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Qu es la

Esclerosis Mltiple?
Informacin General

La esclerosis mltiple (EM) es


una enfermedad crnica que
ataca al sistema nervioso central
(el cerebro y la espina dorsal).
Los sntomas pueden ser leves,
como un adormecimiento en las
extremidades, o graves, como la
parlisis o la prdida de visin. El
avance, la gravedad y los sntomas
especficos de la EM varan de
persona a persona y no se pueden
pronosticar. Hoy en da, los nuevos
logros en la investigacin y el
tratamiento de la EM estn llenando
de esperanza a las personas afectadas
por esta enfermedad.

Se cree que la esclerosis mltiple es una


enfermedad autoinmune. Las propias
defensas del organismo atacan a la
mielina. La mielina es el tejido adiposo
que rodea y protege la fibra nerviosa del
cerebro, los nervios pticos y la mdula
espinal (el sistema nervioso central).
Cuando la mielina ha sido daada
puede quedar una cicatriz (esclerosis).
En ocasiones, el dao alcanza tambin
a la fibra nerviosa. Cuando cualquier
parte de la cubierta de mielina o de la
fibra nerviosa se daa o se destruye, los
impulsos nerviosos que entran y salen del
cerebro se distorsionan o se interrumpen.
La EM no es una enfermedad mortal.
Las personas que padecen EM pueden
llevar una vida normal o casi normal.
La mayora de los personas con EM
aprenden a vivir con ella y llevan una
vida productiva.

Qu es la Esclerosis Mltiple?

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Cules son
los sntomas?

Entre los sntomas de la EM se


incluye la sensacin de hormigueo,
entumecimiento o dolor, las
dificultades en el hablar y la visin
borrosa o doble. Algunas personas
con EM experimentan debilidad
muscular, prdida del equilibrio,
mala coordinacin, espasticidad,
temblores, o rigidez muscular e incluso
parlisis que puede ser temporal o
permanente. Tambin son frecuentes
los problemas intestinales y de la vejiga,
as como las alteraciones de la funcin
sexual. La fatiga es una preocupacin
importante para muchos. La EM
puede provocar prdida de la memoria
y dificultades para la concentracin.
Tambin puede producir cambios en
el estado de nimo que predispone a
la depresin en las personas con EM.
Estos sntomas pueden aparecer y
desaparecer, manifestarse en diferentes
combinaciones y con distinta intensidad
(pueden ser leves, moderados o agudos).

Informacin General

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Hay tratamiento
para la EM?

S. Hoy da hay seis medicamentos


autorizados por la Administracin
Federal de Alimentos y Drogas (FDA
en ingls) para el tratamiento de la EM.
Cuatro de ellos: Avonex, Betaseron,
Rebif y Copaxoneson drogas
inmunomoduladoras inyectables. (Esto
significa que son frmacos que modulan
o alteran el sistema inmunolgico). Estos
frmacos han demostrado su eficacia
para modificar el avance natural de la
EM en las formas recurrentes y en la
forma secundaria-progresiva.
La Sociedad Nacional de EM
recomienda comenzar el tratamiento
con uno de estos frmacos tan pronto
se tenga un diagnstico confirmado de
EM que presente una de las formas con
curso recurrente.
En algunos casos, el tratamiento
con estas drogas modificadoras se
recomienda antes de que el individuo
sea diagnosticado definitivamente si la
persona ha presentado un ataque y tiene
evidencia en la Resonancia Magntica
de lesiones caractersticas de la EM.

Qu es la Esclerosis Mltiple?

Tysabri , es otra droga inmunomoduladora que recientemente se ha


aprobado por la FDA para administrarse
por va intravenosa Se recomienda para
aquellas personas que no han logrado
un control adecuado o tolerado las otras
terapias disponibles para la EM.
El sexto frmaco, Novantrone, es un
potente supresor del sistema inmunolgico
que ha probado su eficacia para frenar
el avance de la EM que empeora
rpidamente o se vuelve progresiva.
En el caso de ataques agudos, los
esteroides pueden utilizarse para acortar
su duracin. Hay muchas otras terapias
que actualmente se estn probando en
estudios clnicos, y los cientficos se
muestran esperanzados de que en un
futuro cercano existan nuevas formas de
tratamiento para tratar la EM.
Adems, existen varios medicamentos
para aliviar ciertos sntomas de la
EM como son la espasticidad, los
problemas de orina o de trnsito
intestinal, el dolor, la fatiga, o la
depresin. La terapia fsica, el ejercicio,
la rehabilitacin vocacional y cognitiva,
una dieta adecuada, el descanso
necesario y el asesoramiento son a
menudo inestimables para mantener la
independencia y la calidad de vida. El

Informacin General

en

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el

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tratamiento temprano de los sntomas


resulta crucial, por eso deben consultarse
con un mdico especialista en EM.

Quin padece la
esclerosis mltiple?

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tip

Se calcula que 400,000 estadounidenses


tienen esclerosis mltiple. La mayora
de los casos se diagnostican en pacientes
que tienen entre 20 y 50 aos de edad.
Alrededor de dos tercios de las personas
con EM son mujeres. Esta enfermedad
se da con ms frecuencia entre las
personas que se han criado en climas
fros. Varios estudios indican que hay
factores genticos que hacen que algunas
personas sean ms propensas a esta
enfermedad, pero no existen pruebas de
que se pueda heredar directamente.

Cul es el curso
de la enfermedad?

La EM es una enfermedad imprevisible.


Los sntomas pueden variar mucho de
una persona a otra, y tambin varan para
una misma persona a lo largo del tiempo.
Los perodos en que se empeoran los
sntomas de la EM se llaman ataques,


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exacerbaciones o recadas. Suelen ir


seguidos de perodos de disminucin
o desaparicin de los sntomas
denominados remisiones.
La intensidad de la enfermedad puede
variar entre muy leve e intermitente
a continuamente progresiva. Algunos
personas sufren pocos ataques y apenas
experimentan incapacidad a lo largo del
tiempo. En el momento del diagnstico,
la mayora de los pacientes se encuentran
en una fase de recada y remisin. Esto
significa que sufren ataques seguidos
por perodos de remisin parcial o
total durante meses o aos. Otros
experimentan una forma de curso
progresivo en que los sntomas van de
mal en peor. La enfermedad puede ir
agravndose desde su aparicin (EM
progresiva primaria) o puede agravarse
tras un perodo de recada y remisin
(EM progresiva secundaria).
Como la EM afecta de manera diferente
a cada persona, es difcil generalizar
sobre el nivel de discapacidad que puede
provocar. Algunos estudios estadsticos
sugieren que dos de cada tres enfermos
de EM podrn caminar bien el resto de
su vida, pero muchos necesitarn valerse
de un bastn u otra forma de ayuda.
Algunos querrn usar una motoneta
(Scooter) o una silla de ruedas para
Informacin General

mantener su energa. Para otros, la


silla de ruedas ser indispensable para
conservar la movilidad.

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diagn

Los nuevos tratamientos


modificadores de la enfermedad
que comenzaron a utilizarse a partir
de los aos noventa pueden alterar
positivamente esta prediccin.

Se puede
diagnosticar
fcilmente la EM?

La EM no es siempre fcil de
diagnosticar puesto que los sntomas
aparecen y desaparecen. Adems, hay
otras enfermedades del sistema nervioso
central cuyos sntomas son parecidos.
Hoy en da, no existe ningn examen
neurolgico o prueba de laboratorio
que puedapor s soloconfirmar o
descartar la EM.
La resonancia magntica (RM) ayuda
mucho a establecer el diagnstico de
esta enfermedad. No obstante, para un
diagnstico definitivo y concluyente, es
necesario detectar numerosas cicatrices
o placas en distintos puntos del sistema
nervioso central y comprobar que el
enfermo haya padecido al menos dos
ataques de esta enfermedad. A veces,


Qu es la Esclerosis Mltiple?

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llegar a un diagnstico definitivo puede


requerir de varios meses o incluso aos.

Tiene cura la EM?


Por ahora, la respuesta es no. Descubrir
la causa y la cura de la EM son el objeto
de una intensiva investigacin a nivel
mundial. Cada ao, la Sociedad Nacional
de EM concede ms de 300 becas de
investigacin. Afortunadamente, cada
vez sesabe ms acerca de la EM y se estn
desarrollando nuevos ensayos clnicos.

Informacin General

La Sociedad Nacional de
Esclerosis Mltiple
La Sociedad Nacional de EM
proporciona informacin, referencias
locales, publicaciones, programas y
oportunidades de voluntariado a travs
de una red de captulos (oficinas locales
independientes) en los 50 estados.
Para contactar con el capitulo de la
Sociedad Nacional de EM ms cercana a
su domicilio, llame al 1-800-344-4867.
Si lo desea, puede visitar nuestra pgina
en la internet: nationalmssociety.org.
La Sociedad se compone de personas que
desean activamente hacer algo acerca
de la EM- son personas con EM, sus
familiares, amigos y vecinos, as como
profesionales de la salud.
La Sociedad es la organizacin privada
que destina ms fondos a la investigacin
de la EM en todo el mundo. Adems, La
Sociedad patrocina programas de apoyo
locales, estatales y nacionales y sirve de
voz para las personas con EM.

10 Qu es la Esclerosis Mltiple?

Marcas Registradas:
Avonex es una marca registrada de Biogen Idec.
Betaseron es una marca registrada de los
Bayer HealthCare Pharmaceuticals, Inc.
Copaxone es una marca registrada de
TEVA Pharmaceutical Industries Ltd.
Novantrone es una marca registrada de EMD
Serono, Inc.
Rebif es una marca registrada de Serono Pfizer
Tysabri es una marca registrada de
Biogen Idec y Elan Pharmaceuticals, Inc.

2007 National MS Society


Para informacin: 1-800-344-4867
nationalMSsociety.org

BR 3008 07/07

Informacin General 11

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deseo unirme a la Sociedad Nacional De Esclerosis Mltiple para crear un mundo libre de
esclerosis mltiple. Por favor use mi contribucin para la investigacin sobre la EM, para
abogar, en iniciativas educacionales y en programas de los captulos, ahora ms que nunca.

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