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Javier B. Seoane C.

Marcuse y los Sujetos

(Teora crtica mnima en la Venezuela actual)

Caracas, Septiembre de 2000

Contenido

Contenido
INTRODUCCIN..............................................................................................................................................1
Nacimiento, militancia poltica y estudios...................................................................................................
El influjo de la Escuela de Frankfurt......................................................................................................
Caracterizacin de la teora tradicional como antpoda de la teora crtica de la sociedad................
La teora crtica como hermenutica emancipadora...................................................................................
Teora crtica y sujeto...................................................................................................................................
Herbert Marcuse: Una obra poco sistemtica.............................................................................................
Estructura del presente trabajo....................................................................................................................
CAPTULO I: SUJETO Y ACCIN SOCIAL EMANCIPADORA: APROXIMACIN AL DEBATE
MARXISTA...........................................................................................................................................................
1. LAS NOCIONES DE SUJETO COLECTIVO Y ACCIN SOCIAL EMANCIPADORA.....................................................
Aproximacin al concepto de sujeto colectivo y su distincin de los conceptos de actor social e
individuo.......................................................................................................................................................
Sujeto colectivo emancipador......................................................................................................................
Accin social emancipadora........................................................................................................................
2. EL PROLETARIADO: SUJETO-OBJETO DE LA EMANCIPACIN............................................................................
La tecnologa como catalizador de las contradicciones histricas............................................................
La condicin alienada en la sociedad capitalista.......................................................................................
La ideologa..................................................................................................................................................
La revolucin del proletariado.....................................................................................................................
3. EL PROLETARIADO: OBJETO DE LA EMANCIPACIN.........................................................................................
Supeditar la teora a la praxis......................................................................................................................
La introduccin del campesinado y el Partido............................................................................................
El giro copernicano del marxismo de Lenin................................................................................................
La subordinacin incondicional a la cpula del Partido............................................................................
Rosa Luxemburg: cuestiones de sujeto y antinomia....................................................................................
CAPTULO II: CRTICA MARCUSIANA A LA CONCEPCIN DEL PROLETARIADO COMO
SUJETO EMANCIPADOR.................................................................................................................................
1. EL IMPREVISTO DESARROLLO DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS........................................................................
Las fuerzas productivas contra el individuo................................................................................................
2. CUESTIONES DE ANTROPOLOGA: LA SNTESIS FREUDOMARXISTA DE MARCUSE............................................
Justificacin de una sntesis.........................................................................................................................
Cuestionamientos bsicos al freudomarxismo.............................................................................................
Los argumentos antropolgicos de Freud que justifican la represin.........................................................
El desmontaje marcusiano de la anank......................................................................................................
El desmontaje marcusiano del argumento naturalista de Freud.................................................................
La transformacin histrica del super-yo, la creacin de necesidades ficticias y los impulsos tanticos
de nuestro tiempo..........................................................................................................................................
3. LA SOCIEDAD INDUSTRIAL AVANZADA COMO SOCIEDAD TOTALITARIA...........................................................
La sociedad-prisin......................................................................................................................................
4. EL PROLETARIADO: OBSTCULO DE LA EMANCIPACIN..................................................................................
CAPTULO III: H. MARCUSE: EN BSQUEDA DEL SUJETO PERDIDO.........................................
1. A MANERA DE PRIMERA SNTESIS: PROBLEMAS DE LEGITIMIDAD EN LA TEORA CRTICA
DE LA SOCIEDAD..........................................................................................................................................
2. LOS SUJETOS DE MARCUSE.............................................................................................................................
Los movimientos feministas..........................................................................................................................

Los movimientos estudiantiles......................................................................................................................


Los negros norteamericanos.........................................................................................................................
Acerca de otros posibles sujetos...................................................................................................................
3. LA INSUFICIENCIA DEL INTENTO MARCUSIANO...............................................................................................
CAPTULO IV: VIGENCIA DE LOS PLANTEAMIENTOS DE MARCUSE Y DE LA TEORA
CRTICA.........................................................................................................................................................125
1. EL DISCURSO POSMODERNO...........................................................................................................................
La matriz discursiva de la Modernidad.......................................................................................................
La negacin posmoderna de la Modernidad...............................................................................................
2. MARCUSE Y EL POSMODERNISMO...................................................................................................................
El mtodo exegtico de la teora crtica......................................................................................................
El debate en torno a la Razn......................................................................................................................
Otros tpicos en el debate presentado por nosotros entre la teora crtica marcusiana y el prototipo de
discurso posmoderno....................................................................................................................................
3. CRTICA DE LA TEORA CRTICA DE MARCUSE..............................................................................................
Crtica marcusiana de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt...........................................................
Crtica a la teora marcusiana a partir de su teora de las necesidades....................................................
Aproximacin a la reformulacin de la teora crtica de la sociedad.........................................................
CAPTULO V: APROXIMACIN A UN APORTE DE LA TEORA CRTICA PARA LA
VENEZUELA POR-HACER........................................................................................................................178
1. SUJETO Y TRANSFORMACIN EN VENEZUELA.................................................................................................
El proletariado..............................................................................................................................................
Los sectores medios......................................................................................................................................
2. EL OLVIDO DE LO CULTURAL..........................................................................................................................
El menosprecio de las variables culturales en el pensamiento latinoamericano sobre el desarrollo........
El poder de la cultura...................................................................................................................................
EXCURSUS SOBRE TICA Y POLTICA MNIMAS...................................................................................................
A propsito del liberalismo...........................................................................................................................
3. CULTURA, POLTICA Y ESTADO.......................................................................................................................
4. UN APORTE DE LA TEORA CRTICA RECREADA AL CAMBIO EDUCATIVO EN VENEZUELA...............................
Descontextualizacin de la educacin escolar venezolana.........................................................................
El problema de los valores humansticos en la educacin venezolana: la retrica marginal....................
Para cerrar: algunos desafos de la teora crtica recreada en el campo educativo venezolano..............
A MODO DE CONCLUSIN.......................................................................................................................246
BIBLIOGRAFA............................................................................................................................................259

A Tito Seoane Sanjun


In memorian

Introduccin

El estudio que presentamos a continuacin es el resultado de varios


aos de investigacin sobre la obra de los principales miembros de la
primera generacin de la Escuela de Frankfurt. En el transcurso de este
tiempo hemos reflexionado sobre diversos tpicos concernientes tanto a la
formulacin de la teora crtica de la sociedad sus pretensiones de influir
en el cambio social bajo los criterios de una tica que, grosso modo,
podramos denominar humanista y mnima como a la reflexin sobre el
sujeto de la emancipacin.
El desarrollo de nuestra indagacin nos condujo a vislumbrar que la
teora crtica de cuo frankfurtiano se encerraba en un callejn sin salida
al sostener una teora clsica de la revolucin social. En efecto, si por un
lado Marcuse, Adorno y Horkheimer proclamaban que solamente
cambiando radicalmente la totalidad social se poda pasar a otro orden
social ms humano, por el otro sus estudios conducan a la conclusin de
que esa revolucin se tornaba imposible por ausencia de sujetos
revolucionarios. De esta manera su teora crtica se volva completamente
intil de cara a su objetivo principal: ser gua de la conciencia para
aminorar el dolor en la vida de los hombres.
Este nudo gordiano marc el itinerario intelectual y la ruptura entre
los miembros de la primera generacin de la Escuela de Frankfurt. Frente
a la acusacin de infertilidad poltica realizada por Lukcs, la oficialidad de
los partidos comunistas de occidente y los movimientos contraculturales
de los sesenta, Marcuse se planteara, con miras a superar tal objecin,
caminos diferentes a los del binomio Horkheimer-Adorno. Mientras estos
renunciaban a ser interlocutores de esos movimientos, amparados en el
argumento de que se trataba de intentonas desesperadas que podran
derivar en violencia injustificada, aqul tomaba distancia de la teora
crtica originaria de Frankfurt y se acercaba a la prctica poltica de los
estudiantes, las revueltas de los negros organizados, las feministas y los
ecologistas. En este sentido, podemos decir que Marcuse luch por
repotenciar el carcter prxico y poltico del pensamiento crtico de la
Escuela de Frankfurt.
En este ensayo damos cuenta de la reflexin marcusiana en torno a
la constitucin del sujeto colectivo de la emancipacin social, as como de

la fundamentacin prxica de su teora crtica de la sociedad, para indicar


su poca viabilidad. Queremos destacar lo que desde nuestro punto de vista
parece ser una contradiccin insuperable de la teora marcusiana. Esta
contradiccin se origina porque Marcuse, a pesar de mltiples intentos,
por un lado dictamina la imposibilidad de sujetos colectivos
emancipadores, mientras que por otro, sigue sosteniendo que la nica
solucin es una revolucin social. Una vez mostrada esta contradiccin,
nuestra cuestin radica en mostrar que la teora crtica slo puede tener
cierto impacto en la actualidad si abandona la lgica marxista de la
revolucin. En esta nueva tarea seguimos utilizando a Marcuse, porque a
pesar de la infertilidad final de su proyecto, este autor, merced a los
diagnsticos de la sociedad contempornea que realiz, nos proporciona
una buena base para recrear la teora crtica. Hay algo en este autor que
todava puede ser rescatado, si bien, como es obvio suponer despus de lo
que hemos afirmado, se trata de elementos que nosotros reubicamos en un
contexto sociocultural muy diferente y desde una experiencia intelectual
tambin distinta. Una experiencia marcada por el desmoronamiento
prxico de algunas categoras centrales del marxismo.
Desde ya queremos advertir que gran parte de nuestra labor
presenta un carcter engaosamente expositivo, en tanto que hemos
reconstruido y sistematizado lo que en las obras de Marcuse aparece muy
disperso y fragmentario. De esta reconstruccin asumimos plenamente la
responsabilidad, pues ya en ella se pronuncia nuestra tesis de fondo, a
saber, que la teora crtica de nuestro pensador arriba a un callejn sin
salida. Precisamente en aras a evidenciar este impasse de la forma ms
contundente posible, hemos organizado los textos del autor para que las
contradicciones reluzcan con mayor facilidad. Debe quedar claro que ya en
la exposicin se esconde una interpretacin y una direccin. No poda ser
de otra forma si pensamos que el objetivo de nuestra labor es presentar
tales contradicciones para que nos muestren un camino distinto de aquel
por el cual Marcuse transit.
Ahora bien, con el fin de precisar ulteriormente el planteamiento y
los lmites de nuestro ensayo, los dos siguientes apartados de esta
introduccin se encaminan a presentar a Herbert Marcuse en su contexto
y a exponer sucintamente la estructura del presente trabajo.

Nacimiento, militancia poltica y estudios


Herbert Marcuse, de origen judo, naci en Berln en 1898, en el
seno de una familia econmicamente estable. De su niez y juventud poco
se sabe. Se conoce que a los veinte aos era activista poltico de la
socialdemocracia alemana, pero, en 1919, tras el asesinato de Rosa
Luxemburgo y Karl Liebneckt por parte de la polica dirigida por el
gobierno socialdemcrata, decide retirarse de la militancia.1 Desde
entonces y hasta su muerte el 29 de julio de 1979 no milit en ninguna
organizacin partidista.
Realiza estudios de filosofa en la Universidad de Berln y luego se
traslada a la Selva Negra (Universidad de Friburgo) para concluir el
doctorado bajo la direccin de Martin Heidegger. La influencia
heideggeriana en sus primeros escritos, y el volver constantemente a la
filosofa de Hegel, ser uno de los aspectos ms criticados a este autor, a
pesar de haber realizado lecturas crticas tanto de uno como de otro
filsofo.2
Pregunta: Cmo te politizaste t?
Marcuse: Fue ms bien por casualidad (no quisiera decir que por suerte). Tuvo mucho
que ver con mi vivencia directa de la revolucin alemana de 1918. En aquella poca
poda tocarse con las manos lo que estaba sucediendo. Yo tome parte en la ltima
concentracin de masas en la que habl Rosa Luxemburg; yo estaba en Berln cuando
Karl Liebnecht y Rosa Luxemburg fueron asesinados. Ya en 1919 estaba claro para m
que la revolucin estaba perdida. El Partido Socialdemcrata haba contribuido a ello.
La consecuencia que saqu fue: ponte a estudiar e intenta determinar cmo ha podido
suceder esto en un pas en el que una gran parte de los trabajadores organizados
pertenecan o estaban cerca de un partido comunista entonces an revolucionario y
militante. De hecho, en 1919 haba una relacin fifty-fifty entre socialdemcratas y
comunistas. Lo que yo quera comprender era cmo en esas condiciones, con la
presencia de unas masas autnticamente revolucionarias, pudo ser derrotada la
revolucin. Significativamente, empec no por estudiar precisamente a Marx, sino
filosofa y a Freud. En conexin con estos estudios volv luego a Marx, pero a un Marx
que deba ser repensado en muchos sentidos. No basta slo con los libros, las
experiencias experiencias trabajadas y elaboradas son indispensables. Pero para
orientarse polticamente en base a esas experiencias la teora es indispensable e
insustituible. (Herbert Marcuse, Jrgen Habermas et al: Conversaciones con Marcuse,
p. 125) Las cursivas son del autor. Igualmente, en lo subsiguiente, todas las cursivas y
subrayados son del autor.
2
Marcuse realiz su tesis de doctorado sobre la Ontologa de Hegel (1932), bajo la
direccin de Martin Heidegger. Nueve aos ms tarde publica Reason and revolution,
en donde sistematiza su interpretacin de Hegel y su relacin con el pensamiento
1

Concluidos sus estudios de doctorado en 1932, va a formar parte del


Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad de Frankfurt,
dirigido para ese entonces por Max Horkheimer, Instituto que
posteriormente ser reconocido en los mbitos acadmicos como Escuela
de Frankfurt. Adems de Horkheimer all conoce a Theodor W. Adorno,
Walter Benjamin, Leo Lwenthal y otros colaboradores. Estos pensadores,
junto con Marcuse, se consideran los mximos exponentes de la teora
crtica de la sociedad que elabor esta Escuela.
En 1933, con el ascenso de Hitler al gobierno, y previniendo el
destino de los judos en Alemania, sale del pas junto a Horkheimer y
Adorno. Comienza as un periplo de peregrinacin por Europa primero
Ginebra y luego Pars hasta que en 1934 fij su residencia en Estados
Unidos. En 1949 sus compaeros retornaran a Alemania, mas Marcuse se
quedara definitivamente en norteamrica. All, saltara al reconocimiento
del mundo cultural y poltico en los aos sesenta por su vinculacin con
los movimientos estudiantiles de protesta.
El influjo de la Escuela de Frankfurt
Durante la mayor parte de la dcada de los treinta y cuarenta,
Marcuse participa activamente en las investigaciones y publicaciones de la
Escuela. Es en estos aos que, bajo la influencia de Horkheimer, construye
los planteamientos fundamentales de su teora crtica de la sociedad. A
partir de ella tomar una posicin definida frente al positivismo y al
marxismo oficial.

dialctico de Marx y la teora social contempornea. En ambos textos, Marcuse asume


una postura crtica frente a la filosofa hegeliana. En cuanto a la influencia de
Heidegger, la misma es muy notoria en sus primeros escritos (Cf.: Para una teora
crtica de la sociedad), pero despus de que se supo el compromiso de Heidegger con el
rgimen nazi se torna crtico hacia los escritos de este filsofo. No obstante, muchos
intrpretes consideran a Marcuse un hegeliano de izquierda (entre ellos Cf.: Lucio
Coletti: Ideologa y sociedad, Galvano Della Volpe: Crtica de la ideologa
contempornea) o un discpulo de Heidegger.

Las tesis principales de sus obras coincidirn en gran medida, hasta


llegados los aos sesenta, con las de los frankfurtianos. stas se pueden
sintetizar grosso modo como siguen :
El Progreso continuo de la Historia, como idea-fuerza de la
modernidad, es un mito que se articula con los intereses de la
dominacin capitalista establecida.
b)
La razn occidental, devenida en mera razn instrumental, es la
base de la lgica de tal dominacin.
c)
La autntica liberacin implica recuperar las capacidades crticas del
sujeto, perdidas por los procesos de megasocializacin tcnica.
d)
La lgica del dominio de la naturaleza se trastoca en lgica del
dominio sobre el hombre y su accin emancipadora.
e)
La dimensin esttica constituye un lugar privilegiado en donde se
condensa actualmente la mayor fuerza emancipadora frente al orden
social estatuido.
f) La psicologa es una disciplina cargada de categoras polticas y
fundamental para dar cuenta de las posibilidades configuradoras del
sujeto. De lo que se trata es de ponerla en sintona con una perspectiva
multidisciplinaria.
g)
La accin emancipadora comienza como un cambio radical en el
conjunto de las necesidades humanas, pues la lgica del capital y su
racionalidad instrumental presupone la manipulacin de las
necesidades, as como la creacin de otras acordes con las exigencias de
la sociedad de consumo.3
a)

Para la elaboracin de esta lista de tesis frankfurtianas nos basamos en una que
propusiera Rigoberto Lanz: Ideologa y marxismo en Discusin sobre ideologa
(varios), p.132. Sin embargo, frente a tal lista no dejamos de tener significativas
diferencias, entre ellas: 1) El prof. Lanz expone que La teora crtica se define frente a
la filosofa y la ciencia, por lo cual tendra un estatuto epistemolgico propio que se
denominara Teora Social; empero, los autores de la teora crtica siempre
consideraron su quehacer como cientfico a la par que valoraban a la filosofa como la
fuente de los proyectos emancipadores a realizar (Cf.: Max Horkheimer: Teora
tradicional y teora crtica, Teora crtica; Herbert Marcuse: Filosofa y teora crtica,
Cultura y sociedad. 2) El prof. Lanz nos dice que para la Escuela de Frankfurt La
Psicologa constituye una clara expresin de la decadencia de occidente, lo que
muestra a las claras que hay una confusin entre la psicologa de orientacin
behaviorista y la psicologa como tal; tanto para Horkheimer como para Marcuse, la
psicologa nos ofrece conocimientos fundamentales de cara a la situacin histrica del
individuo en la sociedad contempornea (Cf.: Max Horkheimer: Psicologa e historia,
Op. cit.; Herbert Marcuse: Eros y civilizacin).
3

Como mostraremos en el desarrollo de la exposicin, todas estas


tesis son compartidas por Herbert Marcuse. l mismo reconoci la
influencia de Horkheimer y del resto de los colaboradores de la Escuela,
particularmente en lo que atae al concepto de razn instrumental.4
Como es bien sabido, la Escuela de Frankfurt se ubica desde sus
comienzos dentro del debate marxista. Las obras de Karl Korsch, Marxismo
y filosofa, y Georg Lukcs, Historia y consciencia de clase, ambas del ao
1923, son fuente de inspiracin para las primeras discusiones que
conducirn a la fundacin del Institut en 1924. Para aquel entonces y
durante los primeros aos de la Escuela, varios sucesos histricos y sus
consecuentes reflexiones tericas, marcaron el pensamiento de esta
generacin de marxistas centroeuropeos. Entre estos hechos y sucesos,
caben resaltar:
En Alemania, el fracaso de la revolucin espartaquista, acaecida
inmediatamente despus de finalizada la primera guerra mundial, dilua
momentneamente las esperanzas de fundar una sociedad socialista. El
perodo de la Repblica de Weimer (dcada de los veinte), conjuntamente
con la severa crisis econmica ocasionada por el fracaso militar y los
compromisos adquiridos en el Tratado de Versalles, marcaron un tiempo
de resurgimiento de las expectativas de izquierda, expectativas que se
derrumbaran
contundentemente
con
el
triunfo
electoral
nacionalsocialista en 1933.
b)
El triunfo nacionalsocialista, aunado al fracaso previo de los
espartaquistas y la revolucin rusa comandada por una vanguardia no
proletaria, pona en tela de juicio la potencialidad revolucionaria del
proletariado como sujeto social de la emancipacin.
a)

As, los intelectuales de izquierda se hallaban frente al dilema de dos


marxismos: por un lado el marxismo de Marx, en especfico el Marx
maduro, que propugnaba el derrumbe del modo de produccin capitalista
a partir de la contradiccin fatal e insoslayable entre las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin, suceso final que acontecera en
aquellos pases de mayor desarrollo capitalista por ser estos los de mximo
Cf. Herbert Marcuse: Eros y civilizacin, p. 15. Es de inters resaltar que el concepto
de razn instrumental ya est presente en la obra de Max Weber, aunque es Max
Horkheimer quien acua ese nombre.
4

desarrollo de las fuerzas productivas; por otro lado, se presentaba el


marxismo proveniente de la revolucin rusa de 1917, esto es, la versin
leninista, y posteriormente estalinista, segn la cual la revolucin
socialista aconteca en primera instancia bajo el comando de una
vanguardia partidista, en un pas de precario desarrollo capitalista. Los
acontecimientos histricos de Rusia marcaban un abismo con la prognosis
terica de Marx.
Es en el marco de estos hechos que comienza la reflexin
frankfurtiana sobre el marxismo, que puede ser dividida en cuatro etapas:5
Etapa fundacional (1923-1931). La direccin del Institut es
encomendada al marxista Carl Grnberg, quien era estudioso de la
historia del socialismo y ms particularmente de la historia del
movimiento obrero. Grnberg haba colaborado junto con G. Lukcs, K.
Korsch y D. Riazanov en la revista Archiv fr die Geschichte des
Sozialismus und der Arbeiterbewegung, que el mismo diriga. Durante
este perodo el Institut se mantuvo apegado a la investigacin emprica
sobre tpicos relacionados con el movimiento obrero.
b)
Segundo perodo (1931-1942). Grnberg se retira por problemas de
salud, jubilndose de su cargo acadmico. La Direccin del Institut la
asume Max Horkheimer, quien se inclina por el trabajo terico
multidisciplinario, aunque sin descuidar la investigacin emprica. 6
Durante este perodo se realizan los primeros ensayos programticos de
la Escuela7, publicados en la revista del Institut.8 Tambin se emprenden,
con el exilio a Estados Unidos, investigaciones de corte emprico. 9 No
obstante, la preocupacin filosfica gira en torno a grandes conceptos de
a)

Esta divisin cronolgica la hacemos siguiendo a Jos Mara Mardones: Dialctica y


sociedad irracional, pp. 17-26. Estamos en gran deuda con este excelente estudio.
6
Horkheimer rompe con la sequedad y unilateralidad emprica de C. Grmberg.
Introduce e impulsa la reflexin filosfica. Una filosofa que no puede entenderse
jams desvinculada de los datos, hallazgos y aporas de las ciencias concretas, como
stas sin aquellas. De aqu que Horkheimer sea un impulsor consciente, desde este
momento, del trabajo interdisciplinar, del anlisis filosfico-emprico de la sociedad y
sus procesos. (Op. cit., pp. 19-20).
7
Cf.: Max Horkheimer: Teora tradicional y teora crtica y Herbert Marcuse:
Filosofa y teora crtica.
8
La revista se llamaba Zeitschrift fr Sozialforschung.
9
Entre estos trabajos podemos mencionar Estudios sobre la autoridad y la familia y La
personalidad autoritaria.
5

la filosofa tradicional: Razn, Libertad, Felicidad, Esencia, Historia,


Ciencia, etc.
c)
Tercer perodo (1942-1950). Esta etapa se desenvuelve en el exilio
norteamericano, en donde fundan en 1944, en conjuncin con la
Universidad de Columbia, el International Institut of Social Research. El
giro intelectual est destinado a denunciar la barbarie en la que haba
cado occidente10, barbarie que se manifestaba abiertamente en los
hechos del fascismo y la guerra mundial. El texto paradigmtico de este
perodo, y posiblemente el que muestra el pensamiento ms acabado de
la Escuela, es la Dialektik of Aufklrung.11 En l se expone la crisis de la
razn moderna, indagando como su propuesta cultural de
reordenamiento del mundo contena dentro de s el germen de su
autodestruccin.12 Asimismo, es el perodo que marca el mayor
distanciamiento con el marxismo, en particular con la concepcin
afirmativa del desarrollo de las fuerzas productivas.
d)
Cuarto perodo (1950-1973). Es en esta etapa donde propiamente
podemos hablar de la separacin de Marcuse con el resto del grupo
nuclear. Horkheimer y Adorno regresan a Alemania y refundan el
Institut; el rectorado de la Universidad de Frankfurt es asumido por
Horkheimer, quien ser el primer rector de origen judo en una
universidad alemana. A partir de 1960 entrarn Jrgen Habermas y
Alfred Schmidt a formar parte del equipo. Durante esa dcada la
produccin intelectual de la Escuela adquiere un gran prestigio y se
convierte en una especie de gua terica para los movimientos
estudiantiles de la poca. Mientras tanto, Marcuse, Fromm y Lwenthal
permanecern en Estados Unidos. Es tambin el perodo de mayor
Lo que nos habamos propuesto era nada menos que comprender por qu la
humanidad, en lugar de entrar en un estado verdaderamente humano, desemboc en
un nuevo gnero de barbarie. (Max Horkheimer y Theodor Adorno: Dialctica del
iluminismo, p. 7).
11
El texto fue traducido al castellano por la editorial Sur bajo el nombre de Dialctica
del iluminismo. Sin embargo, segn J. M. Mardones, la traduccin de Aufklrung por
Iluminismo no expresa lo que el trmino alemn quiere decir, expresndolo mejor el
trmino Ilustracin. Cf. J. M. Mardones: Op. cit., p. 22-n.
12
Su estudio les descubre que el impulso ilustrado estaba ya pervertido desde el
comienzo y era portador de grmenes de barbarie y destruccin, que slo esperaban el
momento y clima oportuno para desarrollarse. El fascismo era, por tanto, el fruto
desarrollado, monstruosamente desarrollado y visible, de las contradicciones que
anidaban en el ser humano y en el proceso ilustrado. (Jos Mara Mardones: Op. cit.,
p. 23).
10

renombre de Marcuse. La separacin entre nuestros autores se


fundamentar en la incansable bsqueda de pensar las posibilidades de
una praxis revolucionaria por parte de Marcuse, en contraposicin a un
marcado pesimismo histrico por parte del binomio Adorno-Horkheimer.
A lo largo de estas cuatro etapas los pensadores de la Escuela de
Frankfurt mantuvieron un espritu de crtica radical. Los primeros
perodos fueron muy cercanos al pensamiento marxiano, los ltimos
marcaron un distanciamiento de Marx debido a la crtica de la racionalidad
que apoyaba el dominio sobre la naturaleza. Acusados de esterilidad
poltica, Horkheimer y Adorno prefirieron sostener un sistema
medianamente democrtico antes de dar un salto al vaco que llevara a
nuevas formas de autoritarismo y a una violenta reaccin por parte de las
fuerzas del sistema imperante. Es en este sentido, que a manera de
homenaje, cabe recordar estas palabras de Fernando Savater:

Quiz la escuela de Frankfurt fue el ltimo reducto de


autntica categora intelectual en Europa porque no olvid los
usos ni los abusos de Marx, se neg ya a rezar (en el siglo XX!)
pero tampoco sacrific sangre de vctimas en el altar de lo
necesario.13

Caracterizacin de la teora tradicional como antpoda de la teora crtica de


la sociedad
Marcuse compartir con Max Horkheimer gran parte de las lneas
directrices de la teora crtica de la sociedad. En 1937, ambos autores
publican dos ensayos14 que sirven de manifiesto a la misma. All, la teora
crtica se presenta como anttesis de la teora tradicional, denominada en
algunos momentos positivismo15, y caracterizada por, a) una clara
Fernando Savater: Ni Marx ni menos , Perdonadme ortodoxos, p.166.
Max Horkheimer: Teora tradicional y teora crtica y Herbert Marcuse: Filosofa y
teora crtica.
15
No hay que confundir aqu el trmino positivismo en el lxico de Marcuse y
Horkheimer con aquella escuela que funda Auguste Comte o con el positivismo
lgico del Wiener Kreis. Positivismo en el marco del pensamiento de la Escuela de
Frankfurt guarda un significado muy amplio, no restrictivo: se refiere a toda aquella
13
14

10

tendencia hacia la formalizacin en trminos de un lenguaje matemtico 16;


b) establecida bajo una orientacin deductiva 17 que aspira hacia la
conformacin de una ciencia nica; y, c) sustentada sobre una concepcin
de la verdad por correspondencia con lo dado, segn la cual una teora es
vlida si es confirmada por los hechos. Segn nuestros autores, esta
teora cumple una funcin social conservadora: ella sanciona el mundo tal
como es en aras de su carcter cientfico,

La cientificidad, en tanto tal, no es nunca una garanta


suficiente de verdad y mucho menos lo es cuando la verdad
habla en contra de los hechos y est detrs de los hechos, tal
como sucede en la actualidad. 18

La teora tradicional niega el rechazo de lo dado en nombre de una


falsa neutralidad axiolgica. Pretende mantener un carcter prstino frente
al mundo. En este sentido, se trata de una teora positiva de la sociedad,
pues no trasciende lo dado y niega el momento axiolgico comprometedor.
En cambio, para la teora crtica la verdad queda oculta tras estos hechos.
Por supuesto, la verdad de sta no es la del positivismo sino la del carcter
histrico de una sociedad escindida en clases sociales, la de una sociedad
reificada en donde los hombres terminan siendo instrumentos de la
economa.
En la teora tradicional la separacin analtica entre sujeto y objeto se
da como fundamento epistemolgico y ontolgico. A esa separacin
subyace, conforme a los planteamientos de los autores en cuestin, el
divorcio entre el individuo y la sociedad. sta ltima se concibe como un
objeto independiente del individuo social. Sin duda, en esta crtica a la
teora tradicional se respira la tnica lukcsiana de Historia y consciencia
de clase que sirviera de punto de partida a Horkheimer y Marcuse: las
ciencias sociales positivas conciben el mundo dado como natural y
doctrina o forma de pensamiento cuyas posiciones e implicaciones conservan el orden
social estatuido. En este sentido, Marcuse define gran parte del pensamiento de
Edmund Husserl como pensamiento positivista (Cf. Sobre la ciencia y la
fenomenologa en La sociedad opresora, pp. 73-87).
16
Cf. Max Horkheimer: Op. cit., p. 225.
17
Cf. Op. cit., pp. 223-24
18
Herbert Marcuse: Filosofa y teora crtica, p. 95.

11

ahistrico, sancionando de esta manera la reificacin reinante en dicho


mundo. Afirma Ian Craib, siguiendo a Lukcs:

Thus the social sciences model themselves on the natural


sciences, looking for regular relationships between different
phenomena which can then be seen as laws of society. ()
Beyond this there is a further tendency to break a social whole
into its separate parts and develop different sciences for each:
sociology, psycologhy, economics, history, geography, etc. ()
This process of fragmentation has real effects on social
organisations as well as knowledge. The world is split into
separate parts.19

De este modo, la fragmentacin de las ciencias sociales en


disciplinas particulares oculta el conocimiento de la totalidad y la relacin
estructurada entre las diferentes partes. Con ello se oculta tambin a la
accin transformadora la posibilidad de identificar las reas neurlgicas
del sistema. Esta funcin conservadora de las ciencias sociales
institucionalmente hegemnicas es generalmente inconsciente para el
propio cientfico social, quien sin percatarse cae preso de la ciencia y la
sociedad reificadas.
La teora crtica como hermenutica emancipadora
La teora crtica denuncia la sociedad establecida como una sociedad
irracional, que slo puede ser conservada a costa del sacrificio injusto de
una gran cantidad de hombres. La crtica de lo dado tiene como misin
orientar su transformacin. Podemos decir que tiene un inters prxico,
emancipador, orientado por una postura tica; y es ese inters el que la
fundamenta y legitima. A diferencia de la teora tradicional, que conceba lo
dado como ahistrico, la teora crtica concibe el mundo desde la
historicidad.

No solo en su vestimenta y modo de presentarse, en su


configuracin y en su modo de sentir son los hombres un
resultado de la historia, sino que tambin el modo como ven y
19

Ian Craib: Modern social theory, p. 208.

12

oyen es inseparable del proceso de vida social que se ha


desarrollado a lo largo de milenios. Los hechos que nos
entregan nuestros sentidos estn preformados socialmente de
dos modos: por el carcter histrico del objeto percibido y por
el carcter histrico del rgano percipiente. 20

Ahora bien, si los hechos que nos entregan nuestros sentidos estn
preformados socialmente, entonces no hay hechos separados del sujeto
que los percibe, sino que ms bien, ste los reconstruye a partir de su
experiencia histrica y de las condiciones de su socializacin. La teora
crtica se asume aqu desde una perspectiva hermenutica:

El modo como, al observar receptivamente, se separan y se


renen fragmentos, como unas cosas son pasadas por alto y
otras son puestas de relieve, es resultado del modo de
produccin moderno en la misma medida en que la percepcin
de un hombre perteneciente a cualquier tribu primitiva de
cazadores y pescadores es resultado de sus condiciones de
existencia y, por supuesto, tambin del objeto 21

Si bien modo de produccin es un concepto estructural con una


clara connotacin marxista, se puede apreciar que en estas
consideraciones hermenuticas la teora crtica no entiende que tal modo
determine unilateralmente el conocer, como pudiera pretender una teora
del reflejo, sino que a su vez, el modo de conocer reproduce el modo de
produccin. Como ya mencionamos, la teora tradicional, al enfrentar los
hechos como hechos en s, puros, independientes de la experiencia
humana, refuerza la separacin entre sujeto y objeto, donde el mundo se
M. Horkheimer: Op. cit., p. 223.
Op. cit., pp. 234-35. Sin duda aqu se presenta la cuestin de cmo es posible que la
teora crtica realice una observacin crtica, esto es, una observacin que escape a la
inmediata preformacin social de los sentidos. Tanto Marcuse como Horkheimer
declararan, inspirados en el Lukcs de Historia y consciencia de clase, que eso es
posible en la medida en que la teora crtica parte de la categora de totalidad,
categora que al superar la fragmentacin del positivismo permite dar cuenta de las
mltiples relaciones de lo existente. No obstante, la categora de totalidad, es una
categora ontolgica o una idea regulativa? Muchos aspectos parecieran sealar, sobre
todo la orientacin hermenutica, que se trata de una idea regulativa, pero sin duda
este problema escapa al alcance de nuestro trabajo.
20
21

13

aprecia como extrao al hombre. En contraposicin, la teora crtica afirma


que el mundo es una produccin humana, aunque la mayor de las veces
ciega..
Rechazar el dualismo sujeto-objeto es entonces rechazar el dualismo
individuo-sociedad en el marco de una teora de la sociedad. La teora
crtica se asume como una dialctica de sujeto y sociedad donde cabe
rechazar cualquier intento sociologicista22 o antropolgico abstracto23 de
interpretacin absoluta, si es que ello es efectivamente posible. Empero, no
se trata de un rechazo a priori, ni infundado, sino, ms bien, de un rechazo
comprensivo, esto es, de una negacin generada al colocar ambas
tendencias en su sintona histrica. El antropologismo abstracto sera el
correlato de un desarrollo de la sociedad capitalista correspondiente al
primer perodo liberal, donde la iniciativa individual de empresa se
conceba como motor de la historia y donde la fuerza creadora de los
individuos tuvo muchas incidencias en el desarrollo de la industria
contempornea. En el otro polo, el sociologismo sera el correlato
predominante en el perodo de la sociedad capitalista monoplica,
caracterizada por la impotencia de los individuos frente a la
institucionalidad social establecida.24 As, estas tendencias manifiestan la
Entendemos por intento sociologicista cualquier forma de explicacin que coloca a
lo social como una realidad independiente de los individuos. Se trata de un tipo de
discurso que centra el sujeto no en los hombres en tanto que seres sociales sino en la
sociedad en cuanto tal. Por lo tanto, son modos tericos reificantes. Ejemplo que
ilustra este tipo de explicaciones es el estructuralismo marxista de Louis Althusser,
el funcional estructuralismo de Talcott Parsons, el sistemismo de Niklas Luhmann
y, en cierto sentido, la teora sociolgica de mile Durkheim.
23
Por antropologismo abstracto entendemos aquel tipo de discursos que colocan al
hombre como un ser esencial, independiente del carcter histrico de su existencia
concreta. As, considerar que el hombre tiene una naturaleza egosta o altruista es
hipostasiarlo de su momento social, de su carcter relacional y prxico. La
antropologa de las teoras econmicas liberales (v.g. Adam Smith o Jeremias
Bentham) o la antropologa freudiana (que hace descansar la naturaleza humana en el
ello asocial y egosta) son expresiones de esa tendencia que M. Horkheimer atribuye
a () aquella misma necesidad que la filosofa idealista de la poca burguesa busca
satisfacer desde el principio: tras el colapso de los ordenamientos medievales, ante
todo de la tradicin como autoridad incondicionada, establecer nuevos principios
absolutos a partir de los cuales la accin obtenga su justificativo. (M. Horkheimer:
Observaciones sobre la antropologa filosfica, Teora crtica, pp. 52-53).
24
Por supuesto que aqu se presenta un problema propio de la teora de la ideologa
que escapa a los lmites de nuestro artculo. Me refiero a la cuestin de cmo la
instancia de los discursos sociolgicos se ve afectada por las condiciones de desarrollo
22

14

verdad de un momento histrico pero son falsas en la medida en que


hipostasian sus concepciones.
La teora dialctica de la sociedad buscara interpretar el mundo
humano como una produccin de sujetos humanos, como una produccin
que, de acuerdo a las tendencias histricas reificantes de la sociedad
capitalista, termina oponindose a los individuos en su conciencia. Aqu, la
teora crtica hara suyos los anlisis de Max Weber y Georg Lukcs, ambos
complementarios en un cierto sentido. El primero marca la tendencia
occidental a acentuar la racionalizacin instrumental de los distintos
procesos polticos y administrativos societales, as como de las relaciones
sociales mismas, con el fin de solventarlos eficaz y efectivamente. Se trata
de un proceso de desencantamiento del mundo o secularizacin profunda
de la vida. El segundo, el de Georg Lukcs, referido a que los sujetos
socializados en el marco de instituciones fuertemente racionalizadas, y
educados bajo concepciones ideolgicas, se las terminan representando
como, 1) formas naturales, suprahistricas; y, 2) formas omnipotentes
frente a ellos. Los hombres, en sus relaciones concretas histricas, en sus
luchas sociales, las han creado y recreado, pero una vez establecidas y
educadas varias generaciones en el marco de ellas, son consideradas como
la nica forma posible, al modo del mejor mundo entre los posibles de
Leibniz. Adems, el individuo pocas veces, y slo bajo determinadas
condiciones, se aprecia a s mismo actuando con los dems como una
fuerza social, como un sujeto colectivo.
De este modo, la teora crtica concibe a la sociedad como un
ordenamiento institucional histrico que responde a necesidades y luchas
de hombres concretos, pero que no se hace consciente en su carcter
histrico, sino que por los efectos de la ideologa queda oculto para la
mayora, siendo muy pocos quienes pueden escapar parcialmente a este
velo y que, por seguir una tradicin que ya est en Mannheim, Gramsci y
el mismo Lukcs, podemos llamar intelectuales. Se trata de hombres que
del modo de produccin social. Sin duda, no es pertinente partir de una teora simple
del reflejo que pondra a toda la produccin terica como mero espejo de las relaciones
de produccin, pues ello nos llevara a serias dificultades cuando pretendamos dar
razn del discurso ideolgico en la fsica termonuclear, por poner slo un caso
extremo. Pienso que tanto Horkheimer como Marcuse asientan su anlisis ideolgico
en una teora de la sociedad de cuo marxista, pero explicitarla extendera
sobremanera las pretensiones de nuestra exposicin.

15

por sus herramientas conceptuales, que por sus lxicos, estn mejor
preparados para apreciar las relaciones sociales en sus mltiples
condicionamientos. Estos intelectuales, en tanto que comprometidos 25 con
los sectores sociales menos privilegiados, pueden orientar la
transformacin de cara a una sociedad racional, entendiendo a sta
como aquel orden institucional que permitir a la mayor cantidad de
individuos posibles el desarrollo de sus potenciales humanos, tal como se
puede entender en los primeros escritos de Marx.
La teora crtica de la sociedad de Marcuse y Horkheimer tiene esa
pretensin orientadora, ese fin de ayudar a encaminar la transformacin. 26
Para hacerlo, se asume en sus comienzos y gran parte de su desarrollo
como cientfica. Sin embargo, es menester recordar que su carcter
cientfico es muy distinto del de la ciencia positiva. Su sentido es ms bien
hermenutico, es decir, se centra en torno a una interpretacin de los
hechos sociales que resalta las posibilidades subjetivas y objetivas,
intelectuales y materiales, para el cambio social en funcin de estatuir una
sociedad racional. Marcuse lo expone claramente en la introduccin a
One-dimensional man:

From the beginning, any critical theory of society is thus


confronted with the problem of historical objectivity, a problem
which arises at the points where the analysis implies value
judgments:
1. the judgment that human life is worth living, or rather can be
and ought to be made worth living. This judgment underlies all
intellectual effort; it is the a priori of social theory, and its
rejection (which is perfectly logical) rejects theory itself;
2. the judgment that, in a given society, specific posibilities
exist for the amelioration of human life and specific ways and
means of realizing these possibilities. Critical analysis has to
demonstrate the objective validity of these judgments, and the
demonstration hs to proceed on empirical grounds. The
established society has available an ascertainable quantity and
Sin lugar a dudas se nos presenta una vez ms un problema que escapa a los lmites
de este trabajo y que tampoco encuentra mayor explicacin en el marco del
pensamiento de nuestro autor, me refiero a la pregunta cmo es posible el
compromiso del intelectual con los marginados del beneficio y las posibilidades
sociales?
26
Cf. Herbert Marcuse: An essay on liberation, p. 23. Tambin Teora y praxis, Calas
en nuestro tiempo, p. 35.
25

16

quality of intellectual and material resources. How can these


resources be used for the optimal development and satisfaction
of individual needs and faculties with a minimum of toil and
misery? Social theory is historical theory, and historical is the
realm of chance in the realm of necessity. 27

En este sentido, la teora crtica marcusiana no puede reducirse a


mero pensamiento utpico, si bien, como ya hemos mencionado y veremos
ms detalladamente en el captulo final, su obra parece toparse con fuertes
contradicciones en este aspecto. De todas formas, el carcter de la teora
crtica consiste en denunciar el sufrimiento existente demostrando las
posibilidades reales de superarlo. Bajo este norte, Marcuse realizar una
exgesis de distintos autores, y entre ellos, muy especficamente, una
exgesis crtica de Freud. Se trata de interpretar lo que esos autores
pueden aportar a una hermenutica de la emancipacin social.
Por ello podemos decir que la teora crtica se mantiene en dilogo
abierto con muchas tradiciones tericas. La misma ubicacin
sociohistrica en sociedades contemporneas plurales y la cada de las
grandes autoridades intelectuales de occidente, le reclamaron a los
frankfurtianos el dilogo con distintos autores sin importar sus
inclinaciones polticas Nietzsche, Freud, Spengler y tantos otros. No se
trataba de comprometerse con sus posiciones, sino de construir una
sntesis que pudiera dar cuenta, desde una perspectiva crtica, de los
hechos contemporneos.
H. Marcuse: One-dimensional man, pp. X-XI. Desde el principio, toda teora crtica
de la sociedad es confrontada as con el problema de la objetividad histrica, un
problema que se suscita en los dos puntos donde el anlisis implica juicios de valor:
1) El juicio que afirma que la vida humana merece vivirse, o ms bien que puede ser y
debe ser hecha para vivirse. Este juicio subyace a todo esfuerzo intelectual; es el a
priori de la teora social, y su rechazo (que es perfectamente lgico) niega la teora
misma;
2) El juicio de que, en una sociedad dada, existen posibilidades especficas para el
mejoramiento de la vida humana y formas y medios especficos de realizar esas
posibilidades. El anlisis crtico tiene que demostrar la validez objetiva de estos
juicios, y la demostracin ha de proceder sobre bases empricas. La sociedad
establecida ofrece una cantidad y cualidad averiguable de recursos materiales e
intelectuales. Cmo pueden utilizarse estos recursos para el desarrollo y satisfaccin
ptimas de las necesidades y facultades individuales con un mnimo de esfuerzo y
miseria? La teora social es teora histrica, y la historia es el reino de la posibilidad en
el reino de la necesidad. (Traduccin nuestra).
27

17

Teora crtica y sujeto


La teora crtica de la sociedad considera que el individuo aislado no
tiene ninguna potencia para la transformacin social. Se niega a defender
cualquier tesis del hombre carismtico28 como reconfigurador social. Para
transformar la sociedad se requiere de una fuerza social comandada por
un acuerdo racional comn, esto es, por un acuerdo suscitado a partir del
diagnstico de la sociedad opresora, del inters comn en superarla y de la
evaluacin de las posibilidades reales de superacin. Quienes lleguen a ese
acuerdo no podrn actuar cada uno por su cuenta, sino que parte de la
racionalidad del mismo implica la conciencia de la necesidad de actuar
organizadamente. Es aqu donde entra el punto de la organizacin,
fundamental para la configuracin del sujeto colectivo de la emancipacin.
Al respecto, Marcuse es claro,

Ciertamente, en la sociedad represiva, y contra su aparato


omnipresente, la espontaneidad no puede ser en s misma una
posible fuerza radical y revolucionaria. Puede convertirse en tal
solamente como resultado de la ilustracin, la educacin, la
prctica poltica es decir, en este sentido, como resultado de
organizacin.29
En este punto hay que recordar que esa tesis la defiende Max Weber entre otros. El
socilogo alemn pensaba que slo un hombre con ese fuerte rasgo de personalidad e
influencia social poda romper con la jaula de hierro de los procesos de
racionalizacin modernizadora: La dominacin carismtica se opone, igualmente, en
cuanto fuera de lo comn y extracotidiana, tanto a la dominacin racional,
especialmente la burocrtica, como a la tradicional, especialmente la patriarcal y
patrimonial o estamental. () La dominacin tradicional est ligada a los precedentes
del pasado y en cuanto tal igualmente orientada por normas; la carismtica subvierte
el pasado (dentro de su esfera) y es en este sentido especficamente revolucionaria.
(Max Weber: Economa y sociedad, p. 195) Los pensadores de la Escuela de Frankfurt
no podan aceptar, por principio, que la voluntad de un hombre sea la que transforme
la sociedad. All la dominacin de la minora (el uno) sobre la mayora seguira
prevaleciendo sin ninguna garanta del buen uso tico de la misma.
29
(To be sure, within the repressive society, and against its ubiquitous apparatus,
spontaneity by itself cannot possibly be a radical and revolutionary force. It can
become such a force only as the result of enlightenment, education, political practique
in this sense indeed, as a result of organization.) Herbert Marcuse: An essay on
liberation, p. 89.
28

18

Sujetos colectivos son siempre aquellas fuerzas sociales que por su


organizacin pueden llegar a determinar en gran medida la configuracin
de una sociedad dada. Estas fuerzas son el producto del reagrupamiento
de individuos a partir de unas motivaciones y unos intereses comunes de
diversa ndole (econmicos, polticos, estticos, ecolgicos, afectivos, etc.).
As, en principio el sujeto colectivo no es reducible a clase alguna,
movimiento o grupo social. Cualquiera de ellos puede ser un sujeto social.
Un grupo ecolgico puede ser un sujeto colectivo cuya accin no implique
cambios de fondo en la sociedad (puede ser un grupo que simplemente
presione porque se comercie, bajo las condiciones capitalistas de
produccin y circulacin, con productos biodegradables). Ahora bien, la
teora crtica de la sociedad se plantea en relacin con el sujeto colectivo de
la emancipacin. El sujeto emancipador es un contrapoder a las relaciones
de dominacin establecidas en un momento sociohistrico determinado.
Su carcter es negativo por su criticidad, a tal punto que una vez
alcanzado el grado de fuerza necesario dirige su accin hacia la superacin
de la sociedad. Mientras ese momento llega, el sujeto colectivo
emancipador pugna por romper el marco de la dominacin, empuja en esa
direccin. Esta idea de sujeto colectivo de la emancipacin cobra su mayor
expresin terica en los planteamientos marxianos sobre el proletariado
como clase social revolucionaria.
Es por este carcter prxico-emancipatorio que la teora crtica cobra
sentido: su bsqueda consiste en entrar en dilogo con el sujeto o los sujetos
de la emancipacin. Podemos decir que su sentido fundamental es ese, de lo
contrario sera polticamente infrtil. No obstante, no hay que entender esto
ltimo como una subordinacin de la teora a la praxis. Ello significara el
sacrificio de la criticidad, tal como se puede observar en la evolucin del
pensamiento de Lenin. La teora crtica no debe sacrificar sus convicciones
en procura de la organizacin revolucionaria bajo la promesa de
postergarlas para el futuro. La teora, si bien quiere orientar la accin
emancipadora, no se subordina al pragmatismo de una poltica
meramente oportunista.

19

Herbert Marcuse: Una obra poco sistemtica


La obra de Herbert Marcuse, tal como la de Horkheimer y Adorno, es
en su gran mayora asistemtica. De este modo responde al principio
formal de la dialctica negativa consistente en no formular obras que
puedan presentar pensamientos acabados, pensamientos que se erijan
como la ltima Verdad de la Filosofa. Tambin la finalidad de esa
dialctica negativa iba encaminada a evitar caer en las trampas de la razn
instrumental, que constantemente haba transformado los grandes
sistemas, como el de Hegel o el de Marx, en justificacin represiva 30 (v.g. el
Estado prusiano o el marxismo sovitico). En todo caso, el hecho es que la
obra de estos autores se nos presentan bajo el formato de ensayos cortos
con la excepcin de muy pocos libros, los cuales son, a su vez y ms que
todo, una reunin de ensayos.
Ahora bien, la obra no slo es poco sistemtica por el aspecto formal
de su presentacin. Tambin lo es en sus contenidos mismos. Pocos temas
son tratados in extenso. Quiz Horkheimer desarrollara ms la crtica de la
racionalidad instrumental, mientras que Adorno y Marcuse se dedicaron
ms a la crtica de la industria cultural. Pero en cuanto a la mayora de los
temas tratados, estos aparecen vertidos espordicamente en diferentes
momentos de la obra.
En lo que respecta a Marcuse sus obras ms organizadas son las de
interpretacin de Hegel, Freud y Marx. En primer lugar, tendramos los dos
momentos de su interpretacin de la filosofa hegeliana: Ontologa de Hegel
y Razn y Revolucin. El primero muy apegado al pensamiento de
Heidegger, quien dirigi ese texto como tesis doctoral. El segundo, ms
independiente desde el punto de vista intelectual, trata de reconstruir la
influencia de Hegel en el desarrollo de las vertientes marxista y positivista
de la teora social contempornea. En segundo lugar, estara el esfuerzo de
La falta de sistema de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt simbolizaba la
busca de la ruptura en una sociedad sin fisuras. Una busca sistemtica, por su
naturaleza, estara sujeta a las fuerzas de una sociedad que convirti el sistema en
represin. La teora crtica representaba la guerra de guerrillas tericas, la guerra de
los combatientes milicianos contra el ejrcito regular. En cuanto tal, la teora crtica
era la busca de la solucin de un problema insoluble; la problemtica misma era
antisistemtica. (George Friedman: La filosofa poltica de la Escuela de Frankfurt, p.
214).
30

20

sntesis freudomarxista presentado en Eros y Civilizacin. All s hay


propiamente un trabajo sistemtico destinado a justificar la sntesis en
cuestin. Se tratan primero las tesis que Marcuse considera centrales en
Freud y luego se las corrige desde una perspectiva marxista. 31 La idea es
elaborar una teora psicolgica que sirva de sustento al marxismo. Al final
de ese texto, Marcuse toma distancia de los restantes intentos de sntesis
freudomarxista. Finalmente, en tercer lugar, se presenta la crtica que
nuestro autor elabora a las demasiado sesgadas interpretaciones soviticas
oficiales del pensamiento de Marx, todo desde una postura que procura
rescatar las races hegelianas del marxismo marxiano.
Son esos cuatro libros sealados los que conservan las
presentaciones ms sistemticas de la obra de Marcuse. Como se puede
ver son principalmente esfuerzos exegticos. El resto de su obra conserva,
como ya se ha dicho, un carcter fragmentario.
Por consiguiente, como lo hicimos notar al comienzo de esta
introduccin, abordar determinados tpicos de la obra marcusiana supone
en casi todos los casos un esfuerzo interpretativo que reconstruya a partir
de diferentes textos el pensamiento de este autor. Es lo que acontece con el
presente trabajo, elaborado sobre la problemtica del sujeto de la
emancipacin y la legitimidad de la teora crtica de la sociedad como
teora con pretensiones prcticas.
Marcuse nunca escribi tratados sobre los principios de la teora
crtica o sobre sus planteamientos en torno al sujeto de la emancipacin
social. Reconstruir ambos tpicos ha supuesto el anlisis de toda la obra y,
sobre todo, de sus pequeos ensayos desde la dcada de los treinta hasta
la de los setenta. Incluso, muchas veces ha implicado apoyarse en los
escritos de Horkheimer y Adorno para complementar a nuestro autor,
hasta la Dialektik of Aufklrung, puesto que despus, como ya hemos
destacado, se observa una clara separacin en el seno de la Escuela de
Frankfurt.
Estructura del presente trabajo
Todo el captulo segundo de este trabajo est consagrado a la exposicin de ese
esfuerzo sinttico.
31

21

El carcter poco sistemtico de la obra en estudio nos ha impulsado,


en el primer captulo, a presentar diferentes desarrollos sobre la idea de
sujeto en el marco de algunas tendencias marxistas relevantes sobre ese
tema (Marx, Lenin, Rosa Luxemburg, Lukcs), con el fin de destacar con
mayor claridad el enfoque de Marcuse, el cual se alimenta de tales fuentes.
A pesar de ello, nuestra reconstruccin deja de lado algunas concepciones
del sujeto de esta misma tradicin como los de Gramsci o Trotsky. Lo
hemos hecho en la medida en que el criterio que nos ha guiado es el de
analizar slo los interlocutores de Marcuse acerca del problema planteado.
Como Marcuse no dialoga intelectualmente sino con los autores sealados
entre parntesis, los segundos han sido obviados.
Posteriormente, debido a la importancia que Marcuse otorga a la
psicologa en la formacin del sujeto, el captulo segundo est consagrado
a presentar la sntesis freudomarxista del autor que estamos estudiando.
Para ello nos valemos de Eros y civilizacin, obra que presenta
organizadamente dicha sntesis, y que ha de servir como fundamento para
una psicologa que llene los vacos terico marxistas en torno a la
teorizacin del sujeto colectivo. Empero, nuestra formulacin es presentada
conjuntamente con otros textos para complementar el diagnstico
marcusiano de las sociedades contemporneas.
El tercer captulo reconstruye los diferentes sujetos que Marcuse
percibe como emancipadores potenciales. En este momento es cuando la
obra se presenta ms fragmentaria. Marcuse nos habla de los movimientos
feministas en un pequeo artculo de mediados de los setenta y en una
entrevista que le realizara Habermas. Nos habla de los movimientos
estudiantiles en pasajes aislados de An Essay on Liberation y las
entrevistas de El final de la utopa. Nos habla de la crisis del proletariado
en distintos artculos desde la dcada de los treinta. Sobre los movimientos
de los negros norteamericanos apenas nos presenta algn que otro pasaje
en An Essay on Liberation. Y as sucesivamente. El esfuerzo de
sistematizacin ha sido ms arduo en este rengln que en otras partes.
Con el mismo hemos intentado presentar los devaneos marcusianos, la
mayora infructuosos, en los avatares del sujeto colectivo de la
emancipacin social.
El cuarto captulo pretende criticar la teorizacin marcusiana en
cuanto al sujeto de la emancipacin y la configuracin de la teora crtica

22

de la sociedad una vez que se ha presentado un diagnstico histricosocial


que anula las posibilidades de un cambio radical. Confrontamos esa teora
crtica con un discurso posmoderno, tpico-ideal, para ubicarnos en
nuestras ms recientes circunstancias. Igualmente, tomamos distancia de
lo que Marcuse sigue proponiendo como una teora utpica relativa.
Procuramos mostrar que esa teora se impone autoritariamente y cae en
las contradicciones del marxismo-leninismo. Igualmente delineamos tres
aspectos que consideramos fundamentales para repensar la teora crtica
en la actualidad. Creemos que este es nuestro mayor aporte y nuestro
mayor juicio crtico hacia la obra del autor que estamos analizando.
Por ltimo, ponemos la discusin sobre la pertinencia de la teora
crtica en el contexto venezolano actual, y especialmente en el mbito de la
educacin escolarizada. Esta ltima parte constituye un trabajo realizado
aparte de los cuatro captulos sealados. Por tal motivo, su vinculacin
con el resto del libro es slo parcial. Con ella pretendemos esbozar la
utilidad de este trabajo para nuestras circunstancias y nuestras urgentes
necesidades de cambio y humanizacin de la sociedad en que vivimos. En
este sentido, procuramos poner nuestro granito de arena para la reflexin
sobre el pas posible.
De este modo, este trabajo no queda confinado a lo exegtico, pues
pretende discutir con ciertas realidades sociales presentes, incluyendo la
nuestra. Tampoco quiere presentarse bajo la petulancia de haber resuelto
la cuestin sobre el sujeto de la emancipacin y la refundamentacin de la
teora crtica en una sociedad donde la revolucin slo parece ser un
peridico de ayer. Slo evala la pertinencia de los planteamientos
marcusianos en la actualidad sociolgica y social, a la vez que introduce
tmidamente algunos lineamientos para seguir ejerciendo una teora crtica
mnima ms viable cuando el relato marxista de la revolucin ha dejado de
ser plausible.
Finalmente, quiero reconocer todo el apoyo que he recibido de mis
compaeros en el Centro de Estudios Filosficos de la Universidad Catlica
Andrs Bello y, muy especialmente, al profesor Massimo Desiato, quien
motiv la publicacin de este trabajo y durante largas horas discuti
conmigo las propuestas sobre la teora crtica y revis el manuscrito. Sin
su participacin el trabajo no hubiese adquirido la forma actual, aunque la
responsabilidad de lo dicho recae enteramente sobre mi persona.

23

Captulo I:
Sujeto y accin social emancipadora: aproximacin
al debate marxista

Como ya mencionamos el pensamiento de Herbert Marcuse se


encuentra estrechamente vinculado con las condiciones sociohistricas en
que vivi.32 No poda ser de otro modo en un autor cuya meta era promover
la posibilidad de una sociedad ms justa por medio de una accin social
emancipadora. Su problema terico-prxico central, a nuestro entender, es
la constitucin de un sujeto crtico y agente de la accin emancipadora; su
pensamiento recorre en esa bsqueda gran parte del siglo veinte. Empero,
y como ya se dijo en la Introduccin, nuestro autor se alimenta
intelectualmente de la tradicin marxista, por lo que en el presente
captulo pretendemos, de manera sucinta, dar cuenta del debate sobre el
sujeto colectivo en el seno del marxismo, vale decir, de los marxismos.
Para ello comenzaremos haciendo una breve referencia a las
nociones de sujeto colectivo y accin social emancipadora, en lo que
concierne a la exgesis de la obra de Marcuse, 33 su origen en el
planteamiento marxiano, su posterior modificacin en el leninismo y la
antinomia que experimentan tales nociones en la discusin LuxemburgLukcs.
Como se ver, no nos proponemos ser exhaustivos, sino simplemente
seguir el hilo Marx-Engels, Lenin, Luxemburg-Lukcs en torno a la
cuestin del sujeto. Dejamos fuera autores marxistas de gran relevancia y
tradicin como Korsch, Gramsci, Goldmann, Coletti, Althusser, Gorz, entre
otros, pues los lmites del presente trabajo, que tan slo procura seguir a
aquellos autores que tuvieron el mayor impacto en el pensamiento
marcusiano, imponen tales restricciones en aras de una mayor
consistencia expositiva.

El fenmeno probablemente ms llamativo en el cambio en las posiciones de


Marcuse es que no procede de un desarrollo terico interno propio de la Teora Crtica,
sino de la praxis. (Intervencin de Heinz Lubasz en Conversaciones con H..., Herbert
Marcuse, Jrgen Habermas et al, p. 164).
33
Efectivamente, en la medida en la que nos separaremos de la propuesta de Marcuse
por considerarla inviable, segn veremos particularmente en el captulo cuarto,
deberemos renunciar a esta concepcin del sujeto. Asomaremos entonces la
posibilidad de una transformacin de s y del entorno ms modesta, que no implica
una prctica revolucionaria y que en cuanto tal no requiere de una accin colectiva.
32

23

1. Las nociones de sujeto colectivo y accin social


emancipadora
Aproximacin al concepto de sujeto colectivo y su distincin de los conceptos de
actor social e individuo.
Para poder analizar el desarrollo de la obra de Marcuse, no
entenderemos el sujeto en el contexto de la gramtica, la lgica, la
epistemologa analtico-positivista, la psicologa o el lenguaje cotidiano, en
donde sujeto suele remitir, entre muchos otros significados, al hombre en
cuanto individuo atmico preexistente a las relaciones sociales. Cuando
nos referimos al concepto de sujeto colectivo lo hacemos en un nivel
sociolgico,34 esto es, comprendemos, como lo hiciera Marx, 35 que el
individuo est impregnado por las condiciones sociales de su existencia
concreta, a tal punto que su accin sobre s y su entorno, su conversin en
sujeto, slo es posible mediante la accin colectiva. 36 Queremos destacar
que no se constituye de igual modo el individuo, y su hacerse sujeto, en el
mundo heleno del siglo quinto anterior a Cristo, ni en el mundo de las
relaciones de servidumbre medievales, ni en el mundo del capitalismo
liberal, ni en el mundo del capitalismo de finales del siglo veinte. En este
sentido, consideramos que no puede darse un individuo preexistente a las
relaciones sociales, y si se insiste en ello, por tal cosa slo puede
concebirse una mera abstraccin, una robinsonada. Compartimos con
Lucien Sve que,
Cuando hablamos de sujeto sociolgico nos referimos al sujeto que en unas
condiciones sociales determinadas, concretas, tiene capacidad, potencial o actual,
para reconfigurar el orden social institucionalizado. Desde luego que esta concepcin
sociolgica del sujeto encierra una filosofa, pues de hecho elabora una concepcin
de lo que constituye un individuo que choca con otros enfoques.
35
Cf., Marx, K, Tesis sobre Feuerbach, Mosc, Progreso, 1982. En particular tesis n6:
()la esencia humana no es algo abstracto o inmanente a cada individuo. Es, en
realidad, el conjunto de las relaciones sociales..
36
Con esto queremos decir que slo modificando a los dems hombres y sus
circunstancias materiales puede un individuo modificarse a s mismo. En la medida
en la cual un individuo se convierte en sujeto, tal como estamos empleando el
trmino, nicamente actuando en y transformando su entorno, no hay posibilidad de
ser sujeto sin participar en una accin colectiva. De otra forma estaramos en
presencia de una transformacin del mero pensamiento que no se traduce en accin,
una transformacin abstracta, ideolgica, segn las categoras del marxismo.
34

24

El inmenso descubrimiento efectuado por Marx en 1845-46, en


el cual se basa el marxismo maduro propiamente dicho, es que
la forma individual de la humanidad, del ser hombre, de
ningn modo es primaria como aparece espontneamente ante
s misma, sino secundaria, ya que su base real est constituida,
fuera de los individuos, por el conjunto objetivo e
histricamente mvil de las relaciones sociales. 37

Los sujetos colectivos, integrados por individuos bajo la significacin


establecida, son siempre aquellas fuerzas sociales que determinan en gran
medida la configuracin de una sociedad dada, de sus relaciones, de sus
instituciones. Estas fuerzas son el producto del reagrupamiento de
individuos a partir de unos intereses y motivos comunes que pueden ser
de diversa ndole (econmicos, polticos, estticos, ecolgicos, afectivos,
etc.). El sujeto colectivo es entonces una entidad relacional, activa y
determinante del proceso social en un momento dado, pero a la vez, es una
entidad condicionada por ese mismo proceso social. Esta caracterizacin
no debe conducirnos a ideas fatalistas, pues el concepto de sujeto, como
recuerda Horkheimer, implica el concepto de libertad de accin. 38 Sin
embargo hay que evitar el error contrario creyendo que se trata de una
libertad absoluta; el sujeto colectivo obra en el marco de una libertad
relativa a los mrgenes de una organizacin social dada; mrgenes que son
flxibles y pueden ser flexibilizados por la accin de los hombres, pero que
nunca pueden ser negados de una manera absoluta.39
Lucien Sve: Marxismo y teora de la personalidad, p. 382.
Con todo, jams cabe llevar hasta el final la reflexin sobre un sujeto colectivo:
mientras prevalezca alguna libertad en la sociedad, aqul no podr entenderse como si
estuviese enteramente condicionado, y si la libertad desaparece deja de haber sujeto.
(Theodor Adorno y Max Horkheimer: Sociolgica, p. 16).
39
Creemos que es pertinente introducir el concepto de libertad en el que nos
sustentamos. Nos interesa sobre todo destacar la idea de libertad como una idea
constitutiva de lo moral. Como veremos ms adelante, la accin emancipadora es por
esencia una accin moral. En este sentido, afirmamos que el individuo puede actuar
de diferentes modos. Por eso es que la vida moral es inseparable de la libertad, siempre
y cuando entendamos a sta de manera relativa y no absoluta. En principio, siguiendo
a Hegel, diremos que la libertad humana es negativa y positiva. Segn Hegel, la
libertad negativa ha de entenderse en el sentido de que () la voluntad (es)
posibilidad de poder hacer abstraccin de toda determinacin, en la cual yo me
encuentro o la cual he puesto en mi, la huida de todo contenido como de una
37
38

25

Ahora bien, todo sujeto colectivo est integrado en su seno por


actores sociales. Entendemos al actor como aquel individuo que desde un
tejido de relaciones sociales dota de sentido su accin personal, al
representar un papel poltico, econmico, cultural, etc., en la trama social.
El individuo a que nos referimos es finalmente aquella unidad
empricamente indivisible y conformado de vivencias y pensamientos
personales, de experiencias y conciencias mltiples posibles desde las

limitacin, lo cual es aquello a lo que la voluntad se determina, o es tomada la libertad


para s de la representacin como la libertad, entonces esto constituye la libertad
negativa o la libertad del entendimiento. Es la libertad del vaco, la cual erigida en
figura real efectiva y en pasin y, precisamente, cuando permanece puramente
teortica, se convierte en los religiosos del fanatismo de la pura contemplacin india,
pero cuando se dirige a la realidad efectiva, en lo poltico como en lo religioso, se
convierte en el fanatismo de la destruccin de todo orden social existente y en la
expulsin de los individuos sospechosos de querer un orden social, as como en la
aniquilacin de toda organizacin que quiera resurgir. Slo destruyendo algo tiene esta
voluntad negativa el sentimiento de su existencia. (G. W. F. Hegel: Filosofa del
derecho, & 5, p. 64. El nfasis es del autor.). El hombre ejerce su libertad negativa
cuando niega las determinaciones que recaen sobre l. Puede tener hambre y posponer
el acto de saciar su apetito, puede desear y negarse a satisfacer sus deseos. Empero, el
ejercicio de la libertad negativa es abstracto en tanto que niega pero no pone nada. La
libertad que pone es la positiva que es el segundo momento de la voluntad. Es, en
palabras de Hegel, () trnsito desde la indeterminidad indiferenciada hacia la
diferenciacin, el determinar y poner una determinidad como contenido y como objeto.
(Op. cit., & 6, p. 65. El nfasis es del autor.) La libertad positiva es negatividad de la
libertad negativa, negacin de la negacin, esto es, superar aquella indeterminacin
poniendo algo (una determinacin) en su lugar. Una vez ms en palabras de Hegel: Yo
no solamente quiero, sino que quiero algo. Una voluntad que () slo quiere lo
universal abstracto, nada quiere, y por eso no es voluntad, para ser voluntad, tiene
que limitarse en general. Que la voluntad quiera algo, es la limitacin, la negacin.
(Op. cit., & 6, p. 66) Y esta negacin lo es en un doble sentido. Por un lado, como ya se
dijo, lo es en tanto que negacin de la libertad negativa. Por otro lado, lo es en tanto
que al poner algo niega la posibilidad de poner otra cosa en lugar de ese algo. As, lo
ms importante: La voluntad es libertad en tanto que sntesis de libertad negativa y
positiva. Y esta libertad es relativa por cuanto el hombre es un ser finito. Pongamos un
ejemplo. Tengo hambre. Mi libertad negativa se ejerce negndome a comer en este
momento porque debo cumplir el deber de concluir con mi clase. Pospongo el
alimentarme ahora. Despus saldr de clase y comer. Pero no comer cualquier cosa,
lo primero que se me atraviese, sino que pondr algo, esto es, pondr el tipo de
alimento que he de comer dentro de las posibilidades que se me ofrecen y pondr el
cmo comerlo. Ahora bien, esas posibilidades no son ilimitadas sino determinadas.

26

mismas relaciones sociales.40 As, el actor es la persona que dentro del


mundo se dirige hacia el mundo con una accin dotada de sentido
significativo (vale decir, social). Tras su accin siempre introduce cambios
en el grupo, sean estos ms o menos perceptibles.41
Dicho esto podramos afirmar que el sujeto colectivo est integrado
en su seno por individuos que emergen desde lo social como actores
sociales. Son estos actores los que otorgan sentido al sujeto colectivo (clase,
partido, asociacin, movimiento, etc.). Empero, un actor por s solo nunca
es un sujeto colectivo. Gandhi es sin duda un actor relevante en la historia
Por eso, soy libre pero no tengo la quimrica libertad absoluta. Como ste se pueden
construir mltiples ejemplos. Decamos al comienzo de esta nota que la conducta
moral presupone la libertad relativa de la persona puesto que sta puede actuar de
diferentes modos. Ya hemos explicado sucintamente en qu consiste esa libertad.
Ahora bien, slo se puede ser moral si se practican actos considerados buenos de
forma libre, esto es, sin hacerlo por coercin, sino por decisin propia. Sobre esto
ltimo volveremos en el momento en que estemos tratando el debate entre Lenin y
Luxemburg. Finalmente, queremos advertir que Marx toma este concepto de Hegel pero
colocndolo en sintona con las condiciones materiales de existencia: La posibilidad
del ejercicio de libertad de la conciencia est condicionada por los marcos materiales
de la sociedad que configuran a la persona. En esta direccin, el pensamiento y la
libertad de conciencia en una sociedad escindida en clases sociales y sustentada
sobre la divisin del trabajo manual e intelectual, es un privilegio. En el espritu de
esta letra es que tambin es menester comprender la cita anterior de Adorno y
Horkheimer.
40
Cf. Alain Touraine: Crtica de la modernidad, p. 207. Esto no se contradice con
nuestra anterior afirmacin segn la cual el individuo es constituido por las
relaciones sociales. En efecto, las relaciones sociales organizan esta unidad indivisible
y emprica de vivencias y pensamiento, de experiencias y conciencias, y al hacerlo la
suponen. Hay un individuo emprico que se reduce al organismo biolgico que
presenta por as decirlo la materialidad sobre la cual obran las relaciones sociales.
Cuando criticamos los enfoques atmicos de la individualidad, nos oponemos a
aquellos que niegan que la dimensin social organice esta unidad bsica.
41
Queremos sealar que el espritu de lo que aqu se expone est impregnado de las
propuestas meadianas de la persona y de la posicin existencialista de Maurice
Merleau-Ponty y el segundo Sartre (el de la Crtica de la razn dialctica). Cf. G. H.
Mead: Espritu, persona y sociedad (la traduccin castellana de Florial Maza, nica
que conocemos, es sumamente errtica), Paids, Buenos Aires; Maurice MerleauPonty: Fenomenologa de la percepcin, Pennsula, Barcelona. Sobre este ltimo autor
escribimos hace unos aos un breve artculo que expona su concepcin sociolgica
por negacin de la positivista tradicional (Cf. Javier B. Seoane C.: Aproximacin a la
crtica de la sociologa positivista desde un texto de Merleau-Ponty, en revista Espacio
(Temas de Ciencias Sociales), No. 4, 1997, U.C.A.B., Caracas).

27

contempornea de India, pero slo puede considerarse sujeto colectivo si


tras l hay toda una fuerza social, como efectivamente la hubo.
Los actores sociales se constituyen en sujeto colectivo para defender
sus intereses en la conquista de nuevos espacios sociales o en defensa de
los ya existentes. Obviamente, esto implica toda una teora antropolgica,
toda una teora del hombre que d cuenta de cules son los principales
intereses humanos y su por qu. No obstante, ser en el captulo tercero,
cuando sigamos el discurso antropolgico de Marcuse, que trataremos de
aclarar las cuestiones sobre la naturaleza humana que tornan
problemtica la posibilidad del sujeto colectivo.
Sujeto colectivo emancipador
Segn esta primera aproximacin, en un momento dado pueden
coexistir, y ello es lo que efectivamente acontece, distintos sujetos
colectivos. No obstante, en el presente trabajo nuestro inters se dirige
hacia un tipo particular de sujeto, el cual no siempre se encuentra
presente en una sociedad dada; se trata del sujeto colectivo cuya accin
est dirigida hacia la emancipacin de una condicin social establecida.
Este sujeto es una fuerza social opuesta al orden establecido, o
cuando menos a ciertos aspectos de ese orden, es una contrafuerza a las
relaciones de dominacin constituidas en un momento sociohistrico
determinado. Su carcter es negativo por su criticidad, a tal punto que una
vez alcanzado el grado de fuerza necesario dirige el sentido de su accin a
la superacin de la sociedad establecida. Mientras ese momento llega, el
sujeto colectivo emancipador pugna por romper el marco de la
dominacin.42
Sin duda, nos parece que el concepto de dominacin de Max Weber tiene un gran
valor heurstico por su distincin con el poder; modos de accin social que tienden a
confundirse. En este sentido, Weber afirma que Poder significa la probabilidad de
imponer la propia voluntad, dentro de una relacin social, aun contra toda resistencia
y cualquiera que sea el fundamento de esa probabilidad. (Max Weber: Economa y
sociedad, p. 43. El resaltado es del autor). En cambio, Por dominacin debe
entenderse la probabilidad de encontrar obediencia a un mandato de determinado
contenido entre personas dadas () (Loc. cit.). Igualmente, Weber dice que el concepto
presentado de poder resulta amorfo, por cuanto, Todas las cualidades imaginables de
un hombre y toda suerte de constelaciones posibles pueden colocar a alguien en la
42

28

Los actores sociales que integran este sujeto centran su accin en un


proyecto emancipador. Comprenden que por s solos no pueden
transformar las condiciones que limitan el desarrollo de los individuos.
Comprenden que ese cambio slo podr ser posible objetivando un orden
institucional que requerir del concurso de muchos individuos
constituidos en fuerza social creadora.
Accin social emancipadora
Al utilizar el concepto de accin social seguimos el uso43 que le
asigna Max Weber, pues ste no privilegia el trabajo, o ms precisamente el
modo de produccin, sobre la actividad propiamente comunicativa. 44 Este
aspecto lo consideramos fundamental debido a los desarrollos
contemporneos; los mismos parecen negar que los fenmenos ideolgicos
sean meros reflejos superestructurales y modificables fcilmente a partir
de la transformacin de las relaciones de produccin. 45 La obra de Marcuse
se inscribe en esa tesis, por eso nos parece que el concepto weberiano de
accin social le es afn en cierto sentido. Max Weber manifiesta el carcter
explcitamente comunicativo de la accin social:
posicin de imponer su voluntad en una situacin dada. (Loc. cit.). En tanto que el
concepto de dominacin es ms preciso porque significa la probabilidad de obediencia
ante un mandato. (Loc. cit.) Podra decirse, con cierta inspiracin foucaultiana, que el
poder constituye y recorre gran parte del tejido social, aunque en algunas de sus
obras, como La voluntad de saber (Historia de la sexualidad, I) pareciera caer en una
forma de pan-poder (Cf. Anbal Gauna: Del sujeto sujetado al sujeto liberado: Poder y
saber en Michel Foucault, mimeografiado, UCAB, Caracas 1999). Mientras que la
dominacin es una forma de poder que coacciona desde dentro a los sujetos, es
constitutivamente ideolgica.
43
Queremos hacer hincapi que hacemos uso de algunos conceptos weberianos sin
que ello involucre compromiso valorativo con el autor.
44
Pensamos en cambio que el concepto marxiano de praxis privilegia el trabajo como
categora antropolgica. Ello no niega que cuando hagamos referencia a las tesis
marxianas usemos el trmino praxis en lugar de accin social. Por otro lado, el
marxismo posterior a Marx, sobre todo el hegemnico durante la segunda
internacional, termin por convertirse en una teora rudamente mecanicista, que
soslay al mximo el factor simblico.
45
El fracaso del ensayo sovitico, como el poder que han adquirido los mass-media
como agentes de socializacin, parecen ser buenos argumentos para corroborar esta
tesis.

29

La accin social (incluyendo tolerancia u omisin) se orienta


por las acciones de otros, las cuales pueden ser pasadas,
presentes o esperadas como futuras (venganza por previos
ataques, rplica a ataques presentes, medidas de defensa a
ataques futuros). Los otros pueden ser individualizados y
conocidos o una pluralidad de individuos indeterminados y
completamente desconocidos (el dinero, por ejemplo,
significa un bien de cambio que el agente admite en el
trfico porque su accin est orientada por la expectativa de
que otros muchos, ahora indeterminados y desconocidos,
estarn dispuestos a aceptarlo tambin, por su parte, en un
cambio futuro).46

El ncleo del concepto de accin social es el sentido que la orienta,


es decir, un sentido que el actor construye y reconstruye a partir de su
relacin con el otro. Tal sentido involucra siempre el elemento
comunicacional: mi accin, que tiene una intencionalidad, se enmarca en
la expectativa de la accin del otro:

No toda clase de contacto entre los hombres tiene carcter


social; sino slo una accin con sentido propio dirigida a la
accin de otros.47

La accin social es una conducta significativa. Weber aclara que un


acto meramente reactivo, si bien puede atribursele sentido, no es una
accin social. Abrir el paraguas porque llueve no es una accin social,
aunque sea un acto que enmarca a una pluralidad de individuos en un
momento dado. El sentido aqu no est dirigido hacia el otro sino hacia la
proteccin de la lluvia. Tampoco una conducta simplemente imitativa es
necesariamente social,

Pues en este caso no orient su accin por la accin de otros,


sino que por la observacin se dio cuenta de ciertas
probabilidades objetivas, dirigiendo por ellas, su conducta. Su
46
47

Max Weber: Economa y sociedad, p. 18.


Op. Cit., p. 19.

30

accin, por tanto, fue determinado causalmente por la de otros,


pero no por el sentido en aqulla contenido. 48

A diferencia de ello, hay conductas imitativas dirigidas por un


sentido social. La moda puede constituirse a partir de conductas imitativas
con un claro significado social.49 As, es la relacin significativa con el alter
ego lo que distingue a la accin social de cualquier otro tipo de accin. 50
Weber nos presenta una categorizacin de la accin social
estableciendo cuatro tipos ideales de la misma, a saber:
a) accin social racional con arreglo a fines: se dirige por expectativas de la
conducta tanto de objetos significativos como de hombres, y utiliza esas
expectativas como medios para la consecucin de fines propios
racionalmente sopesados; la llamada decisin racional, una vez que se han
escogido los medios ms adecuados para un fin econmico, por medio del
clculo orientado por criterios de eficacia y eficiencia, es un prototipo de
este modelo de accin;
b) accin social racional con arreglo a valores: est determinada por las
creencias en valores que bien pueden ser ticos, estticos, religiosos, etc., y
que se tienen a s mismos como fines (v. g. la accin del juez de un
tribunal moderno est orientada por el valor de la justicia; en esta
administracin de justicia existen distintas penas conforme a las faltas
cometidas, esto es, se rige por unos cdigos punitivos o restitutivos que se
asumen racionalmente);
c) accin social afectiva: se orienta por afectos, emociones y sentimientos
(v.g. la relacin entre amantes); y,

Loc. Cit.
Famosos son ya los estudios de Simmel sobre la moda y su tesis de que ella est
dirigida generalmente a marcar la distincin social entre las clases o grupos sociales.
50
Es aqu donde el enfoque weberiano se torna hermenutico y afn con los
planteamientos no positivistas de una teora crtica de la sociedad: la accin social
slo puede ser determinada como tal por va de la interpretacin del observante y de
los actores involucrados en la situacin.
48
49

31

d) accin social tradicional: es aquella accin que se rige por una


costumbre arraigada en el tiempo (v.g. los cultos sagrados, los ritos, gran
parte del comportamiento habitual, etc.).
La accin social emancipadora que tratamos aqu es, de acuerdo al
esquema weberiano, una accin racional con arreglo a valores. Considera
que la justicia, la libertad, la fraternidad, la igualdad y todos aquellos
valores que realzan lo humano, son fines en s mismos para su accin;
fines que no han sido realizados en el mundo, y que ms bien son negados
en la actualidad. As, la accin social emancipadora encierra una
orientacin terica51, en tanto que es portadora de una razn prctica y
lleva implcita o explcitamente un diagnstico del mundo establecido y las
posibles vas de superacin de lo dado. En los propios trminos de
Marcuse:

La forma establecida de organizar la sociedad se mide


oponindola a otras formas posibles, formas que se supone
podran ofrecer mejores oportunidades para aliviar la lucha del
hombre por la existencia; una prctica histrica especfica se
mide contra sus propias alternativas histricas. 52

La accin emancipadora es una accin axiolgica cuyo fin es la


realizacin de unas condiciones objetivas ms apropiadas al desarrollo de
los hombres, condiciones que tengan por objeto al hombre como ser
integral: lo que emancipa es la humanidad represada en el hombre a causa
de una dominacin hostil. La emancipacin es liberacin de todas aquellas
formas negadoras de lo humano. Para que ella sea encarnada por un
sujeto colectivo es menester que una gran cantidad de individuos se
enlacen por el inters emancipatorio, que se interesen por la humanizacin
del hombre. Pero, solamente se unirn en este inters si dentro de s ellos
sienten la necesidad de liberacin, lo que presupone el sentimiento
consciente o inconsciente de opresin. As, la accin emancipadora
Entindase por terica prctica terica, esto es, una prctica que surge de la
praxis, que no est desvinculada de ella.
52
(The established way of organizing society is measured against other possible ways,
ways which are held to offer better chances for alleviating mans struggle for existence;
a specific historical practice is measured against its own historical alternatives.)
Herbert Marcuse: One-dimensional man, p. X.
51

32

comienza en la subjetividad53 y trasciende hacia la conformacin de nuevas


condiciones objetivas de la sociedad. Dicho esto, y sin haber pretendido
agotar mnimamente la reflexin, es necesario pasar ahora a presentar una
sntesis parcial de cmo en el seno del marxismo se ha concebido al sujeto
de la emancipacin.
Para tal efecto elaboramos una suerte de pieza teatral que tiene
distintos actos. Asumimos plenamente la responsabilidad de dicha
reconstruccin, indicando claramente que se trata precisamente de una
reconstruccin y en cuanto tal, de una sntesis interpretativa de
movimientos y procesos histricos muy complejos que por razones
expositivas y operativas simplificamos.

2. El proletariado: sujeto-objeto de la emancipacin

Subjetividad en el sentido de que la opresin se manifiesta en la conciencia como


sentimiento y pensamiento. Subjetividad no se refiere aqu a que los individuos
pueden decidir independientemente de las condiciones sociales en que desarrollan su
existencia. La necesidad de liberacin se experimenta desde lo social constituido.
53

33

En el marco del pensamiento marxiano el sujeto colectivo es el


proletariado.54 Por el lugar que ocupa en el modo de produccin 55 se trata
de la clase social56 fundamental57: es la que lleva el peso de la produccin
material y la que se empobrece en la misma medida en que produce ms
riqueza econmica.58 Segn Marx y Engels, es la clase destinada a
construir la sociedad racional, esto es, aquella sociedad en la que las
potencialidades ms humanas de los individuos no sern sacrificadas sino
realizadas conforme a la realizacin misma de la sociedad. En su accin
emancipadora esta clase hace que los intereses individuales coincidan con
Por proletarios se comprende a la clase de los trabajadores asalariados modernos,
que, privados de medios de produccin propios, se ven obligados a vender su fuerza de
trabajo para poder existir. (K. Marx y F. Engels: Manifiesto del partido comunista, p. 36
n.) El origen del trmino proletariado se puede cifrar en el antiguo latn proletarius
que significa el que hace proles. En la Constitucin Serviana del siglo VI a.C. se define
a los proletarios como una de las cinco clases, encargada de proporcionar al ejrcito
obreros, msicos y reservistas. En la Edad Media tarda el trmino fue usado para
definir a un hombre desposedo.
En la Alemania de Marx el trmino es trado de los socialistas francesas, siendo usado
ya por Lorenz von Stein en su Historia del movimiento social en Francia. Para von Stein
el proletariado es la clase de los que carecen de propiedades materiales privadas. El
concepto de von Stein est bastante emparentado con el de Marx: Lorenz von Stein
relaciona el surgimiento de un proletariado con el desarrollo de las mquinas.
Adems contribuye a este surgimiento el hecho de que el obrero no logra formarse un
capital propio. Finalmente habra que nombrar la pobreza masiva, el pauperismo y el
carcter hereditario de la pobreza como razones para el surgimiento del proletariado.
Esto habra conducido a que el proletariado negara la propiedad; aqu se
encontraran las razones para el surgimiento del socialismo y el comunismo. (Heinz
R. Sonntag: Marx y Lenin: acerca de la sociologa de la revolucin, p. 84) La figura que
ms se relaciona con el proletariado es el obrero industrial, si bien como categora no
se reduce a l sino a la clase de los asalariados. En este sentido, el proletariado no es
una clase homognea pues est compuesta de distintos extractos sociales que pueden
ir desde la mano de obra especializada hasta la no especializada, pasando por toda
una gama de trabajos distintos: industrial, construccin, fontanera, etc.
55
No encontramos en Marx una definicin precisa de modo de produccin. Se trata de
un concepto general que comprende el proceso y forma de organizacin del trabajo
social, esto es, de la forma como los hombres se organizan entre s para relacionarse
con la naturaleza, lo cual es una determinacin ontolgica de su ser hombre. El
hombre es un ser social pues de la interaccin con sus congneres depende su
autoconservacin. El modo de produccin es la forma como se organiza la produccin
material de la vida social. El mismo se compone analticamente de unas relaciones de
produccin determinadas y de unas fuerzas productivas correspondientes. Las
primeras radican en que en el proceso de produccin los hombres trabajan con y para
otros hombres, se dividen el trabajo que es necesario para mantener la vida social y,
54

34

los intereses universales, pues su accin est encaminada a la abolicin de


la propiedad privada sobre los medios de produccin. 59 Este razonamiento
sobre el proletariado descansa en la tesis de que la propiedad privada
sobre los medios separa a los hombres entre s como propietarios y no
propietarios, y en esa separacin predomina el egosmo que impulsa la
competencia capitalista y que hace que el propietario haga un uso de los
medios de acuerdo con sus intereses personales y en funcin de sobrevivir
en la competencia. En tanto desposedo de los medios de produccin, el
proletariado, siendo la gran mayora de la sociedad industrial y por lo tanto
esa manera de dividrselo as como la reparticin de los bienes, establece un modo
dado de relaciones de propiedad que son la base de las relaciones de produccin. Por
otro lado, las fuerzas productivas o fuerzas materiales de produccin son aquellas
fuerzas que impulsan la actividad productiva social, entre ellas tenemos las formas de
cooperacin en el trabajo, la capacidad tecnolgica de produccin y los conocimientos
cientficos aplicables a la produccin material.
Marx menciona a lo largo de El capital, distintos modos concretos de produccin y
nos dice que, Lo que he de investigar en esta obra es el modo de produccin
capitalista y las relaciones de produccin e intercambio a l correspondientes. (El
capital, tomo I, p. 6) De hecho, se puede considerar a esa obra como un monumental
trabajo de anlisis de la formacin histrica del capitalismo, sus leyes histricas y su
contradiccin inmanente y fatal. Esta ltima, que aparece como la contradiccin entre
el desarrollo de las fuerzas productivas y el sostenimiento de las relaciones de
produccin sustentadas en la propiedad privada sobre los medios de produccin, es la
que vamos a tratar en este pequeo apartado del presente trabajo, pues es ella la que
tericamente sentencia el ascenso a la escena histrica del sujeto revolucionario.
56
En torno a la definicin de clase social de K. Marx, sta no aparece muy precisa en
los textos investigados, e inclusive, en la mayora de los casos la definicin es
simplemente tcita. En todo caso Marx () hace distincin, a grandes rasgos, de dos
formaciones de clase, que estn relacionadas entre s, aunque demarcan una forma de
desarrollo diferente: la clase en s y la clase para s. Clase en s es el concepto
ms general y significa que aquellos miembros de una sociedad que ocupan un mismo
lugar en las relaciones de produccin material, viven en las mismas condiciones
econmicas y sociales y por eso en su forma de vivir, en sus intereses y en su cultura
estn determinados y por ese motivo pertenecen a un grupo social cerrado, ms o
menos homogneo. Esta llega a ser la clase para s en la medida en que la situacin
de vida e intereses comunes se forma una conciencia de la situacin de clase y se
manifiesta en una organizacin de la clase. Cuando Marx habla de las clases como
los protagonistas del desarrollo socioeconmico, se refiere siempre a las clases para
s. () Entonces la condicin de clase objetivamente comn no institucionaliza
todava a una clase; sta se forma solamente por medio de la conciencia comn y de la
accin comn resultante, las cuales, a su vez, pueden surgir solamente de una
situacin de conflicto existente (con otra clase) (Heinz R. Sonntag: Op. cit., p. 87).
57
Cf. El capital, tomo II, p. 42.

35

la ms capacitada para ser portadora de los intereses universales y


conocedora de las determinaciones de la totalidad social, y no teniendo
nada que perder por su condicin depauperada, una vez que se convierte
en clase para s, puede realizar una sociedad en funcin de los intereses
universales, lo que supone la abolicin de la propiedad privada sobre los
medios de produccin. Se puede decir, como mostraremos en el transcurso
de todo el trabajo, que ste es un supuesto duro y un flanco dbil en lo
que respecta a la concepcin del sujeto de la revolucin en el pensamiento
marxista.
De momento nos limitamos a sealar que segn la ortodoxia
marxista la propiedad privada separa a los hombres en clases sociales. La
pertenencia objetiva a una clase viene determinada por el lugar que ocupa
en las relaciones de produccin, bien sea como propietario o como no
propietario. Este ltimo se ve impelido a vender su fuerza de trabajo de
acuerdo a las condiciones laborales que en un momento dado son
institucionalizadas por los hombres en la sociedad. En estas condiciones,
actualmente dictadas por las leyes del capital, el proletariado siempre lleva
la peor parte. Es de su trabajo que el capitalista obtiene la plusvala que le
permite acumular y enriquecerse mientras aquel se empobrece. Por eso,
para Marx y gran parte de los marxistas, el proletariado es,

() la clase cuya misin histrica consiste en trastocar el


modo de produccin capitalista y finalmente abolir las clases 60
Su mayor produccin de riquezas, de mercancas, supone, por el efecto de la
plusvala y la tasa de ganancias, el enriquecimiento mayor de los dueos de los
medios de produccin.
59
Entendemos por medios de produccin aquellos bienes econmicos que son base
instrumental para la produccin de nuevos bienes. Constituyen los factores de
produccin primordiales y entre ellos cabe mencionar la materia prima, las
herramientas, la maquinaria, el combustible, etc. En el rgimen econmico capitalista
los medios de produccin se rigen bajo la propiedad privada. Los poseedores de los
medios de produccin se constituyen como la clase capitalista en tanto que los
poseedores de la fuerza de trabajo constituyen la clase trabajadora. As, en el marco de
la sociedad capitalista, si unos se liberan de tener que venderse como fuerza de
trabajo es porque poseen medios de produccin: Para que alguien pueda vender
mercancas diferentes de su fuerza de trabajo, ese alguien tendr que poseer,
naturalmente, medios de produccin, por ejemplo materias primas, instrumentos de
trabajo, etc. (El capital, tomo I, p. 205).
60
K. Marx: Op. cit., tomo 1, p. 16.
58

36

Si bien la historia de la humanidad es la historia de la lucha de


clases , sta cesar con la revolucin del proletariado. Se trata de la clase
desposeda y que por consiguiente no tiene nada que defender, salvo su
vida. Frente a ella est toda la riqueza material que ha producido el
despliegue de las fuerzas productivas, y que genera su pobreza humana.
Llevadas a extremos tal riqueza y tal pobreza, la crisis definitiva har del
proletariado el sujeto histrico que ha de superar (aufheben)62 la sociedad
capitalista en una sociedad libre del inters egosta 63, esto es, en una
sociedad efectivamente universal, en donde los intereses particulares (del
individuo, el grupo y la clase) no conlleven la destruccin de la totalidad
social.
61

Como se puede apreciar en esta exposicin sinptica, el supuesto que


subyace al planteamiento marxiano es que la conciencia revolucionaria del
proletariado se presenta una vez que la contradiccin social entre riqueza y
miseria, cuyo correlato es la contradiccin entre capital y trabajo, alcanza su
mayor grado. Si bien desde los mismos orgenes del capitalismo nos
hallamos en presencia del enfrentamiento entre asalariado y capitalista,
ste se agudiza con el mximo desarrollo de las fuerzas productivas. Al
respecto, Marx nos dice:
Cf. Manifiesto del, p. 36.
El sentido de este superar (aufheben) es pasar a una nueva etapa, momento o figura
conservando la positividad de la etapa, momento o figura anterior. En la concepcin
marxiana del socialismo se aprecia esta concepcin del progreso como superacin
(Aufhebung): el socialismo conserva lo positivo de la sociedad capitalista (el desarrollo
de las fuerzas productivas) y del pensamiento burgus (los idearios de libertad,
igualdad, fraternidad, etc.) desechando la negatividad de esa poca (la propiedad
privada sobre los medios, la no realizacin de un derecho sustantivado en las
condiciones materiales de existencia). Se puede decir que en la historia y la sociedad
nada empieza desde cero, ex nihilo, sino que siempre se parte de lo dado que se
transforma por medio de la accin humana.
63
El supuesto que descansa en la concepcin del proletariado como clase universal es
que al estar desposedo (en el sentido de los medios de produccin) no est
contaminado por el inters egosta, esto es, no tiene nada que defender. Sin embargo,
la cuestin se presenta una vez que el proletariado constituido como clase-para-s
alcanza el poder para liberar al resto de la humanidad, entonces cabe preguntarse all:
por qu ha de renunciar a los privilegios adquiridos en la fase de transicin del
capitalismo al comunismo? No es ste acaso un pensamiento ms mesinico que
racional?
61
62

37

Pero no es sino con la introduccin de la maquinaria que el


obrero combate contra el medio de trabajo mismo, contra el
modo material de existencia del capital. Su revuelta se dirige
contra esa forma determinada del medio de produccin en
cuanto fundamento material del modo de produccin
capitalista. 64

El trabajo industrial, que somete el individuo al imperativo rtmico de


la produccin maquinaria, explota al mximo el trabajo humano
tornndolo cada vez ms alienante en el sentido de trabajo montono y
represivo de las potencialidades creadoras del hombre, de su sensibilidad y
de la disposicin de su cuerpo.
La tecnologa como catalizador de las contradicciones histricas
La introduccin de la maquinaria industrial incrementa la
produccin a niveles jams observados en la historia. Pero, la propiedad
privada que recae sobre los medios de produccin genera serios problemas
estructurales en la sociedad capitalista, pues el uso de las fuerzas
productivas no responde a intereses colectivos sino a los intereses
particulares del capital y su reproduccin ampliada (la acumulacin). Ello
ocasiona que la fuerza tecnolgica tienda a desplazar la fuerza de trabajo
humana a la miseria causada por el desempleo. En su uso capitalista la
mquina desplaza a una gran cantidad de hombres de su sustento
econmico de vida, y a los que no desplaza los termina mutilando en lo que
tienen de ms humano.65 Marx define estos cambios, introducidos por el
desarrollo de las tecnologas aplicadas a la produccin, como un cambio en
la composicin orgnica del capital66 a favor del capital constante sobre el
capital variable, que equivale a decir, a favor de la mquina en su uso
El capital, tomo I, p. 521.
Obviamente mutilando tiene aqu un significado metafrico. Con tal expresin
queremos significar que el hombre deja de realizarse en sus capacidades propiamente
humanas: desarrollo intelectual, creatividad, desarrollo emocional, etc. Los hombres,
en el orden capitalista de produccin, no usan la mquina en funcin de su
desarrollo, sino que, por el contrario, al estar la mquina bajo el rgimen de la
propiedad privada, los hombres quedan esclavizados al uso de sta en funcin de la
produccin de excedentes.
64
65

38

capitalista sobre el desarrollo integral del hombre en el mbito de la


produccin. Empero, el desarrollo de las fuerzas productivas conduce
necesariamente, conforme al discurso marxista, al final del sistema
capitalista.
Segn Marx, la revolucin proletaria es una necesidad histrica en
tanto que es la nica manera de superar la contradiccin fatal entre las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin. Entre el desarrollo
inexorable de aqullas y el mantenimiento de stas, se supone que la
Marx llama composicin orgnica del capital a aquella que se establece a partir del
valor emanado por los dos componentes del capital, a saber, el capital variable y el
capital constante. El primero comprende la fuerza de trabajo como productora de
capital mientras que el segundo comprende toda la masa de valor de los medios de
produccin empleados. El concepto de composicin orgnica del capital es central en
el despliegue de la teora marxiana de la revolucin, pues, El incremento en la masa
de los medios de produccin, comparada con la masa de fuerza de trabajo que la pone
en actividad, se refleja en el aumento que experimenta la parte constitutiva constante
del valor de capital a expensas de su parte constitutiva variable. (...) Esta reduccin de
la parte variable del capital con respecto a la parte constante, o la composicin
modificada del valor de capital, slo indica de manera aproximada el cambio que se ha
verificado en la composicin de sus partes constitutivas materiales. (El capital, tomo I,
pp. 774-75) Las ganancias del capital se invierten en mejoras tecnolgicas, en
incrementos en la proporcin de capital constante que desplaza rpidamente la
proporcin de capital variable en la composicin orgnica. Las mejoras tecnolgicas
desplazan al hombre como trabajador, refutndose as aquella sentencia de Adam
Smith segn la cual el aumento de las ganancias supondra un aumento del salario y
mayores empleos (Op. cit., p. 771) Y es que A todo capitalista le interesa de manera
absoluta, arrancar una cantidad determinada de trabajo de un nmero menor de
obreros, en vez de extraerla, con la misma baratura e incluso a un precio ms
conveniente, de un nmero mayor. (Op. cit., p. 791) El inters del capitalista es reducir
los gastos de inversin en capital variable, cuestin que se lo permite el progresivo
desarrollo de los resultados de inversin en capital constante. As surge el ejrcito
industrial de reserva, pues, La acumulacin capitalista produce de manera constante,
antes bien, y precisamente en proporcin a su energa y a su volumen, una poblacin
obrera relativamente excedentaria, esto es, excesiva para las necesidades medias de
valorizacin del capital y por tanto superflua. (Op. cit., p. 784) Los obreros se
multiplican, la tasa de natalidad crece, parte de antiguos capitalistas pasan a engrosar
las filas del proletariado, pero, la industria cada vez requiere menos trabajadores en
proporcin en cuanto que las mquinas desplazan a los hombres del trabajo
necesario. El ejrcito industrial de reserva presiona sobre el mercado de trabajo e
impide que el precio de los salarios crezca, empero, a la larga, ese mismo ejrcito,
pauperizado, se transforma en la encarnacin del sujeto colectivo de la revolucin. No
obstante, es menester anotar que tal anlisis marxiano se establece en el marco de la
66

39

revolucin se har un hecho ineludible. El proletariado, hundido en la


miseria por consecuencia del rgimen de propiedad privada sobre los
medios de produccin, que enriquece en escala geomtrica a sus
poseedores, no tiene otra alternativa que derrumbar el sistema para poder
sobrevivir. En este sentido, el proletariado representa a la nueva sociedad
en la que los medios de produccin ya no estarn en funcin de los
intereses particulares. Se trata de una clase que es germen de la sociedad
futura en la sociedad presente. Y ello es as porque el proletariado,

() no puede modificar sus propias condiciones de vida


infrahumanas sin modificar las de la sociedad actual, que se
resumen en su situacin.67

La teleologa marxiana, segn la cual la historia marcha


inexorablemente hacia el comunismo68, se deja entrever en estos textos.
Marx, como los marxistas que lo siguieron, est impregnado por el
pensamiento ilustrado de la Modernidad69: la confianza en torno al
economa inglesa de mercado decimonnica. El Welfare State (Estado benefactor),
establecido en los principales centros capitalistas como respuesta a las crisis de Wall
Street de 1929 y la segunda guerra mundial, basado en una economa planificada y
controlada por el Estado, logr contrarrestar los efectos negativos del desempleo
generando puestos improductivos de corte burocrtico-estatal. Pero como en el
capitalismo nada es perfecto, el Welfare estuvo destinado, y parece estarlo en
situaciones hipotticas futuras, al fracaso por, entre otros factores, a)demanda cargas
impositivas muy altas al capital, por lo que reduce la tasa de ganancias y la capacidad
inversora privada generando crisis de acumulacin, b) la disminucin de ganancias e
inversiones, conjuntamente con el mantenimiento de polticas pblicas de pleno
empleo, se torna en una economa inflacionaria: la demanda se mantiene con
tendencias al incremento mientras que proporcionalmente la oferta disminuye. Todo
ello hace que a futuro los salarios reales se deterioren al igual que la tasa de inversin.
El proceso actual de globalizacin econmica apunta a imponer la economa de
mercado a nivel mundial, por lo que quiz el anlisis marxiano, que ya demostr sus
lmites histricos, pueda retomarse nuevamente, aunque desde la perspectiva de las
nuevas condiciones histricas como lo son entre otras las tcnicas massmediticas de
propaganda, el desarrollo de la informtica y el capital financiero, como puntos
estratgicos para la ganancia de capitales, etc.
67
K. Marx y F. Engels: La sagrada familia, Obras escogidas, tomo 6, K. Marx y F.
Engels, p. 38.
68
Cf. Anthony Giddens: El capitalismo y la moderna teora social, p. 345.
69
Para la categora de Modernidad vase el captulo cuarto.

40

Progreso y la posibilidad de construir una sociedad racional recorre todo


su pensamiento. Progreso que tiene una clara base material en el
desarrollo creciente de las fuerzas productivas. La sociedad socialista se
fundar sobre esta base material una vez que las relaciones capitalistas de
produccin ya no puedan sostenerse. Y ese Progreso y sociedad futura
tienen un Sujeto Constructor que acta, con los desarrollos cientficotecnolgicos, para pasar a un nuevo modo de produccin en donde la
economa est en funcin de hombres autnomos.70 Por supuesto, ese
Sujeto no es voluntad pura; la transicin de un modo de produccin a otro
no es la libre decisin de los hombres, sino, ms bien, una necesidad
histrica: el Sujeto actuar una vez que las condiciones objetivas y
subjetivas estn lo suficientemente maduras, situacin que se presentar
como contradiccin fundamental en la estructura productiva de la
sociedad capitalista.
La condicin alienada en la sociedad capitalista
A pesar de las discusiones mantenidas por los comentaristas e
intrpretes de Marx respecto de la nocin de alienacin y su empleo,
nosotros no podemos dejar de suponer pues entre otras cosas es un
motivo central para Marcuse71 y para nosotros que los hombres en la
sociedad capitalista viven bajo una condicin alienada: el hombre se
Confluye aqu Marx con una de las ideas-fuerza de la Ilustraccin: el individuo
autnomo. Por el mismo debemos entender a aquel individuo que se ha emancipado
de aquellas fuerzas exgenas que ponen el destino humano fuera de la accin
humana. El individuo autnomo se constituye como tal en un proceso socializante y
educativo que ha de poner a tono sus facultades para que l pueda tener
independencia de criterios para el pensamiento y la accin. La idea ilustrada de
individuo autnomo quiz haya tenido su mxima expresin en la moral kantiana que
considera la autonoma de la voluntad como el nico principio de los deberes morales.
En todo caso, es importante sealar que esa autonoma no ha de entenderse como una
forma absoluta. Y mucho menos en el pensamiento de Marx. El hombre es un ser
social. Depende para vivir de la sociedad y lo nico innato en l son algunas
determinaciones biolgicas. De ah que incluso la autonoma de la voluntad ha de
entenderse como un valor social y posible slo a partir de determinadas condiciones
sociales que garanticen una vida econmica mnima y la pluralidad de opciones en lo
cultural. Adems de esa vida econmica y cultural, es menester que el individuo haya
sido formado para elegir sus opciones a partir de unos criterios elaborados o
reelaborados por l. En este sentido, y para eliminar cualquier connotacin de
absoluto, preferimos decir que el individuo es relativamente autnomo.
70

41

extraa de s mismo pues la gran mayora de actividades en que se


desempea no se llevan a cabo por voluntad, sino que le son impuestas por
su dependencia econmica. La alienacin es la mutilacin del hombre,
pues impide que ste pueda desarrollar cabalmente sus potencialidades
intelectuales, creativas y emotivas, impide que se desarrolle como un ser
ntegro.
La alienacin, si bien afecta el estado mental de los hombres, en
tanto que causa de distintas frustraciones e incomodidades, no es un
fenmeno cuyo origen sea psicolgico. Puesto que su origen descansa en la
estructura social es ante todo un fenmeno sociolgico. En el caso de la
estructura capitalista, las relaciones de produccin, regimentadas por la
propiedad privada que a su vez ha sido generada por efectos de
alienacin del hombre con respecto al producto de su trabajo, al gnero
humano y a sus potencialidades humanas72, son, a su vez, la principal
causa de la alienacin en la sociedad capitalista. Debido a este rgimen, el
producto del trabajo pertenece al no trabajador, poseedor de los medios de
produccin, mientras que el trabajador termina enfrentado con el producto
de su trabajo como algo ajeno que se le opone. 73 Para poseer lo que

Es oportuno recordar una vez ms que esta sntesis interpretativa del marxismo se
realiza en aras al anlisis crtico de la obra de Marcuse.
72
No se puede entender el rgimen de propiedad privada fuera de la alienacin
presente ya en su origen. La propiedad privada slo puede existir como expropiacin.
La propiedad sobre la tierra, la cual es un bien natural, slo es posible como
expropiacin de lo comn. La propiedad privada sobre el producto del trabajo, siendo
el trabajo una actividad colectiva, slo puede ser expropiacin de lo comn. Igual
acontece con la propiedad sobre el inters derivado del capital y la herencia. La
expropiacin es un acto de violencia que implica la alienacin del hombre con respecto
a su trabajo y a los bienes colectivos. Karl Marx, en la seccin sptima de El capital,
explica el proceso histrico de acumulacin originaria del capital, sustentado sobre la
expropiacin de los pequeos productores agrcolas para lanzarlos al mundo
industrial como fuerza de trabajo obligada a venderse al propietario de los medios de
produccin. Es en este sentido que cabe el siguiente pasaje: La propiedad privada se
desprende, pues, mediante el anlisis, del concepto del trabajo alienado, del trabajo
extrao, de la vida extraa, del hombre extraado. (K. Marx: Manuscritos econmicofilosficos de 1844, Obras fundamentales, tomo I, p. 603) As, la propiedad privada se
origina por la alienacin humana convirtindose, a su vez, en propiedad alienante.
73
Lo que este hecho expresa es, sencillamente, lo siguiente: el objeto producido por el
trabajo, su producto, se enfrenta a l como algo extrao, como un poder independiente
del productor. ( Op. cit., p. 596).
71

42

produce tiene que concurrir al mercado y adquirirlo all como si fuese


cualquier comprador.
La alienacin, como problema sociolgico, se manifiesta en los
distintos mbitos de la vida individual del ser social, comenzando por el
trabajo como punto nuclear de la antropologa marxiana. El trabajo es la
base de la relacin humana con la naturaleza y con el otro, es la actividad
fundamental pues sin el mismo no es posible la autoconservacin del
individuo y la sociedad. Al implicar necesariamente la interrelacin para
unir esfuerzos, el trabajo es una actividad colectiva. Por consiguiente, al
alienarse el individuo en el trabajo se aliena tambin con respecto al otro,
con respecto al hombre como gnero.74 De este modo, segn Marx, la
alienacin afecta al hombre como ser genrico, esto es, lo afecta como ser
libre.75
El trabajo enajenado, 1) por cuanto enajena al hombre la naturaleza, y 2) porque se
enajena a s mismo, su propia funcin activa, su actividad vital, enajena al hombre el
gnero; hace que su vida genrica se convierta en medio de la vida individual. ( Op.
Cit., p. 600).
75
El hombre es un ser genrico, no slo por cuanto, tanto prctica como
tericamente, convierte en objeto suyo el gnero, as el suyo propio como el de las
dems cosas, sino tambin lo que no es ms que una manera distinta de expresar lo
mismo en el sentido de que se comporta hacia s mismo como hacia el gnero vivo y
actual, como hacia un ente universal y, por tanto, libre. (Op. cit., p. 599) Sin duda nos
encontramos aqu con un punto controvertido en lo que respecta a la hermenutica
marxiana: Qu quiere decir Marx con ser libre? Sobre todo cuando en textos
posteriores Marx parece caer en fuertes determinismos que negaran de plano la
incidencia de la libre voluntad humana en la constitucin del mundo social. Al
respecto tomemos en cuenta las siguientes lneas: El resultado general a que llegu y
que, una vez obtenido, sirvi de hilo conductor a mis estudios, puede resumirse as:
en la produccin social de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones
necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin, que
corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas
materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura
econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura
jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social.
El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social,
poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su
ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. (K. Marx:
Prlogo a la crtica de la economa poltica, Historia y elementos de la sociologa del
conocimiento, pp. 76-77) Y tambin, Aunque una sociedad haya descubierto la ley
natural que preside su propio movimiento y el objetivo ltimo de esta obra es, en
definitiva, sacar a la luz la ley econmica que rige el movimiento de la sociedad
moderna, no puede saltearse fases naturales de desarrollo ni abolirlas por
74

43

Esta libertad del carcter genrico del hombre debe entenderse en el


sentido de que su comportamiento no es necesariamente compulsivo ni
reducible a un marco de instintos especializados, pudiendo ser referido a la
humanidad como tal. Si el hombre no es un ser libre, en el sentido
relativo-sociolgico de la libertad, entonces no tiene significado alguno
hablar de alienacin; pues este concepto slo es aplicable a un ser con
autoconciencia y voluntad.
La estructura social capitalista, estatuida a partir de la propiedad
privada, sacrifica el individuo al sujetar el desarrollo de sus posibilidades y
sus mltiples dimensiones (homo faber, homo comunicator, homo ludens,
homo eroticus, etc.). Sin embargo, la riqueza creada por esta formacin
social podra admitir un mayor crecimiento humano del individuo bajo otro
tipo de relaciones de produccin, ya no mediadas por la propiedad
particular sobre los medios de produccin sino por la propiedad colectiva
de los mismos. Esa opcin histrica, esa posibilidad de otra sociedad, hace
del concepto de alienacin un concepto esencialmente crtico, denunciante
de la irracionalidad dominante.
Es en esa direccin que podemos decir que en la teora marxiana
asistimos a un rescate de las posibilidades del individuo, nunca a la
opresin del mismo por el diseo terico de un rgimen colectivista
decreto.(El capital, t. I, p. 8) Vemos que la tesis althusseriana de la ruptura
epistemolgica marxiana, la tesis de los dos Marx (el joven y el maduro, el filsofo y el
cientfico), cobra cierta fundamentacin. No obstante, es menester aclarar que en la
cita de los Manuscritos ser libre no significa absoluta libertad de la voluntad,
absoluta indeterminidad de sta. Por el contrario, se trata de una libertad relativa en
el sentido de que es posibilidad de accin dentro de unos mrgenes establecidos
socialmente por el corpus institucional. La libertad sera aqu una cuestin gradual,
pues habra marcos sociales ms flexibles a la accin de los individuos como otros
menos flexibles. As, es bueno aquel ejemplo segn el cual una mujer determinada
tendra mayores posibilidades de accin y realizacin en una clase social media o alta
de un pas occidental que en un pas regido por la doctrina religiosa islmica
fundamentalista. Pensamos que esta idea coincide con aquella marxiana de la
superacin (Aufhebung) a travs de la Historia, superacin donde cada vez se crean
mayores condiciones de libertad humana. Dicho esto, no queremos agotar la
interpretacin sobre el punto de la libertad en Marx ni tampoco pretender saltar las
consideraciones en torno a su obra madura, simplemente lo que queramos es
reconocer los problemas hermenuticos a que hemos hecho referencia y darle un giro
significativo determinado al ser libre del hombre segn como lo interpretamos en
Marx.

44

autoritario.76 Precisamente, lo que hace ms irracional el capitalismo es su


volcarse contra el individuo, esto es, volcarse contra su posibilidad de
llegar a ser un hombre ms reflexivo y afectivamente ms ntegro. 77 Por
consiguiente, Marx concluye que la alienacin es la negacin de la esencia
del hombre.78 En los siguientes puntos sintetizamos la condicin alienante
del individuo en la sociedad capitalista:
a) Es condicin alienante en cuanto que el trabajador de la sociedad
capitalista no es poseedor del objeto de su trabajo. El no trabajador es
Valga esta afirmacin para negar de plano cualquier intento de asociar la teora
marxiana con regmenes autoritarios, tal como pretende hacer, entre otros, Karl R.
Popper en su libro La sociedad abierta y sus enemigos.
77
No pasaremos por alto que el concepto marxiano de alienacin tiene fuertes
implicaciones esencialistas. Por ejemplo, veamos el siguiente texto: Ahora bien, en
qu consiste la enajenacin del trabajo? En primer lugar, en que el trabajo es algo
externo al obrero, es decir, algo que no forma parte de su esencia, en que, por tanto, el
obrero no se afirma, sino que se niega en su trabajo, no se siente bien, sino a disgusto,
no desarrolla sus libres energas fsicas y espirituales, sino que mortifica su cuerpo y
arruina su espritu. (K. Marx: Manuscritos..., p. 598) Qu significa que el trabajo
obrero es algo que no forma parte de su esencia? Qu entender por esencia? De
qu se aliena el hombre? Qu es el hombre en el planteamiento terico de Marx? Por
qu Marx abandona el trmino en obras de la madurez como El capital? Si nos
atenemos al pensamiento historicista de Marx es menester entender que esa esencia
humana de la que escribe no es en ningn caso inmutable. No se trata de una
definicin ontolgica sino de una antropologa centrada en la categora trabajo. El
hombre es un ser de carne y hueso, un ser corpreo, cuestin abstrada por Hegel
quien slo parece considerar la alienacin slo como alienacin de la conciencia (Cf.
Carlos Gurmndez: El secreto de la alienacin y la desalienacin humana, p.27). El
hombre slo por medio del trabajo puede cubrir las necesidades imperiosas para su
autoconservacin. Y el trabajo difcilmente es la actividad de un individuo aislado. El
trabajo es necesariamente una actividad social pues slo con la concurrencia de
muchos se puede transformar la naturaleza para ponerla en funcin de las
necesidades humanas. En el trabajo y a travs del trabajo, que es una actividad social,
los hombres transforman su entorno humanizando la naturaleza y, a la par, se
transforman ellos mismos. El trabajo torna al hombre en ser social y histrico y, por lo
tanto, su esencia es necesariamente sociohistrica. Esto se puede confrontar en
muchos pasajes de los mismos Manuscritos y tambin en el pequeo ensayo de F.
Engels: El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre. Al respecto,
usaremos aqu el texto de la sexta Tesis sobre Feuerbach: Feuerbach resuelve la
esencia religiosa en la esencia humana. Pero la esencia humana no es algo abstracto e
inmanente a cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las relaciones sociales.
(K. Marx: Tesis sobre Feuerbach, en La ideologa alemana, con F. Engels, p. 635) La
esencia humana es entonces tan mutable como lo es el ser social. Del producto del
76

45

poseedor del objeto del trabajador. Todo esto por efecto de la propiedad
privada sobre los medios de produccin. As, el producto del trabajo se le
enfrenta al trabajador, a travs de las relaciones de produccin, como algo
ajeno. Por ello, el mundo producto del trabajo humano se le enfrenta al
individuo como un mundo extrao y hostil.79
b) La actividad del trabajador no es ejercida en la gran mayora de los
casos de la sociedad capitalista de modo voluntario sino que es
impuesta.80 La imposicin obedece a que el trabajador, al encontrarse
desposedo de los medios de produccin, se ve obligado a vender su fuerza
de trabajo al mejor postor posible, puesto que es prcticamente la nica
posibilidad que tiene de cubrir sus necesidades y las de los suyos.
c) El trabajo en la sociedad capitalista enajena al hombre de su propio
cuerpo y de sus potencialidades intelectuales y emotivas. En el rgimen
industrial el individuo se ve sometido a los instrumentos del trabajo. Si
bien la mquina debera estar en funcin del hombre, por imperativo de la
trabajo, de la transformacin de la naturaleza, surgen nuevas necesidades y nuevas
exigencias de trabajo que desarrollan las fuerzas productivas y cambian las relaciones
de produccin. De este modo, es preciso entender la alienacin como alienacin
corporal (Cf. Carlos Gurmndez: Op. Cit., p. 33 y ss.) y como alienacin de
posibilidades intelectuales y emotivas conforme al desarrollo de las fuerzas materiales
y culturales en un momento sociohistrico dado. Finalmente, el que Marx no haya
usado en las obras de la madurez el trmino alienacin no significa en ningn caso
que el concepto haya desaparecido, cmo se entendera si no el fetichismo de la
mercanca expuesto en el captulo primero de El capital?
78
Cf. Federico Riu: Usos y abusos del concepto alienacin, p. 24. Este trabajo de Riu es
de sumo inters. En l se destaca la distincin del concepto alienacin en concepto
descriptivo y concepto crtico. Adems, se destaca con fuerza que tal concepto
responde a un tipo ideal marxiano: Tal concepto no es ms que la expresin de un
ideal. Por lo tanto, el trabajo asalariado se cualifica negativamente como trabajo
alienado (como ser otro) por relacin a un determinado ideal que establece lo que el
trabajo debe ser como expresin de la esencia humana del hombre. (Op. cit, p. 27).
79
Cf. K. Marx: Manuscritos..., p. 599. Podemos decir que el concepto de reificacin del
Lukcs de Historia y consciencia de clase, entendido como la representacin de la
coseidad del mundo institucionalizado que se enfrenta al individuo como fuerza
superpotente y dotado de existencia propia e independiente de l, complementa
ampliadamente esta primera determinacin. Con ello, no queremos establecer que
Lukcs extrajo su concepto de los Manuscritos, pues, como ya se sabe
suficientemente, el hngaro desconoca la existencia de estos, que slo reaparecern a
comienzos de la dcada de los treinta.
80
Cf. Loc. cit.

46

empresa es el hombre el que efectivamente est en funcin de la mquina.


A la par que la tecnologa se especializa el trabajador disminuye la
proporcin del trabajo manual en funcin del trabajo operativo de
concentracin.81 Pero ello no significa que su trabajo sea ms agradable, ya
que el trabajador se ve reducido cada vez ms al seguimiento de unas
pocas operaciones que exigen la mayor concentracin en procura del buen
funcionamiento de la organizacin productiva. Por supuesto, esto ltimo
vara de acuerdo con las caractersticas de cada rama de produccin. En
unas el desarrollo tecnolgico es menos sofisticado que en otras. Tambin
la cadena de montaje es un claro ejemplo de cmo el cuerpo humano
queda alienado a los ritmos impuestos por las exigencias de la produccin
capitalista. Se impone a todos los trabajadores la misma velocidad de la
actividad laboral, an cuando resulta obvio que los hombres tienen
diferentes ritmos corporales y diferentes habilidades. Adems, en el trabajo
los individuos dejan de hacer uso de muchas potencialidades y habilidades
corporales porque sencillamente no son requeridas para la actividad
determinada en que se desenvuelven. Ni que decir de las facultades
intelectuales y emotivas: un trabajador esclavizado a seguir las
operaciones de una mquina durante ocho o nueve horas diarias
difcilmente podr disponer del tiempo y la voluntad para una buena
formacin cultural, para el desarrollo de sus capacidades intelectuales y
para mantener relaciones afectivas armnicas y satisfactorias, 82 es ms, de
hacerlo seguramente sera expulsado del aparato productivo.
d) En la sociedad capitalista el hombre se enajena con respecto al
hombre.83 Al estar mediadas las relaciones sociales por el rgimen de
propiedad privada sobre los medios de produccin, los hombres quedan
divididos fundamentalmente en poseedores y no poseedores de estos. Los
no poseedores slo cuentan socialmente como fuerza de trabajo, la cual es
reducida a mercanca puesto que adems de tener valor de uso tiene valor
No queremos hacer uso de la terminologa tradicional que distingue entre trabajo
manual y trabajo intelectual, pues consideramos que no es pertinente denominar
intelectual a un trabajo que exige un tipo de concentracin que va contra cualquier
desarrollo de las facultades intelectuales y creativas del ser humano.
82
Marx menciona esta determinacin de la alienacin en Op. Cit., p. 601. Obviamente
nosotros hemos agregado aspectos (v.g. la cadena de montaje) que no estaban
presentes en la reflexin marxiana pero que pensamos que no alteran en nada el
concepto del autor. Un buen largometraje cinematogrfico que destaca este tipo de
alienacin en la sociedad capitalista industrial es Modern times de Charles Chaplin.
83
Cf. Loc. cit.
81

47

de cambio: el salario. El hombre es concebido bsicamente desde su


funcin de trabajador y valorado slo mientras mantenga esa capacidad.
En pocas palabras, los hombres se ven unos a otros como medios, no se
identifican como fines en s mismos, no se identifican como humanidad. El
gnero humano queda escindido en gneros sexuales, razas, grupos,
partidos, gremios, etc.; y los individuos se convierten en nmeros. 84
Cuentan slo en sus funciones laborales, o como consumidores, o como
votos... Difcilmente el gerente de la empresa mantenga en su puesto a
aquel trabajador que no supere en poco tiempo la muerte de sus familiares
en un accidente. Difcilmente el cliente aceptar que el camarero
desconocido deje de servirle para contarle su despecho amoroso. Tambin
el no trabajador se aliena como persona. Sometido a las leyes de la
competencia el empresario queda en funcin del logro de la ganancia. El no
trabajador sucumbe en su desarrollo personal ante el sistema que le
impone sus leyes. Si no las acepta lo ms posible es que pase a engrosar
las filas del proletariado.85 En fin, el hombre cuenta slo como
instrumento. En eso consiste esta ltima determinacin de la alienacin.
La ideologa
Al final del primer manuscrito de 1844, Marx expresa que el notrabajador hace contra el trabajador todo lo que ste hace contra s. 86
Como en la dialctica del amo y el esclavo de Hegel, el esclavo hace contra
s todo lo que el amo hace contra l. Ahora bien, si el hombre alienado lo
es en tanto que l se aliena, y no tan slo porque una fuerza externa lo
aliene, cabe preguntarse, parafraseando La Niebla de Miguel de Unamuno:
qu extrao animal es el hombre que se automutila, que nunca est
donde quiere estar? Y, a nuestro entender y siguiendo en parte la dialctica
del amo y el esclavo, aqu caben claramente tres opciones de respuesta, a
saber:
Esto tambin lo expresa muy bien Simmel: El dinero se refiere solamente a lo que es
comn a todos: pregunta por el valor de cambio, reduce toda cualidad y toda
individualidad a la pregunta: cunto? (Georg Simmel: Metrpolis y vida mental en
La soledad del hombre, pp. 103-104).
85
Si hasta ahora hemos destacado la alienacin del proletariado sobre la del
capitalista, ello obedece a que el objetivo de nuestro trabajo se centra en torno al
sujeto de la revolucin.
86
Cf. K. Marx: Manuscritos..., p. 605.
84

48

1) El individuo se deja esclavizar ante el miedo de perder la vida o sufrir


dolor al enfrentar el poder del amo. ste tiene una fuerza tal que le permite
infligir dao esclavo. Esta opcin descansa en una razn de
autoconservacin.
2) El esclavo desconoce su situacin y, por lo tanto, o se considera libre,
pues no se percibe como sufriente de esclavitud, o considera que el destino
de la existencia es as, pues se percibe sufriente pero sin solucin a su
situacin. El punto aqu se centra en una falsa conciencia del esclavo,
cuestin no presente en la primera opcin.
3) El individuo esclavizado tiene conciencia de su esclavitud pero la acepta
por sentirse cmodo en la misma. Se trata de una conciencia relativamente
transparente que rehusa la libertad. Esta opcin hay que considerarla si
no queremos caer en una propuesta de tipo metafsico que establezca al
hombre como ser cuya accin est motorizada por la busca de la libertad.
Por supuesto, en esta tercera opcin nos apartamos claramente de la
filosofa hegeliana y, a nuestro parecer, tambin de los planteamientos
marxianos que postulan la accin revolucionaria una vez que se presentan
las condiciones objetivas, entre las que se incluyen la conciencia del sujeto
revolucionario de su situacin alienada.
Estas opciones no se excluyen unas a otras. En Marx se contempla
tanto la primera87 como la segunda. La primera sera la originaria
histricamente: los hombres se habran alienado por temor a aquellos que
le imponan por la fuerza su voluntad. Por supuesto, la voluntad de los
dominadores no se puede entender desde un punto de vista idealizado,
quiz romntico, del individuo libre; no se trata de una robinsonada. Los
dominadores estn a su vez condicionados por el principio de
autoconservacin e imponen su decisin por efectos de algn tipo de poder
(fuerza fsica, fuerza tecnolgica, etc.). La segunda opcin, la de la falsa
conciencia, que Marx llama en sus primeros escritos ideologa, se dara
una vez que los dominadores estn asentados en un poder
institucionalizado. Desde este poder sostienen unos mecanismos de
Cf. Toda la seccin sptima del tomo primero de El capital referida a la acumulacin
originaria del capital. All queda manifiesto que la expropiacin se da contra la
voluntad de los pequeos propietarios de tierras que, sin embargo, ceden por temor al
poder de los expropiadores.
87

49

dominacin represiva e ideolgica. La dominacin represiva se centra en


tener la capacidad de acciones coercitivas para restablecer el orden social
una vez perdido circunstancialmente. La segunda, la dominacin
ideolgica, es la garante de sostener el orden social:88 consiste en
transmitir a los miembros de la sociedad, en especial a los miembros
dominados, una concepcin del mundo que armonice los intereses
particulares de los ostentadores del aparataje institucional con los
intereses universales societales, cuestin que se logra por medio del
establecimiento de una concepcin de mundo (Weltanschauung) en donde
se presentan armonizados esos intereses. Esto es, los intereses del grupo
hegemnico pasan en esta concepcin como intereses generales. Esta
segunda opcin es histricamente posterior a la primera.
La opcin no pensada por Marx sera la tercera. Los individuos no
pueden sentirse cmodos en un estado de no-libertad a menos que sea a
modo de falsa conciencia. Es decir, nosotros pensamos que en Marx la
tercera opcin sera tambin ideolgica, esto es, se comprendera en la
segunda: a los individuos se les habra impuesto por medio de las agencias
de socializacin una concepcin negativa de la libertad y afirmativa de la
no-libertad con la finalidad de sostener un orden dado de relaciones de
dominacin. As, de acuerdo con esto ltimo, Marx mantendra el
postulado un tanto metafsico de que los hombres siempre preferirn la
libertad. No obstante, veremos en el prximo captulo que tal opcin es la
defendida por Marcuse para las sociedades industriales avanzadas
contemporneas.

Sin duda el lector informado sabr que partimos de la distincin analtica de Louis
Althusser entre aparatos represivos del Estado y aparatos ideolgicos del Estado. Y
atendiendo al pensamiento de Althusser tanto como a nuestro entender, es menester
decir que tal distincin, como toda distincin analtica, es fundamentalmente
abstracta: no hay aparatos represivos puros ni aparatos ideolgicos puros. Para ello,
valga la siguiente cita de Althusser: Todos los aparatos del estado funcionan a la vez
mediante la represin y la ideologa, con la diferencia que el aparato (represivo) del
estado funciona de modo preponderante mediante la represin mientras que los
aparatos ideolgicos del estado funcionan sobre todo mediante la ideologa.(La
filosofa como arma de la revolucin, p. 113). Aceptar la distincin althusseriana no
nos hace copartcipes de sus planteamientos estructuralistas, muy especialmente en
lo atinente a la materia antropolgica.
88

50

En todo caso, en el pensamiento marxiano la ideologa 89, entendida


como falsa conciencia, como autoengao,90 es el velo que permite a los
hombres estar donde ellos no quieren estar. Si los hombres ejercen la
alienacin contra s es por efectos de la ideologa o del temor. En este
sentido, la ideologa funge como cemento de la sociedad en las
estructuras societales escindidas en clases. De ah que el proletariado no
se constituya en clase para-s al mismo tiempo que se constituye en clase
en-s. La revolucin del proletariado, en la misma prctica revolucionaria,
pasa por tornar ms transparente su conciencia venciendo gran parte del
En virtud de los lmites metodolgicos de nuestra investigacin hemos optado por
dar una versin simplificada del concepto marxiano de ideologa. Empero, somos
perfectamente conscientes de la problematicidad que se oculta tras el trmino
ideologa. Primero, porque en Marx no encontramos propiamente una teora de la
ideologa sino escritos fragmentarios al respecto. Segundo, porque en esos escritos
fragmentarios el trmino es aplicado en diferentes acepciones. En todo caso, es
menester alertar que el concepto ideologa mantiene distintos niveles, a saber: 1)
nivel gnoseolgico, en el que la ideologa es definida como una falsa conciencia, una
falsa creencia que el individuo que la sostiene desconoce en su falsedad; y, 2) nivel
sociolgico, donde esa falsa creencia se pone en correlacin con su origen social, es
decir, el origen de la falsa conciencia descansa en que la conciencia est condicionada
socialmente y suele responder a unos intereses de grupo o clase. En este ltimo nivel
entrara en juego aquella famosa sentencia marxiana del Prlogo a la Contribucin de
la Crtica de la Economa Poltica: el ser social determina a la conciencia. Una sociedad
escindida en clases sociales es una sociedad escindida en sus formas de conocer, en
sus representaciones, en sus perspectivas. El saber y las representaciones estn
mediados por la posicin de clase y las prcticas sociales de cada grupo en el mismo
sentido de aquel famoso ejemplo puesto por Horkheimer: el campo no es percibido ni
considerado del mismo modo por el labriego, el burgus citadino que vacaciona, el
pintor paisajista, el cazador acechante, el militar que disea una estrategia, el aviador
que tiene que hacer un aterrizaje de emergencia y, para agregar uno ms a la lista, el
agrnomo. (Cf. Adorno y Horkheimer: Sociolgica, p. 46) Para el lector que quiera
profundizar en materia de teora de la ideologa le recomendamos los siguientes
textos: 1) Una buena antologa se puede conseguir en Kurt Lenk: El concepto de
ideologa. 2) Con referencia a las distintas acepciones del trmino ideologa en las
obras de Marx y Engels, as como distintos sentidos del concepto en distintos autores
marxistas y una propuesta conceptual del mismo, Cf. Luis Villoro: El concepto de
ideologa y otros ensayos. 3) Para una versin analtica se puede consultar a Theodor
Geiger: Ideologa y verdad; por supuesto, este texto tiene lmites en el nivel sociolgico
del concepto pues reduce el problema ideolgico a enunciados falsos y enunciados
verdaderos , usando como criterio de verdad la correspondencia enunciado-objeto. 4)
Para un panorama de la discusin sobre la ideologa en nuestro siglo y obtener las
visiones de Lvi-Strauss, Althusser, Schaff, Belmont, Geertz, Herbert, Rastier y sobre
todo la de Eliseo Vern (modelo generativo de la ideologa, usando como instrumento
89

51

velo ideolgico.91 Hasta tanto no supere su conciencia ideolgica el orden


estatuido podr gozar de buena salud. Es en este punto donde muy
posiblemente quepa dar cuenta del xito del modo de produccin
capitalista en su continuidad histrica ms all de lo previsto por el
marxismo.
La revolucin del proletariado

terico la lingstica generativa de Chomsky), Cf. Varios: El proceso ideolgico. 5) En el


mbito acadmico venezolano, aunque poco argumentativo y sin llegar a ser muy
conclusivo, se puede recomendar los siguientes textos de Rigoberto Lanz: Dialctica de
la ideologa y Razn y dominacin. 6) Por supuesto, no hay que obviar las obras ya
clsicas de la sociologa del conocimiento de Karl Mannheim: Ideologa y utopa, y de
Peter Berger y Thomas Luckmann: La construccin social de la realidad.
90
Entendida como autoengao en el sentido de que en principio no se puede
considerar la produccin y difusin de ideologas como un acto intencional. La
ideologa dominante es la ideologa de la clase dominante. Pero esta ideologa es una
concepcin de mundo tal como la concibe esa clase. El problema es que en una
sociedad escindida en clases cada clase tiende a percibir el mundo desde su posicin
social. Por eso, la clase dominante genera unas ideas propias que asume como
autnticas. Con ello no queremos decir que una vez establecido y estabilizado el orden
institucional las ideologas no se difundan de modo intencional.
91
Sin duda el lector informado en Marx y Engels se percatar de que hemos atenuado
intencionalmente la cuestin de la conciencia de clase del proletariado. Lo hemos
hecho con la finalidad de solventar el escollo que significa las implicaciones del nivel
gnoseolgico del concepto de ideologa. Este escollo se puede resumir en los siguientes
puntos: 1) la definicin de falsa conciencia parece implicar necesariamente la
posibilidad de una conciencia verdadera. 2) La distincin poco dialctica entre
conciencia falsa y conciencia verdadera nos conduce al correlato binario de Ciencia e
Ideologa al modo de Althusser, lo que implica la posibilidad de un conocimiento
totalmente transparente y por tanto ya no mediado por la socialidad. 3) Si bien, en
algunas obras de Marx, especialmente en El capital, y en algunas tesis suyas que
asocian la ideologa con la sociedad de clases, nuestro autor parece defender una
posicin positivista de la Ciencia, a nuestro entender, tal posicin colisiona con la
gnoseologa marxiana en donde el conocimiento siempre est mediado por las
relaciones sociales. No vamos a resolver aqu este problema de larga data y preferido de
marxlogos, simplemente nos quedamos con la tesis gnoseolgica que acabamos de
mencionar y preferimos con Massimo Desiato hablar de grados de transparencia. Al
respecto este ltimo autor nos informa: Una completa eliminacin de las ideologas
supondra un hombre fuera de toda cotidianidad, fuera de toda cultura, un hombre
sin vivencias inmediatas y tal cosa es imposible. Lo posible es tomar distancia de uno
mismo, esto es, de esas vivencias y reacciones inmediatas, reduciendo de a poco el

52

La teora marxiana de la revolucin es todo un esfuerzo por


comprender las condiciones en que surge el cambio radical de la sociedad.
Con ello no queremos decir que Marx se encierre en un universo teortico,
pues tal cosa sera contraria a su planteamiento dialctico de la relacin
teora-praxis.92 Es ms, Marx plantea que lo terico no precede a la praxis:
la teora surge en y por la praxis e influye sobre ella en un proceso praxisteora-praxis. La teora es el momento de la autoconciencia, slo posible
como descubrimiento de las determinaciones prxicas que recaen sobre el
sujeto. En este sentido, es tambin la posibilidad de encaminar la voluntad
emancipatoria para suprimir aquellas fuerzas determinantes que mutilan
al individuo, aunque tan slo sea en un mnimo grado. Ese es el sentido de
su obra, y as lo expuso en las primeras pginas de El capital. En Marx, la
teora no puede ser meramente contemplativa, pero tampoco puede por s
sola cambiar el mundo,93 antes tiene que encarnarse en una fuerza social
colectiva, en un sujeto histrico.
La teora revolucionaria de Marx arranca de su filosofa de la
historia. La historia es concebida como un proceso dialctico, no slo en el
sentido de fuerzas y contrafuerzas sociales que en su lucha van
transformando la vida social, sino tambin en un sentido antropolgico: la
lucha del hombre con la naturaleza por medio del trabajo, la lucha del
hombre con el hombre siempre por el producto del trabajo. Al centrar su
dialctica en el concepto antropolgico de trabajo, Marx pretende romper
con cualquier interpretacin reificada de la historia.94
nivel ideolgico. (Construccin social del hombre y accin humana significativa, p. 11).
92
Baste aqu solamente citar la onceava tesis sobre Feuerbach: Los filsofos no han
hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se trata es de
transformarlo.(Tesis sobre Feuerbach, p. 635).
93
Al respecto, el propio Marx nos dice: Aunque una sociedad haya descubierto la ley
natural que preside su propio movimiento y el objetivo ltimo de esta obra es, en
definitiva, sacar a la luz la ley econmica que rige el movimiento de la sociedad
moderna , no puede saltearse fases naturales de desarrollo ni abolirlas por decreto.
Pero puede abreviar y mitigar los dolores del parto. (El capital, tomo I, p. 8) Sin duda,
esta tesis es sumamente fuerte y todo parece indicar que est impregnada de un
evolucionismo inexorable que negara cualquier espacio a la subjetividad. Sobre estos
textos es que se inspira parte de la crtica althusseriana al humanismo y su defensa
de la posicin estructuralista en el marxismo. Por el momento, dndole una
alternativa de sentido, nosotros la tomamos como la idea de que la teora es
insuficiente por s misma para cambiar el mundo, que ella es polticamente infrtil a
menos que se encarne en un sujeto con la suficiencia fuerza social de cambio. Queda
por ver cules son las condiciones de posibilidad de ese sujeto.

53

Como lo dice el propio Marx al comienzo del Dieciocho Brumario, el


protagonista de la historia es el hombre y el objeto de sta tambin es el
hombre, pese a que no tenga conciencia plena de la historia que hace. Por
consiguiente, queda negado de plano que la historia sea resultado de
entidades metafsicas. La idea de que los hombres son quienes hacen la
historia no puede entenderse desde una antropologa filosfica
esencialista. Como ya se ha dicho, el hombre del que habla Marx es un ser
social que trabaja, prxico, que crea y por lo tanto se transforma a s
mismo y a su entorno. Por medio de su trabajo, los hombres desarrollan
las fuerzas productivas hasta que llega un momento en que stas entran
en contradiccin con las relaciones de produccin estatuidas. Esas
relaciones han estado histricamente marcadas por la dominacin de una
clase o alianza de clases sobre otras 95 hasta que tal situacin se hace
insostenible. La revolucin es entonces un cambio cualitativo-estructural,
marcado por la contradiccin fundamental entre el desarrollo de las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin. En este sentido, la
dialctica histrica marxiana no est basada en cambios mecnicos, sino
en transformaciones de unas formaciones sociales en otras, de una
superacin en tanto que aufhebung la nueva formacin social conserva
lo positivo de la anterior (sobre todo el nivel de las fuerzas productivas),
nunca rompe totalmente, nunca se comienza ex nihilo.
Mientras el desarrollo de las fuerzas productivas es siempre
progresivo, las relaciones de produccin, las formas administrativas del
Estado y el cuerpo ideolgico de la sociedad, en donde se conservan las
relaciones de dominacin, tienden a la entropa. La superestructura
jurdica, poltica e ideolgica de la sociedad no marcha al mismo ritmo de
los avances en la capacidad de produccin, pues los dominadores nunca
estn prestos a ceder sin ms los espacios de su dominacin. Las fuerzas
productivas lo posibilitaran, pero ellos deben negarlo en el mbito
ideolgico. Eso provoca que se mantengan las relaciones de dominacin
hasta tanto una fuerza social, un sujeto colectivo, las derribe en el acto
La Historia no marchara por efecto de ningn Espritu Absoluto (Hegel) o alguna
fuerza externa a los verdaderos hacedores (los hombres).
95
Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, seores y siervos, maestros y
oficiales, en una palabra: opresores y oprimidos se enfrentaron siempre, mantuvieron
una lucha constante, velada unas veces y otras franca y abierta; lucha que termin
siempre con la transformacin revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de
las clases en pugna.( Manifiesto del..., p. 36).
94

54

revolucionario que, a su vez, slo es explicable porque las contradicciones


societales se han hecho insoslayables e insoportables. 96 En la sociedad
capitalista, la contradiccin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y
el resto de la sociedad se agudiza seriamente, pues,

La burguesa no puede existir sino a condicin de revolucionar


incesantemente los instrumentos de produccin y, por
consiguiente, las relaciones de produccin, y con ello todas las
relaciones sociales. (...) Una revolucin continua en la
produccin, una incesante conmocin de todas las condiciones
sociales, una inquietud y un movimiento constantes distinguen
la poca burguesa de todas las anteriores. (...) Todo lo
estamental y estancado se esfuma; todo lo sagrado es
profanado, y los hombres, al fin, se ven forzados a considerar
serenamente sus condiciones de existencia y sus relaciones
recprocas.97

La necesidad de expansin del sistema capitalista, inherente a sus


propias leyes de competencia, empuja el desarrollo de las riquezas a un
nivel jams visto en la historia. Pero a la par, esas riquezas econmicas
slo son posibles mediante la explotacin del trabajador. Por eso, mientras
ste ms produce ms se empobrece. Y como ya vimos, la tecnologa lo
termina desplazando de sus posibilidades en el mercado laboral creando
un ejrcito industrial de reserva ya no funcional al sistema: los proletarios,
depauperados y amenazados en su propia autoconservacin, y teniendo
frente a s todas las posibilidades generadas por la produccin de riquezas
materiales, se unifican como clase-para-s para erradicar la irracionalidad
de la sociedad capitalista. Ahora bien, el acontecimiento de devenir clasepara-s no se presenta de la nada, sino, ms bien, es el producto de
fuerzas centrfugas en las formaciones sociohistricas: la clase social, el
Y del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s,
no podemos juzgar tampoco a estas pocas de revolucin por su conciencia, sino que,
por el contrario, hay que explicarse esta conciencia por las contradicciones de la vida
material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las
relaciones de produccin. Ninguna formacin social desaparece antes de que se
desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen
nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales
para su existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua. (Prlogo
de la contribucin a la crtica de..., p. 77).
97
Manifiesto del..., pp. 39-40.
96

55

sujeto colectivo marxiano, deviene consciente de su situacin y rol


emancipador por efecto de la necesidad que insurge al quedar fuera de las
condiciones mnimas de supervivencia. En los trminos de Marx y Engels,

Como resultado de la creciente competencia de los burgueses


entre s y de las crisis comerciales que ella ocasiona, los
salarios son cada vez ms fluctuantes; el constante y acelerado
perfeccionamiento de la mquina coloca al obrero en situacin
cada vez ms precaria; las colisiones entre el obrero individual
y el burgus individual adquieren ms y ms el carcter de
colisiones entre dos clases. Los obreros empiezan a formar
coaliciones contra los burgueses y actan en comn para la
defensa de sus salarios. Llegan hasta formar asociaciones
permanentes para asegurarse los medios necesarios, en
previsin de estos choques eventuales. Aqu y all la lucha
estalla en sublevacin. 98

Esa conciencia de la clase para-s genera la organizacin del sujeto y


la definicin de una teora revolucionaria que orienta la accin de cambio.
Es ms, en el planteamiento marxista, sin esa organizacin y sin esa teora
difcilmente se puede hablar de clase-para-s.99 Slo una fuerza
emancipadora fuertemente organizada puede vencer a la organizacin
sistemtica y represiva de la clase capitalista dominante. Como se puede
apreciar en la anterior cita, esa organizacin se concibe como el producto
de la conciencia de clase, como un producto que sale de la praxis histrica,
del conjunto de relaciones en que estn sumergidos los trabajadores.
Inclusive, se ve que el desarrollo de la misma es gradual: en primera
instancia forman coaliciones en forma de sindicatos para obtener y
defender sus reivindicaciones; despus, en un segundo momento, forman
Op. cit., p. 45. Esta cita es de gran utilidad para el resto de nuestro trabajo, pues en
ella descansa una idea marxiana que se ha transformado con la evolucin del
capitalismo en nuestro siglo. Me refiero a la idea de que el capital queda personificado
en el burgus individual. Pero, qu ocurre cuando el burgus individual es
reemplazado por la sociedad de accionistas o un cmulo de gerentes no propietarios
de la empresa? Ah el enemigo de clase no queda personificado en determinada
persona sino en un orden institucional que refuerza las representaciones reificantes.
En estas circunstancias, la mayor de las veces el trabajador termina enfrentado con la
misma mquina, a quien considera su verdadero enemigo.
99
Esta organizacin del proletariado en clase y, por tanto, en partido poltico(...) (Op.
cit., p. 46). Cf. Tambin, Heinz R. Sonntag: Op. Cit., p. 95.
98

56

asociaciones de tipo permanente como el partido poltico 100. Marx y Engels


consideran que esta asociacin permanente, el Partido Comunista, es la
forma idnea de organizacin del sujeto emancipatorio. Pero eso s, el
Partido es, para nuestros autores, una consecuencia de la conciencia de
clase que emerge de las contradicciones sistmicas que operan contra el
trabajador, por lo que no cabe planterselo como forma que causa la
misma. Una vez organizada en Partido, la clase para-s se refuerza y tiene
mayores alcances en su finalidad histrica de vencer las resistencias del
capitalismo. En Marx y Engels, la revolucin social no est precedida por
Max Weber entiende por partidos polticos (...) a las formas de socializacin que
descansando en un reclutamiento (formalmente) libre, tienen como fin proporcionar
poder a sus dirigentes dentro de una asociacin y otorgar por ese medio a sus
miembros activos determinadas posibilidades ideales o materiales (la realizacin de
fines objetivos o el logro de ventajas personales o ambas cosas). Pueden ser formas de
socializacin efmeras o de cierta duracin, y aparecer como asociaciones de toda
clase y forma: squitos carismticos, servidumbres tradicionales y adeptos racionales
(racionales con arreglo a fines, racionales con arreglo a valores, segn una concepcin
del mundo). El acento de su orientacin puede inclinarse ms hacia intereses
personales o ms hacia fines objetivos. Prcticamente pueden dirigirse, oficialmente o
de hecho, de un modo exclusivo al logro del poder para el jefe y la ocupacin de los
puestos administrativos en beneficio de sus propios cuadros (partido de patronazgo).
O pueden estar dirigidos predominantemente y de modo consciente por intereses de
estamentos o clases (partidos estamentales y clasistas), por fines objetivos concretos o
por principios abstractos (partidos ideolgicos = concepciones del mundo). La
conquista de los puestos administrativos en favor de sus miembros suele ser por lo
menos un fin accesorio y los programas objetivos no es raro que slo sean medio de
reclutamiento para los que estn fuera. (Economa y sociedad, pp. 228-29) Conforme
a la definicin weberiana, y al concepto marxiano de Partido, tenemos que ste se
caracteriza por ser: clasista, permanente, racional con orientacin a valores (el
comunismo como hito de la libertad y la justicia social) y, por tanto, lo que l llama
ideolgico. A la definicin de Weber, otro socilogo ya clsico, Robert Michels, agrega
poco pero de mucha calidad crtica. Nos dice que los partidos polticos son formas de
organizacin de un grupo de personas con la finalidad de conquistar el poder poltico
de una sociedad determinada. Empero, agrega que subyace a la organizacin partidista
una contradiccin perversa que llega incluso a negar la posibilidad de la democracia
como rgimen poltico. Se trata de una ley (sociolgico-estadstica?), demostrable a
travs de toda la historia universal, conforme a la cual en los partidos polticos se
constituyen camarillas y subclases que terminan dominando al resto de los
partidarios, deviniendo as el carcter democrtico del partido en carcter
aristocrtico. En sntesis, en la vida partidaria hay inevitabilidad de la oligarqua como
forma de administracin y gobierno. (Cf. Robert Michels: Los partidos polticos. Un
estudio sociolgico de las tendencias oligrquicas de la democracia moderna.) El
estudio de Michels se sustenta en estadsticas y tesis psicolgicas, sociolgicas y
politolgicas. En Marx, no encontramos una definicin explcita de partido poltico
100

57

una revolucin meramente poltica. Por el contrario, la revolucin poltica


es el colofn de un proceso repleto de contradicciones socioeconmicas.
El sujeto histrico, el sujeto colectivo de la emancipacin, es el
proletariado como clase-para-s.101 Mutilados por la alienacin y
desposedos hasta de lo elemental, ellos,

No son solamente esclavos de la clase burguesa, del Estado


burgus, sino diariamente, a todas horas, esclavos de la
mquina, del capataz y, sobre todo, del burgus individual,
patrn de la fbrica. 102

As, que como ya se dijo, al proletariado, al esclavo del capitalismo,


no le queda otra opcin que levantarse contra el sistema. Esa clase no
tiene nada que salvaguardar, nada que perder y s mucho que ganar. En
Marx y Engels, la revolucin proletaria supone la violencia desde el mismo
momento que slo ganar el poder en lucha contra la burguesa, esto es,
expropindola de sus bienes.

aunque s un concepto implcito y en el que no caben las proposiciones de Michels. El


Partido, como forma organizativa permanente de la clase-para-s, involucra la
presencia de los hombres nuevos en la vanguardia. Estos, a diferencia de los hombres
de la sociedad capitalista, no estn orientados por el inters egosta impuesto por la
razn de autoconservacin, sino que estn unidos en el Partido por el inters racional
de la emancipacin en donde el hombre en lugar de ser un instrumento deviene en fin
en s mismo. Por otro lado, los partidarios, como miembros de la clase-para-s, ejercen
un control directo sobre las estructuras partidistas. Recordemos que, en el modelo
marxiano de Partido Comunista, por ser el ente organizativo ltimo, ste est
integrado por proletarios con la conciencia de clase ms avanzada. No obstante, la
propuesta de Marx parece estar, tanto para su tiempo como para el nuestro,
sumamente descontextualizada. Veremos ms adelante que el Partido leninista s
parece correr los riesgos propuestos por Michels, sobre todo una vez que lo podemos
juzgar a raz de la historia sovitica, en donde la capa oligrquica del Partido, llamada
nomenklatura, se hizo para s del poder y de toda una serie de privilegios.
101
De todas las clases que hoy se enfrentan con la burguesa, slo el proletariado es
una clase verdaderamente revolucionaria. Las dems clases van degenerando y
desaparecen con el desarrollo de la gran industria; el proletariado, en cambio, es un
producto ms peculiar. (Manifiesto del..., p. 47).
102
Op. cit., p. 44.

58

Al esbozar las fases ms generales del desarrollo del


proletariado, hemos seguido el curso de la guerra civil ms o
menos oculta que se desarrolla en el seno de la sociedad
existente, hasta el momento en que se transforma en una
revolucin abierta, y el proletariado, derrocando por la
violencia a la burguesa, implanta su dominacin. 103

Y tal lucha violenta, como el triunfo final del proletariado como


clase-para-s, se dan por seguros. Sin duda, nos encontramos una vez ms
con las tendencias teleolgicas del pensamiento sucintamente expuesto.
Cerremos con una cita que parece certificar lo dicho:

La condicin esencial de la existencia y de la dominacin de la


clase burguesa es la acumulacin de la riqueza en manos de
particulares, la formacin y el acrecentamiento del capital. La
condicin de existencia del capital es el trabajo asalariado. El
trabajo asalariado descansa exclusivamente sobre la
competencia de los obreros entre s. El progreso de la industria,
del que la burguesa, incapaz de oponrsele, es agente
involuntario, sustituye el aislamiento de los obreros, resultante
de la competencia, por su unin revolucionaria mediante la
asociacin. As, el desarrollo de la gran industria socava bajo
los pies de la burguesa las bases sobre la que sta produce y
se apropia lo producido. La burguesa produce, ante todo, sus
propios sepultureros. Su hundimiento y la victoria del
proletariado son igualmente inevitables. 104

3. El proletariado: objeto de la emancipacin


El planteamiento marxiano sobre la revolucin y el papel del
proletariado como clase para-s, sujeto-agente de la revolucin, sufre una
considerable modificacin en el marco del pensamiento leninista. Sin
embargo, es harto dificultoso hablar de la teora leninista como si se
tratara de algo unitario e indivisible, pues Lenin modific sus posiciones
tericas de acuerdo con la evolucin de los acontecimientos
103
104

Op. cit., p. 48.


Op. cit., p. 49.

59

internacionales y de Rusia.105 Es por eso que en las prximas lneas nos


ceiremos a la obra que escribiera el famoso lder revolucionario ruso a
partir de 1917. En esta etapa es cuando se evidencia claramente la
desviacin de sus planteamientos con respecto a los originarios de Marx,
posicin que l justificaba dada la coyuntura por la que atravesaba la
revolucin.106
Supeditar la teora a la praxis
Lo primero es establecer con claridad que la Rusia de 1917 se
asemejaba muy poco a la condicin de pas industrializado. La inversin
extranjera dominaba el incipiente capital industrial mientras que el
rgimen zarista poco tena que envidiar a cualquier monarqua de la
Europa occidental de comienzos del siglo XVIII. El pas no tena
propiamente una clase proletaria importante, de hecho la poblacin estaba
ubicada fundamentalmente en zonas rurales107. As, la revolucin estalla
all donde la teora marxiana menos poda augurarle una buena prognosis y
donde menos sospechara sta.
Incluso el estudio ms superficial del marxismo sovitico tiene que enfrentarse con
el hecho de que casi todos los cambios experimentados por la teora sovitica (y por la
poltica sovitica) responden a un cambio correspondiente en el mundo occidental, y
viceversa. (Herbert Marcuse: El marxismo sovitico, p. 12) Este juicio de Marcuse a
todo el desarrollo del marxismo sovitico parece particularmente autntico para el
caso de Lenin, a quien se le puede hacer un seguimiento de sus posiciones tericas
con relacin a las condiciones de posibilidad revolucionaria en Rusia.
106
Una situacin internacional extraordinariamente dura, difcil y peligrosa,
necesidad de maniobrar y de replegarse; un perodo de espera de nuevas explosiones
revolucionarias, que maduran con plena lentitud en los pases occidentales; dentro del
pas, un perodo constructivo lento y de implacable aguijoneamiento, de lucha
prolongada y tenaz de una severa disciplina proletaria contra los elementos
amenazadores de la relajacin y de la anarqua pequeo burguesas: tales son, en
pocas palabras, los rasgos distintivos de la etapa peculiar de la revolucin socialista
que estamos atravesando. (V. I. Lenin: Acerca del estado, p. 158).
107
El mismo Lenin nos comenta la composicin de la poblacin productiva rusa por
actividad genrica de ocupacin para 1897:
-Poblacin agrcola....................97.000.000 habs.
-Comercial e industrial..............21.700.000 habs.
-No productiva..............................6.900.000 habs.
Total...............................................125.600.000 habs.
(V.I. Lenin: El desarrollo del capitalismo en Rusia, p. 545).
105

60

Siendo Rusia el pas de las caractersticas antes descritas, sin un


proletariado constituido como clase-para-s, a Lenin no le queda, de cara a
una Rusia socialista, sino tres posibilidades, a saber, 1) esperar un
desarrollo capitalista industrial a largo plazo de manera que la revolucin
se diera conforme a los planteamientos marxianos; 2) esperar
acontecimientos revolucionarios exitosos en los pases occidentales ms
desarrollados industrialmente para que por efecto domin llegaran a la
realidad rusa (la instauracin de una sociedad socialista en los pases
desarrollados implicara la cada del capitalismo incipiente por carecer ste
de fuerza opositora); o, 3) aprovechar la coyuntura nacional (revolucin
menchevique) e internacional (el conflicto de la primera guerra mundial)
para conquistar el poder poltico y conducir el pas a una etapa de
transicin. Las dos primeras opciones suponen un carcter pasivo,
fatalista; un esperar que suceda lo previsto en la teora originaria (que era
bsicamente la opcin segunda), quiz con una accin mnima
preparatoria para la organizacin proletaria una vez que llegue el momento
(propaganda, organizacin y accin sindical, etc.). La tercera, que es por la
que opta Lenin, es la propiamente voluntarista, opcin que implicar los
cambios en el modelo marxista: la supeditacin de la teora a las
condiciones positivas de la praxis.
Segn se desprende de la posicin leninista, la revolucin poltica
antecedera a la revolucin social. Aparece entonces el papel protagnico del
Partido Comunista cuya meta es, segn Lenin, la conquista del poder poltico
para gobernar la transicin al socialismo.108 Al no presentarse en la Rusia
rural las condiciones previstas por Marx para una revolucin socialista, en
cuanto a desarrollo de las fuerzas productivas y relaciones propiamente
capitalistas, se propone la redefinicin de la teora marxiana de la
revolucin desde la ptica de una vanguardia muy concreta: el Partido, 109
Segn el Lenin de 1918 el Partido tiene varias tareas: La primera tarea de todo
partido del porvenir consiste en convencer a la mayora del pueblo de lo acertado de
su programa y de su tctica. (...)
La segunda tarea de nuestro partido consista en la conquista del poder poltico y
en el aplastamiento de la resistencia de los explotadores. (...)
Ahora, como tercera tarea inmediata, tarea que caracteriza el momento que
atravesamos, se plantea la de organizar la labor de gobierno de Rusia. (V. I. Lenin:
Acerca del estado, pp. 118-19).
109
Es una gran cosa depurar el partido teniendo en cuenta las indicaciones de los
trabajadores sin partido. Nos dar resultados importantes. Har del partido una
108

61

que conquistara el poder poltico para emprender un desarrollo industrial


desde el Estado y de esta manera garantizar una ulterior transicin al
socialismo; redefinicin que Lenin interpret como demandada por la
praxis sociohistrica rusa, y que es el camino que emprendi su posicin
terico-prxica en la ltima etapa de su vida.
La introduccin del campesinado y el Partido

vanguardia de clase muchsimo ms fuerte que antes, una vanguardia ms


estrechamente ligada a su clase y ms capaz de conducirla a la victoria entre un
cmulo de dificultades y peligros. (V. I. Lenin: La formacin de los cuadros, p. 122) El
resaltado es nuestro.
La funcin de la vanguardia-lite del partido es as un elemento inseparable de la
teora crtica de Lenin y con eso de su teora revolucionaria. (Heinz R. Sonntag: Marx
y Lenin: Op. cit., pp. 177-78).
Tambin Georg Lukcs defiende la tesis del Partido como vanguardia: Mientras que
los partidos mencheviques son la expresin organizativa de esa crisis ideolgica del
proletariado, el partido comunista es, por su parte, la forma organizativa de la
preparacin consciente del salto y, por lo tanto, el primer paso consciente hacia el
reino de la libertad. (G. Lukcs: Historia y consciencia de clase, p. 328) Y ms
adelante le da su matiz a la cuestin: (...) la tajante separacin organizativa entre la
vanguardia consciente y las amplias masas no es ms que un momento del proceso de
desarrollo unitario, pero dialctico, de la clase entera, del desarrollo de su
consciencia. (Op. cit., p. 353) El autor hngaro distingue entre la consciencia de clase
de la vanguardia partidista y la consciencia de clase del proletariado como tal. El
partido representa el mximo de consciencia posible por su adecuada comprensin
teortica (p. 341) puesta en juego con su praxis, con su lucha tctica y estratgica.
Esa comprensin teortica hace que el partido represente lo ms avanzado en la
consciencia proletaria, esto es, tenga una clara distincin entre los intereses
inmediatos y los intereses ltimos, as como de las posibilidades objetivas y subjetivas
del proceso revolucionario. El resto de la clase proletaria se distingue gradualmente en
su consciencia, lo que explica la existencia de distintas organizaciones obreras (p.
340), as como de obreros no inscritos en ningn tipo de organizacin. Sin embargo,
Lukcs maneja estas nociones dejando muchas lagunas como aquella que nos lleva a
preguntarle, por qu es el partido comunista la forma ms avanzada de la consciencia
de clase y no lo es otro partido u otro tipo de organizacin obrera? Lukcs nos
responde con un argumento un tanto dbil: por su superioridad organizativa (p. 332).
Qu entender por superioridad organizativa? Tambin se podra decir que la
superioridad organizativa puede derivar en una traba burocrtica para la accin, lo
que Lukcs negara apelando a la mayor comprensin teortica; pero, a partir de qu
criterios se puede detectar que la comprensin terica del partido es la superior. Una
vez ms pensamos que Lukcs nos respondera del siguiente modo: la superioridad

62

Uno de los problemas centrales que tendr que resolver el leninismo


es la precariedad del proletariado ruso como clase, sobre todo como clase
para-s. Su debilidad se manifestaba objetivamente en lo minoritario de
este sector social y la ausencia marcada de una conciencia de clase. En
trminos propiamente marxianos: el proletariado ruso no era ni una clasepara-s ni una potencial fuerza social de cambio. El proletariado careca de
desarrollo por seguir siendo Rusia un pas de base agraria. Este hecho
lleva a Lenin a reconsiderar dos aspectos nucleares sobre el sujeto de la
teora marxiana, a saber: 1) la idea de que el campesinado no es una clase
social potencialmente revolucionaria y, 2) la representacin del Partido ya
no como colofn de la organizacin de clase, como autoorganizacin, sino
como organizacin de vanguardia que representa los intereses ltimos de
la clase proletaria.
Cabe destacar que Marx no haba dado gran importancia al
campesinado en su teora de la revolucin. Ms bien se puede hacer la
lectura de que, por su ubicacin en los mrgenes de la sociedad capitalista
industrial, esta clase estaba fuera de la historia. El campesinado, apegado
a una forma de produccin natural y tradicionalista, es considerado una
clase con claras tendencias conservadoras, sin mayores posibilidades de
ascender a una conciencia de la significacin histrica de los potenciales
emancipatorias de la civilizacin industrial. Ella es ajena a la contradiccin
fundamental entre capital y trabajo. Para Marx, en el devenir histrico de la
sociedad capitalista hacia el comunismo, slo hay dos clases
fundamentales: la que encarna el capital (la burguesa) y la que encarna el
trabajo (el proletariado). Con ello, el autor de El capital no niega la
existencia de otras clases, como por ejemplo es posible mencionar el
campesinado mismo o los pequeos comerciantes y empresarios (pequea
burguesa), sino que niega que dichas clases puedan ejercer un rol
histrico emancipador. Al final, stas, de acuerdo con sus intereses y las
situaciones concretas, juegan la mayora de las veces a favor de la
burguesa y otras pocas a favor del proletariado.110 Su ubicacin sociolgica
teortica del partido deriva en su conocimiento de la totalidad concreta. Finalmente,
podra preguntrsele, de dnde deriva el conocimiento de la totalidad concreta?
cules son sus referentes empricos? Un excelente estudio sobre las nociones de
totalidad concreta en Lukcs, as como la de conciencia posible (formulada por
Lucien Goldmann a partir de Lukcs) se puede encontrar en Javier Sasso: Totalidad
concreta y conciencia posible, especficamente los captulos II y III.
110
Cf. Manifiesto del..., p.47.

63

las hace depender siempre de los dos polos contradictorios del modo de
produccin capitalista: el capital y el trabajo.
En lo que refiere al Partido ya presentamos en el anterior apartado lo
que planteaba la teora marxiana. El Estado socialista, como Estado
transitorio, tendra que ser conquistado por el proletariado como clasepara-s. Es pertinente recordar que,

Siempre que Marx y Engels establecen una contraposicin


entre el Estado socialista y las formas estatales anteriores, lo
hacen en trminos de los sujetos reales que constituyen el
Estado, y no en trminos de instituciones especficas. 111

El Partido, como institucin separada del proletariado, no es


considerado por el plan originario de la teora marxista, pues, como ya
expusimos, ste slo era la manifestacin organizativa ltima del la clase
obrera como clase-para-s.
El giro copernicano del marxismo de Lenin
Empero, en Lenin el sujeto de la accin social emancipatoria es en
primera instancia el Partido Comunista (llamado Partido Bolchevique antes
de abril de 1917) y el objeto de esa accin el proletariado. Dada la situacin
histrica, el Partido adelanta la organizacin del proletariado cumpliendo
una funcin poltica y pedaggica: conquistando el poder poltico,
sosteniendo el aparato de Estado e inculcando conciencia de clase desde

111

Herbert Marcuse: El marxismo sovitico, p. 27.

64

afuera.112 De este modo, el Partido conduce las labores de gobierno


constituyendo la dictadura del proletariado.
Y esto en cierto sentido marca un primer giro copernicano en el
marxismo: el sujeto de la accin emancipatoria (el proletariado) pasa a ser el
objeto de la revolucin, la organizacin partidista pasa de ser
autoorganizacin proletaria a ser la que organiza y concientiza al
proletariado.
Es interesante decir que este giro bien puede ser explicado, siguiendo
a Herbert Marcuse, como reflejo de una situacin en el capitalismo
industrial ms desarrollado: a saber, el debilitamiento del potencial
revolucionario del proletariado.113 Interpretacin vlida sobre todo en
(...) despus de derrotada la Comuna de Pars, la historia haba puesto a la orden
del da una labor lenta de organizacin y educacin.(V. I. Lenin: Acerca del estado, p.
91).
Solamente el partido lleva en sus manos la batuta de la historia, solamente l la sabe
manejar. Su relacin hacia las masas dirigidas por l es pedaggica: les ensea a
reconocer lo correcto; lo que l mismo hace, corresponde a la necesidad objetiva y a la
conveniencia. (Heinz Sonntag: Op. cit., p. 179).
En verdad, la estrategia leninista de la vanguardia revolucionaria apuntaba a una
concepcin del proletariado que iba mucho ms all de una mera reformulacin del
concepto marxista clsico; su lucha contra el economismo y contra la doctrina de la
accin espontnea de las masas, su afirmacin de que la conciencia de clase debe ser
infundida al proletariado desde fuera, anticipan la posterior transformacin fctica
del proletariado, que de sujeto pas a convertirse en objeto del proceso revolucionario.
(El marxismo sovitico, p. 36) En la pgina siguiente Marcuse reclama que tal tesis de
la conciencia proletaria desde fuera tiene su origen no en Lenin, sino en Karl
Kautsky, en su polmica contra el nuevo programa del Partido Socialdemcrata
austriaco.
113
La constitucin del partido leninista (o de la direccin del partido) en representante
autntico del proletariado no poda llenar el vaco existente entre la nueva estrategia y
la antigua concepcin terica. La estrategia leninista de la vanguardia reconoca de
hecho lo que negaba en teora: el cambio fundamental que se haba producido en las
condiciones objetivas y subjetivas de la revolucin. (H. Marcuse: Op. cit., p. 38) Y poco
ms adelante nuestro autor nos expresa la situacin internacional concreta que
servir de fundamento a la estrategia del Partido como sujeto-agente de la revolucin:
La permanente debilidad del potencial revolucionario en los pases industriales
avanzados confin a la revolucin en aquellos sectores cuyo proletariado no haba sido
afectado por el proceso de integracin y cuyo rgimen haba dado muestras de
desintegracin poltica y de atraso econmico.(p. 41) No obstante es importante
aclarar dos cuestiones: 1)Marcuse es consciente de que el problema de la revolucin
rusa y la forma como se llev a cabo no est mediada solamente por los factores
112

65

aquellos pases occidentales de capitalismo industrial avanzado que


adoptaron el modelo leninista de revolucin. Pero tambin, y esto nos
parece sumamente evidente, si se quiere de perogrullo, es la manifestacin
de que en la Rusia de 1917, siguiendo los trminos marxianos, no haba
condiciones ni objetivas ni subjetivas para una revolucin proletaria: 114 las
fuerzas productivas no estaban lo suficientemente desarrolladas ni haba
propiamente un sujeto colectivo (el proletariado como clase-para-s) que
hubiese emergido de las contradicciones fundamentales del capitalismo.
La subordinacin incondicional a la cpula del Partido
El Partido leninista tiene una estructura autoritaria muy peculiar.
Est estructurado no de un modo democrtico-horizontal, abierto hacia las
bases, como hubieran deseado los seguidores de Luxemburg, sino ms
bien de una forma vertical en la cual la cpula ejerce directamente el
externos del fracaso del proletariado mundial en la gran guerra imperialista, sino
tambin por factores internos como lo son la gran proporcin de poblacin campesina,
la pequea proporcin del proletariado y la ausencia de conciencia de clase de ste
que lo mantena ciego ante los intereses ltimos, guindose slo por los intereses
economicistas inmediatos (Cf. pp. 34-37); y, 2) Entendemos que Marcuse utiliza la
teora del reflejo no en un nivel ontolgico sino en un nivel hermenutico, lo que
establece que sta tenga un carcter ms hipottico que real. Esta ltima cuestin es
importante retenerla para el resto de la lectura del presente trabajo, ya que la
interpretacin de la integracin del proletariado a los intereses del capital es
neurlgica en el desarrollo del planteamiento marcusiano.
114
En los escritos de Lenin se manifiesta explcitamente esta insuficiencia del
proletariado y el campesinado rusos: La victoria de la revolucin socialista quedar
asegurada nicamente cuando el proletariado y los campesinos pobres logren el grado
suficiente de conciencia, firmeza ideolgica, abnegacin y tenacidad. (Acerca del
estado, p. 117) Y en otra parte, una vez acontecida la revolucin de octubre: Los
obreros y los campesinos son todava tmidos, no estn acostumbrados an a la idea
de que ahora son ellos la clase dominante y les falta decisin. La revolucin no poda
inculcar en el acto estas cualidades en millones y millones de hombres obligados por
el hambre y la miseria a trabajar bajo el ltigo durante toda su vida. (V. I. Lenin: La
formacin de los cuadros, p. 88).
Tambin G. Lukcs nos evidencia la crisis del proletariado como sujeto de la
emancipacin social: Y la crisis ideolgica del proletariado consiste precisamente en
que esa tendencia [la lucha por la conquista del poder poltico] no haya llegado a
realidad a pesar de que en varios casos estaban dados los presupuestos econmicos y
sociales de su realizacin. (G. Lukcs: Historia y consciencia de clase, p. 323).

66

mando. Se trata de una organizacin monoltica, en donde finalmente la


dictadura de uno se torna en prescripcin.

La experiencia irrefutable de la historia muestra que la


dictadura personal ha sido con mucha frecuencia, en el curso
de los movimientos revolucionarios, la expresin de la
dictadura de las clases revolucionarias, su portadora y su
vehculo.115

La subordinacin de las masas a las rdenes del dictador personal debe


ser incondicional:

Y toda nuestra misin, la misin del Partido Comunista


(bolchevique), intrprete consciente del afn de emancipacin
de los explotados, es tener conciencia de este viraje,
comprender su necesidad, ponerse a la cabeza de las masas
cansadas, que buscan fatigosamente una salida, guiarlas por el
buen camino, por el camino de la disciplina de trabajo,
ensearles a compaginar las discusiones pblicas acerca de las
condiciones de trabajo con la subordinacin incondicional a la
voluntad del dirigente sovitico, del dictador... 116

Una dictadura que implicaba tomar medidas frreas contra aquellos


que fueran tachados como enemigos del proletariado, que es decir en el
lxico leninista, enemigos del Partido Comunista.117 Una dictadura que
Acerca del estado, p. 149. Igualmente: (...) la disciplina del partido comunista, la
absorcin incondicional de la personalidad total de cada miembro en la prctica del
movimiento, es el nico camino viable hacia la realizacin de la libertad autntica. Y
ello no slo para la colectividad que con esa forma de organizacin llega a disponer de
la palanca adecuada para conquistar los presupuestos sociales objetivos de la libertad,
sino tambin para el individuo, para el miembro individual del partido, que slo por
ese camino puede avanzar hacia la realizacin de la libertad tambin para s mismo.
(G. Lukcs: Op. cit., p. 334).
116
Op. cit., p. 152.
117
Se necesita un instrumento especial, una mquina especial de opresin: el Estado;
pero ser ya un Estado de transicin, no un Estado en el sentido ordinario de la
palabra. (V. I. Lenin: Por la dictadura del proletariado al comunismo , La transicin
del capitalismo al comunismo, K. Marx et al, p. 224)
115

67

implicaba un control censor sobre la prensa del Partido, 118 y una vez
conquistado el poder poltico un control sobre todo tipo de publicacin.
Si bien el giro copernicano de Lenin implicaba poner al Partido en
lugar del proletariado, el Partido es finalmente reducible a la voluntad del
Comit Central liderizado por el secretario general. Y este modelo de Partido
jerrquico y profesionalizado es impuesto en cierto modo a todas las
organizaciones comunistas mundiales,119 sobre todo a travs de la tercera
internacional. El Partido se trastoca en una organizacin comandada por
una oligarqua (en el mismo sentido en que lo plantea Robert Michels), lo
que tampoco estaba en los planes originales del marxismo.120
La finalidad ltima, tal como parece constatarse en la
intencionalidad de los escritos de Lenin, no era consagrar el poder
dictatorial del Partido,121 ms bien el Estado deba desaparecer en la
(...) Pero la dictadura del proletariado, o sea la organizacin de la vanguardia de los
oprimidos en clase dominante para aplastar a los opresores no puede conducir tan
slo a la simple ampliacin de la democracia. (...) Debemos reprimir a estos [los
capitalistas explotadores] para liberar a la humanidad de la esclavitud asalariada; hay
que vencer por la fuerza su resistencia, y es evidente que all donde hay represin,
violencia, no hay libertad ni democracia. (V.I. Lenin: El Estado y la revolucin , Marx
y los marxistas, S. Hook, p. 206).
118
Todos los peridicos y toda otra publicacin, del mismo modo que todas las
publicaciones y ediciones del partido, estn sujetas al control del Presidium,
independientemente de que el partido sea legal o ilegal. (V. I. Lenin: Directivas para la
conquista mundial trazadas por la Internacional Comunista, Op. cit., p.211).
119
Los partidos que deseen afiliarse a la Tercera Internacional estarn obligados a
fiscalizar a los miembros de sus bloques parlamentarios, no slo de palabra sino en
realidad, a subordinarlos al Comit Central del partido, y a exigir a cada representante
comunista en el parlamento que subordine toda su actividad a los intereses de la
propaganda y la agitacin revolucionarias reales. (Op. cit., p. 213).
120
Una vez ms se puede apreciar aqu la marca de la situacin del proletariado en
Rusia y a nivel internacional: su debilitamiento como sujeto revolucionario, como
clase-para-s.
121
Inclusive Lenin haba previsto una estructura democrtica del Partido que
contribuira a impedir la burocratizacin del Estado: La lucha contra la deformacin
burocrtica de la organizacin sovitica queda garantizada por la solidez de los
vnculos de los Soviets con el pueblo - entendiendo por tal a los trabajadores y
explotados -, por la flexibilidad y elasticidad de esos vnculos. (...) Los Soviets (...)
son instituciones propias, y no ajenas, para la masa de obreros y campesinos. (...)
Es precisamente esta proximidad de los Soviets al pueblo trabajador la que crea
formas especiales de control desde abajo - derecho de revocacin, etc. -, que deben

68

sociedad comunista122 dando paso a una organizacin societal


sustantivamente democrtica. La importancia del Partido resida en que
era el medio para la toma del poder poltico, gobernar la transicin al
comunismo y cumplir una funcin pedaggica con respecto a las masas.
De esta manera, el Partido era el sujeto y el medio de la revolucin, sujeto y
medio que a la postre deba autoaniquilarse dando paso al sujeto definitivo:
el hombre emancipado.
Rosa Luxemburg: cuestiones de sujeto y antinomia
Es famosa la crtica que en su tiempo realizara Rosa Luxemburg a la
revolucin rusa. En ella se denuncia que los medios utilizados por Lenin
son contrarios al fin emancipatorio, que tales medios slo pueden generar
el terror y la burocratizacin de la organizacin, la dictadura de unos
pocos contra la mayora; precisamente el fin contrario de toda revolucin
socialista.
En la crtica de la revolucionaria subyace la polmica entre la
espontaneidad de las masas o la organizacin partidista para la revolucin.
Pensamos que esta polmica, que se recoge en las crticas de G. Lukcs
acerca de las tesis de la espartaquista, marcan toda una poca signada por
la crisis del proletariado como sujeto de la accin social emancipatoria.
Tambin, en cierto sentido, es el debate sobre quin es el sujeto de la
ser desarrolladas ahora con un celo particular. (Acerca del estado, p. 157) No
obstante, a poco tiempo de la revolucin de octubre, en julio de 1917, Lenin declarara
que la entrega del poder a los Soviets era una utopa, sancionando el Sexto Congreso
del Partido su abandono. Y una vez tomado el poder, y tras el recrudecimiento de la
guerra civil, la centralizacin del poder en el Comit Central del Partido, as como la
toma de medidas disciplinarias muy fuertes, se hizo un hecho: Seguramente que hoy
casi todo el mundo ve ya que los bolcheviques no se hubieran mantenido en el Poder,
no dos aos y medio, sino ni siquiera dos meses y medio, sin la disciplina seversima,
verdaderamente frrea, dentro de nuestro Partido (...) (V. I. Lenin: La enfermedad
infantil del izquierdismo en el comunismo, p. 5).
122
Finalmente, slo bajo el comunismo llegar a ser enteramente innecesario el
Estado, porque no habr nadie a quien oprimir; nadie en el sentido de clase, de lucha
sistemtica contra determinada parte de la poblacin. (V. I. Lenin: Por la dictadura
del proletariado al comunismo, p. 224) Cf. tambin Acerca del estado, p. 89) Aunque
el concepto de Estado leninista es muy limitado (slo es comprendido como aparato
represivo de una clase dominante) se aprecia claramente que el autor ruso conserva el
ideal marxiano de la sociedad comunista como objetivo final de la revolucin.

69

revolucin?, las masas proletarias o el Partido?, y, en otro sentido, la


pregunta por puede ser sacrificada la teora en funcin de las coyunturas
de la praxis, vale decir, del oportunismo?
En parte de las respuestas a esas preguntas vemos que las crticas
de Rosa Luxemburg a Lenin son severas:

Los instintos sociales en lugar de los egostas, la iniciativa de


las masas en lugar de su inercia, el idealismo que supera todos
los sufrimientos, etctera. Nadie lo sabe mejor, nadie lo
describe con ms penetracin ni lo repite ms obstinadamente
que Lenin. Pero l se equivoca completamente en los medios
que
emplea.
El
decreto,
la
fuerza
dictatorial
del
superintendente de fbrica, las penalidades draconianas, el
rgimen del terror, todas esas cosas no son ms que paliativos.
El nico camino para este renacer es la escuela de la vida
pblica misma, la ms ilimitada, la ms amplia democracia y la
ms amplia influencia de la opinin pblica. Es el gobierno por
el terror el que desmoraliza. 123

Luxemburg niega que la mejor manera de construir la sociedad


socialista sea por va de una vanguardia que, conquistando el poder
poltico, aplique un rgimen dictatorial justificndolo bajo el rtulo de
requisito histrico del perodo transicional. Por el contrario, defiende la
espontaneidad de las masas en la accin revolucionaria as como la
construccin socialista slo bajo el concurso de ellas en una forma
democrtica.124
El socialismo sin democracia no es posible pues se trata de que en el
marco de su organizacin sean los hombres emancipados el sujeto, los
actuantes, los protagonistas de la historia. Luxemburgo rescata el
Rosa Luxemburg: La revolucin rusa, Marx y los marxistas, S. Hook, p. 233
Pero la democracia socialista no es algo que comience slo en la tierra prometida
despus que los cimientos de la economa socialista hayan sido echados: ella no llega
como una especie de regalo de Navidad para las dignas gentes que en el intern hayan
sostenido lealmente a un puado de dictadores socialistas. La democracia socialista
empieza simultneamente con los comienzos de la destruccin de la dominacin de
clase y de la construccin del socialismo. Ella empieza en el momento mismo de la
toma del poder por el partido socialista. Es la misma cosa que la dictadura del
proletariado. (R. Luxemburg: Op. cit., p. 235).
123
124

70

planteamiento marxiano en esta cuestin sobre el sujeto, aunque quiz


matiza un tanto la teora revolucionaria original al esbozar una salida
pacfica al derrumbe del capitalismo, cuestin en la cual Marx y Engels no
crean y mucho menos Lenin.125 El optimismo de nuestra autora se
fundaba en una profunda fe en las masas revolucionarias, en su
conciencia y en su conviccin democrtica, fe derivada a su vez de la
creencia en el derrumbe cuasi-automtico del capitalismo.126
Luxemburg pens que la toma del poder poltico por una vanguardia
que se autoproclamara representante de los intereses del proletariado, y la
consecuente dictadura partidista, slo poda llevar a una burocratizacin
excesiva del Estado, a la sustitucin del sujeto colectivo por la
organizacin: el control de los medios de produccin, de los medios de
comunicacin, de las actividades polticas, sin contar con un rgimen
democrtico constituido desde abajo, implicaba la organizacin de una
inmensa maquinaria burocrtica de administracin que llevara al Estado
a la entropa en el desarrollo social127 y a la constitucin de una oligarqua
en el poder poltico. De este modo las masas como sujeto son, para nuestra
autora, irremplazables.
La raz de las diferencias Lenin-Luxemburg es, a nuestro entender, la
concepcin del sujeto. Ya mostramos como Lenin realiz un giro
copernicano en relacin con el modelo marxiano. En Luxemburg, en
(...) no es difcil convencerse de que, en toda transicin del capitalismo al
socialismo, la dictadura es imprescindible por dos razones esenciales o en dos
aspectos fundamentales. En primer trmino, es imposible vencer y desarraigar el
capitalismo sin aplastar de manera implacable la resistencia de los explotadores, que
no pueden ser privados de golpe de sus riquezas, de las ventajas que les proporcionan
su organizacin y sus conocimientos y que, en consecuencia, se esforzarn
inevitablemente, durante un perodo bastante prolongado, por derrocar el odiado
poder de los pobres. En segundo trmino, toda gran revolucin, especialmente una
revolucin socialista, es inconcebible sin guerra interior, es decir, sin guerra civil,
incluso si no existe una guerra exterior. (Acerca del estado, pp. 144-45).
126
Cf. S. Hook: Op. cit., p. 121.
127
Pero con la represin de la vida poltica en el conjunto del pas, la vida en los
Soviets se va volviendo ms y ms paraltica. Sin elecciones generales, sin libertad
ilimitada de prensa y de reunin, sin la lucha libre de la opinin, la vida desfallece en
toda institucin pblica, se convierte en mera apariencia de vida, en la que slo la
burocracia permanece como elemento activo. La vida pblica va adormecindose
gradualmente; unas pocas docenas de dirigentes de partido, de inagotable energa e
ilimitada experiencia dirigen y mandan. (R. Luxemburg: Op. cit., p. 234).
125

71

cambio, se conserva la idea del sujeto colectivo actuando como clase-paras. Por supuesto, no estamos afirmando que la concepcin del sujeto en
Luxemburg es exactamente igual a la de Marx y Engels; de facto el
continuo uso del trmino masas en lugar de proletariado ya atena el
contenido especfico del sujeto colectivo e implica un tipo de poblacin no
reducible al proletariado.
En todo caso, el planteamiento de Luxemburg la acerca ms a una
defensa de la teora original y la aleja de la prctica leninista. Empero, la fe
de la revolucionaria espartaquista en una eminente accin emancipatoria
de las masas nos deja ver en el tiempo lo descontextualizada que estaba la
autora de la prdida del potencial revolucionaria de stas. 128 Su concepcin
establece prcticamente un vnculo directo entre teora y praxis, sin
mediaciones.
La organizacin, como esa mediacin entre teora y praxis, es
fundamental para orientar la accin poltica. No obstante, la organizacin
para no ser ciega debe orientarse conforme a una teora de la revolucin,
aspecto que es el que modifica sustancialmente Lenin del discurso
marxiano y con el cual la pensadora no estuvo de acuerdo.
Igualmente, se puede cuestionar su ingenuidad en torno al
problema de la conciencia de clase, ingenuidad manifiesta en el problema
de la organizacin.129 Pero, finalmente, lo que queremos preservar para la
Quiz esta crtica a Luxemburg se exprese contundentemente en las siguientes
lneas de G. Lukcs: Pero tampoco Rosa Luxemburg fue capaz (...) de desarrollar,
como dirigente poltica del movimiento, sus acertadas ideas acerca de la organizacin
del proletariado revolucionario. Su correcta polmica contra las formas de
organizacin mecnicas del movimiento obrero - por ejemplo, en la cuestin de las
relaciones entre el partido y el sindicato, entre las masas organizadas y las sin
organizar - condujo, por una parte, a una sobreestimacin de los movimientos
espontneos de las masas, y, por otra parte, impidi que su concepcin de la direccin
poltica se desprendiera completamente de su regusto meramente terico o
propagandstico. (G. Lukcs: Op. cit., p. 315. Las itlicas son nuestras).
129
Rosa Luxemburg no plantea que exista el mismo grado de conciencia entre todos los
integrantes de la masa, sino que, ms bien, defiende la tesis de que en el proceso de
organizacin democratizada los integrantes con menor conciencia de clase adquieren
una mayor en la discusin de los objetivos. Sin embargo, el problema radica en que la
organizacin democratizada es para Luxemburg un a priori de la revolucin mientras
que para Lenin slo puede ser ex post facto. La crtica de Lukcs, en defensa de la
organizacin vanguardista, parece ser tambin aqu digna de tomarse en
128

72

continuacin de este trabajo es la aparente antinomia que se presenta a


partir de las diferencias Lenin-Luxemburg en la cuestin sobre el sujeto, a
saber, la antinomia entre organizacin de vanguardia y espontaneidad en
la accin colectiva emancipatoria. Segn esta antinomia la organizacin de
vanguardia parece conllevar una posicin autoritaria que tiende a
suplantar a las masas como sujeto, adems, parece no garantizar el
establecimiento de una sociedad justa en la distribucin de las
oportunidades de realizacin humana, pues el papel conductor de la
vanguardia implica organizar un aparato de Estado que termina por
beneficiar a los sectores de la burocracia asociados al grupo lite sobre la
gran mayora. Por otro lado, la tesis de la espontaneidad de las masas
parece slo una utopa, pues cmo se logra una accin colectiva
emancipadora si la conciencia liberadora no es una para todos, si la
conciencia se distribuye, como bien lo ha expresado Lukcs,
gradualmente?, sobre todo, y esto de cara a las prximas pginas, cmo
lograr una accin emancipadora de masas en una sociedad altamente
consideracin: En la medida en que las reacciones del proletariado a la crisis ocurren
en plena concordancia con los (sic) leyes capitalistas de la economa, en la medida en
que se manifiestan a lo sumo como acciones espontneas de masas, esas reacciones
evidencian en el fondo una estructura muy anloga a la de los movimientos del
perodo pre-revolucionario. Estallan espontneamente (y la espontaneidad de un
movimiento no es sino la expresin subjetiva, de psicologa de las masas, de su
determinacin total por las leyes econmicas) como defensa, casi sin excepciones,

contra un ataque econmico pocas veces poltico de la burguesa, contra su


intento de buscar una solucin puramente econmica de la crisis. Pero as mismo
mueren espontneamente, se apagan por s mismas en cuanto que sus objetivos
inmediatos parecen conseguidos o inalcanzables. (Op. cit., p. 320) Y, poco ms
adelante, continuando su crtica a los movimientos espontneos, compulsivos, de
masas, Lukcs reafirma el problema de la consciencia de clase para s, sumamente
precaria, sin comprensin de la totalidad y los fines ltimos de la emancipacin, sin
mayor futuro exitoso: Son realmente meros frutos de fuerzas naturales sociales que se
ejercen ciegamente y segn leyes naturales; y como tales son ellos mismos ciegos.
Como esas capas no tienen una consciencia de clase referible ni referida a la
transformacin de la sociedad entera; como siempre representan, por consiguiente,
intereses de clase estrictamente particulares, que ni siquiera en la apariencia
pretenden ser intereses objetivos de la sociedad entera; como su vinculacin objetiva
con el todo es puramente causal, o sea, causada slo por los desplazamientos del
todo, sin poder orientarse a la transformacin del todo; y como, por ltimo, su
orientacin al todo y la forma ideolgica que ella tome, pese a poder entenderse
genticamente de un modo necesario-causal, tiene un carcter casual, resulta que los
efectos de esos movimientos estn determinados por motivos externos a ellos. (Op.
cit., p. 321).

73

tecnificada, con un gran dominio performativo sobre las conciencias


individuales derivado del saber-poder behaviorista? La posicin leninista
parece ser en exceso voluntarista mientras que la otra parece conducirnos a
la pasividad, a la espera de una segura cada del modo de produccin
capitalista y del buen proceder en la intencin de las masas. En todo caso,
esta aparente antinomia seguir presente de ahora en adelante en nuestra
reflexin. Veremos cmo Marcuse tiende en su teora de la revolucin a uno
de los dos polos.
En cuanto se refiere a nuestra propia posicin, nos parece que la
alternativa misma debe ser descartada. Ya no es posible confiar en una
vanguardia ilustrada; tampoco es razonable creer que el capitalismo se
derrumbe por s mismo. Como sugeriremos en el penltimo captulo, el
punto de partida parece estar en el mismo hombre cotidiano, el individuo
ideologizado y su subjetividad particular. La nuestra difcilmente es una
poca para los sujetos colectivos dotados de poderosas razones. Es, ms
bien, una poca para el sujeto particular, para el actor social portador de
buenas razones.

74

Captulo II
Crtica marcusiana a la concepcin del proletariado
como sujeto emancipador

Estamos ya en condiciones de comenzar nuestro anlisis crtico de la


produccin de Marcuse. Conocemos el contexto intelectual en el cual se
aliment nuestro autor y manejamos, a grandes rasgos, los conceptos
centrales que informan su obra. Tambin hemos anticipado nuestras
crticas de manera que al lector le resulte ms claro saber hacia dnde nos
dirigimos.
Marcuse, quien durante toda su vida intelectual se consider
marxista,130 denuncia que el proletariado se ha ido integrando a la sociedad
de consumo tomando distancia del sujeto colectivo concreto del marxismo
ortodoxo. Esta tesis recorre gran parte de la obra del autor, apareciendo
una y otra vez:

Las formas de dominacin han cambiado: han llegado a ser


cada vez ms tcnicas, productivas, e inclusive benficas;
consecuentemente, en las zonas ms avanzadas de la sociedad
industrial, la gente ha sido coordinada y reconciliada con el
sistema de dominacin hasta un grado imprecedente. 131
El nuevo mundo del trabajo tecnolgico refuerza as un
debilitamiento de la posicin negativa de la clase trabajadora:
sta no sigue apareciendo como la contradiccin viviente a la
sociedad establecida. 132
La dialctica de tendencia fundamental y contratendencia
opera no slo en las condiciones objetivas de la transformacin,
sino tambin en el sujeto de la praxis transformadora: en la
clase trabajadora. sta no es, en los pases capitalistas
superdesarrollados, revolucionaria, y esto no slo en el sentido
de una ausencia temporal de conciencia revolucionaria, sino
tambin en el grado de integracin de sus necesidades y
aspiraciones dicha clase no es ms, en su mayor parte, la
negacin determinada.133

Cf. H. Marcuse: El final de la utopa, p. 28; Teora y praxis, p. 27.


H. Marcuse: Eros y civilizacin, p. 9.
132
(The new technological work-world thus enforces a weakening of the negative
position of the working class: the latter no longer appears to be the living
contradiction to the established society.) One-dimensional man, p. 31.
133
Teora y praxis, pp. 29-30.
130
131

71

En los prximos apartados nos abocaremos a la explicacin que


Marcuse propone de esta situacin. Para ello, esbozaremos sus tesis acerca
de que el desarrollo de las fuerzas productivas, contrariamente a lo que
pensaba Marx, puede llegar a suspender las contradicciones
fundamentales del capitalismo. Esta tesis se sustentar en un esfuerzo
antropolgico que d cuenta de cmo los individuos pueden convivir en un
sistema que frena su desarrollo personal y cuyo principio de actuacin se
caracteriza por movilizar cargas cada vez mayores de violencia. Ese
esfuerzo antropolgico consiste en el logro de una sntesis freudomarxista
que expondremos en el transcurso de este captulo. Finalmente,
describiremos las caractersticas que segn Marcuse hacen de la sociedad
industrial avanzada una sociedad totalitaria, pese a su manto ideolgico de
tolerancia y democracia. Es precisamente en el marco de ese totalitarismo,
que incluso llega a ser instintivamente reconfortante, que el sujeto
revolucionario concreto (el proletariado o el Partido) del marxismo ha
dejado de cumplir su papel por lo menos hasta el momento para
integrarse al gran carrusel del consumo ostentoso.

1. El imprevisto desarrollo de las fuerzas productivas

Las fuerzas productivas contra el individuo


El desarrollo de las fuerzas productivas alcanz niveles jams
previstos por Marx,134 lo que, en opinin de Marcuse, nos lleva a
reconsiderar la relacin tradicional entre infra y superestructura. 135 El
aumento de la productividad de mercancas, del conocimiento sobre la
conducta humana y de la tecnificacin ha supuesto el aumento del sector
servicios y, muy particularmente, del sector de telecomunicaciones, jams
imaginado por Marx. La capacidad tecnolgica de los mass-media,
orientada conforme a la lgica del capital, y aunada a la disolucin de la
familia como agente socializante tradicional, permite reforzar el sistema de
dominacin como nunca antes.
Cf. Las perspectivas del socialismo en las sociedades industriales avanzadas,
Marcuse ante sus crticos, p. 57.
135
Cf. Teora y praxis, p. 37.
134

72

La familia nuclear de la sociedad industrial ya no dispone de los


espacios de tiempo para s que otrora tuviera. El desarrollo de las fuerzas
productivas ha demandado de sus miembros principales, padre y madre, la
integracin al mercado de trabajo. Y ello ha supuesto que los hijos se
integren cada vez ms rpido a la vida social exgena a la familia. En
particular comienzan a ms temprana edad en la escuela. sta ltima se
convierte en una especie de niera, complementada por los medios de
comunicacin social, que permite a los padres cumplir con sus funciones
laborales. Ello contribuye a que el pequeo nio ya no disponga de los
modelos personales tradicionales y homogneos para fijar sus conductas,
hbitos y rasgos de personalidad moral y social. Adems, la disolucin de
la familia tambin se aprecia desde la dimensin axiolgica en el sentido
de que los valores tradicionales que estaban asociados a sta (estabilidad
emocional, relacin econmica y sitio privilegiado para la reproduccin
social, lase educacin de los descendientes) se van perdiendo tras la
avanzada del materialismo econmico y el hedonismo ms vulgares. El
individuo medio ya no est dispuesto a comprometer su vida para
mantener la institucionalidad familiar, pues en ese compromiso pierde
posibilidades de consumo en el sentido ms amplio de este trmino
(mercancas, sexo, afectos, etc.).
Esta situacin se agudiza a medida que la escuela no puede
reemplazar el ambiente afectivo de la familia ni tampoco puede cubrir la
mayor parte de tiempo del joven. Entran entonces en su reemplazo los
mass-media y el resto de los agentes de la sociedad, que s tienen la
capacidad tcnica y el atractivo del mundo de la imagen para acompaar al
individuo durante gran parte de su vida.
En esta situacin, los medios de comunicacin, orientados como ya
se dijo por la lgica del capital, se constituyen en agentes socializantes de
primera ndole: alcanzan con sus propuestas los mismos lugares que el
sistema antes no poda alcanzar, es decir, el mismo hogar, el mismsimo
cuarto de habitacin del individuo. Quebradas las agencias socializantes
tradicionales y sin un reemplazo de las mismas, el individuo queda a la
disposicin de la esquizoide programacin de estos medios.136
Los medios de comunicacin social, y en particular la televisin como el de mayor
alcance, no ofrecen una homogeneidad en su perfil que pueda servir de asidero a la
socializacin uniforme de la personalidad del individuo. Antes, los medios juegan a la
136

73

Estos medios operan con la tecnologa que se origina en el arsenal de


conocimientos de las ciencias behavioristas. La psicologa conductista, la
teraputica psicoanaltica, la sociologa aplicada al mercado y la industria,
entre otras disciplinas del comportamiento, ofrecen todo un bagaje de
saberes que en poder de la gran industria cultural, de la industria de la
propaganda, se trastocan en excelentes tcnicas de manipulacin y
creacin de nuevas necesidades acordes con el sistema establecido.
El individuo, debilitado en su personalidad por la orfandad de los
agentes socializantes tradicionales, sucumbe ante esta manipulacin que
logra entronizarle las necesidades de la sociedad de consumo. Por
consiguiente, hoy la dominacin se instaura en el seno mismo de las
necesidades humanas, creando nuevas y movilizando la conciencia y la
estructura instintiva misma del hombre, por medio de la propaganda de
masas y otros recursos adicionales, hacia la satisfaccin de ellas.
Los individuos quedan presos en la espiral del consumo, siempre y
cuando el sistema les proporcione recursos suficientes para poner a girar
la rueda, cosa que no falta en las sociedades ms avanzadas. Este logro de
los pases ms desarrollados ha sido posible porque la miseria ha sido
trasladada al tercer mundo137 donde en caso de emergencia los aparatos
represivos parecen poder controlarla. Por esto, en el llamado primer
mundo, el trabajador puede aspirar a un relativo confort.
En el marxismo de Marx esta cuestin no estaba planteada. Por el
contrario, la revolucin proletaria se consideraba prcticamente ineludible
en los pases capitalistas ms desarrollados. Despus de Marx se hicieron
pocos esfuerzos por reconsiderar la teora a la luz de los nuevos desarrollos
saturacin de perfiles: en la programacin no es difcil encontrar programas de
opinin sobre la violencia juvenil, programas donde se exalta la violencia juvenil,
programas donde se valora el amor romntico, programas donde se ridiculiza este
amor, y as sucesivamente, todo por un mismo canal y en pocas horas. As, si cabra
hacer una nueva versin de La vida es sueo de Caldern de la Barca, y si en esa
nueva versin Segismundo, el hijo del rey encerrado desde su nacimiento en la torre
para evitar el designio del orculo que lo condenaba a asesinar al padre, hubiese
estado sometido durante todos sus aos de encierro a la programacin televisiva,
fcilmente a su salida de la torre estaramos en presencia de un individuo esquizoide,
carente de una definicin personal.
137
Cf. Teora y praxis, p. 32; Libertad y agresin en la sociedad tecnolgica, La
sociedad industrial contempornea, Marcuse et al, p. 81.

74

histricos, llegando a cosificarse sus conceptos. 138 Adems, y quiz lo ms


grave desde el aspecto teortico, haba un vaco en cuanto a una teora
psicolgica en el marxismo. La tesis del sujeto colectivo no descansaba en
ninguna teora del individuo, quien en ltima instancia es el substrato de
ese sujeto.139 Esa teora se haca fundamental para dar cuenta de cmo el
proletariado se haba comprometido con el establishment, llegando a ser
una de las bases populares de los gobiernos de las sociedades industriales
avanzadas. En esa direccin, en la bsqueda de una psicologa que diera
cuenta de la negacin de la teora, Marcuse y el resto de la Escuela de
Frankfurt, se acercaron a los planteamientos psicoanalticos de Freud. 140
De all, extrajeron toda una interpretacin conforme a la cual la
destruccin de la familia por las presiones econmicas y la ampliacin del
alcance del resto de los agentes socializantes, as como los desarrollos del
capitalismo monoplico y la constante puesta en marcha de las tendencias
instintivas agresivas de los individuos con el fin de refortalecer la relacin
productividad-consumo, generaban un individuo menos autnomo,
invadido pblicamente en sus espacios otrora privados, colonizado por los
efectos de procesos megasocializantes.141
En lo que sigue expondremos resumidamente la sntesis
freudomarxista de Marcuse, con la que pretendi alcanzar una teora del
individuo que diera razn de la integracin voluntaria del mismo a un
sistema autodestructivo.

2. Cuestiones de antropologa: la sntesis


freudomarxista de Marcuse

Cf. USA: Cuestin de organizacin y sujeto revolucionario, Calas en nuestro


tiempo, p. 81; Libertad y agresin en la sociedad tecnolgica, Op. cit., pp. 77-80; La
obsolescencia del marxismo, La sociedad industrial y el marxismo, p. 37.
139
Como lo hicimos notar en el captulo anterior.
140
Cf. Herbert Marcuse, Jrgen Habermas et al: Conversaciones con Marcuse, p. 17;
Eros y civilizacin, p. 14.
141
Cf. One-dimensional man, p. 10.
138

75

Justificacin de una sntesis


Marcuse no fue el primer autor que busc una sntesis
freudomarxista. Antes, Wilhelm Reich y Erich Fromm abrieron el
pensamiento crtico marxista a los planteamientos freudianos en bsqueda
de una explicacin ms completa que comprendiera los procesos psquicos
del individuo. El intento consista en dar respuesta a aquella interrogante
que se formulara ms tarde en la Dialektik of Aufklrung: Por qu en lugar
de pasar a un estado ms avanzado de civilizacin se entr por el contrario
en una nueva forma de barbarie?, o quiz, expresada en una forma menos
abstracta, cmo es posible que los individuos perpeten sobre s la
represin?. Cules son los mecanismos bajo los que opera el individuo
reprimido?
La teora marxiana haba demostrado su inadecuacin histrica: las
condiciones objetivas para el advenimiento de la sociedad socialista
estaban dadas; no obstante, las fuerzas subjetivas, el sujeto de la
revolucin, cada vez se desvaneca ms del escenario. Ya en el marco del
leninismo, e incluso en los planteamientos de Lukcs, se evidenciaba la
prdida del potencial revolucionario del proletariado; despus, en el
contexto del surgimiento del freudomarxismo, cada la Repblica de
Weimer y ascendido el nacionalsocialismo con apoyo de las masas, 142 ya no
quedaban mayores dudas de que haba que reconsiderar los
planteamientos marxianos a la luz de una psicologa social que explicara
los obstculos subjetivos a la emancipacin.
Hoy no faltan quienes cuestionan la introduccin de Freud para dar
respuesta a esta problemtica. Se reconoce la necesidad de cubrir la
carencia en la teora marxiana, pero no se acepta que sea con el
psicoanlisis freudiano. Se plantea que ste tiene contraposiciones
infranqueables con la teora crtica de la sociedad y se cuestiona el no
haber recurrido a teoras psicolgicas ms compatibles, como puede ser,
desde el pragmatismo, la de George Herbert Mead.143
El pensamiento freudomarxista elaborado por Reich, Fromm, Marcuse, Horkheimer,
etc., insurge durante la dcada de los treinta, despus de acontecidos los movimientos
de masas que contradecan las tesis marxianas sobre el proletariado.
143
En particular, encontramos esta crtica en Berger y Luckmann: Resulta muy
irnico que, ltimamente, los tericos neo-marxistas hayan estado buscando una
conexin con la psicologa freudiana (que es fundamentalmente incompatible con los
142

76

Cuestionamientos bsicos al freudomarxismo


Las crticas realizadas al freudomarxismo144 no dejan de tener
buenos argumentos. De modos diversos se considera que la sntesis de los
pensamientos de Marx y Freud es una inconsistencia teortica,
epistemolgica e ideolgica. Los principios explicativos del motor de la
accin humana son dismiles; para Marx el hombre es un ser prxico que
se realiza fundamentalmente a partir del trabajo; para Freud, el hombre es
ante todo un ser que acta impulsado por la energa libidinal. El enfoque
marxiano tiende hacia un culturalismo de cuo econmico, esto es, a
explicar los fenmenos humanos a partir de una perspectiva que privilegia
el factor sociocultural e histrico desde su base econmica. El enfoque
freudiano termina explicando la cultura a partir de las fuerzas biolgicas.

presupuestos antropolgicos del marxismo) sin recordar para nada la existencia de


una teora de Mead sobre la dialctica entre la sociedad y el individuo que resultara
infinitamente ms afn con su propio enfoque. (La construccin social de la realidad,
pp. 33-34n.) La crtica se vuelve a repetir en la p. 168n. En descargo de Marcuse y los
freudomarxistas de los treinta, queda por decir que las obras de Mead y otros
interaccionistas simblicos eran desconocidas para estos autores ubicados en el
mbito acadmico alemn. Adems, por otro lado, cabe la afirmacin marcusiana de
que Sin la metapsicologa de Freud no puedo entender lo que hoy est sucediendo. No
puedo entenderlo si no utilizo el concepto freudiano del instinto de destruccin como
explicacin, si no lo empleo como hiptesis: la intensificacin de este instinto se ha
convertido hoy en una necesidad poltica para los detentadores del poder. Sin esta
hiptesis tendra que creer que todo el mundo se ha vuelto loco y que estamos
gobernados por dementes o por asesinos o por idiotas y que todos hemos permitido
que eso suceda. (Conversaciones con H..., p. 67) En estas palabras se deja escuchar la
idea de que el psicoanlisis proporcion a Marcuse toda una teora del hombre con
categoras analticas de suma utilidad metodolgica para la explicacin de los sucesos
contemporneos. Cabe la pregunta de si el psicoanlisis freudiano es congruente con
los preceptos teorticos del marxismo, lo que vamos a tratar de demostrar
afirmativamente en las siguientes pginas.
144
Entre ellas podemos mencionar: Gaston Hocquard: Marcuse y el freudomarxismo
en Marcuse y el freudomarxismo. Materialismo dialctico y psicoanlisis, pp. 9-47;
Miguel C. Lombardi: Herbert Marcuse o la filosofa de la negacin total, pp. 51-59; e,
igualmente, se pueden encontrar muchas crticas a esta sntesis en muchos voceros
del marxismo oficial bajo las directrices de la extinta Unin Sovitica. Igualmente en
los voceros de la teraputica psicoanaltica.

77

Por otro lado, desde el ngulo poltico-ideolgico, Freud concluye


sancionando las relaciones de dominacin o algn modo de ellas, pues, el
cruel principio de la realidad se impondr sobre el desenfrenado ello,
imposicin necesaria debido a que en el mundo no hay suficientes recursos
para organizar la cultura desde una perspectiva gratificante. As se
justifica una sociedad administrada sobre la represin. En Freud la
gratificacin termina siendo un problema individual y la felicidad un
trmino sumamente dbil:

La felicidad, considerada en el sentido limitado, cuya


realizacin parece ser posible, es meramente un problema de
la economa libidinal de cada individuo. 145

Nada ms lejos de Marx. Para este autor, la felicidad, si cabe tal


concepto, no es un problema meramente individual, sino ante todo social.
Tanto el hombre como su cultura se objetivan por medio del trabajo
humano. El modo como los individuos organizan su actividad frente a la
naturaleza y lo social puede desarrollar o mutilar sus potencialidades. En
este sentido, Marx piensa que hasta el momento los hombres han realizado
la historia de su propia mutilacin, manifestndose sta en la alienacin. Y
esa alienacin, factor de incomodidad nada gratificante, descansa sobre las
estructuras sociales, no en el individuo en cuanto tal.
Se ver as que Marx y Freud tienen perspectivas muy dismiles, por
no decir opuestas. Marcuse no ignoraba ese punto cuando trat de
incorporar el psicoanlisis freudiano a su teora crtica de la sociedad, de
originaria inspiracin marxista. Nuestro autor est consciente de las
diferencias, pero la introduccin del psicoanlisis freudiano es para l una
necesidad terica derivada del desarrollo histrico opuesto a las
expectativas de la teora marxiana.146
Sigmund Freud: El malestar en la cultura, p. 27
El siguiente fragmento de un dilogo entre Habermas y Marcuse es esclarecedor de
lo aqu expuesto:
Habermas.- As, para usted Freud jug en aquella poca slo un papel en el sentido
de que apareca como una posibilidad de que una psicologa social marxista
Marcuse.- como una necesidad, apareca como una necesidad. Lo que estaba detrs
de todos aquellos trabajos era la realidad del fascismo. Y la realidad del fascismo deba
ser explicada con los conceptos de la teora de Marx, no con conceptos compuestos ad
145
146

78

Los argumentos antropolgicos de Freud que justifican la represin.


El problema de fondo es la cuestin antropolgica. Segn Freud, la
cultura tuvo, tiene y tendr un carcter represivo derivado de la primigenia
naturaleza humana. Un aspecto especfico de esta naturaleza, as como
otro de carcter ecosistmico, sentencian la antropologa freudiana; estos
carcteres son:
1) El aparato psquico del individuo que se encuentra regido por el
principio del placer147 instalado innatamente en el ello, reino del
inconsciente.148 El placer es siempre un sentimiento no compartido, no
social, meramente individual, subjetivo. De ah, el carcter asocial y
egosta del individuo, carcter inscrito en su esencia natural y que ser
reforzado por la existencia de un instinto de agresividad149 (que responde a
un protoinstinto de muerte) que el individuo usa en consecucin de sus
fines. Si el individuo se relaciona con los otros no es por la presencia de
hoc, sino desarrollados a partir de la propia teora marxiana. Y entonces, justamente,
pareci que con el psicoanlisis se haba descubierto todo un estrato profundo del
comportamiento humano que tal vez poda dar una clave para responder a la pregunta
de por qu se haba fracasado en 1918-19. Por qu el potencial revolucionario,
histricamente fuera de lo comn de entonces no slo no se utiliz sino se ech a
perder por dcadas? Por qu fue directamente aniquilado? El psicoanlisis,
particularmente la metapsicologa de Freud, pareca venir aqu a contribuir al
esclarecimiento de las causas. (Conversaciones con H..., p. 17).
147
Freud entiende por principio del placer a una predisposicin innata de los
individuos que se caracteriza por la bsqueda del placer y la huida del displacer. Cf.
Sigmund Freud: Ms all del principio del placer, pp. 159-161y El malestar en la
cultura; p. 20.
148
Freud define el inconsciente como una regin psquica obscura e inaccesible al
individuo. (Cf. Metapsicologa, El malestar en la cultura, p. 125) Parte de la carrera
de Freud se aboc a demostrar la existencia de esta regin psquica, lo que en cierta
medida logr por medio de experimentos hipnticos y la interpretacin de los sueos.
149
La existencia de tales tendencias agresivas, que podemos percibir en nosotros
mismos y cuya existencia suponemos con toda razn en el prjimo, es el factor que
perturba nuestra relacin con los semejantes, imponiendo a la cultura tal despliegue
de preceptos. Debido a esta primordial hostilidad entre los hombres, la sociedad
civilizada se ve constantemente al borde de la desintegracin. El inters que ofrece la
comunidad de trabajo no bastara para mantener su cohesin, pues las pasiones
instintivas son ms poderosas que los intereses racionales.(El malestar en la cultura,
p. 53).

79

algn instinto gregario sino porque el otro es un objeto de placer. 150 El ser
humano encuentra el lugar privilegiado del placer en la sexualidad; su
energa constitutiva, la libido,151 es una fuerza instintiva que lo empuja en
la bsqueda del otro. Por consiguiente, el hombre es por naturaleza un ser
contradictorio, por lo que la institucionalidad social (como forma bsica de
organizacin societal) se encargar de reprimir su naturaleza primera para
crear otra artificial basada en el autocontrol, regimentado por el principio
de realidad que descansa en una estructura psquica secundaria
denominada yo.152 Lo sociocultural se sustenta sobre este autocontrol que
se entroniza en el individuo con controles externos. Cuando ste se
extrava en su principio de realidad, entonces la cultura operar con
dispositivos coercitivos (el correccional, la crcel, el manicomio, etc.).

Cf. Sigmund Freud: Esquema del psicoanlisis y otros escritos de doctrina


psicoanaltica, pp. 52-53; El malestar en la cultura, pp. 63 y 74. Sin duda, en este
punto tambin Marx estara de acuerdo, pero no sin una distincin de tamaa
importancia: no habra propiamente un instinto gregario, los hombres se mantendran
unidos por necesidad, pero no slo por necesidad del objeto deseado que es el otro,
sino, primordialmente por la necesidad derivada de la divisin social del trabajo. En
Freud, tal planteamiento es insuficiente, pues nos dice: Estas masas humanas han
de ser vinculadas libidinalmente, pues ni la necesidad por s sola ni las ventajas de la
comunidad de trabajo bastaran para mantenerlas unidas. (El malestar en la cultura,
p. 63) Pensamos que aqu Freud yerra al mantener una concepcin abstracta del
individuo aislado como previo a la cultura. Es el mismo pecado de la antropologa
filosfica hobessiana, que tanto influy en Freud. No obstante esta diferencia entre
Marx y el viens no es un obstculo para la sntesis freudomarxista, en el sentido de
que si se corrige el carcter antropolgico abstracto del psicoanalista, fcilmente se
pueden integrar la necesidad derivada de la divisin social del trabajo con la
necesidad derivada de los instintos libidinales. La primera se ubicara en el instinto de
autoconservacin de la estructura yoica.
151
Cf. Op. cit., p. 39 y 49-50.
152
Si bien, segn Freud, el individuo nace regido por el principio del placer,
inmediatamente reconoce que el mundo exterior es hostil a ese programa innato. Por
ello, el individuo descubre que la satisfaccin depende de objetos exteriores a l,
distingue entre su individualidad y esos objetos, y entonces desarrolla a partir del ello
un nuevo topos psquico denominado yo, encargado de mediar con el mundo exterior
la satisfaccin demandada por los instintos primarios. Ello implica que el instinto de
autoconservacin, que descansa en el yo, es un instinto secundario que se desarrolla a
partir del contacto con la realidad externa. Cf. Op. cit., pp. 10-11; El yo y el ello, pp.
14-22; Esquema del psicoanlisis y otros escritos de doctrina psicoanaltica, pp. 164171.
150

80

2) La anank, es decir, la escasez de recursos existentes en la naturaleza


exterior para la satisfaccin de las necesidades humanas provenientes de
los instintos,153 obliga a la conformacin de una sociedad administrativa
que restringe la accin de los individuos.
El desmontaje marcusiano de la anank
Para demostrar la posibilidad real de una cultura emancipada a
partir de Freud, conditio sine qua non para la sntesis freudomarxista,
Marcuse tiene que desmontar estas dos determinaciones de la cultura
represiva, lo que significa que tendr que usar a Freud en contra de
Freud.154 Lo primero es dar cuenta del argumento de la anank. Freud lo
considera desde una perspectiva ahistrica, siendo precisamente el punto
ms dbil de su argumentacin. Marcuse arguye, y a nuestro entender con
criterios slidos, que la anank es un problema histricamente superable,
y es ms, defender que ya ha sido superado.155 Las condiciones objetivas
de las sociedades industriales avanzadas de consumo muestran su
inmenso potencial tcnico, el cual, de ser orientado hacia la satisfaccin de
las necesidades bsicas en lugar de las necesidades ostentosas y de
autodestruccin, supone la superacin de la escasez en el mundo entero.
El problema no reside en las condiciones objetivas; si an persiste la
escasez es porque la conciencia no se ha desarrollado a la par de las
posibilidades tecnolgicas. Los hombres son los que no le han dado una

Sobre la anank Cf. El malestar en la cultura, pp. 22, 43, 45 y 81.


La idea de una civilizacin no represiva ser discutida no como una especulacin
abstracta y utpica. Creemos que la discusin est justificada en dos aspectos
concretos y realistas: primero, la misma concepcin terica de Freud parece refutar su
consistente negacin de la posibilidad histrica de una civilizacin no represiva, y,
segundo, los mismos logros de la civilizacin represiva parecen crear las
precondiciones necesarias para la abolicin gradual de la represin. (Herbert
Marcuse: Eros y civilizacin, pp. 18-19).
155
Cf. Op. cit., pp. 145-147; El final de la utopa, pp. 10-11; An essay on liberation, pp.
3-6.
153
154

81

direccin filantrpica a la tecnologa.156 De este modo, se puede concluir que


la represin ya no se justifica desde el argumento de la anank.
Ahora bien, cuando Marcuse nos dice que ya no se justifica la
represin se refiere a una modalidad de la misma, la que l denomina
represin excedente. Por sta entiende la que se ejerce desde instituciones
histricas organizadas a partir de los intereses particulares de un grupo
social dominante Estos intereses se vuelcan contra los universales, esto es,
contra el desarrollo pleno de los individuos. Por consiguiente, al responder
a intereses especficos, la organizacin social introduce controles
adicionales sobre los individuos, generando una represin histrica de tipo
excedente. Estas instituciones se solidifican presentndose como el
principio de realidad desde una perspectiva suprahistrica.157 Con esta
distincin, Marcuse espera que el mismo concepto de principio de realidad
deje de ser una abstraccin y se concrete en principios de realidad
variantes acorde a las condiciones sociohistricas: el principio vigente no
puede ser el mismo de hace tres mil quinientos aos, en donde la
tecnologa y la tcnica no haban permitido un dominio positivo de la
naturaleza exterior y las mismas instituciones sociales no eran similares a
las actuales.
La introduccin del concepto de represin excedente supone
relativizar un planteamiento que en Freud era absoluto. Le permite a
Marcuse adecuar el psicoanlisis freudiano a la base del historicismo
marxista, sin olvidar, como tampoco olvid Marx, la represin bsica que
Luce aqu descabellada la crtica de Lucio Colletti a Marcuse: Para Marcuse, la
alienacin, el fetichismo, no es el producto del trabajo asalariado, del mundo de las
mercancas y del capital. El mal, para l, no es una determinada organizacin de la
sociedad, cierto sistema de relaciones sociales, sino la industria, la tcnica, la ciencia.
No es el capital, sino la mquina como tal.(Ideologa y sociedad, p. 189) Sin duda,
derivada de una lectura muy superficial de nuestro autor. Cabe tambin criticar a
Marcuse por poner a la conciencia de forma aislada a las condiciones objetivas. No
obstante, esa apreciacin sera tambin superficial como esperamos demostrar en el
desarrollo del prximo captulo, en donde expondremos la concepcin dialctica de
Marcuse sobre cmo las mismas condiciones objetivas condicionan una subjetividad
inconsciente de las alternativas en los usos de la tecnologa.
157
Por ejemplo: las modificaciones y desviaciones de la energa instintiva necesarias
para la preservacin de la familia patriarcal monogmica, o para la divisin jerrquica
del trabajo, o para el control pblico sobre la existencia privada del individuo son
ejemplos de represin excedente que pertenecen a las instituciones de un principio de
la realidad particular. (Eros y civilizacin, p. 48).
156

82

se define a partir del control social mnimo necesario para garantizar un


orden institucional adecuado al desarrollo del individuo. El nio tendr
que ser formado en una disciplina que le permita emanciparse, hacerse
dueo de s y no un esclavo de sus caprichos, deseos o pasiones. 158 La
formacin de una identidad personal y moral transita necesariamente por
esa represin necesaria de ciertos instintos presentes en el nio y de las
imprudencias propias de la edad. De hecho, el fin de la educacin es la
emancipacin, siendo el acto emancipador aquel en que el individuo,
formado con un yo fuerte,159 se separa de la autoridad de sus educadores
para valerse por s mismo, a la vez que se emancipa de aquellas fuerzas
que actan a favor de la disolucin de su yo. Esta autodisciplina, este
llegar a valerse por s mismo en colaboracin con el otro, no es una
condicin innata sino ms bien un proceso social. De ah, la ineludible
necesidad de la educacin160 y con ella de la autoridad, entendida como
autoridad legtima y no como autoridad opresora.
Llegados aqu es menester distinguir entre autoridad y dominacin.
Marcuse destaca que:

La dominacin difiere del ejercicio racional de la autoridad. El


ltimo, que es inherente a toda divisin social del trabajo, se
deriva del conocimiento y est confinado a la administracin de
funciones y arreglos necesarios para el desarrollo del conjunto.
En contraste, la dominacin es ejercida por un grupo o un

Esto no supone la defensa de una modalidad de razn represiva, encaminada a


negar las pasiones humanas. Marcuse propone una razn sensual que recupere dentro
de s al deseo y la pasin gratificante como parte integrante del ser humano. Se trata
con ello de superar la tradicional dicotoma de la razn occidental, desde Platn hasta
Hegel, y como viera Nietzsche, basada en la oposicin de razn y sensualidad. En el
captulo cuarto desarrollaremos este punto en mayor detalle.
159
Entindase como yo fuerte a aquel en que el individuo se constituye con una
personalidad definida a partir de criterios propios, en donde ha de resaltar las
capacidades crtico-creativas del hombre, su posibilidad de tomar distancia de las
experiencias de vida.
160
En la obra de Marcuse se manifiesta la necesidad de la educacin como un proceso
formador del yo. Inclusive, en ms de una oportunidad ( Cf. One-dimensional man, pp.
40-41; An essay on liberation, pp. 54, 57, 61 y 89-90) postula la dictadura
educacional como una alternativa histrica de transicin para superar la sociedad
dada. En el captulo cuarto desarrollaremos poco ms esta cuestin.
158

83

individuo particular para sostenerse y afirmarse a s mismo en


una posicin privilegiada.161

La autoridad racional que propone Marcuse es el principio del orden


social sin el cual no podra ser posible la vida humana, principio bsico
sobre todo en sociedades sustentadas bajo una divisin compleja del
trabajo;162 ha de basarse en el reconocimiento por parte de individuos
razonables, formados para el ejercicio crtico de su pensamiento. 163 Se trata
de una autoridad legtima puesto que solamente es posible a partir del
reconocimiento pblico. En cambio, la dominacin es siempre una relacin
social en la cual un grupo se beneficia del resto a partir del uso de medios
coactivos ideolgicos o directamente represivos hacia el cuerpo del
individuo.
En cuanto a la anank, despus de lo expuesto, vale decir que es el
argumento de los que actualmente quieren sostener las relaciones de
dominacin en sociedades tan racionalmente irracionales como las
nuestras. Un claro ejemplo de esto se manifiesta en el enunciado que reza,
para contrarrestar la inflacin en la economa actual es preciso aumentar
la productividad; este enunciado supone que la inflacin se debe a que en
el mercado no existe cantidad de productos suficientes para cubrir la
demanda. No obstante, aumentar la productividad se traduce en: 1)
Eros y civilizacin, p. 47.
Cf. Estudio sobre la autoridad y la familia en Para una teora crtica de la sociedad,
pp. 179-180.
163
Este libre ejercicio del pensamiento supone una educacin del individuo en las
habilidades argumentativas y en sus competencias dialgicas. Supone un individuo
social abierto a la discusin de los proyectos para establecer un orden social
sustantivamente democrtico. Consideramos que el fin de la educacin debe
orientarse en esa direccin y, si en la mayora de las ocasiones lo hace en otras
direcciones, es porque seguramente haya intereses de la dominacin mediando en el
juego. Sin duda, este aspecto es muy problemtico, en l caben preguntas tales como
hasta qu punto pueden ser neutras a los intereses de la dominacin las habilidades
argumentativas? no responden ellas a una modalidad de razn represiva? Tambin se
podra cuestionar el cmo lograr espacios para estas relaciones dialgico-democrticas
en sociedades multitudinarias y pluralistas en donde el yo se debilita por la
saturacin, tal como ocurre en las industriales avanzadas. En este amplio campo
investigativo se mueven hoy proyectos como los de Jrgen Habermas o Karl Otto Apel.
En fin, los problemas aqu son muchos y nuestro autor, Herbert Marcuse, no los obvia,
aunque tampoco los llega a tratar en profundidad.
161
162

84

aumentar el tiempo que los individuos emplean en el trabajo bajo las


condiciones existentes; 2) aumentar la alienacin y por tanto la frustracin
de la gran mayora de hombres; 3) por consiguiente, significa aumentar la
represin excedente para equilibrar un sistema basado en la produccin
para el derroche, pues, en el marco de la sociedad establecida, es el
consumo derrochador de mercancas lo que genera inflacin. Tambin
puede significar: 1) modernizar tecnolgicamente la industria con lo que se
reemplazan puestos de trabajo; 2) aumentar el desempleo y con l la
frustracin de muchos individuos; 3) por tanto, significa aumentar la
represin excedente sobre las convulsiones sociales que pueda generar el
paro forzoso. Y mientras tanto gran parte de la humanidad no tiene ni
siquiera para satisfacer las necesidades alimenticias bsicas.
Por el contrario, la superacin efectiva de la anank supone la
posibilidad de una sociedad racional en donde el principio de la autoridad
legtima y emancipadora marcar el final de la dominacin y de la
consecuente represin excedente All, tendr que haber tambin un
principio de realidad, solamente que ste, que est mediado a fondo por
determinaciones histricas, no ha de ser tan opuesto al principio del
placer.164

La produccin podra ser redireccionada en desafo a la racionalidad del Principio


de Actuacin; el trabajo socialmente necesario sera dirigido hacia la construccin de
un ambiente ms esttico antes que represivo, hacia parques y jardines antes que
autopistas y estacionamientos, a la creacin de zonas de descanso antes que de
diversiones masivas. Tal redistribucin del trabajo (y del tiempo) socialmente
necesario, incompatible con cualquier sociedad gobernada por el principio del
provecho y la actuacin, modificara gradualmente la sociedad en todas sus
dimensiones significara el ascenso del Principio Esttico como forma del Principio
de Realidad, esto es, una cultura fuertemente receptiva, basada sobre los logros de la
civilizacin industrial pero poniendo trmino a su productividad auto-propulsiva.
(Production would be redirected in defiance of all the rationality of the Performance
Principle; socially necessary labor would be diverted to the construction of an
aesthetic rather than repressive environment, to parks and gardens rather than
highways and parking lots, to the creation of areas of withdrawal rather than massive
fun and relaxation. Such redistribution of socially necessary labor (time), incompatible
with any society governed by the Profit and Performance Principle, would gradually
alter society in all its dimensions it would mean the ascent of the Aesthetic
Principle as Form of the Reality Principle: a culture of receptivity based on the
achievements of industrial civilization and initiating the end of its self-propelling
productivity.) An essay on liberation, p. 90.
164

85

Se puede apreciar como Marcuse utiliza los conceptos de Freud


(principio del placer, principio de la realidad, represin, etc.) dentro de una
teora consustancial al marxismo. La base de la sntesis freudomarxista es
la teora marxista; ese es el camino marcusiano para evitar cualquier
eclecticismo. Por supuesto, ello supone una profilaxia terica en
detrimento de los presupuestos ideolgicos y antropolgicos del
psicoanlisis freudiano.
El desmontaje marcusiano del argumento naturalista de Freud
Empero, el problema que parece confrontar ms seriamente Marcuse
con Freud se centra en torno a la concepcin de los instintos de la
naturaleza humana. Como vimos, el hombre, segn Freud, nace con una
carga instintiva sexual y agresiva que parece oponerse a la necesidad de
orden institucionalizado en la vida social, carga que debe ser reprimida en
aras de la autoconservacin social e individual.
La tpica tripartita del aparato psquico mental que presenta Freud a
partir de los aos veinte nos puede servir para ilustrar el conflicto entre la
naturaleza primigenia del individuo y las demandas sociales. Segn esta
tpica, la naturaleza del individuo se conserva en la estructura del ello: all
reinan los instintos primarios regidos por el principio del placer y el
dominio del inconsciente. El ello desconoce valores y no se rige por la
autoconservacin, su bsqueda es satisfacerse aqu y ahora, por lo que
es desenfrenado en su orientacin. Sin embargo, el desarrollo ontogentico,
marcado por el choque con una realidad hostil al principio del placer,
origina otra estructura mental como extensin del mismo ello: el yo. Este
tiene por funcin primera vincular el individuo con el mundo exterior:

(...) el yo es una parte del ello modificada por la influencia del


mundo exterior (...). El yo se esfuerza en transmitir a su vez al
ello dicha influencia del mundo exterior, y aspira a sustituir el
principio del placer, que reina sin restricciones en el ello, por el
principio de la realidad. (...) El yo representa lo que pudiramos
llamar la razn o la reflexin, opuestamente al ello, que
contiene las pasiones.165
Sigmund Freud: El yo y el ello, p. 20. Se puede apreciar en Freud una oposicin
entre las pasiones (residentes en el ello) y la razn (residente en el yo). La razn se
165

86

Este carcter racional del yo se refuerza con el super-yo. En ste se


conservan la representacin de los valores y normas socioculturales,
siendo su contenido esencialmente moral. Es, en palabras de Freud, una
conciencia moral. Su funcin consiste en auxiliar al yo en la accin
represiva que recae sobre el ello, aunque tambin ejerce su severidad
contra aquel debido a la funcin mediadora que mantiene con las
demandas del ello. Su gnesis se cifra en la larga dependencia del
individuo humano hacia los adultos en el proceso de crecimiento. 166 Est

orienta de acuerdo al principio de realidad en tanto que las pasiones se orientan por el
principio del placer. La razn es una razn represiva de la naturaleza primigenia del
hombre, es siempre un momento segundo sobre el que se esconde la autntica
irracionalidad humana. En Freud, la razn asume un carcter instrumental-represivo:
adaptacin del individuo a la realidad en pos de su autoconservacin. Esta concepcin
freudiana de la razn, cuyo substrato ltimo es pasional, es semejante a la del
socilogo italiano Vilfredo Pareto, en donde la razn se presenta como una derivacin
de la autntica naturaleza pasional del individuo. As, cuando estos autores hablan de
racionalizaciones hablan en realidad de justificaciones encubiertas de las pasiones
que los individuos presentan como objetivas, esto es, como justificaciones ajenas a
ellos. Tambin ciertas interpretaciones de la obra fragmentaria de Nietzsche que
resaltan el elemento dionisiaco por encima o en contra del apolneo, parecen coincidir
con esa tesis de la base pasional de la razn. Sin duda, la razn ha de fundamentarse
en las capacidades biolgicas del individuo si no se quiere caer en postulaciones
metafsicas, pero siempre con el sumo cuidado de evitar que tal fundamentacin
pueda servir de justificacin terica para regmenes autoritarios, como efectivamente
pas con Pareto en el fascismo italiano o con las interpretaciones dichas de Nietzsche
en el caso del nacionalsocialismo. Si como dijo Horkheimer, la razn no se basta a s
misma, entonces es menester una tica social razonable que la sustente.
166
Cf. Op. cit., p. 28.

87

asociado con el llamado complejo de Edipo167 y el complejo de culpa168. En


palabras de Freud:

El super-yo es una instancia psquica inferida por nosotros; la


conciencia es una de las funciones que le atribuimos, junto a
otras; est destinada a vigilar los actos y las intenciones del yo,
juzgndolos y ejerciendo una actividad censoria. El sentimiento
de culpabilidad la severidad del super-yo equivale, pues, al
rigor de la conciencia; es la percepcin que tiene el yo de esta
vigilancia que se le impone, es su apreciacin de las tensiones
entre sus propias tendencias y las exigencias del super-yo; por
fin, la angustia subyacente a todas estas relaciones, el miedo a
esta instancia crtica, o sea la necesidad de castigo, es una
manifestacin instintiva del yo que se ha tornado masoquista
bajo la influencia del super-yo sdico; en otros trminos, es una
parte del impulso a la destruccin interna que posee el yo y
que utiliza para establecer un vnculo ertico con el super-yo.
(...) Es entonces la expresin directa e inmediata del temor
ante la autoridad exterior, el reconocimiento de la tensin entre
el yo y esta ltima; es el producto directo del conflicto entre la
necesidad de amor parental y la tendencia a la satisfaccin
instintual, cuya inhibicin engendra la agresividad. 169
ste, en su versin ms simple, consiste en el reconocimiento del padre como
competencia invencible en pos del objeto de satisfaccin: la madre. El nio, al
comprender la imposibilidad de sus pretensiones, resolver el complejo identificndose
con la figura paterna. Esta identificacin constituye al super-yo y en l la aceptacin
de la autoridad paterna con todo el complejo moral que implica el respeto a sta. En el
caso de la nia el complejo se denomina complejo de Electra y consiste en su versin
sencilla en lo mismo: la nia se identifica con la personalidad materna.
168
Se trata de un sentimiento que se entroniza en el individuo y que tiene, segn
Freud, dos orgenes, a saber: (...) uno es el miedo a la autoridad; el segundo, ms
reciente, es el temor al super-yo. El primero obliga a renunciar a la satisfaccin de los
instintos; el segundo impulsa, adems, al castigo, dado que no es posible ocultar ante
el super-yo la persistencia de los deseos prohibidos.(El malestar en la cultura, p. 68)
Segn Freud, el complejo de culpa procede del complejo de Edipo (Op. Cit., p. 72) en
tanto que angustia originada en el remordimiento por el deseo de la madre. Por
supuesto, ello implica como hiptesis auxiliar que existe adems de odio amor hacia el
padre. (Op. Cit., p. 73) Lo que Freud no nos llega a explicar es por qu el hijo ama al
padre dado el contexto del deseo por la madre? En todo caso, el complejo de culpa
cumple una funcin de conciencia vigilante, aunque el mismo complejo suele
mantenerse a nivel inconsciente (Op. Cit., p. 77).
169
Op. cit., pp. 77-78. Puede prestarse a equvocos el que aqu Freud pone la
agresividad como una actitud destructiva originada por la insatisfaccin instintiva,
esto es, como una consecuencia; mientras que en otras partes nos habla de un
167

88

El super-yo se vale de las cargas agresivas para dirigirlas contra el


propio individuo en pro de la represin de esa misma naturaleza egosta.
Podemos decir, parafraseando lo dicho por Marx acerca de la alienacin,
que la moral social hace contra el individuo todo lo que ste hace contra
s.170 Es el autocontrol al que nos referamos en el apartado anterior. El
individuo jams puede huir a su conciencia super-yoica. 171 Y es all donde
estriba el secreto del orden social, secreto que consiste en que las tensiones
presentes en la naturaleza contradictoria del individuo se mantengan en
un relativo equilibrio. Si se pierde el autocontrol por prdida, suspensin o
ausencia del super-yo, entonces el individuo dirigir su agresin hacia
objetos externos, hacia la destruccin, poniendo en peligro el orden social;
o, si por el contrario, se pierde el equilibrio por un hiperdesarrollo del
super-yo, entonces el individuo dirigir la agresin contra s acarreando su
autodestruccin. Ambas situaciones son igualmente perniciosas e
implican, de generalizarse, la desaparicin de la especie humana.

instinto de agresin, esto es, como una predisposicin natural innata. Creemos que el
modo de superar los equvocos posibles a este respecto pasa por entender que la
agresividad es efectivamente, en el marco del discurso freudiano (por lo menos en
muchas de sus obras), una predisposicin innata que se dispara, refuerza y
retroalimenta en el choque del individuo con el mundo exterior.
170
La agresin es introyectada, internalizada, devuelta en realidad al lugar de donde
procede: es dirigida contra el propio yo, incorporndose a una parte de ste, que en
calidad de super-yo se opone a la parte restante, y asumiendo la funcin de
conciencia [moral], despliega frente al yo la misma dura agresividad que el yo, de
buen grado, habra satisfecho en individuos extraos. La tensin creada entre el
severo super-yo y el yo subordinado al mismo la calificamos de sentimiento de
culpabilidad; se manifiesta bajo la forma de necesidad de castigo. Por consiguiente, la
cultura domina la peligrosa inclinacin agresiva del individuo debilitando a ste,
desarmndolo y hacindolo vigilar por una instancia alojada en su interior, como una
guarnicin militar en la ciudad conquistada.(Op. cit., pp. 64-65).
171
El simple temor a la fuerza de la autoridad no es suficiente para asegurar el orden
institucionalizado. Hace falta que ese autoridad se entronice a modo de conciencia
moral, a la que el individuo efectivamente le es casi imposible escapar. A modo de
ejemplo, y usando el precepto moral heternomo de no robars, diremos que en el
primer caso nos encontramos con el individuo que no roba el objeto deseado porque la
autoridad lo est observando y teme el castigo, pero, que una vez que ya no es
observado entonces s lo roba. En tanto, en el segundo caso, el individuo tienen la
autoridad dentro de s y no roba el objeto apetecido aunque se encuentre solo.

89

En sntesis, la represin del yo al ello tiene un claro origen biolgico


ligado a la autoconservacin del individuo y la especie. Ahora bien, la
represin del super-yo sobre el yo, si bien tiene un origen biolgico,172 es
una represin que tiende a superar esta esfera. Freud, al no distinguir entre
represin bsica y represin excedente, y al tampoco poner el principio de
realidad en su dimensin histrica, sanciona como natural todo el proceso
represivo de las entidades psquicas expuestas. Y es aqu donde Marcuse
denuncia la falacia naturalista del viens: 173 en realidad tal represin
super-yoica es en gran medida sociocultural y excedente, y descansa sobre
la forma histrica que toma el principio de realidad. Principio que es
sancionado como necesario por la conciencia moral establecida. As, de
acuerdo a su estructura ntica, el individuo se encuentra, como ya hemos
dicho, ante una doble represin (necesaria o bsica y excedente): por un
lado, el ello presiona al yo para la satisfaccin de sus inclinaciones
naturales, y ste, orientado por el principio de la realidad sociocultural
impone sus restricciones a los caprichos de aquel, aunque siempre en
forma mediadora, esto es, procurando satisfacerlo en la medida de lo
posible; por otro lado, el super-yo desarrollado reforzar la represin
primera del yo e inclusive llegar a recriminar la funcin mediadora de
ste. El complejo de culpa tiene su origen en esta represin reforzada, y su
funcin consiste en ampliarla mucho ms. Para realizar todas estas
operaciones, el aparato psquico se vale del instinto de agresin (tantico)
innato al hombre, tal como nos lo dice Freud. Sin embargo, como ya
apuntamos, es preciso que el individuo mantenga un equilibrio psquico
siempre tenso, pues es la nica manera de evitar la destruccin externa
ms all de los lmites permisibles o la misma autodestruccin del
individuo.
En este sentido del tenso equilibrio psquico, Freud utiliza
frecuentemente como categoras analticas a los protoinstintos de la Vida
(Eros) y la Muerte (Thanatos). Segn el viens, Eros sera una fuerza vital
encaminada hacia la construccin, manutencin y creacin de vida. 174 Los
Cf. El yo y el ello, p. 28.
(...) nuestra discusin (...) es una extrapolacin que se deriva de las teoras,
nociones y proposiciones de Freud, implicadas en su obra slo en una forma diluida,
en la que los procesos histricos aparecen como procesos naturales (biolgicos).
(Herbert Marcuse: Eros y civilizacin, p. 45).
174
Cf. El malestar en la cultura, pp. 59-60.
172
173

90

instintos libidinales estaran al servicio de Eros. 175 En cuanto a Thanatos


sta es una fuerza disolvente cuya tendencia es la regresin a lo
inorgnico.176 Su bsqueda es inorgnica en tanto que su direccin es
evitar todo aquello que pueda conducir al dolor. Se trata, empero, de un
protoinstinto necesario, en tanto que parte del mismo se impulsa hacia el
mundo exterior como pulsin de destruccin (agresin) ya que,

De tal manera, el propio instinto de muerte sera puesto al


servicio de Eros, pues el ser vivo destruira algo exterior
animado o inanimado, en lugar de destruirse a s mismo. 177

No se debe entender a ambos instintos como aislados, pues, segn


Freud, ambos protoinstintos se amalgaman entre s de distintos modos
graduales.178 Cuando predomina Eros, esto es, cuando Thanatos se coloca
en funcin de Eros, la agresin es dirigida hacia dar vida, como se puede
leer en la ltima cita. En cambio, cuando la fuerza tantica se impone
sobre la ertica, entonces estaramos en presencia de individuos dirigidos
hacia su propia destruccin, lo que motiva la preocupacin de Freud
cuando en el ltimo prrafo de El malestar en la cultura podemos leer:

A mi juicio, el destino de la especie humana ser decidido por


la circunstancia de si y hasta qu punto el desarrollo
cultural lograr hacer frente a las perturbaciones de la vida
colectiva emanadas del instinto de agresin y de
autodestruccin. En este sentido, la poca actual quiz
merezca nuestro particular inters. Nuestros contemporneos
han llegado a tal extremo en el dominio de las fuerzas
elementales, que con su ayuda les sera fcil exterminarse
mutuamente hasta el ltimo hombre. Bien lo saben, y de ah
buena parte de su presente agitacin, de su infelicidad y su
angustia. Slo nos queda esperar que la otra de ambas
potencias celestes, el eterno Eros, despliegue sus fuerzas para
vencer en la lucha con su no menos inmortal adversario. Mas
quin podra augurar el desenlace final? 179
Cf. Op. cit., p. 62.
Cf. Op. cit., p. 60.
177
Loc. cit.
178
Cf. Op. cit., pp. 60-61.
179
Op. cit., pp. 87-88.
175
176

91

De esta forma, la dialctica de la civilizacin, consistente en la


contradiccin de entrar en un verdadero estado civilizacional o caer en la
barbarie, es en realidad la dialctica que acontece en el seno de la psique
del individuo entre sus protoinstintos de muerte (Thanatos) y de vida
(Eros), representada en sus centinelas el instinto de agresin y el instinto
sexual respectivamente. Empero, no se puede entender ambas dialcticas
como separadas entre s o como la primera siendo un mero reflejo de la
segunda o viceversa. Entenderlas as sera caer nuevamente en una
antropologa filosfica abstracta o en un mecanicismo estructuralista muy
poco dialctico.
Marcuse aprecia que estas categoras freudianas slo pueden ser
explicadas desde lo social. Lo estrictamente individual no dara razn del
predominio de un instinto sobre otro. La inclinacin hacia uno de los dos
polos hay que comprenderla desde la conformacin histrica de la
sociedad, esto es, son las condiciones sociales, creadas por los hombres,
pero no siempre de modo consciente e intencional, las que van a reforzar
las tendencias autodestructivas o las tendencias constructivas yacientes en
el seno del individuo. Asimismo, Marcuse denuncia que los instintos hay
que entenderlos de un modo histrico, esto es, los instintos humanos no
son similares a los del resto del zoo, sino, por el contrario, son instintos
(valdra ms llamarlos pulsiones, como en determinados momentos el
mismo Freud propuso) maleables por las condiciones societales.180
En la sociedad capitalista, de acuerdo a su principio de realidad, a
su principio de actuacin como dira Marcuse, se refuerzan, en esa
maleabilidad instintiva, las tendencias agresivas sobre las constructivas
(erticas).181 La razn de ello responde a que la sociedad capitalista se
organiza a partir de la competencia que enfrenta a los hombres entre s en
lugar de unirlos en un lazo de solidaridad. La propiedad privada establece
una barrera entre los individuos, catalogados socialmente como
poseedores o no poseedores de medios de produccin. A su vez, los
poseedores se enfrentan entre s en la libre competencia que va anulando a
los menos aptos para soportar el enfrentamiento en el mercado. Se trata de
la destructiva tendencia capitalista al monopolio. Por otro lado, los no
180
181

Cf. An essay on liberation, pp. 10-11.


Cf. Eros y civilizacin, p. 87.

92

poseedores se enfrentan entre s para sobrevivir en la competencia por los


puestos de trabajo y no caer en el cementerio social del ejrcito industrial
de reserva. Por todas partes, el principio de realidad que el yo reconoce en la
sociedad capitalista est pautado por la competencia agresiva, por la ley de
seleccin natural del ms apto, por la lucha para la existencia. En tanto, el
super-yo sociocultural, conformado por la represin excedente de las
relaciones de dominacin instauradas, oprime con sus ideales ascticos de
la productividad y el respeto a la autoridad (por dems autoritaria)
cualquier intentona de dar gratificacin a las tendencias sensuales del
hombre, reforzando de esta manera el principio de realidad establecido con
toda su represin excedente.
La transformacin histrica del super-yo, la creacin de necesidades ficticias y
los impulsos tanticos de nuestro tiempo
No obstante, la organizacin de la sociedad industrial avanzada se
vuelca contra la posibilidad de la liberacin del individuo. El super-yo ha
sufrido, con la disolucin de la familia por las presiones socioeconmicas,
una transformacin histrica que se vuelve funcional al sistema
establecido. Si bien, en el discurso psicoanaltico el super-yo estaba
asociado con las pautas morales de la cultura, tambin lo estaba con la
familia nuclear y con la posibilidad de la privacidad que esta institucin
social confera a sus integrantes. La siguiente cita, un tanto extensa,
clarifica mejor el asunto:

Ahora bien, esta situacin en la que se configuran el Yo y el


super-yo, en la lucha con el padre como representante
paradigmtico del Principio de Realidad, es una situacin
histrica: dej de existir con los cambios sobrevenidos en la
sociedad industrial durante el perodo comprendido entre las
dos guerras. Enumerar algunos de los datos conocidos:
transicin de competencia libre a competencia organizada;
concentracin del poder en las manos de una ubicua
administracin tcnica, cultural y poltica; produccin y
consumo en masa, que se expanden automticamente;
sumisin de las dimensiones hasta entonces privadas y
antisociales de la existencia, a formacin, a manipulacin y a
control metdicos. Para hacer ver en qu dimensin estos
cambios han socavado las bases de la teora de Freud, quisiera

93

slo destacar dos tendencias, vinculadas entre s, y que afectan


tanto a la estructura social como a la anmica.
1. El modelo psicoanaltico clsico segn el cual el padre y la
familia dominada por el padre eran la agencia de socializacin
psquica pierde su valor por el hecho de que la sociedad
dirige hoy directamente al yo-que-est-hacindose, mediante
sistemas de influencia sobre las masas, grupos escolares y
deportivos, organizaciones juveniles, etc.
2. Esta decadencia del papel del padre sigue a la paulatina
desaparicin de la empresa privada y familiar: el hijo se hace
cada vez ms independiente del padre y de la tradicin familiar
en la eleccin y bsqueda de un trabajo y en el modo de
ganarse la vida.182

Estas transformaciones reducen los espacios privados necesarios (de


aprendizaje reflexivo, de formacin de conciencia) para la conformacin de
un yo fuerte y trasladan la entidad portadora del super-yo del padre hacia
otros agentes socializantes de carcter totalmente pblicos e impersonales
como son los mass-media, las asociaciones de diversa ndole, la escuela,
etc. El yo queda debilitado183 en su contextura y en su capacidad de
resistencia al caer bajo direccin de la sociedad de masas que fluidamente
impone diversos modelos como ideal a seguir. As, cada da nos
encontramos en presencia de individuos cuya identidad flucta conforme
flucta el actor o la actriz de moda, por poner slo un caso. La venta de
estas modas no deja de estar sometida a la lgica de la acelerada
innovacin predominante en el mercado. Es un modo de incentivar el
consumo, beneficiado por el debilitamiento del individuo.
Ahora bien, lo ms grave de este debilitamiento, de esta regresin del
yo, estriba en que el individuo, al no tener rasgos definidos de
personalidad (identidad y criterios propios) que fortalezcan su carcter
ante lo exterior, queda tambin debilitado en sus propias facultades
crticas.184 El ejercicio crtico supone la capacidad del individuo de tomar
distancia de lo dado, pero, si l no tiene rasgos definitorios propios que le
permitan ese distanciamiento, entonces sucumbe fcilmente ante las
imposiciones de lo dado, con todas las consecuencias que ello supone.
Herbert Marcuse: El anticuamiento del psicoanlisis, tica de la revolucin, pp.
98-99.
183
Cf. Eros y civilizacin, p. 100.
184
Cf. Op. Cit., p. 102.
182

94

Privado de su poder de negacin, el Yo agota sus fuerzas en el


anhelo de hallar su identidad muchas veces al precio de
enfermedades anmicas y depresiones que requieren un
tratamiento psicolgico, o bien se somete voluntariamente a
los modos de actitud y de pensamiento requeridos, asemejando
su Yo-mismo al de los-otros. (...) As se predispone a los
individuos anmica e impulsivamente a que acepten las
necesidades polticas y sociales y las hagan suyas(...) 185

El individuo se vuelve progresivamente uno con la sociedad


establecida. En trminos psicoanalticos, ante la desaparicin del padre de
familia como figura de autoridad y modelo de identidad moral y personal,
la sociedad toda deviene en padre. Slo que este padre ya no tiene un
carcter de rasgos definidos y ubicables en una entidad individual
concreta, sino que es un padre abstracto, un padre que se manifiesta
encarnado efmeramente en los hroes culturales de la sociedad de
consumo: las estrellas del cine y la msica, el poltico de accin y fuerza, el
juppie y la miss universo, etc.186 Hroes que no son autnomos y que
sucumben tambin ellos en su privacidad frente a la autarqua del sistema
que los eleva y exhibe como mercaderas.
Los dos caminos desesperados del yo, la bsqueda de identidades o
la aceptacin de lo ofertado por el super-yo societal, conducen al mismo
camino de la conservacin de lo dado. El yo debilitado, saturado, como
escribe Kenneth Gergen187, tiende a la fragmentacin y a la imposibilidad de
Op. Cit., p. 104.
Estos caudillos- star as como los innumerables caudillos menores son a su vez
funcionarios de una autoridad suprema que ya no est encarnada en una persona: la
autoridad del Aparato de produccin dominante, el cual, una vez puesto en marcha y
movindose eficientemente en la direccin prevista, devora a caudillos y acaudillados,
sin suprimir, pese a todo, las diferencias raciales entre ellos, es decir, entre
dominadores y siervos. Este Aparato abarca la totalidad de las condiciones materiales
de produccin y distribucin, as como la tcnica, la tecnologa y la ciencia aplicadas
en este proceso y la divisin social del trabajo que mantiene el proceso en marcha y lo
acelera.(Op. cit., pp. 107-08).
187
Cf. Kenneth Gergen: El yo saturado. La tesis es convergente con el discurso
marcusiano. Gergen nos expone sobre el cambio tecnolgico que Los logros
tecnolgicos a lo largo del siglo han producido una alteracin radical en nuestra forma
de revelarnos a los dems. Como consecuencia de los avances realizados en el campo
185
186

95

poder sentar criterios propios tanto para su vida como para la vida del
conjunto. No dispone del espacio que requiere la formacin de una slida
personalidad. El yo fragmentado sucumbe ante la prctica poltica y
econmica del sistema. Y como ya vimos, el sistema imperante opera
activando las cargas agresivas de los individuos: la produccin del
derroche para el consumo indetenible, la activacin de la industria
armamentista para la defensa ante un enemigo comn y la competencia
exacerbada, marcan parte de sus pautas de funcionamiento. Por
consiguiente,

Segn los conceptos de Freud hemos de admitir, pues, que la


implantacin objetiva y directa del Principio de realidad y su
imposicin al Yo debilitado trae consigo una debilitacin de los
instintos vitales (Eros) y un aumento de la agresividad
instintiva y de la energa destructiva. Bajo las condiciones
sociales y polticas tal como imperan en las sociedades
tecnolgicas coexistentes la energa agresiva as activada
encuentra su objeto (un objeto muy concreto y personificado)
en el enemigo comn situado fuera del grupo. 188

Los mass-media se encargarn de publicitar al enemigo (los


comunistas, los judos, los extranjeros, los intelectuales, el equipo de
ftbol rival, etc.). Y las masas encontrarn su lazo de unin y satisfaccin
instintivo-tantica a partir de ese enemigo comn; tal como lo deca Freud
en 1930:
de la radio, el telfono, el transporte, la televisin, la transmisin va satlite, las
computadoras, etctera, estamos hoy sometidos a una tremenda andanada de
estmulos sociales. Las comunidades pequeas y estables, que tenan un molde
conformado de otros valores, van siendo sustituidas por un conjunto amplio y
creciente de relaciones humanas.
Confo en demostrar que este incremento brutal de los estmulos sociales que se
aproxima al estado de saturacin es lo que ha sentado las bases tanto de los
enormes cambios en nuestra experiencia cotidiana de nosotros mismos y de los
dems, como del desenfrenado relativismo que ha cundido en la esfera acadmica. Las
creencias en lo verdadero y en lo bueno dependen de que haya un grupo, inspirador y
homogneo, de partidarios de dichas creencias, quienes definan lisa y llanamente
aquello que, segn suponen, est all sin lugar a dudas. La saturacin social ha
demolido estos crculos coherentes de consenso, y la exposicin del individuo a otros
mltiples puntos de vista ha puesto en tela de juicio todos los conceptos. (pp. 13-14).
188
El anticuamiento del psicoanlisis, p. 109.

96

Evidentemente, al hombre no le resulta fcil renunciar a la


satisfaccin de estas tendencias agresivas suyas; no se siente
nada a gusto sin esa satisfaccin. Por otra parte, un ncleo
central ms restringido ofrece la muy apreciable ventaja de
permitir la satisfaccin de este instinto mediante la hostilidad
frente a los seres que han quedado excluidos de aquel. Siempre
se podr vincular amorosamente entre s a mayor nmero de
hombres, con la condicin de que sobren otros en quienes
descargar los golpes. 189

La movilizacin contra el enemigo mantiene la carrera productividadconsumo e impide que la ira se dirija contra el centro del sistema
establecido.190 En este sentido, la coexistencia de dos bloques
aparentemente opuestos durante la guerra fra, estabiliz al sistema
capitalista al permitirle movilizar las energas de las masas en la lucha
contra el enemigo comn. Esto, aunado al yo colonizado por los procesos
megasocializantes, al yo fragmentado del individuo atomizado, crean en
ste una segunda naturaleza que no encuentra resistencias en su
conciencia desamparada. El poseer, el consumir, el fetichismo tecnolgico
del vehculo y cuanto aparato se ofrece al mercado, se entronizan en el
individuo como una necesidad.191 De este modo, el cemento de la sociedad
est garantizado debido a la gran mayora manipulada por los medios de la
sociedad de consumo. Estas necesidades, que Marcuse llama ficticias por
oposicin a las bsicas de alimento, bebida, ropaje, salud, educacin y
vivienda, son las que garantizan la cohesin social.192
Esta tesis es la que viene a dar cuenta de cmo ha sido posible la
integracin de los sujetos considerados otrora revolucionarios, o de cmo hoy
los grupos marginados en los grandes centros de la sociedad de consumo
claman por la integracin al consumo en lugar de oponerse al sistema que
los margina.

El malestar en la cultura, p. 55.


Cf. An essay on liberation, p. 84-85.
191
Cf. Op. cit., p. 11. Cf. Tambin las pp. 23-24, 26-27 y 57. Asimismo, Onedimensional man, pp. 2-11; Eros y civilizacin, pp. 101-104.
192
Cf. One-dimensional man, pp. 2 ss. y 72.
189
190

97

De esta manera es como nos encontramos con una formacin social


que prcticamente se encuentra sin oposicin, en donde la dominacin ya
no requiere del ejercicio del terror como en otro tiempo, en tanto que se ha
vuelto invisible y hasta instintivamente agradable. 193 Es una sociedad en
donde la misma represin excedente pasa como liberacin. 194 Se trata de
una sociedad en donde la ideologa se transforma de discursiva en
tecnolgica, en tanto que es en el seno de los desarrollos tecnolgicos en
donde las relaciones de dominacin practican actualmente la teraputica
Cf. El anticuamiento del psicoanlisis, p. 112.
Un claro ejemplo que viene a sustentar esta afirmacin es el de la supuesta
liberacin sexual. Segn Marcuse, esta mal llamada liberacin es en realidad una
desublimacin represiva. Entendiendo por sublimacin el encaminamiento de los
instintos hacia objetos sustitutivos de satisfaccin (v.g. el artista plstico que pinta un
cuadro de su inspiracin y siente placer sublima su sexualidad de la carga de objeto
directo hacia esa gratificacin), la desublimacin consiste en el camino inverso, esto
es, en orientar los instintos hacia su objeto directo de satisfaccin. Marcuse nos habla
de una sublimacin represiva (desviacin obligada de los instintos como ocurre en el
trabajo del obrero industrial); una sublimacin no represiva (en donde los impulsos
sexuales sin perder su energa trascienden su objeto inmediato erotizando relaciones
tradicionalmente no erticas, como sera el caso de una arquitectura y un urbanismo
liberados de la razn funcional y orientados por una razn sensual); una
desublimacin no represiva (caracterizada por retornar los instintos hacia su objeto
directo de gratificacin, como podra ser el caso de una autntica liberacin sexual
implicada por la sexualidad polimorfa); y, finalmente, nos define la desublimacin
represiva como una liberacin de la sexualidad en modos y formas que reducen y
debilitan la energa ertica. (Eros y civilizacin, p. 11) Todo ello lo extrae del concepto
freudiano de sublimacin, que el psicoanalista considera como la nica forma de
construir la cultura (Cf. El malestar en la cultura, p. 41) Volviendo a la llamada
liberacin sexual de nuestro siglo, para el planteamiento marcusiano sta no es ms
que una desublimacin represiva pues, si bien la sexualidad se ha extendido hacia
prcticas antiguamente no legitimadas, lo ha hecho a costa de sacrificar gran parte de
sus dimensiones, sobre todo la de su poliformidad. La sexualidad abarca todo el
cuerpo, incluido el cuerpo social, empero, la liberacin sexual ha sido un proceso
encaminado hacia la genitalidad nicamente. Se ha reducido la sexualidad al acto
sexual y adems se ha hecho de esta genitalidad un suculento valor de cambio.
Nuestro autor nos dice: La ms clara ilustracin de este hecho nos la proporciona la
metdica introduccin de la sexualidad en los negocios, la poltica, la propaganda, etc.
El grado en que la sexualidad [genitalizada] alcanza un definitivo valor en las ventas o
llega a ser un signo de prestigio y de que se respeten las reglas del juego, determina su
transformacin en un instrumento de la cohesin social. El acento en este terreno
familiar puede determinar la profundidad del abismo que separa inclusive a las meras
posibilidades de liberacin del estado de cosas establecido.(Loc. cit.) Lo mismo se
podra decir de otras modalidades de represin que se ofertan socialmente como
193
194

98

de adaptacin del individuo a la sociedad a partir del debilitamiento de sus


potenciales reflexivos y de la creacin de necesidades prosistema.

3. La sociedad industrial avanzada como sociedad


totalitaria
A continuacin pretendemos presentar una descripcin sobre el
diagnstico que Marcuse realiza de la sociedad industrial avanzada de
consumo, y cuyo referente es bsicamente la sociedad norteamericana de
los aos treinta al setenta. Segn nuestro autor, a esta sociedad cabe
llamarla totalitaria a pesar de toda su apariencia democrtica.
La sociedad-prisin
Max Weber concibi la sociedad occidental de su tiempo como una
gran jaula de hierro en la que los hombres se haban insertado quedando
apresados dentro de la misma. Max Horkheimer y Theodor W. Adorno
continuaron la tesis weberiana en su fragmentaria Dialektik of Aufklrung.
All exponan a una modernidad contradictoria: para concretar sus fines de
controlar la naturaleza a favor de la liberacin de los hombres se haba
olvidado que tambin los hombres son naturaleza. El control sobre la
naturaleza involucraba vencer al pensamiento mtico que la conceba como
una entidad dotada de vida. Tal como Odiseo al ordenar que lo amarraran
al mstil de su nave para no sucumbir ante el canto de las sirenas
representa el smbolo de una racionalidad que se impone sobre el mito,
pero que supone para su consecucin la dominacin sobre la naturaleza
interior.195

liberacin, tal como la liberacin femenina encaminada a integrar a la mujer al


mercado de trabajo establecido, o las llamadas liberaciones nacionales encaminadas
a crear nuevos mercados locales para el capital dominante.
195
Horkheimer y Adorno dedican un extenso Excursus a esta tesis en su Dialctica del
iluminismo (Cf. pp. 60-101); igualmente, Jon Elster presenta la accin citada de Ulises
como modelo de racionalidad imperfecta.

99

La modernidad es desencantamiento de la naturaleza, es hacer de


ella un objeto de manipulacin. La racionalidad instrumental sera el
vehculo de esa manipulacin para la liberacin: hacer de la inhspita
naturaleza un clido hogar para el hombre pasa por transformarla por
medio de la racionalidad instrumental. El problema, desde la Dialektik of
Aufklrung, es que la naturaleza manipulada deviene ella misma en mito.
La racionalidad instrumental se presenta socialmente, acorde con los
intereses de las relaciones de dominacin, como la racionalidad. Y aqu
tambin Weber parece haber cado en la trampa al considerar la
racionalidad slo desde su instrumentalidad, como mero clculo de
relaciones medios-fines.
El conocimiento cientfico en su versin positivista es el arma de la
racionalidad instrumental. En este sentido, las ciencias naturales estaran
encaminadas hacia el dominio de la naturaleza exterior, en tanto que las
ciencias sociales o humanas estaran abocadas al dominio sobre la
naturaleza interior. De hecho, ya desde la fsica social (sociologa) de Comte
este primado es evidente. La finalidad de sta era descubrir las leyes
naturales que regan el mundo de los hombres, para que as los
ingenieros sociales con esos conocimientos pudieran diseccionar el
cuerpo social y poner orden en el mismo. Marcuse, conocedor a fondo del
desarrollo de las ciencias sociales,196 y relacionando el desarrollo de stas
con el control social en la creacin y manipulacin de necesidades no
bsicas, nos dice al respecto,

(...) el objetivo general propuesto es reconciliar al individuo


con el tipo de existencia que su sociedad le impone. A causa
del elevado grado de super-represin involucrado en tal
reconciliacin, se hace necesario realizar una catexis libidinal
de la mercanca que el individuo debe comprar (o vender), de
los servicios que tiene que utilizar (o realizar), de la diversin
que debe disfrutar, de los smbolos de status social que tiene
que mantener; es necesario porque la existencia depende de su
produccin y consumo ininterrumpidos. En otras palabras, las
necesidades sociales deben convertirse en necesidades
individuales, en necesidades instintivas. Y estas necesidades
deben ser estandarizadas, coordinadas y generalizadas en la
medida en que la productividad de esa sociedad exige una
Todo su libro Reason and revolution est destinado a relacionar el sistema filosfico
hegeliano con el desarrollo decimonnico de la teora social.
196

100

produccin y consumo masivos. Ciertamente, esos controles no


implican una conspiracin, no estn centralizados en una
institucin o grupo de instituciones (aunque va cobrando
impulso la tendencia de la centralizacin); estn esparcidos por
toda la sociedad, siendo aplicados por los vecinos, la
comunidad, las agrupaciones de compaeros, los medios de
comunicacin de masas, las grandes sociedades annimas y
(quiz en menor medida) por el gobierno. Pero, posibilidad en
realidad por la ciencia, son ejercidos con su ayuda: por las
ciencias sociales y del comportamiento, y especialmente por la
sociologa y la psicologa. Como sociologa y psicologa
industrial o, ms eufemsticamente, como ciencia de las
relaciones humanas, tales esfuerzos cientficos se han
convertido en instrumento imprescindible en manos de los
poderes que los manejan.197

Las ciencias sociales se convierten en plusvala relativa. En ellas, el


individuo y su conducta son analizados de modo teraputico 198 como
adaptacin del individuo a la institucionalidad establecida. La sociologa y
la psicologa behavioristas, estudiando la opinin pblica, los mercados y
las relaciones laborales acrticamente, aplicando su saber en el
Departamento de Relaciones Humanas, devienen en tecnologa ideolgica
conservadora199 de la naranja mecnica que impera como ordenamiento
social. Es este saber, fusionado a los procesos de racionalizacin
instrumental y desencantamiento del mundo descritos por Weber, saber y
procesos orientados por la lgica de la dominacin capitalista, el que ha
contribuido de forma contundente al establecimiento de una sociedad
totalitaria encubierta por el velo de la democracia representativa y el
discurso de la tolerancia ideolgica.
En diferentes partes de su obra 200 Marcuse nos da las siguientes
caractersticas de esa sociedad totalitaria:

La agresividad en la sociedad industrial avanzada, pp. 106-07 (El resaltado es


nuestro).
198
Cf. One-dimensional man, p. 107.
199
Cf. Op. cit., p. 107-08.
200
Cf. An essay on liberation, p. 62; La agresividad en la sociedad industrial avanzada,
pp. 99-100; Crtica de la tolerancia represiva, pp. 84 y 103; El final de la utopa, p. 27;
Eros y civilizacin, pp. 53, 73-74, 84, 95-96, 103-104 y 208; One-dimensional man, pp.
IX-XVI, 1 ss.
197

101

a) Es una sociedad basada en el despilfarro de sus recursos y que ata a la


mayora de sus individuos a trabajos innecesarios, inhumanos y vacuos
para ganarse la posibilidad de autoconservarse.
b) Es una sociedad que tal como est organizada slo puede crecer
generando ghettos, miseria y colonialismo interno y externo.
c) Es una sociedad violenta y represiva que exige de sus vctimas
obediencia y colaboracin.
d) Es una sociedad con la capacidad para crear metdicamente
necesidades acordes con ella y satisfacciones integradoras.
e) Es una sociedad altamente tecnologizada y cuyo nivel de vida va en
aumento para los integrados, que cada vez son en mayor nmero a lo
interno en la medida que extiende los ghettos hacia el exterior.
f) Es una sociedad en donde hay una clara disminucin del sector laboral
proletario y crecimiento del sector de tcnicos y profesionales.201
g) Es una sociedad con un alto grado de concentracin del poder
econmico y poltico.
h) Es una sociedad en donde se ha extendido el control del tiempo a los
momentos de ocio, otrora privados, por medio de la industria cultural.
i) En sntesis, es una sociedad con un alto grado de desarrollo de sus
agentes socializantes, que alcanzan cada vez ms todos los espacios y el
tiempo del individuo. Es lo que nosotros llamamos procesos
megasocializantes debido a su alcance inimaginable.

Parte de estas caractersticas coinciden con las que expone Daniel Bell acerca de la
sociedad post-industrial, a saber, el crecimiento econmico hacia el sector servicios, el
crecimiento del trabajo profesional y tcnico sobre el manual, la importancia capital de
la informacin en la acumulacin, un mayor control tecnolgico de la poblacin y la
creacin y crecimiento de una tecnologa intelectual (tecnocracia) en la toma de
decisiones. (Cf. Daniel Bell: El advenimiento de la sociedad post-industrial, p. 30) Por
supuesto, el enfoque de Bell adolece de la radicalidad poltica del de Marcuse.
201

102

Y no obstante todas estas caractersticas enunciadas, es una


sociedad que se autodefine como paradigma de la democracia y de la
tolerancia. Empero, tal democracia y tolerancia son, para nuestro autor,
represivas.202
Los procesos centralizadores del poder poltico y econmico, la
cultura predominante de la administracin total, pueden darse el lujo de
permitir en los mass-media la disensin no violenta. En las entrevistas de
los medios se pueden expresar opiniones contrarias a las establecidas por
la opinin pblica, pues esta opinin es prefabricada desde el mismo
momento en que las necesidades que motorizan la accin de los individuos
tambin lo son. En cambio, una tolerancia y democracia autntica pasan
necesariamente por una democratizacin de las posibilidades de acceso al
conocimiento y la informacin, cuestin imposible en el ordenamiento
institucional preestablecido en la sociedad capitalista de consumo.
El resultado de esta democracia sin base educativa sin base de
individuos emancipados por una educacin emancipadora es el velo
ideolgico que declara la inexistencia de un sentido autntico, de que no
hay una verdad (en el sentido relativo, histrico, de este concepto) de valor
incuestionable. Punto ste que no puede ser aceptado por una teora
crtica de la sociedad que postula la existencia cientfica de posibilidades
para mejorar la vida humana hoy en da, a la par que postula que el
sentido de la accin se debe encontrar en la mxima superacin del dolor
actual en el mundo. A pesar de lo cual, los criterios de la teora compiten
con el resto de opiniones sin criterio en el cambalache massmeditico. Y en
esa competencia ella parte con desventaja, pues su pblico, integrado por
los yoes debilitados, no tiene mucho criterio para discernir lo autntico de
lo inautntico.203
En este modelo societario la poltica deviene marketing. El individuo
con su yo frgil se deja llevar por la placentera seduccin de la imagen
manipulatoria. El lenguaje huero de la poltica deviene en el lenguaje de la
publicidad.204 Y as, nos dice Marcuse, no se impone el mejor proyecto para
el desarrollo de individuos emancipados, sino aquel proyecto que encante
Tolerancia represiva en Crtica de la tolerancia pura, p. 87.
No obstante, en el ltimo captulo, veremos que ste es precisamente uno de los
puntos dbiles de la teora crtica de Marcuse.
204
Cf. One-dimensional man, p. 103.
202
203

103

ms. De esta forma, la capitulacin del individuo autnomo es la


capitulacin del sujeto colectivo de la emancipacin y con l de la poltica
emancipatoria, por lo menos en tanto el sistema pueda satisfacer las
necesidades que crea a la mayora de la poblacin.
El individuo, que ha hecho de lo superfluo lo vital, por va de los
mecanismos societales de la introyeccin, es un individuo mimtico en el
sentido de que se identifica con su sociedad.205 Marcuse nos plantea que en
esta situacin ya hasta el mismo concepto de alienacin que implica la
molestia consciente o no con lo establecido se torna insuficiente en su
funcin descriptiva.206 El individuo medio se identifica con las metas
culturales de la sociedad capitalista. Y todo este adoctrinamiento que
implica esta identificacin ya no se realiza conforme al modo ideolgico
tradicional, esto es, como adoctrinamiento de ideas. La ideologa se ha
perfeccionado y tornado invisible. La ideologa se ha hecho tecnologa: 207 es
el confort que rodea y ahoga al individuo debilitado, que lo encanta en su
conformista y placentera comodidad. Y los que an estn fuera de este
confort claman por poder participar en l. Es el arsenal de conocimientos
de las ciencias sociales y naturales en funcin de la integracin.

4. El proletariado: obstculo de la emancipacin


En estas condiciones, apuntaladas por la bonanza econmica
(recurdese que el marco de referencia es la sociedad industrial avanzada
de las ltimas dcadas), la clase proletaria ha perdido su potencial
emancipador. Adems, su estratgica posicin en las relaciones de
produccin ha cedido parte de su lugar a otro sector social: los tcnicos.
En efecto, el cambio en la composicin orgnica del capital, cambio que
marchaba a la par del desarrollo de las fuerzas productivas, y que no
significaba otra cosa que el crecimiento del capital constante (tecnologa)
sobre el capital variable (fuerza de trabajo), ha hecho progresivamente de
los tcnicos un sector cada vez ms importante dentro de las relaciones de
produccin.
Cf. Op. cit., p. 10-11.
Cf. Op. cit., p. 11.
207
Cf. Op. cit., pp. 11-12.
205
206

104

Todos esos desarrollos se han compaginado con otros de las ciencias


behavioristas, en el nivel de las tcnicas de manipulacin, que han
perfeccionado la entronizacin de las necesidades positivas al sistema en
menoscabo de las negativas. En el Prefacio a la edicin francesa, de El
hombre unidimensional, Marcuse seala:

Las conquistas de la ciencia y de la tcnica han hecho terica


y socialmente posible la contencin de las necesidades
afirmativas, agresivas. Contra esta posibilidad, ha sido el
sistema en tanto que totalidad el que se ha movilizado. En la
oposicin de la juventud, rebelin a un tiempo instintiva y
poltica, es aprehendida la posibilidad de la liberacin; pero le
falta, para que se realice, poder material. ste no pertenece
tampoco a la clase obrera que, en la sociedad opulenta, est
ligada al sistema de las necesidades, pero no a su negacin. 208

La clase obrera ya no es sujeto emancipador. Otrora la clase


amenazada en su propia autoconservacin, en peligro de quedar fuera del
sistema, es ahora una clase integrada que comparte las expectativas del
consumo y, que antes de negar lo establecido, clama por una mayor
participacin. Con ello no queda duda de que Marcuse se aparta de las
posturas originales del marxismo superadas histricamente en torno al
proletariado o a algn Partido que aparezca socialmente como
representante de esa clase. La evolucin de la sociedad capitalista
desarrollada, a la que a veces denomina sociedad industrial avanzada para
incluir a los llamados socialismos reales, no fue la prevista por la
prognosis marxiana. El proletariado no se depauper conforme a lo
previsto, tampoco creci de modo incontrolable sino ms bien crecieron los
sectores medios, e incluso por todo ello, lleg a perder el lugar central en la
estructura de las sociedades contemporneas. Por otro lado, an en los
peores momentos de su historia la crisis inflacionaria de la dcada de los
veinte en Alemania, la crisis de desempleo de los treinta en Estados
Unidos, la crisis de la segunda postguerra el proletariado no reaccion
El hombre unidimensional, p. 10. La tesis marcusiana aqu expuesta no deja de
tener fuertes implicaciones: cmo se relacionan los conocimientos de las ciencias
behavioristas con la entronizacin de las necesidades afirmativas de lo social
establecido? Sin duda ello implica toda una teora de la conciencia del individuo
humano as como consideraciones de ndole sociolgica muy especficas.
208

105

en forma contundentemente negativa al sistema establecido, lo que sin


duda debe llevarnos a revisar la teora de la ideologa. Su conciencia de
clase-para-s nunca aflor como tal.
Ahora, lo que para el marxismo tradicional era la lucha de clases
parece transformarse en una lucha entre las sociedades avanzadas de
consumo y las sociedades depauperadas del Tercer Mundo. 209 Sin embargo,
tambin el sistema tiende a penetrar culturalmente a estas sociedades, las
que tampoco tienen la fuerza necesaria para actuar aisladamente contra la
metrpolis. En todo caso, por uno y por otro lado, ya sea porque el
proletariado ha perdido su lugar central en la produccin industrial o
porque no se depauper all donde estaba previsto sino en zonas
subdesarrolladas, Marcuse, que como ya hemos citado se consideraba
marxista, no est presto a concederle al marxismo su teora acerca del
sujeto revolucionario concreto que postula. Nos dice de modo enftico:

Marx sugiri una transicin del capitalismo avanzado al


socialismo; y precisamente en las reas del capitalismo ms
avanzado dicha transicin parece ms dudosa porque los
agentes histricos de la misma, o sea la clase obrera, han
adquirido intereses creados en la sociedad establecida. 210

La supresin del capitalismo no era planteable desde la supresin


simple de una formacin social por otra, antes habra de pasar por una
nueva antropologa, por un nuevo hombre: la liberacin slo sera posible
como necesidad de liberacin. Contra esa posibilidad el sistema se ha
perfeccionado en su superestructura a un nivel que Marx jams imagin.
Toda la exposicin anterior de este captulo nos ha mostrado como el autor
freudomarxista busc un asidero en el psicoanlisis para, desde una teora
analtica y materialista del hombre, dar cuenta del proceso integrador del
sujeto considerado revolucionario. La conclusin, aunque posiblemente no
muy exhaustiva, nos conduce a afirmar que la necesidad de liberacin es
sofocada por el desencadenante de las fuerzas agresivo-instintivas y el
sofisticado proceso de creacin y satisfaccin de necesidades espreas. La
sociedad ms avanzada se ha vuelto totalitaria por mtodos invisibles y
209
210

Cf. Libertad y agresin en la sociedad tecnolgica , p. 80.


Op. cit., p. 79.

106

hasta agradables. No es el totalitarismo del terror socialnacionalista, pero


s es un totalitarismo rebuscado que hace que la servidumbre se torne
voluntaria y cmoda.
La historia se cierra progresivamente a favor del capitalismo
avanzado. Con ello, Marcuse no niega que sigan existiendo contradicciones
en el sistema, como afirma su crtico Paul Mattick.211 Nos asevera por el
contrario que sigue existiendo la contradiccin entre el derroche ostentoso
y una gran miseria globalizada; la contradiccin entre el desarrollo
tecnolgico que hace progresar la automacin de la produccin y la
necesidad de generar empleo para evitar la contradiccin trabajo-capital y
la necesidad de mercado para el consumo; la contradiccin entre la
absolutizacin del valor de cambio en detrimento del valor de uso; la
contradiccin entre el uso limitado de los recursos por efecto de la
propiedad privada y el desarrollo de las fuerzas productivas. 212 Todas esas
contradicciones siguen existiendo y seguirn existiendo porque como ya
las haba pensado Marx son inmanentes al sistema. Empero, esas
contradicciones han sido suspendidas que no eliminadas en los
ncleos de la sociedad capitalista hasta tal punto que aquellos que all son
marginados de la feria del consumo protestan pero para participar de ella.
La teora crtica de la sociedad de Marcuse, para solventar su crisis
de legitimidad como teora prxica emancipatoria y sin descartar la
importancia que todava puede tener la clase proletaria213 buscar
reconfigurarse abriendo su anlisis y dilogo a otros posibles
interlocutores de la transformacin social. En el prximo captulo
ponderaremos el xito de esta aventura marcusiana, si bien, como ya
hemos anticipado en la introduccin, bien pronto veremos como se
introduce en un callejn sin salida.

Cf. Paul Mattick: Crtica de Marcuse. El hombre unidimensional en la sociedad de


clases, pp. 18-20.
212
Para la afirmacin marcusiana de todas estas contradicciones, Cf. Libertad y
agresin en la sociedad tecnolgica, pp. 77-78; La agresividad en la sociedad
industrial avanzada, pp. 109-110.
213
Cf. Teora y praxis, pp. 30-31.
211

107

Captulo III
H. Marcuse: En bsqueda del sujeto perdido

El captulo que sigue pretende dar cuenta de los sucesivos intentos


de Marcuse por refundamentar empricamente, para una accin social
emancipadora, la teora crtica de la sociedad desde la concepcin del
sujeto colectivo. Para ello, seguiremos el siguiente camino: expondremos
primero la crisis de fundamentacin de la teora crtica ante los problemas
de conformacin del sujeto colectivo de la emancipacin; seguidamente
destacaremos las alternativas de conformacin del sujeto colectivo, para,
finalmente, mostrar la imposibilidad de superar la crisis siguiendo esa
trayectoria.

1. A manera de primera sntesis: problemas de


legitimidad en la teora crtica de la sociedad

Ya hemos mencionado que la teora crtica de la sociedad es un


discurso con claras pretensiones prcticas. Ahora bien, desde sus
comienzos a partir del marxismo, la relacin con la accin social
emancipadora vena dada por el anlisis de las condiciones concretas de
existencia del ser social y por su relacin con el sujeto potencial de la
transformacin: el proletariado. El sentido de la teora crtica estaba
orientado a iluminar el camino que conducira a la sociedad futura,
mediante la organizacin y la toma de conciencia de un sujeto
revolucionario. Por consiguiente, la teora no se conformaba con establecer
las categoras del pensamiento que mejor interpretaran la estructura
societal y sus consecuentes relaciones de dominacin, sino que tena una
funcin pedaggica. Es en esta ltima direccin que la teora se volva
antes que nada crtica de las ideologas. Buscaba y busca develar toda
forma, discursiva y no discursiva, de ocultar ante los ojos del mundo la
verdad de la mutilacin del hombre.
Si sus categoras servan para dar cuenta de la estructura social y
las formas de socializacin en la dominacin; si servan para orientar al
proletariado hacia el camino de la liberacin, y si ese proletariado como
otros sectores sociales (entre los que la intelligentsia ocupa un curul
privilegiado) las reconocan como una interpretacin vlida del mundo,

106

entonces la teora poda considerarse legtima. Empero, la legitimidad de la


teora crtica marxista, segn mostramos, se vio duramente golpeada en
nuestro siglo. Vale la pena volver a resaltar, si bien a muy grandes rasgos,
los siguientes factores como los principales que han contribuido a la crisis
de legitimidad del relato marxista:
a) El contundente fracaso de la tesis que sostena que el socialismo se
dara primero en las sociedades capitalistas ms desarrolladas.
b) El fracaso de los llamados socialismos reales, los cuales
ideolgicamente se sustentaban en ciertas interpretaciones del marxismo
(Lenin, Mao, Guevara, etc.).
c) El fracaso de la tesis de que la modificacin de las relaciones de
produccin implicara una transformacin antropolgica. Esta tesis es
subsidiaria de la anterior, en el sentido de que los intentos llevados a cabo
en materia econmica en los socialismos reales parecieron demostrar la
invalidez de la misma.
d) El fracaso de los grandes partidos comunistas de Europa en la toma del
poder poltico. Muchos de ellos inclusive se volveran reaccionarios contra
ciertos sectores de la poblacin que proclamaban la necesidad del cambio
social. En este punto, el Partido Comunista Francs en los sucesos de
mayo de 1968 result ser un caso paradigmtico.
e) El proceder conservador del proletariado en los pases ms
desarrollados. El caso alemn de la dcada de los treinta result ser
frustrante para gran cantidad de marxistas. Ni que hablar de los
sindicatos norteamericanos, sobre todo en el campo de la industria
armamentista.
f) Los lmites de la antropologa marxista que prcticamente reduca al
hombre a homo faber, olvidando que la accin comunicativa tambin es
una accin constitutiva y transformadora del individuo. Esta carencia del
marxismo se traducira en la insuficiencia de ponderar adecuadamente el
peso de la llamada superestructura: se menospreci el papel de la
cultura y las ideologas en la determinacin de la vida social y de las
representaciones
individuales
y
colectivas.
Hoy,
el
desarrollo

107

massmeditico de la sociedad nos llama a reconsiderar la importancia del


homo comunicator.
Faltaran por considerar otros factores, otras tesis, pero lo aqu
esbozado nos puede dar una idea de la crisis de legitimidad que ha
atravesado el marxismo en las ltimas dcadas. A nosotros nos interesa
sobre todo el punto e, pues es ah donde hemos centrado el intento
marcusiano de refundamentar la teora crtica de la sociedad, la cual l
siempre consider teora marxista. En lo que sigue, presentaremos los
sujetos revolucionarios potenciales que Marcuse aprecia como
interlocutores de la teora crtica, esto es, aquellos que mantendran el
sentido prctico del trabajo intelectual en el marco de este pensamiento.

2. Los sujetos de Marcuse

Los movimientos feministas


Los movimientos feministas no guardan homogeneidad en su base
social. Dentro de ellos hay representacin de los distintos sectores sociales.
Hay integrantes que estn dentro del proceso de produccin y circulacin
de mercancas. Hay integrantes que estn en los ghettos del sistema. No
obstante esta heterogeneidad, el Marcuse de la dcada de los setenta nos
dice:

Yo soy de la opinin que el movimiento de liberacin de la


mujer es actualmente el movimiento poltico quizs ms
importante y radical, aunque la conciencia de este hecho no
haya calado todava en el movimiento en su totalidad. 214

Despus de veinte aos de esta afirmacin, hoy nos parece


sumamente arriesgada. Empero, observemos qu llev a nuestro autor a
tal tesis:
214

Marxismo y feminismo, Calas en nuestro tiempo, p. 7.

108

a) Si bien hay diferencias fisiolgicas entre hombre y mujer, la gran


mayora de las discriminaciones son socioculturales.
b) Superar las discriminaciones subyacentes a la dicotoma hombre-mujer
pasa
necesariamente
por
una
transformacin
radical
de
la
institucionalidad social prevaleciente.
c) Las cualidades femeninas (receptividad, sensibilidad, pacifismo, ternura,
etc.) se oponen a las cualidades masculinas (accin, agresin, explotacin,
guerra, etc.) que predominan en la sociedad establecida. Las cualidades
femeninas representan a los instintos de la vida (Eros) en tanto que las
cualidades masculinas representan a los instintos de la muerte, a las
fuerzas tanticas que rigen al sistema capitalista y sus procesos de
socializacin. La exaltacin de las cualidades femeninas resulta entonces
contrasistmica.
d) Las conquistas logradas por la mujer hasta el momento se manifiestan
en una igualdad represiva:215 igualdad en un trabajo explotador, igualdad
en la representacin poltica de la dominacin, etc.; todo ello aunado a la
doble explotacin que significa ser trabajadora y ama de casa.
e) La mujer es usada en la sociedad capitalista como objeto de consumo y
de venta de mercancas.
La sensualidad femenina podra orientar el camino hacia la sociedad
futura. Pero ello pasara por una autntica liberacin de la mujer, la cual
no es susceptible a partir del simple progreso cuantitativo tal como se ha
Es notable la coincidencia de Marcuse con Horkheimer en este punto. El ltimo,
escribe a modo de metfora: La razn por la cual no me gusta la moda de los
pantalones: es que la mujer camina ahora como un hombre, con el cigarrillo en la
boca, las comisuras de los labios vueltas hacia abajo, la frente arrugada; lo mismo que
el amo de esta civilizacin que pisotea a la naturaleza.(Max Horkheimer: Apuntes, p.
7) Y ms adelante vuelve a reafirmarnos el juicio de que la llamada emancipacin
femenina es mera adaptacin a la sociedad represiva: Una consecuencia de la
sociedad de masas tecnificada: la competencia de la mujer por los cargos laborales
masculinos. La mujer deja de servir y se convierte en empleada. Este proceso es
necesario, pero liquida la esfera ms decisiva dentro de la cual ella poda llevar una
vida no cosificada.(Op. cit., p. 40).
215

109

concebido hasta el momento.216 La equiparacin de derechos dentro de la


sociedad establecida no es ms que una equiparacin represiva. Se
requiere, antes que nada, exaltar las cualidades femeninas antes
mencionadas, lo que supone romper con los valores hoy estatuidos.

La emancipacin de la mujer no ha de entenderse en este


contexto meramente como la igualacin en cuanto a derechos,
sino ante todo como la imposicin de nuevos valores, de otras
necesidades que en las relaciones de produccin existentes el
varn no puede satisfacer, se le impide hacerlo. Y estas
necesidades, necesidades o cualidades femeninas, como quiera
decirse, son aquellas que contradicen cada vez ms
intensamente a las relaciones de produccin existentes. La
erotizacin de las relaciones laborales, de las relaciones
sociales en general, es impensable en nuestra sociedad. Si se
plantease esta alta meta, la emancipacin de la mujer, el
movimiento de las mujeres activara este conflicto. La salvacin
del medio ambiente, la libertad en la configuracin de la vida,
pero sobre todo la detencin de la productividad destructiva,
son proyectos emancipatorios y emancipadores. Y estn
vinculados con las cualidades femeninas tal como stas se han
formado en la historia de la civilizacin, constituyndose en
segunda naturaleza. Que estas cualidades estn sometidas y
deformadas en las relaciones sociales actuales, que se haga
fcilmente un uso impropio de ellas, tal como veamos, es algo
que est claro y no hay por qu estar repitindolo
continuamente.217

Salta a la vista que esas cualidades que Marcuse atribuye a la mujer


no son ontolgicas sino producto del desarrollo de la historia de la
civilizacin. Tales cualidades han resultado de la represin que ha sufrido
la mujer, de la condena a la pasividad y contemplacin a que ha sido
sometida por una historia de dominio masculino. Y ahora, nuestro autor
nos revela que esas cualidades producto de la represin sociocultural se
manifiestan para orientar el camino hacia la sociedad futura. Es el retorno
de lo reprimido, pero tambin es la separacin con la representacin
marxista del socialismo. Erotizar las relaciones de produccin supondra
en el socialismo de cuo feminista que propone Marcuse, la detencin del
infatigable desarrollo de las fuerzas productivas.
216
217

Cf. Marxismo y feminismo, p. 19.


Conversaciones con M..., pp. 101-102.

110

Socialismo feminista: hablaba yo de una modificacin


necesaria en el concepto de socialismo porque creo que en el
concepto marxista del socialismo quedan restos, elementos
que siguen actuando del principio de rendimiento y de sus
valores. Dichos elementos los veo yo, por ejemplo, en la
acentuacin de un desarrollo cada vez ms efectivo de las
fuerzas productivas, en una explotacin cada vez ms
productiva de la naturaleza, en una separacin del reino de la
libertad del mundo del trabajo. 218

Se aprecia en este texto de Marcuse quiz la crtica ms fuerte que


los miembros de la Escuela de Frankfurt elaboraran al marxismo. Se
acusaba al pensamiento de Marx y sus seguidores de carecer de un
planteamiento ecolgico. Adorno dira metafricamente que la cosmologa
marxista consista en la representacin del cosmos como un gran taller. Y
todas las lecturas del marxismo parecen apuntar hacia ese lugar: el
desarrollo de las fuerzas productivas es la garanta que hace posible el
reino de la libertad. Segn nuestros pensadores, Marx est preso de una
de las ideas-fuerza de la Modernidad que ms ha contribuido a su
dialctica perversa, vale decir, a su propia negacin. Nos referimos a la idea
del dominio sobre la naturaleza como fin en s mismo, que subyace a la
coronacin de la tecnologa (fuerzas productivas) como salvadora.
Adorno, Horkheimer y Marcuse coincidirn en que tal idea, sin un
norte tico regulativo, es represiva. El dominio sobre la naturaleza es
tambin el dominio sobre el hombre. Acaso, la aplicacin de los saberes
de las ciencias behavioristas en la industria y la propaganda no son
prueba de ello? La representacin del socialismo hay que modificarla en
trminos ecolgicos, y Marcuse no duda encontrar estos trminos en las
supuestas cualidades femeninas.

El socialismo como otra forma de vida empleara las fuerzas


productivas no slo para aminorar el trabajo alienado y reducir
el tiempo de trabajo, sino tambin para hacer de la vida en s
un fin, desarrollar los sentidos y el entendimiento de modo que
se pueda pacificar a la agresividad. Esto significara la
218

Marxismo y feminismo, p. 22.

111

emancipacin de la sensualidad y de la razn de la racionalidad


de la dominacin: receptividad creativa contra productividad
represiva. En este contexto, la liberacin de la mujer aparece
de hecho como anttesis del principio de rendimiento
[productividad para la acumulacin], como la funcin
revolucionaria de la mujer en la reconstruccin de la
sociedad.219

Entonces, la polaridad masculino-femenino que hoy aliena a la


humanidad misma (y ya de esto nos haba hablado Marx en sus
Manuscritos)220 se superara dialcticamente en una sntesis andrgina. 221
Esta sntesis no debe entenderse a modo epifenomnico. No consiste en
hacer de los cuerpos algo sin rasgos polares definitorios. La androginia
marcusiana es ms sustantiva en el sentido de que se trata de una
transformacin instintiva en la cual el carcter masculino predominante se
tornara ms sensual, contemplativo, pacfico. 222 Entonces podra acontecer
una reconciliacin con la naturaleza y frenarse la destruccin de sta en
funcin de satisfacer necesidades integradoras al sistema de dominacin.
Ese es el sentido que en las palabras de Marcuse conserva la pasividad y
receptividad femenina.223
As, la emancipacin de la mujer viene a suponer la emancipacin
del hombre, y, finalmente, la emancipacin de ambos como emancipacin
de la sociedad. Se trata de toda una triada dialctica olvidada por el
marxismo. Empero, la propuesta marcusiana sobre la autntica
liberacin de los movimientos feministas carece de fundamentos empricos

Op. cit., pp. 22-23.


Manuscritos, p. 617.
221
Cf. Marxismo y feminismo, p. 24.
222
Andrgino no significa que un varn sea mujer y la mujer nada o un varn. No es
esta la idea. La idea es que ambos realicen ahora en todas las esferas de la sociedad
aquellas dos cualidades que en la historia han sido reprimidas, sometidas a
enmudecimiento y reducidas a la esfera privada. (...) La idea de una sociedad
andrgina presupone que contemos con varones completamente distintos y con
mujeres completamente distintas a los que hoy tenemos. Entonces cambiar el todo.
(Conversaciones con M..., p. 96).
223
Pasividad y receptividad pueden malentenderse fcilmente como sinnimos de
sumisin. Para m significan lo contrario: protesta contra la productividad destructiva,
contra la agresin, contra el principio de rendimiento. (Op. cit., p. 85).
219
220

112

y parece responder a una posicin autoritaria del terico, aspecto que


desarrollaremos con ms detalle en el prximo captulo.
Los movimientos estudiantiles
En el pensamiento de Marcuse, como en el de cualquier pensador
crtico de la sociedad, el contexto sociohistrico es determinante. Es por
eso que despus de la publicacin de One-dimensional man, en 1964,
Marcuse va a reconsiderar el potencial emancipador de los movimientos
estudiantiles.224 No era para menos, pues desde mediados de los sesenta
van a ser estos parte importante de todas las revueltas sociales.

En Francia, por primera vez, se desafi la fuerza del rgimen


y, por un corto momento, se recuper el poder libertario de las
banderas rojas y negras; adems se ha demostrado que existe
la posibilidad para un ensanchamiento de la base. La supresin
temporal de la rebelin no podr revertir esta tendencia. 225

Si bien Marcuse considera que estos movimientos por s solos no


sern suficientes para la ruptura definitiva con el orden establecido, s los
Usaremos la expresin movimientos estudiantiles en un sentido amplio, esto es,
entendiendo por tales a aquellos movimientos sociales que si bien fueron encabezados
o motivados por los estudiantes en sus protestas, adquirieron real fuerza en la medida
en que no se restringieron a los crculos educativos y trascendieron al resto de la
sociedad. En este sentido es que Marcuse usa la expresin. Sobre el uso inadecuado
de ese concepto nos dice: La misma expresin Movimiento estudiantil es ideolgica
y negativa: oculta el hecho que importantes sectores de la inteligencia y de la
poblacin no estudiantil toman parte activa en el movimiento. Proclama metas y
aspiraciones muy diferentes; las demandas generales de reforma del sistema educativo
son slo la expresin inmediata de objetivos ms amplios y fundamentales. (The
student movement the very term is already ideological and derogatory: it conceals
the fact that quite important sections of the older intelligentsia af the nonstudent
population take active part in the movement. It proclaims very different goals and
aspirations; the general demands for educational reforms are only the inmediate
expression of wider and more fundamental aims. (An essay of liberation, p. 59).
225
(In France, it has for the first time challenged the full force of the regime and
recaptured, for a short moment, the libertarian power of the red and the black flags;
moreover, it has demonstrated the prospects for an enlarged basis. The temporary
suppression of the rebellion will not reverse the trend. )Op. cit., p. VIII.
224

113

ve como catalizadores de la accin colectiva emancipadora. 226 Segn


nuestro autor, en los movimientos estudiantiles se manifiestan parte de
las caractersticas que han de determinar al sujeto revolucionario:
a) denuncia del uso inhumano de la tecnologa;
b) actividad creadora y espontnea, oposicin a las tendencias
burocratizantes, organizacin basada en formas de democracia directa; y,
c) rebelin moral y la nueva sensibilidad (realzamiento de la dimensin
esttica en un sentido poltico).227
Al mismo tiempo, una ventaja estratgica la constituye el hecho de
que los movimientos estudiantiles se encuentran en un lugar social
privilegiado: su topos est fuera de los mecanismos de dominacin de la
sociedad de consumo, de la rueda del consumo. Al no estar dentro del
proceso material de produccin228 pueden explorar el mundo desde el
campus universitario, desde su posicin particular, teniendo en este
sentido la ventaja del intelectual,229 cuya perspectiva y cuyo lxico le
posibilitan una comprensin mayor de las determinaciones opresivas de la
sociedad establecida.230 Disponen del tiempo para pensarla a la par que su
pensamiento no est mediado por el sistema de necesidades artificiales.

Cf. Op. cit., p. 60.


Para tratar las cualidades de esa nueva sensibilidad, Cf. Op. cit., pp. 23-48.
228
Cf. Fracaso de la nueva izquierda?, Calas en nuestro tiempo, p. 60.
229
En este punto, Hans Magnus Enzensberger, marxista un tanto ortodoxo, cuestiona
a Marcuse su posicin acerca de los estudiantes. Veamos aqu un estracto de la
entrevista que el primero realiza al segundo: Enzensberger: El movimiento estudiantil
ha estado determinado, naturalmente, por la situacin de clase de los que participan
en l, por sus intereses y por su consciencia. (...) Marcuse: ...pero esto est muy lejos
de significar que dicha posicin subjetiva de conciencia no pueda ser superada por el
movimiento estudiantil y que ste no pueda ver y articular relaciones sociales
generales. No importa una mierda el que se venga o no de la burguesa. Marx y Engels
venan tambin de la burguesa. (USA: Cuestin de organizacin y sujeto
revolucionario, pp. 90-91).
230
Se impone aqu el mismo criterio de Lukcs: los intelectuales, por su tipo de
actividad y su formacin, pueden comprender mejor las determinaciones de la
totalidad concreta. Es uno de los flancos dbiles del marxismo, de Mannheim y de
Marcuse.
226
227

114

Entindase bien lo que plantea nuestro autor: slo se trata de


movimientos catalizadores. Los estudiantes que luchan son una minora
que por s sola no tiene capacidad material para enfrentar las
organizaciones de seguridad del status quo. Y por si fuera poco, dentro del
movimiento hay un claro dficit de organizacin que se expres en mayo de
1968 y se ha seguido manifestando: en los comienzos de la revuelta, los
estudiantes parisinos en conflicto buscaron el apoyo de la organizacin del
Partido Comunista, pues la accin poltica trascenda el marco de lo que se
poda hacer desde la espontaneidad. Este carcter espontneo de las
luchas, si bien necesario en la construccin de la nueva sociedad, es
insuficiente para enfrentar la lucha contra un sistema hiperorganizado.
Marcuse, como buen hegeliano de izquierda, apuesta en la dicotoma entre
organizacin y espontaneidad de las masas por una sntesis integradora: la
espontaneidad es un elemento fundamental tanto en el advenimiento de la
nueva sociedad como en la lucha contra la burocratizacin de la
organizacin revolucionaria; pero, la organizacin misma es fundamental
para poder encaminar con mtodos y en forma adecuada la lucha
emancipatoria.231 En este sentido, el dficit de los movimientos
estudiantiles es organizacional. Para convertirse en catalizadores efectivos
de la emancipacin es menester que aporten un modelo organizacional
adecuado orientado por una democracia directa a lo interno, una direccin
terico-prctica y una razn sensual.232
Las crticas a Marcuse desde el marxismo oficial, por postular el
potencial revolucionario de los movimientos estudiantiles, fueron
abundantes. Este marxismo siempre estuvo indispuesto a aceptar que la
La praxis de la transformacin radical tiene hoy da, en s misma un elemento
antiautoritario, libertario: la expresin espontnea, subjetiva, de la revuelta, que pone
en cuestin las formas tradicionales de la praxis, como algo que no concuerda ms con
la magnitud de la transformacin. Pero esta espontaneidad, esta subjetividad queda sin
efecto si no encuentra sus nuevas formas de organizacin.( Teora y praxis, p. 46) Cf.
tambin, Conversaciones con M..., p. 144 y An essay on liberation, p. 89. Sin duda, en
Marcuse hay una idea muy positiva de la espontaneidad como fuerza constructora y
anti-represiva. En el fondo se trata aqu de una gran confianza en el despliegue de las
masas una vez liberadas de las formas que la oprimen. Cabra aqu cuestionar esta fe
marcusiana, no obstante, ello desbordara los lmites de este trabajo dedicado al
problema del sujeto colectivo desde la tradicin marxista y la propuesta crticoantropolgica de Herbert Marcuse.
232
En el captulo siguiente haremos una aproxiamcin a lo que Marcuse entiende por
razn sensual.
231

115

pequea burguesa pueda aportar algo efectivamente revolucionario y los


estudiantes eran considerados como pertenecientes a la pequea
burguesa. A pesar de ellas, Marcuse mantuvo, a menos a nivel discursivo,
una gran confianza tanto en estos movimientos como en los feministas.
Los negros norteamericanos
En su obra, Marcuse no le dedica mucho a este potencial sujeto. Sin
embargo, sentenciar que en la rebelin de los negros organizados
descansa parte de la nueva sensibilidad, conformada por una actitud de
transformacin esttica del mundo. Esta actitud implica un nuevo lxico,
una nueva forma lingstica de interpretar el mundo. Al respecto, Marcuse
nos expone:

Pero un universo del discurso mucho ms subversivo se


anuncia en el lenguaje de los militantes negros. Aqu estamos
ante una sistemtica rebelin lingstica, la cual destruye el
contexto ideolgico en el que las palabras son empleadas y
definidas, y las coloca en el contexto opuesto, la negacin de lo
establecido. As, los negros toman posesin de algunos de los
ms sublimes y sublimados conceptos de la civilizacin
occidental, los desubliman y redefinen. Por ejemplo el alma
(segn en la esencia de Platn blanca cual lirio), la sede
tradicional de todo lo que es verdaderamente humano, tierno,
profundo e inmortal en el hombre; una palabra que se ha
convertido en embarazosa, falsa en el universo discursivo
establecido, ha sido desublimada, y en esta transustanciacin,
ha emigrado a la cultura Negra: son hermanos de alma, el alma
es negra, violenta, orgistica; ya no est ms en Beethoven, en
Schubert, sino en el blues, en el jazz, en el rock and roll, en el
soul food.233
(But a far more subversive universe of discourse announces itself in the language
of black militants. Here is a systematic linguistic rebellion, which smashes the
ideological context in which the words are employed and defined, and places them into
the opposite context negation of the established one. Thus, the blacks take over
some of the most sublime and sublimated concepts of Western civilization,
desublimated them, and redefine them. For example, the soul (in its essence lilywhite ever since Plato), the traditional seat of everything that is truly human in man,
tender, deep, immortal the word which has become embarrassing, corny, false in the
established universe of discourse, has been desublimated and in this
transsubstantiation, migrated to the Negro culture: they are soul brothers; the soul is
233

116

Y justamente aqu, en parte de esta rebelin, en su parte lingstica,


coinciden las acciones de los activistas negros con las de la juventud
rebelada polticamente (estudiantes, hippies, etc.). Igualmente, estos no
aceptan los lxicos convencionales, sino que los subvierten. La sociedad
emancipada exigir una nueva definicin de los trminos, una nueva
definicin de la amistad, del amor, de la razn, de la felicidad, del hombre,
de la mujer, etc. El nuevo orden sensual no puede ser delineado con el
lxico de esta sociedad. Y ello, esa subversin del lenguaje, subversin
esttica, es lo que Marcuse valora en la cultura de los negros
norteamericanos rebelados. Rebelin negra que, volvemos a repetir, se
manifiesta en todas sus producciones estticas, y muy especficamente, en
su msica,234 pero que no se queda all sin ms, sino que potencialmente
pudiera llegar a traducirse en una prctica revolucionaria concreta:

black, violent, orgiastic; it is no longer in Beethoven, Schubert, but in the blues, in


jazz, in rocknroll, in soul food.) An essay on liberation, pp. 35-36.
234
Contraria opinin tiene Adorno sobre parte de esa msica: el jazz. Al respecto nos
dice: Como casi siempre sucede en la msica, y por cierto en todas las artes, la clave
de la comprensin social del fenmeno reside en la tcnica que le es particular. El jazz,
como se sabe, se caracteriza por la sncopa, es decir, por los alejamientos de la medida
obtenidos introduciendo compases similares, seudocompases, en modo comparable a
tropezones voluntariamente tontos de los excentric-clowns, que se popularizaron
gracias a las comedias cinematogrficas norteamericanas, y que deben ofrecer el
paradigma del sujeto turbado, impotente y, por lo dems, ridculo en sus reacciones
expresivas. (...) La repeticin ininterrumpida sirve para recalcar en el oyente el ritual
de la identificacin y adecuacin, hasta que se le convierte en una segunda
naturaleza. Mientras para la conciencia ingenua el jazz se aparece en ocasiones,
aunque se encuentre estandarizado desde hace mucho tiempo, como expresin de
impulsos erticos irrefrenados, en realidad abre el camino para dichos impulsos, slo
para decapitarlos y reconfirmar de tal modo el sistema.
(...)El jazz es todo aquello que se dice en su elogio, es decir, expresin de nuestro
tiempo, slo en la medida en que, una vez alejado de sus orgenes rebeldes y tomado
por la gran organizacin de la industria cultural, se ha ido envileciendo, siendo
introducido bajo esa forma en la cabeza de los hombres, al servicio de flagrantes
intereses comerciales; entretanto, millones de hombres carecen prcticamente de la
alternativa de escuchar otra msica. (Theodor Adorno y Max Horkheimer: La
sociedad, pp. 115-16) Sirva esta larga cita para el recreo y para confrontar posiciones
entre el binomio Adorno-Horkheimer y Marcuse.

117

(...) ubicados como estn en las ciudades centrales del pas,


los ghettos [de negros] forman geogrficamente los centros
naturales entre los cuales puede conformarse la lucha contra
los objetivos de vital importancia econmica y poltica () 235

En s mismos, en cuanto a su condicin objetiva en la sociedad


norteamericana, son un sector social con gran capacidad para la accin
colectiva emancipadora. Pero, ocurre aqu lo mismo que en parte del
proletariado: carencia del factor subjetivo, esto es, de una conciencia paras que los transforme definitivamente en fuerzas de transformacin social.
Si bien aparecen como la ms natural fuerza de rebelin 236 dentro de los
Estados Unidos, tienden a la desintegracin endgena como grupo (la
formacin de una burguesa negra y de grupos enfrentados en los sectores
ms populares, marcan la divisin dentro del potencial movimiento) y a la
disociacin con otros posibles grupos revolucionarios (estudiantes, mujeres
blancas, etc.) debido al prejuicio racial que descansa en ellos y que no han
logrado superar.
Cuando se observan las revueltas negras que han acontecido en
ciudades como Los ngeles, no dudamos en darle cierta razn a nuestro
autor cuando considera que subyace a ellas una amplia fuerza de accin
social. Sin embargo, Marcuse tampoco se equivoca cuando observa sus
lmites. Si esa fuerza no logra imponer un nuevo esquema de instituciones
sociales, se debe a la falta de conciencia de su situacin especfica dentro
de la sociedad norteamericana. Sus acciones no dejan de ser meras
convulsiones ante incidentes raciales significativos. Por lo dems, usando
una metfora, y acercndonos en el tiempo, podramos decir que Michael
Jackson representa las ambiciones de una gran porcin de esa poblacin:
integrarse a la sociedad de consumo dominada culturalmente por los
blancos, esto es, ser como blancos. Malcom X y Martin Luther King se
trastocan en Jackson.
Acerca de otros posibles sujetos
(() located in the core cities of the country, the ghettos form natural geographical
centers from which the struggle can be mounted against targets of vital economic and
political importance ()) An essay on liberation, p. 57.
236
Op. cit., p. 58.
235

118

Hemos visto que por su aspiracin emancipadora, la teora crtica de


Marcuse no descarta el dilogo con el movimiento estudiantil, el
movimiento feminista y los grupos de activistas negros norteamericanos. Si
bien sentencia que la clase obrera es fundamental en el proceso
revolucionario, observa que sta tiene cada vez menor potencial de cambio,
y por eso, en aras de legitimar las pretensiones de la teora, que son las
pretensiones de un mundo con menos dolor, busca nuevos interlocutores
para llevar a cabo la accin. En un momento determinado, el pensamiento
marcusiano consider que los movimientos tercermundistas de liberacin
podan ayudar a poner en jaque al sistema. Algunos argumentos si bien
no todos dados por Marcuse pero s acordes, a nuestro parecer, con su
planteamiento hacen que tal consideracin no sea tan descabellada:
a) La estabilidad poltica de los pases del tercer mundo, que permite llevar
a cabo la explotacin sin mayores contratiempos, garantizaba (y garantiza)
el nivel de vida en la sociedad industrial avanzada. El xito de la industria
internacionalizada se basa en localizar sectores de trabajadores a bajo
precio. Estos sectores se ubican en los pases dependientes, en donde la
explotacin llega a sus mximos niveles. Se puede hablar entonces de un
proletariado externo.237
b) Los diversos frentes de liberacin nacional que se abrieron en el tercer
mundo ponan en peligro la respuesta represiva de las superpotencias. Un
Vietnam, dos Vietnam, tres Vietnam... (Ernesto Che Guevara) podran
romper la estabilidad poltica y econmica mundial.
c) Los alcances massmediticos y toda la industria cultural tendra
influencias negativas en aquellos pases donde pudieran penetrar: la mayor
parte de la poblacin empobrecida no podra cubrir dentro de los medios
lcitos toda la serie de necesidades artificiales propuestas por los efectos de
la industria cultural.
d) Mientras dur la guerra fra los movimientos revolucionarios del tercer
mundo contaron con asesoramiento econmico y militar de la Unin
Sovitica, as como un referente para el imaginario socialista. Ello supuso
un incentivo para la lucha armada en estos pases.

237

Op. cit., p. 80; Libertad y agresin en la sociedad tecnolgica, pp. 80-81.

119

Todo esto se vio corroborado durante un perodo por los sucesos de


China, Cuba y Vietnam, entre otros. Tambin, los enfrentamientos dentro
del mundo rabe y de ste con Israel, que hicieron que los precios de las
materias primas (en especial del petrleo) se elevaran a un importe tal que
puso en peligro a las economas ms desarrolladas. No obstante, Marcuse
no se llama a engao y escribe que estos movimientos por s solos no sern
suficientes para poner en peligro el orden mundial:

(...) las precondiciones para la liberacin y desarrollo del


Tercer Mundo deben emerger en los pases del capitalismo
avanzado. Slo el debilitamiento interno de las superpotencias
podr finalmente detener el financiamiento y equipamiento de
las fuerzas represivas en los pases atrasados. 238

De ah su nfasis en buscar el sujeto de la revolucin a lo interno de


las economas ms desarrolladas. Se mantiene, en ese sentido, fiel a la
tradicin marxista: slo derrumbando las relaciones de dominacin en los
pases ms desarrollados podrn caer en el resto. De lo contrario, los
medios represivos y los acuerdos entre las superpotencias sern
suficientes para mantener el orden mnimo. Descansa en su desconfianza
la creencia de que los intereses del tercer mundo seguirn por caminos
diferentes en cada uno de los pases.
Marcuse no ces hasta su muerte de plantearse sujetos alternativos
al proletariado, aunque nunca de un modo muy optimista (con la
excepcin del movimiento feminista). En textos como One-dimensional man
y An Essay on Liberation, se plantea el poder que los tcnicos van
adquiriendo con los cambios en la composicin orgnica del capital.239 Esta
clase, por la posicin que ocupa dentro del proceso de produccin, podra,
en conjuncin con otras fuerzas, generar un vaco y reordenar las
relaciones sociales vigentes.240 Empero, la tecnocracia no parece tener la
(() the preconditions for the liberation and development of the Third World must
emerge in the advanced capitalist countries. Only the internal weakening of the
superpower can finally stop the financing and equipping of suppression in the
backward countries.) An essay on liberation, p. 81; Reexamen del concepto de
revolucin en Marcuse ante sus crticos, p. 32.
239
Cf. One-dimensional man, pp. 22-34.
240
Cf. An essay on liberation, p. 55.
238

120

necesidad de sublevarse contra lo socialmente establecido, pues el capital,


cada vez ms dependiente de ella, remunera muy bien sus servicios y le
otorga amplias cuotas de poder. Sin duda, esta tendencia se ha
apuntalado: cada vez son ms los funcionarios de la tecnocracia los que
reemplazan a los funcionarios militantes de partidos polticos en las
actividades de gobierno.
Por ltimo, cabe mencionar que Marcuse alguna vez manifest que el
movimiento hippie se estaba convirtiendo en fuerza catalizadora del cambio
social en norteamrica, aunque critica el que pronto devinieran en grupos
dispersivos, atomizados y hasta reaccionarios. 241 Adems, la sociedad de
consumo se los anex por medio de la publicidad negativa y las modas en
Pars, Roma, Londres, New York. Al final de su vida, pero apenas en una
entrevista, Marcuse comenz a reparar sobre el potencia revolucionario de
las propuestas contenidas por los ecologistas;242 a quienes miraba
enfrentados necesariamente con la agresiva lgica del dominio sobre la
naturaleza.

3. La insuficiencia del intento marcusiano


La teora crtica sucumbe ante una negacin abstracta pues su
radicalidad, su bsqueda de transformar el todo, se vuelve anacrnica de
acuerdo con el diagnstico cultural del cual ella es portadora. Ante esta
situacin slo quedara la crtica de la teora crtica para cerrar el crculo
vicioso. En su pesquisa de catalizadores y sujetos potenciales alternativos
al proletariado, Marcuse nos presenta posibilidades siempre escindidas en
sus factores histricos: la clase trabajadora, los tcnicos, los grupos de
activistas negros en norteamrica y las feministas, conservan el factor
objetivo, la posicin social en-s; los movimientos estudiantiles (otrora) y
gran cantidad de intelectuales conservan el factor subjetivo, la conciencia y
la necesidad de emancipacin. Conciencia poltica y factor objetivo se
encuentran aislados.

241
242

Cf. USA: Cuestin de..., pp. 96-97; Conversaciones con M..., p. 137.
Cf. Conversaciones con M..., pp. 130 y 136.

121

La proximidad entre ambos podra acabar con el sistema imperante.


Nadie duda de que en mayo de 1968 se estuvo cerca de esa unidad. Sin
embargo, todas las fuerzas ideolgicas y no ideolgicas del sistema se
movilizan contra esa convergencia. Es ms, la constante especializacin del
aparato productivo y la ampliacin de las posibilidades de consumo (sobre
todo cultural), as como la crisis de las agencias socializantes tradicionales
(la familia y la escuela) acentan la atomizacin de las fuerzas sociales y el
individualismo sin individuo como dira en su oportunidad Lukcs para
referirse a que la persecucin de metas egostas no implica la existencia de
una persona slida, con identidad propia y vida sustantivamente privada.
Marcuse es conocedor de que las opciones presentadas al proletariado
son insuficientes de cara a la realizacin del proyecto emancipatorio. Sabe
que todas ellas caen en el campo de la especulacin, pues, en el fondo,
sigue predominando el carcter totalitario de la sociedad unidimensional.
Por ello, su posicin en bsqueda de sujetos colectivos alternativos
contrasta con su diagnstico sociocultural. No en balde, escriba en 1964:

Nada indica que pueda ser un buen fin. Las capacidades


econmicas y tcnicas de las sociedades establecidas son
suficientemente vastas para permitir ajustes y concesiones a
los relegados, y sus fuerzas armadas estn suficientemente
entrenadas y equipadas para hacerse cargo de las situaciones
de emergencia. Sin embargo, el espectro esta ah otra vez,
dentro y fuera de las fronteras de las sociedades avanzadas. El
fcil paralelismo histrico con los brbaros amenazando el
imperio de la civilizacin prejuzga el tema; el segundo perodo
de barbarie bien puede ser el imperio continuado de la misma
civilizacin. Pero existe la posibilidad de que, en este perodo,
los extremos histricos se encuentren de nuevo: la conciencia
ms avanzada de la humanidad y la fuerza ms explotada. No
es ms que una posibilidad. La teora crtica de la sociedad no
posee conceptos que puedan tender un puente sobre el abismo
entre el presente y su futuro; no pudiendo dar ninguna
promesa ni pudiendo mostrar ningn xito, permanece
negativa. As, quiere mantenerse leal a aquellos que, sin
esperanza, han dado y dan su vida al Gran Rechazo. 243
(Nothing indicates that it will be a good end. The economic and technical
capabilities of the established societies are sufficiently vast to allow for adjustments
and concessions to the underdog, and their armed forces sufficiently trained and
equipped to take care of emergency situations. However, the spectre is there again,
243

122

Frente a estas lneas, el Marcuse de los setenta se nos presenta cual


Don Quijote, caballero fuera de su tiempo, onrico, utpico, reivindicador
de lo imposible, portador del Gran Rechazo. La sociedad ha cambiado
suspendiendo cualquier proyecto emancipador colectivo, l lo sabe, nos lo
ha dicho; pero prefiere pelear, as sea con molinos de viento. Es la
esperanza de los desesperados. Es la esperanza de que las contradicciones
inherentes a la sociedad capitalista dejen de seguir suspendidas y afloren
de una vez por todas. La otra alternativa, el ciego voluntarismo, le parece
abstracta pues desconoce el condicionamiento social de la voluntad.
Pero Marcuse tambin sabe que es muy probable que esas
contradicciones sigan suspendidas por un tiempo incalculable. Pensamos
que ello se deja entrever en que los hipotticos sujetos alternativos escapan
ya a la esfera de los planteamientos marxistas. Nuestro autor reniega que
hoy la emancipacin se juegue en sectores determinados por su posicin
social en el modo de produccin. No acude a la tan mentada lucha de
clases, sino que apela a movimientos sociales integrados por individuos
pertenecientes a sectores culturales de la sociedad.
Para Marcuse, el sujeto posible descansa en los movimientos
sociales. Los marxistas fieles a la tradicin rechazaron siempre esa tesis,
pues para ellos estos movimientos eran pequeo burgueses. Y es que quien
pertenece a un movimiento estudiantil, ecolgico, feminista, etc., casi
siempre resulta un individuo con una conciencia mediada por un mnimo
de formacin cultural. No se puede ser ecologista sin conciencia ecolgica y
del dao que la sociedad industrial ejerce contra el equilibrio de la
naturaleza. No se puede ser defensor de los derechos humanos sin tener
cierta sensibilidad humana y un perfil poltico determinado. Y as
sucesivamente. Los movimientos sociales como sujeto, tesis que escapa ya
inside and outside the frontiers of the advanced societies. The facile historical parallel
with the barbarians threatening the empire of civilization prejudges the issue; the
second period of barbarism may well be the continued empire of civilization itself. But
the chance is that, in this period, the historical extremes may meet again: the most
advanced consciousness of humanity, and its most exploited force. It is nothing but a
chance. The critical theory of society possesses no concepts which could bridge the
gap between the present and its future; holding no promise and showing no success, it
remains negative. Thus it wants to remain loyal to those who, without hope, heve given
and give their life to the Great Refusal.) One-dimensional man, p. 257.

123

a una filosofa de la historia que considera a un grupo portador del futuro,


pelean por reivindicaciones de orden cultural que procuran imponer en la
lucha por los espacios en el seno de una sociedad.
La actuacin de los movimientos sociales no ha respondido a
estructuras burocrticas del tipo de los partidos polticos tradicionales,
sino que, por el contrario, es mucho ms abierta a la participacin de las
personas y mucho ms horizontal. Los movimientos sociales estn
correlacionados histricamente con la crisis de legitimidad social de los
partidos polticos. Y en ese mismo sentido, ellos estn correlacionados con
la crisis de los planteamientos polticos del marxismo. Su objetivo no es, en
la gran mayora de los casos, la toma del poder de Estado sino, como
acabamos de afirmar, la conquista de reivindicaciones de tipo cultural.
En este sentido, desde una ptica estilo marxismo tradicional, son
movimientos que poco aportan a una revolucin social. Al final su
comportamiento ser el de la pequea burguesa, conservador,
inmediatista. Llevando las cosas al extremo podramos decir que su deseo
de seguir siendo un marxista, un crtico y un revolucionario, lo convirti
en la evidencia ms clara de la imposibilidad de serlo en un mundo que ha
rebasado la capacidad de diagnstico de la racionalidad marxista. Es esta
racionalidad la que finalmente ha mostrado sus lmites, compartiendo en
cierta medida el destino de parte importante de la modernidad. Marcuse
no puede encontrar un sujeto alternativo porque a los sujetos emergentes
les falta una racionalidad capaz de hacer frente a una nueva realidad. Los
sujetos son precarios y desaparecen con la misma rapidez con la cual
aparecen, porque en su ncleo no poseen una razn crtica radical sino
tan slo voluntad de integracin. Por ello tambin se hace difcil el dilogo
con movimientos sociales que cada vez ms tienden hacia una posicin
estetizante, de mera afirmacin de s, casi narcisista. Los movimientos
sociales a los que alude Marcuse se parecen ms a procesos mediante los
cuales los individuos tratan de diferenciarse y de adquirir una identidad.
Buscan, pues, superar un anonimato que no soportan, mediante la
asuncin de una pose.
La apreciacin miope de esos movimientos por parte de Marcuse es
notable y lamentable. Ni los estudiantes, ni las feministas, ni los negros
activistas, ni los ecologistas (salvo algunos grupos fundamentalistas del
tipo green peace) encarnan la concepcin de una sociedad orientada por

124

otro principio de actuacin diferente al predominante. La historia ha


desmentido a Marcuse: el espritu de mayo 68 no se volvi a repetir; las
feministas optaron por lo que l denomin la igualdad represiva; los
activistas negros se atomizaron; la mayora de los grupos ecolgicos no se
han volcado contra la civilizacin industrial sino que defienden lo que hoy
se denomina, como continuidad de esa civilizacin, el desarrollo
sustentable. Por uno y por otro lado lo que se reclama es la mayor
participacin en el festn de la sociedad de consumo en la cual se
consumen hasta las identidades. No obstante, y esto es realmente
deplorable, ello hace que la contradiccin subsista: el consumo
derrochador en la sociedad capitalista slo es posible a expensas de una
gran cantidad de hombres sacrificados en la miseria. La protesta
encarnada por tales movimientos es una protesta que los hace sentir bien
(catarsis), que les otorga, por as decirlo, su lugar en el mundo, su pose,
precisamente a expensas de grandes masas de hombres desposedos,
hambrientos que ni siquiera tienen fuerza para protestar. La protesta de
tales movimientos es un maquillaje costoso que como todo maquillaje es
removido en la noche.
En este captulo, que funciona operativamente como un puente entre
los planteamientos de nuestro autor y la crtica a los mismos desde la
actualidad, hemos tratado de mostrar los intentos marcusianos por
encontrar la vinculacin entre teora crtica y praxis transformadora. Estos
intentos marcan el divorcio intelectual entre Marcuse y sus ex-compaeros
de la Escuela de Frankfurt. Mientras aquel estuvo siempre asociado con
los movimientos polticos de cambio, estos estuvieron marcados por la tesis
de la administracin total, que es la misma que encontramos en Onedimensional man. Horkheimer y Adorno, en todo un canto pesimista, se
abstuvieron de la prctica poltica llegando a declarar inclusive que sus
interlocutores slo podan ser seres imaginarios.244
Hemos considerado tambin que toda esta bsqueda marcusiana
responde, adems de su motivacin poltico-filantrpica, a sus intentos de
relegitimar la teora crtica de la sociedad. Su legitimidad terica, pensada
por Marcuse bajo algunos supuestos del marxismo que nunca abandon y
Si el discurso debe hoy dirigirse a alguien no es a las llamadas masas ni al
individuo, que es impotente, sino ms bien a un testigo imaginario, a quien se lo
dejamos en herencia para que no desaparezca por entero con nosotros. (Max
Horkheimer y Theodor W. Adorno: Dialctica del iluminismo, p. 300).
244

125

que haremos explcitos en el captulo siguiente, pasaba por tener como


interlocutor a alguna fuerza de cambio social. Al carecer de esta fuerza la
teora quedaba confinada a un discurso ms sin mayor incidencia, lo que
la tornara polticamente infrtil. Entonces, slo quedara la excusa de
mantener el discurso para que no desaparezca por entero de nosotros
(Horkheimer y Adorno). Si bien, el pensamiento crtico no es culpable de la
disolucin, suspensin o aniquilamiento del sujeto colectivo emancipatorio,
sino que se puede decir que es la situacin histrica que le ha tocado
atravesar la responsable de tal desaparicin, es importante tener en cuenta
que una teora crtica que declare la imposibilidad de cambio es una teora
que se anula a s misma. Qu sentido tiene anunciar el espritu de una
nueva poca regimentada por Eros si en el mundo feliz ninguna fuerza
social quiere realmente escuchar ese anuncio? A quin se dirige hoy una
teora crtica radical? A tratar de responder estos interrogantes se
encamina lo que resta de nuestro trabajo.

126

Captulo IV
Vigencia de los planteamientos de Marcuse y de la
teora crtica

En este ltimo captulo pretendemos poner en correspondencia la


teora crtica de la sociedad de Marcuse con el clima cultural de la
actualidad. A tal efecto construiremos una especie de dilogo imaginario
entre la teora marcusiana y el debate en torno a la crisis de la
Modernidad, para confrontar la racionalidad inscrita en el marxismo y en
sus epgonos frankfurtianos con el feroz ataque realizado por el discurso
posmoderno, tomado aqu como representante del clima cultural
contemporneo. Pensamos que ello es imprescindible si queremos mostrar
que los planteamientos de Marcuse, si bien reducidos en su alcance, an
conservan cierto valor para el debate acadmico, intelectual y poltico de
nuestra poca, a pesar de haber mostrado la inviabilidad de la propuesta
global.
Empero, no es suficiente mostrar los resultados de esa confrontacin
imaginaria. Si hacemos honor a la teora crtica de la sociedad, entonces
tambin debemos tomar distancia de sus postulados, esto es, es menester
elaborar una crtica de la teora crtica marcusiana para encontrar una
alternativa prctica. En la ltima parte de este captulo elaboramos esa
crtica: nos separamos de Marcuse all donde estamos convencidos de que
no es defendible, esto es, en sus propuestas para la teora y en sus
mtodos polticos para la accin emancipatoria. Lo ms rescatable en la
teora marcusiana es, a nuestro entender, su anlisis de la sociedad y la
cultura de las sociedades industriales, as como los problemas que stas
plantean. Confrontar a Marcuse con un discurso tpico ideal posmoderno,
y presentar nuestras diferencias con l para esbozar algunas lneas que
colaboren en la refundamentacin prctica de la teora crtica en la
actualidad, es el camino a recorrer en este trecho final de nuestro trabajo.
Para ello hemos de seguir los siguientes pasos:
1) Presentacin tpico ideal del discurso posmoderno a partir de su
carcter negativo con respecto a la matriz discursiva de la Modernidad.
2) Confrontacin imaginaria entre la teora crtica de Herbert Marcuse y el
discurso posmoderno.
3) El sentido de la teora crtica hoy: una crtica de la teora crtica
marcusiana.

126

1. El discurso posmoderno245

La matriz discursiva de la Modernidad

El discurso posmoderno se asume como negacin del discurso


moderno. Su renuncia a cualquier idea de proyecto colectivo trascendente,
proyecto que se imputa a la conciencia terica de la Modernidad, siempre
apuntando hacia el futuro, ha hecho que tal discurso se niegue a elaborar
propuestas positivas, por lo que carece de caractersticas bien
determinadas.246 Ahora bien, al presentarse el posmodernismo en
referencia negativa con la Modernidad, cabe preguntarse qu entienden
autores como Lyotard, Vattimo o Baudrillard por Modernidad? En
principio podemos decir que para ellos la Modernidad remite a un modelo
sociocultural tpico ideal que se estructura a partir de ciertas ideas-fuerza
metarrelatos en el lenguaje de Lyotard o conceptos nucleares que
regirn a una gran cantidad de discursos filosficos, estticos, epistmicos
y de diferente ndole, sobre todo a partir del pensamiento renacentista. Las
ideas-fuerza o metarrelatos principales seran segn este grupo de autores:
A) La idea ilustrada de razn
La razn deja de ser entendida como natural o divina, esto es, como
estatuida en el mundo por voluntad divina. La razn moderna se
comprende ms bien como una facultad humana que permite a los
hombres captar un orden racional del mundo o imponerle uno a los
aspectos ms irracionales de ste mediante la accin social consciente.
Ernst Cassirer define esa razn de la siguiente manera:

El siglo XVIII maneja a la razn con un sentido nuevo y ms


modesto. No es el nombre colectivo de las ideas innatas, que
En este captulo tenemos una gran deuda con Rigoberto Lanz, quien sin embargo
no es responsable de las deficiencias de lo aqu dicho. Cf. El discurso posmoderno.
246
Cf. gnes Heller y Ferenc Fehr: Polticas de la postmodernidad, p. 24 y Massimo
Desiato, La configuracin del hombre en una sociedad postmoderna, Cuadernos
Venezolanos de Filosofa, p. 181.
245

127

nos son dadas con anterioridad a toda experiencia y en las que


se nos descubre la esencia absoluta de las cosas. La razn,
lejos de ser una tal posesin, es una forma determinada de
adquisicin. No es la tesorera del espritu en la que se guarda
la verdad como moneda acuada, sino ms bien la fuerza
espiritual radical que nos conduce al descubrimiento de la
verdad y a su determinacin y garanta. Ese acto de garantizar
es el ncleo y supuesto imprescindible de toda verdadera
seguridad. Todo el siglo XVIII concibe la razn en ese sentido.
No la toma como un contenido firme de conocimientos, de
principios, de verdades, sino ms bien como una energa, una
fuerza que no puede comprenderse plenamente ms que en su
ejercicio y en su accin.247

Siguiendo estas pautas, se puede decir que la razn es un hacer ms


que un ser.248 El mundo racional se conquista, no est hecho sino que es
preciso hacerlo. Esta idea recorre gran parte de las distintas escuelas de
pensamiento de la poca moderna, desde el liberalismo, pasando por las
versiones anarquista y estatista, hasta llegar al marxismo, donde
posiblemente esta concepcin cobra su mayor plenitud.249 Al respecto, en
su segunda tesis sobre Feuerbach, Marx apunta:

El problema de si al pensamiento se le puede atribuir una


verdad objetiva, no es un problema terico, sino un problema
prctico. Es en la prctica donde el hombre tiene que
demostrar la verdad, es decir, la realidad y el podero, la
terrenalidad de su pensamiento. El litigio sobre la realidad o
irrealidad de un pensamiento aislado de la prctica, es un
problema puramente escolstico.250

Vemos as como Marx se opone a cualquier concepcin esencialista


de la verdad y la razn. Por el contrario, su orientacin est encaminada
hacia el descubrimiento de la racionalidad imperante en el orden social
Ernst Cassirer: Filosofa de la Ilustracin, p. 28.
Op. cit., p. 29.
249
Recordamos que estamos trabajando sobre la base de una presentacin tpico-ideal.
Obviamente, las mltiples obras que se enmarcan en la modernidad tienen en comn
los asapectos sealados, aunque con notables variantes que no vienen al caso
desarrollar en extenso aqu.
250
Karl Marx: Tesis sobre Feuerbach.
247
248

128

establecido para luego superarlo en otra forma de organizacin social


mucho ms equitativa. En este sentido, Marx comparte los preceptos
fundamentales de los ilustrados. La concepcin de la ideologa, que elabora
en su discurso, deja entrever la idea de una razn y unas ciencias
soberanas que pueden llegar a descubrir el orden ltimo de las cosas
socialmente implantadas. La sociedad socialista, sociedad que considera
autnticamente racional, supera los progresos ya obtenidos por la actual, y
es la sociedad donde la ideologa queda eliminada conjuntamente con las
clases sociales. Por supuesto, y como ya se dijo, con ello no excluimos la
presencia de esta concepcin modernista en otros discursos hegemnicos
en los ltimos tres siglos. Si lo hemos ilustrado a travs de Marx es porque
adems de ser uno de sus ms notables representantes, ha sido uno de los
autores centrales de este trabajo para comprender la obra de Marcuse.
B) El sujeto
En la modernidad el sujeto humano se vuelve sobre s y, sin
seguridad de un espritu dado por la divinidad, la razn pasa a ser su
recurso para dotar de sentido al mundo. As, sujeto y razn se identifican
en la matriz discursiva moderna. En la Modernidad, ese sujeto es
entendido de diversas maneras por los diferentes discursos: para el
liberalismo clsico y el socialismo de Saint-Simon ese sujeto descansa en
los hombres de industria que hacen avanzar la historia; para el marxismo,
que denuncia a la sociedad capitalista liberal como sociedad irracional, el
sujeto es el proletariado. Para Comte y los positivista el sujeto son los
hombres de ciencia. Pero para unos y otros el sujeto es el hombre, bien sea
entendido como individuo de empresa (versin liberal) o como conjunto de
individuos pertenecientes a una clase social especfica (el marxismo).
El hacedor de la historia, el portador de la accin, es en sntesis el
hombre. ste, entendido como individuo autnomo, se considera como
ideal insoslayable. Vale apuntar que es autnomo en la significacin de que
para eregirse en sujeto de la historia el individuo tiene que emanciparse de
cualquier fuerza exgena, sea de origen divino, natural u otro que ponga el
destino humano fuera de la accin humana. Es el individuo autnomo que
ha surgido de la autoconciencia. Este individuo es posible en tanto que se
constituye a partir de un proceso educativo que ha de poner a tono sus
facultades racionales; de ah la importancia que la Modernidad otorga al

129

pensamiento pedaggico (por ejemplo en las obras de Kant, Rousseau,


Condorcet, Hegel, Pestalozzi, por nombrar slo algunos).
C) La Historia y el Progreso
La historia en manos de la Modernidad es comprendida tambin de
modo terrenal: no es ya la civitas Dei el lugar paradisiaco que es la
negacin de la ciudad terrenal de los hombres sino un progreso continuo
que se expresa tanto en mejoras de las condiciones de vida terrenales de
los hombres, como en el desarrollo del conocimiento. Esta idea se
constituye conjuntamente con la de Historia, la cual es entendida como un
desarrollo sucesivo de fases en donde la ltima supera (aufheben) siempre
a las precedentes; esta concepcin se manifiesta de diferentes maneras en
los discursos de Hegel251, de Auguste Comte (v.g. la ley de los tres estadios)
y el marxismo (la evolucin de los modos de produccin). Se trata de una
historia teleolgica, en el sentido de que apunta hacia un fin, de que tiene
un sentido ya dado: la realizacin de la justicia, de la libertad del hombre,
y as sucesivamente.
Desde esta perspectiva, el metarrelato historicista es el que se
impone en la episteme moderna. As,

El historicismo afirma que el funcionamiento interno de una


sociedad se explica por el movimiento que la lleva hacia la
modernidad. Todo problema social es, en ltima instancia, una
lucha entre el pasado y el futuro. El sentido de la historia es a
la vez su direccin y su significacin, pues la historia tiende al
triunfo de la modernidad que es complejidad, eficacia,
diferenciacin y, por consiguiente, racionalizacin y tambin
crecimiento de una conciencia que es ella misma razn y
voluntad y que sustituye la sumisin al orden establecido y a
las herencias recibidas.252
Hegel conceba la Historia como aufhebung de etapas en las que se va realizando la
Razn mediante las acciones de los hombres. Estas acciones no implican
necesariamente la conciencia de los individuos, sino que ms bien, estos persiguiendo
sus intereses egostas realizan, de modo imprevistos para ellos, el mundo racional. Por
supuesto, a ello subyace una concepcin teleolgica de la Historia cuyo fin es la
realizacin del concepto del espritu absoluto. Cf. Massimo Desiato: Lineamientos de
Filosofa, pp. 218-223; J. Ferrater Mora: Diccionario de Filosofa, pp. 1578-1581.
252
Alain Touraine: Crtica de la Modernidad, p. 67.
251

130

Desde el historicismo la historia se concibe teleolgicamente, esto es,


apunta hacia un fin y ese fin es la concrecin del mundo moderno. Ello
parecera conducirnos a un naturalismo en el sentido de que, hgase lo
que se haga, la historia ha de llegar a su estadio final (sea este el Estado
Prusiano, el Comunismo o el estadio Positivo). Los escritos ms
estructuralistas de Marx, as como la filosofa de Hegel, parecen
compartir esta visin cuando sancionan las leyes de la historia o cuando
determinan la insoslayable realizacin del Concepto. Sin embargo, ello no
es siempre as en todas las versiones modernas. En el pensamiento
comteano o en la versin leninista, encontramos ms bien un
voluntarismo. La historia se realizar, pero para que se realice hace falta
que entre en escena la voluntad del sujeto, sea ste la casta de los
cientficos positivos o el partido.
Queda claro entonces que en el interior de la Modernidad, de sus
corrientes de pensamiento, no es posible sancionar una sola forma de
historicismo, aunque s una fuerte creencia en que la historia tiene un
sentido que se realizar necesariamente. Ese sentido histrico es el que
organiza la accin humana y garantiza el progreso, otra idea eje de la
episteme moderna.

La idea de progreso ocupa un lugar medio, central, entre la


idea de racionalizacin y la de desarrollo. La primera idea
otorga la primaca al conocimiento, la segunda a la poltica; el
concepto de progreso afirma la identidad entre medidas de
desarrollo y triunfo de la razn, anuncia la aplicacin de la
ciencia a la poltica y, por consiguiente, identifica una voluntad
poltica con una necesidad histrica. 253

En esta cita de Touraine se aprecia el carcter orgnico que estas


ideas centrales tienen en la Modernidad. Unas se conectan a otras. La idea
del sentido de la historia se relaciona con la idea de progreso y, sta, se
unifica con las ideas de sujeto, ciencia y tecnologa, todas correlacionadas
a partir de la lgica imperante del dominio sobre la naturaleza. Pasamos a
253

Op. cit., p. 68.

131

continuacin a sintetizar cmo se configuran los dos ltimos ncleos


conceptuales mencionados.
D) La ciencia y la tecnologa
La ciencia se entiende como la forma de conocimiento metdico y
certero por antonomasia y la tecnologa como la aplicacin exitosa de la
primera. Se trata de una ciencia experimental y positiva que pretende
descubrir el orden del universo a partir del lenguaje matemtico
considerado como universal.254 La tecnologa se convierte, por otro lado, en
la garante del progreso, pues, por medio de ella, constituimos el mundo
inhspito de la naturaleza en un hogar, la sociedad irracional en racional,
la vida miserable en buena vida. El pensamiento de la Modernidad confa
en la tecnologa, desde sus mismos orgenes, para crear un mundo feliz; al
respecto, Descartes ya anuncia esta fe:

Pero tan pronto como adquir algunas nociones generales de


fsica y, comenzando a ponerlas a prueba en varias dificultades
particulares, not hasta dnde pueden conducir y cuanto
difieren de los principios empleados hasta el presente, cre que
no podra tenerlas ocultas sin pecar gravemente contra la ley
que nos obliga a procurar el bien general de todos los hombres,
en cuanto ello est en nuestro poder. Pues esas nociones me
han enseado que es posible llegar a conocimientos muy tiles
para la vida y que, en lugar de la filosofa especulativa
enseada en las escuelas, es posible encontrar una prctica por
medio de la cual, conociendo la fuerza y las acciones del fuego,
del aire, del agua, de los astros, de los cielos y de todos los
dems cuerpos que nos rodean tan distintamente como
conocemos los oficios varios de nuestros artesanos, podramos
aprovechar del mismo modo en todos los usos apropiados, y de
esa suerte convertirnos en dueos y poseedores de la
naturaleza.255

La filosofa del siglo XVIII se enlaza por doquier con este ejemplo nico, con el
paradigma metdico de la fsica newtoniana; pero lo aplica universalmente. No se
contenta con considerar el anlisis como el gran instrumento intelectual del
conocimiento fsico-matemtico, sino que ve en l arma necesaria de todo
pensamiento en general. (Ernst Cassirer: La filosofa de la Ilustracin, p. 27).
255
Ren Descartes: Discurso del mtodo, pp. 117-18 (el resaltado es nuestro).
254

132

En este sentido, la Modernidad est presa de la lgica del dominio


sobre la naturaleza impugnada por Nietzsche, Spengler y la Escuela de
Frankfurt, entre otros. Ms adelante haremos referencia a la crtica de
esta lgica como uno de los puntos neurlgicos del discurso posmoderno.
E) La tolerancia y la democracia
Abolida cualquier creencia en la superioridad antropolgica de unos
sobre otros, en la sangre azul o en un grupo de elegidos, la Modernidad,
como forma cultural, y salvo excepciones, se centra en un pensamiento
poltico democrtico sustentado por una concepcin igualitarista del
hombre (v.g. los derechos universales del hombre, los postulados ticopolticos del socialismo marxista); todos los hombres son iguales y tienen
los mismos derechos para elegir; igualmente, la razn, al no estar inscrita
de una vez por todas en la naturaleza dada, es producto de la investigacin
y la argumentacin de los diferentes hombres, por lo que es defendible la
tolerancia y con ella toda una tica del discurso; por supuesto, aqu hay
que establecer ciertas distinciones en cuanto a las concepciones
totalitarias que tambin se inscriben en el resto de los conceptos nucleares
de la Modernidad (v. g. ciertos despotismos ilustrados).
F) tica racionalista
Los principios rectores del comportamiento social de los hombres y
sus compromisos con la otredad humana ya no se centrarn en torno a
mandatos heternomos, generalmente de origen divino, sino, por el
contrario, en una visin autnoma pero implicada en una conciencia de la
socialidad humana, esto es, y como ya se ha mostrado, el centro tico es
un individuo autnomo que, en su autonoma y por efecto de su saber, se
reconoce como social y, por tanto, procura el bienestar social. La tica
formalista de Kant es quiz la mayor manifestacin filosfica de esa tica
autnoma y racionalista. Tambin el pensamiento tico-poltico de Hegel
deja entrever la realizacin de la tica racionalista moderna a partir de su
concepcin del Estado: la defensa de ste, las leyes y la institucionalidad
social fomentada por esa legalidad, se convierten en la realizacin misma
de la libertad humana.
G) Emancipacin de la Humanidad

133

Emancipacin es un sustantivo que se opone al de esclavitud o


enajenacin, y si se quiere, est estrechamente ligado a la concepcin de
superacin (aufhebung) y al ejercicio del pensamiento crtico.
Emancipacin nos remite tambin a la concepcin de libertad negativa
hegeliana, entendida sta como liberacin de algn tipo de atadura que
impide desarrollar alguna facultad humana. En este sentido, es un
concepto estrechamente ligado a la metfora de la mutilacin del hombre y
por consiguiente a la idea de apertura a las posibilidades del ser y hacer.
En la filosofa social y la sociologa, emancipacin es casi siempre
liberacin de algn tipo de dominacin establecida por intereses sociales
especficos.
La idea de emancipacin se torna central en el discurso de la
Modernidad. En este sentido, Lyotard nos informa:

El pensamiento y la accin de los siglos XIX y XX estn


dominados por la idea de emancipacin de la humanidad. Esta
idea es elaborada a finales del siglo XVIII en la filosofa de las
Luces y la Revolucin Francesa. El progreso de las ciencias, de
las artes y de las libertades polticas liberar a toda la
humanidad de la ignorancia, de la pobreza, de la incultura, del
despotismo y no slo producir hombres felices sino que, en
especial gracias a la Escuela, generar ciudadanos ilustrados,
dueos de su propio destino. 256

Efectivamente, tal como lo muestra Lyotard, la Modernidad es una


matriz discursiva orientada por la idea de emancipacin. El sentido ltimo
de la historia, la ciencia, la tecnologa, la tica, es la emancipacin de la
humanidad. La razn es la lucha por construir un mundo emancipado. La
lgica del dominio sobre la naturaleza tiene como meta la emancipacin
del hombre de las fuerzas hostiles y de la lucha por la existencia.
El metarrelato de la emancipacin tiene dentro de la Modernidad
varias versiones. En principio, podramos hablar de dos tipos: el discurso
revolucionario y el discurso reformista. Para el primero la emancipacin
slo es posible como cambio radical del orden institucional de la sociedad.
La transformacin de la totalidad social y no de las partes, es el requisito
256

J. F. Lyotard: La posmodernidad, p. 97.

134

ineludible de la liberacin. Como dira Adorno, siguiendo al primer Lukcs,


el todo es lo verdadero. El segundo, el discurso reformista, parte del
supuesto de que las transformaciones revolucionarias generan
desequilibrios peligrosos por su carcter imprevisible. El cambio total es
una amenaza tanto para las instituciones estatuidas como para los
individuos que las integran. Se piensa que las partes cumplen funciones
primordiales para el mantenimiento de la sociedad y que si acaso alguna
de ellas se torna disfuncional, puede ser modificada sin necesidad de
generar un proceso traumtico. La emancipacin depender entonces de
un proceso gradual de cambios en aquellos sectores sociales que los
ameriten.
Como se puede apreciar, y procurando hacer una sntesis de lo dicho
hasta ahora, en el interior de cada idea hay toda una serie de discursos
que la comprenden de modos distintos sin llegar a cuestionar la idea
misma. Por otro lado, es menester insistir que los diferentes ncleos
conceptuales se constituyen orgnicamente, es decir, los unos estn
integrados con los otros, unos dependen de otros. Esta organicidad marca
el modo de produccin de discursos en los diferentes mbitos tericos.
Con este panorama no pretendemos agotar minmamente la
discusin en torno a la esencia de la Modernidad, tan en boga en nuestro
tiempo, pero s orientarla a partir de la aclaracin de los tipos ideales con
que estamos trabajando. Resta decir que, a nuestro entender, y como se ha
venido manifestando en nuestro trabajo, la Modernidad alcanza su mayor
expresin en la Ilustracin europea como una matriz de pensamiento que
genera todo un modo de produccin de discursos sobre la sociedad y otros
mbitos. En lo que sigue, y sin haber pretendido haber agotado en lo ms
mnimo la episteme moderna, procuraremos mostrar como el discurso
posmoderno se enfrenta negativamente a la modernidad.
La negacin posmoderna de la Modernidad
Lyotard afirma que el trmino posmoderno designa un estado de la
cultura257 que se caracteriza por la desconfianza ante los metarrelatos
totalizantes de la Modernidad. Los pequeos relatos son atropellados por
J.F. Lyotard: Entrevista a Jean Franois Lyotard en revista Sociolgica, Nos. 7/8,
mayo-diciembre 1988, p. 345.
257

135

las pretensiones universalsticas de los modernos. As, el metarrelato de la


Historia niega las pequeas historias ejerciendo su dominacin represiva.
El que dictamina el curso de esa gran Historia se erige en el gran
conductor. Un ejemplo de ello seran las concepciones desarrollistas
impuestas a los pases del Tercer Mundo: ellas alaban a la modernizacin
de la racionalidad instrumental frente a un quehacer considerado como
irracional que descansara en la organizacin tradicionalista de las
sociedades del mundo subdesarrollado. ste, para salir de sus males, debe
seguir el curso que marcan las sociedades desarrolladas, las cuales
responden al proyecto histrico de la Modernidad europea. De este modo,
la idea moderna de historia se convierte en la lgica de la dominacin
eurocntrica. El proyecto de Europa,

() ha sido siempre ms expansivo y ms intencionadamente


universalstico que cualquier otro proyecto cultural. Los
europeos no slo han credo que su cultura era superior a las
otras y que las otras eran inferiores, sino que han credo que la
verdad de la cultura europea es en la misma medida la
verdad-todava-oculta (y el thelos) de otras culturas, pero que a
estas ltimas an no les ha llegado la hora de descubrirla. 258

Desde el proyecto Europa se impone el curso que han de seguir el


resto de los pueblos. En ese proyecto se encuentra la verdad ltima de la
historia. Por supuesto, esa imposicin no puede entenderse en el sentido
unvoco del imperialismo del gran capital sobre naciones desposedas de
mecanismos econmicos de defensa. Por el contrario, al ser un proyecto
cultural ste se establece desde las mismas prcticas culturales de los
pases subdesarrollados. En este caso opera la tan mentada dialctica del
amo y el esclavo, en donde el esclavo se asume desde la conciencia del
amo, esto es, considera que el mundo es efectivamente como el amo le dice
que es. Son las lites culturales y los grupos sociales dominantes de los
pases subdesarrollados los que aceptan, en gran medida por sus propios
intereses, las premisas del proyecto histrico hegemnico. Frente a ste se
erigen proyectos alternativos que no llegan, sin embargo, a contar con la
legitimidad necesaria para reconfigurar el mundo cultural y social.

258

gnes Heller y Ferenc Fehr: Polticas de la postmodernidad, p. 11.

136

En este sentido, las crticas al etnocentrismo europeo se vuelven


antecedentes inmediatos y constitutivos del pensamiento posmoderno. Es
en este punto donde Vattimo nos recuerda que la Modernidad ha sido
dominada por el mundo anglosajn, mientras que la posmodernidad bien
podra ser hegemonizada por el mundo olvidado hasta el momento.259
Lo que se reivindica en este discurso es el derecho a la diferencia. La
diferencia propuesta por los posmodernos ha de entenderse entonces como
una emancipacin de las identidades metarrelticas destinadas a
imponerle un sentido a la accin de los individuos. Es en ese lugar donde
se concentra uno de los mayores disensos contra cualquier normatividad
impuesta por los discursos y las prcticas sociales de la Modernidad.
La diferencia se manifestar en las distintas dimensiones discursivas
y
prcticas.
Desde
la
epistemologa
se
proclamar
la
pluriparadigmaticidad; desde la esttica el rechazo de las vanguardias en
favor del pastiche; desde la poltica la negacin de encauzar la accin y
los proyectos desde los partidos y las ideologas tradicionales. En sntesis,
la diferencia posmodernista denuncia los discursos de la emancipacin
total por ser estos unas prcticas impositivas, unas lgicas de la
dominacin.
Es aqu, como veremos ms adelante, donde la teora crtica de la
sociedad esbozada por Marcuse enfrenta serios problemas. Su denuncia de
una sociedad alienante y su bsqueda por constituir un nuevo orden
desde una accin social radical, puede considerarse como parte de esa
lgica, como un fundamentalismo de cuo modernista.
Ahora bien, este abandono de la emancipacin total y el elogio de la
diferencia conducen a un pensamiento demasiado dbil en mbitos que,
como el tico-moral, plantean serias aporas dentro del discurso
posmoderno. Por poner un solo caso, Urea nos dice:

Estos postulados teorticos y antropolgicos determinan una


tica
claramente
antihumanista.
Ciega
para
toda
fundamentacin objetiva ltima de las normas morales, surge
en nuestros das una nueva filosofa prctica que niega el
259

Gianni Vattimo: El fin de la Modernidad, p. 6.

137

sujeto y afirma como normas cannicas de existencia la


irresponsabilidad, la incoherencia, el subjetivismo, la oscuridad,
la contradiccin, el gusto por lo parcial, el escepticismo, la
precariedad, la penuria, el nihilismo matizado, el saber vivir, el
neohedonismo y la inestabilidad. 260

Sin concordar con la idea de la posibilidad de constituir una


fundamentacin ltima de las normas morales, ni tampoco con la idea de
que el saber vivir per se sea valorado negativamente, pensamos que en
esta ltima cita se presenta la cuestin central que hoy se plantea al
discurso posmoderno: la ausencia de una tica que pueda regular la vida
social, la proclamacin ltima y contradictoria en s misma del vale todo.
La negacin de todo discurso universalstico es la negacin misma de
la posibilidad de una tica social261, y, por tanto, de la imposibilidad de
proyectar cmo sera posible una sociedad posmoderna. De acuerdo con
esto ltimo, se entiende que una sociedad slo es posible a partir de unas
reglas de juego que regulen las relaciones entre los individuos y posibiliten
la insercin de las nuevas generaciones. Adems, por otro lado, el vale
todo se anula a s mismo desde el mismo momento en que entonces
tambin vale el discurso efectivamente totalitario. De ah que el discurso
posmoderno puede fcilmente transformarse en el totalitarismo que tanto
ha criticado.
A este respecto, pensamos que esta apora se disuelve si evitamos la
confusin entre discurso universalstico y discurso totalitario, cuestin que
trataremos ms adelante cuando relacionemos los planteamientos de
Marcuse con esta nueva tpica discursiva. Por ahora, slo diremos que una
de las caractersticas del posmodernismo es la pluralidad indiscriminada
de valores.262
Esta pluralidad axiolgica ataca el ncleo categorial de la
Modernidad integrado por las ideas de razn, ciencia y tecnologa que
M. Urea: La postmodernidad est servida en Vida Nueva, Mxico 1989, p. 396.
Entindase que el discurso tico es siempre universalstico en el sentido de que es
relativo a una comunidad de hombres. El discurso tico ser vlido para cada
miembro legtimo de esa comunidad.
262
Cf. Jos Rubn Sanabria: tica y postmodernidad en Revista de Filosofa, Mxico,
No. 79, Enero-Abril 1994, p. 65.
260
261

138

arriba presentamos. stas son denunciadas como opresoras y son


cuestionadas como valores centrales. Los posmodernos piensan en este
respecto de modo similar a Horkheimer y Adorno: la Modernidad es una
forma de pensamiento que contiene dentro de s el germen de la
autodestruccin de su promesa emancipatoria. La lgica modernista
operante es la del dominio sobre la naturaleza. La finalidad es convertir la
naturaleza en objeto de uso. Y as aparece nuevamente el carcter
totalitario de la Modernidad que Horkheimer y Adorno denominan
Iluminismo (o Ilustracin): lo natural se transforma en instrumento,
incluyendo al hombre mismo como parte de lo natural.263
Por un lado, la Modernidad denuncia y aniquila el mito y la
supersticin, por el otro, la naturaleza es reducida a propiedades
cuantificables, objetivas. Lo cualitativo se transmuta en cuantitativo del
mismo modo que el valor de uso se transmuta en valor de cambio y el
trabajo concreto en trabajo abstracto a partir del salario homogeneizador.
El fetichismo por lo cuantificable hace que el pensamiento moderno sea
realmente mitolgico.264 El pensamiento matematizado de la geometra
cartesiana sirve de modelo para la tica y la poltica. El ser humano,
considerado en principio sujeto libre (voluntad), es observado desde el
lente de una naturaleza regulada por leyes. Las ciencias sociales con su
orientacin behaviorista, como ya expusimos, son el colofn del dominio
sobre la naturaleza y el ltimo paso del hombre mismo para aniquilarse
como sujeto.
En este sentido, las distintas formas de positivismo terminan siendo
la mxima expresin discursiva de la Modernidad y por tanto uno de los
puntos neurlgicos de la negacin posmodernista. sta parte de un
desencanto con los logros de la ciencia y la tecnologa. Pero aqu una vez
ms no se distingue con claridad. Se acusa a la ciencia y la tecnologa de
haber sido funcionales a Autschwitz y a la destruccin ecolgica del
La multiplicidad de las figuras queda reducida a la posicin y el ordenamiento, la
historia al hecho, las cosas a materia. (Max Horkheimer y Theodor Adorno: Dialctica
del iluminismo, p. 19).
264
Identificando por anticipado el mundo matematizado hasta el fondo con la verdad,
el iluminismo cree impedir con seguridad el retorno del mito. El iluminismo identifica
el pensamiento con las matemticas. Por as decirlo, se emancipa a las matemticas,
se las eleva hasta prestarles un carcter absoluto. (Op. cit., p. 40) Y poco antes, As
como los mitos cumplen ya una obra iluminista, del mismo modo el iluminismo se
hunde a cada paso ms profundamente en la mitologa. (p. 25).
263

139

planeta; sin embargo, pocas veces se piensa en los beneficios que han
producido y an producen. En contraposicin podemos argir que el
problema es presentado de mejor manera por el marxismo: se trata del uso
que los intereses particulares han hecho de estos medios. Empero, el
prototipo de discurso posmoderno tiende a exponer que,

Las ciencias no lograron los resultados prometidos. La


objetivacin cientfica y el clculo matemtico olvidaron el
sentimiento, el inconsciente y la imaginacin. () Ahora el
pensamiento tiene que ser dbil G. Vattimo, y por lo
mismo nada tienen que hacer aqu la filosofa, la poltica, la
tica, lo que compromete. Lo valioso es la vida, los
sentimientos feelings, la diversin, el juego, la frivolidad, el
placer. Lo que cuenta es el presente efmero que hay que
disfrutar plenamente porque nunca volver. El pensamiento
dbil no pretende llegar a la verdad porque ni siquiera le
interesa.265

Si bien es cierto que las ciencias no lograron todos los resultados


prometidos, de ah no se sigue que haya que echarlas por la borda. Por el
contrario, pensamos con la Dialektik of Aufklrung que, a pesar de todo
ello, encontramos () naturalmente mejor que existan mdicos y hospitales
en lugar de que se deje morir a los enfermos. 266 Pues, en ltima instancia,
el asunto no es estar en contra de la razn como tal, sino tener en cuenta
la forma instrumental que ha asumido.
Como ya expusimos, las promesas de la ciencia y la tecnologa
cobraban sentido a partir de la idea-fuerza moderna de historia. Frente a
esta idea, el discurso tpico ideal posmoderno denuncia que la historia no
tiene sentido. No hay teleologa histrica alguna, sino que,

Slo hay el presente, el hic et nunc, lo efmero, lo contingente,


que no puede tener unidad. Los acontecimientos no pasan de
ser simples ancdotas que no pueden tener sentido de
totalidad.267
Jos Rubn Sanabria: Op. cit., p. 68.
Dialctica del Iluminismo, p. 281.
267
Jos Rubn Sanabria: Op. cit., p. 70.
265
266

140

No hay un sentido unvoco sino pluralidad de sentidos, tantos como


pequeos relatos haya. No hay fundamento ltimo, pues ello implicara
aceptar un criterio de valor definitivo. Y as, una vez ms, el discurso de la
gran emancipacin, como discurso dador de sentido histrico, queda
deslegitimado. La muerte de Dios es a la vez la muerte de la Historia. El
sentido estalla en miles de fragmentos, donde slo es posible
reconstrucciones sincrticas y contingentes. El discurso posmoderno se
asume nihilista-radical (Vattimo).
Resumiendo podemos decir que el tipo ideal de discurso posmoderno
que hemos delineado se caracteriza por una oposicin bsicamente
negativa de la matriz discursiva moderna concentrada en los siguientes
puntos de referencia:
Rechazo al concepto ilustrado de razn por su carcter totalitario y
represivo de la dimensin emotiva humana.
b)
Rechazo de la concepcin positivista instrumental de la ciencia por
negar la existencia de otras racionalidades (esttica, emotiva, crtica) y
de la multiplicidad de paradigmas, donde incluso unos pueden llegar a
ser inconmensurables con otros.
c)
Rechazo de las ideas de sentido de la historia y la concepcin del
progreso como formas mticas encubridoras de una clara racionalidad
de la dominacin. Ello implica, conjuntamente con el punto anterior, un
rechazo a la confianza en la tecnologa.
d)
Rechazo a la proposicin de una tica racionalista, por implicar una
normatividad universal que se torna totalitaria.
e)
Rechazo de toda fundamentacin ltima del pensamiento.
f) Rechazo de cualquier proyecto de carcter racional que se imponga con
su sentido a la accin de los individuos.
g)
Rechazo, por tanto, de la idea de sujeto entendida como portador de
la emancipacin de la humanidad.
a)

Ello deja entrever, no obstante, cierta positividad del discurso


posmoderno que se nos presenta en los siguientes puntos:
a)
b)

Defensa de la diferencia (la pluralidad) frente a la universalidad.


Defensa de un pensamiento dbil, contingente, infundamentable.

141

Defensa de otras dimensiones distintas de la racionalidad cientficoinstrumental.


d)
Defensa del relativismo radical y por consiguiente de un nihilismo
radical.
e)
Defensa de la multiformidad en sus distintas manifestaciones.
f) Defensa del sentimiento sobre la razn.
g)
Defensa de la subjetividad sobre la objetividad.
h)
Defensa de una postura narcisa y egosta.
i) Defensa de la accin particular sobre el relato emancipatorio.
c)

El problema de estas positividades es que se nos presentan fuera


de cualquier tica social y cualquier proyecto de sociedad a realizar.
Ambos, tica y proyecto, se denuncian como universalidades que encubren
una lgica de la dominacin. Frente a esta conclusin se puede apreciar
que a Habermas, Apel, y otros pensadores que siguen sus lneamientos, no
parecen faltarle argumentos cuando acusan a este modelo de discurso de
ser polticamente neoconservador. La cuestin es que este discurso, que
enfatiza la contingencia del presente, que se torna escptico y nihilista,
deja todo como est en el presente. Es un discurso que comulga con la
desigualdad imperante en la sociedad capitalista, a la que prefiere
denunciar slo en una de sus expresiones culturales: la Modernidad. Y al
hacerlo, deja de lado el potencial de las expresiones propiamente crticas de
la Modernidad. En este sentido, el discurso posmoderno es un discurso
ideolgico.
En la prxima parte procuraremos presentar un ajuste de cuentas
del discurso marcusiano con el discurso tpico ideal posmoderno, para
luego, finalizar el captulo con una reflexin sobre la posible recreacin de
un discurso emancipatorio hoy.

2. Marcuse y el posmodernismo

El mtodo exegtico de la teora crtica

142

Herbert Marcuse ha tratado ampliamente el problema de la escasez y


su superacin en el marco del desarrollo de las fuerzas productivas de la
sociedad contempornea. Nos ha explicado y argumentado que ya no es
justificable perpetuar la lucha por la existencia en un trabajo explotador
que consume la mayora del tiempo de vida del individuo. No obstante este
planteamiento, la sociedad estatuida sigue consumiendo al hombre en esa
lucha, lo que habla del xito de las relaciones de dominacin y de la
ideologa emanada desde ellas. Esta ideologa se manifiesta en el
capitalismo tardo como todo un aparataje tecnolgico dirigido hacia la
creacin de necesidades artificiales que mantienen el orden de la sociedad
de consumo y su ritmo acelerado de vida.
Frente a esta situacin, Marcuse propone que con las condiciones
objetivas existentes son posibles otras alternativas de organizacin social
en la que la mayora de los individuos podran encontrar nuevas
oportunidades de desarrollo personal. A partir del lxico marxista se puede
manifestar de la siguiente manera: las condiciones objetivas, entendidas
como el desarrollo de las fuerzas productivas, estn dadas para el paso a
una formacin social superior, en la que los hombres podrn desarrollar
sus potencialidades de una forma ms libre; empero, las condiciones
subjetivas, entendidas como la conciencia para s del sujeto revolucionario,
an no estn dadas. Si no nos quedamos en este planteamiento analtico
de la situacin histrica, si no que procuramos comprender la unin
dialctica de los factores objetivo y subjetivo, podemos comprender mejor el
planteamiento marcusiano. La concepcin dialctica sostiene que ha sido
precisamente ese desarrollo de las fuerzas productivas lo que ha impedido
que aflore la conciencia de la necesidad de reordenar ms razonablemente
la sociedad, debido a que ese desarrollo ha colonizado las capacidades ms
reflexivas del hombre medio de las sociedades de consumo, tal como ya lo
mostramos en el captulo tercero siguiendo las tesis freudomarxistas de
Marcuse.268
Esta concepcin dialctica de la relacin entre las condiciones objetivas y las
subjetivas es otro de los puntos de encuentro entre los diferentes autores agrupados
en la Escuela de Frankfurt. As, Horkheimer y Adorno escriben en su Dialctica del
iluminismo: El mal no consiste en el retraso de los individuos respecto a la sociedad o
a la produccin material. Donde la evolucin de la mquina se ha convertido ya en el
mecanismo de dominio, y la tendencia tcnica y social, estrechamente ligadas desde
siempre, convergen en la toma de posesin total del hombre, los atrasados no
representan slo la falsedad. Viceversa, la adaptacin a la potencia del progreso o al
progreso de la potencia implica siempre de nuevo esas formaciones regresivas que
268

143

A partir de esta reflexin, la teora crtica de la sociedad no renuncia


al discurso emancipatorio radical. No basta con la liberacin de uno o un
grupo de individuos, como se podra vislumbrar en la concepcin del
bermensch nietzscheano. El hombre nunca ser totalmente liberado hasta
tanto no se liberen las relaciones de dominacin estatuidas por los
intereses de unos pocos. En la dialctica del amo y el esclavo tambin el
amo se encuentra esclavizado a perpetuar la esclavitud del esclavo. Y como
el hombre es por esencia un ser social, como ya sabemos desde Aristteles
hasta Marx, la salida nietzscheana es a toda luz falsa. Por todo ello, an
reconociendo los innumerables obstculos a su proyecto, la teora crtica
sigue siendo un discurso de la emancipacin social.
En este sentido, la propuesta marcusiana, si la ponemos en sintona
con el debate intelectual de la actualidad, se enfrentara crticamente con
lo que arriba establecimos como modelo tpico ideal del discurso
posmoderno. Ahora bien, es importante aclarar que tal criticidad no es
mera negatividad sino mtodo exegtico. Como ya hemos referido en las
primeras pginas de este trabajo, el pensamiento frankfurtiano, del que
forma parte el marcusiano, se constituye como un esfuerzo de sntesis de
distintas posturas filosficas. En el mismo confluyen las tradiciones
crticas del marxismo, el psicoanlisis freudiano, el hegelianismo y autores
como Nietzsche, Spengler, Veblen y Heidegger. Esa sntesis no es hecha a
fuerza de eclecticismo, sino, de negaciones y rescate del potencial crtico
all contenido. Tampoco es una sntesis positiva al modo de la filosofa
hegeliana, al estilo de un tratado sistemtico y ltimo de las cosas. Lo que
se rescata en la sntesis asistemtica de los frankfurtianos son los
momentos negativos de la dominacin social existente contenidos en Marx,
Freud, Nietzsche, Spengler y otros. Podemos decir que en eso consiste la
hermenutica de la teora crtica, esto es, su mtodo exegtico.
Pero, en qu consiste ese mtodo exegtico? En palabras de uno de
los copartcipes de la primera poca de la Escuela de Frankfurt, George
Friedman, se puede decir,

hacen evidente el progreso de su contrario, y no slo en el progreso fracasado, sino


tambin en el mismo progreso logrado. La maldicin del progreso constante es la
incesante regresin. (p. 52).

144

El mtodo exegtico de la teora crtica muy bien puede


esquematizarse como sigue. En primer lugar, la demostracin
de la significacin histrica e intelectual del pensador. En
segundo lugar, el anlisis de las ideas particulares contenidas
en el objeto, el texto. En tercer lugar la demostracin de la
parcialidad de aquellas ideas; es decir, un anlisis de las
razones por las cuales tiende a hacerlos histricamente falsos
como un todo. Por ltimo, la exposicin de lo que, en general,
vale la pena aprender de un pensador, del modo como aquellas
cosas pueden integrarse en una crtica terica general de lo
existente.269

No se descarta a ningn autor por ser miembro de la burguesa o


defensor en primera instancia de los valores de la sociedad capitalista. La
crtica no tiene propiedad de clase social. Tampoco se descarta un texto
alegando que sea falso, que sea pura ideologa. Todo texto tiene un
momento de verdad en tanto que reflejo epocal. Por eso las teoras ms
tradicionales tambin son un baluarte cultural para la teora crtica de la
sociedad.270
De aqu, que si pretendemos presentar una relacin entre el
pensamiento de Marcuse y las tendencias posmodernas del pensamiento
actual, no podemos conformarnos con la mera negacin, sino que debemos
seguir el mtodo exegtico de la teora crtica. Nos preguntamos ahora
cules aspectos son compatibles y cules incompatibles entre el discurso
que delineamos como posmoderno y el discurso de la teora crtica de la
sociedad en su versin marcusiana. Para ello retomaremos las tesis
caractersticas del posmodernismo y las contrastaremos con las
propuestas de Marcuse.
El debate en torno a la Razn
Habamos visto que los autores posmodernos coinciden en torno al
rechazo del concepto ilustrado de razn por considerarlo totalitario y
represivo de otras dimensiones de la vida humana, en particular la
George Friedman: La filosofa poltica de la Escuela de Frankfurt, p. 225.
El futuro de la humanidad depende hoy del comportamiento crtico, que, claro est,
encierra en s elementos de las teoras tradicionales y de esta cultura decadente. (Max
horkheimer: Teora tradicional y teora crtica en Teora crtica, p. 270).
269
270

145

emotiva. La razn moderna se transform en una razn calculadora,


instrumental, cuya lgica se diriga hacia el control y dominio de la
naturaleza, incluida la humana. No hace falta volver a exponer cmo esa
razn se ha objetivado en los desarrollos institucionales de las ciencias
naturales y las ciencias sociales, o cmo se manifiesta en el ordenamiento
burocrtico de la sociedad y la progresiva racionalizacin de la vida
humana, tan bien descrita por Max Weber. En todo caso, la promesa
ilustrada de que con la razn bamos a construir un mundo racional,
donde los hombres alcanzaran el mximo de bienestar, termin
convirtindose en una atroz realidad cuyo emblema bien puede ser
Autschwitz.
Ahora bien, la crtica de la razn instrumental no es monopolio de
Lyotard, Baudrillard o Vattimo. Ya la encontramos en Nietzsche, Spengler,
Kafka, Foucault y sobre todo en el seno de la Escuela de Frankfurt. Es en
obras como Dialektik of Aufklrung o Crtica de la razn instrumental en
donde el tema ocupa un lugar central. Lo que es importante aqu es que la
crtica de la razn instrumental no se despache como la crtica a la
razn,271 como parece verse confundido muchas veces en los escritos de
Lyotard. Es preciso elaborar la crtica de la razn instrumental a partir de
una concepcin de razn que posibilite el ejercicio de una crtica razonable,
cmo si no es posible la crtica?
Mucho menos puede entenderse que la crtica de la razn
instrumental sea su negacin absoluta. Ello sera retornar a formas
obscurantistas, msticas, del proceder social. Lo que se critica a la
institucionalizacin social de la razn instrumental es que ella misma sea
considerada como absoluta. No se trata de emplear la razn para buscar
los medios ms adecuados a fines exteriores e incuestionables. Pues
cuando esto es as entonces el fin puede ser el exterminio masivo de gentes
que se consideran enemigos del rgimen, y el medio ms racional bien
pueden ser las cmaras de gas despus de evaluar la eficacia y efectividad
de los fusilamientos y el monxido de carbono de los tubos de escape de
los camiones.

Cuando decimos la razn no ha de entenderse como si existiese una entidad


racional metafsica, sino como la idea de que la crtica a una modalidad de razn no
anula en ningn momento la posibilidad de otras modalidades histricas.
271

146

Es ste el punto neurlgico de la crtica frankfurtiana y en


particular de la de Marcuse a la razn instrumental: lo que hay que
evaluar desde la razn son los fines mismos, y no el simple clculo de
costos. El esfuerzo de la teora crtica va dirigido hacia la constitucin de
una razn tica que jerrquicamente comande a la razn instrumental.
Esa razn tica, prctica, trascendera los intereses egostas de la
autoconservacin individual y social para, orientada por la idea reguladora
de la totalidad social, procurar el mximo de justicia y bienestar social
posible. Los criterios de esa justicia y bienestar seran siempre los
conservados en la tradicin marxista: la equidad de oportunidades para el
desarrollo mayor de las potencialidades que cada individuo crea tener,
siempre y cuando ese desarrollo no suponga la explotacin o la limitacin
del desarrollo de otros individuos.
Obviamente, a partir de lo dicho, se entiende que la razn crtica
expuesta, la de Marcuse, ha de tener unas coordenadas antropolgicas.
Justicia social y desarrollo del individuo suponen esas coordenadas.
Por supuesto, esa antropologa no es, como ya expusimos en el captulo
tercero, esencialista. No se trata de definir suprahistricamente al hombre,
antes bien se sentencia su historicidad. Y bajo el manto de esa historicidad
se afirma al hombre como un ser sensual, esto es, el hombre es un ser con
una naturaleza maleable que transforma la naturaleza tanto la externa
como la interna en un proceso histrico. No es un ser dual, que tocado por
alguna gracia divina sea mitad animal mitad espritu (razn). Antes que
nada el hombre es un ser con todo un potencial sensitivo y emotivo.272
Es desde esa concepcin sensual del hombre que Marcuse reelabora
su concepcin de la razn crtica como razn sensual. Ello supone el
rechazo a toda una larga tradicin de la filosofa occidental nacida con
Platn y Aristteles que haba considerado al hombre dividido en pasiones
y razn. Las primeras eran valoradas negativamente mientras que la
segunda era el elemento distintivo de lo humano. Esa razn tradicional de
la filosofa occidental es, para nuestro autor, una razn represiva 273 que
En el desarrollo del captulo tercero expusimos la concepcin de naturaleza
humana maleable que se encuentra en la teorizacin de Marcuse.
273
Bajo el predominio del racionalismo, la funcin cognoscitiva de la sensualidad ha
sido minimizada constantemente. De acuerdo con el concepto represivo de razn, el
conocimiento lleg a ser la preocupacin ltima de las facultades superiores, no
sensuales, de la mente; la esttica fue absorbida por la lgica y la matemtica. La
272

147

niega una parte fundamental del hombre como lo son los sentimientos, y
que por tal motivo se ve condenada a la contradiccin en tanto que no es
posible una tica desde una base puramente racional, esto es, haciendo
caso omiso de la sensibilidad humana. Si la tica tiene como norte los
valores de la justicia, la solidaridad, el amor, etc., entonces slo los puede
tener rescatando los sentimientos de justicia, solidaridad y amor. En
trminos ms tericos, la razn prctica tiene como fundamento ltimo la
sensibilidad humana que fomenta los buenos valores. Comprendido de este
modo, no hay contradiccin entre razn y sentimiento sino una estrecha
relacin entre ambos. Esta relacin puede ser entendida bajo la concepcin
de una razn sensual.
La razn sensual como razn crtica

Esa razn sensual slo puede ser delineada a partir de la


negatividad misma que subyace a la razn. 274 Es la razn negndose como
mero instrumento para alzarse como bastin de la liberacin del hombre.
Las metforas de la razn sensual seran el juego de equipo, la danza, la
escultura; nunca seran las metforas de taller (herramienta, usar bien la
razn como medio) ni las de la guerra (la fuerza de la razn, el ataque o la
defensa de los argumentos). Sus hroes culturales ya no sern Odiseo
sensualidad, como la facultad inferior e inclusive la ms inferior, proporcionaba
cuando ms la materia prima, el material en crudo, para el conocimiento, para que
ste fuera organizado por las facultades altas del intelecto. (...) No haba una esttica,
como ciencia de la sensualidad, que correspondiera a la lgica, como ciencia de la
comprensin conceptual. (Eros y civilizacin, p. 171) Los ecos de esa razn represiva
occidental que denuncia Marcuse se pueden apreciar en el siguiente texto de Comte:
En lo sucesivo la lgica reconoce como regla fundamental que toda proposicin que
no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho, particular o general,
no puede tener ningn sentido real e inteligible. (Auguste Comte: Discurso sobre el
espritu positivo, &12, pp. 112-13) La subordinacin de la imaginacin , la represin de
la fantasa, la supeditacin del intelecto a lo observable empricamente; ha aqu el
sueo de todo positivismo, desde el comteano hasta el ejercido por la filosofa analtica
en nuestro siglo. Y no es que el anlisis y los estudios rigurosamente cientficos de la
empirie no tengan valor. Lo tienen y mucho. Lo que no es defendible que el mundo slo
sea accesible por esas vas y no a travs de la dimensin esttica. En lo que sigue,
cuando hagamos referencia a la razn sensual, profundizaremos ms sobre este
aspecto.
274
Lo que queda es la negatividad de la razn, que impele el bienestar y el poder y
genera un clima en el que las races instintivas del principio de actuacin son
resecadas. (Eros y civilizacin, p. 102).

148

atado al mstil, o Prometeo encadenado, o Superman; sern ms bien


Narciso y Orfeo, esto es, el encuentro con la danza, con el arte y la armona
con la naturaleza. Su lgica no es la lgica de la dominacin sino la lgica
del placer entendido ticamente.
Marcuse ha elaborado este concepto de razn sensual, no
susceptible de ser reducido a una definicin o a una serie de operaciones
lgico-formales, siguiendo los trabajos de Schiller:

l ha diagnosticado la enfermedad de la civilizacin como el


conflicto entre los dos impulsos bsicos del hombre (el impulso
sensual y el de la forma); o ms bien, como la violenta
solucin de este conflicto: el establecimiento de la tirana
represiva de la razn sobre la sensualidad. Consecuentemente,
la reconciliacin de los principios en conflicto envolver la
anulacin de esta tirana esto es, el restablecimiento de los
derechos de la sensualidad. La libertad tendr que encontrarse
en la liberacin de la sensualidad antes que en la razn
[represiva], y en la limitacin de las facultades superiores en
favor de las inferiores. En otras palabras, la salvacin de la
cultura envolvera la abolicin de los controles represivos que
la civilizacin ha impuesto sobre la sensualidad. Y esta es en
realidad la idea que se encuentra en la Educacin esttica.275

Todo ello, Marcuse lo conjuga con su sntesis freudomarxista: la


liberacin del individuo radicara en la liberacin de la seriedad del
principio de realidad que le ha sido impuesto histricamente por las
relaciones de dominacin establecidas y su concepto represivo de razn.
En ese proceso de liberacin el principio del placer impondra su dominio
emancipatorio:

La realidad que pierde su seriedad es la inhumana realidad


de la necesidad y el deseo insatisfecho, y pierde su seriedad
cuando la necesidad y el deseo pueden ser satisfechos sin
trabajo enajenado. Entonces, el hombre es libre para jugar
con sus facultades y potencialidades y con las de la naturaleza,

275

Op. cit., p. 179.

149

y slo jugando con ellas es libre. Su mundo entonces es el


despliegue (Schein) y su orden el de la belleza. 276

Pero precisamente a esto, a esa liberacin del principio del placer, es


a lo que ms ha temido el pensamiento occidental desde Platn hasta
Freud. Y para ello no le han faltado argumentos. Se ha dicho
reiteradamente que la liberacin de la sexualidad, como lugar privilegiado
del placer, acarreara las mayores tragedias entre los humanos: la
violacin, el asesinato, la destruccin de cualquier orden social. Pues se ha
entendido que en el desarrollo de su sexualidad el hombre pierde el control
sobre s transformndose en una bestia. El deseo carece de lmites
precisos, por lo que toda sociedad est exigida a ponrselos. Por eso,
Platn disea como utopa un Estado basado en la dictadura educativa,
para hacer de los individuos seres autocontrolados y funcionales al todo
social. Y Freud nos habla, expresamente contra el marxismo, sobre la
imposibilidad de un orden armonioso en lo que respecta a lo humano:

Los comunistas creen haber descubierto el camino hacia la


redencin del mal. Segn ellos, el hombre sera bueno de todo
corazn, abrigara las mejores intenciones para con el prjimo,
pero la institucin de la propiedad privada habra corrompido
su naturaleza. La posesin privada de bienes concede a unos el
podero, y con ello la tentacin de abusar de los otros; los
excluidos de la propiedad deben sublevarse hostlmente contra
sus opresores. Si se aboliera la propiedad privada, si se
hicieran comunes todos los bienes, dejando que todos
participaran de su provecho, desaparecera la malquerencia y
la hostilidad entre los seres humanos. Dado que todas las
necesidades quedaran satisfechas, nadie tendra motivo de ver
en el prjimo a un enemigo; todos se plegaran de buen grado
a la necesidad de trabajo. No me concierne la crtica econmica
del sistema comunista; no me es posible investigar si la
abolicin de la propiedad privada es oportuna y convincente;
pero, en cambio, puedo reconocer como vana ilusin su
hiptesis psicolgica. Es verdad que al abolir la propiedad
privada se sustrae a la agresividad humana uno de sus
instrumentos, sin duda uno muy fuerte, pero de ningn modo el
ms fuerte de todos. (...) Si se eliminara el derecho personal a
poseer bienes materiales, an subsistiran los privilegios
derivados de las relaciones sexuales, que necesariamente
276

Op. cit., p. 177.

150

deben convertirse en fuente de la ms intensa envidia y de la


ms violenta hostilidad entre los seres humanos, equiparados
en todo lo restante. Si tambin se aboliera este privilegio,
decretando la completa libertad de la vida sexual, suprimiendo,
pues, la familia, clula germinal de la cultura, entonces, es
verdad, sera imposible predecir qu nuevos caminos seguira
la evolucin de sta; pero cualesquiera que ellos fueren,
podemos aceptar que las inagotables tendencias intrnsecas de
la naturaleza humana tampoco dejaran de seguirlos. 277

El hombre que d rienda suelta a sus pasiones, a sus deseos, se


aliena, deja de ser l mismo y se convierte en una amenaza para la
autoconservacin del colectivo. De ah la cuasi necesaria conclusin de
que debe haber represin sobre los aspectos no racionales del hombre. Y es
sobre este punto que se tiene que probar la validez de su razn sensual.
Marcuse est consciente de ello:

La nocin de un orden instintivo no represivo debe ser


probada primero en el ms desordenado de todos los
instintos: la sexualidad. El orden no represivo slo es posible si
los instintos sexuales pueden, gracias a su propia dinmica y
bajo condiciones existenciales y sociales diferentes, generar
relaciones erticas duraderas entre individuos maduros.
Tenemos que preguntar si los instintos sexuales, despus de la
eliminacin de toda la represin excedente, pueden desarrollar
una razn libidinal que no slo sea compatible sino que
inclusive promueva el progreso hacia formas ms altas de
libertad civilizada. 278

Para mostrar la posibilidad de una razn sensual y de un mundo


ordenado conforme a esa razn es menester no olvidar:

Sigmund Freud: El malestar en la cultura, pp. 54-55. Esperamos sepa el lector


disculpar la larga cita, pero en ella se vuelven a ratificar elementos que ya venamos
discutiendo como el naturalismo pesimista de Freud en lo que respecta al hombre y su
rechazo a toda teora revolucionaria. Por otro lado, en esta cita se deja entrever que
Freud rechaza la liberacin de la sexualidad en tanto que ello destruira la familia y
con ella, como clula fundamental de toda sociedad, a la sociedad misma.
278
Eros y civilizacin, p. 186.
277

151

a) Que Marcuse ha distinguido dos modos de represin: uno bsico y otro


excedente. Es la modalidad sociohistrica excedente la que se trata de
erradicar.
b) Que cuando Marcuse pone la expresin individuo maduro se est
refiriendo a un individuo con un yo formado, que lo dota de una
personalidad definida que le permite rescatar su pasado y proyectarse
razonablemente desde el presente. No se trata de un yo que por ser tan
dbil pierda todo control sobre sus acciones y se deje llevar por los
encantos del placer inmediato.279 Es ms bien un yo relativamente
autnomo.280
c) Que en Marcuse la concepcin de sexualidad no es reducible a prcticas
sexuales cuyo fin sea el placer por medio de la genitalidad. Por el contrario,
el concepto de sexualidad marcusiano trasciende los objetivos inmediatos
de la relacin sexual anatmica y se convierte en una dimensin prctica,
esto es, reconformadora del mundo existente a partir de una accin
orientada por criterios esttico-ticos.
Como ya en los captulos anteriores expresamente hemos
desarrollado los puntos a y b, nos concentraremos aqu en el punto c.
Hacia la razn sensual desde la sexualidad polimorfa

Marcuse nos alerta que si se entiende la sexualidad desde el marco


institucional estatuido, entonces la liberacin de la misma podra generar
todo el tipo de problemas que Freud y muchos otros pensadores han

Si bien aqu cabe realizar un esbozo de crtica que se refiera a que la nocin de
individuo maduro puede estar presa de la nocin dura y moderna del yo, que se
caracterizara por ser un yo represivo sobre lo sensual, nosotros no desarrollaremos tal
esbozo y supondremos que, a partir de todo lo dicho, Marcuse se refiere a un individuo
que con un yo slido an puede rescatar para s toda la riqueza de la experiencia
sensual.
280
Relativamente autnomo pues si bien es portador de criterios de pensamiento y
accin propios, que le han sido dados a travs de procesos de socializacin pero que
ha asumido conscientemente como suyos, se reconoce como un individuo social, esto
es, como un individuo que est necesariamente en interdependencia con otros y por lo
tanto debe evitar la guerra y procurar la solidaridad humana.
279

152

pronosticado.281 Y todo ello en la medida en que la sexualidad ha sido


reducida socioculturalmente a las relaciones sexuales genitales. En
trminos marcusianos podramos decir que se trata de una desublimacin
represiva hacia una genitalidad que impide el desarrollo de los contenidos
liberadores de una sexualidad entendida en una forma mucho ms amplia.
El principio de realidad instituido por las relaciones de dominacin
existentes administra en tiempo, espacio y microespacios la actividad
sexual de los individuos. La sexualidad est confinada a las horas libres de
la actividad productiva, que vale decir ocupa el mayor tiempo de los
hombres. Tambin est confinada a determinados espacios: a la cama
matrimonial en el dormitorio o a lo sumo a un cuarto de hotel. Por ltimo,
de una manera muy bien diseada por Aldous Huxley en A Brave New
World, est confinada a los microespacios corporales de la genitalidad. Al
fin de cuentas, este ordenamiento institucional de la sexualidad, entendida
slo como sexo, es funcional al sistema social imperante: procura una
satisfaccin inmediata a partir de la cual los individuos pueden descargar
en un slo acto catrtico gran cantidad de las energas reprimidas durante
la mayor parte de los das y, adems, les permite una recreacin mnima
para el retorno a las actividades cotidianas en las que mutilan sus
posibilidades de desarrollo personal. Por otro lado, tambin es funcional en
la medida en que lo sexual-genital se trastoca en un importantsimo valor
de cambio, como lo demuestra la propaganda y la sugerente vestimenta y
las exigencias en la apariencia fsica que la empresa le hace a muchos
empleados.
Aunado a toda esta experiencia institucional tenemos su constante
reproduccin a partir de los agentes socializantes encargados (la familia, la
escuela, los mass-media, los grupos de pares). Ellos se ocupan de que la
representacin colectiva e individual de la sexualidad, y con ellas sus
prcticas, sea restringida a lo sexual-genital. As vemos como uno de los
objetivos principales del sistema social vigente consiste en el control del
cuerpo y su constante reduccin a lo mnimo permitido. El desarrollo de la
Estos prospectos parecen confirmar la suposicin de que la liberacin instintiva
puede llevar a una sociedad de maniacos sexuales esto es, el fin de la sociedad. Sin
embargo, el proceso que acabamos de bosquejar envuelve no solamente una
liberacin, sino tambin una transformacin de la libido: de la sexualidad constreida
bajo la supremaca genital a la erotizacin de toda la personalidad.(Eros y civilizacin,
pp. 188-89).
281

153

corporalidad es reprimido de un modo racionalizado por los diferentes


mecanismos sociales.282 Y el individuo medio, con sus estrechas
representaciones y su capacidad reflexiva sensiblemente disminuida por
los procesos contemporneos ya mencionados, se encuentra seriamente
limitado para trascender el placer confinado a la genitalidad.
De todo lo expuesto, se sigue el porqu para la teora crtica de
Marcuse es de gran relevancia elaborar una representacin ms amplia de
la sexualidad desde una razn sensual. Tal objetivo contribuira
significativamente a orientar los procesos emancipatorios. En virtud de ello
es que Marcuse anuncia su concepcin de la sexualidad polimorfa.

Sin ser empleado ya como un instrumento del trabajo de


tiempo completo, el cuerpo sera sexualizado otra vez. La
regresin envuelta en este esparcimiento de la libido se
manifestara primero en una reactivacin de todas las zonas
ergenas y, consecuentemente, en un resurgimiento de la
sexualidad polimorfa pregenital y en una declinacin de la
supremaca genital. El cuerpo en su totalidad llegara a ser un
objeto de catexis, una cosa para gozarla: un instrumento de
placer. Este cambio en el valor y el panorama de las relaciones
libidinales llevara a una desintegracin de las instituciones en
las que las relaciones privadas interpersonales han sido
organizadas, particularmente la familia monogmica y
patriarcal.283

La sexualidad polimorfa, slo posible plenamente en una


transformacin radical de las instituciones existentes, hara del cuerpo un
fin en s mismo y nunca un mero instrumento como ha sido
histricamente hasta el presente. Proponemos en nuestra interpretacin de
Marcuse que esta tesis de poner el cuerpo como fin no ha de entenderse
como un modelo de vida narcisista. He aqu el error en que caen muchos
intrpretes de nuestro autor284 que acusan a su proyecto de conducir a
Toda esta interpretacin de la postura marcusiano la desarrollamos a partir de Op.
cit., pp. 185-205. Sin duda hay aqu toda una veta a explotar en conexin con las
interesantes investigaciones sobre los procesos de racionalizacin y control de la
corporalidad en las sociedades modernas, elaboradas por Michel Foucault.
283
Op. cit., p. 188.
284
Como ya sealamos en la introduccin, quiz el ms connotado que ha cado en
este error es George Friedman, Cf. La filosofa poltica de la Escuela de Frankfurt, pp.
282

154

posiciones nihilistas. Por el contrario, nosotros pensamos que ese cuerpo


concebido desde la sexualidad polimorfa, siguiendo la raz marxista de
Marcuse, nunca deja de ser un cuerpo social. Pero, qu debemos
entender por cuerpo social?285
El cuerpo del individuo es ya social en al menos tres sentidos, a
saber:
a) El cuerpo se constituye desde lo social. Sus posturas, su ser, su estar en
el mundo, sus formas de proceder, no son formas creadas ex nihilo o
predeterminadas en su gran mayora por lo biolgico, sino concebidas y
configuradas desde las relaciones socioculturales.
b) El cuerpo es social porque el individuo humano es un ser social. Cuerpo
y yo son slo separables por abstraccin o, segn ha expuesto Freud en
diversas obras, en algunos estados psicopticos. En lo real el yo se
identifica como corporalidad y ese cuerpo est en constante interrelacin
con otros cuerpos.
c) El cuerpo es social en el sentido de una extensin trascendente. El
cuerpo no es reducible a la forma anatmica del hombre. Tambin sus
creaciones han de ser entendidas como parte integrante de ese cuerpo. En
la tnica de Marx: el hombre tiene un cuerpo y ese cuerpo es su sociedad,
la objetivacin de su trabajo. Si bien puedo distinguir entre el cuerpo que
yo soy y los productos de mi actividad, considero la mayor de las veces a
estos como extensin de mi ser, como corporalidad posible desde mi
corporalidad. Precisamente el concepto marxiano de alienacin apunta
hacia el no reconocimiento del hombre de que el producto de su actividad
es una parte de s.
Pensamos que Marcuse toma en cuenta los tres sentidos. Nos ha
hablado de un cuerpo configurado como instrumento de trabajo por la
271-76 y 293-95. Cf. tambin, Eliseo Vivas: Contra Marcuse, pp. 161, 239 ss.
285
En los pasajas sobre el cuerpo que siguen he de declarar que estoy en deuda con el
Prof. Massimo Desiato, quien a partir de sus textos publicados y sealados en la
bibliografa, as como de sus textos en mimeo y conversaciones personales, ha
aportado mucho a nuestra reflexin sobre la socialidad de toda corporalidad. Por
supuesto que los vacos o posibles errores que el lector encuentre en lo que sigue son
imputables a mi interpretacin y nunca a la de l.

155

institucionalidad social existente. Nos ha hablado tambin del hombre, que


es cuerpo, como un ser social. Finalmente, la sexualidad polimorfa,
cuando pone al cuerpo como fin y no como medio, extiende ese cuerpo
hacia las creaciones mismas del hombre, esto es, hacia la sociedad y el
mundo de la naturaleza transformada por el hombre. Al respecto, son
significativos los siguientes textos de Marcuse:

(...) el libre desarrollo de la libido transformada dentro de


instituciones transformadas, al tiempo que erotizara zonas,
tiempo y relaciones convertidas en tabs, minimizara las
manifestaciones de la mera sexualidad integrndolas dentro de
un orden mucho ms amplio, incluyendo el orden de trabajo. 286
Por adelantado, en esta descripcin [la de los Arapesch hecha
por Margaret Mead como emblema de una organizacin social
basada en formas polimorfas de sexualidad] aparece una forma
de experimentar el mundo fundamentalmente diferente: la
naturaleza se toma no como un objeto de dominacin y
explotacin, sino como un jardn que puede crecer mientras
hace crecer a los seres humanos. Es la actitud que experimenta
al hombre y la naturaleza como unidos en un orden no
represivo y funcionando todava. 287
La tcnica tendera entonces a transformarse en arte, y el arte
tendera a configurar la realidad: la oposicin entre imaginacin
y razn, facultades superiores e inferiores, pensamiento potico
y cientfico, sera invalidada. Emergera un nuevo Principio de
Realidad: bajo el cual una nueva sensibilidad y una inteligencia
cientfica desublimada se combinaran en la creacin de un
ethos esttico.288

De este modo, la sexualidad polimorfa guarda un estrecho nexo con


la dimensin esttica. Ella es creadora de un nuevo modelo societal regido
por la razn sensual. Razn que se caracteriza por ser crtica y tica, por
Eros y civilizacin, p. 189.
Op. cit., p. 201.
288
(Technique would then tend to become art, and art would tend to form reality: the
opposition between imagination and reason, higher and lower faculties, poetic and
scientific thought, would be invalidated. Emergence fo new Reality Principle: under
whichi a new sensibility and a desublimated scientific intelligence would combine in
the creation of an aesthetic ethos.) An essay on liberation, p. 24.
286
287

156

ser emancipatoria y procurar el bienestar y el desarrollo ms pleno posible


de los individuos. En una sociedad configurada por la razn sensual, los
individuos no actuaran caprichosamente sino conforme a un orden
razonable que ya no sera un peso para ellos porque estara adaptado a los
condicionamientos antropolgico-biolgicos del hombre.
sta es la razn que presenta Marcuse en forma de boceto. No la ha
definido ni la ha presentado como una serie de principios instrumentales a
seguir. Apenas llega a decirnos que el arte nos anuncia esa razn. 289 Y es
que ella no es reducible a formalizaciones. Tan slo la ha presentado como
negacin de una razn represiva que ha circunscrito el cuerpo a
instrumento de trabajo negando su desarrollo sensual (que es desarrollo
sexual, esttico, emocional). Tampoco Marcuse ha pretendido presentarla
Y hoy, en un mundo donde el sentido y el orden, lo positivo, deben ser impuestos
con todos los medios posibles de represin, las artes asumen por s mismas una
posicin poltica: una posicin de protesta, negacin y rechazo. (El arte en la
sociedad unidimensional en La sociedad opresora, pp. 184-85) Y poco ms adelante
nos alerta, Ms an, la situacin del arte en el mundo est cambiando, y el arte
actual se vuelve un factor potencial en la construccin de una realidad nueva, una
perspectiva que significara la abolicin y la trascendencia del arte en el momento de
la realizacin de los propios fines. (Op. cit., p. 186) Luego, para corroborar lo dicho
acerca de la sensualidad y su mediacin a partir de una razn no represiva, Lo bello
como forma de una tal totalidad no puede nunca ser natural, inmediato; debe ser
creado y mediado por la razn y por la imaginacin con la mxima precisin. (Op. cit.,
p. 190) La obra de arte ayuda a prefigurar la sociedad futura no represiva. Por
supuesto, somos conscientes de que en esta posicin esttica marcusiana, subsidiaria
de la esttica de Adorno, se encuentran serios problemas. Por ejemplo, lo que se ha
llamado pop art o las serigrafas de Andy Warhol seran tachadas por esta posicin
esttica como no arte, en tanto que el arte no puede ser una mera representacin del
mundo existente. Todo ello en tanto que el supuesto duro de la esttica adornianamarcusiana es que el arte es negacin del mundo a partir de representaciones que no
conservan la positividad del mundo existente. Esto, que parece ser una definicin ad
hoc de arte, nos empuja a una consideracin de arte superior (el negativo) y arte
inferior (el masificado y por tanto positivizado). Como se puede apreciar el asunto es
problemtico en cuanto muchos artistas, crticos de arte y pensadores de la esttica,
no estaran ganados para aceptar esas distinciones. No obstante, estando conscientes
de la cuestin, no podemos desarrollarla aqu, pues ello supondra distanciarnos
mucho de nuestros objetivos. Por ahora, slo pretendemos exponer cmo Marcuse nos
presenta su concepcin de arte como camino para la realizacin de una sociedad
emancipada. Quien desee profundizar ms sobre la esttica marcusiana le
recomendamos, adems del texto citado, su ltima obra titulada La dimensin esttica;
de igual manera podra consultar la Teora esttica de Adorno, en donde se desarrollan
ms las implicaciones de esa esttica.
289

157

como fundamento ltimo. Exacerbarla sera tan totalitario e ideolgico


como exacerbar la razn instrumental. Los valores sensuales no son los
nicos que orientan la accin de los hombres, por eso una y otra
modalidad de razn deben ser mediadas constantemente entre s. Esta es
la exigencia de la teora crtica.
Convergencias y divergencias con el discurso posmoderno

Esa razn que reclama la mediacin, es ella misma la crtica al


absolutismo de la razn instrumental que fue tan productiva a la hora de
Auschwitz.290 Y es en este punto donde Marcuse coincide con los
posmodernos: la negacin de la concepcin moderna de la razn como
modelo totalitario y represivo de la dimensin sensual del hombre. Todo
ello va acompaado de un acuerdo con los posmodernos en impugnar la
concepcin positivista de la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas a partir
de la racionalidad instrumental absolutizada.
En desacuerdo con el vale todo posmoderno, ese rechazo sera slo
parcial. Marcuse tambin niega parcialmente ese modelo cientficotecnolgico. Lo que quiere nuestro autor es que el mismo no pretenda
eregirse como nico y por tanto totalitario, sino que se supedite a una tica
social realzadora de las posibilidades humanas y reconciliadora del
hombre con la naturaleza. La crtica marcusiana es slo parcial en el
sentido de que rechazar la tecnologa y todos los beneficios actuales y
potenciales de la razn instrumental equivaldra para la teora crtica
retornar al obscurantismo y a otras formas de barbarie. La realizacin de
Auschwitz continua rondando, no la memoria, sino los logros del hombre: los
vuelos espaciales, los cohetes y misiles, el stano laberntico bajo la fuente de soda [el
refugio antinuclear], las hermosas plantas electrnicas, limpias, higinicas y con
macetas floreadas, el gas venenoso que no es realmente daino para la gente, el sigilo
con el cual todos participamos. ste es el escenario en el que tienen lugar los grandes
logros humanos de la ciencia, la medicina, la tecnologa; los esfuerzos por salvar y
mejorar la vida son la nica promesa en el desastre. (Auschwitz continues to haunt,
not the memory but the accomplishments of man the space flights; the rockets and
missiles; the labyrinthine basement under the Snack Bar; the pretty electronic
plants, clean, hygienic and with flower beds; the poison gas which is not really
harmful to people; the secrecy in which we all participate. This is the setting in which
the great human achievements of science, medicine, technology take place; the efforts
to save and ameliorate life are the sole promise in the disaster.) One-dimensional man,
p. 247).
290

158

la sociedad emancipada requerir tambin de los aportes de la razn


instrumental.
Marcuse defiende como los posmodernos la multiformidad, el
derecho a elegir que tienen los individuos, a conformar sus pequeos
relatos, a vivir y desarrollar sus posibilidades estticas, ecolgicas,
sexuales y emotivas, en fin, el derecho a la diferencia. No obstante, entre
Marcuse y el discurso ideal que hemos esbozado de la posmodernidad
existe un gran abismo: el que separa el presente del futuro. Viven en dos
dimensiones temporales diferentes. Mientras el discurso posmoderno
rechaza todo proyecto histrico que trascienda al individuo, Marcuse y la
teora crtica sostienen la emancipacin social como proyecto histrico
trascendente.
El acuerdo negativo, el acuerdo en sostener una crtica a la
Modernidad, es un desacuerdo en las alternativas. Para el posmoderno
ideal la alternativa es el individuo que vive el presente sin mayores
pretensiones. Para la teora crtica la alternativa pasa por el colectivo
orientado hacia el futuro emancipado. Defiende Marcuse como el
posmoderno el derecho a la individualidad, slo que niega que sta sea una
sociedad de individuos-sujeto y que el camino para llegar a aquella sea el
individualismo. Una vez ms, volviendo a Lukcs, la teora crtica nos dice:
en estos tiempos hay demasiado individualismo pero muy pocos
individuos. Se requieren otras condiciones sociales por-hacer para que
emerja nuevamente (si es que alguna vez existi!) el individuo-sujeto, el yo
relativamente autnomo al que ya hemos hecho referencia. Por el contrario,
sostener el individualismo sin haber creado esas condiciones no pasa de
ser una ideologa positivista.291
Como igualmente es ideologa positivista postular el derecho a la
diferencia como antinomia de toda universalidad. Ello supondra, en el
mejor de los casos, dejar tal como est la universalidad de la sociedad
Ideologa positivista en el sentido de que es un pensamiento que, al no trascender
con un proyecto lo dado, se torna conservador de un orden basado en relaciones de
dominacin que reprimen y mutilan al hombre en forma excesiva. En esta direccin, y
si se nos permite, bien podramos utilizar las categoras mannheimianas de ideologa
y utopa para marcar el divorcio entre los posmodernos y Marcuse. Mientras los
primeros seran ideolgicos por ser funcionales al orden de cosas institucionalizado
histricamente, Marcuse sera utpico por ser un pensamiento orientado hacia un
futuro en donde las actuales relaciones se superaran consistentemente.
291

159

totalitaria prevaleciente; y, en el peor de ellos, el caos destructivo: el


manejar a la inglesa en las autopistas de Caracas, el ser mdico cirujano y
negarse a cumplir el juramento hipocrtico, el ser Presidente de la
Repblica y aduearse personalmente de los fondos pblicos, seran
formas de proclamar la diferencia por parte del discurso del vale todo
contra cualquier postulado universal. Son las contradicciones que ya
anunciamos y que en ocasiones se vislumbran claramente en algunos
textos de Lyotard. Para Marcuse es inconcebible el derecho a la diferencia
sin un marco axiolgico universal que haga posible el desarrollo del
individuo relativamente autnomo. Por eso hemos visto a lo largo de todo
este trabajo su esfuerzo por presentar algunas lneas de ordenamiento
para una sociedad emancipada. El bosquejar una razn sensual crtica no
es ms que bosquejar una universalidad que siendo tal no es
necesariamente totalitaria.
Otros tpicos en el debate presentado por nosotros entre la teora crtica
marcusiana y el prototipo de discurso posmoderno
En las concepciones en torno al Progreso, la Historia y la tica es
donde encontraremos las mayores desaveniencias entre el posmoderno y la
teora crtica de Herbert Marcuse. En este ltimo aquellos an son valores
centrales del pensamiento y la accin humanas. La Aufhebung, con sus
matices hegeliano-marxistas, sigue siendo en la teora crtica una categora
constituyente de su pensamiento. Por supuesto que el carcter negativo de
la teora crtica la vacuna contra cualquier postura teleolgica de la
historia. Es aqu donde sus matices dejan de ser hegelianos.
La tica marcusiana no es racionalista. Sus fundamentos son, vistos
desde la razn moderna, desde el racionalismo fuerte, dbiles. Se
sustentan sobre los sentimientos de la compasin, la justicia, la
solidaridad, etc. Que esos fundamentos sean dbiles, no muy racionales,
que sean meramente sentimentales, es otra cosa. Pero de hecho siempre se
podr argir, al modo como hace Adorno en uno de sus famosos artculos
sobre la educacin, que buscar fundamentar y justificar la compasin por
el sufrimiento ajeno y el reclamo por una justicia solidaria, sera ya algo

160

monstruoso en s mismo.292 El que los fundamentos de un discurso social


no sean todo lo slidos que la tradicin de la Filosofa (con F mayscula
en el sentido de Richard Rorty) reclama, no lo hace ms o menos justo.
Puede ser justo siendo dbil en sus fundamentos racionales, porque en
ltima instancia la injusticia y la justicia se padecen y su fondo descansa
en la sensibilidad no caprichosa del ser humano.
Es precisamente desde estos dbiles fundamentos, desde esta
posicin tica, que la teora crtica marcusiana no renuncia, a pesar de
todo su pesimismo, a las concepciones de progreso e historia. Si bien ya se
puede divisar que no comparte los contenidos que el pensamiento moderno
ilustrado dio a esos conceptos. En cambio, como se sabe, el posmoderno
que hemos delineado si renuncia a ellas, adems de carecer de una tica
en la que como tal no todo sera vlido.
La historia no es concebida ni por Marcuse ni en la visin
posmoderna como una lnea de progreso continuo que apunta hacia el fin
de una sociedad racional en donde los hombres alcanzarn la libertad. No
se trata de una historia que evoluciona a travs de etapas definidas en las
que una supera a la otra, y en donde las sociedades de Europa occidental
representan la fase ms avanzada, el camino de desarrollo que otras
sociedades han de seguir inexorablemente. Marcuse estara aqu de
acuerdo con los posmodernos que tal idea de historia no es ms que un
metarrelato de la dominacin capitalista. Y as, una vez ms, el acuerdo
entre ambos, es un acuerdo en la negacin de las expresiones dominantes
de la Modernidad, nunca en la alternativa.
Como ya dijimos, el discurso posmoderno se centra en el presente y
en el individuo. La teora crtica se centra por el contrario en el futuro y en
la sociedad en la que ser entonces posible el individuo. Por eso, para la
teora crtica es inconcebible la renuncia al progreso en la historia.
Renunciar a ello sera renunciar a su criticidad basada en eliminar la
mayor cantidad de dolor en el mundo. Lo que no puede aceptar Marcuse
Adorno lo expres de la siguiente manera: La exigencia de que Auschwitz no se
repita es la primera de todas en la educacin. Hasta tal punto precede a cualquier otra
que no creo deber ni poder fundamentarla. No acierto a entender que se le haya
dedicado tan poca atencin hasta hoy. Fundamentarla tendra algo de monstruoso
ante la monstruosidad de lo sucedido. (Theodor Adorno: La educacin despus de
Auschwitz en Consignas, p. 80.
292

161

del posmodernismo es su rechazo a la formulacin de proyectos colectivos


emancipadores, pues ello, al dejar todo como est, es una forma de
positivismo. Ello significa lo que Habermas y Mardones han dicho ya de los
posmodernos: es una ideologa conservadora, un intento ideolgico en la
reiteracin por decretar la muerte de toda ideologa.
En ese sentido, y como ya hemos visto a lo largo de este trabajo, el
quehacer terico marcusiano se dirige hacia la bsqueda del sujeto
colectivo que tienda el puente entre teora y praxis transformadora. En este
lugar es donde el pensamiento marcusiano encuentra su mayor obstculo:
el sujeto no est dado y desde el anlisis de las sociedades
contemporneas tampoco parece ubicarse.293
Nada permite ser optimista. El progreso no puede ser mitificado; por
ahora es slo un anhelo. Las palabras de Adorno al respecto, con las que
Marcuse coincidira plenamente, parecen ser la mejor expresin de la
teora crtica al respecto:

La fetichizacin del progreso fortalece el particularismo de


ste, su limitacin a la tcnica. Si de veras el progreso se
aduease de la totalidad, cuyo concepto lleva la marca de su
violencia, ya no sera totalitario. El progreso no es una
categora definitiva. Quiere figurar en el alarde del triunfo sobre
lo que es radicalmente malo, no triunfar en s mismo. Cabe
imaginar un estado en el que la categora pierda su sentido y
que, sin embargo, no sea ese estado de regresin universal que
hoy se asocia con el progreso. Entonces se transmutara el
progreso en la resistencia contra el perdurable peligro de la
recada. Progreso es esta resistencia en todos los grados, no el
entregarse a la gradacin misma. 294

Progreso no mitificado. Progreso como resistencia a la negatividad de


lo establecido. Sin promesas de un futuro mejor, ese es el progreso
entendido por la teora crtica de la sociedad. Sintetizando, podemos decir
que los acuerdos entre Marcuse y el discurso posmoderno se concentran
en:
293
294

One-dimensional man, p. 257.


Theodor Adorno: Progreso en Consignas, p. 47.

162

a) Rechazo a la razn instrumental como razn absoluta. Aqu, la crtica


frankfurtiana, que incluye la marcusiana, es muy anterior a la de
Baudrillard, Lyotard, Vattimo y otros autores tpicos del discurso
posmoderno.
b) Rechazo de la concepcin positivista de la ciencia, como absoluto, por
negar la existencia de otras dimensiones y racionalidades (esttica,
emotiva, crtica, etc.).
c) Rechazo de las ideas moderno-ilustradas de historia y progreso, las
cuales han devenido en mito. Tambin aqu, como en el punto b la crtica
marcusiana y frankfurtiana es anterior a la posmoderna.
d) Rechazo a presentar un pensamiento que se abogue para s una
fundamentacin ltima de tipo racionalista.
e) Defensa del derecho a la diferencia frente al totalitarismo. No obstante,
aqu es importante que el sentido en ambos discursos es distinto: para los
posmodernos la diferencia se refiere al aqu y ahora, para la teora crtica
requiere de otra organizacin social diferente a la existente.
Y en lo que respecta a los desacuerdos tenemos entre otros,
partiendo desde la teora crtica:
a) El rechazo a la razn instrumental no se confunde con el rechazo a la
razn. La razn instrumental, con todos sus desarrollos tecnolgicos, es de
suma importancia para construir una sociedad emancipada. De lo
contrario, sin la mediacin de la razn instrumental, la razn tica deviene
en simple ideologa.
b) Por consiguiente, el rechazo a la ciencia positivista es tambin relativo.
c) El rechazo de las concepciones de historia y progreso tambin es
relativo. Estas ideas se reformulan en funcin de una teora crtica
negativa no teleolgica.
d) Rechazo categrico de la ausencia de eticidad en el discurso
posmoderno. La teora crtica se asume como razn tica en lucha por

163

preservar y realizar los supremos valores de la humanidad (Justicia,


Solidaridad, Amor, etc.).
e) Rechazo categrico de la renuncia posmoderna a las alternativas
colectivas emancipadoras. La idea de sujeto colectivo de la emancipacin
sigue ocupando un lugar de vital importancia en la teora marcusiana,
mientras que ya no lo ocupa en el discurso posmoderno.
f) Rechazo a mantener una oposicin entre razn y sentimiento. Marcuse
procura sintetizarlos en una razn sensual. El discurso posmoderno
parece perpetuar la oposicin entre ambos, en este sentido estricto se
mantiene dentro de la dicotoma referida de la Filosofa occidental.
g) Rechazo de las posturas meramente narcisistas y egostas que parecen
estar implicadas en los postulados posmodernos. La teora crtica
mantiene como postulado ontolgico y tico la sociabilidad del individuo.
Seguramente cabra desarrollar ms convergencias y divergencias
entre ambos modos de pensar, empero, creemos haber desarrollado las
principales. En lo que sigue, no queremos cerrar este trabajo sin antes
elaborar los puntos neurlgicos de nuestro distanciamiento con la teora
crtica marcusiana.

3. Crtica de la Teora Crtica de Marcuse

Crtica marcusiana de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt


En 1940 Max Horkheimer, pensando en la teora crtica que
propugnaba, escriba:

La utopa como coronamiento de los sistemas filosficos es


reemplazada, pues, por una descripcin cientfica de las

164

relaciones y tendencias concretas que pueden conducir a un


mejoramiento de la vida humana. 295

El rechazo a la utopa por parte de la teora crtica originaria de la


Escuela de Frankfurt marcha a la par del carcter cientfico que se le
quiere imprimir a la misma. En el fondo, el pensamiento de Horkheimer, al
igual que el de Marcuse hasta los aos cincuenta, se encuentra atado a la
lgica de Marx y Engels, quienes distinguen entre su socialismo
cientfico y el socialismo utpico de sus adversarios (Proudhon, SaintSimon y muchos hegelianos de izquierda). La teora crtica ha de evitar la
utopa para detectar en la sociedad actual las posibilidades ciertas de
superacin de la misma. Por eso, la bsqueda del sujeto social de
emancipacin juega un papel capital. Ms all de todo esto, subyace la
acusacin de ideolgica a la utopa y toda la filosofa idealista. Si el
pensamiento habla de la perfeccin pero no de lo perfectible, esto es, si no
muestra cmo es posible alcanzar esa perfeccin anhelada, entonces el
pensamiento comulga positivamente con el orden existente, tal como la
Ciudad de Dios de San Agustn dejaba intacta la Ciudad de los Hombres
realmente existente.
No obstante, otra cosa es la que piensa Marcuse al final de los
sesenta:

HASTA AHORA, uno de los principales criterios de la teora


crtica de la sociedad (y en particular de la teora marxiana) ha
sido la de abstenerse de lo que se pueda ciertamente llamar
especulacin utpica. Es un supuesto de la teora social el
analizar las sociedades existentes a la luz de sus propias
funciones y capacidades, y a identificar las tendencias
demostrables (si hubiesen) que puedan conducir ms all del
estado existente de cosas. Infiriendo lgicamente las
instituciones y las condiciones prevalecientes, la teora crtica
puede tambin llegar a determinar los cambios institucionales
bsicos que son prerequisitos para la transicin a un ms alto
nivel de desarrollo: ms alto en el sentido de ms equitativo
y racional uso de los recursos, de una minimizacin de
conflictos destructivos, y de una extensin del reino de la
libertad. Pero ms all de estos lmites, la teora crtica de la
295

Max Horkheimer: La funcin social de la filosofa en Teora crtica, p. 286.

165

sociedad no se aventur por temor de perder su carcter


cientfico.296

A partir de aqu, justamente en el momento en que acontecan los


sucesos del mayo francs de 1968, Marcuse termina por separarse
intelectualmente de gran parte de las premisas de sus ex-compaeros de
Frankfurt. No conciliar con ellos en la idea de que la teora crtica deba
renunciar a proyectos de cambio radical por ausencia de sujetos, o que su
interlocutor sea meramente imaginario.297 Hoirkheimer y Adorno haban
sido renuentes a concebir como potenciales sujetos de cambio a los
movimientos estudiantiles y contraculturales de la dcada de los
sesenta.298 No as Marcuse. Ya hemos visto que su bsqueda revolucionaria
se torna desesperada. Y en esa desesperacin, renuncia a las ataduras del
carcter cientfico de la teora crtica y abraza el pensamiento utpico.
Empero, en honor a nuestro autor, es menester decir que se trata de una
utopa relativa. No es la Atlntida, no es un lugar imposible, sino, por el
contrario, un lugar objetivamente posible:

Creo que esta concepcin restrictiva (del carcter cientfico


defendido por la teora crtica) debe ser revisada, y que tal
(UP TO NOW, it has been one of the principal tenets of the critical theory of society
(and particularly Marxian theory) to refrain from what might be reasonably called
utopian speculation. Social theory is supposed to analyze existing societies in the light
of their own functions and capabilities and to identify demonstrable tendencies (if any)
which might lead beyond the existing state of affairs. By logical inference from the
prevailing conditions and institutions, critical theory may also be able to determine
the basic institutional changes which are the prerequisites for the transition to a
higher stage of development: higher in the sense of a more rational and equitable use
of resources, minimization of destructive conflicts, and enlargement of the realm of
freedom. But beyond these limits, critical theory did not venture for fear of losing its
scientific character.) An essay on liberation, p. 3.
297
Cf. Horkheimer y Adorno: Dialctica del iluminismo, p. 300.
298
No pocos de mis propsitos estn emparentados con los de la juventud actual:
anhelo de algo mejor, ansia de una sociedad justa, negativa a adaptarse al orden
existente. Tambin comparto las crticas al tipo de formacin impartido en escuelas,
institutos superiores y universidades. Pero discrepo en relacin con la violencia, que,
por su carcter impotente, favorece a los adversarios. Dicho con franqueza: con todos
sus defectos, la dudosa democracia es siempre mejor que la dictadura, la cual debiera
dar origen a un cambio revolucionario, que, no obstante hablando en bien de la
verdad, me parece que hoy no existe. (Max Horkheimer: Teora crtica, p. 12).
296

166

revisin sea sugerida, e incluso requerida, por la real evolucin


de las sociedades contemporneas. La dinmica de su
productividad quita a la utopa su tradicional contenido de
irrealidad: lo que es denunciado como utpico no es algo que
no tiene lugar y que no puede tenerlo en el universo
histrico, sino algo que es imposibilitado por el poder de las
sociedades establecidas. 299

La inmensa capacidad tecnolgica de las sociedades industriales


reviste a la utopa de un carcter relativo. Marcuse afirma que
histricamente es posible constituir una sociedad que ponga trmino a la
miseria y a la entrega de la vida humana al trabajo enajenado. Los
adelantos de la robtica y del maquinismo en general podran liberar al
hombre de las actividades ms elementales y a la vez de las ms indignas.
El trabajo podra devenir una actividad que realzara, incluso de un modo
ldico, las potencialidades benficas que cada persona quisiera desarrollar.
La sexualidad, por otro lado, podra experimentar transformaciones
positivas que superaran el marco de la represin excedente que se lleva a
cabo a partir de la genitalizacin con el fin de orientarse hacia formas
sociales y estticas de gratificacin, en dos palabras: sublimacin no
represiva. En fin, con otro tipo de organizacin societal, lo que muchas
veces ha sido considerado como plenamente utpico hoy es relativamente
utpico.
Sin embargo, la relatividad de la utopa, la no desaparicin completa
de lo utpico en lo hasta ahora expuesto, se debe a que si bien hay
condiciones objetivas para realizar la utopa, no persisten las condiciones
de conciencia revolucionaria en algn sujeto colectivo con la suficiente
fuerza social para cambiar las coordenadas establecidas. El orden
establecido en el que juegan los adelantos tecnolgicos convierten a estos
en funcionales a las relaciones de dominacin. La conciencia de una gran
mayora es conquistada por medio de la entronizacin de necesidades
artificiales que perpetan el trabajo y la explotacin para el consumo. 300
(I believe that this restrictive conception must be revised, and that the revision is
suggested, and even necessitated, by the actual evolution of contemporary societies.
The dynamic of their productivity deprives utopia of its tradition unreal content:
what is denounced as utopian is no longer that which has no place and cannot
have any place in tha historical universe, but rather that which is blocked from coming
by the power of the established societies.) An essay on liberation, pp. 3-4.
299

167

Y una vez ms nos encontramos aqu que el pensamiento


marcusiano no es todo lo riguroso que sera deseable en su consistencia.
Renuncia al principio frankfurtiano de la dialctica negativa al postular
algunas lneas positivas de la sociedad a construir por la accin
emancipatoria. Ello lo hace desde la utopa relativa. En la misma tnica,
critica a la teora crtica por su apego cientfico en la bsqueda de los
caminos de superacin, y por lo tanto, por su negativa a esbozar utopas.
Por otro lado, y como ya expusimos en el tercer captulo, busca
incansablemente, casi que por decreto, sujetos emancipadores. Pero,
finalmente, en el carcter quizs ms cientfico de su teoricidad, niega las
posibilidades emancipatorias por el despliegue tcnico del sistema en la
creacin de necesidades artificiales. Va y viene. Afirma y niega la
emancipacin. Procura resolver medianamente las cosas arguyendo, como
ya mostramos en el captulo sealado, que el sujeto emancipador vendr
de fuera de la historia, entendiendo por fuera de la historia a aquellos
sujetos que an no estn integrados al sistema de necesidades artificiales
y, que adems de ello, tienen el privilegio de tener una conciencia
intelectual desarrollada (los estudiantes, las mujeres emancipadoras, las
vanguardias de los ghettos, los intelectuales comprometidos). Estos sujetos
estn por encima de esas necesidades y reconocen las autnticas. Y
desde aqu, la teora es inconsistente, puesto que,
a) Nunca se argumenta con suficiencia porque esos sujetos, estando
dentro del orden social existente, y estando constituidos por los
agentes socializantes de ese orden colonizador, estn fuera de la
historia.
b) Al proclamar una dicotoma entre necesidades autnticas y
necesidades artificiales (falsas), y al proclamar que hay unos sujetos
portadores de la verdad sobre la distincin, el planteamiento
marcusiano se ha colocado fuera de la sociedad obligndose a
De hecho el mundo de la libertad humana no puede ser construido por las
sociedades establecidas, no importa lo mucho que stas puedan afinar y racionalizar
su dominio. Su estructura de clases, y los perfeccionados controles que se necesitan
para sostenerla, generan necesidades, satisfacciones y valores que reproducen la
servidumbre de la existencia humana. (For the world of human freedom cannot be
built by the established societies, no matter how much they may streamline and
rationalize their dominion. Their class structure, and the perfected controls required to
sustain it, generate needs, satisfactions, and values which reproduce the servitude of
the human existence.) Op. cit., p. 6)
300

168

renunciar a salidas democrticas en la constitucin del nuevo orden,


en tanto que unos saben ms que otros y son ellos los que deben ser
escuchados.
En lo que sigue pretendemos criticar el punto b, criticar la
concepcin marcusiana de la emancipacin, y, finalmente, presentar una
somera recreacin de la teora crtica desde una perspectiva ms modesta
en el sentido de renunciar a la radicalidad del cambio social.
Crtica a la teora marcusiana a partir de su teora de las necesidades
Una vez ms, comenzando con el Horkheimer de los cuarenta y sus
referencias a la teora crtica:

La meta principal de esa crtica es impedir que los hombres se


abandonen a aquellas ideas y formas de conducta que la
sociedad en su organizacin actual les dicta. Los hombres
deben aprender a discernir la relacin entre sus acciones
individuales y aquello que se logra con ellas, entre sus
existencias particulares y la vida general de la sociedad, entre
sus proyectos diarios y las grandes ideas reconocidas por
ellos.301

Ahora bien, esa meta se puede lograr por dos vas:


a) La imposicin, por parte de una vanguardia, de un rgimen
autoritario que implante una dictadura ilustrada y educativa con el
fin de ensear a los hombres a reconocer las grandes ideas para la
organizacin de la vida.
b) La bsqueda de espacios colectivos de discusin sobre las mejores
posibilidades para la organizacin de la vida, reconociendo, en
primera instancia, como interlocutores legtimos a todos aquellos
afectados e interesados en la discusin misma y en la transformacin
de la sociedad para el bien comn. Esta sera la va democrtica.

301

Max Horkheimer: La funcin social de la filosofa en Teora crtica, pp. 282-83.

169

Mientras Adorno y Horkheimer se repliegan renunciando a la


prctica poltica ms all de la prctica terica, Marcuse, en sus obras,
considera atractivas ambas vas. Empero, pensamos, y as vamos a
argumentarlo, que la postura marcusiana se inclina finalmente hacia la
salida vanguardista-impositiva, dejando para un momento posterior a la
revolucin la va democrtica. Ello nos parece visible a partir de sus
postulados sobre el sistema de necesidades.
Como ya expusimos a lo largo de este trabajo, Marcuse distingue
entre necesidades autnticas y necesidades falsas. Estas ltimas son
bsicamente ideolgicas en tanto que conservan las relaciones de
dominacin existentes. Las primeras seran aquellas que son ineludibles
para el ser humano y que slo a partir de su satisfaccin quedara
garantizada la base para el desarrollo personal. Sin embargo, esta
distincin, establecida desde lo terico, mina las salidas democrticas para
la emancipacin en el preciso sentido de que el terico se coloca fuera del
mundo que juzga. Agnes Heller lo expresa claramente:

El mero gesto de separar las necesidades reales de las


imaginarias empuja al terico a la posicin de un dios que
juzga sobre el sistema de necesidades de la sociedad. Slo se
puede distinguir entre las necesidades reales y las imaginarias
asumiendo que se conoce cules son las reales, las
verdaderas. Cuando la no realidad de las necesidades es
explicada mediante la teora de la manipulacin, el
conocimiento del terico que realiza el juicio slo puede tener
su origen en el hecho de que su conciencia no ha sido
fetichizada, de que es la conciencia correcta. Pero, cmo
sabe el terico que su conciencia es la correcta? 302

Cmo sabe Marcuse que su conciencia y su teora sobre las


necesidades es la correcta si su conciencia ha sido tambin configurada
por la sociedad? Cmo refutara Marcuse a otro individuo que propusiera
otro sistema de necesidades diferente al de l? La respuesta de Marcuse
apela extraamente a posiciones ms biolgicas que culturales. As, las
necesidades de alimentarse y protegerse del medio ambiente (vestido y
habitacin) seran las bsicas, en tanto que todas las dems seran
302

Agnes Heller: Una revisin de la teora de las necesidades, p. 58.

170

derivadas. Sin embargo, el argumento adolece de lo que es uno de los


bastiones ms fuertes de su teora: las consideraciones histricas. Las
necesidades no slo son determinadas biolgicamente sino tambin
socioculturalmente. La acusacin que desde la Heller se puede hacer a
Marcuse, acerca de que l se ubica en una posicin externa a la sociedad
de su tiempo cuando juzga sin apelar al consenso qu es lo correcto y qu
no lo es, parece ser vlida.
El problema que estamos presentando se agudiza cuando
precisamente nuestro autor rechaza el consenso social al declarar que la
mayora de los individuos estn presos del sistema de necesidades vigente.
Ellos no son interlocutores legtimos por encontrarse entronizados por la
sociedad303 y no tener las condiciones reflexivas necesarias para llevar a
cabo la crtica de s mismos. De este modo, la postura marcusiana es
clara: slo algunos estn en condiciones de estipular cul es el camino
correcto. Se puede entonces apreciar como Marcuse en el fondo sigue
conservando la categora marxista de Sujeto con todas sus aporas.
En el ensayo titulado Tolerancia represiva, de mediados de los
sesenta, se puede considerar mejor el fluctuar de Marcuse. Presentamos a
continuacin algunas citas para ilustrar nuestra crtica:

De acuerdo con una proposicin es el todo lo que determina la


verdad, no en el sentido de que el todo es anterior o superior a
sus partes, sino en el sentido de que su estructura y funcin
determinan todas las condiciones y relaciones particulares. 304
En la democracia de la abundancia se dan abundantes
discusiones, y dentro de la estructura establecida se muestra
una amplia tolerancia. Todas las ideologas pueden difundirse:
la comunista y la fascista, la derechista y la izquierdista, la del
blanco y la del negro, la de quienes quieren armamentos y la
de quienes piden el desarme. Adems en interminables
debates sobre los medios, la opinin estpida es tratada con el
Recordamos que en El hombre unidimensional Marcuse rechaza el concepto de
alienacin porque este supone un individuo que se siente incmodo y en gran medida
frustrado. Para nuestro autor el hombre promedio de la sociedad industrial se ha
identificado cuasi-plenamente con el sistema unidimensionalizante y autodestructivo
de la sociedad contempornea.
304
Tolerancia represiva, p. 79.
303

171

mismo respeto que la inteligente, el mal informado puede


hablar tanto como el informado, y la propaganda aparece junto
con la educacin, la verdad con la falsedad. Esta simple
tolerancia de lo que tiene sentido con lo que no lo tiene se
justifica con el argumento democrtico de que nadie, ni grupo
ni individuo, se encuentra en posesin de toda la verdad ni
puede definir lo que es acertado y lo que es errneo, lo bueno y
lo malo. Por tanto, todas las opiniones en disputa deben ser
sometidas al pueblo para que ste delibere y escoja. Pero yo
he indicado ya que la tesis democrtica implica una condicin
necesaria, a saber que el pueblo debe estar en condiciones de
deliberar y escoger sobre la base de conocer, que debe tener
acceso a informacin autntica, y que, sobre esta base, su
evaluacin debe ser resultado de un pensamiento autnomo. 305
Entonces la tolerancia liberadora significara intolerancia hacia
los movimientos de la derecha, y tolerancia de los movimientos
de la izquierda. 306

Analicemos sucintamente estos tres pasajes. En el primero Marcuse


sostiene aquella premisa marxista, consagrada por Lukcs y aceptada
plenamente por la Escuela de Frankfurt, de que el todo social determina
las partes. Sin entrar en la polmica de si esa totalidad tiene un significado
ontolgico cuestin harto problemtica, pues, cmo el terico estando
dentro de la totalidad puede llegar a aprehender esa totalidad? o si es
una idea regulativa que es lo que pareciera en realidad defender Lukcs
y la Escuela de Frankfurt, es importante recalcar que de esta tesis sale
necesariamente la otra que acusara al reformismo (el cambio de las
partes) de consistir en cambios gatopardianos, y que defendera que el
nico cambio autntico sera una revolucin radical que transformara esa
totalidad histrica. Aqu caemos entonces en la bsqueda del sujeto
histrico portador de esa nueva totalidad y en la negacin de que sea el
consenso democrtico el que establezca las transformaciones sociales
necesarias.
En el segundo pasaje se corrobora el rechazo al consenso
democrtico para encaminar la accin transformadora. Se define all, un
tanto irnicamente, que la tolerancia democrtica en una sociedad regida
por los intereses particulares es ideolgica. Ahora bien, quiz lo ms digno
305
306

Op. cit., p. 87.


Op. cit., p. 98.

172

de anlisis es el uso que Marcuse hace de la tradicional oposicin entre


verdad y falsedad. Entendiendo que es verdadero lo que se opone al orden
existente y configura uno de liberacin, y que es falso aquello que sostiene
este orden y evita el por hacer emancipatorio, nos dice que el libre debate
es una falsa libertad al colocar en igualdad de condiciones lo falso y lo
verdadero. La definicin de lo que es verdadero la otorga Marcuse desde su
teora, que en este punto nunca se ha apartado del marxismo. Y al darla se
coloca nuevamente fuera de la sociedad. De dnde procede esa verdad? Al
final del pasaje, Marcuse da a entender que el pueblo carece de los
criterios para escoger el bien. No obstante, toda su teora se basa en la
idea de que hay potenciales sujetos que s tienen los criterios para la
seleccin del proyecto histrico correcto. Y ello empuja fcilmente hacia la
posicin vanguardista de Lenin y Lukcs: se trata de la conquista del
poder poltico, del poder de los aparatos ideolgicos y represivos del
Estado, para luego implantar una verdadera democracia educando al
pueblo. Los riesgos de totalitarismo de esa posicin ya los conocemos y los
hemos tratado a lo largo de este trabajo. Marcuse cae as en la defensa de
la dictadura educativa.307 La dictadura se justificara para posibilitar el
orden nuevo.
El tercer pasaje confirma nuestra aseveracin anterior. All se
rechaza la tolerancia hacia las acciones de la derecha y se tolera solamente
a los movimientos de izquierda. Pero, cabe preguntarse, quin define lo
que son movimientos de izquierda y lo que son movimientos de derecha?
Una vez ms la respuesta parece dirigirse hacia el terico y su sujeto
emancipador: son ellos y slo ellos los que tienen la potestad de definir lo
que ha de ser tolerado y lo que no. As, para nosotros el punto clave es el
rechazo del dilogo democrtico entre todos los interlocutores posibles, y la
imposicin de los criterios de un grupo en contraposicin al consenso.
Solamente unos grupos son los portadores de la ms autntica de
todas las necesidades, la de la liberacin. Pensamos que este punto hay
que rechazarlo en la recreacin actual de la teora crtica de la sociedad. Y
ello por al menos dos razones:
La nica autntica alternativa y negacin de la dictadura sera una sociedad en la
cual el pueblo hubiese llegado a convertirse en individuos autnomos, libres de las
exigencias represivas de una lucha por la existencia en inters de la dominacin, y
como tales seres humanos eligiendo su gobierno, y determinando su vida. Una tal
sociedad todava no existe en parte alguna. (Op. cit., p. 95)
307

173

a) Ya el marxismo sovitico demostr que el vanguardismo de izquierda,


de tener xito, bien puede derivar en la estructuracin de un Estado
totalitario regido por una clase poltica que se sobrepone a los
intereses colectivos. En este caso, slo se cambia una forma de
dominacin particular por otra. Si bien los sucesos del pasado no son
argumento definitivo, pues siempre cabe la posibilidad de que
siguiendo los mismos mtodos polticos no se repitan los mismos
sucesos, pensamos que s es un buen argumento decir que desde la
tesis del vanguardismo izquierdista no tenemos ninguna garanta de
que se realice en el poder lo que la vanguardia promete realizar.
Tampoco tenemos ninguna garanta de que esa vanguardia est en lo
correcto, sobre todo cuando lo correcto no es compartido por una gran
mayora social, esto an suponiendo que esa mayora est
ideologizada. Y en tal situacin, el triunfo de la vanguardia bien puede
significar un costo mayor que el sostener el orden social existente.
Como seala Horkheimer en el Prlogo de 1968 a su Teora Crtica, es
preferible sostener las pequeas conquistas de la democracia
representativa realmente existente antes que anular stas en una
aventura mesinica.
b) Los anlisis ms recientes de la evolucin de las sociedades
capitalistas apuntan a que los grupos contraculturales se han
reducido progresivamente desde finales de los sesenta hasta nuestros
das. Ya lo enuncibamos al final del captulo tercero: el proletariado,
los movimientos estudiantiles, los feministas, los raciales, los
ecolgicos, etc., no se presentan como movimientos portadores de una
emancipacin radical en el sentido marxista. La bsqueda social de
estos movimientos es ms bien integracionista: equidad de derechos
civiles, rechazo a las formas de discriminacin, derecho a tener un
estndar de vida estilo middle class norteamericana. De este modo,
los supuestos sujetos colectivos de la emancipacin se diluyen y
luchan por la integracin. Ante la ausencia de esos sujetos, la teora
marcusiana no renuncia a su proyecto radical, sino que lo defiende
proclamndose teora utpica en el sentido relativo que ya expusimos.
Muestra aqu la teora muy poca vocacin democrtica y muy poca
voluntad prxica: no se acerca a dialogar con el hombre de estas
sociedades, es ms, no lo reconoce como hombre autntico. Por el
contrario, postula un hombre sensual utpico. Nosotros pensamos
que si la teora crtica ha de seguirse defendiendo como teora prxica,

174

entonces ha de acercarse y reconocer las necesidades que los


hombres de estas sociedades dicen tener.

El terico, en sus juicios, no debe colocarse fuera de la sociedad,


esto es, no debe asumirse como conocedor de las verdades ltimas, sean
estas de origen divino, biolgico o sociocultural. Hasta tanto no se
demuestren convincentemente y sean aceptadas por consenso social, esas
verdades slo sern las verdades para un grupo particular que espera
imponerse sobre los dems. Y ello ha de ser denunciado como lgica de la
dominacin particular sobre los intereses universales. Para nosotros este
ltimo es un axioma normativo de la teora crtica de la sociedad, por lo
menos, y valga el carcter redundante, de la que nosotros queremos
sostener.
Por consiguiente, siguiendo este axioma normativo y nuestra lnea
argumental, podemos decir con la Heller:

Todas las necesidades sentidas por los humanos como


reales han de considerarse reales. 308

De aqu no se sigue que todas las necesidades sentidas han de


satisfacerse. Slo se sigue la voluntad democrtica de la teora crtica, su
carcter dialgico y prxico. En el dilogo se reconocen de entrada todas las
necesidades manifestadas para iniciar, a partir de unos parmetros ticos
sociales mnimos y de una tica del discurso mnima, una discusin sobre
las prioridades en la satisfaccin de las necesidades. Esos parmetros
mnimos estaran comprendidos en el carcter social del hombre:
suponemos igualdad relativa en las capacidades y potencialidades de los
seres humanos y por consiguiente suponemos que se deben crear las
condiciones sociales para que todos los hombres puedan, en la medida que
no afecten al resto de sus congneres, desarrollar sus aptitudes y
actitudes. Suponemos que las decisiones sociales a tomar han de ser
discutidas por todos los interesados y afectados, y han de ser discutidas a
partir de una tica argumental mnima que reconozca al otro en sus
308

Agnes Heller: Una revisin de la teora de las necesidades, p. 60.

175

necesidades sensuales y racionales y que reconozca que la nica va


poltica es el consenso a partir de esa tica mnima.309
Ante esto, Marcuse siempre podr contradecir arguyendo que esa
tica mnima no es ms que la descripcin de una situacin tpica ideal, no
existente en nuestras sociedades de hombres manipulados. Y siempre nos
podr preguntar, cmo llegaremos a esa situacin? En lo que sigue
pretendemos esbozar una propuesta de teora crtica para llegar a esa
sociedad. Como ya bien se desprende de lo que hemos expuesto, esa
propuesta se separa del radicalismo revolucionario de Herbert Marcuse y
opta ms bien por propuestas reformistas.
Aproximacin a la reformulacin de la teora crtica de la sociedad
A continuacin enunciamos algunas lneas centrales que podran
contribuir a la reformulacin de la teora crtica de la sociedad, tal como la
hemos estudiado a partir de los planteamientos de Herbert Marcuse, y
marginalmente de los de Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, pero a la
vez tomando distancia de ellos en algunos momentos tericos. Despus de
enunciados procederemos a una explicacin sucinta de tales lneas. Las
mismas son:
a)

En virtud de que la categora marxista de sujeto colectivo de la


emancipacin ha mostrado en el anlisis de la actualidad su
insuficiencia para llevar a cabo una accin liberadora, consideramos que
es menester renunciar a ella y a todas sus implicaciones de cara a una
filosofa teleolgica de la historia. De lo que se trata es de recrear la
teora crtica en una sociedad donde ya claramente no hay colectividades
contraculturales fuertes, sino actores sociales interesados en la
Puesto que nuestra pretensin ha sido sealar los puntos que consideramos dbiles
en el planteamiento marcusiano, consideramos que ste no es el espacio idneo para
desarrollar in extenso los contenidos y formas de esa tica social mnima. Dejamos
para una oportunidad posterior estas reflexiones. No obstante, es menester declarar
que gran parte de lo que est en nuestro pensamiento es subsidiario de los
planteamientos de Adela Cortina, y en cierta medida de los planteamientos recientes
de Jrgen Habermas, Karl Otto Apel y John Rawls. Esperamos, en un estudio
doctoral, tratar con detalle a estos autores y la actual polmica entre comunitaristas y
liberales, siempre sosteniendo una teora crtica dialgica, con voluntad de escucha,
como muy bien dira el Profesor y sobre todo amigo Massimo Desiato.
309

176

emancipacin social que, sin ser miembros de algn grupo elegido por
la historia, y sin tener la fuerza suficiente para convertirse en sujetos
radicales, an tienen posibilidades de accin mnima a partir de los
intersticios que las relaciones de dominacin dejan en las diferentes
instituciones establecidas. En este sentido, hablamos de un sujeto dbil
y hasta inexistente de cara a la revolucin, pero con capacidad de
maniobra en cuanto a reformas puntuales y graduales que podran
mantener el carcter prctico de la teora crtica.
b)

Si bien por principio, ontolgico y moral, el actor con intereses


emancipatorios puede actuar en cualquier situacin social, la
reformulacin de la teora crtica de la sociedad considera que hay
lugares (instituciones) privilegiados para su accin. Estos lugares son
claves en la medida que el impacto de socializacin de ellos es de mayor
alcance que en otros lugares. As, los mass-media y la escuela tienen un
mayor impacto socializador que un club de fans, en tanto que aquellos
hoy llegan a mayor nmero de personas y se han convertido en centros
importantsimos de configuracin de la personalidad de los individuos.

c) La accin emancipatoria que fomenta la teora crtica ha de ser una


accin con voluntad de escucha.310 Su vocacin ha de ser democrtica
y dialgica y nunca deber asumirse externamente a las situaciones
sociales concretas, nunca deber presentarse como vanguardia
portadora de lo verdadero. Sus posiciones tericas han de entrar en
discusin con todos los interesados y afectados, y es all y de acuerdo a
las condiciones existentes para ese momento, que deber convencer
acerca de lo que piensa y dejarse convencer por lo que ella considere que
son buenos argumentos. Como ya dijimos, consideramos que ste es un
La nocin voluntad de escucha la tomamos del Profesor Massimo Desiato. Cf. M.
Desiato: La voluntad de sospecha como voluntad de escucha en Revista Venezolana
de Filosofa, Nos. 28-29, pp. 19-35. Al respecto de esta voluntad, el autor nos dice:
Dentro de este esquema no se accede a ningn conjunto de normas constitutivas de
la comunicabilidad, a partir de las cuales el terico crtico pueda juzgar la
deformacin de la comunicacin en cada juego de lenguaje efectivo, o en cada
estrategia discursiva. No se pretende aqu asimilar la diversidad de los juegos a una
normatividad fundamental. Si sta existiera casi no necesitaramos de la escucha. Lo
que se quiere es permitir a las diferencias ponerse de acuerdo, local y
estratgicamente, para lo cual deben siempre, y en principio si no quieren hacerse
mutua violencia, disolverse en parte, limar sus asperezas, limitar sus exigencias. (Op.
cit., p. 34).
310

177

principio normativo para toda teora crtica de la sociedad en la


actualidad, en tanto que proporciona una manera de teorizar y analizar
los modos de dominacin sin que el terico se apropie de ms poder
para s que el que sea necesario para llevar a cabo la funcin terica.311
A partir de estas tres lneas nucleares pensamos que es posible
recrear la teora crtica de la sociedad en la actualidad. La primera de ellas
remite a que tericamente, y a partir de los mismos diagnsticos que
Marcuse nos ha presentado de las sociedades industriales avanzadas, la
categora marxista de sujeto no es funcional a una teora crtica con claros
intereses de incidencia sobre su praxis inmediata. Criticamos al
pensamiento marcusiano por no haber tenido la flexibilidad suficiente para
refundamentar la teora crtica y su bsqueda prctica. Nunca repens el
papel de esa teora fuera de las categoras de sujeto emancipador colectivo,
revolucin de la totalidad social, necesidades verdaderas y falsas. Dichas
categoras demostraron suficientemente no ser viables para los cambios
concretos que esperaba la crtica. Marcuse, en lugar de renunciar a esas
categoras las sostuvo hasta el final, y en las ocasiones que consideraba
improcedente la teora crtica, abog ms bien por las posturas utpicas
que mantuvieran su teora, aunque ello supusiera la renuncia a
esperanzas prcticas.
Adems, dichas categoras marxistas, estaban fuertemente
comprometidas con una filosofa de la historia teleolgica que declaraba
como ineludible el advenimiento de una sociedad radicalmente diferente a
partir de un movimiento revolucionario portador de lo autntico. Marcuse
se separ del marxismo cuando declar que el sujeto de la revolucin ya no
era el proletariado, empero, la separacin fue slo muy parcial pues
mantuvo inclume la categora terica y sencillamente reemplaz
infructuosamente a la clase social proletaria por otras clases y otros
grupos. El problema teortico de fondo era la categora misma, no la clase
o el grupo. Dicha categora era inoperante para dar cuenta de las
posibilidades emancipatorias en una sociedad donde ya era cuestionable
plantear la homogeneidad de las clases sociales o algn que otro grupo. La
atomizacin social reclamaba entonces y reclama ahora otra teora crtica.

311

Cf. Mark Poster: Foucault, el marxismo y la historia, p. 88.

178

Pensamos que esa otra teora crtica, en una sociedad plural y


atomizada, tiene que dirigirse a todos aquellos que desde distintas
posiciones estn interesados en aprovechar los recursos existentes en
funcin de un desarrollo ms integral de los hombres. El que la revolucin
no sea posible, y quiz ya no deseable, no supone que la crtica social y
cultural no sea legtima. Lo sigue siendo, pero desde otros parmetros,
desde la reforma social. Los pequeos cambios claves hacen hoy mucho ms
que el quedarse en la postulacin de la utopa, por muy relativa que sta
sea.
De ah que el sujeto individual que se asume como crtico y reflexivo
puede hacer mucho en el marco de su actividad. Su accin, como ya
expusimos a partir de la conceptualidad weberiana, tiene un sentido
liberador. Est dirigida a otros de una forma que rechaza cualquier razn
represiva. Por eso mismo es una accin pedaggica. No busca imponerse ni
decir cul es el camino. Ello sera represivo en s mismo. Slo busca el
dilogo que haga comprensible a la luz del otro significativo la necesidad de
cambios posibles objetivamente para mejorar una sociedad donde
impera la desigualdad y el valor de cambio sobre el desarrollo personal
integral de los hombres. El sujeto crtico, si efectivamente quiere actuar en
pro de la emancipacin, puede hacerlo en cualquier situacin. Y su accin
debe ser social y solidaria, esto es, dirigida con respeto y reconocimiento de
que es real lo que el otro dice pensar y querer, pero buscando lo prioritario
para el desarrollo armnico de todos. Postulamos esto ltimo como uno de
los principios rectores de la teora crtica de hoy. Queda pendiente el
establecimiento de los criterios humansticos que sirvan de substrato al
dilogo y la accin pedaggica. En todo caso, esos criterios tampoco
pueden imponerse desde fuera, ellos han de ser discutidos y aceptados por
acuerdo de los interesados y afectados.
A pesar de lo dicho, hay lugares y situaciones que son para la teora
crtica ms relevantes que otros. Como ya se manifest se trata de aquellas
instituciones que hoy son pilares fundamentales de los procesos de
socializacin. Los medios de comunicacin social y la escuela son centros
privilegiados de difusin social que la teora crtica debe tener como
prioridad en su accin reformadora. A diferencia de Marcuse, pensamos
que no hace falta una revolucin radical, mucho ms cuando todo indica
su imposibilidad, para que estas agencias de socializacin transformen sus
contenidos. Por el contrario, se puede actuar desde el interior de las

179

mismas para emprender pequeos cambios que se tornen sustantivos a


futuro.
En este sentido, la educacin escolarizada (desde el pre-escolar
hasta la universidad) constituye el primer objetivo para la teora crtica de
la sociedad. Esta afirmacin obedece a que el aparato escolar es ms
homogneo que el de los medios de comunicacin. Estos son muy plurales
y diversos y estn en un gran porcentaje controlados directamente por los
intereses del capital privado. Estn atomizados en su propiedad. En
cambio, el aparato escolar tiene el control directo del Estado, lo que hace
que el ejercicio de una accin poltica crtica pueda tener all un impacto
ms inmediato. El sujeto crtico que pretenda lograr los mayores alcances
ha de infiltrarse en los resquicios que las relaciones de dominacin dejan
en los institutos de formacin de docentes y el aparato escolar. All, las
relaciones de dominacin no tienen un control directo sino muy mediato en
la configuracin de los planes pedaggicos. Desde esos institutos se puede
llegar a los docentes para entablar una discusin encaminada a la
estructuracin de una educacin crtica cuyo objetivo ltimo sea la
formacin de ciudadanos reflexivos.
Si se nos permite, y para ilustrar lo expresado, diremos que hemos
de entender el analfabetismo en un sentido histrico. En el siglo pasado
era analfabeta aquel que no manejaba los instrumentos del lenguaje
escrito, bsicos para una cultura centrada en torno a la imprenta. Hoy
pensamos que el analfabetismo no se reduce al manejo de esos
instrumentos. Vivimos en una cultura massmeditica, centrada en lo
icnico antes que en la imprenta. Por tal motivo, una educacin
alfabetizadora en la actualidad sera en principio una educacin que
enseara a hacer una lectura crtica de la imagen (cine, televisin, vdeo
juegos, ordenadores, etc.). De tal forma, orientar el aparato escolar y a sus
sujetos constitutivos (docentes y estudiantes) hacia una educacin que se
base en que el individuo pueda tomar distancia de lo que la imagen le
ofrece en lo inmediato y, a la vez, que sea, como efectivamente lo es, una
educacin poltica, es una de las principales metas para el sujeto crtico
que desde su accionar pretenda influir en las posibilidades
emancipatorias.
Si se lograse conquistar esas metas la reformulacin de los
contenidos emanados por los massmedia sera un proceso gradual pero

180

seguramente exitoso. Esos cambios seran en gran medida el producto de


un pblico crtico que demandara una programacin de mayor factura.
Recordamos en este sentido que los medios se financian bsicamente a
partir de la publicidad y que sta prefiere a aquellos que disponen de un
mayor nmero de pblico adherente.
El camino de elevar el nivel reflexivo del pblico a travs de la
escuela, para que ste se convierta en un pblico crtico que presione en la
direccin de lograr cambios cualitativos en los medios de comunicacin,
nos parece la salida ms democrtica a este problema. La otra que se
puede vislumbrar es la del censor, a la que parecera inclinarse Marcuse
despus de lo ledo en su ensayo Tolerancia represiva. El censor dira lo que
es tolerable en la programacin y lo que no. Pero esa es la salida que
rechazamos por sus riesgos vanguardistas totalitarios, represivos e
impositivos. Ella implica la toma del Estado y la implementacin de una
dictadura educativa que, como ya mencionamos, no garantiza la
realizacin de las promesas emancipatorias.
Sabemos que estos puntos no son suficientes ni los nicos que un
pensamiento crtico y una accin emancipadora pueden llevar a cabo hoy
en da. Slo hemos querido llamar la atencin sobre los que son puntos
relevantes a considerar por ese pensamiento y por esa accin. Es obvio que
la reforma educativa y massmeditica deber tener otros aspectos, deber
considerar la educacin moral y ciudadana en un marco de pluralidad
acentuada, entre otras. Igualmente es obvio que las reformas no se
reducen a la escuela y los medios. El fin ltimo de la teora crtica de la
sociedad es la reforma cultural, es que los hombres no sucumban
acrticamente ante lo establecido. Pero ese fin ltimo se conseguir por
mediaciones, por la consecucin de pequeos fines intermedios. Nosotros
slo hemos anunciado algunos.
En todo caso, es primordial que el proceder del terico crtico sea a
partir de la voluntad de escucha. Su proceder ha de ser dialgico,
comprensivo y pedaggico. Es lo nico que puede garantizar el que no se
desprenda de la comunicacin con su sociedad a partir de una
exterioridad con nfulas de verdad definitiva. Combatir la petulancia en la
teora crtica es evitar el caer en cualquier forma de narcisismo intelectual.
Y en esto ltimo creemos ser fieles a uno de los postulados base de la

181

Escuela de Frankfurt, quiz olvidado por Marcuse en la ltima etapa de su


vida intelectual.
No se puede renunciar a ese dilogo y a esa voluntad de escucha.
An si las circunstancias son las de una sociedad de individuos mimticos,
fuertemente ideologizados, individuos que han entronizado los valores del
status quo. La funcin principal de la teora crtica es prxica y es por ello
que ha de reconocer en el otro un interlocutor legtimo. Ese es el mejor
antdoto contra cualquier lgica de la dominacin.

182

Captulo V
Aproximacin a un aporte de la Teora Crtica para
la Venezuela por-hacer

Captulo V
Aproximacin a un aporte de la Teora Crtica para
la Venezuela por-hacer

1. Sujeto y transformacin en Venezuela


Una vez concluido el trabajo realizado sobre la teora crtica de la
sociedad, su crtica y su recreacin ms all de los planteamientos
marcusianos, queremos explorar la aplicabilidad de nuestra propuesta a
un campo concreto de la realidad social venezolana, a saber, el campo
educativo. Pretendemos mostrar, aunque no de un modo concluyente y
sistemtico, como la teora puede ejercer su crtica y orientar una accin
transformadora en un determinado aspecto de nuestro entorno
sociocultural. En este sentido, este ltimo captulo se aparta de la tnica
fundamentalmente teortica que hemos seguido para proporcionar un
aporte prxico a un entorno concreto tan necesitado de cambios como el
nuestro.
La posibilidad de cambio parece confrontar mayores obstculos en
nuestra sociedad que aquellos que Marcuse consider para las sociedades
industriales avanzadas. El desarrollo histrico, social y econmico de stas
les permiti constituir una sociedad civil relativamente fuerte y con menos
excluidos de la satisfaccin de las necesidades bsicas y de los bienes de
consumo. Por el contrario, en nuestro entorno social hubo momentos de
bonanza econmica, pero nunca existi una plataforma histrica y cultural
que permitiera consolidar un desarrollo social ms equitativo y una
sociedad ms autoconsciente de cara a sus posibilidades histricas.
Marcuse pens que el problema del cambio en las sociedades
avanzadas no estribaba tanto en la cuestin econmico-material como en
la situacin subjetiva acrtica que se configur a partir del desarrollo

179

tecnolgico encaminado a la manipulacin de las necesidades. 312 En


cuanto a nuestra sociedad podemos afirmar que tanto la situacin
subjetiva como el desarrollo econmico-material son obstculos
contundentes para un proyecto de emancipacin que tenga por fin ltimo
el desarrollo ms pleno de la persona con el menor sacrificio social posible.
Contrariamente al mito cotidiano prevaleciente en la sociedad
venezolana, hemos de afirmar que somos un pas pobre. El grueso de
nuestra poblacin es pobre en su cualificacin laboral y en su capital
cultural, cvico y econmico.313 Se podra decir, parafraseando al Marx de
Recurdese que para Marcuse el problema de fondo radicaba en la direccionalidad
del proyecto capitalista industrial. En este sentido, queremos dejar claro, una vez ms,
que no se trata de una separacin tajante entre base material de la sociedad y
conciencia del sujeto, como podemos conseguir en otros autores tales como Martin
Buber u Ortega y Gasset, sino que dada una direccionalidad del desarrollo material se
da tambin una configuracin determinada del sujeto. Por ello, Marcuse puede
elaborar la tesis de la tecnologa como ideologa. De ah, que nuestro autor haya
planteado que slo algunos sujetos, que por su situacin concreta estn fuera del
sistema social de consumo, pueden llegar a configurar una conciencia crtica y
transformadora. No obstante, y como ya analizamos, Marcuse considera, y con muy
buenas razones, que dichos sujetos no constituyen una fuerza social efectiva de
cambio.
313
Francis Fukuyama, en su libro La confianza, hace uso del concepto de James
Coleman de capital social y la determinante vinculacin de ste con las posibilidades
del desarrollo econmico. Al respecto, cabe destacar el siguiente pasaje del texto
sealado de Fukuyama: () la tendencia a no formar comunidades impide que la
gente explote las oportunidades econmicas disponibles. El problema radica en un
dficit de lo que el socilogo James Coleman ha denominado captal social, es decir,
la capacidad de las personas para agruparse y organizarse con propsitos comunes. El
concepto de capital humano, ampliamente usado y aceptado por los economistas,
parte de la premisa de que actualmente el capital no radica tanto en las tierras, en las
factoras, en las herramientas y en las mquinas como, cada vez ms, en los
conocimientos y habilidades de los seres humanos. Coleman argument que, adems
de las habilidades y los conocimientos, una caracterstica importante del capital social
tiene que ver con la capacidad que tiene la gente de asociarse, aspecto vital no slo
para la vida econmica sino tambin para casi todos los dems aspectos de la
existencia social. La capacidad de asociarse depende, a su vez, del grado en que las
comunidades comparten normas y valores y son capaces de subordinar los intereses
personales a los del grupo. De estos valores compartidos deriva la confianza y sta,
como veremos, posee un enorme y mensurable valor econmico. (p. 24)
Evidentemente, Fukuyama piensa en Estados Unidos. Por lo que refiere a nuestra
realidad, veremos en el desarrollo de este captulo que nuestras carencias de capital
social no refieren tanto a que la persona no pueda actuar en grupo, sino, ms bien, a
312

180

los Manuscritos de Pars, que el hombre venezolano promedio ha sido


reducido a bestia: su condicin humana ha sido arrebatada. Pero no se la
ha arrebatado alguna persona o grupo en particular. Ms bien ello es el
resultado de un largo proceso histrico cargado de miserias, de
dominaciones coloniales y postcoloniales, de dominaciones ciegas externas
e internas.
Si nos ubicamos en el terreno de la economa poltica tambin
podemos llegar a nuestra pobreza. La riqueza econmica de una sociedad
no descansa en sus reservorios de materia prima. Por el contrario, cada
vez ms descansa en su capacidad de producir valores agregados y
conocimiento e informacin. La tecnologa, su posesin y creacin, es cada
vez ms la ventaja comparativa universal por antonomasia. Pero para llegar
a esa posesin y creacin hace falta tener hombres ricos, con sus
necesidades vitales satisfechas, conocedores e informados en sus
respectivos campos, as como orientados hacia el hacer productivo. En este
sentido, somos un pas pobre y empobrecedor de los suyos, de una
economa pobre sumergida en oro negro y dorado.
As, los sujetos son tambin nuestro problema. En las sociedades
avanzadas de Marcuse estos estn mayoritariamente integrados. Y
aquellos que no lo estn luchan mayoritariamente por integrarse. All no
hay fuerzas sociales transformadoras. Aqu tampoco parece haberlas. No al
menos en el sentido de radicalidad aspirado por la teora crtica
marcusiana. Pero a ello tenemos que agregar que nuestro sistema social
fracasa una y otra vez en su funcin integradora. No producimos
integracin sino exclusin social. Producimos una economa pobre con
hombres empobrecidos. Si se acepta el lenguaje marxista, carecemos tanto
de condiciones objetivas como de condiciones subjetivas para una
transformacin emancipadora de la sociedad. De conformidad con esto,
pasemos brevemente revista, siguiendo la pauta que nos dej Marcuse, al
problema de los sujetos colectivos en Venezuela.

que el grupo captura para s la instituciones sociales e impide la emergencia de una


persona crtica. Por ello, hablamos de capital cvico por referencia a lo que se podra
considerar un modo determinado del capital social, a saber, aquel que refiere a los
patrones culturales ciudadanos.

181

El proletariado
Nuestro pas siempre careci de un proletariado con peso social
efectivo. Nuestra base econmica fue durante largo tiempo agraria
latifundista. Por consiguiente, la base social fue campesina precapitalista.
Despus, a partir de los aos treinta del siglo XX, la economa del pas fue
mutando progresivamente a la explotacin de minas e hidrocarburos. Los
recursos econmicos provenientes de la renta petrolera marcaron nuestra
historia ms reciente. As, pasamos de un pas rural precapitalista a un
pas petrolero rentista. El desarrollo industrial posible se eclips y con l se
eclips tambin la clase obrera.
Los recursos de la renta petrolera llegaron a un pas cuya
industrializacin era incipiente y su vida social y poltica comenzaba a
estabilizarse por vez primera en su historia republicana. La cultura
prevaleciente, bsicamente de origen rural latifundista, estaba marcada
por relaciones personalistas, emocionalistas y autoritarias. Su moral
correspondiente giraba en torno al realzamiento del grupo como valor, tal
como se expondr en la prxima seccin. La introduccin de la economa
petrolera trajo consigo nuevas exigencias socioculturales: desarroll
ncleos urbanos y promesas de bienestar y consumo. Pero a la par, y
puesta en conjuncin con la economa y cultura tradicionales, mutil el
desarrollo del capital industrial y su consecuente cultura del trabajo
productivo.
Las divisas obtenidas por la renta petrolera permitieron durante
dcadas el sostenimiento de una moneda con valor estable y relativamente
fuerte en relacin con sus pares del continente. El Estado se hizo con el
monopolio de esta renta, primero por la va de concesiones y finalmente
por la nacionalizacin de la explotacin en su conjunto. Dadas estas
condiciones econmicas, el capital privado nacional y la inversin
extranjera obviamente crecieron all donde les result ms beneficioso,
fundamentalmente en el sector terciario de la economa. De esta manera,
nunca logr afianzarse una burguesa industrial nacional y
consecuentemente tampoco un proletariado con efectiva fuerza social.
En resumen, la vida econmica venezolana ha girado, y sigue y
seguir girando durante mucho tiempo, alrededor de un modelo rentista

182

sustentado sobre los ingresos obtenidos por la explotacin petrolera. Ello


ha trado consigo un acelerado crecimiento urbano, sobre todo a travs de
emigraciones indiscriminadas del campo a la ciudad, as como
inmigraciones internacionales. Un resultado de todo ello es que nuestras
ciudades crecieron no a la luz de un desarrollo industrial sino a la luz de
un Estado rentista que ha distribuido ineficazmente sus rentas a travs de
un gasto fiscal incontrolado e improductivo en su mayor parte. En
consecuencia, tampoco se afianz una cultura moderna del trabajo y las
relaciones sociales, sino espacios modernizados, habitados por lo que ms
adelante denominaremos una cultura hbrida de base familista.
Los sectores medios
En los ncleos urbanos sealados tambin llegaron a emerger
sectores sociales medios ms emparentados con las demandas culturales
de la modernidad y que pujaron por el establecimiento de un Estado
moderno, esto es, por un modelo de Estado democrtico, de una
institucionalidad fuerte y relativamente independiente de grupos
gubernamentales de turno, burocrtica y racional, un Estado constituido
por un principio de actuacin sustentado sobre relaciones abstractas (no
personalizadas) entre funcionarios y ciudadanos, y con polticas y
programas orientados conforme a un proyecto de desarrollo industrial
nacional. Estos sectores medios organizaron partidos polticos y en la
dcada de los cuarenta lograron, en alianza con los sectores populares y
parte del estamento militar profesionalizado, conquistar el poder poltico.
Su intento modernizador fracas al poco tiempo, cuando los sectores
militares se separaron del proyecto original y los desplazaron, pero a partir
de los sesenta y casi hasta nuestros das lograron la conquista definitiva
del Estado venezolano. El resultado es harto conocido: el rentismo se
fortaleci amalgamado con una cultura poltica populista; con los recursos
obtenidos se moderniz sin crear modernidad efectiva. Y es que la mayora
de esos sectores medios crecieron bajo el amparo del rentismo y la
proteccin econmica del Estado. Las exigencias de urbanidad moderna
del sistema rentista petrolero se hicieron mundo de vida para estos
sectores, se hicieron anhelos y expectativas, pero como el mismo sistema
no exiga una cultura del trabajo productivo, y como haba un mundo de
vida tradicional preexistente muy arraigado, las actitudes que se

183

consolidaron marcharon por un lado diferente del de las exigencias, tal


como lo expondremos en las prximas secciones.
Frente a estos sectores medios hbridos314 hubo otros ligados al
capital privado menos hbridos, ms modernos en s mismos. Empero, por
las razones esbozadas sobre el rentismo y el monopolio del Estado, siempre
fueron una minora culturalmente antiptica y lgicamente con muy poco
peso en lo poltico.315 Ello se ha hecho patente tanto desde el fracaso
cultural del medinismo, durante los cuarenta, al intentar crear y
consolidar una industria sembrada a partir de la renta petrolera, como en
el fracaso (tambin cultural) del gobierno dirigido por Carlos Andrs Prez,
durante los noventa, en dar un viraje hacia una economa moderna de
mercado y orientada a la produccin. En ambos casos, las resistencias
culturales objetivadas en prcticas polticas concretas abortaron los
intentos de crear un sistema capitalista moderno en Venezuela.316
Tomamos el concepto de hibridez de Nestor Garca Canclini, tal como lo exponemos
ms adelante.
315
Sealamos la existencia de estos sectores, aunque no haremos mayor nfasis en el
estudio de los mismos, con el nimo de hacer manifiesto que dado el carcter
exploratorio de este estudio sobre la cultura y sociedad venezolanas nos hemos guiado
por aspectos generales y, por lo tanto, abstractos en relacin con sectores
socioculturales minoritarios y poco influyentes en el desenvolvimiento histrico de la
nacin. Reconocemos su realidad y dejamos para estudios posteriores un mayor
anlisis de los mismos.
316
Una vez ms nos movemos en un plano abstracto. Hay importantes diferencias entre
ambos intentos. El medinismo intent instaurar un sistema capitalista de mercado
desde un modelo de Estado interventor, mientras que el intento del gobierno de Prez
gir en torno a una reduccin lo mxima posible, para las circunstancias del
momento, del papel del Estado en la economa. Justificamos nuestra abstraccin en
virtud de que nuestra exploracin se centra en las resistencias culturales a la
modernidad en Venezuela, sin tomar en cuenta los diferentes modos de concebir el
desarrollo econmico en la modernidad. En cuanto a esto ltimo quizs quepa hablar
ms de modernidades que de modernidad. En todo caso, y tal como lo expusimos en el
captulo anterior, partimos de un tipo ideal, terico, de modernidad que nos permite
realizar la exploracin presente. En este sentido, el mtodo siempre filtra lo real,
dejando pasar unos aspectos y otros no. Empero, ste es un lmite epistemolgico
insuperable del conocimiento humano, siempre finito, aunque tambin siempre cabe
la pregunta y reflexin por la seleccin del mejor mtodo. Conscientes de ello,
presentamos nuestro estudio como una exploracin y como una alternativa de
interpretacin entre otras posibles. Una alternativa que privilegia el mundo cultural
como universo simblico y realidad por excelencia de un ser cuya posibilidad de
desarrollo descansa en interpretar e interpretarse: el hombre. Ello no supone un
idealismo, pues no en balde hemos destacado las estructuras econmica y poltica que
314

184

En 1983 se hizo evidente el colapso del modelo rentista que se haba


constituido en Venezuela. El pas entr entonces, y sigue en la actualidad,
en una crisis sistmica sin precedentes histricos. Tanto el sistema
econmico, como el poltico y el social se han ido desintegrando
progresivamente. Con dicha desintegracin los sectores medios se han
comprimido y han perdido su peso social y poltico, mientras la pobreza ha
aumentado
vertiginosamente.
El
sistema
poltico
democrtico
representativo bipartidista se derrumba dejando el camino abierto al sector
militar excluido del sistema de privilegios, como casi el nico organizado,
con vocacin de poder y con posibilidades reales de alcanzarlo. Esto se nos
hace ms claro hoy, cuando se comienza a establecer una nueva
hegemona poltica que descansa en el realzamiento de un discurso
neopopulista a travs de lderes ex-militares que gobiernan en alianza con
un importante grupo de militares activos y otro de civiles provenientes de
la antigua y anquilosada izquierda venezolana.
En todo caso, los sectores medios pierden cada vez ms terreno en el
campo sociopoltico venezolano. Esta cuestin nos conduce a afirmar que
tambin resulta impropio considerar la existencia de sujetos colectivos
transformadores alternativos, otrora anunciados por Marcuse, como
posibilidad en y de las sociedades avanzadas. En efecto, segn vimos, y
como ha trabajado en detalle Alain Touraine, estos sujetos colectivos
alternativos han estado asociados con nuevos movimientos sociales cuyo
modelo referencial de vida resulta prximo a la cultura moderna de los
sectores medios. Si bien no son movimientos exclusivos de la clase media
puesto que ellos refieren a problemas de derechos humanos; derechos de
tercera generacin; derechos civiles; derechos de igualdad al trato entre
gneros, razas, credos, preferencias sexuales, etc., en fin, problemas
tocantes a todas las clases sociales s se establecen desde los parmetros
culturales de la sociedad civil.317
condicionan nuestro modo cultural, modo que a su vez bloquea la reconversin de esa
misma estructura en otra que haga viable nuestro proyecto como sociedad.
317
Entendemos sociedad civil en un sentido relativamente amplio. Dicho concepto
refiere en nuestro trabajo a organizaciones y movimientos civiles (de ciudadanos) cuya
funcin no es gubernamental ni tampoco tienen objetivos dirigidos hacia la
consecucin del poder gubernamental. De aqu que excluimos conscientemente a los
partidos polticos y preferimos agruparlos bajo la categora de sociedad poltica para
fines de la distincin en el anlisis. Los partidos polticos s tienen como objetivo
conseguir posiciones de poder en las instituciones del Estado. De acuerdo con esta

185

En Venezuela la imposibilidad de una modernidad consumada tiene


entre sus indicadores la imposibilidad de consolidar una sociedad civil
fuerte. Ms bien slo tenemos atisbos de ella, que resultan ms o menos
fuertes segn las coyunturas polticas. Esta debilidad debe mucho al
modelo econmico rentista que coloc al Estado en una posicin
privilegiada para abarcar casi todos los espacios de la sociedad civil. En el
argot popular, se dice con frecuencia que los partidos polticos dominantes
intervenan efectivamente hasta para elegir una reina de carnaval.
Seguramente las cosas no han cambiado mucho en la actualidad, pero lo
que queremos resaltar es como el poder del Estado, controlado por una
oligarqua de partidos, se extendi a lo largo de todo el tejido social
ahogando la emergencia de movimientos ciudadanos. A ello cabra aadir
que la cultura familista preexistente no gener ninguna tradicin para que
fuese de otra manera. As, lo econmico se amalgama con lo cultural
reproduciendo una sociedad desorganizada, atomizada, inmvil.318
Sin embargo, repetimos que no ha sido una inexistencia social sino,
ms bien, la precariedad de la sociedad civil. De hecho, importantes
analistas conceden un lugar importante como sujetos colectivos a los
nuevos movimientos sociales en Venezuela. Al respecto, Edgardo Lander
escribe:
De all que en el presente contexto nos refiramos a los nuevos
movimientos sociales como son, por ejemplo, los grupos
ecolgicos, las organizaciones econmicas de base, de salud
alternativa, las asociaciones de vecinos, las iniciativas de
comunicacin alternativa, etc. bajo los trminos de nuevos
mbitos de lo poltico y nos detengamos a considerar su
incidencia
y
significado
dentro
del
conjunto
de

proposicin, la sociedad civil remite a lo que no es directamente Estado, sino a


organizaciones de ciudadanos unidos para promocionar o defender sus intereses. En
este sentido, Norbert Bilbeny expone: A la sociedad en tanto que dependiente de un
gobierno poltico la llamamos sociedad poltica, y al resto de ella, por oposicin,
sociedad civil. (Poltica sin Estado, p. 43). As, la sociedad civil es diversa y pretende
limitar y controlar el poder del Estado sobre la sociedad. Con ello nos aproximamos
bastante al concepto hegeliano, expuesto en la Filosofa del Derecho, segn el cual la
sociedad civil media entre individuo y Estado.
318
En la prxima seccin desarrollaremos los rasgos principales de dicha cultura
familista.

186

transformaciones del sistema poltico venezolano que hemos


caracterizado.319

Segn Lander, no se trata de movimientos con gran asidero social ni


tampoco resultan homogneos en cuanto a una clase social determinada.
No son fuerzas sociales enfrentadas a algn enemigo claramente definido.
Empero, son grupos que ganan importancia, ejerciendo influencia en la
conformacin de la opinin pblica nacional y en la toma de decisiones
polticas durante ciertas coyunturas.
Hasta aqu estamos de acuerdo con Lander. Sin embargo, pensamos
que dichos movimientos han cumplido ms una funcin vigilante que una
funcin configuradora de lo social. Sus esfuerzos se han destacado en el
ejercicio de controles para evitar que el Estado atropelle sus intereses de
grupo. Sin duda, ello no tiene nada de recriminable y es una de las
funciones que toda sociedad civil debe cumplir. En este sentido, pueden
ser considerados como actores aunque no de un modo activo-constructor,
y as parecen confirmarlo los cambios institucionales que hemos vivido
durante los ltimos aos.
En efecto, ha sido una organizacin poltica, parecida en cuanto a
organizacin y cultura a los partidos polticos tradicionales, que aglutinada
y conducida por un lder carismtico emergente ha copado el escenario de
los cambios recientes. Esta organizacin ha controlado la Asamblea
Nacional Constituyente y despus la recin inaugurada Asamblea Nacional
para el perodo 2000-2005. Ese mismo movimiento ha ejercido el Poder
Ejecutivo e intervenido el Poder Judicial. En fin, el lugar de los
movimientos sociales y la sociedad civil ha sido, en el mejor de los casos, la
retaguardia de los procesos de cambio en el pas.
No creemos que ello pueda ser explicado por un reflujo coyuntural de
estos movimientos. Pensamos, ms bien, que sus mejores momentos
pasados y presentes se deben a factores coyunturales derivados de la crisis
generalizada del pas. Precisamente por esta crisis, la pobreza del pas ha
llegado, segn la mayora de los estudios, a casi un 80% si se suman sus
diferentes categoras. Si a ello aadimos los factores culturales esbozados,
resulta misin casi imposible el que los movimientos sociales que se
nutren fundamentalmente de los sectores sociales medios puedan llegar
319

Edgardo Lander: Neoliberalismo, sociedad civil y democracia, p. 25.

187

a consolidarse como sujetos configuradores de la vida social del pas. Ms


bien, estos movimientos y toda la sociedad civil, como bien llega a sealar
el propio Lander, tienden a asumir posturas defensivas llamadas a generar
ms exclusin social.
() no se puede desconocer que es un hecho
significativo el que en los nuevos movimientos sociales en
Venezuela, especialmente en los movimientos vecinales (que
son los que tienen la mayor incidencia desde el punto de vista
de su contribucin a la idea de democracia y de ciudadana)
tengan un peso tan preponderante los sectores medios.
Habiendo conquistado sus derechos democrticos, y no
confrontando, en lo esencial, los problemas a los cuales se
refiere la democracia social, estn en condiciones de priorizar
preocupaciones diferentes a los tradicionales problemas
sociales que afectan a los sectores populares. 320

En suma, nos parece que los sujetos opcionales que Marcuse


vislumbr no tienen mayor potencial poltico en la Venezuela actual y
mucho menos de cara a un proyecto emancipatorio tal como el que
encontramos en la teora crtica que hemos estudiado. Los sectores
populares, empobrecidos, son los que constituyen el gran poder electoral
de estos tiempos. En esta direccin, son los grandes legitimadores o
deslegitimadores del sistema poltico y de los gobiernos de turno,
quedando desplazados cada vez ms los sectores medios.
As, a todas luces nuestra situacin resulta muy diferente de la de
los pases industriales avanzados que Marcuse analiz. Aquellos han
carecido de los sujetos transformadores anhelados por la teora crtica,
pero han tenido xito en la integracin sistmica de gran cantidad de
individuos, por ms que dicha integracin sea ideolgica. Nuestro entorno
carece tambin de los sujetos transformadores anhelados, mientras
nuestra sociedad resulta cada vez ms excluyente.
En las secciones que siguen a continuacin buscamos como objetivo
realizar, desde la teora critica recreada que ya hemos analizado, una
aproximacin a lo que son algunos aportes a la Venezuela por hacer. Para
ello nos concentraremos en el campo educativo, pero antes consideraremos
algunos obstculos socioculturales, en continuidad con los sucintamente
320

Op.cit., p. 52.

188

sealados en esta parte, de cara a configurar sujetos emancipados y


emancipadores. De ms est en insistir que nuestra pretensin no es la
exhaustividad sino la exploracin e interpretacin del campo cultural
venezolano,321 por lo cual no ha de buscarse un trabajo sistemtico y
concluyente.

2. El olvido de lo cultural
El menosprecio de las variables culturales en el pensamiento latinoamericano
sobre el desarrollo
Sigamos someramente el debate que sobre el desarrollo se dio en
nuestro contexto desde la dcada de los cuarenta del siglo XX. La Comisin
Econmica para la Amrica Latina (C.E.P.A.L.), creada a finales de los aos
cuarenta,322 elabor un diagnstico acerca de la situacin socioeconmica
del subcontinente y las estrategias a implementar para superar el atraso.
Dicho diagnstico, concebido desde una postura funcionalista y muy
eurocntrica, sentenci como uno de los principales problemas la precaria
modernizacin de nuestras instituciones sociales, polticas y econmicas.
Por modernizacin se entenda, grosso modo, los procesos de
racionalizacin abstracta (orientacin conforme a relaciones sociales
formales, despersonalizadas) de las instituciones y relaciones sociales,
acompaadas de un proceso de industrializacin y urbanizacin. A partir
En los ltimos aos se han realizado importantes trabajos sobre antropologa
cultural de la Venezuela urbana. Samuel Hurtado, Alejandro Moreno, Roberto Zapata,
Mikel De Viana, Ral Gonzlez Fabre, Carlos Zubillaga Oropeza, Mercedes Pulido de
Briceo, son slo algunos nombres que han colaborado en esta labor fundamental. A
ellos debemos gran parte de lo aqu dicho.
322
La C.E.P.A.L. es un organismo dependiente de la O.N.U., fundado en 1948, y con
sede en Santiago (Chile). Desde sus inicios el objetivo de la Comisin fue promover el
desarrollo socioeconmico de los pases latinoamericanos. No obstante, con el
agotamiento de las estrategias de industrializacin sustitutiva de importaciones, la
C.E.P.A.L. ha pasado en el ltimo cuarto de siglo a ser un organismo de investigacin
y asesoramiento amparado por algunos gobiernos de la regin. Importantes
pensadores latinoamericanos sobre el problema del desarrollo de la regin
participaron en la elaboracin de los programas recomendados por esta comisin.
Cabe destacar sobre todo los aportes de Ral Prebisch.
321

189

de esta idea, ajustada sobre el proyecto histrico realizado en Europa, se


estableci como gran mal de nuestras sociedades el atraso econmico y
sociocultural,
consistente
en
nuestra
estructura
econmica
monoproductora (fundada sobre el modelo agrario exportador) y un modelo
poltico y cultural oligrquico, que exclua a la gran mayora de la
poblacin de los bienes civilizatorios de la modernidad.
Nuestro gran problema era entonces el atraso con respecto al
mundo desarrollado. De esta manera, se recomend implantar polticas
desde el Estado para alcanzar un desarrollo industrial, en particular, se
promocion el llamado proceso industrializador de sustitucin de
importaciones, con el cual se pretenda crear industrias de bienes
manufacturados que eran importados. Se deca que los resultados seran
positivos porque supondran un desarrollo econmico hacia adentro,
llamado a crear un mercado interno y un proceso urbanizador que traera
aparejado consigo la modernizacin esperada. En otros trminos, la base
econmica creara gradualmente una nueva superestructura ideolgica.
Las reformas educativas de la poca, y la introduccin de valores
asociados al American way of life, sobre todo por va de los medios de
comunicacin de masas, reforzaran este proceso histrico, dotando a las
nacientes industrias de una fuerza de trabajo calificada y de los valores y
pautas de conducta asociadas con el consumo, las cuales coadyuvaran al
aparato productivo y a la consecuente creacin de mercados internos. El
Estado, con una concepcin dura en materia de planificacin, y en
sociedad con el capital extranjero y nacional, procurara de diferentes
maneras los recursos necesarios para la puesta en marcha de este
proyecto.
La intencin era pasar al desarrollo saltando ciertas etapas que
haban seguido los pases industrializados. En lugar de que la ampliacin
del aparato educativo y los valores asociados a la sociedad de consumo
fueran la consecuencia de las exigencias de la vida econmica, se parta
primero de impulsar a aquellos para apoyar la estrategia planificada. Sin
embargo, el resultado obviamente no fue el esperado, en parte porque se
menospreci el poder de resistencia de la cultura establecida hasta el
momento, pero tambin porque el mismo diseo econmico generaba
dependencia tecnolgica y no nos insertaba exitosamente en el mercado
mundial. Ahora, en lugar de importar sardinas en lata, importbamos

190

directamente la tecnologa para hacerlas aqu. As, no tena sentido


venderle el mismo producto a quien antes se lo comprbamos. De manera
que el desarrollo industrial logrado fue muy precario, muy poco rentable e
incapaz de incorporarse exitosamente al mercado mundial con
exportaciones diversificadas.
Aos ms tarde, la teora de la dependencia y el llamado enfoque de
la dependencia denunciaron las trampas de este proyecto.323 Se consider,
entonces, que el problema de Amrica Latina resida en su dependencia
tecnolgica e ideolgica del mundo desarrollado, en las alianzas de poder
entre grupos dominantes internos y grupos dominantes forneos; situacin
insuperable mientras se persiguiera ingenuamente el modelo societario de
los pases desarrollados. En pocas palabras, nuestro problema era
irresoluble porque ramos parte de una divisin internacional del trabajo
que nos confinaba a ser productores de materias primas; ramos, en otros
trminos, el proletariado del mundo globalizado. En este sentido, los
anlisis de los tericos del enfoque de la dependencia tienden a coincidir
con los expuestos por Herbert Marcuse sobre el Tercer Mundo como
En cuanto a la diferencia entre ambas posturas tericas, Briceo-Len y Sonntag
nos dicen que las ciencias sociales de orientacin dependentista son () un producto
curioso de una simbiosis de diferentes elementos que varan de acuerdo al significado
que se le da a su concepto central, esto es: la dependencia. Surge a finales de la
dcada de los sesenta a raz de la insatisfaccin que sentan algunos colaboradores de
la CEPAL en torno al poder explicativo de la doctrina de desarrollo econmico y las
ciencias sociales concomitantes (por ejemplo, la sociologa de la modernizacin), as
como la escasa capacidad de inducir la modernidad, en tanto desarrollo (econmico,
social, poltico, cultural), con las polticas pblicas derivadas de las mismas. Es
entonces, al menos en sus orgenes, el producto del encuentro de la formacin
sociolgica profesional y del cuestionamiento al desarrollismo de la CEPAL; poco
despus algunos dependentlogos hicieron el intento de integrar el marxismo,
resultado de lo cual fue la teora de la dependencia, en contraposicin al enfoque de la
dependencia que reclamaron los que originalmente haban acuado el concepto. La
preocupacin fundamental de las dos versiones del dependentismo es entender cmo
es Amrica Latina y generar una explicacin de su atraso y pobreza en el contexto de
la sociedad mundial, mediante el anlisis de las estructuras de poder internas e
internacionales y la anterior-simultnea de los marxismos. (Roberto Briceo-Len y
Heinz R. Sonntag (edits.): Pueblo, poca y desarrollo: La sociologa de Amrica Latina,
pp. 16-17). En sntesis, puede decirse que la teora de la dependencia se comprometi
ms con el marxismo (cf. los escritos de Andr Gunder Frank o Theotonio Dos Santos,
entre otros) que el llamado enfoque de la dependencia (cf. especialmente F. H. Cardoso
y E. Faletto).
323

191

proletariado mundial. Sin duda hay una conexin terica, a travs del
marxismo, entre aqullos y este ltimo.
Como se aprecia en este somero resumen, las variables culturales de
nuestro entorno no se tomaban tan en cuenta como las econmicas. Fue
despus de los sesenta que el aspecto cultural se ha venido valorando. Al
respecto, Nstor Garca Canclini nos ha presentado la concepcin de
culturas hbridas. Desde este concepto es posible sostener que los
procesos modernizadores se sobrepusieron a la cultura tradicional, no
logrando superarla y creando ms bien un hbrido en el que se
conservaron los aspectos de un mundo rural y de motivacin afectiva pero
con valores propios de una sociedad moderna de masas al estilo
consumista del American way of life. De acuerdo con esta tesis, bien se
puede decir que el rancho urbano como vivienda y forma de vida es
emblema de esa hibridez. Se trata de una vivienda de tipo rural enclavada
en la metrpolis. All los servicios pblicos escasean, pero generalmente se
poseen algunos bienes de consumo propios de las sociedades industriales:
televisin, videocasetera, equipo de sonido, vehculo de modelo reciente,
etctera. Esta figura la encontramos en Venezuela a finales de los setenta,
cuando la bonanza petrolera permiti esta feria y ejerci nuevas presiones
migratorias del campo a la ciudad. No en balde los historiadores han
bautizado este perodo como la Venezuela saudita. La orientacin de los
pobladores promedio de los barrios caraqueos no era superar su
situacin social mudndose a zonas urbanizadas, sino poseer los bienes de
la sociedad de consumo en un mundo de vida rural semejante al de su
origen.
El poder de la cultura
El proyecto modernista que se quiso promocionar qued a medio
camino, aunque no por falta de voluntad o recursos econmicos materiales
(al menos en el caso venezolano), ni por abandono del mismo. Qued a
medio camino en el sentido de que no desplaz importantes factores de la
cultura preexistente, sino que se fundi con ella generando una cultura
hbrida. Por dems, dicha hibridez se manifiesta en casi todos los aspectos
de nuestra vida: sobre todo en lo poltico y moral. Al respecto, y con
referencia al caso venezolano, nos dice Ral Gonzlez Fabre:

192

En Venezuela encontramos algo muy distinto (a las exigencias


morales de la modernidad): la prioridad generalizada de las
relaciones primarias sobre las relaciones abstractas, prioridad
que se funda en una moral familista, probablemente arraigada
a su vez en una estructura familiar matricntrica. Dos rasgos
interesan aqu de esta moralidad: (i) niega la universalidad de
los preceptos a los que uno est sometido y de los derechos
ajenos correspondientes, discriminando a los dems por el
grado de vinculacin personal con uno; (ii) por la peculiar figura
que el matricentrismo delinea, la relacin cobra estructura
piramidal: los hermanos conectados a travs de la devocin a
la madre comn, pero sin vnculo directo entre s. 324

La modernidad cultural no termin de cuajar al no encarnarse en


nuestros hombres una actitud conforme a la normativa universal abstracta
de ciudadana. De hecho, es impropio hablar de sociedad civil venezolana,
pues, como ya se dijo, slo tenemos atisbos de la misma. La estructura
piramidal de las relaciones sociales se aprecia en el tipo predominante de
familia venezolana y parece extenderse sin ms a las formas de dominacin
en las distintas instituciones, desde los partidos polticos hasta las
escolares. En el marco de unas formas sociales tales, es difcil que pueda
consolidarse una sociedad civil fuerte, que en principio viene siendo un
pacto entre pares, entre ciudadanos. Adems, la ciudadana, hacedora de
sociedades civiles slidas, es siempre una condicin cultural. No se nace
ciudadano, sino que uno se hace ciudadano en el marco de una
socializacin cultural. Pero en Venezuela esta socializacin ha resultado
defectuosa por el escaso capital cultural de nuestras familias y los fracasos
de la escuela oficial, orientada por una concepcin positivista de la
enseanza que rehuye permanentemente la cuestin moral y poltica.
El tipo predominante de familia venezolana en los sectores
populares, pero tambin colada en los sectores medios y altos, tiene un
fuerte carcter autoritario. Su fundamento cultural rural y las condiciones
econmicas precarias que la rodean, as como la frecuente ausencia de la
figura paterna, presionan para que se constituya un modelo piramidal de
relaciones entre sus miembros. Los hijos, varios en la mayora de los casos
y hermanos a medias, establecen vnculos entre s por intermedio de la
Ral Gonzlez Fabre: Sobre el estado del Estado en Venezuela, p. 32. (El parntesis
es nuestro).
324

193

madre, la cual ostenta un capital cultural muy pobre (sin carcter cvico,
cargado de prejuicios respecto a la sexualidad, la amistad y la familia,
entre otros; prejuicios que se manifiestan en el machismo, la fidelidad
irreflexiva al grupo, el patriotismo vacuo, etc.) e impone autoritariamente la
organizacin del grupo y las actitudes a partir de una mezcla de afecto,
compasin, temor y aguda lucha por la existencia. La precariedad
econmica sustrae los hijos de la escuela y los empuja hacia el mundo de
la explotacin y, en el peor de los casos, hacia la delincuencia. De esta
manera, se reproduce a modo interdependiente la pobreza de los capitales
econmico y cultural y la forma de organizacin social piramidal.
En los grupos primarios, dadas las condiciones sealadas, se gesta
entonces una slida moral familista que ahoga la emergencia de un sujeto
individual autnomo y crtico, de una persona reflexiva, emancipada y
emancipadora. La posibilidad del ciudadano se eclipsa y los modelos
modernistas de sociedad y cultura se truncan al resistirse los individuos a
entablar relaciones formales abstractas, relaciones desvinculadas de la
orientacin personalista, emocional y autoritaria que gua la moral
predominante y preexistente. As, la sociedad moderna, sin duda cargada
de muchas fallas, pero tambin condicin de posibilidad de sujetos y
proyectos emancipadores, encuentra un bloqueo cultural desde la familia
misma. Y este bloqueo cultural queda reforzado por la miseria econmica
que agudiza, a veces hasta extremos, la lucha por la existencia. El grupo se
torna, entonces, condicin bsica de subsistencia: el grupo, la banda, la
tribu con sus fratras y clanes, son el arma que el individuo aislado no
tiene. Pero ese grupo, rodeado de esas condiciones marginales y
compitiendo con otros grupos por los espacios, demanda para su xito, en
esta cuasi seleccin natural, el sometimiento del individuo. De la familia a
la banda la relacin piramidal, emotiva y autoritaria, se consolida una y
otra vez; puede decirse que se solidifica como mundo de vida que
progresivamente se extiende por todo el tejido social. A su vez, las
condiciones de miseria econmica en un mundo altamente tecnologizado,
globalizado, basado en el conocimiento y la informacin, se reproducen
desde estas coordenadas socioculturales.
De este modo, se va cerrando una espiral nefasta: la miseria
econmica reproduce la miseria cultural, refuerza el proceder poltico no
democrtico y el sometimiento a un grupo y un caudillo como condicin
para la sobrevivencia, todo lo cual reproduce in crescendo la miseria

194

econmica, la pobreza cultural y la violencia generalizada. Miseria


econmica reproducida, pues los individuos pierden cada vez ms
aptitudes para competir en un mundo globalizado que exige altos niveles
de produccin de conocimientos y obtencin y procesamiento de
informacin. Ni ellos, ni el pas en general, pueden insertarse bajo estas
condiciones en dicho mundo, aunque se siguen anhelando los bienes que
ofrece a travs de los canales massmediticos y el mercado. Miseria
cultural reproducida, pues dada esa pobreza econmica, la perentoriedad
ante la satisfaccin de las necesidades bsicas y la poca base educativa
preexistente, la educacin no puede ser comprendida como un bien en el
que se pueda invertir largo tiempo y una buena parte de recursos
econmicos. Miseria cultural tambin porque en estas circunstancias los
valores sociales y polticos de la ciudadana moderna, fundamentales para
la organizacin y accin exitosas de las sociedades nacionales
contemporneas y sus respectivos Estados democrticos, no pueden
emerger. El ciudadano jams ser posible en un ambiente de lucha por la
existencia y pobreza cultural. Pero sin ciudadanos toda democracia no
pasa de ser un cuento de hadas y la distincin entre lo pblico y lo privado
pierde sentido y se difumina. Lo pblico no es de nadie y es de todos,
siendo ms bien el espacio de la violencia generalizada, de la lucha y la
pugna entre los individuos y sus respectivos clanes.
Afirma Horkheimer que desde sus orgenes el poder del jefe del clan,
de la familia, cabe decir, del grupo primario, se sustent siempre sobre la
necesidad.325 Desde ah se model una moral de lealtad al grupo como
lgica y real consecuencia de la menesterosidad. Por ello, no nos ha de
extraar que un pas cuya mayora de la poblacin se encuentra sumergida
en la miseria, mantenga y reproduzca en escala ampliada una cultura
familista326 y una moral caracterizadas por la lealtad irreflexiva, el
Max Horkheimer: La familia y el autoritarismo en VV.AA.: La familia, p. 179.
La nocin de moral familista debe mucho a importantes investigadores del pas,
entre ellos Samuel Hurtado, Alejandro Moreno, Roberto Zapata, Ral Gonzlez Fabre y
Mikel de Viana. Sus reflexiones en torno al ethos cultural del venezolano varan
considerablemente e incluso sus perspectivas a veces resultan opuestas. Haciendo
abstraccin de las diferencias nos hemos inspirado muchas veces en ellos. Igualmente,
muchos lectores especializados en el campo de las ciencias sociales podrn acusarnos
de seguir manteniendo enfoques estructural funcionalistas en cuanto a la proximidad
de nuestro anlisis exploratorio a importantes conceptos y las pautas variables de
Talcott Parsons. Ms all de cun superados estn o no las tipologas parsonianas de
sociedad moderna y sociedad tradicional, consideramos que muchos de los conceptos
325
326

195

caudillismo, el emocionalismo, el autoritarismo y la adquisicin de un


buen capital de relaciones.327 No es tampoco de extraar que tal moral sea
el fondo cultural sobre el que se establecen las relaciones en las
instituciones. En este sentido, lo formal social modelado en el pas por
pautas modernas es colonizado por lo informal, o, tambin, el sistema es
colonizado por la cultura y su respectivo mundo de vida, entendidos
como universo simblico desde el cual cobran significado los objetos, los
individuos del mundo, mi propia persona y las acciones que emprendo y
emprenden los dems.
De cara a nuestro inters en este trabajo hemos de destacar, a partir
de lo dicho, dos cuestiones centrales, una ya sealada y otra que resulta
de esta tradicin terica mantienen todava un gran valor heurstico. Por otro lado,
cualquier antroplogo cultural consagrado al estudio de las culturas en Venezuela
podra enfatizar este aspecto plural y acusarnos de reduccionismo o abstraccin por
hablar de cultura familiar en singular. Al respecto es menester afirmar que en
Venezuela se puede considerar diferentes pases, culturas e incluso naciones. Sin
duda las culturas nororientales del pas difieren considerablemente en sus
estructuras familiares y relacionales sociales de las culturas noroccidentales, andina,
llanera y surorientales, diferencindose a su vez stas entre s. Por ejemplo, la cultura
familista predominante en la zona nororiental parece a toda luz ms abierta que la
cerrada de la regin andina y la regin llanera. Trminos coloquiales de
emparentamiento hacia quienes no son parientes naturales pero si personas queridas,
trminos como primo o to parecen significar esa estructura cultural familista
abierta a la incorporacin de nuevos miembros que no tiene la cultura familista
llanera o andina. Los diferentes mestizajes y las diferentes historias marcan estas
diferencias culturales. No obstante, si bien estamos conscientes de las mismas, en este
estudio exploratorio hacemos abstraccin de las mismas en aras de establecer una
tipologa general que nos sirva para detectar los obstculos que encuentra en nuestro
mbito sociocultural general el sujeto para emerger como persona autnoma y crtica.
Habra que consagrar nuevos estudios y muchas investigaciones de corte emprico
para identificar las diferentes culturas y cmo ellas impactan en la emergencia o no
del sujeto propuesto. Dicha labor escapa por lo pronto a estas lneas.
327
Entendemos por capital de relaciones la adquisin de vnculos personalizados de
corte familista con diferentes individuos en diferentes posiciones de poder social.
Dados los rasgos culturales que hasta ahora hemos resaltado sobre la cultura de base
prevaleciente en Venezuela, este tipo de capital se vuelve fundamental para el
individuo que quiere obtener algn tipo de beneficio de alguna institucin pblica y
muchas veces tambin privada. El clientelismo poltico que hasta hoy ha reina en el
pas es una manifestacin de esa cultura sealada y de la importancia primordial
concedida al capital de relaciones. Si se posee un buen capital de este tipo es posible
solventar casi cualquier problema que enfrente el individuo. Es, como se dira en
lenguaje vulgar, la importancia de estar palanqueado.

196

como consecuencia de esta primera, a saber: 1) El grupo primario, guiado


por la moral familista, bloquea la emergencia de un sujeto individual
autnomo y crtico; y, 2) siendo estos grupos mediadores entre individuo y
Estado, las polticas potenciales de reforma cultural dirigidas desde el
Estado colisionan fcilmente con un muro casi infranqueable (los entornos
familistas, primarios). Exploremos un poco ms estas cuestiones.
1)

En cuanto se refiere a la familia en s misma como grupo


primario, es importante acotar que no es una institucin de signo
moral positivo o negativo per se. Lo que a todas luces nos parece
verdadero es que en alguna de sus formas resulta imprescindible
como ente socializador. En nuestro pas, las condiciones sociales
que rodean a la mayora de las familias son precarias, con
tendencia a empeorar. Los capitales cultural y econmico a su
disposicin son cada vez ms pobres desde la perspectiva
moderna. En tal situacin la estructura familiar se torna negativa
para la formacin de una persona moral autnoma y crtica. Como
hemos resaltado, en su lugar la persona que emerge del entorno
familiar resulta heternoma y con pocos visos de racionalidad
crtica.

2)

An suponiendo que el Estado venezolano llegase a estar


dirigido por lderes conscientes de estas limitaciones y del bloqueo
a la modernidad que las mismas ocasionan, y an suponiendo que
dicho liderazgo tenga la voluntad poltica y la habilidad intelectual
y tcnica para llevar un proceso de transformacin cultural, la
familia y los grupos primarios y secundarios orientados por la
cultura familista esbozada sern siempre un obstculo muy fuerte
a vencer; pues, dentro de esos ambientes familistas se gestan
anticuerpos para el cambio efectivo de la sociedad venezolana: se
gestan all las actitudes que estructuran el tipo de persona
contraria a la sociedad moderna. Penetrar esos ambientes puede
considerarse una de las mayores dificultades, si acaso no la
mayor, para el Estado y el liderazgo que hemos supuesto.328

Hacemos tanto hincapi en que se trata de supuestos debido a que habra que
explicar cmo sera posible la llegada de ese tipo de liderazgo al Estado de una
sociedad como la nuestra.
328

197

En sntesis, la cultura familista esbozada, extendida en grupos


polticos, econmicos y de diversa ndole, bloquea el establecimiento de
una sociedad civil slida que controle el Estado y proyecte la sociedad
venezolana hacia una modernidad crtica mnima. As, y enfatizando el
asunto, mientras no exista sociedad civil, la institucionalizacin del Estado
ser precaria; esto al menos desde la perspectiva modernista que
defendemos parcialmente.329 En estas condiciones, el Estado se confundir
con el gobierno y ste no pasar de estar capturado por pequeos grupos
polticos de inters, o, ms de acuerdo con nuestra jerga cotidiana, se
instalar la cogollocracia. Siendo as, la institucionalidad se configurar a
partir de relaciones jerrquicas (recurdese la estructura piramidal
mencionada) determinadas por un personalismo heternomo y fuertemente
emotivo. Esta situacin es el caldo de cultivo de las prcticas clientelares y
populistas en el mbito poltico, que son reflejo de un mundo de vida
familiar, marcado por el compadrazgo como palanca, y por una moral que
privilegia por encima de todo la lealtad al grupo. Los dems valores, como
la honestidad, terminan estando en funcin de ste: se debe ser honesto
con quien se es leal.
Adems, cabe agregar que entre los valores del venezolano promedio
la productividad se confunde con el trabajo. Al carecer del discernimiento
necesario entre una y otro, no logra comprender que el problema no es
tanto trabajar ms y ms, sino el modo cmo se trabaja y el fin al cual va
dirigido el trabajo. En este sentido, se puede afirmar que los venezolanos
somos en lneas generales trabajadores, y no flojos como ciertas ideologas
demasiado superficiales han afirmado, empero, no somos un pas
productivo. Gran parte de la explicacin de esta confusin y sus nefastas
consecuencias de cara a la economa nacional reside en nuestra historia
marcada por la explotacin desarraigada de los recursos naturales del
pas: primero persiguiendo El Dorado, luego explotando caf y cacao bajo
la figura del latifundio y despus el petrleo. En cualquiera de estas fases
el pas ha vivido ms de la renta que de la produccin generalizada. Sobre
todo en el ltimo siglo, el crecimiento desmesurado de la burocracia del
Estado, que a final de cuentas es trabajo improductivo, se sustent sobre
la riqueza extrada de la tierra por unos pocos hombres. Las variables
Ya hemos mencionado, a travs del rescate y crtica de Herbert Marcuse, algunas
crticas a la cultura moderna. Destacamos sobre todo la prepotencia de la racionalidad
instrumental desligada de fines ticos y de una razn sensual. Ms adelante
volveremos a desarrollar este punto con referencia a la tica de mnimos.
329

198

culturales reforzaron ese crecimiento de la improductividad a la par que


dicho crecimiento reforz las variables culturales.
En todo ello se deja entrever la resistencia de las formas culturales
tradicionales frente a las imposiciones de un mundo globalizado. Una vez
ms con Gonzlez Fabre:

La fuerza de estas races culturales tradicionales para imponer


su moralidad no debe menospreciarse. Ya slo el hecho de que
las encontremos a mediados de los 90 interfiriendo una
institucin tan banal como el semforo, lo ilustra. No se trata
de un residuo del pasado que el progreso por s solo barrer, ni
de una consecuencia de la pobreza, la falta de educacin o el
atraso en que vive buena parte de la poblacin venezolana por
causa del desigual reparto de oportunidades, rentas y cargas
en nuestra sociedad. No se da solamente en las capas
populares de la poblacin, sino que al revs, las actuaciones de
muchos de nuestros altos polticos, nuestros jueces, nuestros
empresarios, constituyen ejemplos acabados de moral familista
a la vez que escaparates de sus consecuencias para el pas. 330

Como acabamos de mencionar, la prctica poltica es en gran medida


el calco de esta prctica familiar, y a su vez, la primera refuerza a la
segunda. El mundo de vida se torna bsicamente emotivo y renuente al
proyecto modernizador; el sistema se torna en sistema de privilegios y la
posibilidad del ciudadano se eclipsa. Frente a esto, no slo no hay
democracia porque la gran mayora est sumida en la miseria econmica,
sino tambin porque hay una cultura establecida que se resiste a la
democracia misma. Las relaciones son autoritarias desde su misma base:
en el seno familiar, en el aula de clases, en la pareja, etctera. Las
diferencias individuales, las discrepancias en el juicio, se toman como
actos desleales y deshonestos. Cuntas veces no hemos asistido en
nuestros escenarios universitarios a una discusin de un trabajo que se
transforma en rencilla personal. La frmula es, si no ests conmigo
entonces ests contra mi. No es del todo impropio decir que en la vida
acadmica nacional el mundo 3 de Popper es prcticamente inexistente:
las ideas son propiedad personal y criticarlas es criticar a la persona. La
misma prctica se ejerce en los intrngulis de los partidos polticos, donde
330

Ral Gonzlez Fabre: Op. cit., p. 40.

199

el valor supremo parece ser, una vez ms, la lealtad al lder; actitud que
reprime cualquier debate y que en s misma es contraria a la prctica
democrtica, en la que, al menos idealmente,

Se trata de formar partidos en el sentido noble del trmino, es


decir, debemos tomar partido. De facto, la democracia es
soberana de la diferencia. Esto significa que el poder en
democracia es siempre con-partido, esto es, una
participacin en la que luego se manifiesta la divisin. La
democracia requiere de los partidos, pues sin divisin y
conflicto, sin organizacin misma de la divisin y del conflicto,
no tendremos democracia sino plebiscitos que sofocan las
minoras disidentes. Los partidos son las estructuras por medio
de la cual canalizamos y representamos nuestras diferencias.
En cambio, la partidocracia es aquel sistema en el cual el
partido
se
representa
a
s
mismo
volvindose
autorreferencial.331

Dadas estas condiciones polticas no puede instaurarse una tica de


mnimos sustentada sobre la justicia, pues la institucionalidad abstracta
que supone esa justicia se opone al personalismo imperante: la fidelidad a
lderes se superpone a la justicia, el compadrazgo a la ciudadana, la
lealtad ciega a la discusin razonada.
Hasta aqu hemos procurado presentar, sucintamente y sin
pretensiones de sistematicidad, un esbozo cultural de nuestro entorno.
Hemos igualmente construido el referente desde el modelo modernista y
modernizador. Pero ello no ha de suponer que nuestro compromiso es
pleno con tal modelo, como tampoco que tan slo haya un modelo de
modernidad y modernizacin.332 No nos queda duda de que la razn
instrumental moderna, desvinculada de cualquier componente axiolgico
Massimo Desiato: Sin legitimidad, Revista SIC, Caracas, Septiembre-Octubre 1998.
Sin duda cuando hablamos de modernidad y modernizacin hablamos desde un
modelo tpico ideal que ya esbozamos en el captulo anterior. En la prctica histrica
la modernidad se ha concretado en distintos modelos capitalistas y socialistas reales.
Incluso, muchas veces el rtulo de modernidad ha servido para ocultar
ideolgicamente el de capitalismo. No obstante, esta importante discusin escapa a lo
que nos hemos propuesto en este captulo, a saber, cmo ciertas condiciones culturales
existentes en nuestro pas imposibilitan la emergancia de una persona autnoma y
crtica como sujeto social.
331
332

200

humanista, nos conduce a la jaula de hierro weberiana y a un tipo de


individuo
cuasipsicpata.
Pensamos
que
hay
en
la
cultura
latinoamericana, y en particular en la venezolana, mucho por rescatar. Hay
en nuestras realidades culturales una tnica que anuncia una forma de
reconciliacin entre hombre y naturaleza. No en balde Amrica Latina se
ha presentado en el imaginario europeo como lo otro extico al mundo
industrial. Y es que nuestra realidad no se presenta tan glida y
racionalmente irracional como la denunciada por Simmel, Weber, Lukcs o
la Escuela de Frankfurt. El inefable exotismo parece presentar algo del
Eros marcusiano, de la razn sintiente, de una sensibilidad que se prepara
para superar (en el sentido de la aufhebung hegeliano-marxiana) el
absolutismo alienante de la racionalidad instrumental.
Aceptamos, sin embargo, que en sociedades plurales y de alta
densidad demogrfica la mejor alternativa de organizacin institucional es
formalista e indiferenciadora de las caractersticas del ciudadano, y que la
tica social que se corresponde con estas condiciones es la tica mnima
que desde diferentes posiciones tericas se viene defendiendo en la
actualidad. A continuacin presentamos un Excursus destinado a entablar
dicha tica mnima con la razn sintiente constructora de una modernidad
crtica.

Excursus sobre tica y poltica mnimas


En las lneas que anteceden hemos recurrido a la idea de tica
mnima. Queremos a continuacin presentar sucintamente esta idea, que
consideramos fundamental para encarar los compromisos axiolgicos de la
teora crtica en la actualidad, y, sobre todo, de cara a nuestro entorno
sociocultural.
La idea de tica mnima parte del hecho de que nuestras sociedades
estn cruzadas por la coexistencia de plurales concepciones del bien, que a
veces entran en conflicto unas con otras en determinados aspectos y
situaciones. Tales conflictos no pueden dirimirse en muchas ocasiones
debido a la insuficiencia de las concepciones en juego para dar cuenta,
comprender y tolerar la otredad. Estos conflictos potenciales y actuales son

201

la motivacin bsica para repensar la condicin tica en nuestro mundo


social.
Dada la pluralidad de concepciones de sociedad coexistentes, y dada
la imposibilidad de establecer una definitiva, se requiere entonces una
tica de mnimos compartidos que contemple la posibilidad de dirimir
conflictos sin apelar a valores ltimos sobre la felicidad, el bienestar
correctos y la buena vida.333 Una tica de este tipo ha de procurar cabida
dentro de la vida social a las diferentes concepciones, siempre y cuando
stas no se conviertan en una amenaza para el reconocimiento de las
dems.
Se trata de una concepcin tica y poltica que entrara en
correspondencia con lo ya expuesto de la teora de las necesidades de
gnes Heller, y la crtica que de ella se desprende hacia la concepcin
marcusiana de la transformacin social. Se recordar que la esencia de esa
crtica consiste en negar que alguien, sea Marcuse o cualquier otro, pueda
erigirse en baremo de la verdad. De este modo, Heller plantea un escenario
dialgico posible en el que se arranque de reconocer a cada quien sus
necesidades como autnticas, sin que ello suponga el paso de satisfacerlas.
Con ello se evitara el conflicto inicial surgido de las concepciones mximas
de buena vida, y se pasara a un juicio de carcter pragmtico, sustentado
sobre una concepcin de justicia social acerca de lo que es posible
conceder sin poner en peligro el desarrollo del mayor nmero de hombres y
la sociedad.
Sin lugar a dudas las posturas minimalistas ganan cada vez ms terreno dentro de
las concepciones polticas del mundo occidental actual. Aqu seguimos a Adela
Cortina, pero otros pensadores presentan posturas afines. Al respecto, Chantal Mouffe
defiende lo que denomina agonismo, perspectiva que parte de la afirmacin de que la
poltica consiste fundamentalmente en domesticar las hostilidades y neutralizar los
antagonismos potenciales en las construcciones de identidades colectivas (Chantal
Mouffe: El retorno de lo poltico, p. 14), pero no en suprimir el conflicto, pues ste es
considerado como connatural al pluralismo (p. 19). De tal modo, no hay ni puede
haber consenso sin algn tipo de exclusin (p. 101), al menos que sea en las
nebulosas de ciertos racionalismos neokantianos actuales. Mouffe distingue entre
bien moral y bien poltico. Este ltimo es el bien de la ciudad, de la comunidad
poltica, que alberga dentro de s mltiples comunidades morales encargadas de
defender y promocionar valores e ideas mximas de felicidad. La posicin de Mouffe
puede ser tachada de liberal crtica y coincide en muchos puntos importantes, como
se ver, con la de Adela Cortina que exponemos y asumimos en gran medida.
333

202

Ya sostuvimos que la teora crtica de Marcuse se vuelve autoritaria


precisamente por la elaboracin de una teora de las necesidades
autnticas. En palabras de Cortina, Marcuse propone una tica de
mximos, esto es, centrada sobre una idea de felicidad universal. 334
Empero, la recreacin de una teora crtica con vocacin dialgica, con
voluntad de escucha, pasa por reconsiderar la concepcin tica sobre la
que sta se sustenta. Es, en este sentido, que introducimos los
planteamientos sobre una tica de mnimos. Con ello, no perdemos la
criticidad, puesto que nos sigue orientando una idea de justicia social en
un mundo que calificamos de demasiado injusto. Lo que s cambiamos es
el proceder de la teora crtica marcusiana en materia prxica, esto es, en
su relacin con sus potenciales interlocutores, que ya dejan de ser una
clase o un grupo social determinado para ampliarse a una infinidad de
actores afectados e interesados en la emancipacin del mayor nmero
posible de hombres.
Ahora bien, y pensando en el marco de este trabajo, la tica de
mnimos tambin puede considerarse un aporte crtico a las posturas
posmodernas que, por su propia naturaleza negativa, reniegan de
cualquier tica. En esta direccin, Cortina no acepta el vale todo
posmoderno, argumentando que no cualquier opinin resulta respetable,
pues si vale todo tambin vale la destruccin del otro. Nos dice, haciendo
referencia al sustento heideggeriano de algunos posmodernos:

() lo bien cierto es que un pensar que se limita a esperar el


advenimiento del ser y no busca razones compartidas para la
moralidad, est concediendo en realidad patente de corso a los
poderosos para que hagan cuanto quieran, con total impunidad
racional y, por tanto, moral: desde mangas y capirotes, a
practicar sistemticamente un genocidio inmisericorde con
aprovechamiento lucrativo incluido. 335

Segn Cortina, los posmodernos no apuestan por el pluralismo moral


sino por un relativismo subjetivista radical que califica como politesmo
Tambin Marcuse considera que la felicidad material es la meta de la filosofa
materialista. (Adela Cortina: tica mnima, p. 283).
335
Adela Cortina: La tica de la sociedad civil, p. 44.
334

203

axiolgico.336 En el fondo, se trata de un modo actitudinal que lleva a sus


extremos el desencantamiento del mundo. 337 Los procesos de
modernizacin, orientados por una accin bsicamente instrumental,
habran desalojado las mismas creencias morales deconstruyendo el
mundo de un modo atrozmente anmico. 338 Ante esto, el discurso
posmoderno tiene la fuerte tendencia hacia un individualismo estetizante y
vacuo. Pero tal propuesta, si cabe llamarla as, no es viable una vez que
comprendemos que la vida social supone ontolgicamente la necesidad de
compartir un mundo axiolgico significativo. Por esta razn, Cortina
termina apostando por el pluralismo en contraposicin a un politesmo que
siempre pecar de abstracto. La diferencia fundamental entre uno y otro
consiste en que el pluralismo parte de un mnimo de coincidencia no
impuesta por la fuerza,339 pero s defendible a travs de ella si llega a ser
necesario. Por consiguiente, la tica de mnimos, pluralista por conviccin,
ha de establecer y fundar criterios desde los cuales poder juzgar lo
admisible y lo inadmisible.

() el pluralismo consiste en compartir unos mnimos morales


desde los que es posible construir juntos una sociedad ms
justa, y en respetar, precisamente desde esos mnimos
compartidos, que cada quien defienda y persiga sus ideales de
felicidad.340

Consiste el politesmo axiolgico en creer que las cuestiones de valores, y por


supuesto las cuestiones de valores morales, son muy subjetivas, que en el mbito de
los valores cada persona elige una jerarqua de valores u otra, pero la elige por una
especie de fe o corazonada. () De ah que cada quien opine como quiera y resulte
imposible llegar racionalmente a un acuerdo intersubjetivo. (Op. cit., p. 47).
337
Cf. Max Weber: La tica protestante y el espritu del capitalismo, pp. 259-60; tambin
del mismo autor, Historia econmica general, p. 309; y, El trabajo intelectual como
profesin, p. 30.
338
Cf. mile Durkheim: La divisin del trabajo social, pp. 415-438; y, El suicidio, pp.
255-301. De Robert King Merton, cf., Teora y estructura sociales, pp. 209-274.
339
Adela Cortina: Op. cit., p. 49.
340
Op. cit., p. 49.
336

204

Subyace a este pasaje, el valor de justicia como criterio. 341 Sin


embargo, es menester no dar por supuesto el concepto de justicia, pues el
sentido del trmino carece de univocidad.342 Adems, por otro lado, el tema
de la justicia no excluye tajantemente el problema del bien y de la felicidad,
pues para que la justicia sea considerada valor es menester que sea
considerada tambin un bien deseable. 343 Empero, si bien Cortina est
consciente de esto ltimo, no parece presentarnos un concepto de justicia
lo suficientemente difano. Ms bien, lo que hace es establecer unos
lneamientos mnimos de la misma. As, nos dice que la demanda de
justicia ha de entenderse como exigencia a satisfacer, pues de lo contrario
se estara por debajo del mnimo moral necesario. 344 Agrega igualmente que
la justicia es fundamentalmente social en tanto que implica
intersubjetividad,345 esto es, relacin entre al menos dos partes. En sus
propias palabras,

En el terreno de la justicia, en cambio, es en el que tiene pleno


sentido exigir a alguien que se atenga a los mnimos que ella
pide, y considerarle inmoral si no los alcanza. Por eso ste no
es el mbito de los consejos, sino de las normas, no es el
campo de la prudencia, sino de una razn prctica que exige
intersubjetivamente atenerse a esas normas. 346

De este modo, la cuestin de la justicia remite a las relaciones


humanas, al mbito de lo social, constitutivo de todo ser humano;
mientras que la cuestin de la felicidad es ms un mbito personal,
Segn algunas voces, cuya opinin comparto plenamente, la frmula mgica del
pluralismo consistira en compartir unos mnimos morales de justicia, aunque
discrepemos en los mximos de felicidad. (Op. cit., p. 52).
342
Cf. Augusto De Venanzi: La sociologa de las profesiones y la sociologa como
profesin, pp. 214-218. El autor expone en dichas pginas seis diferentes formas de
concebir la justicia social.
343
() quienes tenemos por necesario distinguir entre lo justo y lo bueno no estamos
pensando en ninguna separacin tajante, por que (sic) sabemos que en la vida
cotidiana nos planteamos las exigencias de justicia como aquellos bienes bsicos,
mnimos, de los que creemos que toda persona debera disponer para realizar sus
aspiraciones a la felicidad. (Adela Cortina: Op. cit., p. 53).
344
Op. cit., p. 55.
345
Op. cit., pp. 55-56.
346
Op. cit., p. 57.
341

205

privado, que remite a la eleccin del individuo. La cuestin de la justicia es


efectivamente nuclear para una tica de mnimos, esto es, para una tica
que aspira constituir el sustento axiolgico de la convivencia en un mundo
complejo y plural. En cambio, la cuestin de la felicidad remite a una tica
de mximos, que slo puede ser el ncleo axiolgico de la sociedad all
donde la vida social est constituida por tipos de solidaridad mecnica, por
decirlo con los trminos de Durkheim. En las sociedades contemporneas,
donde la paz depende de asumir socialmente el pluralismo, cualquier tica
de mximos que pretenda asumirse como verdadera y nica se convierte
en foco de conflicto.
A la luz de esta reflexin se puede apreciar la necesidad de centrarse
sobre la idea de justicia. Pero como ya se dijo, Cortina es poco sustantiva
aqu, al menos en los textos que hemos consultado. Posiblemente la
respuesta a tal carencia descanse en que la misma concepcin de justicia
no ha de suponerse a priori. Ms bien, debe ser resultado del dilogo.347
Empero, siempre se podr argir que para concurrir a ese dilogo ya hace
falta partir de la justicia del dilogo mismo.

De un dilogo que, siguiendo a Chantal Mouffe, no promete ni persigue consensos


perfectos. Recurdese lo que ya anotbamos sobre la concepcin agonista de esta
autora, que sobre la cuestin de la justicia nos dice: En una sociedad democrtica
moderna ya no puede haber unidad sustancial alguna, sino que es menester reconocer
la ndole constitutiva de la divisin. () Si Rawls hubiera posedo esa comprensin de
lo poltico y hubiera sido capaz de no ver la tradicin democrtica como mera
coleccin de significados, instituciones e ideas intuitivas compartidas, sino como un
modo especfico de institucin de lo social, habra advertido que, en una democracia
moderna, jams puede haber un acuerdo final sobre un conjunto nico de principios
de justicia. (El retorno de lo poltico, p. 79) Y ms adelante seala: () no debiera
olvidarse que, en las condiciones modernas, una teora de la justicia no puede aspirar
ms que a cementar una hegemona, establecer una frontera, proveer un polo de
identificacin en torno a determinada concepcin de ciudadana, pero en un campo
necesariamente atravesado por antagonismos, en el que se ver enfrentada a fuerzas
opuestas y definiciones en competencia. La filosofa poltica en una sociedad
democrtica moderna no debera ser una busca de fundamentos, sino la elaboracin
de un lenguaje que nos proporciones redescripciones metafricas de nuestras
relaciones sociales. (p. 86) Como se puede apreciar, Mouffe tiene claro que el
problema de la concepcin de la justicia no es un problema epistemolgico sino
prctico. No se trata de aferrarse a una racionalidad definitiva e inclume, sino de
sentar un orden considerado mayoritariamente como razonable y que no aplaste a las
minoras.
347

206

Si seguimos la intencin crtica de la teora, hemos de esbozar la


justicia social como una cuestin no reducible slo a condiciones ideales.
Si hiciramos tal reduccin, caeramos presos de un pensamiento
premarxista y muy poco sociolgico, por decir lo menos. En este sentido, la
justicia no es mera igualdad formal de derechos. La justicia social ha de
implicar acceso a un mnimo de condiciones materiales de existencia que
garantice una efectiva igualdad de oportunidades.
Para llegar a ser persona y poder ser partcipe de un dilogo lo ms
simtrico posible, es conditio sine qua non tener satisfechas las necesidades
ms vitales, as como ser poseedor de un capital cultural (en el sentido de
Pierre Bourdieu) con el que poder combatir las distorsiones (ideologas,
prejuicios, argumentos capciosos, etc.) que se presenten en el dilogo. No
obstante, la condicin social efectiva de nuestra sociedad hace que sean
muy pocos los que renen estos requerimientos. Por ello, estas condiciones
han de operar como un ideal regulativo, como un estado en el que
definitivamente no estamos pero que esperamos alcanzar.348 Pero, siempre
es pertinente la pregunta acerca de quines son los que esperan
alcanzarlo.
Es de perogrullo que esta ltima cuestin se vuelve central para el
problema de la tica y poltica mnimas y la teora crtica de la sociedad. La
tica mnima es sustantivamente una tica dialgica que realmente
interesa hoy ms a los acadmicos y a algunos grupos civiles (sobre todo
Introducimos aqu la idea blochiana del principio esperanza. Ernst Bloch (18851977) parte en su reflexin filosfica central del principio crtico de que la realidad no
es todava lo que se puede esperar que sea. Para Bloch la historia consiste en un
esperar activo, por lo que la conciencia fundamental del sujeto consiste en
anticipacin a partir de la situacin social actual concreta. As, ms que centrarse en
una posibilidad slo teortica, la posibilidad es terica y prxica, es un hacer desde
las posibilidades que ya se anuncian en el ser actual. El principio esperanza blochiano
tiende un puente entre el presente y el futuro, nunca garantizado pero s posible y
anhelado, por el cual vale la pena luchar. Con ello se rehuyen las antinomias propias
de cualquier filosofa teleolgica de la historia que predetermine la marcha de la
misma. Al introducir este principio, no caemos en posturas eclcticas, pues es bien
sabida la influencia de Bloch en la teora crtica de la sociedad que estamos tratando.
Influencia que se hizo ms notoria en los ltimos escritos de Marcuse y Horkheimer,
cuando el primero apel a la utopa como esperanza y el segundo a una teologa
negativa. Con referencia a sta ltima, en la cual la idea de Dios no es fundamento del
saber y la accin sino anhelo de un mundo ms justo, cf., Max Horkheimer: Sociedad
en transicin: Estudios de filosofa social.
348

207

ambientalistas y defensores de los derechos humanos) que a aquellos que


disponen del poder econmico y poltico. Estos ltimos suelen convertirse
ms bien en un obstculo a la realizacin de una efectiva justicia social.
Por lo tanto, una vez ms se nos presenta como un aspecto de la solucin
a este problema la propuesta que sobre la teora crtica hiciramos en el
ltimo captulo. Hay que luchar por abrir brecha entre los intersticios que
dejan las instituciones claves de la sociedad: la escuela, la universidad, los
medios de comunicacin social, la familia, las comunidades religiosas, etc.
Se trata de una lucha que es menester intentar por todos los interesados
en la accin emancipatoria y que se puede emprender desde prcticamente
cualquier lugar de la sociedad: desde el cafetn, el hogar, la oficina, la
pareja; pero sobre todo desde las organizaciones civiles, los movimientos
sociales y desde la penetracin de las instituciones claves sealadas. Lo
importante aqu es tener presente que esa accin emancipatoria tiene un
objetivo de apertura dialgica al mayor nmero posible de personas, a las
cuales no se les quiere negar sus elecciones personales, siempre y cuando
no vayan en detrimento de los otros.349
A propsito del liberalismo
No cabe duda de que este planteamiento tico-poltico para la
recreacin de la teora crtica de la sociedad guarda conexiones con
posiciones propias del liberalismo. La ms fuerte de todas ellas es la que
reclama que la organizacin de la sociedad debe estar en funcin de la
consolidacin de la autonoma individual. Precisamente, uno de los
principales ataques de la Escuela de Frankfurt a las sociedades
contemporneas consisti en denunciarlas como espacios asfixiantes de lo
que otrora era la esfera privada de la persona. 350 Por ello, nuestros tericos
crticos se apartaron tempranamente de los socialismos realmente
existentes. Tambin nosotros sostenemos esta defensa de la persona

De ah que una vez ms cabe insistir, como hicimos ya en el captulo sobre el sujeto
colectivo en el marxismo, en que los medios de organizacin para la emancipacin de
la sociedad han de ser en su misma base democrticos, regulados por esa tica de
mnimos apenas esbozada en la actualidad. El fin no justifica los medios, la
emancipacin nace ya en los medios mismos.
350
Cf. Herbert Marcuse: El anticuamiento del psicoanlisis en tica de la revolucin y
Max Horkheimer: Crtica de la razn instrumental.
349

208

autnoma351 cuando introducimos los planteamientos sealados en este


Excursus. En este sentido, Mouffe escribe:
Es fundamental distinguir entre conciencia cvica esto es,
los requisitos propios de todos los ciudadanos de un rgimen
democrtico liberal en el que los criterios de justicia son los de
libertad e igualdad y un bien comn sustancial postulado que
impondra a todos una concepcin singular de eudaimona. La
conciencia cvica no implica necesariamente el consenso, y el
ideal republicano no requiere la eliminacin de la diversidad a
favor de la unidad. Una concepcin republicana que se inspire
en Maquiavelo, pero tambin en Montesquieu, Tocqueville y
Mill, puede dar cabida a lo fundamental de la contribucin del
liberalismo. Pero esto requiere que se piense la ciudadana de
una manera democrtica, esto es, sin renunciar a la libertad
individual. Esa tarea slo es posible si nos esforzamos en
entender por libertad otra cosa que la defensa de los derechos
individuales contra el Estado, aunque con cuidado de no
sacrificar el individuo en aras del ciudadano. 352

No obstante, en estas lneas se puede leer tambin la crtica que la


autora dirige al liberalismo clsico, y que sin duda nosotros compartimos.
Si el pensamiento liberal se dirige ciegamente a la defensa de los derechos
individuales conquistados y por conquista frente al Estado, tal como
parece operar la precaria sociedad civil estatuida en Venezuela, al menos
en los movimientos vecinales, tal como dijo Lander; si el pensamiento
liberal sigue siendo ideolgicamente ciego en relacin a la discusin de las
desigualdades en los capitales econmico y cultural; entonces l mismo se
anula en su ideal de garantizar la persona autnoma. Y es que dicha
autonoma slo puede ser garantizada en el marco de una democracia
social sustantiva y de un Estado de derecho orientado bajo el prisma tico
cuyo centro sea el individuo como fin en s mismo.
Lo privado y lo pblico no puede entenderse como oposicin de dos
esferas independientes. Antes, es menester recordar que lo privado emerge
desde lo social posibilitado por lo pblico: la persona autnoma emerge
desde los entornos sociales del individuo como son la familia, la escuela, la
empresa, las comunidades religiosas, los grupos informales, etc. Si se
Recurdese que tal como se expuso en la nota a pi de pgina n 70 no se trata de
una autonoma absoluta, sino de una autonoma que emerge desde las mismas
condiciones sociales.
352
Chantal Mouffe: Op. cit., p. 60.
351

209

olvida este plano ontolgico de la persona, estas condiciones de su


posibilidad, entonces la abstraccin ideolgica acabar con la autntica
veta emancipatoria del pensamiento liberal.
Lo colectivo no puede disolverse en lo individual. Si en algo nos
resulta ms rescatable que nunca la obra de mile Durkheim, fuente de
inspiracin de muchos comunitaristas actuales, es precisamente en la idea
de que la esencia de la vida social e individual es bsicamente moral. Ello
no supone un moralismo abstracto, sino el reconocimiento de que lo social
no est marcado ni por leyes naturales ni por leyes divinas. Durkheim fue
un duro crtico del liberalismo econmico clsico y del economicismo
marxista. Para l ambos eran dos caras de una misma moneda que
privilegiaba lo econmico sobre lo cultural y moral. Este fundador de la
sociologa moderna afirma:
En primer lugar el economismo, segn el cual el juego de los
entendimientos econmicos se regira por s mismo y
alcanzara automticamente el equilibrio sin que sea necesario,
ni siquiera posible, someterlo a ningn poder moderador. Es
tambin, en un sentido, lo que est en el fondo de las doctrinas
socialistas. El socialismo, en efecto, admite como el
economismo que la vida econmica es apta para organizarse
por s misma y funcionar regular y armnicamente sin que le
impongan ninguna autoridad moral; a condicin, de todos
modos, que se transforme el derecho de propiedad, que las
cosas cesen de estar monopolizadas por los individuos y las
familias para ser entregadas en manos de la sociedad. ()
Pero, una y otra teora, no hacen ms que erigir en estado de
derecho un estado de hecho que es morboso. Es verdad que en
la actualidad la vida econmica tiene este carcter; pero es
imposible que lo conserve, incluso a costa de una
transformacin profunda de la organizacin de la propiedad. No
es posible que una funcin social exista sin disciplina moral. De
otro modo, estaramos ante apetitos individuales, que son
naturalmente infinitos, insaciables y que si nada los rige, son
incapaces de regirse por s mismos. 353

No es posible una vida econmica de carcter completamente


amoral. Al libre contrato entre los individuos precede una tica sobre la
bondad y respeto del contrato. As, el liberalismo debe sobreponerse a sus
robinsonadas clsicas, a su concepcin muchas veces abstracta de la
353

mile Durkheim: Lecciones de sociologa, p. 53.

210

constitucin del mundo sociocultural. El pensamiento poltico


contemporneo debe superar la vieja dicotoma entre individuo y Estado. Si
bien un exceso de Estado puede eclipsar a la persona autnoma o negar su
aparicin en el escenario, tambin un exceso de individualismo puede
hacer exactamente lo mismo.
El individuo solo es impotente frente al poder del Estado. Empero,
tambin es impotente frente al poder de grupos primarios y secundarios
voraces, a menos que precisamente exista un Estado presto a proteger los
derechos individuales. Por ello, es menester asumir una concepcin lo ms
dialctica posible de este asunto. La persona autnoma es una necesidad
para nuestro grado de civilizacin y nuestro ideal. Pero son condiciones de
posibilidad de esa persona la preexistencia de grupos y de un Estado social
democrtico de derecho. Estado, grupos y persona constituyen una triloga
en la que unos posibilitan, regulan y limitan el campo de accin de los
otros: los grupos coadyuvan (o no) junto con las instituciones del Estado a
la conformacin de la persona autnoma; a su vez, los grupos organizados
en el tejido de la sociedad civil, compuestos de personas, limitan al Estado,
promocionan su democratizacin y protegen a la persona frente a las
potenciales incursiones autoritarias del Estado mismo, las instituciones
econmicas u otros grupos.354
Tal triloga positiva, afirmativa de la persona autnoma, sera la
situacin ideal, la cual no estara exenta de tensiones y conflictos. En el
sentido agonstico de Mouffe, el tejido social complejo nunca se reconcilia
totalmente, siempre estar cruzado por discrepancias entre personas,
grupos y Estado.
Ahora bien, lo que s nos parece claro, es que personas, grupos y
Estado se requieren fuertes todos. En esta triloga, personas y Estado
constituyen los dos polos, mientras que los grupos primarios y
secundarios componentes de la sociedad civil constituyen los cuadros que
Analizamos en este captulo algunos de los factores que alejan nuestra vida social
de este modelo propuesto y ya viejo en la reflexin poltica. Todo parece indicar que
nuestro pas se encuentra preso de lo que Durkheim calific como monstruosidad
sociolgica, a saber, Una sociedad compuesta de una polvareda infinita de individuos
inorganizados, que un Estado hipertrofiado se esfuerza en encerrar y retener,
constituye una verdadera monstruosidad sociolgica. (La divisin del trabajo social, p.
34).
354

211

se intercalan y median entre ambos polos. La fuerza de los tres resulta el


sostn precario y siempre tenso al que podra aspirar una sociedad
democrtica.
En estas breves lneas sobre el liberalismo hemos esbozado un
aspecto ms de nuestro modelo ideal de rgimen poltico y sociedad.
Podemos afirmar que sostenemos un compromiso con el ideal liberal de la
persona autnoma, en el sentido relativo que ya expusimos a lo largo de
este trabajo. Con ello no asumimos acrticamente todas las premisas del
liberalismo. Rechazamos sus robinsonadas en el campo econmico,
aquellas que han servido, y sirven hoy a modo de sofrito, de marco
ideolgico para legitimar las relaciones de dominacin establecidas.
Podemos decir que compartimos el anhelo liberal de una sociedad de
personas autnomas razonables, pero que impugnamos toda propuesta
maniqueista acerca del mercado y el Estado.
Ni autoritarismo de mercado ni autoritarismo de Estado. En
palabras de Chantal Mouffe, ni ciudadano oprimiendo al individuo ni
individuo oprimiendo al ciudadano.355 Precisamente por ello, no hemos
tenido escrpulos en criticarle a Marcuse sus tendencias autoritarias, sus
posiciones que en ocasiones renuncian a la voluntad de escucha en pos de
una accin transformadora que se limita a la visin clsica de la revolucin
como nica alternativa.
Seguramente, Marcuse insistira en que nuestra propuesta resulta
inviable por la oposicin de las fuerzas dominantes existentes. Para l, y
como ya hemos explicado, estas fuerzas han logrado colonizar al individuo
tornndolo uno con el sistema establecido. 356 En una sociedad
unidimensional la gran mayora integracionista no est ganada para la
transformacin social anhelada. Cortina es una de las autoras que est
consciente del grado de irracionalidad predominante en el mundo
unidimensional. Haciendo mencin a la tica de la liberacin de Enrique
Dussel nos dice:

Chantal Mouffe: Op. cit., p. 60 y p. 105.


Recurdese que en la seccin 3 del captulo II ya hemos expuesto la cooncepcin de
sociedad unidimensional y colonizacin del individuo.
355
356

212

Supongamos que E. Dussel afirma como hace en sus


trabajos que es un imperativo moral dar de comer al
hambriento. Y supongamos que somete su norma a
referndum, no saliendo aceptada. No me parece descabellado
suponer que Dussel y bastantes otros entre los que me
cuento seguiramos manteniendo la obligatoriedad moral de
la norma, aunque quedsemos solos. Y tratando de explicar
este suceso mediante el proceder dialgico diramos que
nuestra propuesta es universalizable e incondicionada; que
nadie puede eximirse de ella porque sienta bases
indispensables para dilogos simtricos; lo que ha fallado no
es, pues, el carcter moral de la propuesta, sino el carcter
racional del referndum, en el que faltaran los requisitos
necesarios para que tuviera fuerza legtima. 357

Con ello se rompe cualquier postura relativo-nihilista de la tica. Hay


valores que para la teora crtica son irrenunciables, aunque los tiempos
que corren puedan negarlos de hecho o de derecho. Dussel dira que sin
duda uno de ellos es la vida, la cual es condicin de posibilidad de
cualquier tica.358Cortina estara de acuerdo con Dussel y afirmara que
otro valor irrenunciable es la justicia, condicin de posibilidad de dilogos
lo ms simtricos posibles. Con la vida, y la justicia en el dilogo,
rescataramos la concrecin perdida en las posturas idealistas, incluidas
entre stas las posmodernas.
Si bien se trata de valores que en ltima instancia no se pueden
fundamentar por la razn, tal como se ha comprendido en Occidente en los
ltimos siglos, esto es, como razn instrumental, s seran fundamentables
y justificables desde otra modalidad de razn. Aqu Cortina, pensando en
Xavier Zubiri, anuncia el esbozo de una razn sintiente, que es una razn
histrico-social posible, que pretende superar las insuficiencias de la razn
ilustrada.359 Y que una vez ms, en tanto que posible, es esperanza y pauta
para la accin. De hecho, tambin el propio Marcuse en sus textos ms
optimistas360 esboza un plan a seguir por lo que denomina una razn
tica mnima, p. 137.
Cf. tica de la liberacin.
359
Una vez ms no somos eclcticos. Como ya se ha visto, Marcuse anuncia una razn
sensual que supere la falsa antinomia sentimiento-razn y sirva de fundamento para
la accin y una nueva organizacin social.
360
Especialmente Eros y civilizacin y Essay on liberation.
357
358

213

sensual superadora de la limitada razn instrumental. 361 En todo caso, se


trata de una razn que supere la dicotoma falsa entre sentimiento y razn,
sirviendo de esta manera de fundamento para la accin y conformacin de
una nueva organizacin social. En cierto sentido, la filosofa
conempornea, al menos desde Feuerbach, ha anunciado esta razn que
vendra en rescate de un hombre que es ser sensible, y que por su
sensibilidad padece injusticias y demanda justicia.
Para la teora crtica de la sociedad, sustentada en una tica de
mnimos y en una poltica agonstica, valores como la vida y la justicia no
estn ni pueden estar en discusin. Y aunque la sociedad se torne
ideolgica y unidimensional, aunque la mayora no reconozca estos valores
como universales, el sujeto con vocacin emancipadora no renuncia a ellos
y sigue actuando motivado por la fuerza de la esperanza. Adems, la
perspectiva marcusiana sobre la sociedad unidimensional es harto
discutible. El mismo autor acepta, como ya expusimos en el captulo III,
que a medida que estas sociedades perfeccionan la dominacin por medio
de una tecnologa tornada ideologa, tambin se abren contrafuerzas
nuevas. Sin embargo, fue Michel Foucault362 quien mejor lleg a
desarrollar, a travs de su teora de la microfsica del poder, una
concepcin plural de los poderes. Segn este autor, no hay un poder nico
y localizado en algn centro social. Por el contrario, hay poderes y
contrapoderes, pues en toda forma de poder, as como en toda institucin
social, se abren contnuamente fisuras, intersticios, desde los que es
posible recrear formas opcionales de pensamiento y accin. De este modo,
la unidimensionalidad slo es posible totalmente como ficcin a la manera
de A brave new world.
La idea de que la historia se cierra sobre s misma slo parece tener
validez desde la perspectiva de una transformacin revolucionaria, total,
del mundo, pero carece de asidero en los hechos. Marcuse escribi desde el
centro de la sociedad industrial avanzada, cuando sta vena del boom
econmico de los cincuenta. Estaba nuestro autor imbuido por una
formacin intelectual crtica radical, y quizs por todo ello exager el
carcter integracionista de la sociedad que conoci. Al final de su vida, tras
el fracaso en Vietnam, y muy especialmente despus de la ofensiva
vietnamita del Tet a comienzos del 68, Marcuse se torn ms optimista,
361
362

Cf. lo ya expuesto en la seccin 2 del captulo IV de este trabajo.


Cf. Un dilogo sobre el poder.

214

aunque dentro de los nichos categricos ya sealados a lo largo de este


trabajo. Sin duda, hoy, esa sociedad en la que vivi y trabaj Marcuse, otra
vez atravesando un boom econmico, se presenta a primera vista como
fuertemente integracionista. Pero muy posiblemente en el fondo sigan
apareciendo fisuras.
En conclusin, ni de hecho ni de derecho sostenemos el argumento
marcusiano del carcter unidimensional de la sociedad. No lo creemos, ni
tampoco los hechos parecen sustentarlo all donde las sociedades han sido
exitosas en la integracin ideolgica, mucho menos lo consideramos para
nuestra realidad centrfuga. Por otro lado, tampoco en el plano teortico,
dada la propuesta de Foucault, se sustenta tal grado de clausura histrica.
La misma existencia del terico crtico pone en jaque tal propuesta y habla
por s sola de los intersticios que el sistema social va dejando.

3. Cultura, poltica y Estado


Despus de este Excursus necesario, volvamos a contextualizar la
teora crtica en sintona con las necesidades y aspiraciones mayoritarias
de la sociedad venezolana. El objetivo es centrarnos en algunos problemas
claves de nuestra sociedad para luego presentar los desafos que tenemos
de cara al por hacer esperanzado.
Como ya dijimos, nuestra vida social no ha llegado a los niveles de
racionalizacin sistmica alcanzados por Europa o Norteamrica. No
obstante, tampoco somos totalmente ajenos a esos procesos de
racionalizacin. Formalmente nuestras instituciones (gubernamentales,
escolares, civiles, etc.) pretenden operar con un esquema abstracto que no
obedece a las relaciones personalizadas sino al modelo cultural de la
ciudadana. Basta echar un vistazo al ordenamiento legal del pas para
percatarse de lo dicho. Tambin los ltimos procesos de cambio poltico
que se han pretendido llevar a cabo, se han sustentado en la elaboracin
de una nueva Constitucin Nacional, supuestamente ms moderna y ms
participativa en su sistema democrtico.
Sin embargo, se aprecia constantemente que todo ese aspecto formal
de la racionalidad moderna no termina por incorporarse a la vida cultural

215

y social del venezolano. Cambiamos las leyes de trnsito, importando


nuevos esquemas legales ms modernos, pero el desorden y la
disfuncionalidad del trfico se mantiene igual y con tendencia a empeorar.
Cambiamos la Constitucin con el objetivo explcito de democratizar la vida
nacional, pero los cogollos se siguen imponiendo e incluso extienden ms
sus tentculos, aunque los individuos concretos no sean los mismos de
antes. Rpidamente, a los pocos das de aprobada, la nueva Constitucin
se presenta tan moribunda como la de 1961. El hecho es que la ley sigue
siendo letra muerta en gran cantidad de cosas vitales para el pas.
Cuando uno pasa revista a estos casos y muchos otros semejantes,
en seguida adviene la cuestin, entre muchas otras, acerca del porqu
legislamos sobre materias que no respetan ni las autoridades ni la
sociedad en general. Qu bloqueo hay para qu las leyes no se cumplan?
o, ser que somos hipcritas constitutivos a la hora de legislar y elegir a
los legisladores? Pensamos que la cuestin se torna mucho ms compleja
de lo que parece a primera vista.
Nadie puede negar que los venezolanos hemos elegido en las
ltimas dcadas a nuestros gobernantes. Al menos en eso la democracia
representativa ha sido un hecho. Tambin es innegable que tal eleccin
manifiesta un sentir nacional. En la eleccin se objetiva una cultura
poltica y unas aspiraciones socioculturales determinadas. De modo que
cuando elegimos a nuestros gobernantes y legisladores lo hacemos desde
esos lugares simblicos. As, nuestras leyes han de encarnar parte
sustantiva de nuestras aspiraciones como sociedad. De acuerdo con todo
esto, es difcil no proponer que una parte importante de nuestro pas
quiere instituciones modernas, racionalizadas, impersonales.
Pero, por otro lado, nuestras aspiraciones se ven truncadas cuando
como sociedad tratamos de llevarlas a la prctica. De modo que el
problema no parece residir en alguna hipocresa metafsica del venezolano.
Antes debe haber factores vitales que truncan lo anhelado colectivamente.
Y ha de ser ese mismo colectivo el que los trunque; lo que a toda luz parece
ser una contradiccin de orden sociocultural.
Tal como hemos sealado, se podra decir que aspiramos
constituirnos en una sociedad de ciudadanos, en una sociedad civil, pero
nuestras formas de llevar a cabo tal objetivo se contradicen con el mismo.

216

As, aspiramos una sociedad civil porque efectivamente carecemos de ella,


al menos de una que resulte efectivamente slida. Pero no procedemos
adecuadamente para hacerla realidad. En resumen, la cultura ciudadana
es un importante punto de referencia de parte de nuestro imaginario
colectivo. A partir de ella criticamos la actuacin de los funcionarios
pblicos y las instituciones existentes; a partir de ella elaboramos
discursos y propuestas para mejorar nuestra situacin actual. Empero,
como en un laberinto de espejos, siempre se refleja la misma realidad
tortuosa, realidad negadora de lo que culturalmente parece ser un anhelo.
Quizs parte de la explicacin al asunto resida no tanto en lo que el
pas anhela ser, sino en lo que realmente se hace da tras da. En
Venezuela se ha dicho hasta el cansancio, y con muy buenas razones, que
la ciudadana y la sociedad civil reales son prcticamente inexistentes. Lo
que tenemos de hecho, a nuestro entender, es que la ciudadana realmente
existente en el pas carece, por su condicin de minora, de control sobre el
Estado.
No est de ms insistir en que sin duda podemos hablar de mltiples
matices culturales, segn variables de estratificacin social, a lo interno de
nuestra sociedad nacional. De esta manera, repetimos, no es que no haya
ciudadana, sino que la valoracin de sta est confinada a sectores
medios bsicamente profesionales. Ya dijimos que estos sectores son los
que se presentan como menos hbridos. Empero, estos sectores constituyen
slo una minora social que cada vez tiende a reducirse ms. Frente a ellos
hay otros grupos, tambin medios, beneficiarios del sistema poltico y del
modelo rentista prevalecientes en las ltimas dcadas, y cuyos valores y
actitudes resultan seguramente ms hbridos y cuyos anhelos y actitudes
se contradicen ms. En todo caso, por el carcter exploratorio que tiene
este estudio, nos quedamos en un nivel general, dejando para ocasiones
futuras las importantes distinciones. As, a nivel general podemos afirmar
que predominan anhelos y actitudes colectivas contradictorias. Se quiere
una democracia sustantiva y un Estado de derecho efectivo, pero nuestro
accionar colectivo se orienta por valores y actitudes de una cultura
familista muy poco autorreflexiva.
Posiblemente sea ello lo que mejor contribuya a explicar el porqu se
legisla bajo criterios modernos y luego se acta bajo criterios familistas. Y
es que el actor que legisla expresa en sus productos los anhelos culturales

217

de modernidad prevalecientes. Como representante popular en un poder


del Estado, constituido bajo modelo republicano desde hace casi
doscientos aos, el legislador procede bajo parmetros institucionales
propios de la modernidad: la ley ha de tener un carcter abstracto y
racional y ha de ser administrada por un poder judicial profesionalizado.
El propio sistema establecido impone ese modo de proceder. Adems, al
legislar de ese modo ratifica los anhelos culturales de su sociedad. Ahora
bien, en tanto que su llegada al curul parlamentario, salvo casos
excepcionales, no ha sido por la va de un electorado informado y dotado
de capital cultural para seleccionar la opcin ms conveniente, sino por la
va de su capital de relaciones que lo vinculan con un gran elector en el
seno de una cpula partidista o movimiento electoral, el legislador es ya
portador de la cultura familista antes de llegar al cargo. Los medios por los
cuales llega son familistas: ser servil y leal con el grupo poltico y con su
caudillo.
Los partidos polticos, guiados por estas premisas culturales, con
estructuras organizativas piramidales, poco o nada democrticas, y ante la
precariedad de la sociedad civil, prcticamente son los nicos medios para
que gran cantidad de individuos puedan obtener cargos pblicos. Dado el
modelo rentista, la casi omnipotencia econmica del Estado y la miseria
del capital privado, as como la cultura familista sealada, estos cargos se
convierten en una meta para el sustento econmico y la obtencin de
importantes privilegios. Estructura econmica, estructura poltica,
universo cultural y motivacin personal se retroalimentan dialcticamente
una a otra. El actor poltico queda atado al partido poltico del cual l es
miembro, y del cual depende su continuidad en la carrera poltica y su
sustento de vida. Por ello, finalmente, si el legislador representa la
modernidad poltica y legisla conforme a criterios modernos, no hace lo
mismo en su rol de miembro de un partido poltico. En ste supedita la
lealtad universal (a la sociedad como un todo) a la lealtad del grupo
partidista, la cual est supeditada a la cpula. En resumen, el rol poltico
partidista eclipsa al rol de legislador. Uno representa el proceder habitual y
cultural, el otro representa el anhelo moderno. Se trata de un conflicto que
recorre desde la persona hasta la institucin y el cual en gran cantidad de
casos ni siquiera se hace consciente.
Como se puede apreciar, el problema resulta muy complejo. Como
dira Marx, su concrecin es sntesis de mltiples determinaciones.

218

Resumamos algunos puntos: 1) existe una cultura hbrida contradictoria


que se origina desde la misma estructura familiar, se extiende a todo el
tejido social, y vuelve a ella; 2) las pautas predominantes de dicha cultura
son familistas en el sentido de que se realzan los vnculos sociales
primarios y se privilegia la lealtad a los mismos por encima de las
relaciones sociales de tipo abstracto;363 3) esta cultura se objetiva en
estructuras piramidales, que van desde el entorno familiar hasta los
partidos y movimientos polticos; 4) la posibilidad de accin de los actores
queda limitada por el universo cultural y el tipo de estructura social
sealados; y, 5) establecido formalmente el Estado y sus instituciones
integrantes bajo criterios de racionalidad moderna, y dadas las
aspiraciones culturales de modernidad del grueso del electorado, el actor
que legisla lo hace formalmente en trminos modernos aunque sus
conductas y actitudes propias respondan ms bien a la cultura familista.
De este modo se puede apreciar cmo las constituciones nacionales
que hemos tenido y dems leyes permanecen ms como declaraciones de
intencin, como letra muerta, como moribundas, que como realidad
efectiva. Este anlisis, cuyo carcter es hipottico, nos conduce a la
conclusin de que las visiones legalistas se equivocan rotundamente por su
menosprecio del factor cultural.
El cambio real del Estado pasa, entre otros aspectos, por una
reforma profunda de las estructuras de los partidos polticos. Se requiere
su democratizacin para ponerlos en manos de su militancia y no de sus
cpulas. Pero antes, y en concordancia con lo anterior, se requiere que
emerja una cultura nueva que haga de la democracia un modo de vida.
Mientras ello no sea posible, el sistema democrtico se quedar en un nivel
epifenomnico. Esto ltimo se puede ilustrar con el intento de reforma que
llevara a cabo Eduardo Fernndez en COPEI a comienzos de la dcada de
los noventa. Dicho intento culmin en una eleccin abierta a todo el pas
para la seleccin del candidato presidencial del partido. No obstante, tal
innovacin no ayud al partido en su situacin crtica, sino que la misma
agudiz su crisis.

El argot popular recoge muy bien este tipo moral en el lugar comn que dice: El
que le pega a su familia se arruina. El trmino familia extiende aqu su significado a
la amistad.
363

219

Qu hace que el electorado venezolano, habida cuenta de los


fracasos gubernamentales continuos, siga sosteniendo su opacidad con
respecto a su cultura? Sin duda esta pregunta no admite respuestas
unvocas. Intentaremos, a partir de lo escrito hasta el momento, dar una
respuesta exploratoria.
En el fondo, las variables culturales del electorado son las mismas
que las de sus representantes. La Venezuela popular se ha gestado en un
entorno familiar matricntrico que por diferentes razones ha fortalecido,
desde las etnias indgenas originarias pasando por la colonia hasta el
presente, la lealtad individual al grupo. Si a ello sumamos la estructura
econmica
rentista
predominante
desde
perodos
ancestrales,
observaremos como dicha estructura es un elemento reproductivo de la
cultura familista.
La cultura popular venezolana se ha gestado y consumado bajo un
modelo econmico rentista. Como aquel que naci en el seno de una
familia rica que ya hace mucho dej de ganarse la vida con el esfuerzo
intelectual y fsico, la Venezuela popular no se siente ni se piensa como
productora de su riqueza. Ms bien considera que dicha riqueza est dada
y le pertenece por derecho, y que si en el presente es pobre ello se debe a
algn tipo de corrupcin, de seres malignos que se la han arrebatado. El
hacer como voluntad de un sujeto en el mundo escapa al individuo comn.
Se instaura entonces una concepcin del destino, de una fuerza externa,
que marca el xito o fracaso de las cosas. Es lo que psiclogos sociales y
sociales denominan locus de control externo. Precisamente este locus
externo al individuo contribuye a explicar fenmenos tan caractersticos
como la aficin a los juegos de azar o a cualquier modo de obtencin de
riqueza fcil. Se trata de un locus que imposibilita la emergencia del sujeto
y ms bien fortalece al grupo orientado por la cultura familista. El sino se
impone contra el hombre.
Estos aspectos eclipsan la conciencia realizadora, activa. El
individuo queda casi inhabilitado para verse a s mismo como partcipe
responsable de la miseria del pas. La culpabilidad termina siendo
achacada a la otredad en todo un acto de verdadera mala fe (en el sentido
de J. P. Sartre). Sumergido bajo el mito de que Venezuela es un pas rico, la
otredad resulta ser una partida (partido?) de individuos pervertidos
(antipatriotas) que arrebataron la riqueza a un pas siempre bondadoso.

220

Ante tal visin de las cosas se demanda, entonces, un lder


mesinico, vengador y honesto, para que lleve a cabo la nmesis que
reclama el pueblo, que reclama la figura de Juan Bimba. As, la capacidad
intelectual y tcnica del dirigente queda relegada a un segundo o tercer
lugar.
El elector venezolano promedio no se siente ni se representa a s
mismo como partcipe del rumbo que tome el pas. l tan slo deposita su
confianza en el lder que se supone enderezar el entuerto y nos guiar a
retomar nuestros patrones de consumo dada nuestra riqueza. Cuando las
expectativas fracasan, entonces se dice una y otra vez que el lder nos
enga, argumento capcioso que hasta Presidentes han usado cuando las
cosas salen mal. En sntesis, todo parece indicar que las demandas
bsicas del elector promedio venezolano son: la oferta mesinica, la
promesa de nmesis, el reforzamiento de la mitologa de la riqueza del pas,
la honestidad del lder, su carcter caudillesco, su promesa de progreso
medido en trminos de acceso a los bienes de consumo y su promesa de
establecer un Estado moderno semejante a los modelos europeo occidental
y norteamericano.
Las elecciones en Venezuela muestran que la conducta del elector
resulta cattica en un grado muy elevado. A la hora de votar por
autoridades distintas al Presidente, los nombres y trayectorias de los
candidatos no es lo que cuenta. Se vota por colores y slo en pocos casos
por nombres. Por ello, es tan importante que la boleta de votacin venga en
colores y no en blanco y negro. Elector y elegido refuerzan sus opacidades.
Lo dicho hasta ahora sentencia la conclusin de que la direccin del
Estado depende directamente de pequeos grupos de poder organizados.
Se trata de un Estado capturado 364 a lo largo de su historia republicana.
En lo que refiere al siglo XX podemos hablar de casi una primera mitad
dominada por grupos de lite de las fuerzas armadas nacionales, creadas
por Juan Vicente Gmez; y de una segunda mitad dominada por pequeos
grupos cupulares de partidos polticos civiles. En la actualidad, parece
presentarse una situacin de alianza entre algunos sectores militares y
En estas lneas nos inspiramos en los valiosos estudios de Oscar Battaglini,
especialmente el titulado Legitimacin del poder y lucha poltica en Venezuela (19361941), publicado por la Universidad Central de Venezuela.
364

221

otros civiles. En todo caso, la situacin es siempre la de un Estado


capturado por pequeos grupos de poder.
Este punto es bsico para dar cuenta de lo que ha sido la vida
nacional, pues es menester recordar una vez ms que en nuestro pas la
mayora de los recursos econmicos estn en manos del Estado. En
nuestro contexto, ste reemplaza el lugar que las burguesas nacionales
tuvieron otrora en Europa occidental y Norteamrica. El Estado venezolano
ha sido histricamente el encargado de encaminar los proyectos
econmicos nacionales y el encargado de generar distribucin de la
riqueza. Si bien no ha estado solo en este rol, pues durante mucho tiempo,
y todava en la actualidad, ha dependido mucho del capital extranjero, lo
cierto es que las burguesas nacionales han sido fundamentalmente
parasitarias.
En el sector privado venezolano el desarrollo de los capitales
industrial y agropecuario ha sido muy precario. Ms bien, los mayores
desarrollos los alcanzaron la burguesa comercial y en las ltimas dcadas
la burguesa financiera. Hay sin duda buenas razones estructurales que
explican esta situacin: por un lado los beneficios obtenidos por la renta
petrolera ahogaron las posibilidades reales del capital industrial; por el
otro, el latifundio nunca pudo ser suprimido, lo que ahog el posible
desarrollo de un capital agropecuario moderno. En Venezuela no se hizo
rentable la produccin industrial, pues la renta petrolera permita importar
los productos manufacturados que el pas requera a un costo siempre
menor; puede decirse que la fortaleza del bolvar en relacin con el dlar,
manifestacin de la solidez econmica dada por la renta petrolera, hizo
que cualquier proyecto industrial serio abortase. Lo mismo vale para un
sector tan estratgico como el agropecuario. A la vez, esa misma
prosperidad rentista permiti estabilidad poltica para los grupos que
controlaban el Estado. Los conflictos se solventaban inyectando recursos
econmicos a los sectores en disputa. Se puede decir, siguiendo el espritu
objetivado de la sabidura popular, que se aplic muy bien la prctica
poltica del bozal de arepas.
Pero estas prcticas polticas quedaron limitadas a partir del quiebre
de ese modelo rentista en 1983. Los compromisos de una deuda
exorbitante adquirida durante la dcada de los setenta, la psima inversin
que se hizo de la misma, el aumento constante del gasto fiscal y los

222

vaivenes del mercado petrolero mundial, hicieron colapsar el sistema


econmico. Desde entonces la devaluacin de la moneda nacional no se ha
detenido, como tampoco la inflacin; en pocas palabras, el pas no ha
vuelto a tener estabilidad econmica.
A ese primer quiebre siguieron los quiebres social y poltico. En 1989
ocurri el caracazo, con lo que se hizo abierta la crisis social. El Estado,
a pesar de su poder y su riqueza, fue, y es, un psimo distribuidor de la
renta.365 La pobreza se acentu despus de 1983 y hasta el momento no ha
dejado de aumentar ao tras ao. Con ello, advienen rasgos anmicos
como el aumento de las diferentes formas delictivas. En 1992, tras dos
intentonas golpistas, se hizo claro el quiebre definitivo del modelo poltico
fundado en 1958. Las fuerzas armadas nacionales ya no eran una fuerza
monoltica, las cadenas de mando se haban roto y los sectores oficiales
intermedios, que no haban sido grandes beneficiados del sistema militar,
se alzaron generando una crisis poltica que dura hasta el presente. La
Fuerza Armada Nacional ya no fue ms el sustento del pacto de punto fijo.
A propsito de esto, es menester recordar que la base social de nuestra
fuerza armada no es elitista como en otros pases de nuestro
subcontinente (Per, Chile, por ejemplo). En Venezuela, los contingentes
militares se reclutan en los sectores ms marginados de la poblacin.
Incluso, para muchos miembros de estos sectores la carrera militar
representa el nico modo de ascenso social. Por eso no es de extraar que
a cierta altura emergieran elementos subversivos al sistema poltico en el
seno de la institucin armada.
Como ya se ha repetido, el Estado venezolano es el administrador directo de la
principal riqueza econmica del pas (la renta petrolera). Los recursos producidos en
las ltimas dcadas por esta renta sobrepasan los doscientos cincuenta millardos de
dlares. Durante ese mismo perodo, la poblacin del pas se ha cifrado alrededor de
los veinte millones de habitantes. No obstante, el resultado ha sido una cifra total de
pobreza que ronda el 80%, sumado a un aparato de seguridad social y de una
educacin altamente excluyentes y de baja calidad. Los programas de inversin del
Estado han sido reducidos a su mnima expresin dirigindose el presupuesto hacia
cubrir el dficit fiscal ocasionado por una desmesurada burocracia y los pagos de la
deuda nacional e internacional. Los programas sociales se quedan en un nivel
compensatorio y no ayudan a que los individuos objeto de los mismos aumenten su
calificacin laboral. Los crditos otorgados por el Estado a la pequea y mediana
industria y al sector agropecuario fueron indiscriminados, sin garantas y muchas
veces sin ningn tipo de control. En conclusin, han sido muchos los factores que
explican el fracaso del Estado venezolano como distribuidor de la riqueza y muchos
ms han sido los indicadores sociales que lo muestran.
365

223

Hemos pasado revista sucinta a los distintos quiebres de los modelos


econmico, social y poltico. No obstante, el modelo cultural venezolano se
nos presenta todava inclume. Nuestras actitudes y aspiraciones
prcticamente no se han modificado. La prensa diaria y las publicaciones
nacionales, salvo contadas excepciones, siguen haciendo nfasis en una
interpretacin econmica, social y poltica de la crisis. Los gobiernos
siguen centrando su accin en los campos sealados. La ceguera en torno
a las variables culturales manifiesta cuan irreflexiva resulta nuestra
cultura. Pero mientras no haya cambios culturales sustantivos en el pas,
las crisis en los otros modelos difcilmente se subsanarn. Viviremos
vaivenes que se correspondern con los ingresos de la renta petrolera y la
aplicacin de programas sociales compensatorios.
Ya hicimos referencia a la crisis cultural que constantemente se ve
solapada en las manifestaciones polticas e intelectuales de nuestro pas.
Afirmamos, siguiendo a Ral Gonzlez, que nuestra cultura est transida
por una contradiccin entre nuestras aspiraciones (vinculadas al mundo
moderno) y nuestras actitudes (vinculadas a una moral familista,
autoritaria, emotiva y centrada en valores como la lealtad grupal). En estas
circunstancias termina imponindose el modelo cultural del compadrazgo,
por lo que el individuo carente de padrinos termina siendo aplastado en
sus derechos por las instituciones existentes, sean privadas o pblicas.
Tanto en la compaa de telfonos como en la bodega, el individuo que
reclama, a menos que tenga alguna vinculacin personal con quienes
gerencian el asunto, es considerado culpable hasta que se pruebe su
inocencia: la regla es pague primero y reclame despus. De igual modo, la
persona puede ser estafada sin tener sistema de justicia confiable al que
pueda apelar. Y esto es igualmente vlido para las esferas de lo econmico
y lo poltico. Sin duda aqu radica el potencial crtico que nos presenta la
tica mnima y la poltica agonista. Ambas exigen un sujeto reflexivo y
crtico, dotado de capacidad argumentativa y dispuesto a proceder
conforme a relaciones abstractas. Precisamente contra ello marcha la
cultura familista preexistente y precisamente desde all queda eclipsada la
posibilidad democrtica.
Es de perogrullo que al no existir condicin ciudadana no hay fuerza
social que haga valer el Estado de Derecho. Tambin es de perogrullo que
al no haber este ltimo tampoco es posible la democracia como cultura.

224

Empero, el sistema poltico, que aparentemente se presenta tan resistente,


no est exento de amenazas: tiene que luchar por su integracin frente a la
amenaza del caos. En cualquier momento el precario orden institucional se
puede desintegrar, bien por efecto de explosiones sociales relativamente
espontneas, bien por efecto de pequeos grupos de poder excluidos del
entorno del grupo gobernante (especialmente los existentes en el seno de la
Fuerzas Armada Nacional) que afectados por la situacin general decidan
sublevarse. El problema radica en que por una o por otra va tampoco es
posible el Estado ciudadano.
Pero el Estado tambin se encuentra amenazado por presiones
externas. El llamado proceso de globalizacin 366 demanda, entre otras,
ciertas condiciones econmicas y jurdicas de cada uno de los pases
latinoamericanos. Las presiones se dirigen hacia el establecimiento
definitivo de un aparato administrativo dominado por criterios racionales
abstractos. De hecho, no es otra cosa la que se pide cuando
internacionalmente se exige seguridad jurdica para las inversiones, esto
es, reglas de juego claras en el mbito judicial y en las polticas del Estado.
Adems, Venezuela, como pas monoproductor, depende en demasa de los
movimientos del mercado mundial. Un bloqueo econmico o una cada
brusca y continuada de los precios del crudo resultara fatal para la
estabilidad del sistema poltico.
Una de las consecuencias de la globalizacin consiste en el
debilitamiento de los Estados, no as de los nacionalismos y regionalismos.
En Amrica Latina este debilitamiento se manifiesta, entre otros aspectos,
en fuerzas opuestas a los regmenes cogollocrticos y a la cultura clientelar
predominante en la prctica poltica. En tal sentido, y teniendo en cuenta
la dependencia que nuestros pases tienen del capital internacional, las
antiguas oligarquas polticas, a pesar de todo su poder acumulado,
La globalizacin puede definirse como el crecimiento de la actividad econmica
trascendiendo las fronteras nacionales y regionales. Encuentra su expresin en los
movimientos crecientes de bienes y servicios, a travs del comercio y de la inversin, y
de la migracin humana a travs de dichas fronteras, as como en el intercambio de
informacin en tiempo real. es impulsada por actores econmicos individuales, en
bsqueda de mayores ganancias bajo la presin de la competencia (Oscar Ugarteche:
El falso dilema: Amrica Latina en la economa global, p. 94) As definida, la
globalizacin es en principio el efecto de una presin econmica del gran capital
mundial, lo que no niega que haya comenzado hace dcadas con el establecimiento de
la aldea global por efectos de las tecnologas massmediticas.
366

225

parecen tener sus das contados. El caso de Per, Argentina y Chile se


extiende progresivamente hacia Venezuela y Mxico. Pero nada garantiza
que de estos cambios polticos pueda emerger una sociedad civil
fortalecida. Antes, lo que se vislumbra es el cambio de los viejos actores
polticos por otros nuevos bajo el mismo manto cultural.
As, los problemas que agobian a nuestras estructuras societales no
se solventan con las presiones exgenas. El compadrazgo podr llegar a
perder terreno a nivel gubernamental debido a la limitacin de recursos
econmicos, pero no en el resto del tejido social: all seguir predominando
una cultura familista, por lo menos mientras se corroe y ya sabemos
cun extensos son los lapsos culturales. Dado este panorama, el proceso
de desintegracin y exclusin continuar y las instituciones no recobrarn
fcilmente su legitimidad. Todo esto hace que nuestras sociedades se
vuelvan cada vez ms anmicas, pues tras la inexistencia del ciudadano lo
que queda es un habitante sin obligaciones y sin derechos; un habitante
demandante de consumo, dominado por la iconosfera de los massmedia,
hastiado por su situacin social, econmica y poltica. En este mundo la
anomia se instala en la cotidianidad, en el trabajo, en el trfico terrestre,
en la familia, en la escuela. Cada quien puede hacer lo que le venga en
gana, siempre y cuando el otro no se le oponga con xito. Lo pblico se
desvanece en la lucha de privados.
Ante esta situacin, qu desafos en lo poltico y tico se nos
presentan? No podemos hablar por todos los sectores que hay en el pas,
pero s lo podemos hacer por nosotros mismos como miembros de uno de
esos sectores, en particular, como universitarios. Por ello quiero
aprovechar las prximas lneas para proponer a la discusin lo que apenas
es un esbozo terico dirigido hacia un aspecto de la emancipacin de la
sociedad venezolana.
Al exponer nuestra propuesta, hacemos explcito nuestro
compromiso con una teora crtica, cuyo origen est en el marxismo
humanista de este siglo, pero que no reduce la crtica a ste, sino que
contempla dentro de s los diferentes aportes de la teora social
contempornea y de las antropologas filosficas existenciales, como
tambin de los valores contenidos en la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos basados en la autonoma del individuo. Un teln de
fondo acorde con el universalismo cristiano, pero sin Dios positivo, y ms

226

bien como esperanza, recorre transversalmente nuestras ideas al respecto.


Se trata de un proyecto en elaboracin, que lucha por evitar el eclecticismo
a la que esta conjugacin de corrientes tiende.
No consideramos necesario volver a repetir lo que ya expusimos al
final del captulo anterior sobre la teora crtica que repensamos en la
actualidad. Ya se sabe que renunciamos a las ideas de sujeto colectivo y
revolucin, as como a cualquier carcter autoritario que pueda subyacer a
las actitudes no dialgicas de la teora crtica clsica. Postulamos esto
ltimo como uno de los principios rectores de la teora crtica de hoy y de
la accin emancipatoria en Venezuela. Su base es una tica que tome como
direccin la voluntad de escucha y la dialogicidad en una tnica solidaria.
Se trata de una tica que lucha por abrirse paso en el tejido de nuestra
sociedad, y que trata de hacerse poltica hegemnica, que no rehuye el
conflicto (Mouffe).
Queda pendiente el establecimiento de los criterios humansticos que
sirvan de substrato al dilogo. En todo caso, esos criterios tampoco
pueden imponerse desde fuera, ellos han de ser discutidos y aceptados por
consenso de los interesados y afectados, es decir, de los que estn
dispuestos a participar en esta voluntad y de aquellos a quienes va dirigida
la misma. Obviamente, aceptamos el supuesto de que la reflexividad se
impondr en ese dilogo, aunque no sin exclusiones. Igualmente,
aceptamos el supuesto de que la reflexividad conlleva al establecimiento de
valores solidarios. En ello va nuestra apuesta.
Tambin dijimos que los medios de comunicacin social y la escuela
son centros privilegiados de difusin social que se deben tener como
prioridad en la accin reformadora.367 No hace falta una revolucin para
que estas agencias de socializacin transformen, aunque sea parcialmente,
sus contenidos y formas. Hay espacios en el interior de las mismas desde
los que se puede actuar para emprender pequeos cambios que se tornen
sustantivos
a
futuro.
Una
vez
ms
no
cabe
hablar
de
unidimensionalizacin.
La ltima seccin del cuarto captulo ha presentado lo sustantivo de esta tesis. Se
dijo all tambin que el aparato escolar resulta estratgicamente ms accesible para el
ejercicio de la accin crtico-transformadora debido a los principios liberales que
sustentan la educacin y a la homogeneidad del aparato escolar en relacin con el de
los medios masivos de comunicacin.
367

227

En este sentido, la educacin escolarizada (desde el pre-escolar


hasta la universidad) es el primer objetivo en nuestra propuesta. Nuestra
creencia se sustenta en que el aparato escolar venezolano resulta ms
homogneo y accesible a la accin de la teora crtica emancipadora que los
medios masivos de comunicacin. Estos ltimos son muy plurales y
diversos y estn en un gran porcentaje controlados directamente por los
intereses de mltiples empresas privadas. En esta lnea de accin,
pensamos que el actor crtico que pretenda lograr los mayores alcances en
su proyecto emancipador de generar condiciones para la emergencia de
nuevos sujetos crticos ha de infiltrarse en los resquicios que las relaciones
de dominacin dejan en los institutos de formacin docente y el aparato
escolar venezolanos. Desde esos institutos se puede llegar a los docentes
para entablar una discusin encaminada a la estructuracin de una
educacin crtica cuyo objetivo ltimo sea la formacin de ciudadanos, de
sujetos crticos y creativos, precisamente de los que ms carecemos hoy en
Venezuela.
Vivimos en una sociedad en la que hemos identificado que se
requiere una transformacin cultural urgente, y para ello el cambio
educativo se nos presenta como la piedra angular. Sin duda la familia y la
cultura familista extendida es un obstculo muy difcil de vencer, pero si se
logran ciertas condiciones apropiadas para sostener a la poblacin joven
en la escuela y darle buenos educadores, tendremos allanado una buena
parte del camino. Las secciones que siguen esbozarn algunos aspectos
relevantes de la crisis escolar y presentarn algunas lneas de accin a
seguir para la transformacin de esta realidad en Venezuela.

4. Un aporte de la teora crtica recreada al cambio


educativo en Venezuela
Descontextualizacin de la educacin escolar venezolana
Se ha vuelto un lugar comn la afirmacin de que entre la educacin
formal del pas y las necesidades nacionales hay un desfase. Pero, en qu
sentido o en qu sentidos se afirma tal desfase? En principio, y de una

228

manera que puede resultar realmente capciosa, siempre se hace referencia


hacia la relacin entre el sector productivo y la educacin. Se dice que la
enseanza que imparte la escuela no se corresponde con las demandas de
fuerza de trabajo especializada para las distintas empresas que funcionan
en el pas. Es opinin poco menos que general que nuestros graduados en
la escuela bsica no poseen ninguna destreza de cara al trabajo. Inclusive,
hasta la idea de educacin para el trabajo se ha convertido en slogan
electoral.
Pero, la educacin formal no slo no es pertinente en trminos de la
relacin con el mundo laboral venezolano. Tambin ella est
descontextualizada de cara a las necesidades sociopolticas de formar
ciudadanos dotados de comprensin para la modificacin de la realidad
social venezolana. Y este aspecto pasa generalmente desapercibido,
convirtindose en toda una trampa ideolgica. De hecho, las lneas que
anteceden han querido afirmar contundentemente que una de nuestras
principales carencias y peligros como sociedad es la precariedad de la
sociedad civil. Nuestra cultura ciudadana, muy desvalida, e intervenida
por la cultura familista tradicional, tambin se encuentra relegada en el
seno de la escuela venezolana.368
Igualmente, y en estricta consonancia con lo anterior, la escuela est
de espalda a de la realidad social del pas. Los programas de primer grado,
por poner un ejemplo pattico, dan por supuesta la existencia de un ncleo
familiar que orienta a los hijos en las tareas de lectoescritura. 369 A la vez,
dan por supuesto que los alumnos han tenido experiencia pre-escolar, aun
cuando en Venezuela la capacidad oficial de cupos en este nivel es casi la
mitad de la demandada por la poblacin en dicha edad escolar. 370 Los ms
afectados por esta carencia son precisamente los ms necesitados. Las
familias realmente constituidas, con el tiempo disponible y el capital
cultural requerido para ayudar a los hijos en las tareas extraescolares, son
la excepcin.
Nuestra escuela est montada sobre el tipo ideal cultural de las
clases medias profesionales modernas. Empero, ya hemos sealado que
368
369

En las prximas pginas explicaremos ms detalladamente este punto.


Cf. Gabriela Bronfenmajer y Ramn Casanova: La diferencia escolar, captulos III al

V.
370

Cf. loc. cit.

229

dichos sectores son minora en el pas. Las actividades que la escuela


demanda de los alumnos suponen un entorno familiar colaborador con el
capital cultural para ser copartcipes del proceso de educacin. Mayor
ceguera no se puede pedir, sobre todo cuando los sectores ms pobres del
pas no suelen considerar la educacin escolar como un bien cultural y
tampoco como un bien econmico. Ms bien, presionados por las
urgencias econmicas sustraen al nio de la escuela para que colabore en
la manutencin del grupo familiar. As, encontramos una familia que se
opone a la educacin. Esto ltimo no es ms que una extensin de lo que
apuntbamos al comienzo de este captulo sobre la familia venezolana,
predominante como obstculo para la transformacin cultural.
Por otro lado, tenemos una educacin descontextualizada, en el
sentido de que no dota los recursos mnimos necesarios a los nios de
estos sectores ms empobrecidos para que se mantengan en la escuela y
tengan acceso a una educacin de calidad. El problema de la exclusin
escolar (eufemsticamente llamada desercin) se ha incrementado
increblemente en los ltimos aos por este motivo. En la medida en que
las condiciones econmicas se vuelven ms crticas los nios se ven cuasiobligados a abandonar la escuela para ponerse en el mejor de los casos a
trabajar y en el peor a delinquir.371 Las programas sociales paliativos de los
gobiernos de turno han fracasado realmente en su intento por disminuir el
problema, pues hasta que no se les garantice cuando menos la
alimentacin, su permanencia en el aula ser un lujo demasiado costoso.
La educacin venezolana est descontextualizada en tanto que no
resulta atractiva para el educando. Los alumnos terminan considerando a
la escuela y el bachillerato aburridos e intiles. La imposicin de
conocimientos meramente informativos que exigen del estudiante una gran
capacidad mnemotcnica, conocimientos abstractos que no termina de
considerar en su utilidad para la vida, hacen del estudio una actividad
fuertemente alienante. Las evaluaciones llamadas objetivas, que slo
exigen del estudiante el vaciamiento de informacin en una hoja de
examen, y que son las evaluaciones correspondientes a este tipo de
Aunque pueda resultar contradictorio, delinquir resulta atractivo para un nio
forjado en un ethos del consumo pero que no dispone de medios institucionales
legales para acceder a los productos deseados. Se configura as, desde la misma
infancia, una sociedad anmica, donde la integracin es disfuncional por el abismo
existente entre medios legales y metas culturales.
371

230

educacin, colaboran en esta antipata. Finalmente, un curriculum tubular,


sin mayores opciones, que sepulta las potencialidades diversas del hombre
en otras reas diferentes a las impartidas, termina por enterrar el atractivo
de una escuela saturada de horas de clase burdamente abstractas. El
magistrocentrismo a ultranza y una enseanza de contenidos, no
destinada a dotar realmente de criterios propios a sus alumnos, hace que
la representacin que estos se formen de ella sea una visin represiva,
nunca constructiva. La escuela no es atractiva, y de esta manera se gesta
la idea de que el objetivo es salir de ella y obtener el certificado, o salir de
ella a trabajar o simplemente a la calle. El re-creo, la recreacin de s, est
realmente fuera del saln de clases.
Este tipo de educacin es la que Paulo Freire bautiz como
bancaria.372 Y tal nombre mantiene su actualidad porque realmente es ms
un banco de datos que un centro formador de actitudes para la vida y la
convivencia. Se trata de una educacin desmotivante para el alumno, y por
feed back, tambin para el educador. Muy seguramente, en la mayora de
los casos, ste ltimo no logre concienciar realmente el problema, pues l
mismo fue formado en ese esquema bancario, ya que nuestros institutos
pedaggicos se estructuran en curricula saturados de contenidos y
evaluaciones que prcticamente obligan al estudiante de docencia al
caletre (en el sentido coloquial que damos al trmino en los pasillos de los
institutos educacionales en Venezuela, esto es, como educacin
memorstica). Es un modelo educativo fcil, dispuesto a ser impartido en
condiciones de hacinamiento y burocratizacin de la profesin docente. A
la vez es un modelo que viene a ratificar el carcter autoritario de la
cultura preexistente.
Las casas de formacin docente del pas resultan poco
autorreflexivas en este aspecto, quiz por su naturaleza de centros
meramente docentes, sin mayor carcter investigativo. Son centros que por
esta carencia han sido fundamentalmente importadores de modelos
pedaggicos ajenos a lo que culturalmente hacemos y requerimos. As, son
casas para la formacin de oprimidos.
No obstante, esta ausencia de investigacin, este perfil reducido y
mediocre de lo docente, tiene una explicacin histrica. El paso de una
372

Cf. Paulo Freire: Pedagoga del oprimido.

231

educacin oligrquica a otra con pretensiones democrticas acontece en la


Venezuela que se inicia en 1936. Siendo tan tarda, y habiendo sido tan
poco gradual el proceso, la urgencia para finales de los treinta, las dcadas
de los cuarenta y los cincuenta, era la de formar rpidamente profesionales
que se integraran a los cambios que se venan dando en la estructura
productiva del pas. As, el perfil que se constituy en la educacin
superior venezolana privilegi el componente docente sobre el relativo a la
investigacin, es ms, los desvincul de una manera cuasi total. Adems,
como el desarrollo se concibi desde los parmetros de las sociedades
industriales europeas y norteamericana, se tendi a dar por sentado que
los modelos educativos de aquellos pases serviran a estos en funcin del
anhelado progreso ya sealado. Una vez ms hay que decirlo, se hizo
continuamente abstraccin sobre nuestras condiciones sociales y
culturales.
Esta explicacin que presentamos, y que a nuestro modo de ver es
aplicable a toda la formacin profesional en Venezuela, desde la ingeniera
hasta la filosofa, quiz con pocas excepciones como medicina, es aplicable
con mayor razn a la carrera docente. El pas estaba urgido de educadores
para la expansin del sistema escolar nacional. Ante la carencia de los
mismos, se tomaron medidas loables, como fue la del gobierno de Lpez
Contreras de traer misiones de educadores chilenos para instituir el
Pedaggico de Caracas. La premura de formar docentes hizo que estas
nuevas instituciones pedaggicas se orientaran en primaca hacia la
docencia y se dejara al margen la investigacin.373
A pesar de estas disposiciones del Estado, sin duda loables pero
miopes a largo plazo, la expansin del sistema escolar fue durante dcadas
ms acelerada que la formacin de docentes profesionales, cuestin que
por dems es factor causal de la existencia de gran cantidad de maestros
empricos, sin mayores conocimientos pedaggicos, muchos de ellos
llegados a los cargos por va del ejercicio del clientelismo partidista. 374 Por
A esto ltimo es menester adicionar que un sistema educativo tampoco puede
arrancar ex nihilo. La universidad y escuelas oligrquicas venezolanas venan de una
larga tradicin que conceba al saber de modo enciclopdico: el saber es uno y se
encuentra en los libros. As, ms que haber sido centros productores de saber fueron
importadores del mismo.
374
Sin duda el clientelismo partidista, tpico de nuestra tradicin populista de la
segunda mitad del siglo veinte, contribuy a debilitar el movimiento del magisterio, as
como en terrenos ms extensos ahog iniciativas de surgimiento de la sociedad civil.
373

232

tales hechos, adems de otros que consideraremos ms adelante, la


orientacin meramente docente originaria no cambi de rumbo, llegando
hasta nuestros das la carencia de una educacin superior cuya base sea
la investigacin de nuestra realidad.
Y he aqu la dialctica de nuestro sistema educativo: educando para
el desarrollo, para la entrada en la modernidad, para la consecucin de la
independencia econmica y poltica, educa a la vez para la dependencia. Se
trata de un sistema importador de formacin, que hace abstraccin de
nuestras condiciones reales, y con ello genera deformacin. Es la dialctica
que arranca en la carencia para superarla, pero en realidad se supera en
una nueva carencia superior. En pocas palabras, formamos hombres
ciegos para nuestro entorno.
Frente a esto, muchos piensan que la educacin venezolana est tan
slo descontextualizada en cuanto a las demandas surgidas de los
procesos de globalizacin, esto es, se piensa que nuestra educacin no
utiliza las herramientas que hoy resultan bsicas, como la informtica y el
uso mismo de los mass-media. Y si bien este pensamiento contiene un
momento verdadero, contiene tambin otro falso, en el sentido de que la
descontextualizacin no remite solamente a la cuestin instrumental. Sin
duda, nuestra educacin est descontextualizada del hombre que
realmente existe en nuestra sociedad.
Como se puede apreciar son muchos y complejos los aspectos de la
descontextualizacin de nuestro sistema educativo, cuyos criterios de xito
han sido hasta hoy bsicamente cuantitativos, factor que se expresa en el
extremo descuido hacia la calidad del proceso. Esto, a su vez, es lo que se
ha revertido en el tan mentado fraude a que ha hecho mencin el exMinistro de Educacin Crdenas (del pasado gobierno de Rafael Caldera).
A pesar de ello, tampoco vimos mucha preocupacin de dicha gestin por
cambiar sustantivamente el panorama de la enseanza oficial en el pas,
posiblemente porque tras esa declaracin no estaba la intencin de
transformacin sino ms bien la confesin de las incapacidades
administrativo-burocrticas del Estado
Otro aspecto que debilita a la escuela en su papel socializador es su
poca efectividad en relacin con otros agentes como los medios de
comunicacin o los grupos locales. Hoy en da gran parte del vocabulario

233

de los nios, y con el vocabulario la concepcin de mundo, sus valores y


sus actitudes, proviene de esos agentes. La escuela ha perdido su gran
alcance sociolgico frente a estos medios. Mientras la televisin funciona
todo el ao y a toda hora, la educacin nacional con suerte llega a los
doscientos das multiplicados, tambin con suerte, por cinco horas
diarias.375 Adems, la televisin mantiene el atractivo de la imagen y el
entretenimiento a bajo costo, cosa de la que parece carecer nuestra
escuela. Por otro lado, la comunidad (en tanto que pandillas, parejas de
novios, equipos deportivos, etc.) compite fuertemente con la escuela. En
estos grupos el joven encuentra el afecto y la emotividad, la que parece
estar ausente en nuestro escenario escolar, salvo excepcin de las
amistades entre compaeros de clase. La educacin venezolana siempre
est relegada a segundos lugares en las preferencias de nuestros
estudiantes. Igualmente, es menester no olvidar que slo estn en la
escuela la mitad de la poblacin que por su edad escolar debera estar. En
este sentido, el Estado venezolano,
No ha logrado integrar un sistema educativo dentro de su
mbito de accin, utilizando y reforzando los aspectos positivos
de cada uno de ellos, a fin de enriquecer, dinamizar y adecuar
su propia labor y tender lazos de comunicacin que armonicen
la accin educativa de todos, en trminos ms globales. 376

Se puede decir que la escuela se mantiene cerrada frente a la


comunidad, a la realidad nacional y la mundial; y en ese encierro 377 cada
vez pierde ms fuerza como agente socializador. Esta prdida de
El gobierno actual parece tener la voluntad poltica para revertir estas insuficiencias
a partir del proyecto educativo nacional y del proyecto de escuelas bolivarianas.
376
COPRE: Un proyecto educativo, p. 66.
377
No vamos aqu a establecer las causas del aislamiento de la escuela venezolana
frente a su realidad. Posiblemente una hiptesis muy viable sea que ella est amarrada
a los intereses de ciertos sectores polticos, instalados desde hace mucho tiempo en el
Estado venezolano y que hoy procuran mantener sus privilegios a pesar de que las
circunstancias econmicas y sociales parecen exigir cambios significativos en la
estructura del Estado venezolano. Es preciso recordar que los cargos del Ministerio de
Educacin han sido lugares privilegiados de negociacin para el clientelismo poltico.
Muchos de los cargos docentes fueron ocupados por personas allegadas a los
cogollos partidistas. Ello se facilit mucho por la bonanza econmica que ayud a la
legitimacin de los partidos polticos, as como la debilidad constitutiva de nuestra
sociedad civil, y muy particularmente dentro de ella los gremios educativos,
precariamente profesionalizados.
375

234

preeminencia de lo escolar resulta alarmante puesto que la formacin


ciudadana, punto fundamental para la transformacin cultural en nuestro
pas, depende, en gran medida, de este tipo de educacin.
La educacin venezolana actual, configurada en el proyecto
modernizador de los cuarenta, ha pretendido ser democrtica, pero la
realidad ha resultado ser otra: el sistema se diferencia en circuitos de
calidad en correspondencia social con el tipo de clientelas escolares. As,
comparte el defecto del sistema escolar de muchos pases, slo que de
manera ms acentuado. Y es que la mayora de los pases defienden
discursivamente una escuela nica, abierta, sin distingos de clase o de
otro tipo, empero, en la realidad la calidad de la educacin tiende a variar
de acuerdo a las condiciones econmicas de la familia. Al respecto, sealan
Varela y lvarez Ura:
() tras el rtulo de la escuela nica, siguen perviviendo
diferentes modos de educacin en funcin de la jerarquizacin
de clases y de grupos sociales. La arqueologa de los modos de
educacin
escolares
permite
probar
que,
bajo
una
obligatoriedad comn, existen instituciones que abarcan un
amplio espectro: desde los colegios de lite y las academias de
barrio hasta las ms infradotadoras escuelas pblicas o rurales.
Dicho de otro modo, una misma institucin adquiere
significaciones distintas para los nios que la frecuentan con
diferente capital cultural y econmico, con diferentes formas de
socializacin familiar, con diferentes expectativas de futuro, con
diferentes preocupaciones e intereses ligados a formas de
socializacin extraescolares, a diferentes estilos de vida. 378

Y pocas lneas ms adelante, nos reafirman que la escuela es,


() un filtro sensible a los orgenes sociales y marcadora de
destinos. Es decir, la socializacin escolar favorece a unos y
penaliza a otros o, lo que es lo mismo, contribuye a crear
identidades sociales marcadas por el xito a la vez que
consigue, como por encanto, que los fracasados asuman su
segregacin y relegacin social al aceptar el fracaso escolar
como si se tratase exclusivamente de un fracaso personal. 379

378
379

Julia Varela y Fernando lvarez Ura: Arqueologa de la escuela, p. 282.


Loc. cit.

235

De esta manera, y refirindonos ya al caso venezolano, las escuelas


pertenecientes al circuito de escolarizacin de excelencia,380 escuelas
privadas, proporcionan una educacin ms completa e integral que las
escuelas masificadas del Estado. En las escuelas de excelencia, las
actividades extractedra resultan ms agradables y formadoras de un
mayor capital cultural que las actividades propiamente acadmicas regidas
por la programacin oficial. Lo cierto es, que en todo caso, incluso las
actividades oficiales se hacen ms atractivas, sobre todo all donde
funcionan proyectos de aula abierta y grupos pequeos no regulados por
el magistrocentrismo tradicional.
Mientras en las instituciones del circuito de excelencia, donde se
recibe como clientela a las clases medias altas, hay recursos didcticos y
pedaggicos actualizados, en los circuitos masificados (cuya clientela est
integrada por sectores medios y bajos) muchas veces no hay ni tan siquiera
un profesor titular. En estos ltimos, el deterioro de la planta fsica y las
carencias formativas de los recursos humanos van en detrimento de la
calidad de la educacin impartida. Entramos as en un crculo vicioso: los
que ms necesitan elevar su capital cultural son los que menos acceso
tienen al mismo, reproducindose de este modo las clases sociales y su
condicin cultural.
En este marco, unos quedan destinados a los puestos dirigentes de
la sociedad (los educados en los circuitos de excelencia) y otros a ser los
dirigidos. Los mritos de unos y los desmritos de otros no vienen dados
por el desarrollo sin trabas de los potenciales humanos, sino por la
azarosa condicin del nacimiento que marca sus aptitudes y el lugar que
han de ocupar en la carrera por la sobrevivencia. Es aqu donde realmente
sucumbe el discurso democrtico sobre la educacin: por ms que sea de
masas, por ms que pretenda llegar a la mayora, si no se invierte (en el
sentido ms amplio) con fuerza y seriedad en la educacin de los ms
olvidados de nuestra sociedad, de los excluidos, nunca ser
verdaderamente democrtica, esto es, carecer de una autntica justicia
social.
Estos circuitos de escolarizacin no slo operan en el marco de la
educacin bsica y diversificada, sino tambin en la enseanza superior.
380

Gabriela Bronfenmajer y Ramn Casanova: La diferencia escolar, pp. 106-10.

236

Con ello, llegamos a una cruenta contradiccin de nuestro subsistema de


educacin superior: en las universidades nacionales de mayor calidad se
subsidia la educacin a sectores sociales privilegiados, en tanto que los
ms necesitados estn excluidos en su mayora, bien sea porque no
pudieron concluir sus estudios bsicos o bien sea porque debido a que son
egresados de circuitos masificados y en deterioro no han recibido una
educacin de calidad que les sirva para pasar por los filtros de ingreso. Las
excepciones confirman la regla.
En sntesis, el sociedad venezolana ha fracasado al no poder
elaborar programas y polticas atractivas y potencialmente fuertes dirigidas
hacia la educacin y socializacin de la poblacin, sobre todo de la ms
necesitada. Posiblemente este fracaso sea subsidiario de la ausencia de un
proyecto nacional que le d un rol y un sentido a la educacin nacional. De
esta manera, la escuela sucumbe en su misin y se trastoca en un centro
alienante, mientras que los medios masivos de comunicacin social ganan
terreno como agentes de socializacin reforzando el estilo consumista
predominante en sus programas. Cuestin sumamente grave, pues la
educacin formal es el proceso socializador ms sistemtico del cual
dispone una sociedad y un Estado; ella tiene unos fines y unos medios
racionales, nicos efectivos para conformar las relaciones de ciudadana,
en tanto que los medios de comunicacin y los dems grupos sociales
carecen de sistematicidad en cuanto a la meta educativa. Hoy, el mayor
peso en la formacin moral de nuestros jvenes no recae en la escuela,
sino los mass-media y la calle.
Frente a esta realidad socioeducativa, sucumbe tambin la
universidad en su finalidad de formar profesionales reflexivos e integrados
a una poltica regida por valores humansticos. Por el contrario, la
universidad comienza a ser representada como una fbrica de ttulos,
como un medio para el ascenso social o para ostentar un estatus cultural.
Se exige de ella que proporcione el saber instrumental requerido en el
mercado de trabajo, lo que aunado a sus carencias como centros de
investigacin, hace que se muten en grandes y malos tecnolgicos. La
formacin humanstica queda relegada a algo meramente complementario.

237

El problema de los valores humansticos en la educacin venezolana: la retrica


marginal.
Ya hemos dicho que la teora crtica recreada tiene vocacin dialgica
y voluntad de escucha. Esta vocacin y voluntad no se agotan en s
mismas. A cierta altura se transforman en medios para la accin
transformadora. El proyecto emancipador de la teora crtica slo se
posibilita en el marco de la libre reflexin. Nadie est en condiciones de
imponer a priori su pensamiento a otro y tampoco un modo determinado de
actuar. Tal aberracin, de llegarse a dar, debe ser impugnada con toda la
fuerza de que se disponga. Empero, siempre existe la posibilidad de que tal
aberracin se d de un modo invisible, casi imperceptible, y quizs hasta
de un modo agradable al individuo, como bien pueden conseguirse casos
en los mass-media o en la educacin escolar.
Hemos tratado tambin como nuestros centros escolares y de
formacin docente resultan en muchas ocasiones centros negadores de la
reflexin. Con curricula tapujados de contenidos en forma de definiciones y
clasificaciones enciclopdicas, sumergidos en un saber inerte y formalista
abstracto, el pensar el pensamiento nunca emerge. Es la educacin
bancaria que construye individuos oprimidos y que niega la aparicin del
sujeto.
Una amplia rea de la educacin debera estar destinada al fomento
de la reflexin para humanizar en el sentido de formar seres humanos
emancipados y emancipadores. Sin duda, dicha rea refiere a la educacin
de las humanidades. En el seno de esta educacin debera celebrarse el
dilogo, la voluntad de escucha y la accin emancipadora. Veremos cun
lejos nos encontramos de tal deber ser.
Nos interesa ahora contextualizar la formacin humanstica que han
recibido en la educacin bsica y diversificada nuestros estudiantes. No
existiendo en el pas mucho material bibliogrfico sobre este tipo de
educacin, nos hemos abocado a una exploracin a partir de los curricula y
su prctica pedaggica predominante.
Un primer vistazo a la programacin y contenidos de nuestra
educacin bsica y diversificada nos permite pensar que la educacin

238

moral, tica y poltica ocupa un lugar marginal en el proceso de


enseanza-aprendizaje. Nuestra escuela, orientada por una pedagoga de
corte positivista, da mayor peso de tiempo y espacio a los contenidos
provenientes del campo cientfico, especialmente del campo de las ciencias
naturales, que a los contenidos propiamente humansticos. Por supuesto,
se puede argir que la enseanza de la lengua castellana ocupa
prcticamente los mismos espacios que la enseanza de las matemticas.
No obstante, cuando reflexionamos sobre el tipo de lengua que all se
ensea descubrimos inmediatamente que se trata de su parte ms
estructural, esto es, gramtica (morfologa y sintaxis), ortografa, anlisis
estructural de la poesa y la literatura en general. E incluso, los resultados
en estas reas no son nada halageos. 381 Rara vez se valoriza la poesa, la
Son muchos los estudios realizados, como mucha la experiencia que las
universidades del pas han tenido, sobre la psima formacin de nuestros bachilleres
en el rea bsica de lectoescritura y cultura general. Para muestra tomemos lo que nos
dice Angel Rosemblat en un ensayo ya antiguo (1959): Estoy bajo la impresin de 474
pruebas de ingreso en la Facultad de Medicina. El examen de admisin puede ser
justo o injusto, necesario o no. Es asunto que no me compete y que no es ahora el
momento de dilucidar. Estuvo a mi cargo la prueba de castellano. Eleg un tema que
fuera fcil y sobre el cual pudiera cualquier aspirante escribir rpidamente una pgina
de quince minutos: Mi idea de la Medicina y por qu quiero ser mdico.
El resultado ha sido realmente entristecedor. Leer esas 474 pginas ha sido tarea bien
amarga. El hecho fundamental que quiero plantear aqu es el siguiente: de las 474
pruebas de castellano, slo 92 podan considerarse admisibles. Todas las dems, es
decir el 80.4 por ciento, eran insuficientes. Ms an: 140 alumnos merecieron una
calificacin de 0 a 25 (sobre 100 puntos), es decir, estaban en un nivel francamente
indecoroso. Muchos tenan una ortografa calamitosa o no saban hacer una frase
correcta. O redactaban de un modo pueril, indigno de un sexto grado. ()
No es un sntoma alarmante? Si nuestros bachilleres no saben escribir, sabrn leer?
tendrn el hbito de pensar? Como comprueba recurro al examen de Filosofa de esos
mismos aspirantes. La primera pregunta no era muy difcil: Quin fue Platn? Un
alumno escribi la respuesta correcta: Fue un filsofo griego. Pero dud, y suprimi lo
de griego. Otras respuestas son realmente increbles: Un filsofo romano de la era
antes de Cristo; Era un filsofo de la Edad Media; Filsofo profesor de Descartes.
Y la siguiente, realmente inaudita: Es la flora submarina. Evidentemente haba
confundido a Platn con el plancton. El que ha contestado as no ha aprendido a leer.
() No se atiborra la cabeza de los alumnos con vaporosos conocimientos
enciclopdicos y se descuida en cambio la lectura y la formacin bsica del espritu?
Los problemas de nuestro bachillerato (y tambin los de la escuela y la universidad)
son delicados y complejos. Por mi parte slo quiero dar la voz de alarma y destacar en
forma ruda el hecho que someto a la consideracin de todos: nuestro bachillerato es
un lamentable fracaso.(Angel Rosemblat: La educacin en Venezuela, pp. 21-25)
381

239

cuentstica o la novelstica desde un ngulo que supere el mero anlisis


estructural.
Los contenidos referidos a la tica social fundamental se concentran
parcialmente en las materias denominadas estudios sociales o formacin
moral y ciudadana.382 All se ensean en forma eminentemente abstracta
contenidos tales como qu es la familia? qu son las leyes? qu es la
democracia? Confinada a pocos espacios de tiempo en nuestra escuela,
este tipo de educacin no es considerada actitudinal sino libresca. Temas
como la democracia parecen deducirse ms bien del anlisis de la
Constitucin Nacional que de la prctica diaria e intersubjetiva. Una vez
ms, no hay nada all de tica y poltica mnimas. Para nuestra escuela la
democracia no es un modo de vida, una cultura que ha de nacer y
consolidarse en el da a da, sino un sistema poltico de representacin
desvinculado del individuo comn. Se trata entonces de una democracia
que en realidad resulta autoritarismo sofisticado, disfrazado de libertad; en
tres palabras, democracia sin demcratas.383 Por otro lado, la programacin
de las asignaturas mencionadas sigue presuponiendo la familia tradicional
constituida, hecho que ya refutamos. En este marco, el estudiante rara vez
puede ver el vnculo entre la enseanza y la prctica de su vida cotidiana,
mxime cuando la sociedad vive un proceso de descomposicin moral
acelerado. Slo se ensean tipos ideales, que son pedaggicamente
instruidos en una forma heternoma. No se trata de una educacin
propiamente formativa y orientada a constituir un sujeto autnomo y
emancipado, sino un individuo sometido a un sistema.
Lo antiguo del escrito no mantiene mayor distancia con la situacin actual. Basta
reunir un buen arqueo hemerogrfico para encontrarse las distintas investigaciones de
reciente data que certifican la psima informacin de nuestros bachilleres, por lo que
se puede apreciar que hasta en el nivel de los contenidos, nuestra educacin ha
resultado un verdadero chasco.
382
Materia que ha recibido en los ltimos aos diferentes nombres: Formacin social,
moral y cvica, Ctedra bolivariana, Formacin ciudadana.
383
() el modelo democrtico exige realizarse inexcusablemente en la vertiente
sociopoltica de una opinin pblica autntica, esto es, libre, plural y crtica, lo que
implica el ejercicio de una ciudadana activa e inconformista. Por eso, no puede haber
democracia sin demcratas, es decir, sin ciudadanos en el ejercicio de la plenitud de
sus derechos polticos, ya que la mera democracia formal puede ser instrumentalizada
para fines oligrquicos de legitimacin, convirtiendo a los ciudadanos en simples
clientes electorales. (Jos Rubio Carracedo: Educacin moral, postmodernidad y
democracia, pp. 247-48).

240

Descuidada por la familia y por la escuela, la formacin moral y


ciudadana recae, como ya hemos sealado, sobre el otro agente
socializante fuerte: los medios masivos de comunicacin, en particular, la
televisin. Sin embargo, esta ltima no juega con perfiles definidos en
materia moral, tica y poltica; ms bien, juega al exceso de los mismos y a
aquellos que le son ms rentables por darle mayor audiencia (creemos que
el lector ratificar fcilmente nuestra postura realizando un pequeo
muestreo entre los programas cmicos, que no humorsticos, de nuestra
televisin). Suele pasar que la programacin exalta los valores ms
violentos, propios de una sociedad violenta que ellos mismos reflejan,
reproducen y potencian. As, por un lado y por el otro, la personalidad
moral y tica no cuenta con un asidero firme en el proceso de su
formacin384.
An si admitiramos que las pocas horas que la educacin formal
nacional ofrece en enseanza385 moral, tica y ciudadana, fuesen
suficientes a ttulo informativo bsico, sera preciso aclarar que tal
enseanza no conduce hacia la formacin de criterios autnomos en el
sujeto. Los motivos de ello son mltiples; por un lado son estructurales y
por el otro son de concepcin del mismo proceso educativo. Una educacin
masificada y de contenidos (bancaria) es ya en s misma opuesta hacia la
emancipacin del hombre. Tal enseanza, magistrocntrica, concibe al
saber como un objeto ya acabado, al cual slo se le puede hacer algn que
otro aporte en el transcurso del estudio y la investigacin. Concebir el
saber de esta manera forma parte de un prejuicio social muy arraigado que
considera el conocimiento en una forma libresca y cuya residencia se
El psicoanlisis freudiano estableca que la personalidad moral se formaba en clara
identificacin con la autoridad familiar, la cual era interiorizada en el super-yo, sin
embargo, es interesante realizar estudios sustentados empricamente sobre cmo se
forma la personalidad familiar una vez que la autoridad familiar entra en crisis por
diversos factores (integracin de las mujeres al mercado del trabajo, incremento en la
tasa de divorcios, medios de comunicacin que ridiculizan la familia tradicional, etc.).
En una situacin tal, la constitucin del yo parece carecer de referentes claramente
homogneos, como otrora lo eran las figuras familiares. Ahora, si los principales
agentes socializantes son la televisin y la comunidad, los referentes para la
constitucin del yo y super-yo, parece estar mediada por referentes demasiado
heterogneos. Ello conllevara a un claro debilitamiento de la personalidad moral.
385
Queremos dar aqu un matiz particular al trmino enseanza frente al de
educacin. Consideramos que la primera se reduce a ilustrar en una materia dada
sus determinaciones particulares, en tanto que la segunda pretende llegar ms all en
la formacin de actitudes con respecto a la materia dada en la persona.
384

241

encuentra en los medios acadmicos. As, cuando nuestros estudiantes


ingresan a la universidad la mayora tiende a pensar que aqu se les va a
dotar de la verdad de la sociologa, de la verdad de la psicologa, de la
verdad de la educacin, de la verdad de la tica, etc. Y, sobre todo, en
una sociedad regulada por valores mercantilistas, los estudiantes suelen
creer que la universidad les va a dar la serie de instrumentos necesarios
para operar en el marco de su futura profesin. De este modo, cuando se
enfrentan con una realidad acadmica que proclama, en aras de su
carcter universalista, la pluriparadigmaticidad de los saberes
humansticos y sociales, tienden a reaccionar negativamente frente a estas
disciplinas, juzgndolas muchas veces como intiles y otras como simples
discursos marginales con aspiraciones de alcanzar algn da el grado de
ciencia. Desde la escuela se les ha vendido la idea de que el saber cientfico
es el saber ya acabado. En tal sentido, las humanidades se presentan
como una retrica muy bonita pero instrumentalmente intil.386
Como ya hemos visto, y a manera de sucinta recapitulacin, nuestra
educacin oficial se ha mantenido de espaldas a nuestras propias
condiciones culturales. Ha ignorado puntos importantes como la hibridez
de nuestro acervo cultural, la precaria constitucin familiar y su
estructura matricntrica, la importancia actual de los medios de
comunicacin y la necesaria educacin en su utilizacin, etc. Ello se ha
expresado en el saber humanstico que se imparte en nuestras escuelas:
un saber que, en este sentido, se mantiene alejado de nuestras
necesidades y de nuestra prctica, un saber meramente ornamental,
inerte.
Para cerrar: algunos desafos de la teora crtica recreada en el campo educativo
venezolano

Aqu es preciso recordar que poco se hace impartiendo tcnicas acabadas y


contenidos determinados en una sociedad de acelerados cambios y saturacin
tecnolgica. Antes, es preciso que el profesional desarrolle aptitudes para resolver
problemas. Su formacin ha de ser ms flexible ante una sociedad demasiado flexible.
ste es sin duda uno de nuestros mximos fallos en lo que a educacin instrumental
se refiere. Sobre la saturacin tecnolgica y el ritmo cada vez ms acelerado de los
cambios, cf., Kenneth Gergen: El yo saturado, Paids, Barcelona 1994.
386

242

Sintonizaremos ahora un poco ms la teora crtica con la


problemtica escolar venezolana. No es el nico aspecto que se puede
reconsiderar, sin duda siempre habr muchos y, como ya se dijo, quien
siente la voluntad crtica la puede ejercer hasta en el cafetn. Por lo pronto,
nuestro esfuerzo llega hasta este campo porque la consideramos de vital
importancia para la transformacin cultural del pas.
La formacin a partir de un perfil crtico, punto de relieve en tanto
que idea regulativa de este trabajo, pasa por una educacin dialgica,
reflexiva, nunca magistral y autoritaria. Las concepciones oficiales en
materia de educacin han identificado implcitamente masificacin con
igualdad de oportunidades y democracia, pero no se han preocupado
mucho por invertir los suficientes recursos en materia de preparacin
docente y de investigacin, elaborar programas substantivamente
formativos de la personalidad moral y cvica, mejorar las condiciones
pedaggicas y construccin de infraestructura fsica para la educacin
escolarizada. Nuestra escuela pblica ha masificado, hacinado, 387 ha
acabado en prcticas pedaggicas impersonales, magistrocntricas y poco
motivantes para el docente y el estudiante. En salones de clases repletos de
alumnos, y sin condiciones pedaggicas y ambientales propias, resulta
muy difcil plantearse una educacin reflexiva, dialgica, crtica y moral;
en sntesis,

La educacin moral supone una tarea constructiva. Como ha


recordado Jos Rubio Carracedo, la tica no se descubre sino
que se construye> (sic). En la medida que la moral no sea una
imposicin heternoma, una deduccin lgica realizada desde
posiciones tericas establecidas, un hallazgo ms o menos
azaroso o una decisin casi del todo espontnea, podemos
decir que slo nos cabe una alternativa: entenderla como una
tarea de construccin o reconstruccin personal y colectiva de
formas morales valiosas. La moral ni est dada de antemano ni
tampoco se descubre o elige casualmente, sino que exige un
trabajo de elaboracin personal, social y cultural. Por
consiguiente, no se trata de una construccin en solitario ni
tampoco desprovista de pasado y al margen de todo contexto
histrico. Todo lo contrario: es una tarea influida socialmente
As ha sido sobre todo en los circuitos de escolarizacin cuya clientela son los
sectores ms empobrecidos, hoy ubicados en casi el 80% de la poblacin. Para ms
detalles vase el excelente trabajo de Gabriela Bronfenmajer y Ramn Casanova ya
citado.
387

243

que, adems, cuenta con precedentes y con elementos


culturales de valor que sin duda contribuyen a configurar sus
resultados. Pero en cualquier caso, es una construccin que
depende del sujeto. 388

Un enemigo poderoso en la formacin del perfil crtico en materia


moral, tica y poltica, lo constituye la concepcin bancaria de la
educacin. Si el fin del proceso enseanza-aprendizaje consiste en que tan
solo el estudiante adquiera unos conocimientos determinados, entonces la
formacin de la personalidad se ver menoscabada considerablemente. No
lograremos un sujeto emancipado y emancipador sino a lo sumo un
convencional actor social. Quizs, con suerte, se obtendr un gran
conocedor de lo moral y lo poltico, y sin duda lograremos una persona
intelectualmente virtuosa, pero no por ello moralmente virtuosa. Nadie
negara que Goebbels, el ministro de propaganda de Adolf Hitler, tena un
gran conocimiento de la sociedad de masas, pero no por ello se puede
hablar de Goebbels como de un hombre pleno, sencillamente porque los
conocimientos no hacen hombres plenos: son la base del proceso de
formacin, pero, una parte muy importante, quizs la ms importante y
olvidada, sea la de la configuracin de una persona actitudinalmente
humana en su relacin con el otro, esto es, un sujeto orientado por una
razn sintiente. La enseanza instructiva no problematiza lo de por s
problemtico, sino que ofrece soluciones ya acabadas solapando la
problematicidad de los problemas mismos; en este sentido, no es una
educacin crtica, sino una educacin para ser aprendida de memoria.

La crtica como tematizacin de problemas, como uso recto de


los instrumentos morales y como aplicacin y reformulacin de
pautas de valor, se basa en la distinta aplicacin de unos
medios y dinamismos comunes: el dilogo y el impulso emotivo
que otorga la sensibilidad. Entendemos que en cierto modo la
percepcin de nuevos problemas morales, el uso de los
instrumentos morales (juicio, comprensin y autorregulacin) y
la direccin que otorgan las guas de valor, dependen del
dilogo y de la sensibilidad. Ambos factores son el nervio de los
procesos de construccin crtica de la personalidad moral. 389
Josep Puig: Construccin dialgica de la personalidad moral en
iberoamericana de educacin, p. 111.
389
Op. cit., p. 117.
388

244

Revista

Nuestras sociedades contemporneas son problemticas y


pluralistas. Ya en el mismo concepto de sociedad 390 est implicada esta
complejidad. Negarla, ofreciendo saberes acabados, implica negar la
funcin social del pensamiento, implica hipostasiar el pensamiento, y con
l la educacin. En estas lneas hemos hecho real nfasis en la educacin
moral sobre otros saberes clasificados tradicionalmente como
humansticos. Ello no ha sido en detrimento de estos otros saberes, slo
que pensamos que uno de los ms descuidados es precisamente el ticomoral, el cual es de vital importancia para la vida social. Sin duda la
educacin artstica, el estudio de idiomas extranjeros y lenguas muertas,
la historia universal y nacional, etc., son fundamentales, pero su saber no
es tan vital para la convivencia como aqul. Tambin sobre estos ltimos
saberes se precisa decir que han sufrido la violencia simblica de la
educacin de contenidos. Se ensean las lenguas muertas y en poco se
asocian con los valores culturales que ellas representan; se ensea la
educacin artstica y la historia del arte, y en poco se asocia con lo
imprescindible de vivir en ambientes realmente estticos; se ensea la
historia, la filosofa, la sociologa, etc., pero como informacin de lo que
alguna vez hizo Alejandro Magno, pens Descartes o concibi Spencer. En
poco se relaciona nuestra enseanza oficial de las humanidades con lo que
de actual y de realmente valioso tienen, y ms all de esto mismo, y a
partir de la ya mencionada razn sintiente, en poco se relacionan con el
poder configurador que stas tienen del mundo humano.
En lneas generales, y como ya se expres, las humanidades son
pensadas desde una ptica bastante positivista: se las mira como un saber
que poco aporta al conocimiento cientfico y por tanto, se las ve como un
saber apartado de la vida prctica. Lo ms lamentable es que bastantes
autodenominados humanistas piensan de la misma manera. En cierto
sentido, los fundamentalistas anticientificistas y antitecnologicistas
afirman que todos los males del mundo provienen de que los hombres se
han entregado a la tcnica y al saber meramente instrumental, cayendo
presos de su propio dominio. La solucin, para algunos de estos
fundamentalistas, pasa por retornar a los valores culturales tradicionales
Vase al respecto el texto clsico de Ferdinand Tnnies: Comunidad y sociedad,
Losada, Buenos Aires.
390

245

sustentados en la lectura y el estudio de las bellas artes y las lenguas,


sobre todo las clsicas (griego y latn).
Esta separacin radical entre ciencias, tecnologa y humanidades
nos parece realmente perniciosa. Un saber cientifico-tecnolgico que,
orientado por el primado de la neutralidad axiolgica, se olvide del empleo
que se realiza de sus productos en la vida social, es un saber realmente
irresponsable y vedado a la reflexin sobre s mismo. La experiencia
mundial de nuestro siglo, tal como ha insistido la teora crtica, nos ilustra
muchos aspectos de la negatividad en el uso de los productos tecnolgicos,
tanto desde la industria de la muerte (Autschwitz) hasta los
peligrossimos desarrollos de la industria armamentista. Empero, por otro
lado, un saber libresco que contenga las ms bellas utopas y los mejores
deseos de cara a la historia de los hombres, es realmente una mera
entelequia si no encuentra el vehculo que le permita materializar sus
prescripciones, es decir, el sujeto humano. Sin los desarrollos de la
medicina y de diversos artefactos tecnolgicos que nos faciliten el arduo
camino de la lucha por la existencia, es poco lo que nos puede reconfortar
el saber per se. G. Simmel arranc su obra sobre la sociologa diciendo que
todo saber persigue una finalidad prctica, as sea en forma indirecta. 391
Ello nos lleva a pensar que el punto a destacar aqu es la integralidad del
saber, la meta es una ciencia y una tecnologa guiada por fines ticos, esto
es, poniendo como fin al hombre en s mismo, nunca como un medio,
nunca como un instrumento. De lo primero que debemos mantenernos
alerta es de la fetichizacin de las ciencias o de las humanidades.
Nuestro aparato educativo no integra efectivamente esos saberes,
ms bien los fetichiza. Ello se manifiesta en el ltimo ciclo de la educacin
secundaria: el ciclo diversificado y su divisin matriz entre ciencias y
humanidades. Aqu la educacin se desenvuelve, como a lo largo de todo el
proceso anterior, en una particin del conocimiento basada en la
clasificacin decimonnica del saber. Por un lado, estn las ciencias,
fundamentalmente las naturales, divididas en varias disciplinas (fsica,
qumica, biologa, geologa, etc.); por el otro lado estn las humanidades,
tambin en varias disciplinas (historia del arte, sociologa, filosofa, etc.) e
idiomas modernos y lenguas muertas (francs, latn, griego y el comn
ingls). En este ciclo diversificado se supone que tanto los que escogen el
391

Georg Simmel: Sociologa, tomo I, p. 11.

246

rea humanstica como aquellos que escogen el rea cientfico-tecnolgica,


han tenido experiencias en las otras reas durante el ciclo bsico de la
educacin formal. Se puede decir que realmente la han tenido, pues
durante muchos aos han cursado juntos materias de ambos lados,
aunque con una manifiesta inclinacin hacia el lado cientfico. El problema
radica en que tampoco la educacin bsica tiene una concepcin integral
del saber: las materias son diseadas como asignaturas independientes,
muchas veces sin mayor relacin unas con otras. En esta situacin, y
como ya hemos esbozado, el saber humanstico es visto como una retrica
marginal, con muy poca utilidad para la futura vida laboral y desarrollo de
la cotidianidad. En cierta medida, el Ministerio de Educacin refuerza esos
valores cuando a un egresado del ciclo diversificado en ciencias se le
permite estudiar letras, filosofa, arte o simplemente lo que l quiera;
mientras que a un egresado del rea de humanidades se le limita la opcin
hacia las ciencias sociales o humanidades.
Limitado en sus posibilidades de estudios universitarios posteriores,
el bachillerato en humanidades se ve cada vez menos atractivo y muchas
veces termina siendo una especie de guarida de alumnos de muy bajo
rendimiento que no quieren enfrentar las exigencias del bachillerato en
ciencias o en otras reas.392 As, los que realmente optan por estudiar
humanidades tienen a su alrededor compaeros muy poco motivados, lo
que contribuye a romper la dinmica (junto con otros factores como la
motivacin docente, las condiciones pedaggicas y de infraestructura
fsica, el problema econmico-familiar, etc.) del proceso educacional.
Hemos tocado muchos aspectos de la problemtica de la divisin del
saber en dos campos: uno instrumental abstracto y otro bsicamente
libresco. En estos aspectos se puede observar que en el campo
humanstico hay una gran carencia de educacin moral, tica, polticociudadana y esttica. Hemos observado que cuando se tocan aristas de
estos complejos se hace a manera de saber inerte y pocas veces en su
vnculo con la prctica real. Tampoco quienes se forman en el rea
cientfica tienen un aprendizaje de la necesidad del saber humanstico en
la vida social, adems de que tampoco son formados para la creacin de
tecnologas y nuevos conocimientos, sino para utilizar las tecnologas
Famosa es la expresin coloquial, usada por los alumnos en los pasillos de los
recintos educacionales, segn la cual es mejor inscribirse en humanidades para
evitar las tres Maras (fsica, qumica y biologa).
392

247

existentes e importadas desde el exterior. Por uno y por otro lado nuestro
sistema educativo es poco integrador del conocimiento, poco creativo y
poco responsable del hombre que forma. La educacin para la vida social
es desplazada hacia otros agentes diferentes de la escuela. sta se
autorrelega al renunciar a su papel en la formacin de la personalidad
moral y cvica.
Ya sabemos que la teora crtica rechaza la separacin entre ciencias
y humanidades, entre saber de orientacin instrumental y formacin tica
y poltica. Para ella tal separacin obedece a una razn instrumental
autonomizada nada conveniente vista la experiencia de los ltimos siglos.
Durante las pginas de este libro se ha evidenciado esta crtica as como el
anuncio de una razn que supere esta dicotoma: Una razn sintiente, que
no niegue la accin instrumental pero que s la supedite a una tica social
mnima.
El actor de orientacin crtica tiene que hacer mucho en la sociedad
venezolana. Tiene una misin de transformacin cultural y poltica de gran
envergadura. Hemos presentado el campo escolar como relevante en esa
misin. Est de ms insistir que no es el nico, sobre todo cuando ms del
40% de la poblacin se encuentra desasistida de este tipo de educacin. 393
Pero el impacto que la escuela y la universidad puede tener sobre quienes
asisten a las aulas siempre es de gran alcance y puede llegar a tener un
efecto multiplicador.
En nuestras crticas a la educacin escolarizada venezolana se deja
entrever las posibles lneas de accin para su transformacin. Un punto de
vital importancia lo constituye el ejercicio de una accin crtica en los
centros de formacin docente. Se requiere luchar dentro de los salones de
clase por concienciar dialgicamente a los futuros docentes para que
eleven su autoestima y pugnen por lograr el reconocimiento social que
tiene su loable funcin pedaggica. Se requiere luchar por una reforma
sustancial de los pensa que rigen la formacin de docentes, para que estos
Por dems, si el Estado llegase efectivamente a preocuparse por integrar a la
mayora de los excluidos del sistema escolar, cuenta con medios para hacerlo. Lo
primero es que haga la escuela atractiva para los ncleos familiares ms pobres (all
donde los haya). Para tal fin, un programa de becas que ayude econmicamente a los
representantes seguramente sera una va exitosa. Pero para ello tendra que invertir
muchos ms recursos en el campo de la educacin bsica.
393

248

no sucumban ante los avances colonizadores de la instrumentalizacin que


reducen la educacin a una mera tcnica. Requerimos para la
transformacin social y cultural del pas un nuevo tipo de educador:
conocedor de nuestra realidad, investigador, orientado por una razn
sintiente. Un educador que multiplique su formacin humanstica y crtica
en los seres humanos del futuro.
Educar al educador es la primaca. Por ah debe comenzar la reforma
del sistema educativo. Cualquier otra reforma que olvide educar al
educador realmente existente est condenada al fracaso ms rotundo. Por
eso resulta urgente iniciar el cambio efectivo de las instituciones de
formacin docente. Lo primero all sera eliminar la abrumadora ola de
contenidos de los curricula y promocionar una educacin reflexiva y
sustentada sobre el ejercicio crtico.394
El pensamiento crtico no es dado mgicamente por la naturaleza. Si
as fuese carecera de sentido plantearse una educacin crtica, pues no
habra nada que educar sino en todo caso explotar el talento natural.
Sostenemos (con toda una larga tradicin que pasa por las corrientes
marxistas, pragmticas e interaccionistas, entre otras) que el pensamiento
reflexivo emerge desde determinadas condiciones sociales. Podemos decir
que la reflexin,
En primer lugar () implica un estado de duda, de vacilacin,
de perplejidad, un malestar de la conciencia promotor de la
reflexin. Pero, en segundo lugar, el deseo de resolver ese
malestar mediante una investigacin de los fenmenos que lo
producen.395

As, la promocin de la reflexin supone la presentacin de


problemas para los cuales no hay una solucin dada por la experiencia
pasada, ya sea en hbitos o no. Nuestro entorno social nos enfrenta a
diario con ese tipo de problemas. Sin embargo, la concepcin bancaria de
la educacin predominante en nuestras escuelas e institutos de formacin
docente no se sustenta sobre la reflexin que se abre a partir de la vida
() para que un individuo se configure libremente como sujeto capaz de iniciar
una accin y de volverse, por ello mismo, un agente significativo, se requiere del
pensamiento reflexivo, lugar de donde brota la crtica constructiva. (Massimo Desiato:
La configuracin del sujeto en el mundo de la imagen audiovisual, p. 385).
395
Op. cit., p. 386 ss.
394

249

prctica. Por el contrario, nuestra educacin insiste mticamente en


proporcionar un saber acabado presentado como recetario y
empaquetado bajo el rtulo de he aqu la verdad.
Como se puede apreciar, nuestra educacin se vuelve un verdadero
obstculo para la emergencia de un sujeto emancipado y emancipador.
Salvo excepciones, no se plantea una enseanza basada en problemas de
la vida, fomentadora de la investigacin y bsqueda de soluciones en
equipo. Ms bien, el alumno queda confinado al ortopdico pupitre
individualizado, artefacto que en s mismo resulta el mejor exponente de la
negacin socializadora de nuestra escuela.
La razn instrumental, burocrtica, impuesta desde el mismo Estado
ha de ser combatida cuando penetra el mbito del proceso educativo, pues
sta lo vuelve inerte, aburrido. Necesitamos educadores y no burcratas
expendedores de recetas y confinados a la razn instrumental de las
tcnicas de curricula. Sin negarle espacios a stas ltimas se puede
construir una educacin para la liberacin. Para ello es menester localizar
los mejores educadores all donde se encuentren para los institutos de
formacin docente. Aquellos que no estn obstruidos por la racionalidad
burocrtica de planificar y cumplir programas al pie de la letra, 396 o
aquellos que no estn presos del fetichismo tecnolgico que considera que
la educacin puede marchar sobre la base de recursos didcticos
audiovisuales, lo que a su vez constituye un fetichismo por el icono. No se
puede continuar instrumentalizando la formacin de seres humanos.
No necesitamos meros facilitadores. Necesitamos educadores
reflexivos que piensen y vivencien la educacin como ejercicio continuo de
emancipacin humana. As vista, la educacin antes que una profesin u
ocupacin es proyecto de vida.
Sabemos que el ambiente sociocultural venezolano relega al
educador a una existencia precaria y desvalorizada. Hasta ahora poco ha
hecho el Estado por cambiar esta situacin. Pero lo ms paradjico es que
precisamente sean las instituciones de formacin docente las que
inconscientemente reproduzcan los prejuicios ante la educacin
Los programas que se elaboran en la actualidad descomponen cada contenido por
nmero de horas a emplearse en el mismo, como si docentes y alumnos fuesen
mquinas que actan y comprenden todos a un mismo ritmo.
396

250

compitiendo por entrar en el marco de profesiones tcnicas. Hay quienes


justifican esto ltimo por las demandas del mercado. Pero el problema
radica en que si el mercado ha de ser el principal referente para conformar
el perfil del educador, entonces resulta mejor cerrar los centros de
formacin docente. Antes de ello, el educador tiene que mostrar al mercado
el valor de educar, y ms all de todo esto, mostrar a la sociedad y el
Estado que sin educacin no habr sujetos de la historia por hacer.
Tendremos quizs un por venir pero no un por hacer.
La teora crtica recreada en clave de una tica mnima, una poltica
agonstica y una razn sintiente, tiene que penetrar los muros de las
universidades y las escuelas. Tiene que entrar en los salones de las
Escuelas de Comunicacin Social, de Economa, de Derecho, de Ciencias
Sociales, de Ciencias Naturales, etc. Tiene que entrar en la escuela bsica.
En Venezuela no se puede seguir adjudicando responsabilidades a ncleos
familiares inexistentes o carentes de capital cultural.
Y si bien la teora crtica no tenga por ahora sujetos colectivos
emancipadores como interlocutores, seguros estamos de que no carece de
un buen equipo de actores sociales dispuestos a enfrentar la opresin en
los distintos escenarios sociales. No dudamos que paulatinamente se
vayan encontrando, luchen contra lo negativo de nuestro ambiente
cultural, y, finalmente, puedan constituirse en fuerzas sociales para
cambios de envergadura. Mientras ese momento es propiciado y llega,
mientras se consolida la organizacin de estas fuerzas y luchamos por esa
consolidacin, es tarea ineludible emprender los pequeos cambios que
estn a nuestro alcance. Quizs esto sea catalogado por ms de un
ortodoxo o romntico revolucionario como teora crtica mnima, cuestin
que no nos preocupa en tanto que consideramos que esa es precisamente
la teora que hoy se precisa.
En suma, no se trata de una revolucin, de un cambio rpido y
radical. Todo cambio sustantivo es cultural, lo que supone procesos largos.
Y ello porque los lapsos de tiempo de la cultura siempre son ms extensos
que los de la economa, la poltica o la persona misma. Tampoco est
garantizado el xito final de la accin emancipadora. Siempre hay
consecuencias imprevistas y opositores que pueden triunfar en el
transcurso del camino por andar. Pero lo que s es cierto es que no puede

251

haber ni teora crtica ni accin emancipadora sino hay esperanza en la


posibilidad de conquistar un mundo con menos sufrimientos.

252

A modo de Conclusin

A modo de Conclusin
Este trabajo slo puede considerarse como un corte en el proceso de
varios aos de investigacin. En algunos puntos, sobre todo los referentes
a la crtica del pensamiento de Herbert Marcuse, podemos decir que hemos
arribado a un cierre de dicho proceso. En cambio, en otros, como en el
caso de la teora crtica recreada y su aplicabilidad a un campo concreto de
la realidad venezolana, su carcter es exploratorio y, por consiguiente, no
ha de considerarse como un producto acabado sino como una
investigacin todava en marcha. En tal sentido, no podemos hablar
propiamente de conclusiones sin caer en cierta petulancia. Por ello,
preferimos en esta ltima parte presentar un sumario de algunos tpicos
tratados que creemos relevantes para la discusin por hacer. Tales son:
1
Hemos considerado la evolucin del concepto de sujeto colectivo de la
emancipacin en el marco de las primeras dcadas del pensamiento
marxista. Partimos de Marx y Engels, en cuyas obras se puede apreciar
una teora sobre el ascenso del proletariado a sujeto revolucionario. Estos
autores consideran a esta clase social como el sujeto destinado a
derrumbar el sistema capitalista. Las contradicciones inherentes a este
modo de produccin, entre capital y trabajo, lleva a que la clase
trabajadora, empobrecida frente a la inmensa riqueza que ha producido, se
organice, supere la conciencia ideolgica, y se erija en la constructora de la
sociedad racional. No obstante, al poco tiempo de la muerte de Marx y
Engels, Lenin modifica los planteamientos originales estableciendo una
especie de giro copernicano: el lugar que antes ocupaba el proletariado
pasa a ser ocupado por el partido, y viceversa. Tal giro es la respuesta a la
ausencia de potencial revolucionario de la clase proletaria en al menos dos
niveles, a saber: a) las condiciones sociales de la Rusia de comienzos de
siglo, en las que Lenin piensa y acta, manifiestan la carencia de peso de
esta clase en la estructura societal del pas; y, 2) a nivel internacional,
tampoco aparece el proletariado de modo acorde con los planteamientos
marxianos: agudizada la crisis econmica derivada de la primera guerra

mundial, la revolucin fracasa en Alemania mientras que en Inglaterra y


los pases de punta no se aprecia el potencial de la llamada clase
emancipadora. En este sentido, el pensamiento leninista, caracterizado por
su voluntarismo poltico, se convierte en el primer reflejo de que la
prognosis marxiana no tena fundamentos slidos.
2
En reaccin al leninismo se presenta el pensamiento de Rosa
Luxemburg. La revolucionaria espartaquista se presenta ms cercana a los
planteamientos de Marx. Critica el carcter autoritario y antidemocrtico,
contrario a la doctrina socialista, de la organizacin vertical propuesta por
Lenin. El debate se centra en torno al sujeto de la revolucin: para
Luxemburg tienen que ser las masas concientizadas polticamente
quienes dirijan el proceso revolucionario; para Lenin, el partido, como
vanguardia consciente, tiene la misin histrica de comandar el proceso en
funcin de la conquista del aparato de Estado y despus ejercer las
medidas de expropiacin de la clase dominante y la concientizacin del
resto de la poblacin. En el fondo est en discusin si el hombre nuevo (el
hombre del comunismo) debe preceder al establecimiento de la nueva
sociedad o, si por el contrario, ese hombre puede derivarse de una toma
del poder poltico por una vanguardia esclarecida que establezca un
cambio en las relaciones materiales de produccin. Para Luxemburg, la
segunda va conduce a la burocratizacin de la sociedad, a su entropa y al
predominio de la vanguardia sobre el resto de la poblacin. En contra de
eso propone que el acto revolucionario es un acto espontneo de las masas
una vez que ha surgido la necesidad de transformacin social. Para ella, la
organizacin slo puede cumplir una funcin concientizadora y de
agitacin (en el sentido de propaganda), nunca una funcin que sustituya
al sujeto original de la revolucin. A partir de aqu, y con la intermediacin
de Lukcs en el debate, insurge una antinomia entre organizacin
revolucionaria y espontaneidad revolucionaria de las masas. Marcuse
esboza la tesis de que esa antinomia es slo aparente y procura presentar
una sntesis en la cual la organizacin debe comandar el proceso
revolucionario pero dando cabida a la espontaneidad de los individuos en
aras de evitar el factor entrpico que burocratice la organizacin.
Igualmente expresa que la espontaneidad ser fundamental a la hora de
construir el nuevo orden social regido por los principios de Eros. Eso s,

256

Marcuse nunca llega a presentarnos el cmo de esa sntesis, quedndose


en un planteamiento negativo y especulativo.
3
En cuanto al diagnstico sociocultural de su tiempo, Marcuse
describe una sociedad industrial que ha devenido totalitaria a pesar de
todo su aparente manto democrtico. Tal carcter totalitario se diferencia
del fascismo en que ya no requiere del ejercicio del terror y la violencia
fsica directa para mantener el orden social. Por el contrario, el
totalitarismo de la sociedad industrial avanzada se caracteriza por ser
invisible, en el sentido de que opera en el aparato psquico creando
necesidades artificiales acordes con el sistema. Ello se ha logrado por
medio de tecnologas dadas a partir del arsenal de conocimientos de las
ciencias sociales behavioristas puestas en funcin de la lgica del capital
econmico. Los procesos socializantes han devenido megasocializantes
puesto que ya el individuo, hasta en sus espacios ms privados su
cuarto de habitacin, su propia psique est sometido a los imperativos
sistmicos. En trminos de Habermas, tomados a su vez de Alfred Schtz y
su maestro Husserl, el mundo de la vida ha sido colonizado por el sistema.
Esto ha sido favorecido tambin por la disolucin de la agencia socializante
primaria (la familia) debido a las presiones socioeconmicas y al mismo
predominio de los valores de la sociedad de consumo. As, el mundo de
vida de la familia tradicional, signado por la existencia de espacios propios
ha sido desespacializado por un sistema que absorbe a los integrantes en
actividades dismiles y pocas veces encontradas entre s. En estas
condiciones el yo se debilita all mismo donde poda surgir su potencial
emancipador, esto es, en sus capacidades crtico-creativas.
4
Para llegar a este diagnstico, Marcuse ha elaborado una sntesis
entre los pensamientos de Marx y Freud. En ella se deja ver difanamente
la carencia de una teora psicolgica en el marxismo tradicional. Esa falta
resulta de gran importancia al momento de considerar la conformacin del
sujeto colectivo emancipatorio. Quiz por esa ausencia el marxismo se ha
reducido fundamentalmente a observaciones de tipo estructural. Si bien en
la teora marxista haba una aproximacin a la psicologa desde el
fenmeno de la alienacin y la ideologa, finalmente estas negaciones se

257

resolvan una vez que la estructura econmica llegara al mximo de su


contradiccin. Empero, Marcuse, del mismo modo que toda la primera
generacin de la Escuela de Frankfurt, hizo notar que el fenmeno
ideolgico era mucho ms slido de lo que se supona: an en tiempos de
pauperizacin del proletariado, tales como los vividos en la Alemana de los
veinte, la conciencia para-s no emerga, lo que haca concluir que la
denominada parte superestructural de la sociedad jugaba un papel mucho
ms importante del considerado en el Prlogo a la Contribucin de la Crtica
de la Economa Poltica. La dimensin comunicacional ejerca un control
performativo sobre la conciencia, aspecto descuidado en el marxismo que
se centraba en la categora trabajo, remitiendo por lo tanto a la dimensin
econmica. Al acercarse a la metapsicologa de Freud, Marcuse se
distancia de la ortodoxia marxista y nos ofrece una explicacin de la
integracin del proletariado a la sociedad capitalista por medio de la
creacin de necesidades. Nos dice que en la sociedad capitalista del siglo
XX se aprecia con claridad como la tecnologa deviene ideologa. Lo
ideolgico ya no se circunscribe a la dimensin del discurso, sino que hoy
se instala en el mundo de la tecnologa (considerada ms como fin que
como medio) y hasta en el seno mismo de las ciencias sociales y su
aplicacin massmediatica. Estas tecnologas configuran el pensamiento y
las actitudes de la mayora de los individuos por medio de la entronizacin
de necesidades artificiales funcionales a los desproporcionados circuitos de
consumo de las sociedades contemporneas.
5
El planteamiento marcusiano parece claro en cuanto a su negacin
del proletariado como clase social potencialmente revolucionaria. En este
sentido, se le presenta el problema de dar cuenta de la legitimidad de la
teora crtica de la sociedad, cuya misin consiste en encaminar
tericamente la emancipacin. Se trata de una teora cuyo carcter es
prxico-emancipativo de un modo radical. No obstante, lo expuesto como
diagnstico cultural de las sociedades ms avanzadas de occidente nos
presenta la ausencia de un sujeto emancipatorio del tipo propuesto. Ante
esta situacin, Marcuse, a partir de 1968, comienza a vislumbrar la
posibilidad de constitucin de nuevos sujetos emancipatorios colectivos.
Los
movimientos
estudiantiles,
feministas,
de
negros
activos
norteamericanos, ecolgicos, son presentados algunos como catalizadores
y otros como propiamente sujetos sobre todo en lo que se refiere al

258

movimiento feminista. Con ello, se aprecia en Marcuse otro nuevo


distanciamiento del marxismo: los movimientos sociales no encarnan a
clase social alguna, sino que ellos estn atravesados por miembros de
todas las clases y, muy especficamente, de la clase media. Sus reclamos
son fundamentalmente culturales, no reducibles a lo econmico. Ello
cambia sustancialmente lo propuesto por el marxismo, en el cual la
revolucin tendra que surgir de la lucha de clases. Por supuesto, Marcuse
no descarta la importancia de la clase obrera, pero una y otra vez declara
que sta ha perdido la centralidad histrica que tuvo en el siglo XIX. La
misma ha sido desplazada gradualmente por el sector de los tcnicos. De
este modo, se puede plantear que en nuestro autor hay un traslado de los
postulados economicistas del marxismo hacia los de una revolucin
instintiva y cultural.
6
La revolucin instintiva consiste en que antes del acto
emancipatorio los individuos, conformados en sujeto colectivo, tienen que
sentir la necesidad de liberacin. La revolucin bolchevique haba
fracasado al suponer que el hombre nuevo surgira una vez cambiadas las
relaciones de produccin capitalistas. Por ello, Marcuse plantea que la
liberacin supone la necesidad de la liberacin a lo interno del sujeto
colectivo. Y esa necesidad, que supone a su vez una reconfiguracin del
amalgamiento de los protoinstintos de Eros y Thanatos a favor de los
instintos erticos y en detrimento de la fuerza destructiva de los agresivos,
slo puede emerger como una revuelta contra el sistema de necesidades
establecidas por el sistema social imperante. Es aqu, donde el
pensamiento de Marcuse nos encierra en un crculo: la sociedad capitalista
sofoca la necesidad de liberacin por medio del debilitamiento del yo crtico
y la creacin de necesidades artificiales puestas en funcin de la espiral de
consumo; en esta situacin, el individuo inmerso en la sociedad de
consumo se siente cmodo y en cierta medida libre; ergo, cmo es posible
la liberacin dadas las premisas anteriores? Sin duda, una de las
alternativas pareciera consistir en que el sistema colapsara y no pudiera
satisfacer ni tan siquiera para los integrados las expectativas creadas, lo
que nos remite otra vez al aspecto estructural y fatalista. No obstante, esta
posibilidad parece estar epocalmente distante.
7

259

El planteamiento marcusiano sobre el sujeto colectivo de la


emancipacin, una vez expuesto, parece ser profundamente contradictorio.
Por un lado, nos presenta un diagnstico cultural cerrado y pesimista. Por
el otro, nos manifiesta un optimismo al presentarnos potenciales sujetos
alternativos. En este sentido, guarda una extrema confianza en que los
marginados se rebelen positivamente de cara a las expectativas de
constituir una sociedad socialista racional. Empero, ese optimismo carece
de fundamentos: no se llega a saber por qu los marginados han de
realizar la historia prometida. Dos dcadas despus de la muerte de
Marcuse, tal como ya aconteca en su tiempo, la historia lo desmiente. Los
marginados de nuestro autor las mujeres, los negros, los ecologistas, etc.
lo que demuestran y han demostrado no es una rebelin contracultural
(si bien en algunos pocos integrantes de ellos se puede conseguir un
pensamiento realmente emancipatorio) sino ms bien un reclamo por
integrarse a la sociedad establecida: lo que parecen querer a travs de sus
manifestaciones pblicas son buenos empleos, reconocimiento social y
mayores cuotas de participacin en el tipo de consumo tan rechazado por
Marcuse. Hoy, a esos grupos se pueden sumar otros que han cobrado
fuerza (como los homosexuales organizados) y que reclaman lo mismo:
integracin y reconocimiento de sus condiciones. Y en la medida en que se
convierten en una fuerza electoral y econmica, el poder poltico les
concede las reformas sociales precisas para su integracin. En este
sentido, ms que movimientos revolucionarios o contraculturales son, de
acuerdo con la jerga marxista, movimientos reformistas. Con todo ello,
llegamos al punto final: nuestra poca est signada por el ejercicio de una
crtica en funcin de la reforma social y no de una transformacin radical
como sin duda la proclam Marcuse. De este autor, pensamos que lo
valioso, al igual que en Nietzsche o Spengler, es el diagnstico
sociocultural, no la propuesta para superar el mal. Creemos tambin que
es lo que efectivamente se conserva de l en los planteamientos de autores
como Gergen, Giddens o Habermas, y, en cierto sentido, en los
diagnsticos culturales de Baudrillard y tantos otros que ahora no vienen
al caso. Esto ltimo debe marcar el camino a seguir para recuperar una
teora crtica de la sociedad en nuestros tiempos. Es decir, renunciar por
ahora y cuando menos estratgicamente a los grandes cambios y
plantearse los pequeos a partir de los movimientos sociales (como el de
los Derechos Humanos) y la consagracin de una sociedad civil con
equidad, sobre todo y muy concretamente en nuestro contexto social. La

260

sociedad se torna totalitaria para las pretensiones de un cambio total, pero


an quedan intersticios para actuar desde los pequeos espacios.
8
Cuando contrastamos la teora crtica de la sociedad delineada por
Marcuse con lo que en la actualidad denominamos discurso posmoderno,
encontramos ciertos puntos de encuentro y otros de desencuentro que vale
la pena destacar de cara a la recreacin de la teora crtica hoy. Uno de los
puntos neurlgicos de discusin entre el pensamiento de Marcuse y el
discurso tpico posmoderno que hemos presentado es el que circunda en
torna a la relacin entre razn y dominacin. Ambos, posmodernos y teora
marcusiana, estaran de acuerdo en la idea de que la razn instrumental
desarraigada de principios ticos es funcional a las relaciones de
dominacin establecidas. Sus consecuencias histricas han sido realmente
nefastas y llevan como emblema a Auschwitz. Sin embargo, la teora crtica
marcusiana no estara dispuesta a despachar con los criterios histricos al
concepto de razn como tal. Antes lo reformula sobre el esbozo de una
razn sensual. sta tendra como fin la consecucin de un mundo
regimentado por la lgica del placer y en donde los modos de represin
excedente desapareceran quedando solamente la represin bsica
necesaria para garantizar el orden social. Marcuse nos manifiesta que esa
razn se presenta de modo potencial en las obras de arte y en el campo de
una sexualidad no reprimida que trascienda la mera genitalidad para
convertirse en trabajo ldico configurador del ambiente social. En el arte y
la sexualidad liberada se anuncia la posibilidad de un mundo ordenado y
gratificante. La razn sensual, crtica y tica-esttica, no es exacerbada por
nuestro autor pues los valores no son solamente sensuales sino que los
hay de otra ndole (cognitivos, tecnolgicos, etc.). En todo caso, lo que
pretende Marcuse es que los criterios de la razn no sean reducidos a lo
instrumental sino que este ltimo mbito sea mediado por los intereses del
desarrollo integral de la persona humana. A diferencia de ello, los
posmodernos plantean su rechazo a la razn sin presentar ninguna
alternativa. Denuncian sus aberraciones histricas y la despachan como
forma de dominacin totalitaria. De esta manera, el acuerdo entre ambos
en la crtica a la razn es parcial, ya que Marcuse nunca renuncia a la
alternativa racional mientras que aquellos se mantienen en el plano de la
negacin absoluta.

261

9
El discurso posmoderno tambin se ha caracterizado desde el
llamado derecho a la diferencia. ste consistira en el derecho al libre
elegir que tienen los individuos, en fin, a vivir conforme a sus pequeos
relatos estticos, ecolgicos, sexuales, emotivos y de diversa ndole.
Tambin la teora crtica de Marcuse estara presta a bendecir ese derecho.
As lo hemos mostrado a lo largo de este trabajo. Empero, el acuerdo
resulta parcial una vez ms. Es un acuerdo, pero en dos dimensiones
diferentes del tiempo. Marcuse defiende la diferencia en su proyecto de
sociedad futura, mientras que en la presente proclama ms bien la
intolerancia a aquellas actitudes y pensamientos opuestos al proyecto
emancipador. En contra de ello, el discurso posmoderno rechaza el
proyecto emancipador de la teora crtica marcusiana y defiende ms bien
una amplia tolerancia en el presente. Considera que todo proyecto
emancipador con trazas colectivas es una forma de dominacin que
suprime a los proyectos individuales no convergentes con lo que propone el
terico. Por eso, defiende que el derecho a la diferencia ha de ser
consagrado aqu y ahora, en el estado presente y nunca suspenderlo en
pro del porvenir. De hecho, a los posmodernos no parece faltarle buenos
argumentos en esta crtica: por qu se ha de sacrificar a toda una
generacin en pos de un futuro que como tal nunca est garantizado?
Acaso la historia no est repleta de acciones revolucionarias que
prometieron la emancipacin de los hombres y el derecho a la diferencia, y
que luego traicionaron reiteradamente sus promesas? Bien valdra el decir
sartreano de que quisiera vivir el momento revolucionario y despus morir
para no ver lo que acontecer al da siguiente. Pero, las refutaciones no se
quedan aqu, las preguntas se suceden, Acaso no se esconde tras el
proyecto emancipatorio de la teora crtica marcusiana una forma de
dominacin? Al proclamar que slo unos grupos han de ser tolerados
porque ellos son los portadores de la realizacin histrica de la
emancipacin nos est diciendo de otro modo que slo unos elegidos son
portadores de la verdad histrica, y que esos elegidos debern guiar a los
dems, no portadores de esa verdad, por el buen camino. No es sta la ya
tradicional manera de decir que unos son los que saben y otros los
ignorantes, que unos son pastores y otros rebao? No es sta una manera
de acallar a aquellos que no coinciden con los postulados del terico? Todo
parece indicar que la emancipacin marcusiana consiste en cambiar una
forma de dominacin particular por otra. Y quiz, si bien no podemos

262

escapar a alguna modalidad de dominacin social tampoco es posible


aceptar, siguiendo ese argumento, el que unos se erijan en portadores del
saber y la verdad descalificando a los otros. Antes, es menester reconocer a
la persona su voz y todo lo que ella dice, lo que no supone darle libertad
total de accin. La discusin ha de ser entre todos los afectados e
interesados y no entre los que se autodenominan elegidos.
10
Si bien los posmodernos parecen tener buenos argumentos para
tachar a la teora marcusiana de metarrelato, de forma discursiva
totalitaria, y si bien nosotros aceptamos en este trabajo esos argumentos
como crtica a la teora crtica, los posmodernos, desde la lectura hecha
por nosotros, adolecen de una tica y una poltica, cuestin que hace girar
sus posturas hacia un neoconservadurismo pernicioso. Al rechazar la
discusin tica y
poltica, esgrimiendo que tales discursos son
universalistas y por tanto totalitarios, y proclamando frente a ellos el todo
vale, se convierten en defensores de las relaciones estatuidas en el
presente por omisin de alternativas. La alternativa nica que se
vislumbra es el individuo mismo. Consagran el individualismo pero sin
individuo tal como ya se mencion en reiteradas ocasiones de este
trabajo. Es aqu donde parte de los planteamientos marcusianos son
rescatables. No podemos aceptar el individualismo del presente porque el
individuo como sujeto se encuentra en crisis. Su yo ha sido profundamente
debilitado por la abdicacin sociolgica de aquellas agencias socializantes
tradicionales (bsicamente familia nuclear y escuela) que estaban
encargadas de la formacin personal, moral y reflexiva del individuo.
Evidentemente ellas no garantizaban per se esa formacin del yo, pero eran
instituciones con que se contaban para lograrla. Hoy se han disuelto sin
recrearse y en su lugar se presentan los massmedia con su caracterstica
saturacin de identidades. Si el individuo no dispone de criterios formados
para seleccionar en un mundo de saturacin, entonces lo ms probable es
que sucumba ante ella y, motivado por buscar la aceptacin social y evitar
el dolor que supone la oposicin a la mayora, se deje llevar
irreflexivamente por lo que en un momento dado sea la moda masificada.
En ese yo demasiado dbil se entroniza el sistema de necesidades que
impera en las relaciones de dominacin de la sociedad de consumo. Este
diagnstico sociocultural de la crisis del individuo es lo que consideramos
el mayor aporte de Marcuse; y, a la par, es el aspecto que hoy lo mantiene

263

vigente (en conjuncin con otros autores que han mantenido ese camino de
investigacin como Kenneth Gergen, Peter Berger y Thomas Luckmann)
frente a ciertas lneas del pensamiento posmoderno, en particular, su
positivismo (recurdese que usamos positivismo en un sentido amplio
queriendo significar aquellas modalidades de pensamiento que son
funcionales al status quo).
11
Los posmodernos rechazan a la modernidad en bloque, se quedan en
la negacin abstracta. La teora crtica marcusiana rechaza algunos
contenidos asociados a los conceptos de modernidad (Razn, Sujeto,
Historia, Progreso, Ciencia, Tecnologa, Tolerancia) pero no los conceptos
en s mismos. Antes, los dota de otros sentidos ligados a la sensualidad, a
una tica social contraria a la mera lgica de la dominacin sobre la
naturaleza. Los posmodernos, que como ya mostramos sucintamente en
este trabajo confunden universalismo y totalitarismo, se quedan tambin
en una diferencialidad abstracta, pues, cmo es posible el derecho a la
diferencia sin una tica universal que lo sancione y una poltica que lo
garantice?. Negacin abstracta y diferencialidad abstracta posmodernas
sancionan positivamente el presente histrico concreto. Y esa, a nuestro
entender es la mayor falla que sentencia su carcter ideolgico
conservador. Por su parte, la teora crtica marcusiana se va al otro
extremo y termina coincidiendo con la sentencia que acabamos de hacer a
los posmodernos. El presente de la teora crtica que hemos analizado se
queda en la presentacin del diagnstico social. Pesimista, en cuanto que
se percata a partir de la descripcin social que las categoras de la teora
revolucionaria marxista carecen de asidero social, decide mantenerse en la
utopa. Marcuse, marxista heterodoxo, se da cuenta de que el proletariado
no es el sujeto que Marx y Engels haban ofrecido. Se da cuenta
igualmente de que la teora marxista haba estado sesgada por la razn de
la sociedad industrial llegando a postular el trabajo como la actividad
constituyente de la antropologa humana. El trabajo de esa teora es el
trabajo de la sociedad industrial: actividad productiva (en trminos
econmicos) ligada al desarrollo de la tecnologa. Se trata de una teora que
carece de un pensamiento ecolgico, que carece de una idea de
reconciliacin del hombre con la naturaleza (no en el sentido de la filosofa
zen sino en el de un desarrollo lo ms pleno posible de la sensualidad
humana). Y dndose cuenta de todo ello, Marcuse introduce cambios en la

264

teora: bosqueja una razn sensual y cambia la odisea revolucionaria del


sujeto colectivo cambiando el eje histrico de la lucha de clases por el de la
lucha contracultural: los sujetos potenciales de la liberacin ya no son una
clase social sino algunos movimientos sociales que reclaman cambios
sustantivos en lo sociocultural. A nuestro entender, el error marcusiano
consiste en que los cambios que introduce en el marxismo siguen siendo
insuficientes en tanto que conserva categoras especficas, como las de
revolucin y sujeto revolucionario portador de la verdad histrica, que
despus del diagnstico presentado ya no son viables. Y al no renunciar a
estas categoras se ve obligado a postularse como utpico. Pues, una vez
que encuentra que los movimientos sociales carecen de fuerza
revolucionaria, ha perdido el sujeto para la revolucin pero ha seguido
manteniendo que el cambio slo puede ser radical. El camino que le queda
es la utopa. Empero, la utopa haba sido negada originalmente por la
teora crtica frankfurtiana por ser ella funcional al status quo. De nada le
sirve la utopa a una teora de orientacin pragmtico-emancipatoria si no
tiene agentes sociales que la porten. Su bsqueda, para no quedarse en la
negacin abstracta del presente, ha de ser cientfica en el estricto sentido
de evaluar las posibilidades emancipatorias a partir del contexto
pragmtico dado. Y Marcuse, al postularse utpico por sostener los
idearios de fondo del marxismo, con sus rasgos autoritarios a cuestas, ha
cado en una crtica totalitaria y abstracta que es funcional al presente
histrico concreto.
12
Este ltimo punto nos lleva a reconsiderar la teora crtica. La
configuracin terica que le dio Marcuse, en la tentativa de superar la
crisis de legitimidad crtica que haba cado cuando los postulados
prxicos del marxismo quedaron desmentidos por los hechos histricos del
siglo veinte, no sirvieron para superar esa crisis. La teora, alzndose como
utpica, segua siendo polticamente infrtil. En el esfuerzo de recrearla
hemos presentado nuestro primera aproximacin consistente en: 1)
renunciar totalmente a la categora marxista de revolucin y reemplazarla
por otra (reformas puntuales en instituciones-claves de la sociedad) menos
pretenciosa; 2) renunciar, por consiguiente, a la categora de sujeto
colectivo de la revolucin y reemplazarla por la de sujeto individual crtico
(persona autnoma y actor social) que, desde una tica y poltica mnimas,
encamine su accin hacia el logro de una emancipacin social gradual; y,

265

3) en consecuencia, la teora crtica que recreamos renuncia tambin a


postular algn grupo de individuos que sean elegidos como portadores de
alguna verdad histrica; por ello, encamina su teorizacin y accin a partir
de una tica dialgica en la que se reconozcan como interlocutores a todos
aquellos afectados por la situacin social y a todos los interesados por
superarla. Estas tres lneas suponen cambios de fondo en lo que respecta a
la tradicin de la teora crtica que hemos analizado.
13
Habiendo esbozado una teora crtica recreada y mnima, hemos
tratado de concretarla en una lnea de accin para la transformacin de
nuestra realidad social venezolana. En tal sentido, evaluamos nuestra
situacin como diferente a la de las sociedades industriales avanzadas que
Marcuse diagnostic. Mientras en estas ltimas haba claras condiciones
objetivas que permitan pensar en una base material para la sociedad
emancipada, en nuestra sociedad tenemos que afrontar la precariedad de
una economa poco productiva y harto dependiente del mercado petrolero
mundial. Al igual que aquellas, nuestra sociedad parece carecer de las
condiciones subjetivas crticas, de sujetos crticos con fuerza para la
transformacin social. As, somos un pas pobre en lo que refiere a su
estructura econmica y a la formacin de sus hombres de cara a esta
estructura, siendo tambin pobres en el potencial emancipador de
nuestros sujetos. Carecemos de proletariado y de sectores medios con un
capital cultural y con un peso demogrfico y poltico suficientes para
constituir movimientos sociales fuertes y consolidar una sociedad civil que
vincule a los individuos para limitar los poderes de un Estado capturado a
lo largo de su historia por pequeos grupos organizados.
14
El problema principal que confronta la posibilidad de un cambio
sustantivo en el pas es, sin embargo, ms de ndole cultural que
econmica o poltica. No obstante, nuestra cultura, en lo que cabe hablar
de ella en trminos generales, resulta hbrida, contradictoria y poco
autorreflexiva. Hbrida, en tanto que los intentos hechos durante este siglo
por generar una sociedad moderna en el pas se amalgamaron con formas
tradicionales cuyos rasgos resaltan una cultura familista, de grupos
primarios, que ahoga la posibilidad de emergencia de una personalidad

266

autnoma y crtica. A esta cultura familista ha correspondido una moral


familista que resalta los valores de lealtad al grupo, la negacin de la
criticidad (pues considera la crtica como una forma de traicin al grupo) y
la huida de la responsabilidad propia ante los acontecimientos y acciones
del proceder social (la persona se configura a partir de un locus de control
externo que relega la voluntad al destino). Tal hibridez se torna
contradictoria en la medida en que predomina una disfuncin entre metas
culturales modernas y modernizadas (se anhelan instituciones polticas,
sociales y econmicas como la de los llamados pases desarrollados, as
como las comodidades del american way of life) y actitudes culturales
bsicas (orientadas por la cultura y moral familistas expuestas de modo
exploratorio en el corpus de este estudio). Las actitudes que conforman el
modo de proceder social no posibilitan el alcance de las metas propuestas.
Lo ms grave resulta de que tal hibridez cultural contradictoria no
mantiene una relacin crtico-reflexiva consigo misma. De este modo
nuestra crisis cultural queda solapada por interpretaciones economicistas
o polticas del malestar nacional, tal como se evidencia en la mayora de los
trabajos y opiniones que se emiten sobre la crisis de estos ltimos veinte
aos: se ha interpretado como crisis econmica coyuntural, como crisis
econmica estructural, como crisis institucional del Estado, como crisis
poltica, como crisis moral de los grupos gobernantes, etc., pero pocas
veces como una crisis en el seno mismo de nuestra cultura, la cual, por
dems, poco se indaga. Toda esta hibridez cultural contradictoria
irreflexiva se extiende por todo el tejido social e institucional del pas y se
relaciona dialcticamente con la estructura econmica rentista del pas y
su gnesis histrica. En efecto, el rentismo refuerza la cultura familista, el
locus de control externo de la persona que se configura y su consecuente
poca orientacin hacia la productividad. A su vez, esta cultura refuerza la
economa rentista, en lo que parece constituir un crculo vicioso.
15
En las ltimas pginas de este libro, y en concordancia con la teora
crtica recreada y mnima, hemos propuesto que un modo de romper dicho
crculo pasa por dirigir esfuerzos tericos y prxicos emancipadores hacia
el campo de la educacin escolarizada en el pas. A nuestro entender, este
campo resulta estratgico para cualquier proyecto transformador del pas.
Es un centro privilegiado en la configuracin de la persona, de su capital
cultural y de las instituciones a recrear. Para transformar dicho campo es

267

menester romper con el modelo educativo predominante caracterizado por


el magistrocentrismo, el autoritarismo docente y la educacin bancaria
(Paulo Freire). Un paso necesario para tal ruptura lo constituyen las
reformas curriculares en funcin de una educacin dialgica y reflexiva. No
obstante, este paso ser infrtil si antes no se emprenden cambios
radicales en las universidades e institutos de formacin docente del pas.
El punto es que la nueva educacin requiere antes que nada un nuevo
educador caracterizado por su comprensin del entorno social y cultural
del cual es parte. Un nuevo educador que rompa con la reduccin de su rol
profesional a la mera planificacin de las actividades pedaggicas y el
cumplimiento irreflexivo de un programa de estudio. En este sentido, el
trabajo que ahora finaliza pretendi mostrar los principales problemas que
hacen de nuestro sistema educativo un sistema opresor, as como algunas
vas posibles para construir una educacin emancipadora de acuerdo con
las coordenadas expuestas de la teora crtica mnima.

268

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