencia aplicada, as como entre
el cientfico y el tcnico. El primero, el cientfico, se orienta por la investigacin de cara a la
produccin terica de la disciplina; el segundo se concibe como una especie de ingeniero
social orientado a prcticas de corte teraputico para introducir cambios institucionales
puntuales que coadyuven en el mejoramiento funcional de la sociedad.
c) Su concepcin del saber resulta de naturaleza procedimental en cuanto que el acento
disciplinario se coloca sobre los mtodos y las
tcnicas de investigacin, generalmente con la
ambicin de obtener control de variables y predicciones. De este modo, en el plano epistemolgico generalmente parte de la representacin
positivista de las ciencias naturales, especialmente de la fsica matemtica moderna.
d) Finalmente, y en estrecha relacin
con el punto inmediatamente anterior, el esquema epistmico cartesiano clara separacin entre sujeto y objeto y reduccin de ste
ltimo a sus partes ms simples de este perfil
impulsa actitudes fragmentarias y cosificadoras (2) de lo social. La bsqueda cognoscitiva

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es de naturaleza nomottica y la relacin profesional con el objeto de estudio se instituye
por una concepcin de la jerarqua de los saberes. La autoridad del saber recae sobre el autoproclamado interlocutor legtimo, es decir,
sobre el cientista social.
1.2. Cientista social misional
El discurso del cientista misional ha
servido de insumo para el diseo de planes de
estudio en ciencias sociales comprometidos
ideolgicamente. A diferencia del especialista, el misional suele rechazar hasta el
propio calificativo de profesional prefiriendo en muchas ocasiones el de intelectual intelectual orgnico, dira Gramsci,
laico comprometido u otro que exprese mejor lo que considera su deber. Sin embargo,
para los fines de esta exposicin permtase seguirlo calificando de profesional.
Corrientemente, como el profesional
especialista, el misional tambin se define
como portador de un saber que muchas veces
se oculta al lego, slo que por razones diferentes. Esto es, si el lego desconoce el valioso saber no es porque carezca de informacin, teoras y entrenamiento, sino porque algn tipo de
intereses dominantes le velan ese tipo de saber
o porque alguna situacin aberrante lo limita
para su comprensin. En consecuencia, el cientista misional se siente llamado a concienciar a las mentes necesitadas, siendo precisamente esa su encomienda o misin evangelizadora. De acuerdo con ello, el cientista misional
se afirma en su vocacin y convicciones (3).
Cuatro de sus rasgos ms caractersticos son:
a) Su tica profesional est marcada
por el compromiso con.... Por ello, rechaza
el ideal prstino de la neutralidad axiolgica.
El saber no se defiende como fin en s mismo,

sino como medio para la realizacin o redencin de la humanidad negada.


b) Impugna la separacin entre ciencia
y tcnica o entre ciencia y prctica, pues una
conlleva necesariamente a la otra. Su prctica
se orienta en trminos redentores.
c) Su concepcin del saber se estructura en un lenguaje explcitamente tico y poltico. El eje disciplinario ronda la relacin entre
teora y praxis, siendo su actitud terico-metodolgica ms sinttica que analtica y, sobre
todo, crtica. Su modelo epistemolgico apunta, en este vector, ms bien hacia la interdisciplinariedad y transdisciplinariedad, si bien
bajo la hegemona, muchas veces dogmtica,
de una teora nica.
d) Igualmente, el cientista misional impugna la tradicin cartesiana, reclamando una
orientacin humanstica y redentora. Su bsqueda cognoscitiva se define idiogrfica y
comprensiva. Su relacin con el objeto de estudio suele marcarse por actitudes dicotmicas reducibles no pocas veces a una lucha entre fuerzas benvolas y malignas u opositoras,
o entre dominadores y emancipadores.
1.3. Cientista social dialgico
Los dos tipos precedentes de profesional estn anclados en tradiciones de larga
data. Sin embargo, en los ltimos decenios
vienen emergiendo una nueva conciencia,
sensibilidad y prctica profesionales en el
campo de las ciencias sociales, aparece de este
modo un nuevo cientista social. Se trata de
una emergencia deudora de los cambios acontecidos en las sociedades occidentales contemporneas, entre los que ciertamente caben
mencionar las paulatinas presiones por una
mayor democratizacin de todas las esferas
sociales: movimientos antirracistas, feminis-

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tas, gays, contraculturales, etc.; el surgimiento de una cultura posmoderna; y, el paso en el
debate terico-filosfico de un paradigma
centrado en la conciencia a un paradigma centrado en la intersubjetividad (Habermas,
1999). Por ello, el ttulo de este trabajo hace
honor a una reconocida obra de Daniel Bell,
porque sostiene que estos cambios epistemolgicos, ticos y polticos tienen como claro
contexto el advenimiento de una sociedad
postindustrial y posmoderna.
En este sentido, el cientista dialgico se
presenta ms como mediador entre actores sociales en conflicto que como militante de una
causa o un especialista. Su misin, su causa y su especialidad consisten en facilitar el
dilogo y ser un operador en el establecimiento
de acuerdos entre partes. De esta manera, en
este marco profesional no hay inclinacin por
llamar lego al no profesional, sino considerar a
ste como alguien que tiene algo que decir y
que tiene todo el derecho de decirlo y de participar en las decisiones a tomarse. Quizs por
ello, el radio de accin del profesional dialgico se ubica generalmente entre las organizaciones no gubernamentales y no dependientes de
grandes empresas privadas. Se presentan a
continuacin cuatro rasgos resaltantes:
a) El cientista social dialgico no se
monta sobre el ideal de la neutralidad axiolgica como tampoco sobre la conviccin de
compromisos misionales. Su orientacin
axiolgica apunta hacia las ticas del discurso
y de la accin comunicativa, hacia aquellos
intentos prcticos por establecer y facilitar un
dilogo lo menos asimtrico posible entre actores implicados e interesados en la resolucin de conflictos y la definicin de determinadas estrategias y polticas a seguir en un
contexto dado. Si se quiere, bien se podra decir que este tipo de profesional est impregna-

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do de un ethos democrtico abierto a la diversidad y reconocimiento de la otredad. Para


este cientista, el saber tampoco resulta un fin
en s mismo, sino un medio en la creacin de
acuerdos y sentidos sociales.
b) Para este tipo profesional, tanto como
para el misional, los saberes cientficos, como
cualquier saber que se precie de tal, resultan indisociables de la prctica, pero tal indisociabilidad obedece a una visin muy diferente.
Mientras que para el misional la prctica ha de
estar en funcin de una conviccin, de alguna
especie de verdad revelada, para el cientista
dialgico el saber est en funcin de corroer los
prejuicios que levantan los obstculos al dilogo y el acuerdo.
c) Como el cientista misional, el dialgico pone a girar su eje disciplinario en torno a
la relacin entre teora y prctica, y se centra
ms en actitudes sintticas y crticas que analticas. Como aquel, el cientista dialgico se
inclina hacia las nuevas lgicas de la interdisciplinariedad y transdisciplinariedad y da la
bienvenida al hecho de la pluriparadigmaticidad y a la concepcin de complejidad (E. Morin) de las ciencias sociales, mas rechaza cualquier cierre dogmtico.
d) Finalmente, al igual que el misional
el profesional dialgico impugna categricamente la epistemologa de la tradicin cartesiana. Empero, una vez ms, a diferencia de
aquel no lo hace en funcin de una tica redentora sino de negarse a cosificar al otro y poder
abrir las puertas a su comprensin (Verstehen)
(4), el dilogo y el entendimiento. Por ello, su
orientacin cognoscitiva busca ser incluyente
y rechaza posiciones dicotmicas acerca del
bien y del mal. En pocas palabras, este tipo de
cientista no concibe su saber separado de la
accin social.

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2. Epistemologa, tica y perfil


profesional del cientista social
Los tres perfiles tico-profesionales del
cientista social precedentes tienen, como se ha
asomado, claros compromisos epistemolgicos. Seguidamente se visualizarn concisamente estos compromisos para, luego, ofrecer
una apuesta desde una teora crtica de la sociedad reformulada en trminos dialgicos.
El especialista con frecuencia tiene su
anclaje en un tronco epistmico que afirma que
el conocimiento de lo real, si es un conocimiento depurado de los prejuicios de la subjetividad,
resulta neutro con relacin a los juicios de valor. Es decir, lo real nada dice acerca de qu decisiones tomar en materia tica, esttica, religiosa o poltica. Max Weber (1967), buen lector de Nietzsche, resulta un excelente exponente de esta visin epistmica, como tambin las
propuestas del positivismo lgico generadas
desde el Crculo de Viena. Sin embargo, hay
excepciones, especialmente en el positivismo
decimonnico que, an defendiendo la concepcin del especialista, introduce tras bastidores una filosofa de la historia (Comte, Spencer) o aprecia que hay lgicas evolucionistas
sociales que permiten al cientfico discernir entre fenmenos sociales normales y fenmenos
patolgicos (Durkheim, 1998).
Para el profesional especialista, la produccin de conocimientos ha de circunscribirse a parcelas reducidas de lo real, dada la imposibilidad del sujeto de aprehender la totalidad, categora esta ltima que slo puede considerarse en trminos regulativos tal como se
desprende de la gnoseologa kantiana. La
prctica del saber ha de resultar lo ms asctica posible para obtener un saber no contaminado. Por ello, la disciplina metodolgica, que
pone al sujeto y sus simpatas dentro de una
camisa de fuerza, resulta fundamental. En el

fondo, y como ya se dijo, este perfil de cientista consagra el divorcio cartesiano entre sujeto
y objeto, entre teora y hechos, supeditando el
primer polo al segundo por medio del mtodo
que, en ltima instancia, determinar lo cognoscible.
El resultado esperado en la prctica del
especialista consiste en un saber neutro y seguro de s mismo, que no se hace responsable
por las decisiones que, en su visin, corresponde tomar al poltico. En el caso de las ciencias sociales, ello da lugar a una visin cosificadora del objeto que, como objeto social, resulta un sujeto.
Precisamente contra esta cosificacin
de lo humano se levant crticamente en ms de
una oportunidad el profesional misional. Para
ste el saber no puede considerarse asctica ni
neutralmente sino como medio para la emancipacin, terrenal o no, del ser humano. Generalmente su marco epistemolgico est cargado
de una metafsica dura en el sentido de que en
lo real se va desentraando un sentido que
apunta a la liberacin humana. Las filosofas de
la historia derivadas de la Ilustracin (Hegel,
Marx, Comte) o teoras con un difano matiz
de verdad teolgica, revelada, son expresiones
de esta matriz. Este cientista social se considera
a s mismo portador de una verdad histrica, lo
que lo marca por una fuerte conviccin de que
tiene la misin de ayudar a que se termine de
reconocer e, incluso, de realizar en el mundo.
Que esa verdad se materialice en la Historia o
en la Ciudad de Dios supone la redencin de la
humanidad y ello justifica su accin.
Ambos perfiles profesionales aplicados a las disciplinas sociales estn comprometidos con epistemologas autoritarias. El
primero, el especialista, porque se legitima a
s mismo como portador de un saber especial
al que el lego no tiene acceso por carecer de
mtodo. Slo algunos, entrenados para dicho
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fin, acceden a ese saber que el otro no sabe y al
que debe plegarse si quiere obtener xito en
los objetivos propuestos. sta ha sido la forma
tradicional de legitimarse las profesiones y su
estatus social, desde el mdico brujo hasta
el presente. Aqu, en lugar del dilogo se
impone la informacin. En trminos habermasianos, la actitud del profesional con relacin
a su objeto (sujeto) de saber pretende ser la de
una tercera persona (Habermas, 2002), la de
un observador distante actitud imposible en
ciencia social segn el socilogo y filsofo
alemn.
El cientista misional resulta autoritario
en un sentido diferente: procura divulgar, imponer y realizar en el mundo una verdad redentora. Ella no ha sido la forma tradicional
de legitimar las profesiones modernas, pero
en determinados contextos polticos se ha impuesto a la hora de disear planes de estudio
en el marco de las ciencias sociales. Por ejemplo, en los llamados socialismos reales o en
muchas Escuelas de Amrica Latina que,
arrastradas por el influjo de la revolucin cubana, institucionalizaron programas marxistas con una clara vocacin de formar cuadros
polticos, toda vez que lo poltico y lo cientfico resulta inseparable para este perfil. No es
de extraar tampoco que dichos programas
marxistas se hayan conjugado perfectamente
con las metodologas positivistas, tal como lo
conseguimos en los manuales de la Academia
de Ciencias de la extinta Unin Sovitica.
El cambio de estas posturas autoritarias
a una de corte dialgico emerge con fuerza
desde mediados del siglo XX. La epistemologa de Ludwig Wittgenstein result emblemtica al respecto. Su centro de reflexin gir alrededor del lenguaje. En su primera etapa, la
del Tractatus, como intento de construir un
lenguaje depurado, lgico descriptivo, sin

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contaminacin metafsica. Intento que impuls al neopositivismo en Viena durante las primeras dcadas del siglo. Pero despus, a partir
de los aos cuarenta, con las Investigaciones
Filosficas, emerge otro Wittgenstein, uno
que se desdice de gran parte de su intento primero y que, con su tesis de los juegos de lenguaje, da apertura a la revolucin copernicana
que supone la epistemologa postpositivista
(5). Si el positivismo y las corrientes prximas
a ste como el racionalismo crtico de
Popper afirmaban que los lenguajes tericos
eran negados o no por los hechos, el postpositivismo afirmar que no hay hechos sin lenguaje terico previo que los constituya. En
consecuencia, los hechos no niegan ni confirman una teora, a menos que aparezca una
triangulacin con una segunda teora que, segn unos determinados criterios, resulte mejor que la anterior. Pero con ello, lo que tenemos, en principio, es una confrontacin entre
dos lenguajes tericos compitiendo entre s
para dar cuenta de un hecho X, tal como procuramos esquematizar en la siguiente figura:
Teora A

Teora B

Hecho X

Ante los hechos hay, entonces, un mercado de teoras con sus propias hechuras, esto
es, con sus propias formas de construir lingsticamente esos hechos; con lo cual, aparece una inquietante duda sobre si se trata en el
fondo del mismo hecho X cuando al menos
dos teoras tratan de dar cuenta del mismo.
Mas este dilema no se abordara aqu. Baste
decir, por el momento, que los hechos admiten
diferentes construcciones, que algunas de

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ellas no resuelven determinados problemas
planteados mientras que otras s. En todo caso,
la epistemologa postpositivista, al afirmar la
primaca de la teora sobre los hechos se abre a
la cuestin hermenutica, esto es, a la cuestin
de que sobre lo real siempre caben diversas interpretaciones legtimas, con lo que se quiebra
el autoritarismo veritativo del positivismo o
del marxismo, de los fundamentos epistmicos de los perfiles profesionales especialista y
misional. Y con ello emerge tambin un nuevo perfil de cientista social, el que hemos denominado dialgico.
La legitimidad del profesional dialgico
no vendr dada por ser portador de un saber especial completamente desconocido al lego, ni
por ser portador de un saber verdadero que clama por realizarse para liberar a la humanidad,
sino que vendr dada por una voluntad de escucha (Ricoeur) de diferentes voces (interpretaciones) que tienen algo que decir sobre los hechos de la vida social. Ahora bien, valga una interrogacin tico-poltica, qu hacer con esa
capacidad de escucha? La respuesta dentro del
postpositivismo no resulta unvoca. Las tendencias ms radicales tienden a estetizar la
cuestin al reducir la discusin tica y epistmica a metarrelatos (Lyotard) impugnados
como formas de dominacin. Las corrientes
pragmatistas, por el contrario, y ante la imposibilidad de tener criterios slidos del carcter
veritativo de una teora dada, consideran que el
lugar de eleccin ha de ser tico puesto que no
hay teoras adoptadas sin consecuencias prcticas (cf., especialmente, R. Rorty).

3. Apuesta por una teora crtica


renovada
En los ltimos aos he propuesto una
serie de lneas gruesas para delinear una teora
crtica de la sociedad en una clave dialgica y

con voluntad democratizadora (Seoane, 2001;


2005). Con ello, he procurado contribuir a
ofrecer una respuesta a la pregunta del prrafo
precedente. La inspiracin original se encuentra en la teora crtica de la primera generacin
de la Escuela de Frankfurt (Horkheimer, Marcuse y Adorno). Para estos pensadores slo
cabe hablar de teora como intento de mejorar
la vida humana. De otro modo, el esfuerzo
carecera de sentido. En tal direccin, unas
ciencias sociales crticas deben abocarse a
proporcionar los criterios ms viables y menos dolorosos posibles para, dados los recursos existentes, aminorar al mximo el sufrimiento de los excluidos.
El problema con la teora crtica frankfurtiana original ha consistido, a mi entender,
en su carcter maximalista en materia tico-poltica. Para ella, el cambio parcial era falso porque la totalidad determina a las partes. Comprometida en sus inicios con un marxismo heterodoxo, lukacsiano y korschiano, se volvi
polticamente estril al, por un lado, proclamar
la necesidad de una accin transformadora radical pero, por el otro, declarar la inviabilidad
contempornea de tal accionar (Horkheimer y
Adorno, 1969) y hasta de su inconveniencia
por la peligrosidad de perderse las pocas conquistas democrticas logradas.
Los mismos cambios conducentes al
postpositivismo reclaman reconsiderar la teora crtica en forma ms modesta, al menos en
los tiempos que corren. Uno de los problemas
centrales de aquella teora frankfurtiana de
primera generacin estribaba en que se reclamaba el cambio total: se trataba de un Gran
Rechazo (Marcuse) en funcin de construir
lo enteramente otro (Horkheimer). En otras
palabras, era una teora crtica de cambios mximos impulsados por una idea de felicidad,
aunque fuese encubierta bajo la ptica de una
dialctica negativa. La teora crtica actual
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debe incorporar las corrientes tico-polticas
democrticas que se han venido desarrollando
en las ltimas dcadas con los planteamientos
de Habermas, Apel, Rawls, Cortina, Savater,
Davidson, Rorty, por slo citar unos pocos.
Son ticas que se orientan hacia principios de
justicia y no a mximos de felicidad. Reconocen precisamente que sobre estos ltimos hay
muchas concepciones diversas, ms o menos
subjetivas, que pueden coexistir siempre y
cuando se logren unos principios concertados
de justicia que regulen las relaciones sociales
y que coadyuven en la lucha contra los totalitarismos. En efecto, mientras la felicidad puede llegar a ser una eleccin completamente
personal, la justicia implica siempre una relacin que no puede reducirse a una sola persona. La justicia es, en s misma, una cuestin
social; insoslayable para una teora crtica de
la sociedad. En contraste, las concepciones de
felicidad estn ms comprometidas con el mbito de lo privado, siendo el caso de que en una
sociedad democrtica debe drsele la bienvenida a su diversidad.
De esta manera, una teora crtica de la
sociedad en clave dialgica buscar proporcionar saberes que impulsen acciones democratizadoras de los diferentes espacios societales. Instituciones como la empresa, los medios de comunicacin social, las escuelas y
universidades, las dependencias gubernamentales, etc.; conforman sitios privilegiados para
la accin democratizadora. En especial, en las
instituciones de educacin formal se requiere
de una mayor concienciacin de las implicaciones ticas de los discursos epistemolgicos
hegemnicos, de aquellos discursos que se
imponen en el diseo de las polticas pblicas
y que suponen formas autoritarias de relacin
entre los organismos ejecutantes y la poblacin objeto de las mismas. En funcin de esto
ltimo se han presentando estas lneas.
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Si, para cerrar esta parte, se conjuga,


1) la demanda tica de la primera teora crtica
frankfurtiana, demanda que se expresa en que
el sentido del quehacer de la teora consiste en
el mejoramiento de la vida humana; 2) la demanda de las corrientes ticas dialgicas de
concentrarse en cuestiones de justicia ms que
de felicidad de cara a una mayor democratizacin social; y, 3) las propuestas postpositivistas
que quiebran los autoritarismos y pretensiones
totalitarias epistemolgicas que servan de plataforma a lo que en este trabajo se ha llamado
los perfiles tico profesionales especialista y
misional de cientista social; concluiremos, entonces, que la teora crtica dialgica apuesta, a
la hora de pensar en disear programas para la
formacin de cientficos sociales, por un perfil
orientado por un ethos democrtico y democratizador, con una clara vigilancia epistemolgica (Bourdieu) sobre sus compromisos metatericos (especialmente los ontolgicos y antropofilosficos) y, por coinsiguiente, por una
discusin tica explcita sobre las concepciones de ciencia y sus consecuencias prcticas.

4. Para terminar
En este trabajo se ha buscado relacionar el cientista social que adviene con los
cambios epistemolgicos del ltimo medio siglo, un cientista social definido en trminos
dialgicos, con una reformulacin de la teora
crtica que, a mi juicio, tambin se reclama a
partir de los mismos cambios. Se trata de una
ciencia social con una definida voluntad de
escucha hacia otros saberes acadmicos o
no. Saberes transidos por lo pluriparadigmtico, lo interdisciplinario, lo transdisciplinario
y lo complejo. Se trata, sobre todo, de constituir una ciencia en dilogo franco con los objetos de su prctica profesional, que siempre
son sujetos humanos en situaciones humanas,

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dotados de su propia sabidura, sujetos que,
como seala Habermas, Heller o Rorty, por
slo nombrar tres, son quienes pueden corregir los saberes del propio cientista social. Sujetos que, a la hora de disear y aplicarse polticas pblicas que los afectarn, deben jugar
papeles protagnicos en una toma de decisiones que sea el producto de una comunicacin
lo menos asimtrica posible. Esto ltimo marca su actitud crtica.
Sin duda, esta transformacin del perfil
profesional en la ciencia social no es un simple buen deseo de este ensayo. Cada vez son
ms los cientistas sociales asociados con el
trabajo de las organizaciones no gubernamentales. No son acadmicos, ni funcionarios del
Estado como tampoco de la empresa capitalista. Su oficio (profesin?) se centra en la comunicacin con las comunidades con las que
trabajan en conjunto, resultando no pocas veces intermediarios entre esas comunidades y
el Estado o la empresa. Su ejercicio permanente consiste en la voluntad de escucha y
en el dilogo convincente y persuasivo. Su accionar es, en otras palabras, dialgico. Se trata
de cientistas que son muestra palpable del advenimiento de una nueva identidad profesional, con una mayor vocacin democrtica y
democratizadora. La esperanza crtica quiere
que esa nueva identidad se imponga legtimamente en el Estado y en la empresa capitalista,
si bien en estas ltimas instancias son muchas
las fuerzas que conspiran en contra. Empero,
para que ello se logre se precisa, y no con menos intensidad, un cambio sustantivo en el
propio mundo acadmico que forma al cientista: la universidad y otros centros de investigacin. Se reclama que lo que ocurre en la
prctica de muchos profesionales y en el debate acadmico elitista mundial sobre las nuevas
epistemologas y las repercusiones ticas de

las mismas se incorpore en los curricula de


nuestras carreras de ciencias sociales, enfatizando la reflexin sobre los supuestos, muchas veces autoritarios, de las concepciones
hegemnicas de ciencia y sus formas de encarar la investigacin y la formulacin de acciones pblicas. Ello implica, a mi entender, impulsar curricula ms flexibles, que permitan
mayor movilidad estudiantil y profesoral entre los diferentes campos del saber, que den
apertura a los cursantes a la diversidad de rutas acadmicas a seguir, que se vinculen directamente con las problemticas del entorno y
cmo las mismas resultan percibidas y definidas por sus actores implicados, que no rehya,
en pocas palabras, la reflexin metaterica a
partir de un eje transversal tico-poltico democrtico y democratizador.
En este trabajo se ha apostado, en sntesis, por una tica profesional dialgica que aspira a no agotarse en el mero dilogo sino que
marcha animada por una accin democratizadora responsable, una tica que impugna cualquier intento de concentracin de los poderes,
sean polticos, econmicos, cognoscitivos o
de cualquier otra naturaleza. Una tica que
emerge en las ltimas dcadas a partir de reformulaciones en el marco de las filosofas de
la ciencia, de la moral y de la poltica contemporneas y que condiciona un nuevo perfil
profesional del cientista social, un perfil que
en buena medida se comienza a materializar
en las propias prcticas profesionales y que
demanda importantes transformaciones de los
entornos acadmicos que los forman.

Notas
1. Estos perfiles remiten a la metodologa weberiana de los tipos ideales. En los trminos
de Weber, Constituye este (el tipo ideal)
un cuadro conceptual que no es la realidad

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histrica, al menos no la verdadera, y
que mucho menos est destinado a servir
como esquema bajo el cual debiera subsumirse la realidad como espcimen, sino
que, en cambio, tiene el significado de un
concepto lmite puramente ideal, respecto
del cual la realidad es medida y comparada a fin de esclarecer determinados elementos significativos de su contenido emprico.
Tales conceptos son formaciones en las
cuales, por aplicacin de la categora de posibilidad objetiva, construimos conexiones
a las que nuestra fantasa, disciplinada y
orientada en vista de la realidad, juzga adecuadas (Weber, 1973: 82. El parntesis es
mo). Adems, (...) su construccin tiene
siempre, dentro de las investigaciones empricas, el nico fin de comparar con l la
realidad emprica, de establecer su contraste o su divergencia respecto de l, o su aproximacin relativa, a fin de poder, de este
modo, describirla, comprenderla y explicarla por la va de la imputacin causal, con
los conceptos comprensivos ms unvocos
que sea posible (Ibid: 264). De este modo,
cuando en el marco de este trabajo se trata
de perfiles tpico ideales tico-polticos del
profesional de las ciencias sociales se hace
referencia a conceptos sobre las implicaciones prcticas de las concepciones de ciencia
asumidas, especialmente, en las instituciones formadoras de estos profesionales. No
obstante, con ajuste al sentido weberiano
del tipo ideal, cabe sealar que ste difcilmente se encuentre en estado puro en la
realidad. Ms bien, lo real suele participar
en mayor o menor medidas en varios tipos
ideales. Lo que interesa destacar, en todo
caso, son las rasgos predominantes de lo
real en relacin con un concepto tpico ideal
en un momento y lugar determinados.
2. Dice Lukcs en 1923: Por la especializacin del rendimiento del trabajo se pierde
550

todo cuadro del conjunto. Y como a pesar


de ello es imposible que se extinga la necesidad de una captacin, gnoseolgica al
menos, del todo, se producen la impresin
y el reproche de que sea la ciencia misma,
que trabaja del modo descrito para la produccin, o sea, quedndose tambin presa
en la inmediatez, la que destruye y fragmenta la totalidad de la realidad, perdiendo con su especializacin la visin del
todo (Lukcs, 1969: 112). El marxista
hngaro se desdijo despus de esta obra,
mas sostuvo este tipo de crtica en trabajos posteriores: Al convertirse, exactamente lo mismo que la economa, etc., en
una ciencia concreta rigurosamente especializada, se le plantean a la sociologa,
como a las dems ciencias sociales especficas, problemas condicionados por la
divisin capitalista del trabajo (Lukcs,
1976: 472). Esa especializacin conlleva
una reificacin del mtodo que constituye
el objeto de estudio a su imagen y semejanza, convirtiendo los productos de la
ciencia en un lecho de Procusto. Heidegger alerta bien sobre ese peligro: El
mtodo no es una pieza de la indumentaria de la ciencia entre otras, sino la instancia fundamental a partir de la cual se determina lo que puede llegar a ser objeto y
cmo puede llegar a serlo (1985: 83).
3. Se quiere hacer referencia aqu a la enriquecedora reflexin de Max Weber con
relacin a las ticas de la conviccin y de
la responsabilidad, entendidas desde el
esquema metodolgico de los tipos ideales. Al respecto, un reconocido intrprete
del terico afirma: El partidario de la primera (tica de las convicciones) es el
hombre de principios, de pureza intransigente, animado nicamente por el sentimiento de la obligacin hacia lo que considera su deber, sin tener en cuenta las

__________________________________ Revista de Ciencias Sociales, Vol. XV, No. 3, 2009


consecuencias que puede acarrear la realizacin de su ideal. () Se trata, por lo
tanto, de una moral incondicional, del
todo o nada; por esta razn cuando choca
con una resistencia decidida, da por lo general media vuelta y cae en el milenarismo, ya achacando su impotencia a la estupidez humana, o apelando a la violencia
con el pretexto de poner fin a toda violencia (Freund, 1986: 31. El parntesis es
mo). En cambio, El partidario de la tica
de la responsabilidad, por el contrario,
tiene en cuenta lo posible, valora los medios ms apropiados para alcanzar el fin,
consciente de la misin a realizar y de su
responsabilidad con respecto a los dems,
as como de las consecuencias que pueden originarse. (Ibidem).
4. El mtodo positivista, afirma Dilthey,
puede explicar (Erklren) pero no puede
comprender (Verstehen). Explicar supone establecer desde una causalidad efectiva la relacin regular entre dos fenmenos. Explicar es siempre dar cuenta causalmente. Comprender es un conocer
cuya orientacin apunta a la singularidad
productora de la interioridad humana
(Maceiras y Trebolle, 1990: 41-43), a la
captacin del sentido de un ser (humano)
ajeno que se ha objetivado en una obra, a
la respuesta a preguntas tales cmo qu
significa? Qu ha querido decir? A
quin va dirigido y por qu? Cmo se relaciona esto con aquello? La comprensin
se vuelve as un mtodo de investigacin
requerido por las ciencias sociales, mtodo que tiene incluso un claro anclaje ontolgico social toda vez que la vida en sociedad supone como condicin necesaria
la comprensin del otro desde la que se
constituye la comunicacin (Gadamer,
Ricoeur, Habermas, Heller, entre otros).
Una vez ms con Weber hay que decir que

las disciplinas sociales tambin tienen


una sed causal, al igual que las naturales, si bien las primeras exigen comprensin: Podemos suponer, incluso, que se
logre de algn modo la ms rigurosa demostracin emprico-estadstica del hecho de que en una determinada situacin
todos los hombres que estn implicados
en ella hayan reaccionado invariablemente del mismo modo y en el mismo grado, y
que continuarn reaccionando as cada
vez que dicha situacin sea recreada, en
sentido experimental, hasta el punto de
que la reaccin puede ser calculada en
el sentido ms literal del trmino. Pues
bien, esto, en s mismo, no hace avanzar
un solo paso la interpretacin, puesto
que el haberlo demostrado, de por s, no
nos pone an en situacin de poder comprender (verstehen) (sic) el porqu
ocurre esta reaccin y por qu siempre es
del mismo tipo. Y no estaremos en situacin de poder comprenderlo (verstehen)
(sic) mientras que no se nos d la posibilidad de reconstruir internamente sus
motivaciones en nuestra imaginacin: sin
ello la demostracin emprico-estadstica
de la regularidad de la reaccin, por muy
amplia que se la pueda concebir, no conseguir satisfacer los criterios a los que
hace referencia la cualidad del conocimiento que nosotros esperamos de la historia y de las ciencias del espritu que
estn, en este aspecto, ligadas a ella (Weber, 1992: 83-84). En otras palabras, En
sntesis, nosotros no comprendemos el
comportamiento de las clulas, o de los
cuerpos o los elementos qumicos. Lo que
hacemos, a juicio de Weber, es captarlos
funcionalmente, determinndolos con
ayuda de las leyes a las que estn sometidos. Para esto, a la vista de este objetivo,
empleamos la explicacin causal obser551

El advenimiento de un nuevo cientista social


Seoane C., Javier B. ___________________________________________________________
vadora. Como en la historia y dems
ciencias de la accin tenemos que comprender la conducta de los individuos partcipes, se impone la necesidad de intentar
la explicacin causal interpretativa
(Gil, 1997: 74). Resta, para cerrar sta ya
larga nota, que Habermas (1999) aprecia
que el concepto de comprensin tan
propio de las ciencias sociales se constituye en modelo tico-poltico para una racionalidad comunicativa orientada al entendimiento bajo criterios democratizadores. As, el concepto de comprensin
resulta inseparable de consideraciones
epistemolgicas, metodolgicas, ontolgicas, ticas y polticas.
5. Seguidamente se precisa un poco el uso del
trmino postpositivismo. Los cambios
epistemolgicos que acontecen especialmente desde 1945 han tratado de bautizarse con diferentes nombres: en Venezuela
Martnez Mguelez habla de nuevas epistemologas, otros prefieren hablar de
postempirismo y otros de postpositivismo. Este trabajo opta por el ltimo
nombre porque parece resultar poco ms
preciso que los dos primeros para lo que
aqu se quiere tratar con relacin a perfiles
ticos vinculados con epistemologas
emergentes desde el rechazo a varias de las
tesis neopositivistas, con nfasis en la de la
existencia de un lenguaje privilegiado (fisicalista) para dar cuenta del mundo positivo. El prefijo post se debe entender como
crtica a ese positivismo. Cabe mencionar
que el mismo quiere significar que no
agrupa una corriente o escuela de pensamiento definido, con una identidad bien
delimitada (Phillips y Burbules, 2000: 2526). Por el contrario, el postpositivismo
rene una serie de corrientes, pensadores y
obras de una gran amplitud y no siempre

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conciliables entre s salvo por una serie de


principios mnimos pero lo suficientemente claves como para constituir una
concepcin sobre la ciencia. De esta manera, el postpositivismo arranca del principio negativo de que no hay lenguaje privilegiado acerca de lo real, que no existe
un mundo lingstico que pueda confrontarse directamente con un mundo no
lingstico; que, en ltima instancia, no
hay hechos sin teoras ni datos sin una conciencia que, como la definiera Franz Brentano, resulta siempre intencional. En consecuencia, cabe afirmar que el postpositivismo reconoce que hay ms de un lenguaje que puede dar cuenta legtimamente del
mundo.

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